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CANDOMBL DA BAHIA

SILVEIRA, Renato da. O candombl da Barroquinha: processo de constituio do primeiro terreiro baiano de keto. Salvador: Maianga, 2006, 648p.

O candombl da Bahia um tema que vem sendo debatido, h tempos, por especialistas ilustres e sobre o qual muitos consideram possuir o conhecimento mais correto. , de fato, assunto apaixonante e pode-se fazer um paralelo com o futebol no Brasil, sobre o qual todo mundo se considera expert, com direito opinio mais avalizada. Como estudioso das religies afro-brasileiras, no posso deixar de ter interesse pelo candombl na sua terra de origem. Sei que se trata de um campo de conhecimento delicado pela complexidade especfica do tema e em funo da competncia de autoridades famosas, tanto no ambiente acadmico, quanto junto ao povo de santo. Segundo a antiga aspirao de me Aninha, famosa fundadora do Il Ax Op Afonj, felizmente, hoje, e no s na Bahia, muitas pessoas do povo de santo possuem um anel de doutor. Assim, segredos da histria do candombl esto sendo desvendados, e o tema vai-se tornando mais
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bem conhecido, especialmente com o refinamento da pesquisa histrica nas ltimas dcadas. O livro de Renato da Silveira uma investigao histrica de peso. O autor informa que demorou mais de trinta anos estudando e escrevendo o trabalho, a demonstrar que realizou a pesquisa com mincia, dedicao e amor. fcil constatar, por sua familiaridade e trnsito no campo religioso afro-brasileiro, que ele mais do que um simples pesquisador participante. O livro contm dezesseis captulos de dimenses diferentes e 68 pginas de notas com informaes especficas de grande interesse, alm de muitas ilustraes. Lamentamos que as notas no estejam colocadas ao p de pgina, o que facilitaria o trabalho de consulta. No item sobre a iconografia, comenta alteraes que julgou conveniente proceder em alguns materiais iconogrficos, com o objetivo de valorizar os retratados e retirar vestgios de imagens estereotipadas e preconceituosas. Merece elo267

gio a sinceridade do esclarecimento, baseada na experincia do autor como artista plstico e designer grfico. Diz que algumas imagens receberam restauraes limitadas para disfarar danos do tempo, outras receberam retoques para corrigir limitaes e imperfeies. Algumas foram manipuladas ou remanejadas com objetivos diversos, sobretudo em relao expressividade das figuras e para evitar imagens estereotipadas, deliberadamente depreciativas como se explica na pgina 34. O livro discorre sobre muitos temas interessantes, relacionados com o trabalho escravo, e comea refletindo sobre o colonialismo e a escravido desde a Antiguidade Clssica, durante a Idade Mdia e, nos tempos modernos, at o sculo XIX. Trata da expanso do cristianismo, do culto aos santos e das irmandades negras em Portugal e no Brasil, afirmando que, na Bahia, havia cerca de uma centena de irmandades e confrarias no sculo XIX. Diz que, em Salvador, Maria Ins Cortes relacionou 31 irmandades de homens de cor no XIX, depois foram encontradas outras cinco. oportuno compararmos esses dados com os do Maranho na mesma poca, em que Emanuela Ribeiro localizou um total de quarenta irmandades religiosas no interior e 25 em So Lus.1 Informa, ain1

Emanuela S. Ribeiro, O poder dos leigos: irmandades religiosas em So Lus no sc. XIX, UFMA, Curso de Histria. Monografia de concluso de curso, So Lus, 2000.

da, que, na Bahia, comerciantes negros libertos que prosperaram tornaram-se pessoas importantes, ocupando cargos de juzes, escrives, tesoureiros ou procuradores das irmandades negras. A nosso ver, e sem a inteno de desmerecer a importncia e o valor do longo e exaustivo trabalho de pesquisa realizado por Renato da Silveira, consideramos que, se o autor fosse mais conciso e menos abrangente, o texto poderia tornar-se mais agradvel de ser lido. Poderia, ainda, ter sido dividido em trs partes ou desdobrado em dois ou trs livros: um sobre a escravido do mundo antigo at incios dos tempos modernos, outro sobre a escravido no Brasil e um terceiro sobre o candombl da Barroquinha. Tal proposta, a nosso ver, tornaria a leitura muito mais fcil. A igreja da Barroquinha mencionada pela primeira vez na pgina 126, e a irmandade da Barroquinha s aparece a partir da pgina 253. Apenas no captulo 8, nas pginas 373-90, que o autor vai discutir a data de fundao, o local e o nome do candombl da Barroquinha. Consideramos que o livro tambm poderia ter sido iniciado na pgina 250, quando o autor comenta o desempenho, alternadamente moderado ou agressivo, das autoridades no contexto de fundao do candombl da Barroquinha. Se tivesse sido planejado dessa forma, ele teria redigido um texto com cerca de

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400 pginas, precedido por outro, com as 250 anteriores, em que mostra todos os fatos interessantes que esto relatados. Mas essas so opinies de um observador externo, que implicam em decises alheias ao autor. De todo modo, ficam indicadas como sugestes para uma possvel segunda edio. O candombl da Barroquinha teria sido o primeiro terreiro baiano de ketu, como diz o subttulo? Ou teria sido, de fato, o primeiro candombl do Brasil? Alguns consideram que, em Cachoeira, haveria candombls mais antigos. Segundo soubemos,2 o terreiro do Pinho, em Maragojipe, de nao jeje, dedicado a Jogorobossu, seria o mais antigo do Brasil e teria sido fundado na poca das invases holandesas! Provavelmente deve haver outras discordncias sobre a antiguidade dos candombls baianos, que compete histria esclarecer melhor. O livro muito bem documentado, mas construdo em cima de muitas suposies. De qualquer forma, ao trmino da leitura ficamos sabendo que o candombl da Barroquinha foi o antecessor do Il Ax Iy Nass Ok, o famoso terreiro da Casa Branca, considerado o mais antigo candombl do Brasil. O texto inclui algumas belas repro2

DVD Casa de Santo. Produo, Direo e Fotografia de Antnio Pastori. Maragogipe: Prefeitura Municipal de Maragogipe, [s.d.].

dues com gravuras de divindades daomeanas do Le Petit Journal, que circulava na Frana em fins do sculo XIX, e muitas informaes preciosas garimpadas em livros e em bibliotecas estrangeiras, na histria oral e/ou com o apoio de linguistas africanos. Todo o livro, no incio, no final e no meio dos captulos, ilustrado com belas vinhetas alusivas a smbolos dos orixs, que supomos serem do prprio autor, que enriquecem a apresentao grfica. Uma crtica de detalhe sobre a frase final de cada captulo, que termina sempre em V, talvez com a pretenso de efeito decorativo, que, a nosso ver, acaba por dificultar a leitura. Nossas observaes crticas sobre detalhes no pretendem negar a importncia e o flego da pesquisa de Renato da Silveira, mas, sim, destacar o aspecto mpar desse trabalho, como contribuio fundamental para o conhecimento do candombl da Bahia. Na impossibilidade de comentar todo o texto, vamos resumir alguns aspectos que nos chamaram mais a ateno: o captulo 3, com mais de 150 pginas, o mais longo e no qual o autor analisa o calundu do sculo XVIII como ancestral do candombl, e acrescenta informaes sobre a poltica colonial em relao aos escravos, s irmandades e s lutas dos negros pela cidadania. Comenta que o controle da polcia sobre o candombl durou at 1976, e que, s a partir da, foi considerado uma religio como

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as demais. Lembramos que, em outras regies, como no Maranho, essa fiscalizao s foi suspensa em 1988, no centenrio da Abolio. e que os preconceitos continuam atuantes em toda parte. Discute conceitos de sincretismo e antissincretismo, de adaptao e preservao, afirmando que muitos elementos dos preceitos africanos devem ter sido substitudos por similares brasileiros, mas considera que houve adaptaes e preservao do fundamental. Ainda nesse captulo, concorda com a opinio de Luiz Mott de que a Inquisio atuou com maior rigor sobre cristos novos, sodomitas e bgamos, e menos contra praticantes de rituais pagos. Diz que Mott encontrou denncia de apenas uma feiticeira africana, Luiza Pinta, enviada para os crceres em 1741, em Lisboa, e comenta que os folguedos praticados pelos negros eram mais da alada dos bispos do que da Inquisio. Tratando da figura do feiticeiro, adivinho na rea cultural angolana, apresenta crticas consistentes antropologia das religies afro-brasileiras, relativas ideia da pequena consistncia das concepes mticas, sobre as prticas fetichistas e o grau de civilizao inferior, atribudo aos negros bantus, ou ideia da adaptao dos inkices aos orixs, que teriam sido apropriados dos jejes e nags e seriam criaes recentes. Afirma que erros de Edison Carneiro

sobre esses temas influenciaram autores como Bastide, ao afirmar que os congos ou angolas copiaram os candombls, mudando apenas os nomes das divindades. Lembrando que, de modo geral, a imagem do negro foi depreciada na arte ocidental, Renato Silveira comenta longamente algumas figuras reproduzidas no livro, como uma aquarela, Dana de negros, de Zacharias Wagner, da poca do domnio holands, que Ren Ribeiro considera ser, talvez, o mais antigo documento grfico de uma dana religiosa. Ao analisar a aquarela do sculo XVIII, do padre italiano Giovanni Cavazzi, sobre o reino dos jagas no Congo, reproduzida na Figura 22, Silveira questiona o comentrio desse autor a respeito da figura principal retratada, uma mulher com os olhos bem abertos para o cu. Nosso autor afirma que absolutamente no podia estar em transe e menos ainda possuda por um demnio ou ancestral qualquer (p. 226). Diz que deve tratar-se de um rito de homenagem ou de vassalagem e no de uma dana de transe ou possesso, tendo em vista que a mulher estava com os olhos bem abertos. A esse respeito, consideramos importante destacar que, no Tambor de Mina do Maranho, os voduns, orixs e caboclos ficam sempre com os olhos abertos. Creio que, no candombl de caboclo e na umbanda, essas e outras entidades tambm baixam e so recebidas pelos devotos com

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olhos abertos. Parece-nos que, nesse aspecto, Renato da Silveira extrapolou para as religies afro-brasileiras concluses relativas a tradies do candombl da Bahia. Os onze captulos seguintes so menores e tratam de temas especficos, igualmente interessantes, sobre os quais comentaremos rapidamente alguns tpicos. O quarto captulo menciona a irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios da Barroquinha dos nags, que teriam fundado o candombl estudado. Diz que o culto, inicialmente, funcionaria na casa de uma me de santo africana, nas imediaes da Ladeira do Berqu e da Rua do Currriachito. Em vrias pginas, o autor discute detalhes sobre o mapa da cidade (fig. 23, p. 276) e sobre as localizaes provveis para a casa que abrigou o culto inicial. Essas informaes, porm, no ficam claras, quando comparadas com detalhes da Figura 44 (p. 376-7) do captulo 8, que faz a reconstituio do bairro da Barroquinha. Qual seria a localizao provvel do terreiro? Quais so as ruas da Lama e do Curriachito? Tais informaes talvez sejam compreensveis para os habitantes de Salvador, mas, para os de fora, ficam confusas. Tambm no est claramente indicada a autoria do desenho da Figura 44, cuja aluso, na p. 600, informa que foi digitalizada e retocada por Silveira. De fato, so detalhes de reviso que escapam em um texto dessas dimenses.

Referindo-se continuidade da poltica cultural entre africanos e crioulos, o autor afirma que o Alaketo, a Casa Branca e o Gantois so os trs mais antigos terreiros baianos de ketu. Informa que os nags de ketu nunca foram muito numerosos na Bahia, mas teriam sido majoritrios na Barroquinha, destacando que essa importncia no foi apenas demogrfica. Mostra que, em fins do sculo XVIII, pessoas da linhagem real Aro, do reino de Ketu, chegaram Bahia como escravos, inclusive duas netas gmeas do rei Akebiohu, ento no poder. Supe que tenham ido morar na Barroquinha, filiando-se irmandade dos Martrios, entre nobres do reino de Ketu e mals importantes. O captulo 5 apresenta a situao dos jejes e nags na Costa da Mina e, em torno da metade do livro, o autor comenta a cumplicidade entre europeus e africanos, dizendo que os daomeanos aprenderam a comerciar com os ocidentais e a lucrar com a sua presena, quando o trfico de escravos se tornou o melhor negcio da Costa e, talvez, do mundo. Diz que os damomeanos cercaram a capital de Ketu vrias vezes, mostrando haver verses antigas que envolvem controvrsias, documentadas pela oralidade, sobre histrias dos reinos africanos da regio. Considera que havia conflitos, porm um esprito de paz e tolerncia comunitria caracterizou a vida cvica por vrios sculos.

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Mas os reis do Daom temiam cultos populares e rebelies contra a monarquia. Afirma que homens importantes foram vendidos aos traficantes e, com isso, muitos sacerdotes do culto dos voduns foram degredados para o Brasil. No captulo 8, discute a data de fundao, o local e o nome do candombl da Barroquinha, afirmando que no h mais como saber quando teria sido fundado, pois as tradies orais no indicam nada preciso. As datas da literatura antropolgica resultam de clculos nem sempre concordantes, embora haja convergncia, entre fins do sculo XVIII e incios do XIX, na histria da Bahia e dos reinos africanos. Diz que tambm no h certeza quanto ao nome oficial. A data da fundao varia em torno de 42 anos, entre 1788 e 1830. No captulo 9, considera que Iy Adet, Iy Akal e Iy Nasso, Bambox Abitik e outros teriam sido os fundadores do candombl da Barroquinha, embora afirme que h controvrsia entre estudiosos. Iy Adet, sacerdotisa de linhagem real, que chegou como escrava por volta de 1789, depois alforriada, implantou o culto em sua casa, nos ltimos anos do sculo XVIII. Levanta, entre outras, a hiptese de que teria sido sequestrada pelos daomeanos, vindo no mesmo navio com as meninas que posteriormente fundariam o Alaketu e, uma vez na Bahia, mantido contato permanen-

te com elas, teria sido a primeira me de santo da Barroquinha. Constatamos tambm que Renato da Silveira discute no livro muitos assuntos paralelos sobre a situao do candombl na Bahia. A esse respeito, debate (p. 409) o significado do vocbulo Axip, termo que considera ter sido divulgado na Bahia, aps uma viagem inicial em busca de uma identidade perdida, realizada por Mestre Didi ao reino de Ketu, em 1967, quando ele se identificou como membro da famlia Axip, da nobreza local uma das sete principais famlias fundadoras do reino de Ketu. Lembra que Didi foi identificado como tal pelo rei Alaketo, ento no poder, aps recitar o iril (braso oral) de sua famlia baiana. Trs anos depois, Didi foi aclamado na Universidade de Ibadan e no templo de Xang em Oy. O autor considera que o carter apotetico dessa histria no tira sua autenticidade. Apoiado em historiadores africanistas, afirma que as linhagens fundadoras do reino de Ketu foram nove, mas quatro desapareceram sem deixar rastro, restando cinco: Alapini, Magb, Aro, Mecha e Mefu. Declara ser provvel que o ttulo de axip (no como chefe dos caadores), que teve muitas funes, seja uma atribuio recente do reino de Ketu, estabelecida depois da destruio da capital pelos daomeanos em fins do sculo XIX. Lembra que a transmisso do nome da famlia na rea cultural ioruba feita pela linha paterna e no pela materna, como

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no caso de Didi, que a recebeu de me Senhora. O captulo 10 apresenta informaes pouco conhecidas e nem sempre muito claras sobre as sociedades secretas Ogboni, Geled e os cultos de Bab Egun e da Boa Morte. Afirma, com base em bibliografia africanista, que o moderno teatro iorubano tem razes no culto Egungun. Diz que a Sociedade Egungun teve origem em Oy, e a Sociedade Geled, no reino de Ketu (p. 437). Comenta a existncia de sociedades secretas africanas na Bahia e se refere (p. 450) a mscaras geleds, preservadas no Gantois, no Op Afonj, no Pilo de Prata e no Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia. Diz que a Irmandade de Bom Jesus dos Martrios era a fachada legal que abrigava o candombl da Barroquinha e a associao poltica dos nags-iorubs, enquanto a devoo da Boa Morte abrigava a Sociedade Geled ou sua direo era integrada pelas mesmas pessoas. Afirma que os estudos etnolingusticos, iniciados por Vivaldo da Costa Lima e por Yeda Pessoa de Castro, demonstraram que muitos termos do vocabulrio fongb, a lngua dos jeje, fazem parte do ritual utilizado nos candombls ketus. So termos dessa lngua esotrica, hungbe, a da divindade, usada pelos cultos da rea fronteiria fon-nag. Informa que os jejes, quando chegaram, j encontraram a tradio angolana e congolesa

mais antiga e dela absorveram fundamentos, iconografias e terminologias. Ao lado da influncia jeje, a dos congos e dos angolanos parece ter sido maior do que a literatura antropolgica tem admitido. O autor assevera que a tradio africana, em funo dos grandes movimentos migratrios, aceita deuses imigrantes, acreditando na acumulao de foras msticas. Os captulos 13, 14 e 15 transmitem informaes valiosas sobre a queda do poderoso imprio de Oy e sua luta contra a expanso islmica. Silveira mostra que algumas mulheres tornaram-se poderosas auxiliares no trfico como fornecedoras de armas e mercadorias, fazendo da guerra o principal meio de obter escravos para o mercado atlntico. A Iorubalndia foi redesenhada pelos estrategistas da nova capital, dividida nas tradicionais quatro reas, segundo os pontos cardeais e as necessidades militares. O governador pretendia que Lagos tomasse o lugar de Ketu, como o quarto canto do pas iorub, uma vez que Ketu tinha ficado no lado francs. Os quatro cantos tradicionais foram: Egb, Ketu, Jebu e Oy, que assim deveriam permanecer segundo o alafin. Ketu sequer tinha mais exrcito. Isso explica a preeminncia litrgica adquirida por Ketu na Bahia e a aliana entre os partidrios de Oxossi, divindade tpica de Ketu, e Xang na Barroquinha. Tradies orais dos candombls

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baianos atribuem preeminncia muito grande ao reino de Ketu como sendo sua origem privilegiada. usual explicar tal fato pela concentrao de escravos de Ketu em Salvador e no Recncavo. Os ketus tiveram desempenho importante, mas outros grupos iorubanos bem mais numerosos tambm tiveram papel destacado. Afirma que, em 1981, Vivaldo da Costa Lima contestou Pierre Verger, argumentando que os nags foram trazidos como escravos de muitas outras naes iorubs, como Abeukut, Oi, Ijex, Ijebu Od e Ibadan. Tambm contestou os supostos conhecimentos rituais mais profundos dos nags de Ketu, denunciando a predisposio valorizadora desse grupo por Verger. Lembra que Nina Rodrigues, conhecedor da comunidade africana em fins do sculo XIX, tambm estimou que os nags de Ketu no eram muito numerosos e que existiam outros subgrupos iorubs muito maiores. Ketu ficou relativamente preservada at a dcada de 1850, quando o trfico para a Bahia foi encerrado. Escravos de todos os grupos iorubanos tinham ido para l, com predominncia dos oys, ijexs, e egbs, diretamente envolvidos no conflito. Ketu tinha grande prestgio ritual entre os iorubas. Na poca do desmantelamento do Imprio de Oy, o reino de Ketu estava relativamente bem preservado e conservava as grandes tradies ancestrais. O alafin Atiba fez um pacto

para a revalorizao dos cultos tradicionais. O reordenamento do candombl da Barroquinha, a partir do final da dcada de 1830, pode ser considerado uma decorrncia do reorganizao poltica da Iorubalndia, aps a queda de Oy-Il; a presena na Bahia de altas autoridades vindas de Ketu, Ibadan e Nova Oy pode ser considerada um aspecto da estratgia de reestruturao da sociedade tradicional iorub. Por fim, no captulo 16, falando sobre os ltimos tempos, o autor faz breve recapitulao e uma reconstituio hipottica da histria do candombl da Barroquinha. Esse livro representa um grande avano no estudo da histria da escravido e das comunidades religiosas de origem africana no Brasil, que, atualmente, est conseguindo ser realizado na Bahia. Em outras regies, como no Maranho, nos dias de hoje, infelizmente, tais estudos esto ainda pouco desenvolvidos. Apesar de objees que possam ser apresentadas, trata-se de um trabalho de flego sobre a escravido e o candombl ketu da Bahia, com informaes preciosas sobre origens africanas dessa religio. No espao aqui disponvel, foi possvel apenas apresentar uma rpida sntese do conhecimento e das muitas notcias interessantes transmitidas por Renato da Silveira. Sergio F. Ferretti
Professor Emrito da Universidade Federal do Maranho

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