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Cosmologa fsica

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Imagen de la radiacin de fondo de microondas por la sonda WMAP. La cosmologa fsica, es la rama de la astrofsica, que estudia la estructura a gran escala y la dinmico del Universo. En particular, trata de responder las preguntas acerca del origen, la evolucin y el destino del Universo. La cosmologa fsica, tal y como se comprende actualmente, comienza en el siglo XX con el desarrollo de la Teora general de la relatividad de Albert Einstein y la mejora en las observaciones astronmicas de objetos extremadamente distantes. Estos avances hicieron posible pasar de la especulacin a la bsqueda cientfica de los orgenes del universo y permiti a los cientficos establecer la Teora del Big Bang que se ha convertido en el modelo estndar mayoritariamente aceptado por los cosmlogos debido a el amplio rango de fenmenos que abarca y a las evidencias observacionales que lo apoyan, aunque todava existe una minora de investigadores que presenten otros puntos de vista basados en alguno de los modelos cosmolgicos alternativos. La cosmologa fsica trata de entender las grandes estructuras del universo en el presente (galaxias, agrupaciones galcticas y supercmulos), utilizar los objetos ms distantes y energticos (cusares, supernovas y GRBs) para entender la evolucin del universo y estudiar los fenmenos ocurridos en el universo primigenio cerca de la singularidad inicial (inflacin csmica, nucleosntesis primordial y Radiacin de fondo de microondas).

ndice

1 Historia de la fsica cosmolgica 2 reas de estudio o 2.1 Nucleosntesis del Big Bang o 2.2 Radiacin de fondo de microondas o 2.3 Formacin y evolucin de estructuras a gran escala o 2.4 Materia oscura o 2.5 Energa oscura

2.6 Otras reas de investigacin 2.7 Cosmologa fsica alternativa 3 Referencias o 3.1 Lecturas populares o 3.2 Libros de texto 4 Enlaces externos o 4.1 Grupos o 4.2 Pginas personales

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Historia de la fsica cosmolgica


Vase tambin: Cronologa de la cosmologa

La cosmologa fsica se desarroll como ciencia durante la primera mitad del siglo XX como consecuencia de los acontecimientos detallados a continuacin:

1915-16. Albert Einstein formula la Teora General de la Relatividad que ser la teora marco de los modelos matemticos del universo. Al mismo tiempo formula el primer modelo matemtico del universo conocido como Universo Esttico donde introduce la famosa constante cosmolgica y la hiptesis conocida como Principio Cosmolgico que establece que universo es homogneo e istropo a gran escala, lo que significa que tiene la misma apariencia general observado desde cualquier lugar. 1916-1917. El astrnomo Willem de Sitter formula un modelo esttico de universo vaco de materia con la constante cosmolgica donde los objetos astronmicos alejados tenan que presentar corrimientos al rojo en sus lneas espectrales. 1920-21. Tiene lugar el Gran Debate entre los astrnomos Heber Curtis y Harlow Shapley que estableci la naturaleza extragalctica de las nebulosas espirales cuando se pensaba que la Va Lctea constitua todo el universo. 1922-24. El fsico ruso Alexander Friedmann publica la primera solucin matemtica a las ecuaciones de Einstein de la Relatividad General que representan a un universo en expansin. En un artculo de 1922 publica la solucin para un universo finito y en 1924 la de un universo infinito. 1929. Edwin Hubble establece una relacin lineal entre la distancia y el corrimiento al rojo de las nebulosas espirales que ya haba sido observado por el astrnomo Vesto Slipher en 1909. Esta relacin se conocer como Ley de Hubble. 1930. El sacerdote y astrnomo belga Georges douard Lematre esboza su hiptesis del tomo primitivo donde sugera que el universo haba nacido de un solo cuanto de energa. 1931. El colaborador de Hubble Milton Humason dio la interpretacin de los corrimientos al rojo como efecto Doppler debido a la velocidad de alejamiento de las nebulosas espirales. 1933. El astrnomo suizo Fritz Zwicky public un estudio de la distribucin de las galaxias sugiriendo que las galaxias estaban permanente ligadas por su mutua atraccin gravitacional. Zwicky seal sin embargo que no bastaba la cantidad de masa realmente observada en la forma de las galaxias para dar cuenta de la

intensidad requerida del campo gravitatorio. Se introduca as el problema de la materia oscura 1948. Herman Bondi, Thomas Gold y Fred Hoyle proponen el Modelo de Estado Estacionario donde el universo no slo tiene las misma apariencia a gran escala visto desde cualquier lugar, sino que la tiene vista en cualquier poca. 1948. George Gamow y Ralph A. Alpher publican un artculo donde estudian las sntesis de los elementos qumicos ligeros en el reactor nuclear que fue el universo primitivo, conocida como nucleosntesis primordial. En el mismo ao, el mismo Alpher y Robert Herman mejoran los clculos y hacen la primera prediccin de la existencia de la Radiacin de fondo de microondas. 1965. Arno Penzias y Bob Wilson de los laboratorios Bell Telephone descubren la seal de radio que fue rpidamente interpretada por el grupo de tericos de Princeton liderados por Robert Dicke como la Radiacin de fondo de microondas. Esta observacin descart Modelo de Estado Estacionario y afianz el modelo del Big Bang 1981. Alan Guth propone el escenario de universo con una tasa tremenda de expansin en sus primeros instantes conocido como inflacin csmica. 1990. Los resultados preliminares del satlite COBE muestra que el espectro de la Radiacin de fondo de microondas es el de un cuerpo negro a 2,7 kelvin con una precisin de una parte en cien mil. 1998. Un grupo de astrnomos liderado por Adam Riess y Saul Perlmutter descubren la Aceleracin de la expansin del universo mediante el estudio de supernovas de tipo Ia, lo que constituye la primera evidencia observacional de la existencia de una constante cosmolgica o de un campo escalar ms general conocido como energa oscura. 2003. La sonda WMAP --sucesora de COBE-- obtiene un espectro de la Radiacin de fondo de microondas ms preciso, que confirma las observaciones que se haban realizado hasta la fecha por numerosos experimentos que favorecen con gran precisin un universo de materia oscura fra dominado por una constante cosmolgica y con una edad de 13700 millones de aos, con una precisin de 200 millones de aos arriba o abajo. 2013. La misin Planck obtiene los resultados ms precisos hasta la fecha, con una estimacin de un 68,3% de energa oscura, un 26,8% de materia oscura y un 4,9% de materia ordinaria, y una edad del universo de unos 13810 millones de aos, con una precisin de 50 millones de aos arriba o abajo.

reas de estudio
Debajo se describen algunas de las reas ms activas de investigacin en cosmologa, en orden cronolgico. Estas no incluyen todo sobre la cosmologa del Big Bang, que se presenta en la cronologa del Big Bang

Nucleosntesis del Big Bang


Artculo principal: Nucleosntesis primordial

La Nucleosntesis del Big Bang es la teora de la formacin de los elementos en el Universo primigenio. Acaba cuando el Universo tiene tres minutos de edad y su temperatura cae lo suficiente como para que cese la fusin nuclear. Este tiempo en el que ocurri la nucleosntesis del big bang fue tan corto, que slo se produjeron los elementos ms ligeros, a diferencia de la nucleosntesis estelar. Empezando desde los iones de hidrgeno (protones), se produjo principalmente deuterio, helio y litio. Los otros elementos se produjeron en slo pequeas cantidades. Mientras que la teora bsica de la nucleosntesis ha sido aceptada durante dcadas (fue desarrollada por George Gamow, Ralph Asher Alpher y Robert Herman). es una prueba fsica extremadamente delicada del big bang en la actualidad, ya que la teora de la nucleosntesis conecta la abundancia de los elementos ligeros primordiales con las caractersticas del Universo primigenio. Especficamente, se puede utilizar para comprobar el principio de equivalencia, la materia oscura y la fsica del neutrino. Algunos cosmlogos han propuesto que la nucleosntesis del big bang sugiere la existencia de cuatro especies "estriles" de neutrino.

Radiacin de fondo de microondas


Artculo principal: Radiacin de fondo de microondas

El fondo csmico de microondas es la radiacin sobrante del desacople, cuando los tomos se formaron por primera vez, y la radiacin producida en el Big Bang parada por la difusin de Thomson de iones cargados. La radiacin observada por primera vez en 1965 por Arno Penzias y Robert Woodrow Wilson, tena un espectro de cuerpo negro trmico perfecto. Tiene una temperatura de 2.7 kelvins y es anistropo en una parte de 105. La Teora perturbacional cosmolgica, que describe la evolucin de ligeras inhomogeneidades en el universo primigenio, ha permitido a los cosmlogos calcular de manera precisa la densidad espectral angular de la radiacin y ha sido medida por los recientes satlites de experimentacin (COBE y WMAP) y muchos asuntos y experimentos basados en globos (como el DASI, el CBI y el Experimento BOOMERanG). Uno de los objetivos de estos esfuezos es medir los parmetros del Modelo Lambda-CDM con un incremento de precisin, as como comprobar las predicciones del modelo del Big Bang y las bsquedas de los nuevos fsicos. Las recientes medidas hechas por WMAP, por ejemplo, han acotado la masa del neutrino. Los nuevos experimentos, como los del Telescopio Cosmolgico de Atacama estn intentando medir la polarizacin del fondo csmico de microondas, que proporcionar ms confirmaciones de la teora as como informacin sobre la inflacin csmica y las conocidas como anisotropas secundarias, como el efecto Sunyaev-Zel'dovich y el efecto Sachs-Wolfe, que son causados por la interaccin entre galaxias y agrupaciones galcticas con el fondo csmico de microondas.

Formacin y evolucin de estructuras a gran escala


Artculos principales: Estructura a gran escala del universo, Formacin estructural y

Formacin y evolucin de galaxias.

Comprendiendo la formacin y evolucin de las estructuras ms grandes y primigenias (p.ej. cusares, galaxias, agrupaciones galcticas y supercmulos) es uno de los mayores esfuerzos en cosmologa. Los cosmlogos estudian un modelo de formacin jerrquica estructural en el que las estructuras se forman desde el fondo, con pequeos objetos primero, despus con grandes objetos, como los supercmulos se siguen formando. El camino ms sencillo para estudiar la estructura del Universo es observar las galaxias visibles, para constuir un dibujo tri-dimensional de las galaxias en el Universo y medir la densidad espectral de materia. Esta es la aproximacin del Sloan Digital Sky Survey y del 2dF Galaxy Redshift Survey. Una herramienta importante para comprenden la formacin estructural son las simulaciones, que los cosmlogos utilizan para estudiar las sumas gravitacionales de materia en el Universo, como se agrupan en filamentos, supercmulos y vacos. Muchas simulaciones contienen slo materia oscura fra no barinica, que debera ser suficiente para comprender el Universo en las escalas ms grandes, ya que hay mucha ms materia oscura en el Universo que materia visible barinica. Muchas simulaciones avanzadas estn empezando a incluir bariones y estudiar la formacin de galaxias individuales. Los cosmlogos estudian estas simulaciones para ver si concuerdan con sus investigaciones y comprenden cualquier discrepancia. Otras tcnicas complementarias permitirn a los cosmlogos medir la distribucin de materia en el Universo distante y probar la reionizacin. Estas tcnicas son:

El bosque Lyman-alfa, que permite a los cosmlogos medir la distribucin de un tomo de gas hidrgeno neutro en el universo primigenio, midiendo la absorcin de luz desde cusares distantes debido al gas. La lnea de adsorcin de 21 centmetros de tomos de hidrgenos neutros tambin proporciona una prueba sensible en cosmologa. Lentes dbiles, la distorsin de una imagen distante por lentes gravitacionales debido a la materia oscura.

Esto ayudar a los cosmlogos a decidir la pregunta de cuando se form el primer cusar.

Materia oscura
Artculo principal: Materia oscura

Las pruebas de la nucleosntesis Big Bang, la radiacin de fondo de microondas y las formaciones estructurales sugieren que el 23% de la masa del Universo consiste en materia oscura no barinica, donde slo el 4% es materia barinica visible. Los efectos gravitacionales de la materia oscura estn bien comprendidos, ya que se comporta como el polvo fro no radiativo que se forma alrededor de halos alrededor de galaxias. La materia oscura nunca ha sido detectada en laboratorio: la naturaleza de la fsica de partculas de la materia oscura es completamente desconocida. Sin embargo, hay varios candidatos, como una partcula supersimtrica, una WIMP, un axin, un MACHO o incluso una modificacin

de la gravedad con pequeas aceleraciones (MOND) o un efecto de la cosmologa de branas. La fsica en el centro de las galaxias (ver Galaxia activa y Agujero negro supermasivo) puede dar algunas pistas sobre la naturaleza de la materia oscura.

Energa oscura
Artculo principal: Energa oscura

Si el Universo fuera plano, tendra que haber un componente adicional formando el 73% (adems del 23% de materia oscura y el 4% de barinica) de la densidad del universo. Este componente es llamado energa oscura. Para no interferir con la nucleosntesis del Big Bang y la radiacin de fondo de microondas, no puede agruparse en halos como los bariones y la materia oscura. Hay fuertes pruebas observacionales para la energa oscura, como la masa total del Universo es conocida y se mide que es plano, pero la suma de materia agrupada es medida ajustadamente y es mucho menor que esta. El caso de la energa oscura fue reforzado en 1999, cuando las medidas demostraron que la expansin del Universo estaba acelerando, ms rpido que durante la inflacin csmica. Sin embargo, aparte de su densidad y sus propiedades de agrupacin, nada se conoce sobre la energa oscura. La teora cuntica de campos predice una constante cosmolgica junto con la energa oscura, pero 120 rdenes de magnitud ms grande. Steven Weinberg y varios tericos de cuerdas (ver paisaje de cuerdas) han usado esta prueba para el principio antrpico, que sugiere que la constante cosmolgica es tan pequea porque la vida (y de esta manera los fsicas que hacen observaciones) no pueden existir en un Universo con una gran constante cosmolgica, pero mucha gente encuentra que esta es una explicacin insatisfactoria. Otras posibles explicaciones para la energa oscura son la quintaesencia o una modificacin de la gravedad en escalas grandes. El efecto en cosmologa de la energa oscura que estos modelos describen es dada por la ecuacin de estado de la energa oscura, que vara dependiendo de la teora.La naturaleza de la energa oscura es uno de los problemas ms desafiantes en cosmologa. Una mejor comprensin de la energa oscura es como resolver el problema del destino ltimo del Universo. En la poca cosmolgica actual, la expansin acelerada debida a la energa oscura previene la formacin de estructuras ms grandes que los supercmulos. No es conocido si la aceleracin continuar indefinidamente, tal vez incluso incrementndose y causando un Big Rip o si eventualmente se revertir.

Otras reas de investigacin


Los cosmlogos tambin estudian:

Si los agujeros negros primordiales se formaron en nuestro Universo y qu les ocurre.

El lmite GZK para rayos csmicos de alta energa y si seala un fallo de relatividad especial de alta energa. El principio de equivalencia y si la Teora general de la relatividad de Einstein es la teora correcta para la gravedad y si las leyes de la fsica fundamentales son las mismas en cualquier parte del Universo.

Cosmologa fsica alternativa


Se entiende por cosmologa alternativa todas aquellas teoras, modelos o ideas cosmolgicas que contradicen el modelo estndar de cosmologa:

Ambiplasma, una cosmologa de plasma Expansin csmica en escala de C. Johan Masreliez o Luz cansada MOND de Mordehai Milgrom Cosmologa de branas o Modelo de Randall-Sundrum Modelo cclico

Referencias
Lecturas populares

Stephen Hawking (1988). Historia del Tiempo: Del big bang a los agujeros negros. Grijalbo. ISBN 968-419-815-9. Stephen Hawking (2002). El universo en una cscara de nuez. Critica. ISBN 848-432293-9. Stephen Hawking y Leonard Mlodinow (2005). Brevsima Historia del Tiempo. Critica. ISBN 848-432-637-3. Simon Singh (2005). Big bang: the origins of the universe. Fourth Estate. ISBN 0-00716221-9. Steven Weinberg (1999). Los tres primeros minutos del universo. Alianza. ISBN 84206-6730-7. Brian Greene (2005). La fbrica del cosmos. Crtica. ISBN 84-8432-737-X. Alan Guth (1997). The Inflationary Universe: The Quest for a New Theory of Cosmic Origins. Random House. ISBN 0-224-04448-6. Michio Kaku (1994). Hiperespacio. Crtica. ISBN 8474237475.

Libros de texto

Cheng, Ta-Pei (2005). Relativity, Gravitation and Cosmology: a Basic Introduction. OUP. ISBN 0-19-852957-0. La cosmologa es introducida en el marco de la relatividad general, pero sin los tensores al completo, que son presentados en la ltima parte del libro.

Scott Dodelson (2003). Modern Cosmology. Academic Press. ISBN 0-12-219141-2. Publicado poco antes de los resultados del WMAP, este es el libro de texto introductorio ms moderno. Edward Harrison (2000). Cosmology: the science of the universe. Cambridge University Press. ISBN 0-521-66148-X. Un libro de texto con pocas matemticas. Marc Kutner (2003). Astronomy: A Physical Perspective. Cambridge University Press. ISBN 0-521-52927-1. Un libro de texto de introduccin a la astronoma. Edward Kolb y Michael Turner (1988). The Early Universe. Addison-Wesley. ISBN 0-201-11604-9. Csico de referencua para los cosmlogos. Andrew Liddle (2003). An Introduction to Modern Cosmology. John Wiley. ISBN 0470-84835-9. Una introduccin a la cosmologa sin relatividad general. Andrew Liddle y David Lyth (2000). Cosmological Inflation and Large-Scale Structure. Cambridge. ISBN 0-521-57598-2. Una introduccin a la cosmologa con una discusin sobre inflacin. Viatcheslav Mukhanov (2005). Physical Foundations of Cosmology. Cambridge University Press. ISBN 0-521-56398-4. Padmanabhan, T. (1993). Structure formation in the universe. Cambridge University Press. ISBN 0-521-42486-0. Describe la formacin de estructuras de gran escala en detalle. John Peacock (1998). Cosmological Physics. Cambridge University Press. ISBN 0521-42270-1. Una introduccin con ms fondo en relatividad general y teora cuntica que otros. P. J. E. Peebles (1993). Principles of Physical Cosmology. Princeton University Press. ISBN 0-691-01933-9. El libro de Peebles tiene un gran enfoque histrico. P. J. E. Peebles (1980). The Large-Scale Structure of the Universe. Princeton University Press. ISBN 0-691-08240-5. El trabajo clsico en estructuras de gran escala, en particular la discusin de las funciones de correlacin. Martin Rees (2002). New Perspectives in Astrophysical Cosmology. Cambridge University Press. ISBN 0-521-64544-1. Steven Weinberg (1971). Gravitation and Cosmology. John Wiley. ISBN 0-471-925675. Un libro antiguo, pero sigue siendo una referencia estndar para un montn de formalismos matemticos.

Enlaces externos