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Arquivo 1

A MARINHA IMPERIAL E A INDEPENDENCIA DO BRASIL


Com a proclamao da independncia do Brasil em 7 de setembro de 1822, D. Pedro tambm estava declarando guerra metrpole lusitana. Quando o primeiro Governo do Imprio brasileiro se instalou em outubro de 1822, somente a rea de Minas-Rio-So Paulo era completamente leal causa brasileira. Logo, no Rio de Janeiro, a capitulao das tropas portuguesas no constituiu um grande problema. Ao contrrio de outras regies como Bahia, Maranho, Par e Cisplatina, onde houve franca resistncia separao poltica do Brasil. Estava claro para o Governo brasileiro, no intuito de estender e consolidar sua autoridade sobre uma nao espalhada ao longo de uma extensa fronteira martima, que o elemento mais importante naquela situao era o Poder Martimo. Ou seja, somente ganhando o domnio do mar poderia o Governo expulsar os portugueses, impedir a chegada de reforos de Lisboa, forar o Norte a submeter-se, e colocar as diversas provncias sob a autoridade imperial. Com uma percepo ntida do problema, era necessrio iniciar o processo de formao da Marinha Imperial. Essa tarefa caiu sobre os ombros do novo Ministro da Marinha, o Capito-deMar-e-Guerra Lus da Cunha Moreira. Um dos poucos brasileiros que pertencera Marinha portuguesa. Sua experincia se fundamenta em sua participao durante todas as Guerras Napolenicas e seu importante desempenho na captura anglo-lusitana de Caiena em 1808. No porto do Rio de Janeiro, encontravam-se alguns navios da Armada portuguesa que haviam cado sob o controle do Governo Imperial brasileiro. Eram seis naus, trs fragatas, duas corvetas e trs brigues, porm, dentre as naus, principal navio de linha da poca, somente a Martins de Freitas estava em boas condies. A Prncipe Real estava desarmada e as outras eram irreparveis. Mas, com a ajuda de uma subscrio nacional, o apoio dos marinheiros brasileiros e de muitos portugueses, que se tornaram brasileiros por adoo, criou-se a Esquadra Nacional, composta pela Nau Pedro I, trs fragatas, duas corvetas e cinco brigues. O Brasil conseguiu constituir uma Fora Naval respeitvel, em condies de fazer frente aos portugueses. Os movimentos a favor da libertao poltica do Brasil se desenrolavam tambm no exterior. Em Londres, encontrava-se o General Felisberto Caldeira Brant Pontes, aliado do partido patritico e amigo de Jos Bonifcio. Tornou-se, para o novo Governo brasileiro, um agente digno de confiana e capaz de comprar armas, levantar emprstimos, coordenar o recrutamento de estrangeiros e dar imediato aviso do que ocorresse em Portugal. O General Caldeira Brant tinha opinies firmes e esclarecidas sobre os problemas de estratgia militar, sua passagem pela Real Academia Naval, em Portugal, o levou a adquirir plena conscincia da importncia do poderio martimo. A necessidade de uma Armada Imperial que merecesse confiana constituiu um tema ao qual se reportava com freqncia em suas correspondncias com o amigo e Ministro Jos Bonifcio. Foi convidado pelo Governo brasileiro para comandar a recm-criada Armada brasileira, o Almirante ingls Lord Alexander Thomas Cochrane, o qual trouxe consigo mais quatro oficiais britnicos, dentre os quais Joo Pascoe Grenfell, que se destacou por prestar imensos e inestimveis servios nossa Ptria. O Almirante Cochrane assumiu o Comando-em-Chefe da Esquadra Imperial em 21 de maro de 1823, quando iou, no

mastro da Nau Pedro I, o seu pavilho de 1 Almirante da Marinha do Brasil. A 1 de abril, partiu do Rio de Janeiro com destino a Salvador levando as ordens do Ministro Cunha Moreira, para que estabelecesse um rigoroso bloqueio, destruindo e tomando todas as foras portuguesas que encontrasse, fazendo o maior dano possvel ao inimigo. O incio do bloqueio ao porto de Salvador foi retardado em virtude da vinda de uma Esquadra portuguesa para reforar a resistncia do General Madeira de Mello, comandante das tropas portuguesas estacionadas na Bahia. Ao amanhecer do dia 4 de maio de 1823, as duas esquadras se avistaram em alto-mar e imediatamente a capitnia brasileira desfraldou no mastro do traquete o sinal de Preparar para o combate! Porm, por volta das sete horas da noite baixara um violento temporal impedindo a continuidade do combate, fazendo com que os navios portugueses se recolhessem ao porto de Salvador. A manuteno do bloqueio ao porto de Salvador foi uma tarefa rude e gloriosa porque inmeras embarcaes tentavam forar o bloqueio e conseqentemente eram aprisionadas. Alm desse bloqueio, as foras portuguesas sofriam o ataque contnuo dos patriotas baianos do Recncavo e da ilha de Itaparica na reao contra a resistncia do General Madeira de Mello. Desesperanado de qualquer reforo, lutando com dificuldades insuperveis para abastecimentos, resolveu, a 2 de julho de 1823, abandonar o Brasil embarcando nos navios portugueses e seguir rumo ptria. Essa fuga foi a primeira grande demonstrao do valor da Marinha na independncia. O Capito-de-Fragata John Taylor, um dos oficiais ingleses que acompanharam o Almirante Cochrane, comandando a Fragata Niteri, recebeu a incumbncia de perseguir at as costas da Europa a fugitiva, mas, ainda assim, poderosa esquadra portuguesa, composta de 86 navios, de guerra e onerrios, s regressando a 9 de novembro de 1823. Depois de sua atuao na Bahia, o Almirante Cochrane, com sua famosa capitnia, a Nau Pedro I, apresentou-se na barra do porto de So Lus em 26 de julho de 1823. Fazendo supor que atrs de si, pronta a apoi-lo, se aproximavam poderosas foras de mar e terra, conseguiu com que dois dias depois o Maranho j aderisse oficialmente Independncia e ao Imprio. Aps pacificar e integrar o Maranho, o Almirante Cochrane enviou Provncia do Par o Capito-Tenente Joo Pascoe Grenfell, com o Brigue Maranho, que chegou barra de Belm no dia 10 de agosto. Aps proceder de modo semelhante ao que se realizou no Maranho, a Junta Governativa reconheceu, em sesso solene, a Independncia no dia 15 de agosto. Os portugueses em Montevidu continuavam a resistir aos interesses do Governo Imperial brasileiro durante 1823. Sofriam um rigoroso bloqueio desde 15 de maro, e em meados do ano, as vitrias da Marinha Imperial no Norte do pas permitiram que fosse reforada a flotilha brasileira no Sul. O auge da resistncia portuguesa se deu a 21 de outubro, quando navios tremulando a bandeira lusitana, sob o comando de D. lvaro da Costa, saram do porto de Montevidu em ordem de batalha. Seguiu-se um violento combate onde os brasileiros mantiveram-se firmes, comandados pelo Capito-de-Mar-e-Guerra Pedro Antnio Nunes, o que forou os portugueses a abandonarem a luta e retirarem-se para Montevidu. A futilidade em prosseguir a resistncia estava clara, por isso foram iniciadas as negociaes para a rendio portuguesa, o que veio a ocorrer em 18 de novembro de 1823.

No dia 9 de novembro, o Almirante Cochrane tinha chegado ao Rio de Janeiro, onde recebeu, entre outras homenagens e honrarias, o ttulo de Marqus do Maranho. Escreveu seu nome nos livros de histria como um dos maiores nomes da Ptria, no perodo de nossa Independncia; um vulto de legenda dentro da Marinha brasileira, Primeiro Almirante da Imperial Marinha do Brasil, merece juntar-se aos insignes vultos da nossa Independncia Poltica. Sob seu comando, a Marinha Imperial assegurou o contato entre os ncleos dispersos da populao, varreu dos mares as esquadras hostis e, atravs da ligao entre os centros mais desenvolvidos, propiciou a conjugao dos esforos que nos conduziram condio de pas livre. E mais importante que as aes militares propriamente ditas foi a simples presena das Foras Navais do Imprio nas provncias do Norte. Tanto que por volta de 1824 todas as tropas portuguesas j se encontravam fora do territrio brasileiro, e, em 1825, a Independncia do Brasil foi reconhecida por Portugal e pelo mundo. A extraordinria habilidade dos homens que comandaram e tripularam os navios da Esquadra brasileira fez com que essas aes iniciais de combate direto fossem seguidas por patrulhas eficientes que asseguravam o completo domnio do mar para o Brasil e, com isto, evitavam qualquer possibilidade de reforo de tropas portuguesas para o territrio brasileiro. O alto grau de eficincia de nossos navios foi sentido, tambm nas negociaes de paz, cujas condies preliminares iniciais dos portugueses eram de que cessssemos nossas aes navais. Ou seja, a Marinha de Guerra mostrou-se definitivamente como um fator decisivo para a consolidao da Independncia do Brasil. FONTES BIBLIOGRFICAS: BRASIL, Servio de Documentao da Marinha. Histria Naval Brasileira. Terceiro Volume, Tomo I. Rio de Janeiro: SDM, 2002. CAMINHA, Joo Carlos Gonalves. Formao da Marinha Imperial. In Navigator, n 10, Dez/1974, pp 5-28. MAIA, Joo do Prado Maia. A Marinha de Guerra do Brasil na Colnia e no Imprio. Rio de Janeiro: Livraria Editora Ctedra, Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1975. VALE, Brian. Estratgia, Poder Martimo e a Criao da Marinha do Brasil 1822-23. In Navigator, n 4, Dez/1971, pp 5-21.

Servio de Relaes Pblicas da Marinha

Arquivo2:Historia naval SINOPSE HISTRICA OS PRIMRDIOS Aps descobrir o Brasil, Portugal, fascinado pelas riquezas do Oriente, deixou ao abandono a nova terra, incitando a cobia e ensejando que outros tentassem a conquista de regies da imensa colnia.

Os Descobridores Ao longo de mais de um sculo, a partir de 1504, os franceses foram se estabelecendo em diversos locais entre o Cabo de So Roque e o Rio de Janeiro. Em 1556, Nicolas Durand de Villegagnon desembarcou na ilha que hoje leva seu nome, na Baa de Guanabara, ali fundando a chamada Frana Antrtica. Seguiu-se um perodo de continuadas escaramuas entre portugueses e invasores, tendo ambos seus prprios aliados entre os ndios. Somente a 20 de janeiro de 1567, quando Mem de S, no comando de uma esquadra, chegou ao Rio de Janeiro e ali travou uma batalha decisiva, na qual contou com a ajuda dos ndios de Martim Afonso Araribia, trazidos desde o Esprito Santo pelo padre Jos de Anchieta, foram os franceses expulsos da Baa de Guanabara. Nesse combate, pela primeira vez, indgenas formaram ao lado dos portugueses, reforando-lhes a esquadra com embarcaes a remo e contribuindo para a expulso dos invasores. Alm de primeira defesa organizada contra uma agresso ao nosso territrio, o fato caracteriza, historicamente, o nascedouro da Marinha do Brasil, porquanto toda a ao se desenvolveu no mar, ou a partir dele, e empregou, tambm, meios navais indgenas O revs da Frana Antrtica no fez os franceses desistirem de seus empreendimentos no Brasil, mas fez desviar para o Norte suas expedies, as quais, at 1610, limitavam-se ao comrcio e explorao da regio. A partir da, decidiram se estabelecer no Maranho, onde, em 1612, liderados por Daniel de la Ravardire, construram um forte e fundaram uma cidade, a de So Lus, tornada capital da Frana Equinocial. At 1615, foram consolidando sua colnia, cuja retomada pelos luso-brasileiros constitui verdadeira epopia naval, decidida em nosso favor aps termos logrado conquistar o domnio do mar. Nesse episdio, se destacaram trs figuras notveis: Jernimo de Albuquerque, mestio e dolo dos indgenas, que, chefiando uma esquadrilha de navios, foi o primeiro brasileiro nato a comandar foras em combate, na defesa do territrio; Alexandre de Moura, portugus, encarregado da expedio, e Martim Soares Moreno, brasileiro, comandante da Barca Santa Catarina e participante destacado nas aes. Vale registrar que a Frana Equinocial foi episdio bem mais perigoso para a unidade nacional do que a sua congnere do Rio de Janeiro, pois enquanto esta era um enclave em territrio

controlado por Portugal, o projeto de La Ravardire foi estabelecido em setor costeiro at ento fora da rbita portuguesa, no obstante tentativas espordicas de colonizao. Em ambos os casos, contudo, a repulso do invasor foi levada a cabo por foras navais, integradas por portugueses, indgenas e brasileiros natos, sendo que, no episdio da expulso dos franceses do Maranho, o brasileiro Jernimo de Albuquerque comandou uma parcela da esquadra, tornando-se, no longnquo ano de 1615, o primeiro comandante naval brasileiro. CRIAO DO MINISTRIO DA MARINHA A Secretaria D'Estado dos Negcios da Marinha, criada em 28 de julho de 1736 pelo Rei de Portugal, foi reorganizada por D. Joo VI quando da sua chegada ao Brasil em 1808 ocasio em que foi nomeado para a pasta do ento Ministrio da Marinha e Domnios Ultramarinos o antigo detentor do cargo, D. Joo Rodrigues de S e Menezes - Conde de Andia, considerado dessa forma como o nosso primeiro Ministro da Marinha. DA INDEPENDNCIA ATUALIDADE

A Flotilha Itaparicana O grito do Ipiranga produziu ecos em quase todo o territrio brasileiro, mas nas Provncias do Norte, Nordeste e na Cisplatina, as Juntas de Governo continuavam leais s Cortes de Lisboa. Foi necessria, ento, a ao da Marinha para evitar a fragmentao do pas e garantir a consolidao da Independncia. Assim, a 14 de novembro de 1822, dois meses aps sua proclamao, fazia-se ao mar a primeira esquadra brasileira, rumo a Montevidu, com a misso de expulsar as foras que lutavam para manter a Provncia Cisplatina sob o domnio portugus. Regressando ao Rio de Janeiro, os navios embarcaram tropas e rumaram para Salvador, que estava dominada pelo exrcito do General Madeira de Melo e pela esquadra do Almirante Joo Feliz Pereira Campos. Nossa fora naval estava sob a chefia de Lord Thomas Cochrane, almirante ingls, contratado juntamente com outros oficiais e 500 marinheiros, para guarnecer os navios de nossa recm-criada Marinha.

A Primeira Esquadra Brasileira

Na Bahia, os navios portugueses j eram hostilizados pela flotilha de canhoneiras organizada e comandada pelo Patro-Mor da Capitania dos Portos, Joo Francisco de Oliveira Bottas, que usava como base a Ilha de Itaparica. A 4 de maio, a esquadra de Cochrane, composta de uma nau, trs fragatas, duas corvetas e seis brigues, chegava ao Recncavo. Os portugueses suspenderam com seus navios, para decidir a sorte no mar. Contavam com uma nau, duas fragatas, trs corvetas, cinco brigues e duas escunas. No combate que se seguiu, Cochrane, no melhor estilo ingls, manobrou para cortar a formatura adversria. J atingia os primeiros navios inimigos, quando os marinheiros portugueses da sua prpria guarnio se recusaram a abrir os paiis de munio. Ante a traio, e aproximando-se a noite e o mau tempo, Cochrane retirou-se para a baa do Morro de So Paulo e Joo Feliz, para Salvador.

Combate de 4 de Maio: Cochrane corta a linha da Esquadra lusitana Refazendo suas tripulaes, o almirante, apenas com a Nau Pedro I e a Corveta Maria da Glria , voltou a bloquear a baa, apresando os mercantes que abasteciam a cidade. Durante a noite, fustigava os portugueses, atacando seus navios no prprio fundeadouro. Ante a escassez de vveres, resultante do bloqueio, e da permanente ameaa dos ataques brasileiros, Madeira de Melo resolveu abandonar a Bahia. Suspendeu com setenta e oito navios carregados com tudo que encontraram de valor, escoltados por treze navios de guerra, em direo Europa. A perseguio que se seguiu, inicialmente pela esquadra, cujas tripulaes j estavam reorganizadas, e, depois, somente pela Fragata Nichteroy, sob o comando do Capitode-Fragata John Taylor, transformou-se em epopia. Perseguidos at as margens do Tejo, mais de dois teros dos navios em fuga foram apresados, a despeito dos escoltas. Enquanto isso, Cochrane, s com a Nau Pedro I, dirigira-se para o Maranho e penetrara na baa de So Luiz, arvorando a bandeira portuguesa. Recebido pelo Brigue D. Miguel, apresou-o e determinou que fosse informado Junta Governativa que, ao largo, estava toda a esquadra brasileira. O estratagema fez os portugueses se renderem e aceitarem a subordinao ao Imprio. No brigue apreendido, redenominado Maranho, John Grenfell rumou para o Par, onde repetiu o lance, com o mesmo resultado. Nas outras provncias, os movimentos eram insignificantes e foram dominados pelas milcias brasileiras. O Norte e Nordeste foram, assim, incorporados ao novo pas independente. Na Provncia Cisplatina, hoje Uruguai, a Fragata Tetis e cinco escunas, comandadas pelo Capito-

de-Mar-e-Guerra Pedro Antnio Nunes, continuava pressionando a frota portuguesa que, a 23 de outubro de 1823, suspendeu para engajar os navios brasileiros. Foram derrotados e, graas ao decisiva da Marinha, resultava vitoriosa a Guerra da Independncia. Faltava, ainda, consolidar o pas. Tanto durante o reinado de D. Pedro como na Regncia, at 1840, eclodiram movimentos pelas provncias, ora opondo-se poltica imperial, ora querendo tornar-se repblicas independentes. Desde a "Confederao do Equador", em 1823, at a "Balaiada", finda em 1841, a Marinha, com sua mobilidade, esteve presente em todas essas irrupes, com papel preponderante na manuteno da unidade nacional. O movimento separatista da Provncia Cisplatina, pouco depois, teve aspecto diferente. Tendo pertencido ao ex-Imprio Espanhol e mantendo sua lngua e tradies, ligava-se mais aos pases do Prata. Tanto que a sublevao liderada por JUAN ANTONIO LAVALLEJA no visava independncia mas, sim, sua anexao s Provncias Unidas do Prata - futura Argentina -, delas recebendo todo apoio.

Combate de Montevidu O Imprio do Brasil reagiu, travando a Guerra Cisplatina, na qual a esquadra brasileira manteve o bloqueio do esturio do Prata de 1825 a 1828, a despeito das dificuldades causadas pelo maior calado de nossos navios, navegando entre bancos de areia, e os reides audaciosos das unidades de pequeno porte chefiadas por William Brown, o irlands que dirigia a Marinha platina. Enfrentvamos, tambm, dezenas de corsrios, que talavam nosso comrcio, obrigando-nos a manter foras navais para dar-lhes combate. Ao final, arbitramento ingls decidiu que a Banda Oriental do Uruguai, como passou a ser chamado o novo pas, permanecesse independente, tanto em relao ao Brasil como futura Argentina.

O combate de Colares Essa foi a primeira interveno do Imprio no Cone Sul, seguindo sua poltica de no permitir o restabelecimento, em um nico pas, do antigo Vice-Reinado do Prata. Quando, em 1851, o ditador da Argentina, D. Juan Manuel de Rosas, em aliana com o uruguaio D. Manoel Oribe, mostrou tal inteno, o Imprio aliou-se a um adversrio de Rosas, D. Justo Jos de Urquiza, governador da Provncia de Entre Rios, e com o governo legal do Uruguai, arregimentando um exrcito que foi lanado contra os adversrios. A tarefa inicial da esquadra mantida no Prata foi

impedir que as foras uruguaias de Oribe, vencidas, fugissem para a Argentina. Depois, coube Marinha subir o rio Paran, forando a Passagem de Tonelero.

Passagem de Tonelero Levou, em seguida, para a margem argentina do esturio, os chefes brasileiros, Caxias e Tamandar, e as tropas que haviam ficado de reserva, em Sacramento. Com a vitria de Monte Caseros, Rosas refugiu-se em um barco ingls e as tropas brasileiras desfilaram triunfantes em Buenos Aires. Novamente, em 1864, o Brasil interferiu na poltica uruguaia, dividida entre os Partidos Blanco, hostil a ns, de Atansio Aguirre, e o Colorado, nosso aliado, de Venncio Flores. Um incidente com o navio oriental Vila del Salto deu causa declarao de guerra. Imediatamente, a esquadra, j integrada por canhoneiras, sob o comando de Tamandar, cercou as cidades de Salto e Paissandu, juntamente com foras de terra. A primeira no resistiu, mas, para a tomada da segunda, foi necessrio o esforo conjunto das tropas terrestres, dos elementos desembarcados e do apoio da artilharia dos navios. Ocupada Paissandu, Venncio Flores foi aclamado em Montevidu. Pouco depois, o ditador do Paraguai, Francisco Solano Lopes, apresou um navio brasileiro - o Marqus de Olinda -, no rio Paraguai, e invadiu a Argentina, Mato Grosso e o Rio Grande do Sul. Deflagrada a guerra, chamada da Trplice Aliana, a Marinha, operando no centro inspito do continente, subiu os rios, enfrentando as baterias instaladas nas margens e navios que rebocavam chatas com canhes de grosso calibre. Assim foi travada a Batalha Naval do Riachuelo. Depois, o avano pelos rios Paran e Paraguai, apoiando a marcha do Exrcito, foi conduzido com os encouraados fluviais, que eram atacados por centenas de canhes assestados nas barrancas e fortalezas e pelas bogarantes, canoas repletas de guerreiros guaranis, que abordavam os navios brasileiros e travavam lutas de arma branca nos conveses, at serem expulsos.

Batalha Naval do Riachuelo

Os problemas de manuteno do material - moderno, para a poca -, e a resistncia fsica das guarnies, encerradas em compartimentos de ferro, por meses seguidos, em clima tropical, constituam dificuldades adicionais para a fora naval. As baixas por molstias superavam as devidas ao inimiga. Alm de Riachuelo, a vitria final das armas brasileiras deve muito ao foramento de perigosas passagens, como Curupaiti e Humait.

Passagem de Curupaiti

Passagem de Humait Finda a Guerra do Paraguai, houve um interregno de paz, lamentavelmente interrompido por agitaes polticas. A Marinha entrou novamente em combate em 1918, quando a campanha submarina alem, na I Grande Guerra, atingiu nossos mercantes, em razo do que, assumimos o compromisso de enviar uma fora naval para patrulhar a costa africana entre Dakar e Gibraltar.

Cruzador Bahia A Diviso Naval em Operaes de Guerra - DNOG -, composta por dois cruzadores, quatro contratorpedeiros, um tender e um rebocador, partiu em julho de 1918. Os maiores inimigos que

enfrentou, alm de um submarino nas proximidades de Freetown, foram as dificuldades marinheiras para abastecer os navios com carvo, em alto-mar, e a gripe espanhola, que grassou em Dakar e transformou a operao em tragdia, com tripulaes inteiras atacadas simultaneamente, enquanto as patrulhas prosseguiam. A molstia fez 176 vtimas mortais. A 2 Guerra Mundial encontrou a Marinha em situao material bastante precria, devido ao abandono a que fora relegada pelos governos. Assim, quando o submarino alemo U 307, na noite de 21 para 22 de agosto de 1942, nas costas de Sergipe, afundou cinco mercantes, com a perda de 607 passageiros, tnhamos muito pouco com que enfrentar o inimigo que ameaava nossas linhas de navegao. Mas, com enorme esforo e com o auxlio norte-americano, em pouco tempo, dispnhamos de uma frota anti-submarinos bem equipada e aguerrida. Nossa principal tarefa foi a de garantir a proteo dos comboios que trafegavam entre Trinidad, no Caribe, e Florianpolis, em nosso litoral sul. Foram eles 574, formados por 3.164 mercantes, dos quais, apenas trs foram afundados. E no porque no houvesse submarinos. Dezesseis deles foram destrudos no Atlntico Sul, muitos por avies, depois de avariados por ataques de unidades de superfcie. Documentos alemes confirmam que realizamos 66 ataques contra seus submarinos. Coube, ainda, Marinha, a escolta do transporte da FEB at Gibraltar e o patrulhamento ocenico contra os furadores de bloqueio, navios que traziam mercadorias do Oriente para a Alemanha.

Encouraado prov segurana ao porto de Salvador A Marinha envolveu-se nesse conflito por mais tempo do que o prprio pas, uma vez que sua participao se iniciou em outubro de 1941, com o posicionamento da Corveta Camaqu, em patrulha, no litoral do Nordeste e s terminou alguns meses aps o fim da guerra, depois de assegurado que o Atlntico Sul estava efetivamente livre de submarinos desinformados quanto ao trmino do conflito.

Guerra anti-submarino no litoral brasileiro Em quatro anos de intenso trabalho, a Marinha perdeu 500 dos sete mil homens que manteve no mar. Nos 50 anos que se seguiram Guerra Mundial, a evoluo no cessou, apesar das dificuldades oramentrias e, por vezes, incompreenses. Hoje, bem equipada, no que tange qualidade, a Marinha desempenha o papel reservado do Poder Naval em tempo de paz, funcionando como elemento dissuasor ao estabelecer um custo elevado a eventuais opes militares de adversrios em potencial, respaldando a ao poltica do governo no campo das relaes internacionais e mantendo-se atualizada, pronta a se expandir quando necessrio.

O MAR E SUA IMPORTNCIA


No h pas que disponha de litoral e no identifique interesses no mar. Estes, resultantes dos anseios, necessidades, possibilidades e cultura de um povo, materializam-se no que se convencionou chamar de poltica martima do pas. Seus objetivos, de ordem poltica, econmica e militar dependem, para serem alcanados, da adequada obteno e do emprego de meios apropriados, isto , dependem de uma estratgia martima, que prepare e empregue convenientemente o poder martimo. De conceito extremamente abrangente, esse poder constitudo de tudo aquilo que, de alguma forma, se relaciona com a navegao, o transporte aquavirio, a pesca, a extrao do petrleo do subsolo marinho, o esporte nutico, as indstrias afins, a populao que o integra, a poltica governamental que o rege e, acima de tudo, a vocao martima do povo. Finalmente, h por mencionar o poder naval, brao armado do poder martimo, destinado a defender os interesses da nao no mar e, ali, garantir-lhe a integridade e soberania. Por seu intermdio, assegura-se ao pas o direito ao uso econmico e estratgico do mar. No caso do Brasil, os interesses martimos so histricos e amplos. O mar foi nossa via de descobrimento, de colonizao, de invases, de consolidao da independncia, de comrcio e de

agresses, alm de arena de defesa da soberania em diversos episdios, inclusive em duas guerras mundiais, neste sculo. Do ponto de vista econmico, 95% de todo o comrcio exterior brasileiro so transportados por via martima, o que significa, entre exportaes e importaes, algo em torno de cem bilhes de dlares por ano, sem contar o custo do prprio frete, que gira em torno de seis bilhes de dlares anuais, quase o mesmo valor da receita obtida com toda a exportao de minrio de ferro, soja e caf. Ademais, 80% do petrleo nacional so extrados do subsolo marinho, num total de um milho de barris/dia. Do mar, tambm, retira-se uma infinidade de outros recursos econmicos, desde a pesca, sal, algas e uma vasta gama de compostos orgnicos at minerais e matrias primas diversas. Tal fonte, quase ilimitada, tende a aguar os interesses e a desenvolver dependncias. No caso do Brasil, onde hoje j representa muito, poder tornar-se a virtual fronteira econmica do futuro.

Batalha naval do riachuelo


Logo aps sua independncia, o Paraguai procurou se manter afastado dos conflitos freqentes que ocorriam na Regio do Prata. Quando Francisco Solano Lpez assumiu o poder em 1862, aps a morte de seu pai, Carlos Antnio Lpez, passou, no entanto, a exercer uma poltica externa mais atuante, tentando fazer sua presena sobressair na regio. O Brasil foi o primeiro pas a reconhecer a independncia do Paraguai. Isso estava de acordo com a poltica externa do Imprio de no ser favorvel sua anexao, diversas vezes desejada, pela Confederao Argentina. Havia questes de limites entre o Brasil e o Paraguai e de liberdade de navegao fluvial, freqentemente negada pelos paraguaios. As restries de liberdade de navegao no Rio Paraguai, para o acesso Provncia de Mato Grosso, incomodavam os brasileiros e foram motivos para o envio, em 1854, de uma fora naval comandada pelo Chefe-de-Esquadra Pedro Ferreira de Oliveira, com o propsito de forar Carlos Lpez a assinar um tratado de livre navegao. Essa ao, tpica da "poltica de canhoneiras" do sculo XIX, no entanto, no alcanou o resultado desejado. O Imprio, porm, no considerava muito provvel a possibilidade de conflito com o Paraguai que no tivesse soluo por vias diplomticas. A interveno brasileira no Uruguai, em 1864, contrariou os planos polticos e as alianas de Solano Lpez. Com a invaso do Uruguai por tropas brasileiras, ele declarou guerra ao Brasil. Como lhe foi negada a permisso para que seu exrcito atravessasse territrio argentino para atacar o Rio Grande do Sul, invadiu a Provncia de Corrientes, envolvendo a Argentina no conflito. O Paraguai estava se mobilizando para uma possvel guerra desde o incio de 1864. Lpez se julgava mais forte e acreditava que teria o apoio dos blancos uruguaios e do argentino Urquiza. Tal no ocorreu. Ele superestimou o poder econmico e militar do Paraguai e subestimou o potencial do poder militar brasileiro e a disposio do Brasil para a luta. BRASIL No incio da Guerra da Trplice Aliana, a esquadra brasileira dispunha de 45 navios armados. Destes, 33 eram navios de propulso mista, a vela e a vapor, e 12 dependiam exclusivamente do vento. Todos tinham o casco de madeira. Alguns deles j estavam armados com canhes raiados de carregamento pela culatra.

O Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro (Arsenal da Corte) passara por uma modernizao em meados do sculo XIX. Alguns de seus engenheiros, como Napoleo Level e Carlos Braconnot, haviam estagiado em estaleiros europeus e eram capazes de projetar navios movidos por hlice, com sistemas de propulso a vapor. Diversos dos navios do incio da guerra foram projetados e construdos no Pas. Os navios brasileiros eram adequados para operar no mar e no nas condies de guas restritas e pouco profundas que o teatro de operaes nos rios Paran e Paraguai exigia; a possibilidade de encalhar era um perigo sempre presente. Alm disso, esses navios, com casco de madeira, eram muito vulnerveis artilharia de terra, posicionada nas margens. Era uma poca de freqentes inovaes tecnolgicas. A Guerra Civil Americana (1861-1865), que recm-ocorrera nos EUA, trouxera muitas novidades para a guerra naval e, especificamente, para o combate nos rios. Sua influncia, logo depois dessa primeira fase, se fez sentir principalmente com o aparecimento da mina naval e dos navios protegidos por couraa de ferro.

PARAGUAI A esquadra paraguaia possua 32 navios, incluindo os que eles apresaram do Brasil e da Argentina, dos quais 24 eram navios de propulso mista a vapor e vela e oito eram navios exclusivamente a vela. Todos os navios de propulso mista, exceto um deles, eram de madeira, com rodas de ps. O Pirabebe, um pequeno navio fluvial, tinha a estrutura de ferro e era a hlice. Embora todos eles fossem adequados para navegar nos rios, somente o Taquari era um verdadeiro navio de guerra. Os paraguaios desenvolveram a chata com canho como arma de guerra. Era um barco de fundo chato, sem propulso, com canho de seis polegadas de calibre, que era rebocado at o local de utilizao, onde ficava fundeado. Transportava apenas a guarnio do canho, e sua borda ficava prxima da gua, deixando vista um reduzidssimo alvo. Via-se somente a boca do canho, acima da superfcie da gua.

Antecedentes da Batalha
Coube ao Almirante Joaquim Marques Lisboa, Visconde de Tamandar, depois Marqus de Tamandar, o comando das Foras Navais do Brasil em Operaes de Guerra contra o Governo do Paraguai. A Marinha do Brasil representava praticamente a totalidade do Poder Naval presente no teatro de operaes. O Comando-Geral dos Exrcitos Aliados era exercido pelo Presidente da Repblica da Argentina, General Bartolomeu Mitre. As Foras Navais do Brasil no estavam subordinadas a ele, de acordo com o Tratado da Trplice Aliana. A estratgia naval adotada pelos aliados foi o bloqueio. Os rios Paran e Paraguai eram as artrias de comunicao com o Paraguai. As Foras Navais do Brasil foram organizadas em trs Divises - uma permaneceu no Rio da Prata e as outras duas subiram o Rio Paran para efetivar o bloqueio. Com o avano das tropas paraguaias ao longo da margem esquerda do Paran, na Provncia de Corrientes, Tamandar resolveu designar seu Chefe do Estado-Maior o Chefe-de-Diviso (posto que correspondia a comodoro, ou almirante de uma estrela em outras Marinhas) Francisco Manoel Barroso da Silva, para comandar a fora naval que estava rio acima. Barroso partiu de Montevidu em 28 de abril de 1865, na Fragata Amazonas, e se juntou fora naval em Bela Vista.

A primeira misso de Barroso foi um ataque Cidade de Corrientes, que estava ocupada pelos paraguaios. O desembarque ocorreu, com bom xito, em 25 de maio. No era possvel manter a posse dessa cidade na retaguarda das tropas invasoras e foi preciso, logo depois, evacu-la, mas o ataque deteve o avano paraguaio para o Sul, ao longo do Rio Paran. Ficou evidente que a presena da fora naval brasileira deixaria o flanco dos invasores sempre muito vulnervel. Era necessrio destru-la, e isso motivou Solano Lpez a planejar a ao que levaria Batalha Naval do Riachuelo. Retorno a Corrientes Foi a primeira grande vitria da Trplice Aliana na guerra e, por isso, muito comemorada. Aps a Batalha, a artilharia paraguaia que l estivera foi transferida por duas vezes para outros pontos estreitos, rio abaixo (Mercedes e Cuevas), tentando bloquear a passagem dos navios da fora naval brasileira e das embarcaes que a apoiavam com suprimentos. Em 18 de junho, Barroso, descendo o rio, passou com a fora naval por Mercedes e, mais tarde, em 12 de agosto, por Cuevas, combatendo em ambas as passagens a artilharia de terra. A posio avanada dos navios, em territrio ocupado pelo inimigo, mostrou-se, portanto, perigosa, e aps esse recuo a fora naval de Barroso passou a acompanhar a vanguarda dos exrcitos aliados. Logo ela avanou para o norte, acompanhando a retirada dos paraguaios para o interior de seu territrio. Em 25 de outubro de 1865, os navios brasileiros estavam de volta a Corrientes, local em que foi montada a base de operaes para a invaso do Paraguai. O Almirante Tamandar chegou a essa cidade em 21 de fevereiro de 1866 e assumiu pessoalmente o comando, mantendo Barroso como seu chefe de Estado-Maior. Com a vitria em Riachuelo, e com a retirada dos paraguaios da margem esquerda do Paran, a opinio dos aliados era de que a guerra terminaria logo. Isso, porm, no ocorreu. O Paraguai era um pas mobilizado, e Humait ainda era uma fortaleza inexpugnvel para os navios de madeira que venceram a Batalha Naval do Riachuelo. O avano no Rio Paraguai precisou esperar a disponibilidade dos navios encouraados que o Brasil estava obtendo. A Batalha A fora naval brasileira comandada por Barroso estava fundeada no Rio Paran prximo Cidade de Corrientes, na noite de 10 para 11 de junho de 1865. O plano paraguaio era surpreender os navios brasileiros na alvorada do dia 11 de junho, abordlos e, aps a vitria, reboc-los para Humait. Para aumentar o poder de fogo, a fora naval paraguaia, comandada pelo Capito-de-Fragata Pedro Igncio Mezza, rebocava seis chatas com canhes. A Ponta de Santa Catalina, prxima foz do Riachuelo, foi artilhada pelos paraguaios. Havia, tambm, tropas de infantaria posicionadas para atirar sobre os navios brasileiros que escapassem. No dia 11 de junho, aproximadamente s 9 horas, a fora naval brasileira avistou os navios paraguaios descendo o rio e se preparou para o combate. Mezza se atrasara e desistiu de iniciar a batalha com abordagem. s 9 horas e 25 minutos, dispararam-se os primeiros tiros de artilharia. A fora paraguaia passou pela brasileira, ainda imobilizada, e foi se abrigar junto foz do Riachuelo, onde ficou aguardando. Aps suspender, a fora naval brasileira desceu o rio, perseguindo os paraguaios, e avistou-os parados nas proximidades da foz do Riachuelo. Desconhecendo que a margem estava artilhada, Barroso deteve sua capitnia, a Fragata

Amazonas, para cortar possvel fuga dos paraguaios. Com sua manobra inesperada, alguns dos navios retrocederam, e o Jequitinhonha encalhou em frente s baterias de Santa Catalina. O primeiro navio da linha, o Belmonte, passou por Riachuelo separado dos outros, sofrendo o fogo concentrado do inimigo e, aps passar, encalhou propositadamente, para no afundar. Corrigindo sua manobra, Barroso, com a Amazonas, assumiu a vanguarda dos outros navios brasileiros e efetuou a passagem, combatendo a artilharia da margem, os navios e a chatas, sob a fuzilaria das tropas paraguaias que atiravam das barrancas. Completou-se assim, aproximadamente s 12 horas, a primeira fase da Batalha. At ento, o resultado era altamente insatisfatrio para o Brasil: o Belmonte fora de ao, o Jequitinhonha encalhado para sempre e o Parnaba, com avaria no leme, sendo abordado e dominado pelo inimigo, apesar da resistncia herica dos brasileiros, como o Guarda-Marinha Greenhalgh e o Marinheiro Marclio Dias, que lutaram at a morte. Ento, Barroso decidiu regressar. Desceu o rio, fez a volta com os seis navios restantes e, logo depois, estava novamente em Riachuelo. Ento, Barroso decidiu regressar. Desceu o rio, fez a volta com os seis navios restantes e, logo depois, estava novamente em Riachuelo. Tirando vantagem do porte da Amazonas, Barroso usou seu navio para abalroar e inutilizar navios paraguaios e vencer a Batalha. Quatro navios inimigos fugiram perseguidos pelos brasileiros. Antes do pr-do-sol de 11 de junho, a vitria era brasileira. A Esquadra paraguaia fora praticamente aniquilada e no teria mais participao relevante no conflito. Estava, tambm, garantido o bloqueio que impediria que o Paraguai recebesse armamentos do exterior.