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G.

Emest Thomas

VIDA ESPIRITUAL PELO

DIZIMO
Imprensa Metodista

G.Ernest Thomas

VIDA ESPIRITUAL PELO DZIMO


ImprensaMetodista

Do original: "Spiritlial Life Through Tithing" Copyright de Tidings, Nashville, Tenn., E.U.A. Traduzido e publicado com a devida autorizao Traduo de Oswaldo Ramos Junta Geral de Educao Crist da Igreja Metodista do Brasil. So Paulo

NDICE
I Redescoberta do Dzimo I I O Dzimo no Antigo Testamento III O Dzimo no Novo Testamento IV Que Significa Entregar o Dzimo V Perigos do Dzimo VI Dzimo e Vida Abundante VII Dzimo e F Vital VIII O Dzimo e a Misso Mundial de Cristo IX O Dzimo e a Mordomia da Vida Crist X A Ocasio de Entregar o Dzimo Agora

APRESENTAO

"Vida Espiritual pelo Dzimo" um livro cuja leitura far bem a todos os membros da Igreja. De fato, deveria ser leitura obrigatria para todos os cristos. O dinheiro como ganh-lo e como gast-lo inteligentemente forma uma das principais preocupaes do homem moderno. Mas de muito mais importncia o efeito deste dinheiro na vida espiritual do homem. A Bblia nos ensina que "o amor ao dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f" (Tm 6:10). O autor, Dr. G. Em est Thomas, diretor do Departamento de Vida Espiritual da Junta Geral de Evangelizao da Igreja Metodista nos Estados Unidos, enfatiza os valores espirituais que resultam da prtica do Dizimo. Sem descuidar dos perigos do Dzimo, ele o coloca no seu devido lugar como prtica sadia e crist, bastante negligenciada pela Igreja hodierna. Que o leitor se sinta verdadeiramente inspirado e abenoado pela leitura deste livro o desejo da Junta Geral de Educao Crist.

CHARLES W. CLAY Secretrio Geral de Educao Crist da Igreja Metodista do Brasil

CAPITULO I

REDESCOBERTA DO DZIMO
O dzimo a muralha que o Cristianismo edifica para sustar os ataques do materialismo. Ele importante porque o resto da resposta crist ao problema humano depende dele em grande parte. Esta gerao est experimentando uma nova conscincia da necessidade de uma dedicao mais completa da vida a Deus, por parte daqueles que professam a f crist. As tendncias da civilizao atual indicam que devemos descer profundidade extrema da f se quisermos avanar em extenso no progresso. Todas as pessoas esclarecidas esto cientes das foras em conflito no mundo. E uma poca que clama por uma entrega mais completa do dinheiro e da vida para a realizao da vontade e propsito do Deus Todo-Poderoso. O dinheiro atingiu um lugar de suma importncia na vida do homem do sculo XX. Cada ano que passa h menos pessoas vivendo um tipo de vida em que elas mesmas produzem o que necessrio vida. O dinheiro tornou-se o poder de aquisio que satisfaz quase todas as exigncias fsicas. At o fazendeiro tem de usar o dinheiro. Algumas dcadas atrs o lavrador tirava do solo o suficiente para suprir as necessidades de sua famlia. Seus campos eram lavrados por meio de animais que tambm subsistiam com o produto do seu trabalho. Mas, agora, o lavrador precisa de dinheiro para trabalhar no campo. Ele compra, ao invs de produzir, a maior parte do seu alimento. O dinheiro paga a fora eltrica que faz funcionar sua maquinaria e o leo exigido pelo seu trator. Sua vestimenta comprada numa loja e sua recreao adquirida com o investimento monetrio que faz, comprando um aparelho de rdio ou televiso.

Isto que aconteceu em anos recentes ao fazendeiro tem sido desde h muito a experincia de milhes de trabalhadores que ganham a vida nas fbricas ou escritrios. Para muitas pessoas, ganhar dinheiro, tornouse uma finalidade na existncia. A crescente importncia do dinheiro desviou o foco de ateno da verdadeira fonte dos bens do mundo. O homem que trabalhava no campo para conseguir o essencial para o sustento estava apto para observar o poder criador de Deus em sua vida. Quando ele dependia da chuva, do sol e do solo frtil para seu bem-estar, era-lhe natural reconhecer um amoroso Pai Celestial. Mas, tal reconhecimento torna-se mais difcil quando o dinheiro se torna a fonte de suas satisfaes fsicas. E difcil imaginar Deus trabalhando na produo de uma mquina ou fbrica. Ento, o homem tentado a render culto devocional a um envelope de pagamento ou a um livro de cheques. Isto significa dinheiro para ele. E a fonte de seu conforto e prazeres. A necessidade de um padro pelo qual, os cristos fervorosos, pudessem medir seu reconhecimento do providencial cuidado de Deus levou-nos a uma redescoberta do dzimo. Na era da mquina o homem tentado a crer que sua percia e inteligncia produziram valores materiais. Ele presume a inexistncia do poder de Deus no mundo, ou coloca Deus num lugar to distante da vida universal que o homem no tem contato vital com Sua natureza. O dzimo destri todas as barreiras criadas pela arrogncia humana quanto sua suficincia prpria. Ele atesta a realidade da presena de Deus no mundo. Ele d a todo o indivduo uma oportunidade de afirmar seu credo e confiana no poder criador e mantenedor de Deus. Alm disto, oferece um mtodo uniforme de reconhecimento. A inflao dos valores monetrios muitas vezes deixa as contribuies que os homens fazem para as causas religiosas e humanas muito longe da renda nacional. Ao mesmo tempo que isto perigoso para a causa crist muito mais perigoso para a alma do homem. Isto porque a realidade da presena de Deus tende a tornar-se eficiente na proporo direta da quantia que uma pessoa deposita no altar.

A idia do dzimo foi redescoberta, ento, como um resultado da urgente necessidade de uma medida histrica e prtica pela qual cada cristo pudesse reconhecer, pessoalmente, que ele e o mundo que o cerca, so um produto da bondade criadora de Deus.

O l l F O DTZTMO? Que o dzimo? um hbito regular pelo qual um cristo, procurando ser fiel sua crena, pe parte, pelo menos dez por cento de suas rendas, como um reconhecimento das ddivas divinas. Ele reconhece, assim, que Deus o Senhor de todas as fontes terrenas.
As implicaes so de longo alcance e constituem a base da vida religiosa. Entregar o dzimo no comprar favores de Deus, mas, pagar tributo (oferecer ao de graas) ao Pai Celeste que a fonte de toda a possesso material. Quando um cristo reconhece as ddivas de Deus, separando um dcimo (10%) dos seus rendimentos, expressa assim sua convico de que Deus o doador de tudo quanto ele tem. Ele admite que o produto da mina ou o solo frtil somente podem ser explicados pelo longo processo criador que o resultado da relao entre Deus e o Universo. O dinheiro que o vendedor, o padeiro ou o fabricante ganham tem sua origem primria naqueles elementos que o homem no criou nem poderia criar. Cada ocupao ou profisso que emprega esforos humanos relaciona-se com fatores que esto alm do poder produtivo do homem. Eles apontam sem sombra de engano para a realidade de Deus. Pelo dzimo se supe, tambm, que Deus continua a ser o dono das posses materiais que so confiadas ao homem. O ttulo final da propriedade ou dinheiro no fica com o homem, mas, com Deus. O homem pode ser um mordomo destas possesses durante muitos anos; no entanto, ele deve inevitavelmente entregar aqueles ttulos no fim de sua vida terrena, e sua posse passa, ento, guarda de alguma outra pessoa. O homem no possui o mundo material; ele meramente um

mordomo. Guilherme Colgate foi dizimista durante toda sua longa e bem sucedida vida comercial. Ele no dava meramente um dcimo de seus lucros com os produtos Colgate, mas, dava dois dcimos, depois, trs dcimos, e finalmente, cinco dcimos, ou seja, dava 50%, a metade da sua renda para o trabalho de Deus no mundo. Durante os ltimos dias de sua vida ele revelou a origem da sua devoo idia do dzimo. Quando aos 16 anos de idade, deixou o lar para procurar emprego na cidade de Nova York. Ele havia antes trabalhado numa fbrica de sabo. Quando disse ao capito do barco em que viajava que pretendia fabricar sabes na cidade de Nova York, o homem lhe deu este conselho: "algum ser, em breve, o maior produtor de sabes de Nova York. Voc pode ser esta pessoa. Mas, voc nunca deve perder de vista o fato de que o sabo que voc faz, foi-lhe dado por Deus. Honre-o repartindo o que voc ganhar. Comece dando um dcimo de tudo quanto receber." Guilherme Colgate sentiu a necessidade de dar o dzimo porque reconheceu que Deus era o doador de tudo quanto possua, no somente da oportunidade, mas at mesmo dos elementos que eram usados na manufatura de seus produtos. O dzimo um testemunho da bondade criadora de Deus. O homem deve admitir que depende das bnos contnuas do criador. Estudada sob esta luz, o dzimo se torna uma necessidade prtica ao cristo que deve ser fiel sua f e torna-se, tambm, uma porta larga, aberta comunho com Deus. A redescoberta do dzimo nesta gerao significativa no s para a vida crist individual, mas para a civilizao tambm. H quatro grandes ameaas ao cristianismo no mundo moderno. Elas so: o Secularismo, o Materialismo, o Humanismo e o Comunismo. Uma prtica comum e generalizada do dzimo dar uma soluo eficiente a cada um desses grandes problemas atuais. Um cristo pode dizer que cr em Deus, mas tal assero

verdadeira apenas parcialmente, se no for acompanhada de entrega e sacrifcio pessoal. Assim que a certeza da f, que se evidencia na entrega do dzimo para o trabalho de Deus e para o bem estar humano, um desafio completo aos inimigos contemporneos, mediante a fidelidade a Deus.

GUERRA AO SECULARISMO O secularismo o primeiro grande adversrio do cristianismo na poca atual. Uma aceitao completa da idia e prtica do dzimo por cristos professos ser uma barreira eloqente contra esta crescente ameaa.
Uma sociedade secular uma sociedade sem Deus. E um mundo onde as coisas materiais tomam-se os ditadores. A felicidade vem mediante a satisfao dos sentidos, ou pela posse e uso das coisas. Jesus de Nazar declarou que, "onde estiver teu tesouro a tambm estar teu corao". Na sociedade secular, o tesouro que o homem procura est nas satisfaes fsicas. As coisas materiais tomam-se objetos de imenso interesse para aquele que adepto do ponto de vista secular. As coisas que um homem aspira ardentemente na sociedade secular podem ser bem definidas como inventos artificiosos. Elas incluem uma multido de mquinas cuja finalidade tornar a vida mais fcil, ou que servem para distrair. Muitas delas so teis. Incluem o automvel, o aparelho de televiso, a mquina de lavar roupa e a torradeira eltrica. Estes inventos servem para tornar a vida mais confortvel e para preencher as horas de lazer, mas, muito freqentemente o homem chega concluso de que estas coisas so de primeira importncia na vida. Poucas pessoas escapam do impacto do secularismo. Ele se infiltra calmamente no lar cristo sob a forma de insinuaes de algum membro da famlia que pensa que o lar deveria possuir mais um aparelho brilhante, moderno.

O secularismo apanha o foco da ateno em Deus e desvia-a para as coisas materiais. Apanha em sua rede pessoas antes devotas, que agora se envolvem num tipo de crena em que Deus de todo o universo substitudo por uma deidade material. O prazer, a comodidade e a satisfao fsica tornam-se os desejos consumidores da vida. O dzimo um golpe mortal no corao do secularismo. Torna-se uma confisso de f em Deus para todo o indivduo que o pratica. Dar o dzimo, ou melhor, entreg-lo, no significa absolutamente que no devemos procurar e usar os aparelhos que poupam o trabalho e os modernos meios de transporte, mas, significa que tudo na vida ser visto por um ponto de vista superior. O dzimo o reconhecimento da bondade criadora e sustentadora de Deus. E um ato de dedicao que indica imediatamente que a pessoa que entrega o dzimo a Deus em primeiro lugar, relega suas satisfaes fsicas para o segundo plano. E indiscutvel se a luta contra o secularismo pode ser ganha sob outra base qualquer. Poucos indivduos so capazes de lutar contra a presso do mundo secular a menos que o dinheiro seja visto como algo sagrado. A adorao importante como uma chave para a realidade, mas, as experincias espirituais duradouras devem ser acompanhadas pela entrega do dinheiro, se o cristo deseja ganhar a batalha espiritual contra o pecado. O dzimo uma maneira simples e prtica pela qual o seguidor de Jesus reconhece a obrigao que deve ao Deus Todo Poderoso. Nenhuma sociedade ser aprisionada por um esprito do secularismo quando as pessoas cultivam o reconhecimento da presena de Deus no mundo. A completa aceitao do dzimo a resposta ao crescente problema do secularismo na sociedade moderna.
MATFRTATTSMO

Paulo estava ciente do materialismo que prevaleceu durante o primeiro sculo depois de Cristo. Ele disse: "o amor ao dinheiro a raiz de todos os males; e alguns, cobiando-o, se desviaram da f e se

transpassaram a si mesmos com militas dores." (I Tim. 6:10) Joo Wesley expressou grande preocupao pela ameaa do materialismo nos metodistas da Inglaterra. Escrevendo em seu dirio, em 12 de outubro de 1760, ele diz: "nos trs dias seguintes falei severamente aos membros da Sociedade de Bristol. Visto que muito deles prosperam em bens materiais, suponho que seu grande perigo ser cair no esprito do mundo, e ento, sua religio nada ser seno um sonho." O dzimo uma forma de disciplina que serve para manter tudo quanto material na perspectiva prpria, porque o dinheiro e propriedades materialistas costumam ser fins em si mesmos; tornam-se valores completamente separados de sua fonte e seu uso prprio. O dzimo muda o foco vital. Ele torna o indivduo que dizima capaz de reconhecer que a origem de toda a existncia deve ser encontrada nas obras de Deus. E certo que o dzimo sozinho no muda a atitude mental. Entretanto, o mtodo pelo qual idias bsicas so mudadas. Uma pessoa que entrega o dzimo tem seus olhos abertos e sua percepo esclarecida quelas paisagens no universo que ele no percebe quando seus olhos esto focalizados somente nas satisfaes materiais. Muitos pensadores cristos esto certos de que a presente luta entre o materialismo e o cristianismo crucial. Uma considerao cuidadosa far parecer evidente que a vida disciplinada no dzimo um meio pelo qual, mais que por argumentos racionais, as pessoas permanecem cnscias do lugar que Deus ocupa em suas vidas.

HUMANISMO Outro adversrio do cristianismo na sociedade contempornea o humanismo. E aquela filosofia que assevera que o homem por sua prpria fora resolver os problemas do mundo. Afirma que Deus no necessrio na batalha do homem contra os males que o enfrentam.

Clare Booth Luce notou a natureza mortal do humanismo que envenena a f religiosa numa palestra em que disse: "na minha mesa h 10 ou 20 volumes, recm-publicados, escritos por homens de talento considervel, e grande prestgio intelectual. De acordo com seus ttulos, cada um deles est cheio de anlises racionais sobre o aspecto corrente da trgica situao humana na sua crise mundial. So verdadeiros pudins de frmulas engenhosas, panacias e artifcios. Mas, a promessa bsica de todos que o homem pode levantar-se por si mesmo, seno o milnio, pelo menos por meio desta coisa chamada progresso. Cada autor parece estar certo de que se "toda a humanidade", num esforo supremo, gemesse um "hoi!", salvar-se-ia por si mesma. O humanismo inspira confiana apenas no poder humano para sobreviver e triunfar sem a menor interferncia de Deus. Naturalmente, o humanismo fica um tanto desiludido quando o dio, a avareza e a luxria esto combinados numa escala nacional para trazer guerra, destruio e morte. Ento, o humanismo afunda-se em trgico desespero. Em poca de tragdia nacional ou pessoal ele um homem sem esperana. O dzimo se largamente difundido servir como uma resposta prtica ao humanismo. Nenhuma pessoa que honra a Deus dando 10 por cento pelo menos de seus bens materiais, permanecer alheio realidade da presena de Deus no mundo. Ele no perder a viso de Deus, nem se gloriar no poder do homem para resolver seus problemas por sua prpria fora. O dzimo ser um lembrete dirio de que cada indivduo depende do Criador para as bnos que o rodeiam. Ele experimentar em sua prpria vida uma certeza crescente da presena divina no universo e receber uma poro daquele poder de Deus, para ajud-lo diariamente. RESPOSTA AO COMUNISMO O comunismo inclui tanto o secularismo como o materialismo. Mas, mais que isto. Concebido com uma filosofia designada para beneficiar a todos, o comunismo tornou-se um credo que considera a alma individual como no tendo nenhum valor. O comunismo floresce no meio da pobreza e morte, medra na degradao e injustia. A fome e

o frio so seus mensageiros. A marcha do comunismo atravs do mundo torna fcil a um governo e seu povo presumir que o crescimento do comunismo o resultado da intriga e da trama, e esqueceu-se de considerar a situao dentro do pas, a qual pode ter dado origem s idias falsas. H diversos anos atrs, J. W. Bradley, um missionrio na China, escreveu de Suchien sobre o que ele observou na vida daquela comunidade. Disse ele que das cento e sessenta e quatro famlias da vila, cento e quarenta e oito estavam vivendo de ramagem de batata, em fevereiro, enquanto esperavam pela colheita, em junho. Descreveu as crianas famintas que se reuniram ao redor dele quando se sentava margem da estrada para almoar. Suas faces esqulidas e choro agonizante tomavam impossvel ao missionrio alimentar-se. Ento, ele dava o que tinha aos famintos. Um homem sentado ali perto, que disselhe: "quando o senhor veio aqui h alguns anos eu o chamei de diabo estrangeiro. Agora vejo o senhor andando de uma parte para outra distribuindo po ao meu povo e cuidando dos doentes, e o senhor faz tudo isto por Jesus. Dr. Bradley, quem Jesus?" Em vista da terrvel marcha do comunismo atravs da China, toma-se claro que a tragdia veio porque no havia suficientes Drs. Bradleys para criar dentro das mentes do povo da China um desejo de conhecer e seguir a vida crist. E por que no havia mais Drs. Bradleys trabalhando em vilas como a de Suchien? Porque muitos cristos professos falhavam em reconhecer sua dvida para com Deus, separando seu dzimo estendendo uma mo ajudadora China, ao Japo e outros lugares do mundo. O tipo de vida em que ns mantemos todas as nossas possesses materiais para serem apenas nossas e no qual ns clamamos pelo conforto da civilizao primeiramente para ns mesmos, tem sido o alicerce para o crescimento rpido do comunismo. Os pobres e famintos sempre atiraro suas foras contra um mundo que contm bens materiais suficientes para salv-los, e s suas crianas, da morte, mas, que permite

a um grupo acumular tudo isto como se fosse um tesouro especial para ser usado egoisticamente por algumas pessoas apenas. Considere o que acontecer quando os cristos redescobrirem o dzimo. Arrogantes asseres sobre privilgios silenciaro, numa certeza das ddivas sempre presentes de um amoroso pai celestial. O dinheiro ser obtido em quantias crescentes para auxiliar os necessitados e para espalhar a causa crist atravs do mundo. O Comunismo no pode prosperar onde os cristos vivem com uma certeza diria de que este mundo de Deus, e so guiados de modo a permitir que este credo determine suas relaes com outras pessoas em todos os lugares. Uma nova sociedade aparecer quando os cristos decidirem ser dizimistas. Ser uma sociedade em que o comunismo achar difcil recrutar adeptos. O dzimo uma resposta prtica marcha do comunismo no mundo.

RECONHECIMENTO DAS DDIVAS DE DEUS O dizimo no primariamente um desafio aos cristos para dar uma quantia especificada de dinheiro Igreja e suas instituies. O dzimo manter tais trabalhos dignos, mas, no isto que d prtica seu mpeto. O dzimo um reconhecimento prtico de que Deus o doador de tudo na vida.
O dzimo no uma prtica que os cristos seguem para garantir para si mesmos um lugar no cu. O dzimo usualmente muda atitudes e idias na vida de uma pessoa de modo que ser um candidato com mais chance vida eterna, mas, o dzimo no foi sugerido por este fato. O dzimo , antes, uma prtica pela qual o povo hebreu e os seguidores de Jesus Cristo colocavam parte pelo menos dez por cento de seu rendimento para a manuteno do trabalho de Deus para que pudessem reconhecer todas as ddivas divinas. Comea com gratido e amor, e termina numa generosa doao quelas causas que precisam receber a manuteno do povo cristo.

Um novo dia de oportunidades est se abrindo para os discpulos de Jesus Cristo. Ele inclui a chamada para arrolar-se com aqueles homens e mulheres de f e devoo poderosa, de todas as idades, que tm dado o dzimo como uma demonstrao sincera e prtica da bondade e misericrdia de Deus. O ato de entregar o dzimo trar nova esperana e fora tanto para o indivduo como para o mundo.

CAPTULO II

O DZIMO NO ANTIGO TESTAMENTO


Os escritores do Antigo Testamento conheciam a natureza humana. Eram pessoas que haviam observado os bens materiais muitas vezes tornar-se uma barreira que separa um homem de seu Deus. Enquanto certas passagens indicam que as leis do dzimo foram destinadas para sustentar o sacerdcio e o templo, h muitas outras que sugerem que o dzimo era considerado uma lei essencial de Deus por meio da qual a presena de Deus poderia ser conhecida e experimentada. O dinheiro e os bens materiais ficaram entre o homem e Deus nos tempos do Antigo Testamento tanto quanto ficam agora. O dzimo era um reconhecimento da providncia criadora e mantenedora de Deus. Tomou-se uma prtica essencial para os fiis observadores da lei. Nos primrdios da criao h a histria de Caim e Abel, em que h uma sugesto de que a lealdade a Jeov requeria um oferecimento de bens em reconhecimento Sua bondade. No quarto captulo de Gnesis lemos: "e aconteceu que ao cabo de dias que Caim trouxe do fruto da terra uma oferta ao Senhor. E Abel tambm trouxe dos primognitos das suas ovelhas, e da sua gordura. E atentou o Senhor para Abel e para a sua oferta, mas, para Caim e para sua oferta no atentou. E irou-se Caim fortemente, e descaiu-lhe o seu semblante." O Antigo Testamento no indica o que foi que tornou a oferta de Caim inaceitvel. Podemos concluir que sua oferta estava minada pelo legalismo (ou pela arrogncia de julgar-se preferido por Deus por ser o primognito!). Ele havia escolhido frutas e vegetais de pobre qualidade, ou de forma imperfeita, ou ele havia sido miservel na quantia que preparara para o sacrifcio. A passagem sugere que as oferendas trazidas pelos irmos eram para reconhecer a bondade de Jeov e para expressar-

lhe agradecimentos pelas sua misericrdia. Esta a mais antiga meno, no Antigo Testamento, de homens que trouxeram pores de seu rendimento e colocaram-nas sobre o altar. Estabelece o padro para a maioria dos ensinos concernentes ao dzimo que deveriam aparecer durante os sculos que se seguiram. Para cada passagem em que o dzimo parece ser uma transao legalstica para satisfazer ou as exigncias frreas de um Deus cruel, ou a necessidade de dinheiro para sustentar o templo, h muitos outros captulos em que o dzimo interpretado como um ato de adorao e louvor, provenientes da certeza das contnuas misericrdias e ddivas de Deus TodoPoderoso. A primeira meno especfica do dzimo no Antigo Testamento ocorre na narrativa que fala sobre a ddiva que Abrao trouxe ao altar. Melquisedeque era, ento, o "sacerdote do Deus Altssimo". Depois de uma vitria sobre o rei de Sodoma, Abrao recebeu grandes homenagens pela sua conduta na batalha. Mas, Abrao no estava interessado em triunfos pessoais. Ele deu a honra da vitria a Jeov. E em reconhecimento pela ajuda divina "Ele Lhe deu um dcimo de tudo". E o que o escritor declara em Gn 14:20. Assim, o dzimo do povo de Deus nascia! Nenhum erudito foi capaz de explicar satisfatoriamente porque Abrao decidiu que a dcima parte seria uma quantia apropriada para agradecer a misericrdia divina. Possivelmente, ele foi influenciado pelo fato do povo da Babilnia e Assria ser obrigado a dar um dcimo de suas posses como um sacrifcio a seus deuses. Mas a lealdade de Abrao deve ter vindo como o resultado da certeza de que a adorao a Jeov requeria um sacrifcio valioso da parte de quem estivesse procurando Sua presena. Qualquer que tenha sido a razo parece que Abrao considerava a entrega do dzimo um fato bsico da adorao a Deus. No tempo de Moiss o dzimo foi reconhecido por todos os filhos de Israel como um padro de ddiva. A experincia santa do Monte Sinai trouxe existncia no somente os Dez Mandamentos para guiar o povo,

mas, trouxe tambm uma lei muito bem desenvolvida sobre o dzimo que seria, desde ento, observada por todos os hebreus fiis. "Tambm todas as dzimas do campo, da semente do campo, do fruto das rvores, so do Senhor: santas so do Senhor." (Lv 27:30) Aqueles que esto interessados no dzimo, em nossos dias, como um ato de devoo, s vezes falham em reconhecer o fato de que o dzimo do Antigo Testamento no findava com a ddiva de um dcimo. Logo aps o estabelecimento dos filhos de Israel na Terra Prometida, um segundo dzimo veio a ser reconhecido como um ato de adorao. Este segundo dzimo era trazido a uma reunio anual do povo. O escritor diz: "Certamente dars os dzimos de toda a novidade da tua semente, que cada ano se recolher do campo. E perante o Senhor teu Deus, no lugar que escolher para ali fazer habitar o seu nome, comereis os dzimos do teu gro, do teu mosto, e do teu azeite, e os primognitos das tuas vacas e das tuas ovelhas para que aprendas a temer o Senhor teu Deus todos os dias." (Dt 14:22-23). A celebrao do agradecimento no era efetuada anualmente no mesmo lugar geogrfico enquanto o templo no foi erigido em Jerusalm. Antes disto, os festivais de agradecimento eram observados em lugares separados atravs da terra e o festival tornou-se uma poca em que tais pores do povo eram completamente dedicadas a Jeov. Era, evidentemente, uma ocasio de grande alegria e reunio familiar. No captulo 12 de Deuteronmio est registrado: "mas, o lugar que o Senhor vosso Deus escolher de todas as vossas tribos, para ali por o seu nome, buscareis para habitao, e ali vivereis. E ali trareis os vossos holocaustos, e os vossos sacrifcios, e os vossos dzimos e a oferta alada da vossa mo, e os vossos votos, e as vossas ofertas voluntrias, e os primognitos das vossas vacas e das vossas ovelhas. E ali comereis perante o Senhor vosso Deus, e vos alegrareis em tudo em que poreis a vossa mo, vs e as vossas casas, no que te abenoar o Senhor teu Deus." No entanto, a ddiva do fiel hebreu no findava nem mesmo com

os dois dzimos que incluam o dzimo geral e o dzimo de agradecimento. De trs em trs anos o povo era solicitado a trazer um terceiro dzimo para sustento dos necessitados. O escritor de Deuteronmio descreve-o como segue: "Ao fim de trs anos tirars todos os dzimos da tua novidade no mesmo ano, e os recolhers nas tuas portas; ento vir o levita (pois, nem parte nem herana tem contigo) e o estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto dentro das tuas portas, e comero, e fartar-se-o para que o Senhor teu Deus te abenoe em toda a obra das tuas mos, que fizeres." (Dt 14:28-29) O Antigo Testamento no oferece um meio fcil pelo qual um indivduo possa pagar suas obrigaes a Deus. Os que criticam o dzimo na lei como uma exigncia, superior a um sacrifcio que no podem cumprir, no so capazes de aperceber-se de que o Antigo Testamento inclua dois dzimos anuais durante dois anos e trs dzimos no terceiro ano. Muitos cristos que tentam evitar as implicaes do dzimo em nossa gerao esto atrapalhados menos pelo legalismo do dzimo que pelo custo e sacrifcio que ele envolve. O dzimo est escrito de maneira inegvel na vida do povo dos tempos do Antigo Testamento. Ler os livros da Lei e dos profetas ouvir a voz de desafio vida dedicada, voz que clama pelo dzimo como a nica medida adequada para a mordomia dos bens materiais.

ENTREGAR O DZTMO AGRADECER A DEITS Certos princpios tornam-se evidentes depois de um exame do ensino do Antigo Testamento. So princpios verdadeiros, guias daqueles que esto desejosos de reconhecer o dzimo como inerente experincia dos cristos desta gerao.
Em primeiro lugar, o dzimo no era, no Antigo Testamento, um meio de manter o templo, o sacerdcio, ou se recolher do campo. Nos tempos de Saul, David e Salomo, os dzimos eram usados para aquele propsito, mas, a direo em que o dinheiro ia no era essencial no

desenvolvimento do plano-dzimo. Este foi desenvolvido como princpio de devoo religiosa, como um meio de agradecer a Deus por Sua bondade e reconhecer a dependncia humana da providncia mantenedora de Jeov. O livro de Deuteronmio d-nos uma ampla viso do esprito do povo que sentia que Jeov era o fato mais importante em suas vidas. Como parte deste louvor, um fervoroso israelita viria diante do sacerdote e diria: "Hoje declaro perante o Senhor meu Deus que entrei na terra que o Senhor jurou a nossos pais dar-nos." (Dt 26:3) Depois, apresentando a oferta dos dzimos, o adorador continuaria "Ento, clamamos ao Senhor Deus de nossos pais, e o Senhor ouviu a nossa voz, e atentou para a nossa misria e para o nosso trabalho, e para a nossa opresso. E o Senhor nos tirou do Egito com mo forte, e com brao estendido, e com grande espanto, e com sinais e com milagres; e nos trouxe a este lugar, e nos deu esta terra, terra que mana leite e mel. E eis que agora eu trouxe as primcias dos frutos da terra que Tu, Senhor, me deste". "Ento, as pors perante o Senhor teu Deus, e te inclinars perante o Senhor teu Deus. E te alegrars por todo o bem que o Senhor teu Deus te tem dado a ti e tua casa, tu e o levita, e o estrangeiro que est no meio de ti" (Dt 26:7-11). Deve-se admitir que o dzimo no era observado sempre com esse esprito atravs do Antigo Testamento. As vezes ele se tornava uma transao legalstica pela qual o doador esperava ganhar um conceito amigvel de Jeov. O dzimo tornou-se em certos tempos um ato de troca pelo qual o dizimista esperava devolues definidas e vantajosas de suas ofertas. A experincia de Jac em Betei foi traada por este indigno tipo de negcio. Lemos: "e Jac fez um voto, dizendo: se Deus for comigo e me guardar nesta viagem que fao e me der po para comer, e vestidos para vestir, e eu em paz tornar casa de meu pai, o Senhor ser meu Deus; e esta pedra que tenho posto por coluna ser casa de Deus: e de tudo quanto me deres, certamente te darei o dzimo" (Gn 28:20-22).

Tais atitudes indignas no so numerosas no Antigo Testamento, porque o dzimo, em grande parte, era entregue para reconhecer as bnos incessantes de um Deus amoroso. O corao da prtica do dzimo cessa de bater com vida pulsante desde que o fato fundamental da adorao negligenciado. O dzimo simples em seu propsito e forma. E um ato de devoo pelo qual os agradecidos filhos de Deus reconhecem Sua providncia amorosa, pondo parte um dcimo do que Deus lhes tem dado.

O ATO DF, DAR ENVOEVE SACRTFTCTO Em segundo lugar, as passagens sobre o dzimo no Antigo Testamento enfatizam o fato de que o ato de dar deve envolver um sacrifcio. Muitos cristos nesta gerao fazem miserveis ddivas a Deus e Sua igreja. No fazem sacrifcios e do sem sistema. No ensino do Antigo Testamento o dzimo requeria que a pessoa desse do melhor que possua e numa quantia que constitusse um sacrifcio.
H um lembrete deste aspecto do dzimo em muitas das leis que esto exaradas no livro de Levticos. Nas instrues famlia de Aaro, lemos: "qualquer que, de casa de Israel, ou dos estrangeiros de Israel, oferecer a sua oferta, quer dos seus votos, quer das suas ofertas voluntrias, que oferecemos ao Senhor, em holocausto, segundo a sua vontade, oferecer macho sem mancha, das vacas, dos cordeiros, ou das cabras. Nenhuma coisa que haja defeito oferecereis, porque no seria aceita a vosso favor. E quando algum oferecer sacrifcio ao Senhor separando das vacas ou das ovelhas um voto, ou oferta voluntria, sem mancha ser, para que seja aceito; nenhum defeito haver nele" (Lv 22:18-21). Uma expresso nobilssima da idia hebraica aceita, de que o dzimo deve incluir o que de melhor o crente possui, vista nas palavras do Rei Davi a um sacerdote: "no oferecerei ao Senhor meu Deus holocaustos que no custem nada" (2Sm 24:24). Era evidente que Davi

havia sido educado numa tradio vtero-testamentria que fazia os dzimos e ofertas que eram trazidos a Jeov, de uma tal natureza que requeriam sacrifcio.

O DIZIMO RECEBE A BNCO DO SENHOR Em terceiro lugar, o Antigo Testamento no deixa nenhum leitor duvidar de que h recompensas disposio daqueles que do o dzimo. As passagens devotadas ao dzimo indicam que as recompensas so tanto materiais como espirituais. A concluso inevitvel que o princpio do dzimo lana-se profundamente na vida do universo, e encontra uma resposta nas leis de Deus. O dizimista abenoado muito mais que aquele que usa as ddivas de Deus sem admitir que tais tesouros constituem uma mordomia sagrada.
A narrativa de Gnesis em que Abrao coloca seus dzimos diante de Jeov seguida por uma passagem em que o patriarca se assegura do interesse e bnos divinas: "depois destas coisas veio a palavra do Senhor a Abrao em viso, dizendo: No temas, Abrao, eu sou o teu escudo, o teu grandssimo galardo. E trouxe-o para fora e disse: Olha agora para os cus e conta as estrelas, se as podes contar. E disse-lhe: assim ser a tua semente" (Gn 15:1,5). As recompensas prometidas da mordomia so evidentes nos livros de Provrbios tambm, quando o leitor lembrado a "honrar o Senhor com tua fazenda, e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero os teus celeiros abundantemente, e transbordaro de mosto os teus lugares" (Pv 3:9-10). A mensagem do dzimo no Antigo Testamento acompanhada por certezas inabalveis de que bnos sero dadas vida do dizimista para enriquec-lo alm de sua expectativa. As vezes estas bnos vm sob a forma de bem-estar material, mas, inmeras vezes, o dizimista recebe aquele maravilhoso senso da presena divina que o faz triunfante em todas as experincias do viver dirio.

Desde os primeiros captulos de Gnesis aos ltimos versos no livro de Malaquias, o Antigo Testamento estabelece a esperana e urgncia do dzimo. No suficiente declarar que o povo do tempo do Antigo Testamento dizimava: muito mais claro declarar que uma compulso imperativa foi colocada no Antigo Testamento para que o povo dizimasse. A origem est no desejo de encontrar uma maneira mais digna de expressar gratido a Jeov por Sua bondade, e o resultado final foi uma f que, embora muitas vezes provada por sofrimentos cruciais, permaneceu atravs das idades para enriquecer a herana religiosa da humanidade. O dzimo uma parte inseparvel da herana total da f judaica, aquela f que se tornou alicerce para a revelao e esperana crist. Quando estudamos o Antigo Testamento descobrimos o dzimo como um reconhecimento mnimo da inefvel bondade do Deus de amor.

CAPITULO III

O DZIMO NO NOVO TESTAMENTO


O dzimo tem um lugar relativamente insignificante no Novo Testamento. Este fato explica porque muitos lderes contemporneos da Igreja Crist tm hesitado em aceitar e proclamar o dzimo como sendo essencial vida crist. E importante descobrir porque os escritores do Novo Testamento pouco se referem ao dzimo, enquanto continuamente falavam de dinheiro de tal maneira que o dzimo deve ter parecido algo insignificante para os seguidores de Jesus que estavam ansiosos para cumprir suas obrigaes para com a f. A primeira igreja crist tinha que se separar da Lei do Antigo Testamento para "to lay claim to the allegiance of the Gentiles" daqueles dias. Em Jerusalm, ao fim de sua segunda viagem missionria, o Apstolo Paulo lutou e ganhou a batalha contra o legalismo ento prevalecente na seco judaica da igreja crist. Era claro a Paulo, e tornou-se logo evidente aos outros lderes da primitiva igreja que o cristianismo seria grandemente prejudicado e poderia mesmo terminar como uma seita obscura se a fidelidade Lei em lugar da fidelidade aos ensinos de Jesus fosse a primeira exigncia sobre os recm-convertidos ao cristianismo. O dzimo tinha uma associao estreitssima com o Antigo Testamento. Nos sculos que precederam a era crist o povo hebreu considerava o dzimo mais e mais como o cumprimento de meticulosas particularidades da lei e no como um ato de adorao que partisse da convico do cuidado providencial de Jeov. O dzimo tornou-se menos

um ato de dedicao que um imposto que recaia sobre cada cidado. fcil compreender porque os escritores do Novo Testamento ficaram em silncio quanto ao assunto quando consideramos a histria do dzimo na vida hebraica. No entanto, muitos crticos expressam oposio ao princpio do dzimo de forma totalmente diferente daquela que ditou o silncio dos escritores neo-testamentrios, sobre o assunto. Jesus e aqueles que escreveram os Evangelhos e as epstolas nunca consideravam sua grande nfase sobre a mordomia e seus conselhos a respeito do uso do dinheiro, como um convite aos fiis seguidores de Cristo para darem menos de um dcimo de seus rendimentos ao trabalho de Deus. Seus ensinos e escritos davam a entender que o dzimo no era suficiente. O desafio era para que os cristos fossem alm dos judeus: que fossem alm do dzimo (ou seja, o dzimo o mnimo com que podemos contribuir). E neste ponto que os modernos crticos da prtica do dzimo entram em dificuldades. Muito freqentemente aqueles que consideram o dzimo como um princpio legalstico esto procurando uma justificao pela qual os membros das igrejas possam dar quantias menores e ainda ser considerados fervorosos. A eloqente assero de que "tudo quanto possuo pertence a Deus" geralmente se transforma numa cortina atrs da qual a pessoa se esconde quando deseja dar uma miservel oferta igreja e quelas causas que ajudam a construir o Reino. Certo oficial da igreja era bem conhecido pela sua falta de generosidade em contribuir. Em uma ocasio ele piamente defendeu-se dizendo: "naturalmente, no dou o dzimo. O dzimo legalstico. Acredito que tudo quanto possuo pertence a Deus." Algum que conhecia bem o homem disse num murmrio, a um companheiro: "a obra do Senhor progrediria muito mais se tivesse um dcimo pelo menos do rendimento daquele homem."

Nenhum cristo justificado ao criticar o dzimo como legalismo do Antigo Testamento se ele levado por um desejo de escapar de sua obrigao de contribuir generosamente para o trabalho de Deus no mundo.

O DIZIMO UMA PARTE DA MORDOMIA O Novo Testamento oferece uma revelao superior a qualquer outra dada no Antigo Testamento aos seguidores de Jesus que procuram ser fiis no uso de seu dinheiro. O ensino cristo demanda uma atitude de mordomia. Pressupe que Deus o doador de tudo e, portanto, o dono de toda a vida. O dinheiro de Deus. O homem responsvel por aquela poro que tem em sua posse. Toda a riqueza de Deus e todos os homens tm o privilgio de administr-la como uma doao sagrada.
Este ensino no se aparta do dzimo. Na verdade, a idia da mordomia crist pe nfase no dzimo como sendo uma medida prtica e histrica de contribuio disposio de qualquer pessoa que procura ser fiel em sua mordomia. Os Evangelhos registram apenas duas vezes em que Jesus mencionou o dzimo. Ambas as referncias so significativas, entretanto, porque revelam a meno que Jesus fez para que seus seguidores praticassem o dzimo. Mateus e tambm Lucas registram a passagem em que Jesus afirmou que o dzimo esperado daqueles que se propem ser fiis a Deus. Suas palavras so uma rplica inflamada queles que substituem o legalismo pelas realidades espirituais, mas, presumem tambm a idia do dzimo: "ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas," clamou Jesus, "porque dizimais a hortel, o endro e o cominho e desprezais o mais importante da lei, o juzo, a misericrdia e a f; deveis porm, fazer estas coisas, e no omitir aquelas" (Mt 23:23-24). Aqui est Jesus acusando-os de injustia, falta de misericrdia e falta de f. Ele no livrou seus seguidores da obrigao do dzimo. Ele

deu a entender que deveriam ir pelo menos at o dzimo como uma evidncia da devoo a seu Pai celestial. A Igreja primitiva enfrentou o problema criado por aqueles seguidores de Jesus que se esforaram para evitar as implicaes do dzimo relegando-o a um costume do Antigo Testamento. Joo Crisstomo (347-407 AD) foi eloqente em sua crtica queles cristos que se esforaram para evitar suas obrigaes atacando o princpio do dzimo. "Para que, considerando esta obrigao, disse ele, "os judeus no contriburam?" Eles contriburam com o dzimo, e dizimavam outra vez para os rfos, vivas e proslitos. Agora, entretanto, ouvimos muito freqentemente uma pessoa dizer com surpresa: "ento fulano d o dzimo?" Que desgraa, afirmo-lhes, esta: o que entre os judeus no era causa de surpresa, ou celebridade, est, agora, entre os cristos, transformando-se em motivo de surpresa. Se era uma coisa perigosa negligenciar o dzimo naquela poca, muito mais perigoso agora." Jesus no sentia que Sua misso era derrubar a lei. Ele disse: "vim, no para destruir, mas, para cumprir a lei". Ele esperava mais de Seu Pai Celestial do que foi prometido na lei, e Ele mesmo deu maior nfase ao que era exigido pela lei. Mas, nunca insinuou que Seus seguidores deveriam encontrar um caminho mais fcil de lealdade dando menos de seu dinheiro e de seus talentos a seu Pai Celestial do que dava um fiel filho de Israel. Jesus mencionou o dzimo em outra ocasio. Na parbola do Fariseu e do Publicano ele cita as palavras do Fariseu: "eu dou o dzimo de tudo quanto possuo". Criticando a religio deste homem h aqueles que argumentam dizendo que esta passagem uma indicao de que Jesus era contrrio ao dzimo. Segundo este mesmo raciocnio, devemos tambm presumir que ele era contrrio orao. A crtica de Jesus aqui feita contra a maneira de orar bem como ao legalismo implcito no hbito de dar o dzimo. Jesus estava rebatendo a idia farisaica de que o

dzimo formal e a orao formal so aceitveis a Deus como substitutos para a humanidade e sacrifcio. Os Evangelhos no registram um nico ensino de Jesus que dispensam seus seguidores da necessidade de reconhecer a bondade de Deus dando uma dcima parte de seus bens materiais. Ele animou aqueles que o amavam a ir mais longe que o dzimo em reconhecimento de seu dbito para com o Criador. E um dbito que poderia ser pago por uma fiel mordomia de todas as possesses da vida.

O DTNfETRO CONSTANTEMENTE MENCIONADO Nenhum assunto no Novo Testamento discutido com maior freqncia e de um modo mais direto, que o assunto do dinheiro. Os escritores tinham diferentes propsitos ao escrever cada livro, mas, quase todos os evangelhos e as epstolas do um lugar proeminente a uma discusso da relao estreita que h entre o dinheiro e uma f vital em Deus.
Muito dito nos ensinos de Jesus e nas instrues dadas igreja primitiva, concernentes aos perigos do dinheiro com referncia alma e vida abundante. Jesus voltou quele tema muitas vezes. "Quo difcil um rico entrar no reino dos cus" (Mc 10:23) Quando seus discpulos expressaram admirao por esta declarao, Ele continuou: " mais fcil um camelo passar pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no Reino dos cus" (Mc 10:25). Quando Jesus discutiu a idia do julgamento divino para a alma humana, Ele declarou que as mais severas penas cairo sobre aqueles que foram infiis na mordomia de seu dinheiro. Contou a histria familiar do homem que havia juntado excelentes colheitas do seu trabalho. Quando o homem planejou usar seus ganhos egoisticamente para construir maiores celeiros e despensas, Jesus declara que Deus lhe falou, dizendo: "Louco! Esta noite te pediro a alma, e as coisas que ajuntaste, para quem sero?" Depois Ele ajuntou um lembrete para todos que O estavam ouvindo: "assim aquele que ajunta tesouros para si, e

no rico para com Deus" (Lucas 12:16-21) Quando Ele contou a histria do perigo das riquezas acumuladas, Jesus no mencionou o dzimo como uma medida de contribuio de um homem, mas, a implicao de Suas palavras no deixa lugar para dvidas de que Ele esperava que o povo de Deus desse to generosamente, que o dzimo seria, por comparao, uma quantia deveras insignificante. A nfase do mestre sobre os perigos do dinheiro foi acentuada pelos lderes da igreja primitiva. Nenhum outro quadro temvel como o de Ananias e Safira aparece na Bblia, quando se mostraram infiis em suas obrigaes de dividir o que possuam de bens materiais com seus companheiros cristos. Ningum pode ler a histria destes indivduos mal orientados e egostas sem ficar ciente de que todo o cristo que possui um mnimo que seja de bens materiais est imediatamente confrontando com o perigo de perder a vida espiritual, quando o dinheiro usado primariamente para satisfazer seus desejos pessoais. O apstolo Paulo falou de um modo positivo acerca dos perigos do uso do dinheiro. Em uma ocasio ele escreveu: "o amor ao dinheiro a raiz de todos os males; e nessa cobia alguns se desviaram da f e se transpassaram a si mesmos com muitas dores" (1 Tm. 6:10). Continuou, depois, a dar a Timteo instrues que deveriam guilo em seu ensino concernente a dinheiro. "Manda aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a esperana na incerteza das riquezas, mas, em Deus, que abundantemente nos d todas as coisas para delas gozarmos; que faam bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente, e sejam comunicveis, que entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna." O escritor do livro aos hebreus no menos definido em seus conselhos concernentes aos perigos do dinheiro. "Sejam vossos costumes sem avareza, contentando-vos com o que tendes, porque Ele disse: no te deixarei, nem te desampararei" (Hb 13:5).

Assim tambm, Tiago fala da ameaa que o dinheiro constitui para a alma. Ele pinta um quadro vivo de um dia quente de vero quando estorricante sol faz fenecer a grama e as flores. "Assim se murchar tambm o rico em seus caminhos" (Tiago 1:11). Depois, Tiago, que dentre todos os escritores do Novo Testamento o menos acostumado a palavras vvidas de acusao, dramatiza os paralisantes perigos do dinheiro. "Eia, pois, vs, ricos, chorai, pranteai, por vossas misrias que sobre vs ho de vir. As vossas riquezas esto apodrecidas e os vossos vestidos esto comidos da traa. O vosso ouro e a vossa prata se enferrujaram; e a sua ferrugem dar testemunho contra vs, e comer como fogo a vossa carne. Entesourastes para os ltimos dias" (Tiago 5:1-3). Estes ensinos do Novo Testamento devem ser compreendidos em conexo com a atitude da igreja primitiva a respeito das riquezas. Jesus e Seus discpulos consideraram cada pessoa como sendo rica de possesses de ddivas e da graa de Deus. Estes ensinos no so meramente uma palavra de denncia contra o grupo indefinido que est do lado de fora do discipulado cristo. No h encorajamento aqui para os seguidores de Jesus tomarem atitudes corretas a seus prprios olhos e regozijar-se nas candentes palavras que seriam destinadas a outrem. Somos todos ricos, com os tesouros que Deus nos tem confiado. Cada um de ns permanece em perigo mortal e eterno, se somos nscios e egostas no uso que fazemos de nossas possesses materiais. Em vista dos conselhos do Novo Testamento acerca do uso do dinheiro, o dzimo, como medida de devoo crist, torna-se o comeo e no o fim do processo contributivo. Seu valor como uma medida til e experimentada de mordomia do dinheiro torna-se imediatamente visvel. Um fiel seguidor de Jesus, aps ouvir os clamorosos apelos concernentes aos perigos do dinheiro quanto vida espiritual, poder voltar-se para o dzimo com a certeza de que ele um modo leal, histrico e satisfatrio de contribuio.

PRINCPIOS DA CONTRIBUIO Ser til examinar os ensinos positivos do Novo Testamento acerca do mtodo e quantia de contribuio.
Em primeiro lugar, os cristos so chamados a contribuir regularmente. Esta nfase denota uma mudana no mtodo. No Antigo Testamento, o dzimo se associava aos perodos de colheita, ou venda de rebanho e gado. Paulo incita os cristos de Corinto a fazer ddivas semanalmente para a causa crist. "No primeiro dia da semana cada um de vs ponha parte o que puder ajuntar, conforme a sua prosperidade, para que se no faam coletas quando eu chegar" (ICo 16:2). Uma evidncia de que a regularidade na contribuio era esperada na igreja primitiva vista na segunda carta de Paulo aos cristos de Corinto. Ele est falando das ofertas, e diz: a Acaia est pronta (para contribuir) desde o ano passado, e o vosso zelo tem estimulado a muitos" (2Co 9:2-3). A medida da fidelidade na congregao crist era a regularidade e generosidade do povo. Em segundo lugar, os cristos do Novo Testamento foram chamados a contribuir com ofertas tais que constituiriam um sacrifcio. Jesus dramatizou inesquecivelmente este atributo de fidelidade com sua histria da viva pobre e suas moedas. O mestre notou que a mulher colocou duas moedas de cobre sobre o altar. E disse: "em verdade vos digo que lanou mais do que todos esta pobre viva; porque da sua pobreza, deitou todo o sustento que tinha" (Lc 21:3-4). A mulher foi louvada porque sua ddiva foi um sacrifcio genuno. Jesus ensinou a idia de que as ddivas sacrificiais eram as nicas ddivas que deveriam ser oferecidas ao Pai Celeste. A nfase nos ensinos de Jesus imediatamente encontrou um lugar na Igreja Primitiva. O apstolo Paulo louvou os sacrifcios que eram feitos pelos cristos de Macednia. "Como em muita prova de tribulao houve abundncia de seu gozo, e como a sua profunda pobreza abundou em riquezas da sua generosidade. Porque, segundo o seu poder (o que eu mesmo testifico), e ainda acima do seu poder, deram voluntariamente"

(2Co 8:2-3). Tornou-se um marco da igreja primitiva os seguidores de Jesus darem generosamente de seu dinheiro para a manuteno do Reino. Algumas das primitivas autoridades gregas e romanas que comentaram o crescimento do movimento cristo ficaram impressionados por sua prontido em contribuir. Aristides enviou uma carta ao Imperador Adriano, em Roma, cerca de 135 A.D. A verso siraca daquela carta s recentemente foi descoberta. E um comentrio vivido da contribuio generosa e altrusta dos primitivos cristos. "Eles (os cristos) andam em toda a humildade e bondade, e no h falsidade entre eles. Amam-se uns aos outros. No se recusam a ajudar as vivas. Livram o rfo da violncia. Quem tem d sem murmurar quele que no tem. Se vem um estrangeiro, tomam-no em sua casa e tratam-no como a um irmo. Quando um dentre seus pobres passa desta para a outra vida, qualquer um que v isto providencia o fretro de acordo com suas posses... Verdadeiramente este povo novo e h algo divino nele." Toda a evidncia que pode ser encontrada nas Escrituras e na literatura dos primeiros sculos da era crist aponta para o fato inegvel de que os primitivos seguidores de Jesus contribuam sacrifi cialmente com seus bens materiais para a causa qual haviam dedicado suas vidas. Em terceiro lugar, os escritores do Novo Testamento registram que a felicidade vem queles que dividem seus bens materiais. A mensagem principal de alegria pela contribuio encontrada nos Atos dos Apstolos. Paulo estava lanando o alicerce das prticas da Igreja que se tornariam fixos nos sculos do porvir. Ele disse: "tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: "mais bemaventurada coisa dar do que receber" (At 20:35). Enquanto no abrigaram um sentimento egocentrista, os primitivos cristos

experimentaram e aprenderam que a contribuio sacrificial trazia felicidade s vidas daqueles que fossem fiis no uso de seu dinheiro. Este ensino expresso de maneira mais expressiva em outra carta que o apstolo Paulo escreveu Igreja de Corinto. Ele diz: "e digo isto: que o que semeia pouco, pouco tambm colher; e o que semeia em abundncia, em abundncia tambm colher. Cada um contribua segundo props no seu corao; no com tristeza, ou por necessidade, porque Deus ama ao que d com alegria. E Deus poderoso para fazer abundar em vs toda a graa, a fim de que tendo sempre, em tudo, toda a suficincia, abundeis em toda a boa obra" (2Co 8:6-9).

O NOVO TESTAMENTO EXIGE MAIS E evidente que a concepo do Novo Testamento acerca da contribuio nunca exigiu menos dos fiis servos de Deus que o legalismo do Antigo Testamento. Ao contrrio, cada desafio e cada incitamento vazado em tais termos que o cristo chamado a fazer ddivas muito mais generosas que as que eram requeridas pelo inabalvel legalismo dos primrdios bblicos. Em lugar de uma premente necessidade, o dzimo tornou-se uma medida satisfatria de contribuio bsica para todos que procuram ser fiis a Deus.
As recompensas da contribuio sacrificial so numerosas, conforme verificamos pela experincia dos cristos na igreja primitiva. A contribuio generosa implica numa vida abundante, diariamente, e desenvolve tambm aquelas qualidades da alma que se tornam um prenncio da vida eterna. O Novo Testamento tem muito pouco a dizer sobre a questo do dzimo. Entretanto, um estudo dos livros do Novo Testamento no deixa lugar para o conforto e satisfao queles que se esforam em utilizar a parca meno do dzimo como uma desculpa para a contribuio miservel. O Novo Testamento requer mais dos seguidores de Jesus que o Antigo Testamento dos adeptos da Lei. Testados em todos os pontos, o desafio de Jesus deve ser interpretado como requerendo uma quantia

superior de devoo e sacrifcio. Assim como o Novo Testamento oferece muitas instrues que ajudam a guiar os seguidores de Jesus que procuram orar e adorar, o Antigo Testamento fez do dzimo a quantia mnima esperada daqueles que desejam ser fiis a Deus no uso de seu dinheiro. Presumir que a vida crist permite uma lealdade menor que a do Antigo Testamento perder o corao da revelao do Novo Testamento, quanto natureza e vontade de Deus. O dzimo pode ser um padro insignificante de contribuio para uma pessoa, e medida pelo conceito da graa do Novo Testamento, um lugar pobre onde parar; mas, para milhes de cristos o dzimo um passo primordial e essencial que o levar um pouco mais longe do tipo de vida dominada por aspiraes materialistas. O dzimo um caminho para a vida abundante.

CAPITULO IV

QUE SIGNIFICA ENTREGAR O DIZIMO


A deciso de entregar o dzimo sugere um nmero de problemas prticos. Por exemplo: Que constitui um dzimo? Sobre que base calculado o dzimo? Deve-se calcular o dzimo sobre o rendimento bruto ou sobre o lquido? Podem os impostos ser deduzidos razoavelmente da renda total antes de calcular o dzimo? A soma total do dzimo deve ser usada no sustento da Igreja local e no exterior ou podem outras causas caritativas ser includas? Tais questes so levantadas em todos os grupos de cristos que incluem aqueles que fizeram uma deciso de entregar o dzimo. Falando de um modo geral, todo o indivduo deve, com esprito de orao, procurar a resposta s suas prprias questes. Um profundo desejo de reconhecer a sociedade com Deus pela prtica do dzimo resultar em direo divina suficiente para resolver a maioria dos problemas. A pessoa que for legalista em sua atitude perder muito da alegria que to freqentemente acompanha a deciso de entregar o dzimo. No entanto, alguns princpios so dignos de considerao. Eles nos vieram pela experincia repartida por aqueles que experimentaram o dzimo como um mtodo de reconhecimento, e que descobriram ser ele uma aproximao satisfatria do dever cristo. Vamos considerar o caso da renda sobre a qual os cristos devero calcular seus dzimos. Muitas questes se erguem junto com o sincero desejo de ser agradvel a Deus no reconhecimento de Sua bondade, mas, s vezes, as questes se originam de um compreensvel, porm, egostico

desejo de evitar o pagamento de mais que o necessrio (ou seja, de falta de generosidade). Certo pastor sugeriu uma boa resposta a tais questes. "Suponha que Deus desejasse mudar o plano por um ano, e ao invs de pedir um dcimo, desse-lhe dez por cento baseado sobre a renda que voc recebeu no ano passado. Que clculos voc faria a Ele a fim de descrever sua renda? Esta a quantia sobre a qual voc, razoavelmente, dever entregar o dzimo". Nenhum indivduo encontraria problemas se mantivesse aquele ponto de vista quando fosse calcular o total de sua contribuio. O trabalhador que recebe um envelope com seu pagamento cada ms tem um modo simples de chegar ao seu dzimo. Ele meramente toma 10% do total que recebe em suas mos e coloca esta importncia a parte, como reconhecimento de sua gratido a Deus por Suas bnos. Os homens de vida comercial ou profissional que no tm uma renda fixa encontram um problema mais difcil. O modo mais simples para tomar o dzimo colocar de lado 10% de qualquer quantia que transferir para seu crdito pessoal de suas contas comerciais ou profissionais. As vezes, os dizimistas perguntam se a dcima parte que se propem a entregar ao Senhor deve ser calculada depois de descontados os impostos pessoais. Nenhuma regra definitiva pode ser seguida. E provvel que, em muitos casos, tal concluso justificvel. Certamente, a pessoa assalariada que toma 10% de seu envelope de pagamento mensal est baseando sua contribuio de um total sem taxas, isto , do total ganho descontou-se as taxas eventuais, e do sub-total assim obtido o trabalhador deduziu o dzimo. No seria menos digno para o negociante ou para o doutor seguir o mesmo procedimento. Um leiteiro pediu orientao sobre como deveria calcular o total do seu dzimo. Ele explicou que sua margem de lucros era pequena, e diversas vezes o ano terminou com um dficit. Ele disse que o dzimo de

seus lucros no seria suficiente para pagar o que ele achava que era sua parte na manuteno da igreja. Perguntei se ele tinha um proveito semanal de seu negcio que pudesse ser considerado como renda. Ele explicou que suas despesas domsticas e de seus negcios estavam em uma mesma conta e eram contabilizadas por um contador. Admiti que ele tinha um problema e que no poderia oferecer uma soluo legalista para o mesmo. "O senhor se decidiu a entregar o dzimo", conclu. "Calcule quais so suas despesas com o negcio e deduza do resto o dzimo." O fazendeiro tem um problema especial quando adere ao dzimo. Sua renda em dinheiro freqentemente diminuta. Ele tem grandes despesas para substituio de maquinismos ou criao. E evidente que no lhe possvel entregar o dzimo de cada cruzeiro que recebe como pagamento por sua produo. Ele deve calcular a quantia que toma para suas contas pessoais e de sua casa, e por de lado 10% deste total. O fazendeiro, o negociante, o mdico, o advogado e outros homens de negcios ou de outras profisses quase sempre decidem tomar 10% do total lquido, da quantia que lhes restam depois de descontados os impostos de renda. Tal concluso parece uma aproximao razovel e prtica do problema. Pessoas aposentadas ou vivas que vivem de uma pequena penso, ou de renda de capital investido, freqentemente desejam entregar o dzimo ao Senhor. As vezes, sua renda total estritamente suficiente para cobrir despesas vitais. Separar um dcimo, em muitos casos, no deixaria quantia suficiente para a manuteno mnima. Em tais circunstncias, a pessoa pode, conscienciosamente, ser justificada em tomar o dzimo do que resta depois de paga a soma necessria para a subsistncia. Mas, importante que a quantia, embora pequena, seja posta a parte como um reconhecimento especfico da bondade de Deus. Alm disto, as pessoas que esto vivendo do rendimento de fundos investidos podem dizimar fazendo um propsito de designar pelo menos 10%) de seu capital para as causas crists.

Ao decidir a quantia a contribuir o dizimista deveria esforar-se para ser to agradvel a Deus como espera que o Pai Celestial seja com ele. E melhor no comear a entregar o dzimo como uma prtica regular se o indivduo julga necessrio argir consigo mesmo e com outros a fim de evitar as obrigaes que ele honestamente sente que deve a Deus. A menos que o dinheiro seja colocado parte alegremente, as satisfaes que to freqentemente vm ao encontro do dizimista sero perdidas.

SEPARADO PARA O SENHOR E um fator importante na contribuio do dzimo manter uma conta separada, ou uma caixa especial, ou receptculo, para depositar o dzimo. Este facilmente perdido se tornar-se meramente uma conta a mais que deve ser paga regularmente, tirado de uma carteira ou de um talo de cheques. Se no se perder inteiramente tende a tornar-se um peso colossal que parecer desproporcionalmente grande quando a presso das contas correntes estiver lanada sobre o indivduo. Tal dificuldade evitada se o dzimo guardado em um lugar separado onde se torna uma reconhecida parte do tesouro de Deus, e reconhecimento da gratido e devoo a Deus sentidas pelo indivduo ou pela famlia.
Recentemente veio luz um balancete efetuado por Abrao Lincoln durante os anos em que estava na Casa Branca. Chama-se "Conta do Hospital". O Sr. Lincoln entregava sua contribuio Igreja tirando-a daquela conta. Dela ele tirou quantias e mais quantias para auxlio de emergncia em hospitais, ou para cuidar de divertimentos para vtimas feridas em guerra. O Sr. Lincoln no se props a custear aqueles atos de caridades com sua conta bancria regular. Ele usava o fundo especial hospitalar, criado para este propsito. E sbio procedimento para todos os dizimistas seguir este processo. O dzimo ter maior significado se for colocado parte, separado das demais contas do indivduo. William E Gladstone, um dos grandes primeiros ministros da Inglaterra, entregava o dzimo de seus rendimentos regularmente. Ele, como o Sr. Lincoln, punha de lado uma conta especial para aquele propsito. Depois de advogar que a prtica

deveria comear na infancia, ele continuava dizendo: "a maior vantagem de formar um fundo deste tipo que, quando somos solicitados a contribuir, a competio no entre o egosmo numa mo e a caridade na outra, mas, entre os diferentes propsitos da religio e da caridade, dentre as quais devemos fazer a mais cuidadosa escolha. E desejvel que o fundo assim usado no fosse inferior a um dcimo de nossas rendas, e isto tende a trazer uma bno para os nove dcimos restantes". O Sr. Gladstone sugeriu um importante fator que deveria ser considerado em relao ao dzimo. As exigncias para assistncia s causas filantrpicas, tanto dentro como fora da igreja, so freqentemente uma fonte de tenso para o indivduo. Cada exigncia que feita para assistncia resulta em uma batalha com sua natureza generosa. Ele especula se pode dispensar uma quantia mnima como ddiva, e ainda manter seu lugar na comunidade. Muitas pessoas ficam embaraadas por contnuas tenses devidas a tais lutas referente sua contribuio. O dzimo ajuda a evitar todas estas situaes. Se o dzimo foi lanado numa conta separada, o dizimista pode pesar os vrios pedidos, no pela quantia de dinheiro, que o julgam capaz de conceder, mas, pela quantia que lhe possvel de acordo com a conta do Senhor. Ele se toma um despenseiro da soma que ele mesmo colocou de lado como dzimo. Ao invs de tenso ele sente calma e satisfao. Um ministro que esteve temporariamente incapacitado por doena foi forado a afastar-se do plpito. Dezoito meses depois recebeu uma carta de um comerciante conhecido. O homem disse que esteve pensando em seu pastor amigo e, sabendo que ele estava fazendo em face de crescentes obrigaes oriundas de sua doena, estava incluindo um cheque de 250 dlares. Escreveu o seguinte: "observando minha conta-dzimo verifiquei que a quantia includa aqui seria bem empregada em seu caso. No posso falar-lhe que felicidade me d ter um fundo de Deus para dividir com voc."

Muitos dizimistas tm experincias similares. Seu costume regular de colocar parte um dcimo toma o Fundo disposio do Reino, o que traz no somente um alvio para a presso das exigncias dos necessitados, mas, tambm uma alegre experincia em contribuir.

COMECE CEDO O dzimo deveria comear na infancia. Se meninos e meninas tm o exemplo de seus pais para encoraj-los, a deciso para entregar o dzimo no ser difcil de ser tomada. Mesmo que os pais no contribuam, as crianas prontamente aderem sugesto de que Deus nos tem dado tanto que muito certo que ponhamos parte uma certa poro do que recebemos e a levemos como oferta igreja, ou a empregamos para ajudar os necessitados. Este um modo de agradecer a Deus por Sua bondade.
O valor de uma vida pode ser provado incitando um jovem a comear a entregar o dzimo do primeiro dinheiro que ganhe. Um financista americano, agora aposentado, contou a histria de como ele comeou o hbito de entregar o dzimo. Ele era um dentre quatro meninos de cerca de 12 anos recebidos comunho da igreja. No trmino do culto, o jovem pastor comentou a um dos oficiais: "tivemos um timo culto hoje de manh, no foi?" "No vi nada particularmente notvel no culto", o homem replicou. "A que se refere o senhor?" "Aqueles quatro meninos dando-se a si mesmo a Jesus Cristo e unindose igreja", o pastor replicou. "Eles no contriburam com nada hora da coleta", o homem replicou enquanto se afastava. Este menino entreouviu a conversa entre o ministro e o oficial da igreja. Quando teve uma oportunidade de falar com seu pastor, a ss, perguntou-lhe que quantia ele deveria dispor para o sustento da igreja. O pastor perguntou quanto ele estava ganhando. Ele replicou que seu salrio era de US$ 2,50 por semana. O pastor, ento, explicou que cada cristo tem o privilgio de dar pelo menos um dcimo de seu rendimento como apreciao s bno de Deus. Ele sugeriu que o menino deveria

entregar vinte e cinco centavos de dlar por semana como sua contribuio Igreja. A sugesto foi alegremente adotada e o menino comeou um hbito de-toda-a-vida: colocar a parte pelo menos um dcimo de seus rendimentos para o trabalho do Senhor. Quando idoso, declarou que nunca cessara de entregar o dzimo. Achava que havia sido ajudado pessoalmente mais pelo dzimo que por qualquer outro hbito que houvesse cultivado durante toda a sua vida. E importante notar que este financista comeou a entregar o dzimo ao Senhor quando menino. Muitos dos homens que entregam o dzimo nesta gerao dizem que eles tambm comearam a prtica em tenra infancia.

CONTRIBUA REGULARMENTE O dzimo inclui no somente o ato de por de lado uma quantia especificada, mas, tambm, a idia de regularidade na ddiva. Muitos cristos nunca aprenderam a contribuir sistematicamente. No seguem nenhum plano ao enfrentar sua responsabilidade para com a igreja e comunidade. O dzimo significa o ato de colocar a parte regularmente pelo menos um dcimo do rendimento, e a diviso sistemtica daquela soma com a igreja e seu programa.
Algumas pessoas contribuem se so chamadas de um modo especial para contribuir. Outros contribuem se sabem que a igreja precisa de uma quantia extra para pagar dficit. Muitas destas pessoas se sentem virtuosas se cooperarem na tarefa de arrancar a igreja para fora do que eles chamam de "buraco". Falham em no considerar que o dficit no teria existido se eles e outros houvessem contribudo regularmente. Algumas pessoas contribuem se gostam do ministro ou se aprovam alguma parte do programa. Conheci um cristo negligente em uma comunidade da Nova Inglaterra que sempre se vangloriava de como ele havia ajudado a erigir o templo. Ele no havia freqentado a igreja durante muitos anos e suas contribuies haviam sido to pequenas e irregulares que foram de pouca

serventia. Entretanto, o homem elogiava-se a si prprio dizendo que havia contribudo para construir a igreja. Cheguei a crer que ele havia dado a maior quantia para a construo. Ele havia deixado esta impresso em muitas pessoas, mas, quando os livros foram examinados, os quais falavam das finanas da igreja, descobriu-se que o homem havia contribudo com a insignificante quantia de US$ 35,00! Ele havia evitado suas responsabilidades para com Deus e a igreja, durante muitos anos, pela falsa suposio de que, havendo feito uma ddiva, no lhe era necessrio contribuir para o resto de sua vida. Por causa do seu descuido em contribuir, aquele homem havia perdido o poder vital que nos dispensado atravs da f. Verdadeiramente ele pensava que havia dado uma alta soma, mas sua falta de sistema em dividir havia torcido seus valores. Cego quanto verdadeira natureza da contribuio, sua cegueira lhe fez perder vastas oportunidades para alegria em sua experincia religiosa. O dizimista algum que pe parte uma poro determinada de seus vencimentos regularmente, e que contribui sistematicamente daquele dzimo, para o trabalho de Deus no mundo.

COMO DTSTRTBTTTR O DT7JMO Uma questo mais deve ser examinada aqui. Para que ser usado o dzimo? Deve todo de ser entregue igreja? Ou podem empresas tais como Dispensrios, Cruz Vermelha, ou Corpo de Escoteiros serem mantidos pelo dzimo? Estas so apenas algumas das questes pertinentes, pessoais, que freqentemente se erguem em conexo com o uso do dzimo.
As respostas a estas questes devem ser procuradas, depois de orao honesta, pelo prprio indivduo. Se cada cristo considerar seu dzimo como pertencente a Deus, e se ele distribuir o dinheiro luz da convico de que est repartindo o dinheiro de Deus, no o seu, ele ser indubitavelmente levado a fazer decises acertadas.

Uma declarao geral concernente ao problema do que fazer com o dzimo deveria ser seguida por diversas observaes que precisam ser levadas em considerao. Primeiramente, uma grande poro do dzimo ser, necessariamente, entregue igreja que o agente mais avanado pelo qual o trabalho de Deus no mundo efetuado. Nenhuma quantia especificada pode ser estabelecida, mas, certamente uma generosa poro do dzimo deve destinar-se aos cofres da igreja, para que seja usada como for mais conveniente. Em segundo lugar, a idia protestante da sociedade crist dever ser mantida na mente. De acordo com este conceito tudo na vida considerado sagrado. A rea entre o sagrado e o secular banida, e tudo da vida olhado como ntima relao com Deus, e dentro do escopo de Sua vontade. Com este princpio em mente, o cristo no se esfora para fugir dos males da sociedade, mas, procura enfrent-los e transform-los em bnos. Ele mantm a crena de que tudo na vida deve conformarse com a vontade e propsito de Deus. Desta interpretao do mundo de Deus, escolas e hospitais foram criados, lares para rfos e lares para os idosos tomaram-se uma parte comum e aceita do trabalho da igreja. Atividades recreativas e formadoras do carter, para meninos e meninas foram desenvolvidas na esperana de que a juventude poderia ser levada cidadania til e criadora Tal responsabilidade pela sociedade torna os Dispensrios e demais organizaes congneres de vital interesse para o cristo. Na verdade, so o brao direito da igreja, esforando-se para fazer um pouco do trabalho que a igreja tomou a peito realizar. Ddivas a tais organizaes tornam-se parte do dever de cada cristo fiel, e podem certamente, usar uma poro do dzimo nessas organizaes. No dever haver argumentos legalistas a respeito deste assunto. Se um cristo sente que seu dzimo dever ir inteiramente para a manuteno da igreja, deixemo-lo agir de acordo com suas convices pessoais. Nada h a censur-lo e ele encontrar alegria enquanto segue a orientao do Esprito Santo.

Como a vontade de Deus deve ser compreendida e seguida em nossas vidas, receberemos uma verdadeira bno ao deixar todo o dzimo sobre o altar, ou usando parte dele para o trabalho de auxlio e cura queles que esto em necessidades.

TIM MORDOMO MATS CITTDADOSO Um fato importante que devemos ter em mente que o dzimo um reconhecimento da gratido de Deus. Quando o dzimo colocado parte regularmente, e distribudo com um senso de sagrada responsabilidade, grande alegria inunda a alma do dizimista. Sente a sociedade com Deus no trabalho do Reino. Sente alvio das tenses usuais das contribuies. A vida crist adquire um radiante significado no conhecidos por aqueles que no sabem o que significa entregar o dzimo.
Muitos dizimistas testificam que algo semelhante a um milagre acontece aos nove dcimos que restam depois que o dzimo colocado parte. Um honesto cristo explicou o fato: "quando comecei a entregar o dzimo, os nove dcimos restantes pareciam esticar-se mais do que os dez dcimos que eu gastava anteriormente". Isto no estranho. Significa que, colocando parte seu dzimo, tomou-se o dizimista um mordomo mais cuidadoso quanto ao resto do seu dinheiro. Foi abenoado por Deus, visto que foi colocado em usos mais frutferos. Os desejos de um dizimista tornam-se mais refinados, e suas exigncias de possesses materiais tornam-se menos numerosas e insistentes, e no pem nfase no sentido material. Olhando como um reconhecimento da bondade contnua de Deus, o dzimo um clamor urgente lealdade de todos os seguidores de Jesus Cristo. O Cristo no precisa de nenhuma recompensa por entregar o dzimo alm da satisfao que sente por fazer o que ele considera um privilgio e dever. Mas, o dizimista vir a descobrir que sua contribuio lhe traz muito mais que isto. Torna-se o dzimo um meio de felicidade na sua vida diria que no pode ser descrita ou medida, mas, que o leva a

testificar que o dizimo uma estrada aberta para a vida triunfante.

CAPITULO V

OS PERTGOS DO DZTMO
H perigos no dzimo? Sim, pois qualquer plano que define a relao entre um homem e seu vizinho, ou entre um homem e seu Deus, em termos de uma regra ou lei, assunto para mal-entendidos ou m f. O esprito da obra tende a ser esquecido na satisfao que vem ao sentir que a letra da regra foi guardada. O dzimo uma medida definida de contribuio. Por tradio e pela prtica corrente, significa que um cristo pe de lado para o trabalho de Deus, e como reconhecimento por Sua bondade, dez por cento dos seus rendimentos. H perigo neste padro, se a prtica se torna meramente uma regra que um seguidor de Cristo deve observar para ser contado entre os fiis. Entretanto, bom lembrar que muitas leis significativas da sociedade, comumente aceitas, as quais governam as aes dos homens neste sculo, esto sujeitas a esta atitude legalista. Por exemplo, consideremos as leis do casamento. Pode-se dizer que preparar os papis e fazer votos pblicos em uma cerimnia matrimonial uma aproximao legalista entre um homem e uma mulher que se amam. As pessoas envolvidas poderiam facilmente perguntar porque as leis so necessrias. "O esprito do casamento no seria malbaratado," poderiam elas perguntar, "quando medidas legais so requeridas daqueles que desejam ser scios na vida?" Mas, sabemos que as leis e regulamentos que governam o casamento so necessrios e teis na contribuio que fazem para uma sociedade estvel. Reconhecemos que h perigos no dzimo. Mas, os valores

provenientes do dzimo so to numerosos que sobrepujam em muito as desvantagens reais ou imaginrias. O dzimo provou ser uma disciplina construtiva e beneficente para a vida crist. E um meio de graa que tem contribudo com um vasto tesouro expectativa espiritual de homens e mulheres fervorosos.

SANES DTVTNAS De maneira interessantssima, o dzimo tem sido aceito por multides de cristos como um ato religioso de devoo que tem sano divina. E considerado como uma medida de clamor de Deus quanto aos bens materiais que Ele tem dado a Seu povo.
Presumimos que o dzimo uma lei de Deus porque se aprofunda longamente na histria hebraica. Era um dos costumes principais do povo cuja religio representa os primrdios de nossa prpria f. Considere a autoridade que o tempo impe sobre a legalidade bblica do dzimo. Desde que o homem bblico surgiu no Gnesis encontramos o dzimo. Foi formulado detalhadamente como uma prtica essencial quando Moiss deu a Lei que conduziria seu povo. Foi observado e praticado por todos os hebreus fervorosos que desejavam expressar sua f em Jeov por prticas aprovadas por Ele. No somente a histria indica que o dzimo o plano de Deus para Seu povo. Em edio temos o testamento de muitos dizimistas do sculo XX que declaram que sentem uma ntima comunho com Deus quando, regularmente, pem de lado 10% de seu vencimento. O homem se torna parceiro de Deus quando entrega o dzimo. Adquire um senso de camaradagem com o Criador e Autor do universo quando usa suas posses com um senso de doao sagrada. O dzimo tem, portanto, sano divina e de uma maneira extraordinria reconhecido como uma lei no humana, mas divina, para governar as relaes entre os cristos e suas posses.

H perigos na observncia de qualquer das leis do universo, as quais consideramos peculiarmente divinas. Tomemos o conceito do amor como a lei bsica da vida. H perigo nesta idia. De fato, h muitos que esto desejosos de colocar de lado o amor como a lei da vida, em favor de um sentimento mais marcial entre as relaes das pessoas ou naes, que tm problemas entre si. Considere tambm a lei que declara que "aquilo que algum semear isso tambm ceifar." H perigos nesta lei para aqueles que acreditam que o prazer ou a luxria so o fim da vida. Todas as leis que se desviam de uma ntima identificao entre a humanidade e os propsitos revelados por Deus so perigosos para as pessoas que se esforam em caminhar por caminhos bons a seus olhos. Quando examinamos alguns dos perigos do dzimo, reconhecemos que a dificuldade no est inteiramente nas leis em si, mas na atitude que os homens tomam para com elas. Qualquer dificuldade pode ser evitada por uma atitude e um esprito correto da parte das pessoas que se esforam para entregar o dzimo. Vejamos que perigos ameaam o dzimo. No devero ser magnificados e muito menos ignorados. As pessoas que no entregam o dzimo no encontram estas dificuldades, mas por outro lado, tais cristos nunca atendero o gozo pessoal e o senso de sociedade com Deus que experimentado por aqueles que esto pondo parte, para Deus, um dcimo dos seus vencimentos.

RETIDO PRESUNOSA Um perigo comum do dzimo a retido presunosa. E uma tentao para o dizimista assumir uma atitude de superioridade sobre aqueles que no seguem aquele costume. Jesus deixou claro a seus discpulos que a retido aos prprios olhos resulta numa triste experincia quanto f. Ele contou do homem que subiu ao templo e orou: "Senhor, eu te agradeo porque no sou como os demais homens...

Jejuo duas vezes por semana. Entrego o dzimo de tudo quanto tenho" (Lc 18:11-12). Jesus concluiu que o homem que fez tal orao no foi para casa sentindo-se em comunho com Deus. A retido presunosa faz numa religio vazia, nesta gerao, o que fez nos tempos do Novo Testamento. Constri uma falsa idia de virtude. Quando um dizimista se torna ciente das miseravelmente pequenas ddivas ao Reino, feitas por muitos cristos professos, no inatural que ele considere sua prpria oferta de 10% como uma grande ddiva. Notar que muitas pessoas prsperas esto dispostas a lisonjear-se de sua generosidade quando suas contribuies causa do Reino no igualam o que uma mulher gasta no salo de beleza, ou o que o homem paga no clube de golfe, toma fcil ao dizimista demarcar o largo golfo (espao) que o separa daquele tipo de pessoa. Entretanto, relativamente poucos dizimistas julgam-se melhores que os outros, imbudos de uma retido jactanciosa. A maioria deles so pessoas humildes que hesitam em falar de suas virtudes, mas, ao contrrio, falam da bondade e misericrdia de Deus. Um negociante da Flrida havia feito grandes ddivas para a igreja e fins caritativos. Poucos pedidos de auxlio ficaram sem receber resposta. Sua generosidade para com as causas relativas comunidade tambm ficou sendo conhecida por muitas pessoas que se identificavam com as organizaes que mantinham. Era publicamente reconhecido como um benfeitor da igreja e da comunidade. Numa tarde, foi apresentado como orador num banquete. O oficial enumerou uma poro de exemplos em que a generosidade do homem havia ajudado a fazer uma campanha financeira com sucesso. Quando se levantou para iniciar seu discurso, este negociante cristo estava visivelmente embaraado. "Desejo tomar claro que no

mereo crdito por aquilo que dou em minha igreja ou comunidade," comeou. "No contribu com meu dinheiro. Todo ele pertence a Deus, porque vocs sabem, eu sou dizimista." O ministro de sua igreja estava naquela reunio e ouviu aquela confisso. Depois ele disse a um amigo: "conheo Ed h oito anos, e conversei com ele acerca da igreja e de Deus em muitas ocasies, mas ele nunca me disse que era dizimista." Isto no uma ocorrncia fora do comum. Os dizimistas em geral so humildes acerca do seu hbito regular de separar um dcimo dos seus rendimentos para o trabalho do Senhor. Entretanto, a retido aos prprios olhos um perigo que deve ser evitado constantemente por aqueles que entregam o dzimo.

LEGAIJSMO Um segundo perigo do dzimo o legalismo. Os dizimistas so tentados a acreditar que nenhum outro sacrifcio de si mesmo ou de dinheiro necessrio alm da entrega do dzimo. E presuno de alguns cristos que o dzimo uma espcie de transao entre Deus e o homem, em que o homem pensa que j fez a sua parte pelo dzimo e por isso espera que Deus demonstre um interesse particular pelo seu bem-estar.
O dizimista legalista no est interessado em valores humanos. Ele acha que sua parte no auxlio humanidade j foi completada com o dinheiro que deu. Jesus foi severo em sua condenao queles que haviam erroneamente presumido que sua obrigao findava com a entrega do dzimo. Ele os informou de que, no negligenciando o dzimo, deveriam considerar tambm a justia e a misericrdia. Ele deixou seus ouvintes com o sentimento de condenao porque seu dzimo no era acompanhado por uma entrega de suas vidas a Deus.

Deve-se crer e afirmar que h, em comparao, poucos dizimistas que poderiam, hoje, ser acusados do pecado do legalismo. A desprendida generosidade e interesse que se evidenciam em vidas de dizimistas, tais como: A. A. Hyde, Kenneth S. Keyes, James L. Kraft, e Mathias W. Baldwin so uma rplica eloqente queles que magnificam este perigo. Ao contrrio, homens e mulheres que entregam o dzimo tm estado na vanguarda daqueles movimentos que se esforam para construir um mundo melhor para toda a humanidade. Interesses missionrios tm encontrado alguns dos seus melhores amigos entre os dizimistas. As organizaes e instituies que procuram aliviar os sofrimentos so freqentemente dirigidos por aqueles que colocam a parte pelo menos 10% dos seus rendimentos para o trabalho do Senhor. Entretanto, os dizimistas devem estar sempre desejosos de provar a realidade de sua f pela medida de sua entrega total a Cristo. H sempre perigo quando o dzimo considerado tanto o meio quanto o fim da f. Nenhum real conhecimento a Deus suficiente, a menos que inclua, no somente o dinheiro, mas, o tempo, os talentos, e a vida tambm.

CONTROVRSIA Um terceiro perigo do dzimo a tentao para tornar o assunto, matria de argumentao. Os cristos quase sempre desenvolvem acaloradas discusses a respeito da importncia e mtodo do dzimo.
Os argumentos usualmente comeam com a questo: o crente obrigado ou no a entregar o dzimo? E surgem outras, quando o dizimista discute longamente a natureza de seu dzimo e os usos aos quais ele ser til. Esses argumentos chegam ao clmax quando o dizimista est ansioso para convencer outros dos valores do dzimo, de modo a tomar-se impaciente em suas relaes com aqueles que no concordam com ele. O rico tesouro que est disposio do cristo atravs da contribuio regular perdido, freqentemente, se ela se torna um

assunto para controvrsia. O motivo do dzimo a gratido. Deus tem sido bom em suas abundantes ddivas a seus filhos. O dizimista grato. Ele procura algum meio pelo qual possa expressar sua gratido. O dzimo , para ele, um mtodo histrico e prtico pelo qual ele pode dar expanso a seu veemente sentimento de apreciao pela generosidade do seu Pai Celeste. O dzimo comea com a gratido. Mas, logo se toma evidente que, embora o dizimista no os procure, numerosas retribuies que lhe vo chegando. "Provai-me, diz o Senhor dos Exrcitos", um fato imperecvel na experincia dos dizimistas. Muitos cristos provaram o dzimo e descobriram que os resultados materiais e espirituais em suas vidas pessoais so evidentes cada dia. Muitos dizimistas no se preocupam com argumentos a respeito do dzimo. Experimentaram-no como meio de contribuio, e verificaram que deu resultados. No pedem retribuies materiais pelas suas contribuies. E suficiente que possam entornar diante de Deus a gratido superabundante de seus coraes, por tudo quanto Ele lhes deu. Desejam que outros argumentem os detalhes do mtodo do dzimo. E suficiente para eles saber que atravs do dzimo, encontraram uma sociedade satisfatria com Deus, que os levantou a um lugar de segurana, e lhes deu um senso crescente do significado da vida, todos os dias.

SOTJICO PARA PROBLEMAS O quarto perigo do dzimo ocorre quando esta prtica requerida como sendo um meio pelo qual os problemas financeiros de uma organizao crist podem ser resolvidos. Tal atitude est atacando o problema de maneira deveras errnea. O dzimo certamente se tornar uma forma vazia, constantemente chegando s raias do ridculo ou da suspeita, se apresentado perante a congregao como um meio de levantar dinheiro para uma causa.
E difcil evitar o egosmo quando o dzimo transformado numa

muleta que ajudar uma campanha financeira. Os cristos inteligentes tm o direito de perguntar, em tal poca, por que o dzimo no foi enfatizado h mais tempo se ele um trampolim para a felicidade e vida abundante. Os dzimos de consagrados cristos erguero largas somas para causas crists. Mas, o dinheiro levantado o subproduto do mais significativo ato: dedicao. E o reconhecimento de gratido pelas abundantes misericrdias de Deus. Este perigo, o do motivo insatisfatrio, nem sempre confronta o dizimista a menos que este comece a praticar o dzimo sob a presso de contribuir necessariamente para um projeto de construo de igreja, ou outra necessidade urgente, e no pretendeu torn-lo uma parte da dedicao de sua vida. Em tal caso, ele no deve ser desiludido Ou desencorajado. Se ele estiver desejoso de perseverar na prtica do dzimo, descobrir que ele recebeu certeza da presena de Deus e ficar ciente da sociedade com Ele em todas as fases de sua vida.

SUBSTITUTO DA MORDOMIA Outro perigo comum do dzimo a tentao para torn-lo um substituto da mordomia. O dinheiro somente um aspecto do cuidado providencial de Deus. A carteira de dinheiro importante porque ela freqentemente amolda atitudes para com todas as outras faces da vida, mas, no o fim da bondade de Deus.
O dzimo aquela poro do rendimento de um cristo que entregue a Deus. O dzimo no deve cegar o indivduo para o fato de que os nove dcimos (90%) restantes tambm so uma ddiva de Deus e devem ser administrados com no menor senso de ddiva sagrada. Todo o cristo um mordomo de toda a sua vida. A ele foi confiado cada cruzeiro que possui. O dzimo um reconhecimento mnimo, mas, um mordomo dedicado descobrir que os outros nove dcimos tambm pertencem a

Deus. Quer seu dzimo pare ou no nos 10%, o fiel mordomo procurar administrar tudo quanto possui com um senso de consagrao, reconhecendo que cada pequena poro de seus bens uma ddiva do amor de Deus. A mordomia no finda com o dinheiro. Inclui tempo e talentos. No suficiente para um cristo sentir uma satisfao pia em entregar um dcimo de seu dinheiro, se no usa suas habilidades para o servio da igreja, ou se acha que no tem tempo a perder com posies de liderana no Reino. H perigo no dzimo desde que um cristo presume que sua obrigao para com Deus est completamente cumprida pelo ato de dar dez por cento de suas rendas. Entretanto, poucos dizimistas, em comparao, caem nesta tentao, porque a maioria deles est pronta a entregar suas habilidades e seu tempo a Deus como esto dispostos a entregar seu dinheiro. Aprenderam pelo costume da contribuio regular que tudo da vida uma ddiva de Deus e que a vida deve ser orientada mediante a consagrao dessas ddivas. Com este esprito, consideram o dzimo uma parte de seu profundo agradecimento que fazem continuamente a Deus.

ALIANA COM DEUS Nem todos os perigos que o dzimo apresenta, juntos, so suficientes para levar um cristo inteligente a discutir o valor de tal prtica. Os perigos revelam a fraqueza humana que deve ser reconhecida se quisermos ser honestos. Mas, o dzimo primariamente uma relao entre os cristos e seu Deus. Mantido no elevado plano no qual a Aliana com o Pai Celestial se torna o motivo e satisfao da vida, o dzimo uma prtica que no dever ser observada com temor, mas, ser aceita como um privilgio sagrado.
O dzimo uma profisso de f em Deus. E um reconhecimento de Sua bondade. Por causa das fraquezas humanas o dzimo pode s vezes tornar-se legalstico, ou pode levar retido presunosa, mas, seus

princpios bsicos so a adorao e a entrega de si mesmo. As faltas ocasionais devidas fraqueza, no devem separar os cristos da alegria e satisfao que recebem quando, atravs do dzimo, reconhecem cada uma das ddivas de Deus.

CAPTULO VI

O DZTMO F A VIDA ABUNDANTE


Um anncio, alguns anos atrs, na coluna "Precisa-se" de um grande jornal de Nova York, dizia o seguinte: "Precisa-se de empregada para famlia de quatro pessoas. Todos os aparelhos eltricos em casa. Bom salrio. Deve ser uma crist UMA CRIST MUITO ALEGRE SE POSSVEL". Muitos cristos no vivem triunfantemente. O temor que observado nos olhos de uma multido de pessoas do sculo XX visto tambm no rosto de muitos cristos. Ao invs de uma vida abundante, numerosos seguidores de Jesus de Nazar esto cansados e ansiosos. Suas atitudes e maneiras no viver dirio apresentam insignificante semelhana com o esprito jubiloso que marcou os cristos do primeiro sculo. Entretanto, no meio de uma sociedade que inclui tantas pessoas que esto amedrontadas, e deprimidas pelas condies que prevalecem em seu mundo, h aqueles que encontraram o segredo da vida abundante. Tais pessoas imediatamente so notadas como diferentes. Descobri que muitos dos seguidores de Jesus que possuem uma alegria interna so aqueles que cultivam o hbito do dzimo. Encontrando uma pessoa cuja vida reflete um esprito de vitria, pergunto: "o senhor dizimista?" Tenho feito esta pergunta a pessoas que freqentam a igreja. Tenho procurado a resposta em logradouros pblicos, onde tenho encontrado cristos que possuem aquele raro e indefinvel esprito que o reflexo de uma vitria interna.

Muitas e muitas vezes aqueles que tm tal irradiao de sua f confessam que so dizimistas. Nem todos eles, naturalmente, porque h outros caminhos para a vida abundante, mas, um nmero surpreendentemente alto de tais pessoas diz que entrega o dzimo do Senhor. Em adio, declaram essas pessoas que encontraram grande alegria na experincia. A idia de encontrar a vida abundante atravs do dzimo no nova. Tal ddiva divina foi assegurada queles que observam este costume nos tempos do Antigo Testamento. "Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento em minha casa, e depois, fazei prova de mim, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs uma bno tal que dela vos advenha a maior abastana" (Ml 3:10). Esta passagem de Malaquias tem sido muitas vezes interpretada como indicando que as recompensas do dzimo sero de natureza material. Os dizimistas freqentemente testificam que recompensas materiais tangveis acompanham um reconhecimento regular da bondade de Deus por intermdio do dzimo. Mas, os resultados descritos em Malaquias no esto confinados a consideraes materiais somente. A retribuio do dzimo sob a forma de bnos espirituais e reflete-se em vidas transformadas. O quadro do Antigo Testamento uma preparao daquilo que se transformou na experincia dos cristos em todas as geraes que encontram no dzimo uma porta aberta para a vida abundante.

PERIGOS DO USO DO DTNfETRO A falta de integridade nas relaes que envolvem dinheiro contribui para a infelicidade de muitas pessoas. Jesus de Nazar ensinou esta verdade h aproximadamente 2.000 anos atrs, e a experincia tem confirmado a validade de Seus ensinos.
Um lder no mundo comercial recentemente comentou o impacto do dinheiro sobre a vida feliz. "Duas das mais difceis coisas que

obtemos neste mundo", diz ele, "so: adquirir fortuna por esforos honestos, e havendo-a obtido, saber como us-la apropriadamente. Recentemente, dirigi-me ao salo de um clube de golfe, alis muito conhecido, depois do trmino de uma partida. Era j quase noite e a maioria dos scios havia partido para suas casas. Mas, uma meia dzia de homens de idade madura estavam ainda sentados s mesas, conversando toa e bebendo mais do que lhes era lcito. Estes mesmos homens podem ser vistos l dia aps dia e, coisa estranha, todos so homens de postos elevados, ricos, bem sucedidos nos negcios e respeitados na comunidade. Se a prosperidade material fosse o principal requisito para a felicidade, ento, cada um deles seria feliz. Entretanto, parecia-me que algo muito importante, estava faltando; de outra forma, no haveria o constante esforo para escapar s realidades da vida pelo Scotch com soda." Num mundo em que o dinheiro veio a desempenhar um importante papel em todas as relaes humanas, h aqueles que observaram que, enquanto o dinheiro por si s no causa mal algum, muito freqentemente os mtodos errados de obt-lo, e o uso errado do dinheiro constituem uma ameaa felicidade. Um psiquiatra recentemente endereou uma mensagem radiofnica a toda a nao sobre os desajustamentos da personalidade. Ele no foi moralista em suas consideraes. Seu interesse era o de um mdico; no entretanto, suas mensagens, na maioria, eram devotadas aos perigos do dinheiro. Citou impressionantes casos para demonstrar que uma fortuna inesperada quase sempre se torna um peso na personalidade humana, se no arruina completamente as vidas envolvidas. Os seguintes casos so tpicos dentre os que ele apresentou. Um homem que negociava com objetos velhos, inteis, em Chelsea, Massachusetts, encontrou US$ 1.200 escondidos em uma velharia que adquiriu. No entanto ele morreu sem um centavo duas semanas depois, vtima do delirium tremeras. Um homem na Inglaterra ganhou L$ 84.000 nas corridas, mas morreu como bbado quatro anos depois havendo gastado toda a sua fortuna. Um homem na cidade de Nova York

achou US$ 4.000 debaixo de uma camada de neve. Era carpinteiro. Abandonou o trabalho para gozar o dinheiro, e morreu depois num asilo psicopatolgico. Em cada um destes casos, como o psiquiatra apontou, a dificuldade no estava no dinheiro em si. A tragdia se abateu sobre as pessoas por causa da sua falta de habilidade em fazer uso adequado do dinheiro que receberam. As pessoas que ganharam o que julgavam ser uma inesperada fortuna acreditavam que o dinheiro foi provido para satisfazer seus apetites sensuais. No consideraram a riqueza como um caminho para uma vida de oportunidade, nem pensaram no dinheiro como constituindo uma obrigao de servir s necessidades alheias. O psiquiatra dramatizou situaes excepcionais ao tentar descrever os trgicos efeitos da fortuna repentina. Propositadamente, ele escolheu esse mtodo para mostrar as escolhas do conflito que encara cada pessoa que tem de decidir como usar seu dinheiro. Jesus de Nazar era cnscio do grande problema que se cria pela posse de riquezas. A obrigao para com a sociedade apenas um lado do problema. O outro a tentao luxria e ao egosmo que devem ser vencidos por todas as pessoas que tm algum dinheiro. A riqueza insignificante, se no for distribuda corretamente, tender a privar o indivduo das fontes espirituais que contribuem para a vida abundante.

REPARTINDO PARA OBTER VIDA ABUNDANTE Deve-se compreender que Jesus de Nazar no tentou persuadir as pessoas a dividirem seu dinheiro porque Ele precisava de riqueza para seu uso pessoal. No pediu que lhe trouxessem dinheiro. Nenhum outro homem esteve mais desinteressado ou menos preocupado com a posse de dinheiro que Jesus. Seus ensinos estavam centralizados sobre o indivduo e sobre o que a riqueza poderia fazer personalidade. Jesus estava interessado em fazer seus seguidores experimentarem a vida abundante.

O dinheiro foi citado incidentalmente pelo interesse que Ele tinha em cada alma. Ele estava pensando no dinheiro como uma barreira contra o tipo de vida que ele oferecia livremente a todos quantos O seguissem. A presente nfase sobre o dzimo deveria ser entendida luz desta atitude do Mestre. O dinheiro para a igreja e seu ministrio secundrio no apelo que se faz para o dzimo. Deve ficar claro, porm, que a Igreja de Cristo no tem necessidade de desculpar-se quando solicita aos seguidores de Jesus que contribuam com seu dinheiro, para as causas locais e estrangeiras. Nenhuma riqueza usada com maior vantagem, e para propsitos mais duradouros, que aquela que investida no programa e ministrio da igreja. Dois visitantes foram a um lar em Concord, Nova Hampshire, cumprindo um programa de visitao da igreja. Um dos visitantes era dinmico, eloqente e persuasivo. Seu companheiro agia meramente como parceiro. Em cada lar por eles visitados, o mais ativo deles contava a histria do programa, necessidades da igreja, e convidava os membros da famlia a fazerem um compromisso financeiro. Em um lar a explicao da necessidade trouxe uma onda de oposio do dono da casa. "Dinheiro! Dinheiro! Dinheiro, sempre dinheiro, naquela igreja. Estou cansado de ser solicitado a dar dinheiro!" O jovem que usualmente era reticente replicou ao gritalho: "o senhor provavelmente sabe que eu e minha esposa tnhamos um menino em nossa casa", de comeou. "Quando Donnie foi para a escola as despesas do seu vesturio e outras necessidades pareciam invencveis. Todas as semanas, quando eu trazia o envelope de pagamento, minha esposa me saudava assim: "Donnie precisa de um novo par de calados", ou "Donnie precisa de novas calas". Todas as semanas era a mesma coisa. Parecia no haver fim para as coisas de que aquele menino precisava. Finalmente eu objetei. "Parece-me," eu disse, "que Donnie est sempre querendo alguma coisa. Estou cansado de ouvir falar em

dinheiro, dinheiro todas as semanas para as roupas e sapatos." Talvez o senhor o saiba, mas, no ano passado Donnie apanhou meningite espinhal e ns o perdemos. Quando o senhor falou eu estava pensando que se eu pudesse ir para casa agora e ouvir minha esposa dizer: "Donnie precisa de um palet novo", ou "Donnie precisa de sapatos novos", seria o dia mais feliz de minha vida. No percebi o quo precioso o menino era enquanto no o perdemos. Talvez bem poucos de ns percebam o quo preciosos so a igreja e Cristo para ns e para o nosso mundo. Nenhum de ns poderia compreender a menos que nossa religio fosse tirada de ns." Ningum precisa desculpar-se pelo dinheiro que requisita para o sustento da igreja. Os cristos deveriam sentir-se honrados quando solicitados a contribuir para uma causa to digna. Entretanto, o fim para o qual o dinheiro era solicitado no foi o motivo que levou a Jesus a falar com forte convico sobre este assunto. Suas palavras tiveram origem na convico das necessidades das vidas daqueles que tinham o privilgio de contribuir. Ele sabia que o dinheiro deve ser manuseado como devoo sagrada se no quisermos que ele se transforme numa barreira entre o cristo e seu Deus. Ele estava certo de que a entrega do dinheiro, atravs de um reconhecimento de que pelo menos 10% dele deve ser devolvido ao Senhor, se tornaria um caminho largo para a vida abundante.

REPARTTR TRAZ I I I I CI DDI Trs princpios gerais precisam ser considerados e examinados quando pensamos na relao que h entre o dzimo e a vida abundante.
Em primeiro lugar, o dzimo contribui para a felicidade do indivduo que entrega o dzimo. O princpio pode ser alargado a fim de incluir a idia de que toda a generosa diviso de riqueza resulta em felicidade para aquele que contribui. O Dr. Charles Allen, de Atlanta, fala da alegria que seu pai

experimentou quando garoto. Ele tomou, nessa poca, os nicos centavos que possua para comprar um leno para seu pai, por ocasio do Natal. A compra foi feita depois do garoto passar um dia inteiro olhando as vitrinas cheias de brinquedos que qualquer garotinho gostaria de possuir. Mas, ele passou por uma bonita bolha vermelha para comprar o leno para seu pai. O Dr. Allen declara que seu pai contou a histria da sua ddiva sacrificial centenas de vezes. E evidente que o fato lhe trouxe mais felicidade, em retribuio, que qualquer outro evento ocorrido em sua juventude. O dzimo algo semelhante. O dinheiro dividido transforma-se numa fonte de gozo permanente. A felicidade da natureza que no pode ser suplantada por outras coisas que compremos, por mais bonitas e brilhantes que sejam. Samuel M. Best, uma autoridade no campo da farmacopia, fala da influncia de George R. White em sua vida de contribuio. Ele conta como o Sr. White tomou a responsabilidade de uma pequena indstria manufatureira de sabo em Boston e tomou-a uma das maiores firmas da Amrica. O Sr. Best diz: "nunca me esquecerei das palavras do Sr. White: "o sucesso pessoal ou o sucesso comercial, levantado sobre o materialismo somente, so conchas vazias, escondendo vidas tristes, desapontadas." Desde a morte de Mr. White tenho me esforado, como seu sucessor, para aderir ao seu cdigo de tica. Dois em cada trs dlares ganhos como lucro por nossa corporao so divididos com outros, a fim de ajudar a tornar nossa nao um lugar melhor onde viver... Minhas recompensas, minhas bnos, tm vindo a mim sob a forma de satisfao pessoal e paz de esprito que anteriormente haviam sido estranhas para mim." Esta lei bsica para a vida. O dzimo ou a generosa diviso dos bens materiais, traz a felicidade. Observei a evidncia desse fato quando encontrei um jovem fazendeiro de Sykesville, em Maryland. Olhando para seu rosto, veramos que sua alegria s poderia ter uma origem interna. "Quero que voc saiba, disse ele, "que eu e minha esposa entregamos o dzimo desde que nos casamos. Achamos que o dzimo nos

tem ajudado mais que nosso dinheiro tem ajudado a outros. Somos felizes com nossa fazenda, nossos filhos e com a f que temos em Deus." Homens profissionais, trabalhadores e ministros do Evangelho todos so testemunhas do fato de que o dzimo uma fonte de duradoura felicidade. O falecido Carlos Reinoldo Brown, amado Deo da Escola Teolgica de Yale, enfatizava este fato quando falava de sua experincia como dizimista. "Trinta anos atrs fui induzido por um leigo inteligente em meu primeiro pastorado a inaugurar o hbito da entrega do dzimo , dizia ele. "Meu salrio era de somente mil dlares anuais, e abrir mo de cem deles me parecia abrir um enorme buraco. Em todos estes trinta anos eu nunca me arrependi de ter tomado a deciso de contribuir com o meu dzimo para o Senhor. Ns tambm temos sido abenoados temporal e espiritualmente na cesta e na dispensa, na mente e no corao". Aqueles que conheceram o Deo Brown testificam que ele foi algum que possua uma felicidade contagiante que constantemente dividia com outros. O dzimo, como um mtodo de contribuio, havia resultado numa vida transformada.

A.TTTDA A SATTDF F S T C A

Em segundo lugar, o dzimo contribui para a sade fsica. Como? No meramente por eventos que podem ser descritos como milagres divinos. Mas, tambm eliminando as numerosas e bvias tenses originadas pelo dinheiro ou pela falta de dinheiro, e instilando no cristo uma f confiante em que Deus abenoar aqueles que entregam o dzimo. Muitas famlias tm uma luta contnua com problemas financeiros. Tais problemas no somente tornam difcil manter um esprito cristo em casa, mas so a fonte de numerosos desacordos entre membros da famlia. Qualquer conselheiro matrimonial est ciente de que os problemas financeiros so a causa da maioria das tenses emocionais que ameaam a estabilidade do lar.

A presso dos problemas financeiros freqentemente afeta a sade dos indivduos que, de outra forma, estariam com uma vida boa e tranquila. Tais problemas causam tenso nervosa, trazendo consigo a falta de apetite, as nuseas, o temor. Esta tenso se torna as preliminares de muitas outras enfermidades fsicas srias. Os dizimistas freqentemente falam de como o hbito de entregar o dzimo ajudou a remover a presso que sentiam por causa do dinheiro. No difcil descobrir como isto obtido. O dzimo um ato de reconhecimento. O indivduo admite por intermdio do dzimo, que Deus est vivo no universo, e que Ele est despejando Suas bnos, materiais inclusive, sobre Seus filhos e filhas. As pessoas que vivem pela lei da carteira de dinheiro ou pelo talo de cheques acham fcil agir como se Deus no existisse. Tentam resolver seus problemas pelo uso de suas posses materiais. No tendo dinheiro suficiente para resolver seus problemas, eles se tomam tensos e ansiosos. E nem tudo pode ser resolvido com dinheiro. Nenhum senso maravilhoso de providncia divina est disposio deles para gui-los e guard-los. Sem esta confiana numa fora alm da humana, eles so vtimas do nervosismo e temor. O ato de entregar o dzimo uma profisso de f. Ele encoraja a crena na existncia de Deus e no contnuo amor desse Deus Todo poderoso. Torna o indivduo capaz de ver que Deus est vivo a trabalhar no mundo. Tal conhecimento afugenta sua solido, e lhe d a segurana de que ele no est sozinho no dia a dia de sua vida e nem que sozinho precisa resolver todos os seus problemas e os problemas do mundo. Toma-o ciente do poder divino, acima do poder humano, que est sua disposio para ajud-lo. E a prtica do dzimo a expresso dessa f viva em Deus e dessa dependncia de Deus. O meio pelo qual o dzimo ajuda a obter sade visto na

experincia de um homem e sua esposa que usavam parte de seu dzimo para erigir um templo. Estavam vivendo confortavelmente quando o chamado lhes foi feito para construir uma nova igreja em um campo missionrio. Investiam seu dzimo naquele lugar de necessidade. Seus amigos no demoraram a notar que o interesse deles pelos outros e o sbio investimento do dinheiro, obrou uma mudana na atitude do homem e sua esposa: estavam radiantemente felizes. Sentiram um novo senso de alegria em sua experincia crist. A decisiva evidncia da mudana que foi operada pelo dzimo veio numa conversa telefnica entre esse homem e um amigo. "Estes ltimos dois anos tm sido os mais felizes que minha esposa e eu temos conhecido", disse ele. "Algo estranho aconteceu. Voc sabe que minha esposa sempre foi incomodada pela artrite. E um verdadeiro peso para ela. Bem, desde que temos usado o dzimo para a construo da nova igreja ela tem estado cada vez menos doente. Eu queria dizer-lhe que ontem pareceu minha esposa que a artrite foi embora." Tal experincia parece ser um milagre. Deve-se entender, contudo, que um milagre que tem uma explicao muito prtica. A mulher que havia sido vtima da artrite havia aberto sua vida para receber o poder de Deus. Ela havia previamente pensado que cria em Deus, mas, havia sentido que Sua graa era uma necessidade diria em Sua vida. Ela e seu marido possuam bens materiais. Assim, poder-se-ia supor que eles seriam capazes de resolver qualquer problema que aparecesse. Mas, a experincia do dzimo a havia levado a reconhecer a presena de Deus, e tomar parte no plano de trazer Sua mensagem a outros. Ao mesmo tempo o dzimo havia agido como poder curador para fazer cessar a dor do seu corpo fsico, para trazer sade e vigor renovados. O dzimo um meio de cura, porque vence as asseres humanas de suficincia-prpria e o reconhecimento do poder do cu que pode transformar todos os indivduos tanto quanto todas as situaes sociais.

TRAZ O PODER DE DEUS Em terceiro lugar, o dzimo constitui uma porta aberta atravs da qual o poder de Deus pode vir vida. O dzimo causa vida alegre e abundante.
Numa conferncia de leigos que praticavam o dzimo, solicitei-lhes que escrevessem anonimamente seus pareceres sobre esta prtica. Disselhes que no escrevessem nada absolutamente, se no estivessem convencidos de que sua concluso havia sido testada e provada como verdadeira. Houve alguns comentrios sobre as recompensas materiais que vm do dzimo. Mas, a maioria dos homens e mulheres confessavam a alegria que este hbito havia trazido s suas vidas pessoais. "Minha vida tem sido mais feliz desde que comecei a entregar o dzimo", disse um homem. "Tenho encontrado grande alegria no dzimo", disse outro. Outros comentaram como segue: "O dzimo certamente o caminho da vida feliz". "Aprendi o significado da vida abundante desde que comecei a entregar o dzimo." Um engenheiro da Rdio Corporao da Amrica fez o seguinte comentrio sobre sua experincia com o dzimo: "comecei a entregar o dzimo trs anos antes de me casar. Posso dizer que, embora no tenhamos tido tudo quanto desejamos, nada nos faltou." Sua famlia reflete a validade do seu testemunho pela maneira porque desfrutam uma alegre experincia crist e um lar feliz. Ricardo W. Campbell, um lder entre os leigos da Igreja Metodista, uma testemunha do poder que vem pelo dzimo. Quando o Sr. Campbell se formou pela Universidade de Purdue, casou-se e foi morar em Baltimore, Maryland, com sua esposa. Seus primeiros anos foram uma luta. Voltando para casa depois de um dia muito difcil de visitas a fim de conseguir vender aplices de seguro, o Sr. Campbell encontrou um envelope que continha uma conta de 75 dlares, que devia Junta de Misses Estrangeiras. Ricardo explicou esposa que, enquanto estava no colgio, havia tomado o compromisso de custear metade das despesas da educao de um rapaz na escola de Medicina na ndia. Seu pastor, amigo desde o colgio, custeava a outra metade. Ele tentou assegurar esposa

que o Senhor proveria o suficiente para suas necessidades. Os dias passavam e, como no havia sinal de ajuda divina, Ricardo achou que o Senhor estava sendo tardio no auxlio. Ento, veio uma carta do seu pastor amigo dizendo que ele e sua esposa haviam sido abenoados com gmeos, embora estivessem esperando um beb apenas. Disse que serlhe-ia difcil continuar com a sua parte no custeio do rapaz na ndia naquele ano, e perguntava se Ricardo poderia assumir sozinho a manueteno do estudante de medicina a partir daquele momento. Ricardo, mesmo sem dispor de recursos para tanto, aceitou a tarefa e j ento, devia 150 dlares. Naquela noite, escreveu a diversos conhecidos comerciais, por toda a Amrica, perguntando-lhes se estavam interessados em seguro de vida adicional. Alguns dias depois, um homem de Detroit respondeu que estava pensando em fazer outro seguro, e pedia a Mr. Campbell que lhe enviasse informaes e formulrios. O resultado veio imediatamente. O homem havia decidido fazer uma aplice de 50.000 dlares. Com um brilho nos olhos, Mr. Campbell explicou: "Minha parte do prmio foi suficiente, de modo que a parte do Senhor nos possibilitou tomar conta do rapaz na ndia naquele ano." "Desde ento, perecia no haver fim na misericrdia do Senhor, dizia Mr. Campbell. "O dzimo tornou-se o meio pelo qual o poder de Deus foi despejado em minha vida. Ricardo Campbell tem continuado o hbito de entregar o dzimo. Na verdade, ele d muito mais de um dcimo (10%) para o trabalho do Senhor e para o Reino. Aqueles que conhecem o Sr. Campbell ficam cientes de que eles possuem a vida abundante que comum a muitos daqueles que entregam seu dinheiro como parte da dedicao que fazem de si mesmos a Deus. No se trata de alguma mgica na prtica do dzimo, mas to somente de uma firme confiana em Deus, nas promessas de Deus e na tarefa que Deus precisa realizar usando para isso tambm o nosso dzimo. O motivo do dzimo, portanto, nunca deve ser egosta, se de fato queremos experimentar a alegria, o poder e os valores eternos da f

crist, de Deus e de seu Reino. um privilgio usar o dzimo para reconhecer nossa crena na natureza criadora e amorosa de Deus Todo Poderoso e fazer parte de sua Misso de amar, cuidar e salvar o mundo. Entretanto, embora no os procuremos, quando entregamos o dzimo recebemos freqentemente benefcios oriundos da prtica. As vezes as recompensas so materiais quanto natureza, mas, freqentemente, as bnos so um poder indefinvel de Deus que nos traz a vida abundante.

CAPTULO VII

O DIZIMO E A F VITAL
H uma relao ntima entre o dzimo e a vida pessoal de f. Entretanto, muitos cristos nunca descobriram esta relao. "A f relaciona-se com coisas espirituais e o dzimo com as materiais", dizem equivocadamente algumas pessoas. Jesus de Nazareth deixou bem claro em muitos dos seus ensinos que o uso que um homem faz do seu dinheiro, e as experincias espirituais que lhe permitem estar ciente da presena de Deus, no podem estar separados. Em uma ocasio ele disse: "pois, se nas riquezas injustas no fostes fiis, quem vos confiar as verdadeiras?" (Lucas 16 : 11). "Mamom" significa dinheiro. A honestidade nas relaes com dinheiro foi considerada por Jesus como a primeira qualificao para ser habilitado a receber os valores mais intangveis da vida. Quando esta passagem do evangelho de Lucas examinada de ponto de vista vantajoso, aquele pelo qual reconhecem a Deus como o criador e sustentador de toda a vida, ela toma um novo significado. Deus o doador tanto dos bens materiais como da realidade espiritual. Ele a fonte daquilo que satisfaz a fome fsica, e a coragem e da fora para enfrentar os problemas espirituais. Jesus havia levantado uma questo prtica. Se os seguidores de Jesus no tm sido fiis no uso do dinheiro, como podem eles esperar que o Pai Celestial se sinta disposto a dar-lhes tesouros espirituais, tais como coragem e f? Jesus considerou o uso do dinheiro como o primeiro obstculo a ser transposto por aqueles que pretendem ser fiis aos propsitos de Seu Pai Celestial, no mundo.

O dinheiro tem sido sempre a barreira que fica no meio do caminho, impedindo a realidade espiritual. A enfermeira que cuidou de Roberto Merrick, o jovem "waster" cuja histria foi contada por Lloyd Douglas no livro "Obsesso Magnfica", disse-lhe: "voc tem algo muito valioso alm do dinheiro, mas, voc nunca usar. Est em voc, mas, nunca sair de dentro de voc. Ningum jamais saber que voc o tinha. O dinheiro estar sempre bloqueando o caminho." Era isto que Jesus estava dizendo. O dinheiro bloqueia o caminho para uma vida triunfante e para a segurana que a f toma disponvel queles que conhecem a Deus. E evidente, ento, que h uma ntima relao entre o dzimo e a f vital. O dzimo o reconhecimento da f em Deus. Reflete uma confiana na providncia divina cujo amor expresso em caminhos bem tangveis. As "verdadeiras riquezas" so confiadas ao dizimista, no por que ele deu 10% de seu dinheiro a Deus, mas, porque seu hbito de entregar o dzimo o tornou apto espiritualmente para receber as maiores ddivas do Reino. Se o dinheiro no entregue a Deus, ele se torna um fim em si mesmo, o homem tende a viver pelo dinheiro e por aquelas coisas materiais que o dinheiro pode comprar. O dzimo pe tudo no seu verdadeiro foco. Ao invs de ver o dinheiro como algo central em nossas vidas, reconhecemos a contnua e criadora providncia de Deus trabalhando em nossos lares e no nosso mundo. Sem dvida, h uma estreita relao entre o hbito regular de separar o dzimo e uma f viva, triunfante.

UM ATO DE ADORAO Buscamos reconhecer a presena de Deus atravs da realidade da f conforme experimentada em um ato de adorao. A adorao s vezes se traduz por uma apreciao da beleza da natureza ou da msica. Pode vir atravs da comunho com outros em orao e servio.
Quando consideramos tal meio de expresso de reconhecimento da

providncia criadora e contnua do Senhor, fcil compreender o lugar do dzimo na adorao. O dinheiro do cristo uma parte de si mesmo, de sua mente, de sua fora e de sua vida. Quando traz seu dzimo com f e alegria ao Altar est dando uma parte de si mesmo a Deus. Por tal ato ele vem mais perto de Deus em comunho e Ele o chama para perto de Si. A principal barreira para o conhecimento de Deus o egosmo. Muito freqentemente o egosmo se coloca no caminho para a presena de Deus. A sua prpria vista o ego aparece mais importante que Deus. Uma expresso de humildade reconhecimento de um poder alm do seu prprio poder essencial para o homem renunciar seu sentimento de superioridade e dar um lugar a Deus em Sua vida. Em tempos remotos os sacrifcios (de animais) sobre o altar gneo (que tem a ver com o fogo ou com a cor do fogo) eram quase sempre considerados uma oferenda para aplacar a fria de Deus contra as pessoas que O haviam ofendido. Mas, muitas das cerimnias eram uma expresso de agradecimento e adorao ao Criador. Tornaram-se os meios pelos quais muitos homens aprenderam a conhecer a Deus como uma realidade viva no mundo. Assim o dzimo na experincia de cristos fervorosos. No um ato de aplacamento (abrandamento). O dzimo, nem qualquer outra coisa, tem qualquer poder sobre Deus, o que significa que no tem o poder de manipular (mudar) o humor, a vontade e o corao de Deus. O que nos garante o perdo de Deus um corao contrito, quebrantado, realmente arrependido de seus pecados. Pois Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao compungido e contrito, no o desprezars, Deus (Salmos 51:17). Entregamos nosso dzimo no para sermos perdoados, mas unicamente porque j estamos perdoados (cf. Mt 5:23-24). O indivduo que entrega o dzimo porque j adquiriu uma segurana firme na realidade do Poder de Deus no mundo. Muitos dizimistas podem testificar o fato de que seu conhecimento

de Deus e de Sua presena foram intensificados pelo hbito de entregar o dzimo. Aqui est o que um cristo escreveu sobre sua experincia: "aceitei o apelo para experimentar entregar o dzimo durante o perodo da Pscoa do ano passado. Francamente, aceitei a idia com suspeita. Parecia-me um meio legalista de decidir o que minha famlia devia a Deus. Mas, fiquei surpreso do que aconteceu em minha prpria vida, e que pareceu haver afetado minha famlia. Sentimo-nos mais juntos a Deus como nunca. Penso que porque o dzimo fez-nos lembrar mais de Deus diariamente." Durante os ltimos anos de Edward Bok, este homem tinha uma irradiao espiritual que era evidenciada em todas as suas relaes. Muitos dos que o conheciam repararam as mudanas que o afetaram naqueles ltimos tempos. Ele estava convencido de que a vida de todas as pessoas deve incluir trs perodos: o de educao, o de realizao e o de servio. Enquanto demonstrou ser um cidado muitssimo til durante sua carreira ativa, foi nos seus ltimos anos que ele deu incansavelmente do seu tempo e esforos para formar uma sociedade melhor. Foi durante aqueles anos que ele se transformou no benfeitor de toda a humanidade pelas suas ddivas e numerosos projetos que serviram humanidade. Durante aquele perodo, ele estabeleceu o "Plano Bok para Paz" pelo qual, espritos criativos, poderiam ser levados a considerar os meios de assegurar duradoura cooperao entre as naes. O dzimo trouxe vida de Mr. Bok um conhecimento mais profundo e novo da presena de Deus. Sua f foi aprofundada pelo dzimo. Muitas das dvidas correntes acerca da natureza e trabalhos de Deus no mundo moderno podem ser banidas se a pessoa est disposta a reconhecer a presena divina pondo a parte um dcimo (10%) de seus rendimentos para o trabalho de Deus. Muito freqentemente os jovens e adultos "decidem" que no h Deus, quando, na realidade, no tomaram conhecimento de Deus em suas vidas e o fato os faz decidir que Deus no poder ser encontrado em ponto algum do universo. Qualquer pessoa que reconhece a presena de Deus pondo parte o dzimo, vir a reconhecer que Deus est vivo, e que a realidade de Sua

presena pode ser experimentada por todos que O procuram. O dzimo prepara a mente e o corao dos cristos para que conheam a Deus. Os anseios internos de homens e mulheres que querem segurana so, de um modo maravilhoso, satisfeitos medida que do contnua evidncia de que reconhecem e apreciam tudo quanto o Pai Celestial tem feito por eles.

TRABALHANDO COM DFJTS Outra das "riquezas verdadeiras" do dzimo o senso de sociedade (uma parceria, um aliana entre o Deus Criador e Salvador com seus filhos e filhas chamados a participar ativa e urgentemente da Misso divina de salvar o mundo) com Deus no trabalho do mundo. O dzimo d ao indivduo que divide seus bens materiais a conscincia diria de que os problemas da humanidade no precisam ser resolvidos pelos homens por meio de seus prprios esforos e de suas prprias foras somente. Ele sugere que o mundo , todo ele, uma parte dos esforos criativos de Deus, e que o homem divide com Deus o privilgio de usar Suas bnos para beneficiar toda a humanidade.
Um dizimista pe este fato nestas palavras: "quando entregamos o dzimo temos a convico de que somos parceiros de Deus na sua Misso de salvar o mundo. E glorioso ter a Deus como Senhor e um amigo que nos chama e nos concede o privilgio de trabalharmos com ele em prol do Reino de paz e justia. Um Deus sempre presente a quem podemos levar nossos problemas em qualquer poca e qualquer lugar, onde quer que estejamos. Um Deus amorosssimo que sabe o que melhor para ns. Um Deus todo-poderoso que nos traz aquelas coisas que so as melhores para nossa vida espiritual, fsica ou financeira." Estes dias so de rpida mudana na sociedade. O temor da guerra se eleva constantemente sobre um mundo abalado. Os novos meios de destruio desenvolvidos pelo homem afeta o pensamento de todas as pessoas do planeta. A confiana no futuro tende a ser substitudo por uma crescente ansiedade que lana sua sombra sobre a vida cada dia. Mas, o dizimista tem fontes suficientes para enfrentar as incertezas deste

mundo. Ele est ciente de uma entrega de sua vida nas mos de Deus e de uma aliana com Deus no planejamento de sua vida. Ele no sente impulso para resolver, por suas prprias foras, todos os problemas de sua vida, de sua famlia, de seu trabalho e da humanidade. Ele sabe que tem o privilgio de trabalhar com Deus em fazer tudo que pode ser feito para fazer um mundo melhor e assim, no sente que grandes responsabilidades sero lanadas sobre seus ombros apenas. Ele um servo e um amigo de Deus. Ele est apto a dizer: "todas as coisas cooperam juntamente para o bem daqueles que amam a Deus". Aquele que entrega o dzimo sabe que as decises finais acerca dos fins da vida esto nas mos de Deus. Isto remove o peso da ansiedade de sua vida. Ele experimenta todos os dias um senso de alegre comunho ao fazer as tarefas que precisam ser feitas. O dzimo constri a confiana. Ele bane o temor instalando um senso de aliana com Deus no corao de cada um que fielmente entrega o dzimo de seus rendimentos. Antes de confiarmos no dinheiro e nos demais recursos que temos, ns confiamos em Deus e nele somos fortalecidos.

A.TTTDA A V T D A DF, O R A O

Como temos afirmado, o dzimo no to somente uma contribuio para Deus e sua Obra, mas tambm algo que contribui com a nossa prpria vida, nossa f e nossa espiritualidade. O dzimo, por exemplo, faz uma contribuio vida de orao dos cristos fiis. Aprofunda tambm as outras experincias espirituais pelas quais o poder divino posto a nossa disposio. A orao eficiente depende do nosso conhecimento de Deus. E impossvel orar se Deus um estranho para a pessoa que O procura. Os que oram sem ter alicerce da comunho com Deus so como aqueles pagos que gritam para um dolo de pedra. Experincias vvidas de orao requerem uma compreenso bsica da amizade entre Deus e aquele que O busca em orao.

O dzimo fomece contnuos lembretes da realidade de Deus no mundo. O dizimista sente uma conscincia diria da presena divina. Ele acha fcil falar com Seu pai celestial por meio da orao. H muitas pessoas que tentam orar sem entregar suas vidas a Deus. Olham para Deus como estando muitssimo longe, um tipo de mgico maravilhoso que pode ser persuadido a obrar milagres que sero de grande vantagem para si. Sentem que Deus est muito longe ou desinteressadssimo de suas vidas para aborrecer-se com o exame do que tm feito. Essas pessoas no perguntam a si mesmas se tm algum caminho que os habilita a pedir favores a Deus. Muitas vezes presumem que sua nacionalidade os qualifica para tal aproximao. Acreditam que pertencem a um povo escolhido, um povo que pode merecer um interesse especial da parte do criador. As vezes presumem, ousadamente, que sua virtude pessoal tal que podem influir na vontade de Deus para fazer suas vontades. Mas sabemos que esto equivocadas, pois somos salvos pela graa, o amor imerecido de Deus, e no por causa de quem somos ou do que fazemos (Ef 2:5 e 8). Mas, a verdadeira orao a que se ergue de uma vida entregue a Deus. E o resultado de uma ntima e profunda comunho entre o cristo e seu Deus. E aqui que o dzimo faz uma importante contribuio para a orao, porque o dzimo um ato de entrega. E uma confisso diria de que Deus existe e de que Ele trabalha no mundo. O dizimista tem uma slida base de f: a certeza da presena de Deus. Esta f se torna o alicerce de uma comunho diria por meio da orao.

COMUNHO ENTRE OS FILHOS DE DEUS Outra das "verdadeiras riquezas" da f que percebida pelo dizimista o senso de comunho entre os filhos de Deus.
Tudo na vida sagrado para aquele que entrega o dzimo porque tudo da vida criao de Deus. A humanidade de Deus, como tambm o esplendor da natureza no mundo tsico. O dizimista se julga, bem como

aos outros homens, como pertencentes a Deus, porque foram criados pelo Pai celestial. Um ministro contou uma visita que fez a uma senhora num asilo de velhos. Ela havia sido uma crist fiel durante toda a sua vida, e sabendo que a morte no estava longe, solicitou que um hino especial fosse cantado em seu funeral. Este hino era sua profisso) de f: "Meu pai rico em rasas e terras, Ele segura as riquezas do mundo em Suas mos De rubis e diamantes, de prata e ouro, Seus cofres esto cheios; Ele tem riquezas incontveis. Sou filha de um rei, sou filha de um rei. Com Jesus, meu Salvador, sou filha de um rei." Todos os dizimistas tm esta f confiante no somente por si mesmo, mas, por todas as pessoas do mundo. Ele v toda a humanidade como "filhos de um rei". No filhos e filhas para cobiar o poder e poder mandar nas demais pessoas. No filhos e filhas para cobiar riquezas e poder enriquecer e viver luxuosamente num mundo que precisa de salvao. Como filhos e filhas do Rei, devemos olhar para a vida de Jesus, o Filho, e aprender com Ele. Ele disse: eu no vim para ser servido, mas para servir (Mc 10:42-45; Lc 22:27). Eu vim para que todas as pessoas tenham vida e vida com abundncia. Devemos com toda f e autoridade invocar sobre ns a nossa filiao divina para poder servir a Deus e a quem Ele nos enviar. Tal f acaba com a tenso que o resultado de suas desastradas relaes pessoais. Grande parte da infelicidade do mundo atual tem suas fontes no mau entendimento entre as pessoas. E a maioria desses mal entendidos se originam no egosmo. As tenses se originam quando as pessoas querem impor suas vontades, ou quando aspiram prestgio ou poder. O dizimista v a vida como uma ddiva do amor de Deus. Toda a humanidade uma parte de Sua criao. Visto que o dizimista algum

que tem uma aliana com Deus ele toma parte no interesse por toda a riqueza e beleza natural do mundo, mas, especialmente por todos os demais filhos e filhas de Deus. Joo e Harriett Stewart, de Haddonfield, New Jersev, demonstraram que o dzimo ajuda a construir um senso de comunho com as pessoas de todas as naes. Como parte de sua dedicao crist eles reconheceram que todas as pessoas de todas as raas e naes so dignas de seu amor. Durante muitos anos Joo e Harriett contriburam com seu dinheiro para manter meninos na China. As vezes a recompensa era somente a alegria dos dizimistas em fazer o que achavam que era a vontade do Senhor. Mas, um dia, David Lin veio da China para ficar em casa deles, e expressou sua gratido por sua bondade durante aqueles anos. Ele havia se tomado o presidente de um dos maiores colgios cristos na China. O Dr. Lin contou como sua f havia sido fortalecida ao saber que seus amigos na Amrica eram dedicados seguidores de Jesus Cristo. Joo e Harriett aprenderam que o dzimo constri um senso de comunho que atravessa todas as barreiras da lngua e da raa. O dzimo tem uma maneira de erguer os horizontes daqueles que dividem seus bens materiais para o trabalho do Reino. Ele tira o indivduo para fora de uma interpretao estreita e egostica da relao que h entre Deus e o mundo. Tr-lo para o lugar onde a criao se torna santa vista de Deus. A f aprofundada e a largada pelo hbito regular de entregar o dzimo.

O DZTMO A CHAVE Nesta gerao, e nas outras que a tem precedido, muitos indivduos esto lutando com problemas de f. As filosofias que tentam resolver os problemas da humanidade so numerosas. Algumas prometem aos seus seguidores o sucesso e a riqueza. Muitas asseguram a seus adeptos que podem at mesmo abolir a injustia do mundo ou simplesmente apregoam que se no podemos enfrentar e terminar com as injustias, s nos resta ento relaxar e desfrutar o que for possvel: comamos e bebamos porque amanh certamente morreremos ou e eu com isso?.

A f crist uma aproximao completa e satisfatria ao problema de como os homens podem conhecer a Deus, e como eles podem entender Suas relaes para com a humanidade. O Cristianismo proclama que o Pai celeste revelou-se a Si mesmo em Jesus Cristo para que possamos conhecer as eternas realidades e significados. A natureza de Deus e de Seu trabalho no mundo dramaticamente explicado no nascimento, ensino, morte e ressurreio de Jesus Cristo. Entretanto, muitos cristos no alcanam os tesouros da f. As implicaes de um Deus de amor cujo poder infalvel nunca percebido em suas vidas. Deus pode ser o Pai celeste cuja graa no tem medida, mas, tal f no os faz triunfantes na vida diria e vitoriosos na hora da morte. A barreira de f na experincia de muitos cristos pode ser explicada por sua atitude para com o dinheiro. Jesus expressou a idia com clareza: "Se no tendes sido fiel nas riquezas de Mamom, quem vos confiar as verdadeiras riquezas?" Os homens devem ser fiis a Deus no uso de sua riqueza material se quiserem possuir as verdadeiras riquezas da f. O dzimo um reconhecimento prtico da bondade de Deus, e ao mesmo tempo a porta aberta para uma f triunfante e viva.

CAPTULO VIII

O DZTMO E A MTSSO MITNDTAE DE CRTSTO


O dzimo ajuda a alargar os horizontes cristos. E inevitvel que tal fato se patenteie imediatamente no corao daqueles que entregam o dzimo. A natureza da prtica, como um reconhecimento da bondade de Deus torna possvel aos seguidores de Jesus ver um mundo diferente daquele que antes viam sem interesse. Os dizimistas olham para a terra com sua luz solar, seus minerais e solo frtil como uma ddiva do Pai Celestial. O mundo , ento, sagrado, toma-se uma parte de sua mordomia. Deus visto como o doador, no somente das leis da natureza e do universo, mas, do essencial da vida diria. Ele a fonte do ar que respiramos, da gua que bebemos e do alimento que fortalece nossos corpos fsicos. Aqueles que entregam o dzimo reconhecem que as ddivas dirias que lhes chegam s mos so uma evidncia expressa da providncia de Deus, no somente por meio dos atos da natureza, mas, por meio dos trabalhos do Seu povo por todas as partes do mundo. O Dr. Abraho Myerson descreve a dependncia dos homens dos outros com estas palavras: "quando um homem come, ele incorpora em si, Nebraska, a ndia, a China e os mil e um lugares de onde os alimentos vm e, num sentido mais amplo, incorpora em si o sol, e tambm, se Milikan est certo, outras infinitas fontes de energia." Para o cristo um fato atual que Deus como criador a fonte de energia, tanto visvel como invisvel, que contribui para o bem estar fsico e espiritual do homem.

Quando um cristo aceita tal interpretao da vida, conforme documentada na Bblia, e na histria, ele percebe que tudo na vida santo, e que as pessoas por todas as partes do mundo so uma parte do interesse criador de Deus. Isto modifica sua atitude para com o mundo, ajudando-o ento a ver todas as naes e pessoas como uma parte viva do plano de Deus. Dimitri Mitropoulos ganhou grande respeitabilidade como um dos maiores condutores de orquestras sinfnicas dos tempos modernos. O povo foi rpido em reconhecer seu gnio. Mas o Dr. Mitropoulos embaraava "officials o f the Minneapolis Sympathy" porque morava no "campus" da Universidade de Minesotta e vivia com menos de US$ 3.000 por ano de seu ordenado de US$ 25.000. Havia aqueles que objetavam estridentemente dizendo que isto no estava de acordo com sua posio de regente de uma das maiores orquestras sinfnicas do mundo. O Dr. Mitropoulos explicou que se sentia compelido a viver simplesmente. Ele falou do seu humilde comeo na Grcia e da grande luta que teve na juventude para obter uma educao musical. Declarou que fora fortalecido naqueles dias pela f em Deus e pelo encorajamento dos amigos. Tendo sido to ajudado, ele achava que no podia receber qualquer compensao sem por de lado uma grande poro para ajudar a outros que precisavam e mereciam uma oportunidade semelhante. Ele estava, portanto, usando seu salrio como algo que lhe foi confiado, ajudando as pessoas necessitadas. E este o esprito que impele o dizimista. Ele est ciente de que Deus tem sido bom para com ele. Os frutos de seu cuidado providencial so evidentes em cada mo. Tal mordomo sente um impulso para reconhecer esta misericrdia, cada dia, pelo servio que presta aos outros.

TNTFRFSSF NAS PESSOAS Os dizimistas esto interessados no mundo e suas pessoas. Seu interesse tem origem em dois princpios: primeiro, a evidncia dos muitos tesouros que Deus tem colocado no mundo, e que o cristo

reconhece, pondo parte um dcimo (10%) do seu dinheiro ganho; e segundo, a idia de que toda a terra uma parte da criao de Deus e, portanto os cristos sentem um impulso para usar seus meios e sua fora para ajudar a construir um mundo melhor, e a dar uma oportunidade a todas as pessoas para aprender sobre Jesus Cristo. A natureza da crena do dizimista em Deus comissiona-o imediatamente, e por toda a sua vida, para o trabalho de ajudar as pessoas em todas as partes da terra a conhecer a Cristo, e viver por Ele. "No cessarei a ardente luta, Nem dormir a espada em minha mo, Enquanto no tivermos construdo Jerusalm Em toda a terra bela e agradvel." Esta modificao das linhas marciais de William Blake descreve a posio do dizimista quando faz face nossa civilizao contempornea. Porque o mundo de Deus, o dizimista no pode permanecer preguioso enquanto todas as partes da terra no reconhecem o amor de Deus conforme revelado na natureza, na histria, e no Evangelho de Jesus Cristo. Um dizimista reconhece que a f crist o que tornou sua vida diferente das outras vidas no mundo. A fonte de paz interior sua confiana em Deus que foi revelada em Cristo. Devido a esta certeza, a fora que sua f lhe deu, ele comea a praticar o dzimo. E compreensvel que aqueles que entregam o dzimo queiram investir seu dzimo naquelas cousas que permitiro s pessoas necessitadas em todas as partes do mundo a obter um conhecimento de Deus e a dedicar-se a Cristo. Os dizimistas reconhecem que o alimento e a roupa devem ser dados queles que esto famintos e nus. Alegremente admitem que as organizaes seculares que trabalham para prover o bem estar social e econmico para os pobres da terra, tm um papel importante a

desempenhar na luta por uma sociedade melhor. Mas, o dizimista deseja usar a maior poro de seu dzimo em sua igreja local e nas misses. Ele sabe que a luta maior com a ignorncia humana sobre de Deus e a negao de Sua vontade por parte dos homens. Porque sua prpria vida abundante tem origem em sua f, compreensvel que deseje dar o dinheiro do Senhor para ser aplicado na tarefa que promete levar a outros a mesma oportunidade de salvao. A causa missionria em casa e ao redor do mundo assunto de primeiro interesse. Visto que ele tem uma parte em tais esforos, o dizimista sabe que ele est contribuindo no trabalho de redeno do mundo. Atravs da manuteno das igrejas, de obras missionrias, escolas, colgios e hospitais, o Reino de Deus se aproxima a cada dia, pelo servio que prestado pelo ministro, pelo missionrio, pelo professor e pelo mdico, entre muitos outros.

QUO INSIGNIFICANTES SO AS NOSSAS DDIVAS Os cristos deveriam sentir-se penitentes quando consideram o fato de que nossas ddivas para misses tm sido to miserveis. Essa tragdia no pode ser completamente compreendida enquanto no fazemos uma comparao entre as despesas das misses e as que so feitas para outros propsitos.
Em 8 de dezembro de 1941, uma esquadrilha de bombardeiros apareceu no cu oeste, alm da Cingapura, Malsia, s 11:02 da manh. Os dois maiores navios de guerra britnicos, o "Prncipe de Gales" e o "Repulsa", estavam de ncoras lanadas no porto. Os avies iniciaram o bombardeiro e a destruio de ambos. Vinte e dois minutos depois que haviam sido vistos no horizonte os avies partiram atrs de uma grande coluna d'gua pela qual todos os sinais dos dois grandes navios de guerra desapareceram. O "Prncipe de Gales" e o "Repulsa" foram destrudos e afundados no breve espao de vinte e dois minutos! Mas, considere isto! A perda dos dois navios de guerra

representaram uma quantia de dinheiro maior que a soma total gasta nas misses no Japo por todos os grupos cristos desde 1867, quando o Japo foi aberto pelo Oeste, at 1941. Vinte e dois minutos! Uma chuva de bombas, e dois navios de guerra foram destrudos, os quais custavam mais que todas as escolas e igrejas, os missionrios, e professores que serviram no Japo desde o comeo da influncia crist no oeste, naquela terra. H aqueles que acusam a igreja crist de fracasso ao enfrentar a realidade. Alguns homens argumentam que um tipo de relaes puramente econmico ou militar entre as naes do mundo "senso comum". No entanto, discutvel se o cristianismo pode ser acusado de fracasso na promoo, pelo poder da f, da paz e da justia, na converso aos valores ticos e eternos do Reino de Deus, seja das populaes, seja dos governantes em terras estrangeiras quando gastamos uma quantia to desproporcionada de nossa riqueza para os meios materiais de destruio, e to pouco para a implantao das idias que tm seu alicerce na f do Todo-poderoso. Deveramos gastar mais com educao e sade, por exemplo, do que com armas, pesquisas blicas, bombas e guerras... O Departamento de Comrcio dos Estados Unidos revelou clculos indicando que em 1952 a quantia gasta em tabaco pelo povo dos Estados Unidos era igual a US$ 96,20 para cada homem e mulher que o usa. As contribuies para fins caritativos e religiosos no mesmo ano indicam que cada americano deu somente USS 7,31 para manter cada igreja e instituio religiosa no pas. O cristianismo merece uma oportunidade para demonstrar o que ele pode fazer nos coraes dos homens. Nesta gerao as evidncias de tenses crescentes entre as naes mostram que os caminhos seculares chegam a um fim mortal. Estamos em cima da hora de verificar se de fato vale a pena ou no tentar a sorte com Jesus Cristo, deixando de lado todo tipo de alternativa Jesus e ao seu Evangelho da Paz. Um novo nascimento de entusiasmo para atingir todas as partes do

mundo com a mensagem de Cristo deve, entretanto, originar-se nos coraes dos cristos. Apela-se para uma hoste de seguidores de Jesus tornar-se entusiasta, com um interesse urgente pelo povo, para que toda a pessoa possa conhecer a Cristo, e possa viver de acordo com seus ensinos. As fontes materiais para aceitar este desafio apelam para homens e mulheres que daro o dzimo de seus rendimentos como um reconhecimento de sua gratido para com Deus, e que deixaro estas ddivas sobre o altar para que os homens possam ser ganhos para Cristo em suas prprias comunidades e atravs do mundo. H uma gerao atrs havia um moo que, tendo recebido uma grande fortuna de sua famlia, deixou de lado as facilidades e o luxo para servir como missionrio na frica. Seu nome era Guilherme Borden. Um dia ele estava de p numa esquina de Cairo, no Egito, conversando com um amigo, quando um homem passou de Cadillac. "Gostaria de ter um carro igual quele", disse Borden, brincando. "Compre um, ento", replicou-lhe seu amigo. "Voc tem bastante dinheiro". Guilherme Borden balanou a cabea tristemente: "no, no posso adquiri-lo". No muito tempo depois Borden morreu, havendo gastado toda a sua fora no sentido de ganhar almas para Cristo, e tendo dado toda a sua fortuna para expandir a causa de Cristo no mundo. Guilherme Borden teve um impulso muito grande de dividir sua f crist. Ele sabia que vir a Cristo e entregar a Ele a vida um assunto de vida ou morte. Borden dava o dzimo de seu dinheiro e juntamente com sua riqueza deu tambm a sua vida para a Causa. As necessidades da humanidade no sculo vinte, requerem a entrega completa de si mesmo por todo o cristo professo, e o reconhecimento daquela entrega ser a separao de 10% dos seus rendimentos para o trabalho de Deus no mundo. E evidente que a Igreja poderia realizar milagres nesta gerao se

ela tivesse dinheiro suficiente para enfrentar o desafio. Por todos os lados o programa missionrio enfraquecido por falta de fundos. Igrejas poderiam ser edificadas em que homens e mulheres de todas as raas e naes poderiam aprender os caminhos do Senhor. Escolas poderiam ser construdas que moldariam novas atitudes mudando mentes e coraes. Hospitais poderiam ser providos nos quais homens e mulheres conheceriam a Deus pelo ministrio da cura da Igreja. Evangelistas e professores poderiam ir em todos os lugares remotos do planeta para proclamar as boas novas do Evangelho. A misso de Cristo a um mundo necessitado, espera a entrega do dinheiro necessrio para cumprir suas tarefas. Este momento na histria exige sacrifcio, mas precisa de mais ainda, da parte de todo Seu povo, um reconhecimento grande da misericrdia de Deus. Uma nova certeza de nossa dependncia de Deus por todas as bnos da vida mudaria o sacrifcio numa entrega alegre. Verificar que o dzimo um privilgio de cada seguidor de Jesus ajudaria muito. O reconhecimento da misericrdia de Deus transformaria as atitudes para com o dinheiro de modo que os cristos se esforariam para administrar cada cruzeiro que possussem como sendo sagrado. Um missionrio na Inglaterra estava recentemente apresentando a causa de Cristo congregao. Ele mencionou as numerosas oportunidades para o servio, as quais eletrizam a igreja. Um negociante ficou profundamente impressionado pela mensagem, e deu ao missionrio um cheque substancioso no fim do culto. Alguns dias depois o homem escreveu apologeticamente para dizer que havia sofrido reveses financeiros inesperados e perguntava se era possvel devolverlhe a ddiva. O missionrio, embora desapontado, devolveu o cheque ao homem pela volta do correio. Mas, alguns dias depois havia outra carta do negociante. Desta vez anexava um cheque ainda mais vultuoso que o anterior. "Eu estava enganado!" Ele escreveu. "Deus me tem dito que eu devo entregar o dzimo enquanto posso". Eventos cruciais, diariamente, em todas as partes do mundo, enfatizam a importncia do Evangelho Cristo para a humanidade

necessitada. O dzimo uma parte das ddivas de Deus confiado a Seus filhos. E o privilgio de cada seguidor de Jesus Cristo entregar seu dinheiro, enquanto pode, esperando que ele possa ser o meio pelo qual um novo mundo nascer.

SE TODOS ENTREGASSEM O DIZIMO E possvel calcular que resultados colheramos se a maioria dos cristos professos entregassem o dzimo de seus rendimentos, para que tal tesouro sustentasse a Igreja e as misses estrangeiras.
Uma coisa certa: tal dedicao do dinheiro pouparia o tempo gasto na coleta de fundos para a igreja, pelos diversos processos que usamos. Estes processos adicionam dinheiro ao tesouro de Deus, mas tendem a tirar o foco de ateno das responsabilidades mais importantes da vida crist. Um pastor, embaraado com a absoro de seus paroquianos nos numerosos estratagemas para caar dinheiro, disse: "creio que deve haver um meio melhor de sustentar a Igreja". Muitas igrejas descobriram que o melhor meio de conseguir o sustento da igreja pela prtica do dzimo. Por meio deste plano financeiro, os meios de levantar dinheiro desaparecem e os membros da igreja experimentam vitrias espirituais em suas vidas pessoais e nos lares. Um pastor em Berkeley, Califrnia, descreveu o que aconteceu em sua igreja quando seus membros aprenderam a entregar o dzimo. Ele disse: "nossas despesas somavam 30.000 dlares, alm do compromisso missionrio. Foi necessrio fazer certos avanos na receita para manter o passo com a crescente alta do custo de vida. Um dos nossos irmo disse: "no prximo ano vamos estabelecer como nosso alvo, no um alvo terico, mas um alvo que escreveremos em nosso oramento, um oramento 50-50 (meio a meio) dando tanto para os outros quanto damos para o trabalho de Cristo aqui". Isto significa um aumento de 30.000 dlares em um ano para misses. As pessoas na reunio concordaram: "quer possamos, quer no, realiz-lo este ano, vamos comear o ano e enfrent-lo abertamente como congregao. Esta a vontade de Deus!" O que dermos a ns mesmos daremos aos outros. No fim do ano,

verificamos para alegria nossa que havamos ultrapassado o oramento missionrio, fazendo um avano de cerca de 33.000 dlares sobre o ano anterior. No sei exatamente como foi que isto aconteceu. No tanto porque temos enfatizado nossa mordomia, que ternos procurado realizar, mas os porque temos unido o dzimo com nossa grande misso em Cristo!" O milagre que aconteceu naquela congregao da Califrnia pode acontecer em muitas outras. Uma nova esperana para a Cristandade na gerao vindoura aguarda a prontido dos membros das igrejas para colocar parte seu dzimo como uma medida mnima do viver cristo. O dzimo prtico porque tem uma relao definida com a tarefa da igreja crist. Reconhece a Deus como o doador de todas as bnos. Interpreta o mundo todo e seus habitantes como parte da criao de Deus e plano de Deus. Na realidade de tal f o cristo ansioso est com o compromisso de usar os bens materiais que o Senhor lhe confiar para que o resto da humanidade possa ser trazido a Ele, e para que o mundo possa ser salvo da destruio e morte. Todo o seguidor de Jesus Cristo tem o privilgio como parte de seu compromisso, a entregar o dzimo de seus rendimentos, e a dedicar esse dzimo misso de Cristo aqui e por todo o mundo.

CAPTULO IX

O DZIMO E A VIDA DE MORDOMIA


O dzimo uma parte de um princpio maior que os seguidores de Jesus conhecem como Mordomia Crist. O dzimo importante, mas to somente uma parte daquele conceito maior. A idia da Mordomia Crist em contraste com o dzimo inclui trs princpios bsicos: 1) Deus o dono de tudo na vida. 2) cada pessoa um mordomo de tudo quanto Deus lhe confiou; e 3) cada pessoa deve dar conta de sua mordomia. E importante para aqueles que entregam o dzimo perceber claramente a relao que h entre a ddiva regular e o resto da dedicao que tem o privilgio de fazer para Deus. Enquanto, em seu sentido restrito, o dzimo se refere colocao parte de um dcimo (10%) do rendimento de um cristo para o trabalho de Deus, verdade, contudo, que os dizimistas, como tm praticado a mordomia de seu dinheiro, tm sentido tambm a urgente necessidade de dedicar seu tempo, seus talentos e suas vidas a Deus. A natureza do dzimo tal que o dizimista rapidamente aceita este conceito mais largo da mordomia. O dzimo um reconhecimento do poder de Deus, e do contnuo interesse pelo Seu mundo. O fato que um mordomo fiel pe parte 10% do que ganha como um ato de adorao um sinal de seu reconhecimento que todo o resto foi dado por Seu Pai celestial a seus filhos. Ele no acreditar na idia de que somente uma pequena seo de sua personalidade total (a representada por seu dinheiro) sagrada. Seu dzimo uma indicao de sua crena na santidade de tudo na vida.

COMO O DTNHFJRO GANHO Como parte desta mordomia mais abrangente, o dizimista se interessa com os meios pelos quais ele ganha dinheiro e com o uso que faz dos nove dcimos (90%) que permanecem sob sua administrao e uso depois de colocado parte o dzimo do Senhor.
Os mordomos cristos no dirigem todos os seus esforos e desejos no aumento de seus bens materiais, mesmo que ponham de lado um dcimo dos fundos maiores que tais esforos lhes trazem. Tolstoi, na histria do campons chamado Pakhom, pintou dramaticamente o desastre humano que resulta da posse avara do dinheiro. Inicialmente, Pakhom, um fazendeiro russo, estava feliz nas alegrias da vida diria. Ele tinha uma esposa, filhos e uma fazendinha. Ele no possua grandes fortunas ou terras, mas tinha paz e contentamento. Ento, um primo veio visit-lo. O homem olhou com desdm a fazendinha de Pakhom. Ele lhe fez sentir que no tinha nada, que no era ningum, a menos que possusse muitos acres de terras. Desde aquela hora Pakhom no teve mais satisfao ou descanso. Entregou-se faina de adquirir mais terras. Isto se tomou a paixo de sua vida. Tolstoi nos mostra o resultado deste esforo. A risada alegre cessou de ser ouvida no lar de Pakhom. Perdeu tudo quanto havia considerado precioso, inclusive a vida, por causa do seu desejo avarento de riquezas. O Cristo que esta se esforando para ser um mordomo de tudo quanto possui naturalmente ficar interessado nos motivos que o dominam quando procura estabelecer sua vida. Constantemente ele trar os propsitos e mtodos por meio dos quais assegura o dinheiro sob a luz dos ensinos e da presena de Jesus. Joo H. Ryder, um chefe de propaganda, conta como a descoberta de sua aliana com Deus o levou a uma mudana nos mtodos que usava em seus negcios. Ele diz: "tentei oferecer rea aps reas de minha vida a Deus, especialmente meu trabalho, no escritrio, procurando somente fazer Sua vontade e Ele a revelou a mim. Simplesmente desejei servir a Deus agora, e meu escritrio, era o lugar onde eu passava a maior parte

do tempo e exercia a maior influncia." E inevitvel que um mordomo cristo examine seu negcio e prticas profissionais. Ele no Poe evitar a questo: est seu trabalho de acordo com as idias de ddiva divina de todas as coisas da vida? Entregar o dzimo no escusa nenhum seguidor de Jesus da necessidade de averiguar a fonte do seu dinheiro: se est de acordo ou no com o conceito do poderio de Deus.

COMO USAR O OTTTRO DTNTTFJRO O mordomo cristo tambm no pode deixar de estar interessado no uso que faz do dinheiro depois que entregou o dzimo ao Senhor. Ele no pode viver como se aquela importncia (os 90%) lhe pertencesse. A mordomia crist requer um senso de obrigao por todo o dinheiro que entra na posse do seguidor de Jesus.
Algum contou de um menino de 12 anos que em certo domingo seria batizado. Era um dia importante em sua vida, porque ele mesmo havia tomado a deciso de aceitar a Cristo e de entrar para a igreja. Naquela manh de domingo, quando seu pai entrou no quarto do menino, viu que o menino havia aberto a caixa em que guardava as economias de seu dinheiro, e enchia os bolsos com nqueis. "Que que voc est fazendo?" - perguntou o pai, com firmeza. O menino parecia um tanto embaraado. "Pensei que quando eu fosse batizado hoje, seria uma boa idia que meu dinheiro fosse batizado tambm", disse ele. Esta uma concluso razovel que podemos fazer concernente relao que h entre o dinheiro e as experincias espirituais. Todo o mordomo fiel gostaria que tudo quanto tem recebesse o selo da divina aprovao, quer seja usado para impostos, para necessidades domsticas, para lazer, educao ou para a igreja. A luz da mordomia crist, um cristo dar sempre uma poro maior que um dcimo de seu rendimento para o trabalho de Deus, quando se torna ciente dos vastos tesouros que Deus colocou sua

disposio. O dzimo um reconhecimento e uma medida histrica, mas nunca marcou o estgio final da contribuio. O dzimo no deve ser visto pelo cristo como o mximo, mas como o mnimo com o que pode contribuir. Nos tempos do Antigo Testamento os hebreus foram encorajados a trazer ao Altar oferendas voluntrias em adio aos dzimos. A concepo do Novo Testamento da graa leva concluso de que os seguidores de Jesus desejaro dividir uma quantia muito maior de seu tesouro do que aquele estabelecido no Antigo Testamento. Uma dedicao prtica da mordomia levanta, inevitavelmente, a questo de quanto um cristo daria em adio ao dizimo. Certamente ele procura usar seus nove dcimos (90%) sabiamente. Ele considera como ser melhor gastar nas despesas comuns, do seu oramento. Depois, de uma distribuio sbia ele alegremente d o que sobra para a extenso do Reino de Deus no mundo. As vezes um dcimo, s vezes dois ou trs dcimos, s vezes, ainda mais. A mordomia da vida requer que todo o dinheiro, recursos, posses, talentos e dons sejam considerados sagrados, e assim, em adio ao dzimo, ofertas voluntrias sejam deixadas no altar como reconhecimento da bondade e misericrdia de Deus e servios voluntrios sejam feitos em nome de Deus e em prol do Evangelho de Deus.

TISO DO TEMPO TAMBM Como parte de sua mordomia total o dizimista est tambm interessado no uso do seu tempo. Os dias e anos sua disposio so uma ddiva sagrada. Ele um mordomo do tempo enquanto viver.
As pessoas do sculo XX esto cientes do significado do tempo como nunca antes na histria humana. A idia de que esta existncia sossegada e sem atropelos foi substituda por uma corrida para cumprir propsitos definidos imediatamente como se no existisse um amanh

para trabalhar. Enquanto os cristos nunca se caracterizam por um senso de pressa, aqueles que foram mordomos da f crist sentiram a urgncia de estar ocupados com tarefas significativas. O tempo era algo sagrado, para Joo Wesley. Ele tinha tanto que fazer, e to pouco para faz-lo, que sentia um impulso de estar constantemente ocupado fazendo o trabalho do Senhor. Os homens neste sculo esto vivendo com um senso de urgncia. O tempo santo porque pode ser limitado. A condio do mundo tal que os representantes de muitas das cincias e religies unem-se na crena de que o tempo, como o conhecemos pode ter um limite definido. Os meios modernos de destruio podem obliterar (destruir, extinguir) a vida toda da face da terra. Um mordomo cristo que fiel no uso do seu tempo no vive no temor do futuro, mas constantemente enfrenta a questo: est ele fazendo uso sbio dos anos sua disposio? Ele pergunta a si mesmo: "estou eu sendo verdadeiro para com Deus se devoto todo o meu tempo para o trabalho, para o prazer, e para o sono, mesmo entregando o dzimo do meu dinheiro?" Alguns cristos tentam entregar o dzimo do seu tempo tanto quanto de seus bens materiais. Esforam-se para elaborar um plano que inclui pelo menos dez por cento de todas as horas de folga para dediclas ao trabalho do Reino. Uma escola religiosa estava precisando muito de um professor. O nome de um corretor ocupadssimo foi mencionado como uma possibilidade. "Oh! Ele demasiado ocupado para uma coisa dessas", disse algum que o conhecia. A outra pessoa no estava to certa, e sugeriu que lhe perguntassem. O homem de negcios aceitou e comeou o ensino regular na escola. Quando algum lhe perguntou como podia arranjar tempo no seu escritrio para tal tarefa, ele respondeu: "no h nada mais importante em minha vida do que o testemunho do Evangelho

e a possibilidade de uma influncia crist sobre a juventude no esforo de construir um carter cristo". E este o motivo que guia o mordomo cristo no uso do seu dinheiro. Ele reconhece que cada dia santo porque lhe foi confiado por Seu pai celestial. Procura usar cada hora sabiamente, pondo parte uma poro digna para sustentar as da igreja, o avano missionrio e aes na comunidade atravs da qual ele pode fazer algo por Cristo e pelo modo cristo de viver. Os mordomos da f crist sentem uma obrigao de usar bem seu tempo. Na novela intitulada "Todos os Homens do Rei", Willie Stark diz no final: "sairemos de histria para a histria e para a grandiosa responsabilidade do tempo". Aqueles que esto procurando seguir a Cristo dividem um senso semelhante de contabilidade pelo uso prprio do tempo. Quando podemos olhar uma semana em retrospecto, ou um ano, com a certeza de que fomos fiis mordomos daquele perodo em nossas vidas, temos um senso de alegria santa, porque sabemos que o reconhecimento que temos feito na bondade de Deus requer no somente um dcimo (10%) do nosso dinheiro, mas um uso correto de nosso tempo.

DEDICAO DOS TALENTOS TAMBM Depois, como parte de sua mordomia total, os dizimistas esto interessados na dedicao de seus talentos. Consideram as habilidades pessoais para trabalhar e para conduzir como outra evidncia do amor cuidadoso de Deus. Num esprito de consagrao desejam ter estes talentos utilizados em negcios, no lar, e durante as horas de folga, de tal maneira que faro uma contribuio para o Reino de Deus na terra.
O Dr. Selman A. Waksman deu a esta gerao um quadro inesquecvel do homem que um bom mordomo de seus talentos. Depois de fracassos e desapontamentos incontveis, o Dr. Waksman descobriu a estreptomicina, um maravilhoso antibitico. Quando a

estreptomicina estava pronta para ser distribuda para o mundo para o tratamento da tuberculose, da febre tifide, da febre ondulante, e outras doenas terrveis, os representantes de diversas grandes firmas de drogarias aproximaram-se do Dr. Waksman para comprar seus direitos do produto. Ficaram boquiabertos ao descobrir que ele no aceitaria qualquer compensao pela substncia porque achava que ela pertencia humanidade. Ele considerava seus talentos como uma ddiva. Achava que o resultado de seus trabalhos no era seu, mas devia ser dividido com todas as pessoas em todos os lugares. Os fabricantes finalmente convenceram-no a permitir que alguns lucros da estreptomicina fossem Universidade de Reuters, onde o Dr. Waksman trabalha como membro do pessoal da diretoria. A Universidade Reuters tem recebido mais de 800.000 dlares anualmente oriundos do produto, desde que a estreptomicina foi colocada no mercado. No h razo para que cientistas como o Dr. Waksman sintam que seus talentos so uma ddiva divina numa escala maior que os advogados cristos, ou mdicos, ou trabalhadores braais ou donas-decasa. Todos devem considerar seus talentos como ddivas divinas e colocarem-se a servio da humanidade em nome de Deus e como um testemunho concreto do amor de Deus. A providncia do Pai Celestial no termina com o mundo material. A sua bondade inclui o poder potencial para o servio que est em todo o indivduo. Todos os talentos so de origem divina, designados a serem usados nos meios e situaes que melhor contribuiro para os propsitos de Deus no mundo. Uma jovem crist tinha um emprego de secretria numa firma comercial que lidava com relaes trabalhistas. Enquanto fazia seu servio no escritrio era forada a ouvir muita profanao. Freqentemente bebidas alcolicas eram servidas. O salrio era excelente, e assim, durante certo tempo, a jovem argumentou consigo mesma que, desde que ela entregava o dzimo de seu salrio estava quites com as obrigaes para com Deus. No entanto, sentia qualquer insatisfao interna. Comeou a imaginar se seus talentos no deveriam

ser usados em algum lugar de servio onde pudesse fazer uma contribuio de valor duradouro para o mundo. Finalmente, decidiu que no havia outra escolha para ela. Resignou a posio para encontrar outra menos remunerativa, mas num trabalho em que ela estava apta a usar seus talentos para fins criativos e construtivos. O dizimista que olha para tudo da vida como criao e interesse de Deus, procurar utilizar as habilidades com um senso de confiana, medindo suas oportunidades e comparando-as com as possveis contribuies que podem ser feitas para o Reino de Deus.

A TNFT JT F N C T A S O B R F O S O TT TR O S

Como parte de sua mordomia, o dizimista ficar tambm interessado no impacto total de sua vida sobre as dos outros. Ele reconhecer que sua influncia deveria ser estendida para ajudar a formar um mundo mais cristo. Marian Castle, em seu "Deborah", descreve a influncia de certo fazendeiro nestas palavras: "quando ele deixava um lugar sempre deixava a terra um pouco mais pobre, as porteiras caindo mais um pouco, os buracos dos caminhos um pouco mais profundos". Tal conselho a anttese da mordomia crist. O mordomo entrega o dzimo do dinheiro que ganha, mas esfora-se para que o impacto total de sua vida e influncia estejam do lado da retido. Visto que a vida toda pertence a Deus, ele deseja usar suas foras para que os tesouros de Deus possam ser guardados como santos e desenvolvidos de modo que possam abenoar as vidas do Seu povo. O cristo, pela graa de Deus, pacificador, respeitador, solidrio, gentil, ou seja, tem qualidades que transformam o meio me que est num lugar melhor e influencia as pessoas com quem convive a serem pessoas melhores. Deus reconhecido como o doador de tudo quando um dizimista pe de lado dez por cento do que ganha. Ele est ciente de que o Pai Celeste abenoou ricamente Seus filhos com abundncia de

oportunidades para o servio, e com uma vasta dispensa de tesouros materiais e fsicos. A luz de tais ddivas divinas, ele sente uma obrigao de usar cada uma com um senso de doao santa. Cada dia torna-se sagrado. Os tesouros materiais so aceitos como uma oportunidade para servir melhor as necessidades do povo. Um mordomo cristo sente um senso de super-poder diante da vastido das bnos divinas. Ele cr firmemente que todas estas ddivas exigem uma vida dedicada enquanto de viver. Guilherme Temple estava pregando a uma grande congregao em Edinburg, na Esccia, h alguns anos atrs. As pessoas estavam eletrizadas pelo seu desafio para que fizessem uma dedicao de suas vidas a Cristo. No final do sermo, o bispo Temple anunciou o hino: "quando pesquiso a cruz maravilhosa". A congregao cantou com sentimento profundo. Perto do fim da terceira estrofe, o bispo Temple fez sinal para o rgo parar, e voltando-se para a congregao, pediu s pessoas que lessem o ltimo verso como sua dedicao pessoal. Algum presente notou que embora a congregao antes houvesse cantado com vigor, o ltimo verso foi lido num murmrio. Cada pessoa presente naquela noite reconheceu a profundidade da dedicao que estava envolta nestas palavras: "Fosse todo o reino da natureza meu, Isto seria um presente muito insignificante; Amor to maravilhoso, to divino, Exige minha vida, meu amor, tudo de mim." Nada menos que uma entrega completa exigida de cada cristo que deseja ser um mordomo fiel. E no h outra possibilidade de sermos cristos verdadeiros seno atravs do caminho da mordomia crist. O amor de Deus refletido nas mirades de ddivas que ele outorga cada dia. O Evangelho de Jesus Cristo, os tesouros da histria, os bens materiais, e os talentos pessoais, que so confiados a cada indivduo sugerem apenas os meios incontveis pelos quais Deus est abenoando seu povo.

luz das ddivas do Pai Celestial beneficente e amoroso nada menos que uma completa entrega ser suficiente. Um cristo fiel tomase inevitavelmente um mordomo de tudo que possui durante o tempo que viver.

COMPREENSO DA MORDOMIA O dzimo uma porta aberta ao melhor conhecimento da mordomia crist. Visto que o dinheiro a mais difcil entrega que qualquer pessoa pode e deve fazer, h muitos dizimistas que verificaram que a prtica do dzimo os levou a outras reas da mordomia crist, sem pensamento cnscio acerca disto. Descobriram que o reconhecimento das ddivas de Deus atravs do dzimo tornou-os aptos para ver a dedicao maior e mais inclusiva que essencial se algum deseja ser fiel confiana que Deus Todo-Poderoso colocou sobre Seu povo.
A f, o dzimo e a mordomia crist so inter-relacionadas: no h como sermos cristos sem sermos mordomos cristos, no h como sermos mordomos cristos sem sermos dizimistas e Deus no quer o dzimo de pessoas que no querem viver como mordomos cristos. Com a consagrao de seu dinheiro, o dizimista levado a dedicar seu tempo, talentos e vida. E tambm verdade que um mordomo cristo logo reconhece o valor e a praticabilidade de usar o dzimo como uma medida mnima para a dedicao de suas posses.

CAPTULO X

O TEMPO PARA ENTREGAR O D7JMO AGORA


Um cristo em Holliston, Califrnia, estava internado num sanatrio para tuberculosos. Sua doena separou-o de sua famlia e o obrigou a afastar-se da sua posio na chefia de uma firma comercial. Depois de diversas semanas longe de casa ele anunciou a um amigo que o visitava que havia comeado a entregar o dzimo. - "E uma poca estranha de comear a entregar o dzimo", respondeu seu amigo. "Aqui voc est em m situao, com um longo perodo de convalescena pela frente. Como foi que voc se decidiu a entregar o dzimo numa poca como esta?" - "Desta maneira," respondeu o homem. "Eu nunca apreciara seno agora como Deus tem sido bom para comigo e minha famlia. Mas, nunca levei isto em considerao. Mas, desde que fiquei doente aqui, tenho visto muitos sinais do amor do Pai celestial. Os amigos tm sido mais maravilhosos do que posso descrever, ao ajudar-me e minha famlia. Meu trabalho est esperando por mim para quando eu estiver bom. Digo-lhe uma coisa, devo ser grato a Deus. Durante um longo tempo ouvi dizer que os cristos devem entregar o dzimo dizendo com isto, que so agradecidos, mas nunca levei isto a srio". Assim, decidime a entregar o dzimo de tudo quanto ganhar agora, e a poca de comear agora". O dzimo convida dedicao. Exige um ato de vontade. Tendo enfrentado o assunto da nossa obrigao para com Deus, podemos reconhecer o dzimo como um meio prtico, satisfatrio e bblico de reconhecer nosso dbito. Mas, em ltima anlise, a considerao do dzimo no pode findar em especulao e discusso. Ele requer coragem para fazer uma deciso e dizer: "esta a hora para eu comear a entregar o dzimo".

Cada cristo enfrenta o fato de que no h melhor momento que o presente para lanar-se nesta aventura. Adi-la significa privar-se dos valores permanecentes que os dizimistas sempre testificam que tm recebido do hbito regular de dar um dcimo. Muitos cristos tm comeado a entregar o dzimo como uma experincia. Encorajados pelo pastor ou por um professor da Escola Dominical, tentaram por de lado 10%, de seus vencimentos durante um breve perodo como a poca do Natal ou da Pscoa. Eram muitos casos os valores do dzimo se fizeram sentir neste curto prazo, para grande satisfao dos dizimistas que continuaram durante os anos seguintes a reconhecer a bondade de Deus pela apresentao de seus dzimos. Os tesouros espirituais resultantes desta maneira de lidar com as posses terrenas so to evidentes que eles podem permanecer firmes ou no como princpio cristo, considerando-se o que acontece na vida de um indivduo que entrega o dzimo mesmo durante um perodo curto de oito semanas. Naquele tempo mnimo de experincia ele apanhar ecos de gozo permanente. Poucas pessoas que aceitam um perodo de experincia no esprito de entrega, falham em receber alvio das tenses acerca do dinheiro ou uma segurana estranha e maravilhosa atravs de bnos materiais adicionais e um senso crescente de divina presena que transforma a vida. H poucos que voltam atrs depois de um perodo experimental com o dzimo, porque ele marca o comeo de uma experincia mais profunda na proximidade de Deus que ser reconhecida como a mais preciosa possesso que qualquer indivduo pode conhecer.

NA INFNCIA E NA JUVENTUDE A infncia ou juventude uma boa ocasio para comear a entregar o dzimo. Os primeiros nqueis que uma criana ganha parecem ter um valor peculiar. Um padro para a vida pode ser estabelecido se um cristo jovem separar o dzimo para Deus desde o incio, seja da mesada seja do salrio.

Um pai contou sua experincia com uma filha da escola secundria a um grupo de cristos que discutiam o dzimo. Ele disse: "Persuadi minha filha Alice a separar como dzimo 5 centavos de dos primeiros 50 centavos de dlar que ela ganhasse, tomando conta de crianas. Cinco centavos no parecia muito, mas eu sabia que era timo comear com seus primeiros ganhos. No se trata to somente de valores, mas de princpio. Comecei a entregar o dzimo desde o primeiro dlar que ganhei na fazenda. Eu desejo que meus filhos tenham a mesma alegria que a minha prtica de ser dizimista me trouxe . Em resposta a questes ele explicou que sua filha ps os primeiros 5 centavos que eram seu primeiro dzimo numa caixa de jias. L eles permaneceram durante um ms, aumentados por outros 5 centavos.

"Senti-me recompensado por todo o esforo que fiz em ensin-l a praticar o dzimo", ele disse, "quando vi a expresso de seus olhos quando colocou seu envelope na salva de coleta. Nunca a vi to radiante como naquele dia". As crianas e os jovens desta gerao geralmente tm mais dinheiro que aqueles de tempos mais remotos. Muitos meninos e meninas gastam uma grande quantia em doces, sorvetes, cinema, viagens, livros, equipamentos eletrnicos, diverses pblicas. As mesadas que so dadas a estudantes colegiais freqentemente aproximam-se do pagamento que os trabalhadores recebiam h uma gerao atrs. Hbitos persistentes de descuido no uso do dinheiro so estabelecidos quando os jovens recebem aquilo que no ganharam pelo trabalho e depois gastam-no sem reconhecer a fonte ltima de onde provm as riquezas. O dzimo ajuda-os a lembrar-se de que o dinheiro tem sua origem nos trabalhos de Deus e atravs do labor e da f de seus pais. Para todos, o dzimo uma ajuda efetiva na construo de um senso de obrigao de usar todo o dinheiro com sabedoria. A infancia e a juventude so boas pocas para comear a entregar o dzimo. Os valores adquiridos pelo hbito certamente sero numerosos,

e um padro de vida abundante para toda a vida ser estabelecido naquele perodo formador.

EM DIAS DE DIFICULDADES To logo as pessoas tivessem a experincia de f, aceitando e/ou reconhecendo a Jesus Cristo como Senhor e Salvador e participando de uma comunidade de f (Igreja), elas deveriam ser educadas e desafiadas para praticarem o dzimo como parte da mordomia crist e como responsabilidade missionria e espiritual.
Muitas pessoas no do o dzimo porque so indisciplinadas, seja porque gastam mais do que ganham, seja porque no tm a viso de separar o dzimo antes de quaisquer outros compromissos, seja porque so to somente desorganizadas. Outras pessoas no so dizimistas por imaturidade espiritual, por no gostarem do pastor, do tesoureiro da igreja, do bispo, etc... Na verdade esto sempre procurando motivos para no serem leais dizimistas. Algumas pessoas so dizimistas irregulares, contribuindo apenas uma, duas ou trs vezes por ano. A Igreja e o projeto missionrio no podem contar com os recursos dessas pessoas regularmente, pois so irregulares na entrega do dzimo e infiis no compromisso e sustentar a Igreja e o avano missionrio. Outras pessoas s contribuem com o que lhes sobra, e o dzimo mais parece uma esmola do que uma oferta de gratido, sacrifcio e confiana. Outras ainda s contribuem quando tudo est bem. Basta uma pequena tribulao e eles deixam de ser dizimistas, como que buscando garantir a todo custo a sobrevivncia, o pagamento das contas, etc, esquecendo-se do compromisso, da fidelidade e da f crist que nos desafia a confiar e esperar em Deus, em tempo e fora de tempo, nos momentos de sucesso e grande alegria e tambm nos momentos de tribulao, privaes e dificuldades. Melhor confiar na fidelidade de Deus em nos sustentar e abenoar do que na iluso de que 10% vai nos suprir naquilo que precisamos. Os dias de dificuldades so uma poca satisfatria para comear a

entregar o dzimo. Muitas pessoas inauguram o hbito do dzimo quando a vida difcil, o dinheiro escasso, numa pssima situao. Freqentemente falam dos momentos de pobreza e provaes quando falam das circunstncias em que comearam a entregar o dzimo. Um pastor em Newark, New Jersey, fala de uma famlia que entregou o dzimo durante muitos anos de opresso econmica. Ele descreveu a famlia como sendo a mais pobre da parquia. Quando perguntou me como puderam ser capazes de entregar o dzimo com tal regularidade, ela respondeu: "primeiro tirvamos o dzimo e o guardvamos num lugar especial. Desta forma nunca nos esquecemos dele e permitia que comessemos bem o oramento". Muitos dizimistas testificam o fato de que o dzimo parece aumentar miraculosamente o poder aquisitivo dos remanescentes 9 dcimos (90%). G. Stanley Lynch, da Filadlfia, Pensilvnia, relata como ele e sua esposa colocaram parte seu dzimo comeando com o primeiro salrio de 18 dlares por semana. Ele declara que, embora a vida fosse dura naqueles dias, ele e sua esposa achavam que sabiam cuidar de suas necessidades opressivas usando os nove dcimos que lhes restavam depois de tirado o dzimo do Senhor. Os dizimistas que comearam o hbito durante pocas de dificuldade financeira muitas vezes so testemunhas ardorosas que falam da maneira pela qual seu hbito de entregar o dzimo resultou em bnos materiais, extraordinrias. No sbio uma pessoa decidir-se pelo dzimo com a esperana de que obter mais dinheiro, ou um emprego de mais responsabilidade, como resultado do dzimo. Entretanto, nenhuma ponderao imparcial de fatos observados pode evitar a concluso de que os dizimistas experimentam bnos maravilhosas, inclusive bnos materiais. No se trata, portanto, de troca ou barganha com Deus, mas de confiana na providncia divina. G. A. Anderson, de Aurora, Illinois, conta-nos que recebeu um desafio para entregar o dzimo em uma conveno crist em 1892. "Como adolescente fui levado face a face perante o dzimo pela primeira

vez", disse ele. "Que fazer? Meu salrio era de 40 dlares por ms e 30 eu entregava minha me. Poderia eu entregar o dzimo dos 10 dlares que me sobravam?" Ele decidiu experimentar e mantm-se firme desde ento. "Atravs dos anos", ele diz, "tm surgido maiores responsabilidades e meios, e tem sido possvel para mim entregar o dzimo numa escala maior. Sou humildemente grato ao Senhor pela Sua bondade para comigo, e eu desejo entregar-Lhe uma boa importncia das posses com que ele me abenoou". E sempre uma tentao ser mercenrio em relatando as recompensas materiais do dzimo. Muito freqentemente, as pessoas cujas vidas foram enriquecidas chamam a ateno para os cruzeiros e centavos. Eles deixam a pessoa que no conhece o dzimo concluir que aqueles que esto narrando suas experincias, esto dizendo: "Eu pago Deus; Ele me retribui". Defendem, portanto, a teologia materialista da prosperidade material, na qual a fidelidade de Deus pode e deve ser medida apenas em bnos materiais, sucesso e enriquecimento. Uma teologia que fere radicalmente tudo o que Jesus foi, viveu e pregou. Mas, perdemos um fato demonstrvel se no reconhecemos que os valores que vm do dzimo so tanto temporais como eternos. O melhor o indivduo experiment-lo por si mesmo. "Provai-me, e vede se eu no abro as janelas do cu", escreveu o profeta Malaquias. E este desafio que motiva aqueles desejos de ver os resultados materiais do dzimo. Mas sempre importante lembrar que abrir as janelas do cu no significa exclusivamente bnos materiais, mas todo tipo de bno. A bno de todas as bnos a presena de Deus e seu amor sendo derramado continuamente sobre ns. Para muitos cristos, -lhes suficiente saber que a prtica o mais direto e efetivo meio pelo qual algum pode externar seu agradecimento a Deus. Depois, de uma maneira que est alm da compreenso humana, ele recebe copiosas bnos do alto. pocas de opresso e circunstncias financeiras apertadas so pocas satisfatrias para comear a entregar o dzimo. A experincia demonstra-o bem.

EM PERODOS DE DIJVIDA Muitos comeam a prtica do dzimo durante perodos em que as dvidas os afligem. Incertezas intelectuais, e questes que se originam em necessidades ou doenas, quase sempre sufocam a f crist. Em muitos destes momentos uma afirmao positiva, embora fraca, suficiente para levar o indivduo avante, para outras vitrias espirituais. Mas difcil encontrar um pequeno lugar onde colocar a f quando o desespero e a dvida cobrem o horizonte.
E agora, ento, que o dzimo se toma um instrumento curador na mo de Deus. O dzimo prtico: definido. Leva o indivduo a fazer uma afirmao que ele no pode exprimir. Ele sabe que h um Deus, mas ele no sabe como esse Deus, ou quais so suas relaes para com as necessidades daqueles que O procuram. O dzimo ajuda tal pessoa a abrir sua mente e corao para deixar Deus trabalhar. Ele se toma o agente pelo qual a dvida colocada fora de ao e a f se torna uma fora curadora naquela vida. Uma mulher veio pedir-me um conselho. Havia srias tenses em seu lar que ameaavam terminar em divrcio. Tanto o esposo como a esposa eram membros da igreja e at aquela poca haviam freqentado os cultos regularmente. Tornou-se evidente desde a primeira conversa que a mulher havia perdido sua f e com a f havia abandonado os propsitos da vida crist. Mas, alm das palavras agudas, e os argumentos amargos que dividiam a famlia, tornou-se evidente que os problemas do dinheiro eram o maior fator. A maioria das discusses do lar centralizavam-se em dinheiro. Tanto o marido quanto a mulher estavam convencidos de que o outro estava gastando muito dinheiro com prazeres pessoais, egosticos. Esforcei-me para ajudar o jovem casal a reaver sua f. Uma nica conferncia indicou que nenhum dos dois desejava esfacelar aquele lar. Ambos procuravam uma soluo para o dilema que os confrontava, mas as brigas constantes serviam somente para alargar o golfo (o abismo entre eles).

"Entrega" era a palavra que deveria ser colocada em suas mentes. Ambos precisavam entregar suas vidas a Deus e buscar aqueles meios que nos mantm unidos com Ele. Depois de horas de conselho e orao, ambos expressaram o desejo de viver de acordo com a vontade de Deus. Ou seja, o desafio seria o casal viver, conviver e usar o dinheiro e recursos levando em conta o que chamamos de mordomia crist. Ento, sugeri ao casal que comeasse a entregar o dzimo no Altar do Senhor, porque se o dinheiro at ento foi causa de tribulao e tenso, a partir de agora deveria ser uma bno na vida do casal e ser parte da entrega da vida do casal e da famlia nas mos de Deus. O dzimo pareceu uma medida prtica que ajudaria aquele lar. Um tanto hesitantes, mas ansiosos para tentar qualquer coisa que ajudasse a trazer felicidade ao seu lar, concordaram em entregar suas vidas a Deus e tambm o dzimo. Os meses se passaram. Aquela soluo no foi suave nem todos os problemas foram resolvidos. Mas o casal cresceu na f em Deus, e no amor e compreenso entre si. Fielmente, mantiveram seu acordo de orar diariamente e serem fiis a Deus em todas as coisas, inclusive nos sustento da Igreja e no avano da misso. Quando lhes foi perguntado sobre os resultados, ambos concordaram que o dzimo havia sido difcil a princpio, mas ajudou a resolver muitas das dificuldades financeiras eliminando a tenso que o dinheiro causava em seu lar. Com a prtica do dzimo o casal aprendeu a lidar com o dinheiro como uma bno para suas vidas e no um instrumento para satisfao de desejos egostas; aprenderam a olhar para alm de si mesmos. Para muitos cristos e para muitos lares o hbito regular de entregar o dzimo mostrar o caminho para a vida abundante e para a segurana satisfatria da presena de Deus.

DURANTE O SUCESSO OU PROSPERIDADE Alguns comeam a prtica da entrega e consagrao do dzimo no Altar do Senhor durante os perodos de sucesso comercial ou na prosperidade de suas vidas e empresas. E estranho, mas verdadeiro, que o dzimo se torna mais difcil quando os cristos adquirem de Deus mais largas somas de dinheiro. A experincia nos mostra que quanto mais as pessoas tm, mais gananciosas elas vo se tornando e mais dificuldades elas tm de repartir e de entregar o dzimo. Quando os valores dos salrios so generosos, ou quando a renda de um negcio alcana grandes propores, fcil para um cristo achar que no precisa dar o dzimo ou a quantia que o dzimo to grande que ele tem dificuldade em aceitar entregar como dzimo aquela importncia para a igreja e para seu trabalho ao redor do mundo.
Na verdade, a pessoa de riquezas no est dando de seu prprio dinheiro. E um tesouro que tem sua fonte no amor de Deus, que o beneficiou. E privilgio do cristo reconhecer a bondade de Deus quando separa e consagra seu dzimo. Depois, ele pode procurar ser um bom mordomo do dinheiro do Senhor quando o distribui nos lugares de necessidade. O privilgio de consagrar o dzimo ao Senhor daqueles que possuem grandes fortunas materiais tanto quanto daqueles que esto vivendo com rendimentos insignificantes. Mas, o plano a ser seguido o mesmo. Dar por cento do rendimento posto parte na conta de Deus. Aquela importncia administrada como um mordomo administraria uma casa. O dinheiro colocado disposio da igreja para o trabalho de Cristo aqui e em outras terras. As necessidades dos hospitais e colgios, e agncias de beneficncia esto tomadas do ansioso desejo de usar o dinheiro do Senhor da maneira mais frutfera. Os dizimistas de maiores quantias sempre encaram a tentao de considerar o dinheiro que do como sendo seu. E fcil tornar-se critico da maneira pela qual o dinheiro gasto, ou procurar dominar os usos aos quais os fundos so dirigidos. Naturalmente, o dizimista deve estar interessado em que o dinheiro de Deus seja usado da maneira mais til,

mas no deve esquecer-se de que o dinheiro no seu. Ele no ditar o que deveria ser feito dele, nem ser tentado a lisonjear-se pela aclamao que parte daqueles que o honram por sua generosidade. O dzimo para ser espiritualmente til, deve ser acompanhado por um anseio de dar todo o crdito a Deus, e por um desejo muito grande de ter a igreja e suas instituies moldadas segundo o propsito e vontade de Deus. Mesmo em relao prtica do dzimo podemos seguir os ensinamentos de Jesus: 1) que a mo esquerda no saiba o que a direita est fazendo; 2) o que se exalta ser humilhado e o que se humilha ser exaltado; 3) depois que tiver feito tudo devemos nos apresentar a Deus como servos inteis e sem valor, ou seja, sem arrogncia e prepotncia; 4)

AGORA A POCA Nenhum tempo mais aceitvel que o presente para comear a entregar o dzimo. Todos os cristos tm recebido um abundante tesouro das mos de Deus. Sua misericrdia e Seu amor tm sido infindveis. Para cada seguidor de Jesus a porta da oportunidade para um poder novo e vital para a vida diria est aberta sempre que o dinheiro seja uma parte da vida entregue a Deus.
O dzimo um glorioso privilgio pelo qual podemos declarar nossa gratido a Deus pela vida e pela famlia, pelo lar e pelo pas, e pela misericrdia providencial e sem fim que Deus estende a todos os Seus Filhos.