Você está na página 1de 32

KLEIN, Richard G.

The Human Career: Human Biological and Cultural Origins, Chicago/London, The University of Chicago Press, 2009, pp. 989.

Walter Neves Universidade de So Paulo

Desde sua primeira edio em 1989, The Human Career tornou-se um clssico no ensino da evoluo dos hominnios por duas razes muito simples, mas dificilmente colocadas em prtica em livros congneres: apresentar tanto os aspectos biolgicos implicados na evoluo de nossa linhagem, quanto a evoluo da tecnologia e da cultura material que acompanhou tal processo aspectos estes que, juntos, nos permitem reconstituir vrias facetas do comportamento social de nossos antecessores e antepassados, entre elas, a origem de nossa capacidade de significao, tema especialmente caro para os antroplogos socioculturais. Vrios livros didticos sobre o assunto propuseram-se, e ainda se propem, a fazer o mesmo, mas na esmagadora maioria das vezes a promessa fica longe de ser cumprida. O sucesso da empreitada encarada por Richard Klein assenta-se sobre dois pilares: sua enorme erudio a respeito do campo em que atua o estudo da evoluo cultural humana , associada sua formao eminentemente arqueolgica. Pode-se dizer que Klein trabalha naquilo que nos pases anglofnicos chamado de Arqueologia das Origens. Da sua facilidade de trnsito entre o biolgico e o cultural. Sua visibilidade internacional se consolidou desde que ajudou a propor, nos anos 1990, o modelo Out of frica para explicar a origem dos humanos modernos.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Tendo em vista que sua tarefa no nem um pouco fcil, Klein adotou uma estratgia bastante inteligente para dar conta dela: novas edies de seu livro so colocadas no mercado a cada dez anos, sempre com um aumento expressivo no nmero de pginas, diga-se de passagem. A primeira edio (1989) contava com 524 pginas; a segunda (1999), com 810; e a presentemente resenhada (2009), com 989 pginas. Nunca antes um livro texto na rea da paleoantropologia conseguiu reunir em seu bojo tamanha densidade de informaes. Milford H. Wolpoff tentou fazer o mesmo em seu Paleoanthropology (1980/1999), mas deu com os burros ngua. Aqui tomo a liberdade de fazer um alerta: aqueles interessados em utilizar The Human Career em sala de aula devem se assegurar de que dispem de fato de uma erudio mnima em Biologia Evolutiva, Primatologia, Antropologia Biolgica, Paleoantropologia, Arqueologia e PrHistria Geral, para dar conta do recado Posso falar com autoridade porque, no segundo semestre de 2009, utilizei-o como leitura principal no curso de ps-graduao sobre evoluo humana avanada que ofereo, de forma irregular, no Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo. Quase joguei a toalha... E olha que tenho trinta anos de janela perambulando pela maior parte das reas acima! Os Captulos 1 e 2 so, de longe, os mais difceis de serem atravessados, tendo em vista a enormidade de tecnicalidades envolvidas. Para um pblico de Cincias Sociais, so to chatos quanto absolutamente necessrios. No primeiro, Klein, ainda que de forma modesta, apresenta alguns conceitos bsicos sobre evoluo biolgica, classificao taxonmica e nomenclatura. Entre outras efemrides planetrias, o autor apresenta com bastante elegncia os dois modos/tempos de evoluo biolgica at o momento conhecidos: gradualismo filtico (leia-se demorado) e saltatrio (leia-se rpido), este ltimo tambm encontrado na literatura sob a etiqueta - 484 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

equilbrio intermitente, erroneamente traduzido desde sempre pelos tapuias por equilbrio pontuado, da expresso punctuated equilibrium, sacralizada por S. J. Gould e aclitos no final da dcada de 1970. No que tange classificao, nenhuma novidade: cladstica pura! De manh, de tarde, de noite. Sem cladstica no h salvao, nem para as amebas, nem para as plantinhas, nem para os bichinhos. a nica ferramenta que ao mesmo tempo nomina as criaturas deste mundo de meu Deus vivas, se arrastando e extintas , produzindo ao mesmo tempo uma histria evolutiva (filogenia) digna do nome. Mas no Captulo 2 que a jiripoca berra. J tinha piado no captulo anterior. O captulo tem por objetivo apresentar as eras e os perodos geolgicos, os mtodos de datao, relativos e absolutos (radiomtricos ou no), e as vrias mudanas climticas catastrficas (leia-se glaciaes) que ocorreram no passado da histria do planeta, bem como suas consequncias para as coisas vivas, suas mudanas y compris. De especial interesse para aqueles que trabalham nos trpicos (euzinho de Jesus includo) so as elegantes snteses efetuadas por Klein sobre dataes (relativas) bioestratigrficas, j muito bem consolidadas na Europa, na frica e parte da sia. O raciocnio aqui fcil (fora dos trpicos midos, claro. Tristes trpicos...): sabendo que na regio onde voc escava o veadinho de chifre reto extinguiu-se por volta de 2 milhes de anos, e um veadinho de chifre torto surgiu por volta de 1,5 milho de anos, dataes essas obtidas alhures, se uma mandbula de um hominnio for encontrada numa camada em que nem retos nem tortos (os veadinhos) esto presentes, bingo! Voc acabou de descobrir que seu hominnio certamente viveu entre 2 milhes e 1,5 milho de anos. Da mesma forma, se voc acabou de encontrar na mesma regio um dente hominnio associado a chifres retos do tal veadinho, le voil: seu hominnio tem no mnimo 2 milhes de anos. Parece fcil, mas d um trabalho danado construir colu- 485 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

nas bioestratigrficas de fato confiveis. At porque elas, no geral, so aplicadas em escalas continentais e ningum pode jurar sobre a Bblia (meu lado criacionista outra vez...) que a substituio de um determinado grupo por outro se deu ao mesmo tempo em todo um continente. Mas, com uma certa dose de f (olha eu escorregando novamente...), funciona. Klein prescreve o uso com moderao. Homem sensato. Apaixonante para aqueles fora do meio (dos viadinhos?) a seo dedicada aos estgios climticos denunciados pelos istopos do Oxignio-18, com base em colunas de sedimentos extradas do fundo do mar por tradagens high-tech. A variao desses istopos permite identificar com grande preciso (at que algum venha provar o contrrio) os momentos em que o planeta estava quente e aqueles em que estava frio. Aprende-se, por exemplo, que, nos ltimos 900 mil anos, 95% do tempo os humanos viveram sob condies glidas (Papai Noel que o diga...). O Captulo 3 sintetiza a evoluo dos primatas (ordem zoolgica qual pertencemos, viu, senhores antroplogos?) desde a origem do grupo h cerca de 60 milhes de anos, no Paleoceno, at cerca de 7 milhes de anos atrs, quando os primeiros hominnios surgem no registro fssil. Como ultimamente tem havido mais macacos do que galhos disponveis, o autor tomou outra deciso sensata: discutir a evoluo da ordem por grandes grupos. Dentro dessa perspectiva, os primeiros primatas com aspecto moderno (leia-se lmures, lrises e trsios) surgiram h cerca de 55 milhes de anos, formando rapidamente dois subgrupos: os adapiformes e os omomiiformes (no est errado no, com dois is mesmo). De qual desses grupos surgiram os antropoides ningum sabe, ningum viu. O assunto tem sido discutido h pelo menos trs longas dcadas (eu sei, porque as vivi, e muito!), sem soluo aparente. O fato que os primeiros primatas completos (nomenclatura minha, j que evolutiva e politicamente in-

- 486 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

correto cham-los de primatas superiores) devem ter surgido a por volta de uns 50 milhes de anos, no incio do Eoceno. Por volta de 35 milhes de anos, a regio do Fayum, prximo ao Cairo, Egito, verdadeiro paraso tropical oligocnico, estava coalhada de dezenas de espcies de antropoides. Qual delas deu origem ao nosso grupo inclusivo mais prximo, os hominoides (leia-se grandes smios, ou monos), isso tambm ningum sabe, ningum viu. Klein parece se inclinar em direo aos propliopitecoides como ancestrais dos grandes smios, mas isso mais por fora de ofcio do que por evidncias realmente palpveis. Alguns acreditam que criaturas semelhantes aos chimpanzs, gorilas e orangotangos j estavam presentes no planeta ainda durante o Oligoceno, mas evidncias de fato convincentes no passam de 23 milhes de anos, j dentro do Mioceno. Na verdade, foi no Mioceno (23 a 6 milhes de anos) que se deu o grande splash hominoide. Restritos hoje a no mais do que meia dzia de espcies, contavam-se s dezenas, se no centenas, naquele perodo. Isso torna muito difcil ligar os monos de hoje (chimpanz, gorila, orangotango) a alguma linhagem evolutiva miocnica. O quadrupedalismo clssico, por exemplo, est ausente entre os hominoides de hoje, apesar de ter sido muito popular entre 23 e 17 milhes de anos atrs. O deslocamento com o tronco inclinado (ortogradia), que caracteriza os monos atuais, parece ter surgido entre 13 e 16 milhes de anos. desse caldeiro de hominoides ortgrados que comeou a esquentar por volta de 15 milhes de anos que viriam a surgir os hominnios. De qual linhagem miocnica especfica, nem Deus sabe! Klein simplesmente foge do assunto. Amarela... Mas no pra menos. Tem opes demais. Bons tempos aqueles quando acreditvamos que mais fsseis resolveriam as principais pendengas...

- 487 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

O Captulo 4 o mais abrangente em termos de faixa temporal. Trata desde os primeiros hominnios at o surgimento dos primeiros representantes do gnero Homo. Chega a ser uma preciosidade para quem conhece pouco a histria das descobertas no sul e no leste da frica daquilo que poderamos englobar, com uma certa licenciosidade potica, de australopitecneos. A geologia e a geocronologia de ambas as regies so magistralmente resumidas. Isto facilita muito a vida de quem precisa de informaes precisas sobre a estratigrafia e a cronologia das principais jazidas paleoantropolgicas entre 7 e 2 milhes de anos atrs, notadamente daquelas do leste africano, onde tem sido possvel gerar um quadro cronolgico de primeira para nossos ancestrais e antecessores mais antigos, graas aos tufos vulcnicos (leia-se cinzas vulcnicas) que ali abundam. Como o vulcanismo no foi to generoso no sul da frica, de geologia eminentemente calcria, o estabelecimento das idades dos distintos estratos (membros) nos quais os primeiros australopitecneos foram encontrados no incio do sculo XX (Taung, Sterkfontein, Swartkrans, Makapansgat e Kromdraai), e que ainda continuam sendo, sobretudo em Drimolen, no tarefa fcil. Basicamente, ele feito atravs de correlaes bioestratigrficas (com o leste africano), com todas as incertezas a embutidas. De qualquer maneira, nada ali parece ultrapassar o limite de 3 milhes de anos. Uma nesga comparada aos 7 milhes do leste africano. Ali os milhares de hominnios fsseis j encontrados, desde as clebres escavaes em Olduvai, por Leakey pai e Leakey me, esto didaticamente engavetados em estratos entremeados por tufos vulcnicos, ou por camadas com diferentes polarizaes paleomagnticas. Pois , o paleomagnetismo como instrumento geocronolgico fcil de entender: o polo magntico da terra variou durante a existncia do planeta, s vezes coincidindo com o Polo Norte, como hoje, s vezes com o Polo Sul. E os minerais que fazem parte das rochas alinham-se de acordo com - 488 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

essa polaridade quando de sua formao. No primeiro caso, o perodo denominado de cron normal; no segundo, de cron revertido. Dentro desses crons pode haver subcrons de normalidade ou reverso. Por exemplo, dentro do cron revertido, denominado Matuyama, entre 2,6 milhes de anos e 800 mil anos ocorrem dois subcrons normais, denominados Olduvai (entre 1,95 e 1,79 milho de anos) e Jaramillo (entre 1,07 e 0,99 milho de anos). claro que os perodos paleomagnticos s permitem inserir fsseis em intervalos cronolgicos amplos. a que entram as dataes absolutas por istopos de argnio, por exemplo, efetuadas sobre zirces encontrados nos tufos. Por exemplo, na Garganta de Olduvai sete tufos vulcnicos foram datados no subcron Olduvai. Isto permitiu, entre outras coisas, determinar que o famoso Zynjanthropus boisei (hoje Paranthropus boisei), ali encontrado no final dos anos 1950, est datado em cerca de 1,75 milho de anos, ao passo que o Homo habilis, ali tambm encontrado no incio dos anos 1960, est datado em 1,76 milho de anos, sendo, portanto, levemente mais antigo que o primeiro. Esse nvel de acurcia cronolgica repete-se exausto nos stios do leste africano: Uhara no Malaui, Laetoli e Peninj na Tanaznia, Colinas Tuggens, Lago Baringo, Lothagan, Kanapoi, Lago Turkana (leste e oeste) no Qunia, Rio Omo (mdio e baixo), Fejej, Konso, Hadar, Dikika, Kada Gona e Woranso-Mille na Etipia, s para ficar nos mais importantes. Seis pginas so dedicadas exclusivamente discusso de quem seria o primeiro bpede (portanto, o primeiro hominnio): Sahelanthropus tchadensis (7 milhes de anos), Orrorin tugenensis (6 milhes de anos), Ardipithecus kadabba (5,5 milhes de anos), ou Ardipithecus ramidus (4,5 milhes de anos). Klein pende, claramente, para o Orrorin, tendo em vista vrios marcadores de bipedia presentes no fmur encontrado (vou poupar o leitor dos detalhes).

- 489 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Pessoalmente, acho que ele subestimou as possibilidades do Sahelanthropus, sobretudo aps a reconstituio virtual no destorcida de seu crnio (o original mais parecia uma panqueca), efetuada pelo estranho, porm competente, casal Macia Ponce de Len (boliviana) e Christoph Zollikofer (suo), ambos militando na Universidade de Zurique. Para ambos no h dvida: o forame magno do fssil est claramente posicionado na base do crnio (e no atrs), atestando sua qualidade de bpede. Mas a edio 2009 do livro de Klein ocorreu antes da avassaladora publicao de Tim White (Universidade de Berkeley) e associados na revista Science, em outubro/2009,1 revelando aspectos minuciosos da anatomia e do comportamento locomocional do Ardipithecus ramidus, coisa que tomou a bagatela de quinze anos de estudos por parte do grupo capitaneado por meu ex-professor e, h muito, querido colega de Berkeley. O Ardi, como ficou conhecido na imprensa, complicou demasiadamente o cenrio, a meu ver. No h dvidas quanto sua bipedia. Mas sempre assumimos que nosso andar bpede-vertical evoluiu de um ortgrado nodopedlico,2 tipo chimpanz ou gorila (um orangotango tambm serve). Nada mais conveniente (assumindo-se uma evoluo gradativa) assumir que um deslocamento bpede-vertical teria se originado de um ortgrado nodopedlico, que por sua vez teria se originado de um quadrpede clssico. Au revoir les enfants! Tim White matou dois coelhos com uma caixadgua s. O Ardi no apresenta nenhum trao em seu esqueleto que indique que sua bipedia tenha se originado de um mono nodopedlico (para White, a bipedia do Ardi teria surgido de um palmigrado, com grande gracilidade e flexibilidade no punho). Portanto, o chimpanz um pssimo modelo para representar o to propagado elo perdido (aqui me junto a um dos cartunistas da Folha, que em novembro de 2009 afirmou: o elo era to perdido, mas to perdido, que escovava os dentes na pia da cozinha). - 490 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Claro que todo mundo com mais de dois neurnios comunicantes j sabia que ns e os chimpanzs repartimos um ancestral comum h cerca de 7 milhes de anos, e que, assim como ns, os chimpanzs tambm evoluram 7 milhes de anos a partir desse ancestral. Mas rezava a lenda que, muito provavelmente, em termos locomocionais, o tal ancestral comum devia ser muito mais parecido com o chimpanz do que conosco. Alguns especialistas at chegaram a identificar traos residuais de nodopedalia no Australopithecus afarensis, considerado at meados dos anos 1990 o hominnio mais antigo conhecido. Levando-se em considerao que do Sahelanthropus s conhecemos o crnio e que do Orrorin s conhecemos bem o fmur, fica difcil antever se a bipedia de ambos (se que eram mesmo bpedes) ou no redutvel evolutivamente a uma ancestralidade nodopedlica. Mas se isso for verdade, a coisa fica mais preta ainda: teramos que admitir que os primeiros bpedes teriam surgido de um nodopedlico, que desses bpedes alguma linhagem tivesse adotado, a posteriori, a quadrupedalia palmigrada, que por sua vez teria dado origem a uma outra linhagem bpede, a do Ardi. Toda essa discusso tem levado alguns especialistas a cogitar o impensvel: que talvez tenha havido linhagens smias to bpedes quanto a nossa, a dos hominnios, mas que esses monos bpedes se extinguiram. Para Deus nada impossvel! (Olha s o criacionista dentro de mim botando as manguinhas de fora novamente...). Mas penso que isso trocar seis por meia dzia, j que, se de fato existiram monos bpedes, qual seria ento o trao evolutivo exclusivo que caracterizaria nossa linhagem, e apenas nossa linhagem? At onde li e entendi, Tim White e aclitos no resolveram este meu drama existencial com seu lindo estudo sobre o Ardi. Alm disso, se estiverem corretos, a nodopedalia teria aparecido no gorila e no chimpanz duas vezes, de maneira independente, j que o ancestral comum entre chimpanzs e ns seria quadr- 491 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

pede palmigrado. Richard Klein teve muita sorte da nova edio de seu livro ter sado antes desse pandemnio... Voltando ao texto resenhado (se no redesenhado) e deixando de lado os saelntropos e os orrorins da vida (pelo menos da minha), nove espcies de hominnios Plio-pleistocnicos so definidas e apresentadas de forma detalhada pelo autor: Ardipithecus ramidus (4,51 a 4,32 Ma3); Australopithecus anamensis (4,2 a 3,9 Ma), Australopithecus afarensis (3,7 a 2,8 Ma), Kenyanthropus platyops (3,5 a 3,2 Ma), Australopithecus africanus (3,0 a 2,5 Ma), Australopithecus garhi (2,5 Ma), Paranthropus aethiopicus (2,7 a 2,3 Ma), Paranthropus boisei (2,3 a 1,2 Ma), Paranthropus robustus (1,8 a 1,0 Ma) e, ainda sob suspeita, Ardipithecus kadabba (5,8 a 5,2 Ma) e Australopithecus bahrelghazali (3,6 a 3,3 Ma), este ltimo, para muitos, apenas uma variedade centro-norte de A. afarensis. Basicamente, h ainda problemas sem soluo com todas essas espcies, sendo a mais notria a relao de ancestralidadedescendncia entre elas. Outro ponto nevrlgico levantado por Klein corretamente, a meu ver que, em vrios pontos do nosso percurso evolutivo, tudo parece indicar que houve mais de uma linhagem hominnea no planeta ao mesmo tempo. Algumas at vivendo muito prximas, geograficamente. Neste ponto, sempre me lembro daquela maldita figurinha mundialmente conhecida de um macaquinho atrs do outro, ficando cada vez mais bpede, como se a evoluo fosse necessariamente gradual e linear. A figura s fica pior, se que isso possvel, quando algum engraadinho coloca no final da fila um executivo, uma mulher, um travesti, ou algum curvado sobre um computador... Tem pai que cego! Portanto, nossa evoluo foi muito mais uma sucesso de moitas, do que uma rvore com apenas alguns galhos. Essa pletora de possibilidades tomou propores alarmantes entre 3 e 2 milhes de anos atrs, quando tambm surgem no registro fossilfero os primeiros representantes do gnero Homo: habilis e rudolfensis. Este - 492 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

ltimo tem sido defenestrado por alguns para o gnero Kenyanthropus, assunto sobre o qual Klein prefere manter uma posio conservadora. Eu faria o mesmo. So muito similares do ponto de vista da face, mas, enquanto o platyops (3,5 Ma) tem um crebro pouco maior que uma bergamota (350 cm3), o rudolfensis (seja Homo, seja Kenyanthropus) j exibia portentosos 750 cm3. Alm disso, a similaridade facial entre ambos, que lhes d assim um aspecto meio deprimidinho, pode ser por conta do nico fssil platyops ter sofrido uma boa dose de deformao pelo peso das camadas geolgicas. Duas outras grandes tenses no perodo so, por um lado, de qual de tantas linhagens australopitecneas teria surgido o gnero Homo e, por outro, quem seria o autor das primeiras ferramentas de pedra que passam a ocorrer no registro fssil tambm por volta de 2,5 milhes de anos. Na rvore filogentica corajosamente4 apresentada pgina 244, o autor parece ter uma quedinha pelo Australopithecus garhi (2,5 Ma), encontrado tambm por Tim White, na Etipia, no final dos anos 1990, associado, ainda que indiretamente, a ferramentas de pedra e ossos de animais com marcas de descarnamento. a que se inicia no livro a carreira da evoluo cultural (digo, tecnolgica), brilhantemente apresentada por Klein da pgina 249 em diante. Concordo que a fabricao de ferramentas de pedra e a explorao de carnia de animais de grande porte como fonte alimentar tipificam o gnero Homo, desde o seu surgimento. Nesse sentido, o fato do garhi estar associado a ambos os comportamentos no nada trivial. Mas, morfologicamente, o garhi se caracteriza, entre outros elementos, por apresentar uma dentio (anterior e posterior) muito grande, coisa que combina pouco com nossa linhagem. Ainda sou do tempo que Homo digno do nome tinha que ter dentio pequena, principalmente pr-molares e molares, e crebro grande. E morro de preguia de refazer minha opinio, mesmo sabendo, h quase trs dcadas, que o Homo habilis tem crebro pequeno e dentio - 493 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

pequena e o Homo rudolfensis tem crebro grande e dentio grande. Diga-se de passagem, Klein inclina-se fortemente a reduzir ambos a Homo habilis. Protesto! No consigo imaginar fsseis mais diferentes... Voltando a ferramentas e carnias, a primeira coisa a dizer que ambas esto inextricavelmente associadas. Klein deixa isso claro. Que bom! Mas o que eram as primeiras ferramentas? Lascas, apenas lascas brutas retiradas de uma pedra (ncleo) por percusso direta com uma outra pedra (mais dura e pesada), denominada percutor ou martelo. Nome da indstria: Olduvaiense, j que foi descrita pela primeira vez pela Leakey me na garganta de mesmo nome. E os famosos choppers e choppingtools? No descem mais na goela (ops, desculpem o trocadilho) de ningum minimamente informado, como ferramentas em si. Muito provavelmente, eram apenas ncleos no esgotados por completo, de onde foram retiradas trs ou quatro lascas. Klein titubeia. De fato, esses ncleos rejeitados podiam eventualmente ser utilizados como qualquer outra pedra para esmagar um osso, por exemplo, ou mesmo para dilacerar um tendo mais renitente, mas no eram pensados para isso. Ou seja, a velha lorota da Leakey me de que, desde a primeira indstria de pedra lascada (a Olduvaiense), os primeiros representantes do gnero Homo j impunham sobre a pedra bruta uma forma preconcebida mentalmente j era. Os primeiros lascadores s tinham uma coisa na cabea, alm de piolho: produzir lascas cortantes por percusso direta controlada. E assim se mantiveram por um milho de anos. Usando essas lasquinhas mixurebas, lograram (ou logramos) um grande feito: explorar o que havia de melhor na savana como fonte alimentcia: restos de carne, tendo e tutano de carnias primrias (abatidas e consumidas por grandes felinos, mas ainda no saboreadas por hienas, chacais e urubus). Caavam? Certamente no com as lascas que produziam. Muito menos com as mos. E menos ainda com os dentes, porque, a essa altura, os caninos j tinham sido reduzidos ao tamanho que tm - 494 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

hoje. Alm disso, ningum nunca reportou na literatura um chimpanz pulando na goela de uma zebra, ou de um antlope matando-os a dentadas. Mas chimpanzs caam pequenas presas, como pequenos macacos e roedores, com as mos e os dentes. No h porque os primeiros Homo no terem feito o mesmo, mas de maneira oportunista apenas. O fil mignon era mesmo as carnias de grandes ungulados. O Captulo 5 tambm uma coisa assim enorme. Cento e cinquenta e cinco pginas. Trata da evoluo do gnero Homo, ficando de fora apenas neandertais e modernos, que ocupam captulos prprios. Merecidamente, diga-se de passagem. Como no poderia deixar de ser, o captulo inicia-se com um resumo sobre a histria das pesquisas em Java e China no final do sculo XIX e incio do XX, que revelaram os primeiros fsseis daquilo que, a partir dos anos 1950, passou a se chamar Homo erectus. A primeira clica do captulo discutir se no seria mais adequado considerar que o gnero Homo foi na realidade inaugurado com o erectus, defenestrando habilis e rudolfensis para o gnero Australopithecus e, no caso do segundo, eventualmente, para o gnero Kenyanthropus, como j discutido antes. Uma digresso importante: no final dos anos 1990 e no comeo deste sculo, Bernard Wood, um dos mais renomados paleoantroplogos ainda na ativa, fez uma proposta bastante atrativa: reunir sob o gnero Homo apenas aquelas espcies que exibissem tamanho e propores corporais similares s nossas, ou seja, estatura por volta de 1,70 metro, braos curtos e pernas longas. Para ele, o trao inequvoco de nosso gnero seria a bipedia estritamente terrestre, sem nenhuma sobra de traos arborcolas no esqueleto. De fato, tanto os australopitecneos quanto o habilis e o rudolfensis apresentam ainda pequena estatura, menor que 1,50 metro, braos muito longos, pernas curtas e falanges das mos e dos ps ainda arqueadas,5 caractersticas essas que ainda os tornavam excelentes trepadores de rvores. Sempre apoiei a proposta de Wood, porque sempre me pare- 495 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

ceu muito elegante. Entretanto, estudos efetuados nos ltimos anos, com base no crnio, tm mostrado grande afinidade filogentica entre habilis e rudolfensis e os demais representantes do gnero Homo (ergaster, erectus, heidelbergensis, neanderthalensis e sapiens), formando com eles um grupo monofiltico, para usar uma nomenclatura cladstica correta. At mesmo este humilde servo de... (me recuso a ter outra recada criacionista), que est tentando resenhar o irresenhvel, publicou em 2008 na Nature, com colegas argentinos, que na verdade lideraram o trabalho, resultados reforando essa ideia: a incluso de habilis e rudolfensis no gnero Homo no o torna parafiltico. Klein novamente toma uma deciso conservadora: para ele, o Homo erectus j se trata de um segundo momento da evoluo do gnero, reservando ao habilis (ao qual ele incorpora o rudolfensis) a primazia da inaugurao de Homo. Outra pinimba fartamente discutida no captulo refere-se dicotomia Homo ergaster/ Homo erectus, e de como as descobertas em Dmanisi, na Repblica da Gergia (um verdadeiro Paraguai comunista6), afetaram essa discusso. First things first! Tambm atendendo a uma proposta de Bernard Wood do incio dos anos 1990, os fsseis at ento tratados como Homo erectus (que alguns eminentes antroplogos sociais brasileiros ainda chamam de pitecantropo, apesar dessa nomenclatura ter sido enterrada nos anos 1950) foram divididos em duas espcies: ergaster e erectus. Numa simplificao quase pueril, os espcimes africanos, mais antigos, foram agrupados na primeira espcie, ao passo que as asiticas, na segunda. Para tornar uma longa conversa a mais curta possvel, a proposta era mais ou menos a seguinte: as formas africanas (ergaster), mais antigas, arredondadas e menos robustas, teriam dado origem ao resto da evoluo humana, ao passo que as asiticas (erectus), mais tardias, muito angulosas no frontal e no occipital, e muito robustas, repletas de caracteres secundrios, seriam um fim de linha, que no teria dado contribuio alguma ao resto de nossa evoluo. Mas, na verdade, isso foi sempre - 496 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

uma abstrao, e muita coisa teve que ser varrida para baixo do tapete (e um bem grande) pra ideia emplacar. De fato, os erectus javaneses apresentam uma enorme robustez e um grau de angulao do neurocrnio que salta aos olhos de qualquer pessoa, em especial o espcime Sangiran-17. Mas os igualmente clssicos espcimes chineses, apesar de asiticos, apresentam formas muito menos dotadas, com toros supraorbitais e occipitais mais delicados. Na frica a coisa tambm no simples: apesar de a maioria dos espcimes apresentar formas mais grceis e menos angulosas, o OH-09, datado por volta de 1,2 milho de anos, extremamente robusto, com toros superproeminentes e uma calota angulozrrima. Dmanisi agregou confuso ao caos. Tambm, o que esperar de um Paraguai comunista? Datados de 1,75 milho de anos, em pleno Cucaso, representam os primeiros hominnios que deixaram a frica em direo ao Oriente e qui, ao Ocidente Europeu. Ao todo, j foram encontrados cinco crnios numa rea de escavao que pouco supera o tamanho de uma cozinha (de pobre). Dos quatro j relatados na literatura, um muito grcil e parece lembrar o Homo habilis; outros, o finado Homo ergaster, e dois, extremamente robustos, o Homo erectus. Para desespero total das estrelas que vm dominando o mundo da paleoantropologia h dcadas (leia-se norte-americanos e ingleses) e que, portanto, pontificaram sobre tudo de importante que foi encontrado na frica nas ltimas quatro dcadas, a distribuio espacial (horizontal e vertical) dos espcimes encontrados em Dmanisi no deixa margem a dvidas quanto a pertencerem a uma mesma populao local, portanto, a uma mesma espcie. Saia mais justa impossvel! Vo ter que revisar o maxima cagacio que fizeram na frica. Mas vai demorar... As estrelas demoram muito pra morrer! Klein econmico sobre o assunto e, como todo mundo mais, incluindo os georgianos, opta por alocar os fsseis do Cucaso na espcie Homo erectus (senso lato), reforando a ideia da extino por decreto do Homo ergaster. - 497 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Aprendi muita coisa sobre o Acheulense7 lendo esse captulo de Klein. O termo refere-se indstria ltica que sucede a Olduvaiense (as lasquinhas). Surge pela primeira vez no registro arqueolgico por volta de 1,7-1,6 Ma, logo aps o surgimento do Homo erectus (1,8 Ma), ambos na frica. A grande inovao do Acheulense: agora sim, os hominnios impem sobre a pedra um formato especfico de ferramenta previamente concebida no plano mental. Tudo bem que no ultrapassam trs ou quatro tipos de ferramentas. O Acheulense vai se estender at cerca de 280 mil anos. Entre as ferramentas, a mais clebre de longe o machado de mo (do ingls hand-axe), produzido compulsivamente aos milhares. O porqu, ningum sabe. Tampouco sabemos exatamente qual era sua funo. Alguns creem que era o canivete suo da poca. Servia para tudo. De fato, anlises microscpicas das bordas desses artefatos sugerem que foram empregados em madeira, osso, gramneas, couro e carne. Uma outra grande discusso apresentada no captulo, com generosidade, porque merece, refere-se aos grandes cabeudos (cerca de 1.250 cm3 de crebro) que comeam a pipocar no registro fssil da frica, da sia e da Europa por volta de 600 mil anos atrs. J foram chamados de tudo, como, por exemplo formas de transio e Homo sapiens arcaico. Quando entrei pra pajelana nos anos 1970, predominava o primeiro; na dcada de 1980, sobreveio o segundo. Felizmente, a partir dos anos 1990, propuseram uma nomenclatura formal pra coisa: Homo heidelbergensis. Nomenclatura com a qual concordamos Klein e eu. Com esta espcie surgiram, alm dos crebros avantajados, grandes novidades evolutivas, tanto tecnolgicas quanto comportamentais. Entre outras prolas, o cosmopolitismo (ainda se discute se o Homo erectus chegou Europa), o uso do fogo, a matana de grandes animais com lanas de madeira (pasmem os senhores), o estabelecimento de cabanas em campo aberto e a adaptao de algumas cavernas para maior conforto. - 498 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

No pouco para apenas uma espcie. No tocante indstria ltica, os heidelbergensis continuaram a fabricar e a utilizar as ferramentas acheulenses, mas agora finamente retocadas (coisa de madame). No final de sua vida evolutiva til, desenvolveram a tcnica Levallois, dando incio a uma nova indstria, denominada Musteriense. Nesse contexto, Klein salienta a importncia e ao mesmo tempo o desconforto causado pelos fsseis que comearam a ser encontrados no norte da Espanha a partir do final da dcada de 1980, sobretudo aqueles encontrados em Gran Dolina e Sima del Elefante (deixo de lado provisoriamente Sima de Los Huesos, porque prefiro discutir o stio no captulo sobre os neandertais, embora Klein o faa neste captulo), datados entre 1,2 milho e 800 mil anos atrs. Assim que as primeiras evidncias desses hominnios antigos surgiram em Atapuerca, os espanhis logo se apressaram a dar-lhes um nome: Homo antecessor. Recomendo o uso com moderao. O autor do livro tambm. Que bom! Na verdade, nos bastidores, todo mundo concorda que a criao de uma nova espcie para acomodar o material espanhol do incio do Pleistoceno Mdio desnecessria. Poderiam perfeitamente ser includos no hipodgma8 de erectus, uns, e de heidelbergensis, outros. Ceprano, na Itlia, tambm causa furor nesse contexto: datado por volta de 900 mil anos, o fssil no poderia ser mais erectus, na minha tola opinio. Mas, como tem 1.150 cm3 de crebro (esqueci de dizer que os erectus no passam de 850) e pequena constrio ps-orbital, tem gente que empurra pra heildelbergensis. Klein sugere que talvez pudesse representar uma transio erectus/ heidelbergensis in situ, ou seja, na velha e boa Europa. Il semble que lEurope va russir, mais elle tremble! Ele s esquece uma coisa: transies tambm tm que ter nome, RG e CPF. Se voc achar o Captulo 5 grande, extenuante, sugiro glicose na veia para dar conta do Captulo 6 (179 pginas, nem mais, nem menos), totalmente dedicado aos neandertais e a alguns de seus contemporneos - 499 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

no planeta. Como os demais captulos, este comea com uma breve histria das descobertas dos neandertais, sobretudo os da Europa, sem negligenciar, contudo, os do Oriente Mdio, ou seria Oriente Prximo? Whatever... Aquela faixa estreita de areia no extremo oriental do Mediterrneo, onde as pessoas cismam de no se entender desde 120 mil anos atrs. No captulo se aprende, logo na entrada, que at hoje j foram encontrados restos de aproximadamente 350 espcimes neandertais, oriundos de cerca de setenta stios no Velho Mundo. At recentemente, dizia-se que a distribuio dos neandertais era circunscrita Europa e ao Levante (agora achei a palavra certa), com apenas uma exceo: Teshik-Tash, no Uzbequisto. H alguns anos, entretanto, foram encontrados restos neandertais em Okladnikov na Rssia, ao sul da Sibria, mostrando que a distribuio desses hominnios pode ter sido bem mais extensa do que imaginvamos at h pouco. Mas sempre seguindo o frio. Por isso, sempre achei que sobre as geladeiras deveramos ter um neandertalzinho de loua e no um pinguim. Nada contra os pinguins, mas pelo menos estaramos homenageando algo mais prximo de ns. Apesar de os stios neandertais se concentrarem entre 70 e 30 mil anos atrs, Ehringsdorf, na Alemanha, e Biache-Saint-Vaast, na Frana, apontam para antiguidades que beiram 190 mil anos. Cerca de dez pginas so gastas com a apresentao das peculiaridades morfolgicas (cranianas e ps-cranianas) dos neandertais e a interpretao desse conjunto de traos que apontam, todos, para a mesma direo: adaptao ao frio. Klein titubeia quanto a esta interpretao no que diz respeito ao crnio. Aqui uma nova digresso se faz necessria: nos ltimos cinco anos, alguns autores bem dotados de domnio matemtico, e que se dedicam ao que chamamos de Gentica de Populaes (esconjura!), vm mostrando que a esmagadora maioria da variabilidade craniana atual do homem moderno deve-se no seleo natural imposta pelos distintos climas a que nos submetemos nos ltimos milha- 500 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

res de anos, mas sim deriva gentica, neutra. Nesse sentido, pode-se dizer que a evoluo da morfologia craniana entre os modernos tem se dado de forma randmica e no por razes adaptativas, como cramos desde sempre, sobretudo com base nos estudos clssicos de L. L. CavalliSforza e associados no final dos anos 1970 e incio dos anos 1980. A nica exceo nesse quadro seria a morfologia mongoloide, esta, sim, produto da exposio do Homo sapiens a frio intenso. Tal abordagem, quando aplicada evoluo hominnea como um todo, revelou surpresas, entre elas a de que a morfologia craniana neandertal surgiu no pela exposio desses hominnios ao frio intenso da Europa glacial, mas sim por simples e bocejante deriva gentica. No mximo dois ou trs paleoantroplogos (e suas respectivas progenitoras) acreditam nessa lenga-lenga. Mas, obviamente, ningum ousa questionar os gnios da matemtica por trs dela. Acuado, tadinho, Klein cai como um patinho nessa conversa e se transforma num Frankenstein: a morfologia craniana neandertal teria sido fixada por deriva (apesar de atender magnificamente bem as necessidades do frio...), ao passo que a morfologia ps-craniana (atarracadzima9), essa sim, teria sido fixada por seleo ao frio. Quanto origem dos neandertais, ningum mais tem dvidas hoje em dia: os fsseis encontrados em Sima de los Huesos, Atapuerca, Espanha, inicialmente datados em 300 mil anos e recentemente redatados para 600 mil anos, para o desespero geral da nao, mostram uma clara transio entre heidelbergensis e neanderthalensis no norte da Europa Ocidental. Vivaldinos, os espanhis logo sugeriram que o ltimo ancestral comum entre neandertais e ns no seria o heidelbergensis, como desejam todos, menos eles, mas sim o tal do antecessor discutido no capitulo anterior. De fato, os hominnios encontrados em Sima de los Huesos mostram vrios dos traos que mais tarde sero encontrados de forma totalmente fixada entre os neandertais. Entre eles, a migrao da - 501 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

face para frente, a maior caracterstica craniana dos neandertais, com o concomitante desaparecimento da fossa canina. De certa forma, o desaparecimento da fossa canina quase uma unanimidade entre os heidelbergensis europeus, coisa que no acontece entre os da frica e os da sia. E de fato o maxilar juvenil sobre o qual o antecessor foi descrito apresenta face recuada, como a nossa, com a presena indiscutvel da tal fossa. Quando os fsseis de Sima de los Huesos estavam datados em 300 mil anos, tudo isso fazia sentido. Entretanto, a redatao desses fsseis para 600 mil embaralhou o meio de campo. Se metade das caractersticas neandertais j estava presente na Europa h cerca de 600 mil anos, porque os neandertais clssicos mais antigos conhecidos no ultrapassam 190 mil anos? Ningum, Klein includo, tem uma resposta para isso. Sob a gide de Os contemporneos dos neandertais berra novamente a jiripoca. Como disse antes, o autor (do livro) se notabilizou por sua participao intensa na proposio do modelo Entre dois amores, estrelado por Meryl Streep e Robert Redford... Ops! Digo, o modelo Out of frica para explicar o surgimento do homem moderno. Para Klein, l por volta de 200 mil anos, o homem anatomicamente moderno teria aparecido na frica (da o termo rastafari Mama frica), mas teria se expandido para fora dela apenas por volta de 50 mil anos, quando teria surgido, enfim, o homem comportamentalmente moderno, resultado daquilo que o mesmo (Klein e no o homem moderno) chamou de Revoluo Criativa do Paleoltico Superior. Retornarei ao tema ao tratar do prximo captulo. Pois , para meu desespero total (haja Lexotan), Klein chama agora o homem apenas anatomicamente moderno de homem quase-moderno. O agora homem quase-moderno (entre 200 e 50 mil anos atrs) que recheia seu subcaptulo a respeito dos contemporneos dos neandertais. frica de cabo a rabo de novo, com uma pincelada de Oriente - 502 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Mdio, que poca era quase uma frica, ecologicamente falando. Se subiu bicho muito mais burro, como leo, tigre, zebra, girafa, e o reino dos suricatos (muito importantes aqui nesta resenha, j que tambm ficam bpedes quando querem. Deriva gentica?), por que no haveria de ter subido tambm o quase homem, digo, o homem quase-moderno? Aqui estamos falando de fsseis notveis, como Jebel Irhoud e Dar es Soltan, no Marrocos; Taramsa Hill, no Egito; Singa, no Sudo; Herto e Omo-Kibish na Etipia; Eliye Springs, no Qunia; Ngaloba, na Tanznia; Florisbad, Border Cave, Die Kelders, Blombos e Klasies River Main, na frica do Sul, bem como Qafzeh e Skhul, em Israel. Mas, voltando aos neandertais que deveriam ser, a meu ver, o nico recheio do captulo , o que sabemos sobre sua tecnologia, comportamento, subsistncia, organizao social? Um monto de coisas! E tudo que falarei sobre eles aplica-se tambm aos quase modernos, sensus Klein (2009). nesse perodo que floresce a indstria Musteriense10, inventada pelos ltimos heildelbergensis. Os ncleos dos quais as lascas so retiradas so agora preparados perfeio, sobretudo atravs de uma tcnica denominada Levallois. Se o desejado uma ponta, o ncleo preparado para que as lascas dele retiradas j antecipem a forma de uma ponta. Se o desejado um raspador, idem. Alm do mais, os ncleos agora podem gerar vrias lascas teis, ou seja, lascas que sero, por retoque, transformadas em artefatos especficos. Se no Acheulense o kit de ferramenta no ultrapassava trs tipos de ferramentas formais, agora ele pula para cerca de trinta ferramentas especializadas, normalmente enquadradas em duas grandes categorias: pontas e raspadores. Pois , surgem as primeiras pontas, ou seja, ferramentas que presas a uma haste de madeira podiam certamente desferir golpes mortais mesmo em um grande mamfero. Mas por certo no eram ainda armas de arremesso de longo alcance. As pontas ainda eram muito grandes e pesadas. As inmeras fraturas e traumas encontrados nos - 503 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

esqueletos dos neandertais e de seus contemporneos no deixam dvidas de que ainda tinham que se aproximar muito da presa desejada para mat-la. No apenas as pontas eram encabadas. Vrios raspadores tambm o eram e representam os primeiros instrumentos compostos na evoluo tecnolgica hominnea. Klein apresenta as variaes da indstria Musteriense entre todas as grandes regies onde ela encontrada: Europa, Levante, nordeste e noroeste da frica e frica subsaariana, com especial nfase, neste ltimo caso, no sul da frica (Zmbia, Angola, Malau, Zimbbue, Botsuana, Nambia, Lesoto, Suazilndia e frica do Sul, onde vem trabalhando nas ltimas duas dcadas). No caso da frica, a indstria Musteriense foi produzida pelo que ele chama de quase modernos. No caso da Europa, exclusivamente pelos neandertais, ao passo que no Levante, por ambas as espcies. At onde se sabe, os neandertais nunca utilizaram osso como matria-prima para a fabricao de utenslios e/ou ferramentas. Os poucos exemplos, de acordo com o autor, podem ser explicados como intruses de nveis estratigrficos sobrejacentes ou como produtos de fatores naturais, como polimento por abraso com pedras e/ou gua. Klein tambm no gosta da ideia de que os neandertais, assim como seus contemporneos (leia-se quase-modernos), fabricavam e usavam adornos pessoais feitos de osso, chifre ou conchas. Para ele, exemplos clssicos, como os pingentes de La Quina, Frana, podem tambm ser explicados por intruses vindas de nveis arqueolgicos mais recentes, sobretudo pelo fato de o stio ter sido escavado numa poca em que as tcnicas de escavao e o controle estratigrfico eram ainda pouco precisos. No que se refere a moradia, Klein pessimista quanto aos vestgios apontados em geral como resultado da construo de cabanas ou do estabelecimento de fogueiras permanentes, muitssimo estruturadas, por

- 504 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

parte dos neandertais e de seus contemporneos. Para ele, dificilmente as simples estruturas habitacionais (cabanas) construdas por esses hominnios deixariam runas arqueologicamente visveis. Nesse sentido, que me perdoe o autor, a enorme acumulao de cinzas de fogueiras na caverna de Kebara, Israel, questiona fortemente sua posio. Para ele, esta grande acumulao de cinzas resultou da reocupao da caverna durante milhares de anos, por grupos distintos, que ali acenderam fogueiras pouco espessas e horizontalmente acanhadas. Mesmo os famosos crculos de ossos de mamute contendo grande concentrao de artefatos e restos de fogueira encontrados em Molodova I, na Ucrnia, so por ele questionados como exemplos indiscutveis de restos de cabanas feitas com grandes ossos e cobertas por couro e pele. Seu raciocnio me parece um pouco circular neste ponto: como esses crculos de ossos de mamute apresentam grandes dimenses (8 x 5 m), Klein acredita que era impossvel que os homens do Paleoltico Mdio tivessem capacidades arquitetnicas to avanadas. O pessimismo do autor estende-se tambm ao sepultamento dos mortos. Entre a Europa e o Levante, cerca de 35 sepultamentos neandertais j foram escavados, descritos e aceitos como tais pela comunidade cientfica. Para ele, as ditas oferendas morturias depositadas junto aos mortos nesse perodo (incluindo em La Ferrassie, La Chapelle-auxSaints, Kebara, Teshik-tash, Dederiyeh e Shanidar) tratam-se na verdade de coincidncias. Na maioria das vezes, sempre segundo Klein, os artefatos e os ossos de animais encontrados nas covas so absolutamente similares aos encontrados no stio como um todo. Para ele, a presena desses objetos nas covas resultaria simplesmente do processo de preenchimento destas com sedimentos ricos em restos orgnicos e lticos. J o canibalismo (alimentar) por certo grassava entre os neandertais e, possivelmente, entre os quase-modernos, como bem o demonstrou

- 505 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Tim White em sua elegante anlise dos remanescentes sseos neandertais encontrados em Moula-Guercy, na Frana. Ali os ossos humanos no s estavam cortados e fraturados, como os dos demais animais consumidos no stio, mas tambm associados a eles em fossas culinrias. Na verdade, indcios de canibalismo proteico tambm foram encontrados em Grand Dolina, na Espanha, datados de cerca de 800 mil anos. Com referncia histria de vida dos neandertais, apesar de o autor reconhecer a existncia de algumas evidncias dentrias e sseas sugerindo que eles amadureciam biologicamente numa velocidade mais rpida que a nossa, prefere assumir uma postura conservadora: ambas as espcies devem ter um ritmo de maturao biolgica, sexual e de envelhecimento muito similares. Portanto, no se pode procurar na biologia reprodutiva algum tipo de explicao para a nossa sobrevivncia em detrimento dos neandertais. Antes de terminar a resenha deste captulo quero fazer uma observao absolutamente necessria, a meu ver. Como j comentei duas vezes, Klein tornou-se clebre ao propor a verso cultural/comportamental do modelo Out of frica, modelo esse ancorado inicialmente no estudo da variabilidade do DNA das populaes autctones ainda hoje existentes no planeta, bem como nas evidncias esqueletais (morfolgicas) dos ltimos 200 mil anos. De acordo com o autor, coisa tambm j comentada por mim, o surgimento da modernidade evolutiva (Homo sapiens) em nossa linhagem estaria dividida em duas etapas complementares. Primeiro teria surgido a modernidade anatmica (cerca de 200 mil anos atrs), para somente ento ter surgido a modernidade comportamental (por volta de 50 mil anos atrs). Para Klein, o grande limiar entre essas duas fases seria o que denominou no passado de (salvo engano de minha parte, ele no usa o termo nesta edio de seu livro) a Revoluo Criativa do Paleoltico Superior.11 O contedo detalhado dessa Revoluo ou Exploso Criativa ser apre- 506 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

sentado por mim no prximo captulo. Aqui me restrinjo a dizer que tal exploso de criatividade coincidiu com as primeiras manifestaes de elaborao simblica por parte de nossa espcie. Em outros termos, s nos tornamos o que somos hoje depois que entrou em nossa mente um mdulo de significao (atribuio de valores simblicos s coisas). Nesse sentido, desde o Captulo 5, Klein desqualifica com especial crueldade qualquer evidncia de manifestao simblica antes de 50 mil anos atrs. No interessa a seu modelo que essas evidncias antigas de atribuio de significado abstrato s coisas se mantenham de p. Exemplos: a grande simetria e beleza dos machados de mo acheulenses a partir de 600 mil anos atrs, os possveis sepultamentos ritualizados dos neandertais, o uso de osso como matriaprima antes do Paleoltico Superior, bem como a existncia de manifestaes estticas e artsticas antes de 50 mil anos. atendendo esta agenda que os ltimos quatro captulos do livro foram urdidos. Vamos ao penltimo. O Captulo 7 trata do surgimento de nossa espcie, o Homo sapiens, no planeta. Bem menos portentoso que os anteriores, tem um certo sabor de dj vu, tendo em vista que no captulo anterior Klein adiantou muitas das discusses aqui tratadas. Como os demais captulos, o presentemente resenhado apresenta uma pequena histria das descobertas daquilo que Klein denomina homem completamente moderno (fully modern man). Grande parte desse histrico dedicado aos Cro-Magnon da Europa, mas Klein adicionou tambm uma tabela muitssimo til com os fsseis modernos de outros continentes at o momento conhecidos. Aps uma breve caracterizao da morfologia craniana e ps-craniana dos primeiros modernos completos, o autor apresenta as duas hipteses ainda disponveis no mercado para a origem de nossa espcie: a monognese africana (o modelo Out of frica) e o modelo multirregional.

- 507 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Como no poderia deixar de ser, ele apresenta farto material sobre o primeiro (incluindo as evidncias derivadas da diversidade do DNA atual e fssil da humanidade), reduzindo o segundo a migalhas. Sou absolutamente favorvel ao modelo da monognese africana. Minhas prprias descobertas sobre os primeiros americanos indicam que tambm os pioneiros do Novo Mundo exibiam uma morfologia tipicamente africana. Na verdade, quanto mais conhecemos os primeiros modernos completos de toda parte do mundo, mais nos convencemos de que entre 50 e 10 mil anos atrs todo o planeta estava ocupado por uma cepa humana pan-africana, em termos morfolgicos, craniano e ps-craniano.12 Os Cro-Magnon, por exemplo, apesar de terem vivido sob frio intenso na Europa, apresentavam tamanho e propores corporais (fentipo) similares aos de seus ancestrais africanos. O processo de raciao em nossa espcie parece bastante recente. Os mongoloides, por exemplo, no ultrapassam muito a barreira do Holoceno. Talvez por isso os geneticistas e os bilogos moleculares debatam h dcadas a existncia ou no de raas humanas. Mas, voltando discusso principal, e Klein o reconhece, o Sudeste Asitico continua sendo um espinho na goela do modelo que defende. O inferno de Java! E no estou falando do Cracatoa... Sob o ttulo Arqueologia e origens dos humanos modernos, ele discute novamente a questo da exploso da criatividade no Paleoltico Superior. aqui que o texto se torna mais repetitivo. Vou poupar o leitor desta resenha o mximo que puder (pelo menos bem mais do que Klein poupou a mim e a meus alunos) da redundncia. Vamos ao Paleoltico Superior, de A a Z. A indstria Musteriense foi substituda em todo o planeta (exceto no Extremo Oriente, onde nenhum esquema classificatrio funciona), por volta de 45 mil anos atrs, por uma indstria ltica muito mais avanada em termos tecnolgicos. Esta indstria denominada, numa enorme falta de criatividade por parte dos pr-historia- 508 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

dores, de indstria do Paleoltico Superior. As lascas, que no passado davam origem, por retoque marginal, a cerca de trinta tipos de ferramentas, so agora substitudas por lminas, que, por sua vez, do origem, tambm por retoque marginal, a cerca de oitenta ferramentas altamente especializadas (dizem as ms lnguas que algumas eram usadas especificamente para remover escargot da concha). A obteno de lminas, por seu turno, demandou uma grande inovao tecnolgica: a preparao de ncleos sofisticados, os laminares, tambm conhecidos como prismticos. Se um ncleo musteriense gerava, no mximo, meia dzia de lascas aproveitveis, um ncleo prismtico passa a gerar dezenas de lminas aproveitveis, promovendo grande economia de matria-prima. Se at o Musteriense as ferramentas mostravam-se extremamente estereotipadas, variando apenas em funo da matria-prima, a indstria ltica do Paleoltico Superior mostra, pela primeira vez, a imposio de estilos regionais e at mesmo pessoais sobre as ferramentas fabricadas, veiculando, pela primeira vez, atravs delas, identidade tnica. Foi tambm no perodo que surgiram, abruptamente, as primeiras ferramentas feitas de osso e de chifre. Os sepultamentos passaram a ser requintadamente adornados com os objetos de uso cotidiano do morto e com oferendas morturias com denso valor esttico e simblico. Surgiram os primeiros adornos corporais, na maioria das vezes feitos sobre osso, chifre, dente ou concha. As primeiras esculturas e manifestaes de arte parietal tambm s comeam a surgir no registro arqueolgico a partir do Paleoltico Superior. Em sntese, foi apenas a partir de 45 mil anos que sociedades caadoras-coletoras, tais quais as conhecemos hoje, passaram a existir no planeta. a isso que Klein atribui o nome de homens completamente modernos. Ou seja, seres humanos que repartem conosco todas as nossas caractersticas atuais, sobretudo e principalmente, nossa capacidade - 509 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

de significao e de elaborao simblica. E essas duas caractersticas, relacionadas de modo inextricvel, parecem ter surgido abruptamente, out of the blue, j em todo seu esplendor. E muito provvel que foram elas que supriram as bases mentais necessrias para a exploso criativa ocorrida h cerca de 45 mil anos. Por isso todo o esforo do autor para desqualificar qualquer tipo de manifestaes similares nos perodos relatados nos captulos 4, 5 e 6. Uma msera ponta de osso, um msero adorno ou um simples sepultamento tratado ritualmente com mais de 45 mil anos pode por tudo a perder. Mas o registro arqueolgico de fato se comporta como pintado por Klein? Na Europa, no Oriente Mdio e no pedao da sia Ocidental que conhecemos bem a resposta simples: sim, um sonoro e unssono sim! Mas, no sul da frica, nossa velha amiga jiripoca paleoantropolgica berra outra vez. Que ironia: bem na regio onde Klein vem militando nas ltimas duas dcadas... Triste fim de Policarpo Quaresma! Ali, alguns stios datados entre 100 e 80 mil anos atrs, sobretudo Katanda, Blombos e Diepkloof, parecem mostrar sinais precoces daquilo que deveria ocorrer apenas a partir de 45 mil anos. No primeiro caso, foi encontrada meia dzia de pontas de arpo feitas de osso, mas que Klein tenta desqualificar, sugerindo-as como intrusivas vindas de nveis mais recentes do stio. Mas, mesmo para ele, Blombos e Diepkloof, sobretudo o primeiro, so difceis de serem desqualificados. Em Blombos, foram encontrados bastes de ocre decorados geometricamente, contas feitas de conchas perfuradas, bem como instrumentos feitos de osso, em nveis claramente musterienses (ou, para usar a nomenclatura africana, claramente da Idade da Pedra Mdia). No segundo, encontraram fragmentos de contas de ovo de avestruz em nveis arqueolgicos que sem dvida precedem o Paleoltico Superior. A indstria ltica em alguns stios do sul da frica tambm pode representar um espinho na garganta da Exploso Criativa do Paleoltico - 510 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

Superior. No incomum encontrar na regio stios com duas tradies lticas locais, denominadas Still Bay e Howiesonss Poort, com instrumentos, sobretudo pontas e semilunares, feitos sobre lminas, apesar de datadas da Idade da Pedra Mdia (Musteriense). Em alguns desses stios, entretanto, esses horizontes culturais se mostram truncados por nveis claramente musterienses a eles sobrepostos, nveis musterienses esses seguidos por nveis sem dvida da Idade da Pedra Tardia (Paleoltico Superior). Klein v nesse truncamento evidncias de que, qualquer que seja a interpretao dada s ferramentas Still Bay e Howiesonss Poort, tudo parece indicar que essas tradies locais foram descontinuadas e que no podem, portanto, ser vistas como ancestrais diretas do Paleoltico Superior. Um fenmeno muito importante, que impede uma viso mais clara sobre uma possvel evoluo do Musteriense para o Paleoltico Superior na frica, em datas mais recuadas do que as encontradas na Europa e no Oriente Mdio, a grande seca que se abateu naquele continente entre 70 e 10 mil anos atrs, com especial crueza entre 50 e 20 mil anos atrs. Essa faixa temporal est claramente ausente nos stios do norte e do sul da frica, mas no necessariamente no leste, onde, entretanto, nada se conhece sobre esse perodo crtico. Muitos autores acreditam que o prprio xodo do Homo sapiens da frica, por volta de 50 mil anos, pode ter sido impulsionado exatamente pelas condies climticas desfavorveis que ali prevaleciam. Em suma, a ideia de que houve no Paleoltico Superior uma exploso de criatividade alavancada por uma nova condio mental, intimamente relacionada capacidade de atribuir significado abstrato s coisas (nunca podemos nos esquecer da mxima interpretativista de que somos verdadeiras esponjas de significado), parece funcionar bem at que os vestgios arqueolgicos sul-africanos entre 100 e 10 mil anos atrs so escrutinizados. E bem possvel que essa discusso no seja resolvi- 511 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

da a contento to cedo, uma vez que ela passa necessariamente por uma melhor compreenso do que aconteceu no perodo no leste da frica. Aps uma longa discusso sobre o surgimento do Homo sapiens, Klein termina o captulo dando uma palhinha sobre a ocupao das partes mais remotas do globo: Sibria, Austrlia e Amrica. No que se refere a essa ltima, digno de nota (e eu mereo) a meno que faz a meu trabalho (junto com diversos associados) sobre a morfologia craniana dos primeiros sul-americanos, em especial os de Lagoa Santa, e de como esses estudos tm apontado para novas possibilidades a respeito do povoamento do Novo Mundo. Klein, muito diferentemente de seus colegas norte-americanos, capta um detalhe fundamental no Modelo dos Dois Componentes Biolgicos Principais, por mim proposto no final dos anos 1980 junto com Hector Pucciarelli, da Universidad Nacional de La Plata: o fato de os primeiros americanos apresentarem uma morfologia craniana muito similar hoje encontrada entre africanos e australianos no significa, de forma alguma, que o modelo supe migraes transocenicas para explicar tal similaridade. Como ele muito bem salienta, populaes com morfologia similar dos primeiros americanos, assim como dos africanos e australianos atuais, estavam tambm presentes no nordeste da sia, de onde muito provavelmente se expandiram em direo ao Novo Mundo. No captulo final (Captulo 8), o autor apresenta uma sinopse das principais discusses apresentadas nos anteriores. Sabiamente opta por problematiz-las de maneira sistemtica, em vez de conclu-las. Quando o faz, ele se refugia no conservadorismo. Pelo menos assim concluram meus alunos. Dessa sinopse eu icei alguns gargalos que me parecem mais limitantes. Vamos a eles: 1. No que se relaciona aos primeiros hominnios, identifiquei dois gargalos, sem cuja soluo ficaremos andando em crculos por um bom tempo: o primeiro se refere existncia ou no de linhagens smias b- 512 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, S O PAULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

pedes; a segunda, se A. garhi pode de fato ser colocado como ancestral do gnero Homo. 2. No que se relaciona ao perodo inicial do gnero Homo, so os seguintes os principais ns a serem desatados: quem seria o primeiro representante do gnero, habilis ou rudolfensis? necessrio de fato manter os fsseis desses hominnios em espcies separadas? O que deve definir o gnero Homo, tamanho cerebral ou tamanho e propores corporais? O que fazer com os heidelbergensis chineses? E, last but not least, houve uma ocupao temporria da Europa por volta de 1,2 milho de anos que deu em nada? 3. No Pleistoceno Mdio, identifiquei pelo menos trs grandes controvrsias a serem resolvidas nos prximos anos: a primeira delas se refere ao emprego ou no de Homo heidelbergensis para englobar frica, sia e Europa (em outras palavras, como distinguiramos os heidelbergensis europeus, j claramente derivados em direo aos neandertais?); a segunda se refere gnese da morfologia craniana neandertal (seleo natural ou deriva gentica?); e a terceira, a como o Acheulense chegou na Europa. 4. Para os perodos mais recentes, as questes mais candentes podem ser sintetizadas da seguinte forma: a exploso criativa ocorrida no Paleoltico Superior representou o ltimo grande passo evolutivo ocorrido at o momento em nossa linhagem? Se sim, o resto representa apenas meras mudanas histrico-sociais? Por que o Olduvaiense (ou algo similar) se manteve at to tardiamente no Sudeste Asitico e na China? Se de fato em Arcy-sur-cure, na Frana, os neandertais absorveram alguns elementos da tecnologia ltica e ssea dos modernos, por que exemplos de aculturao neandertal no so encontrados com mais frequncia? Klein termina seu livro propondo um critrio universal de bom senso no estudo da evoluo humana: na paleoantropologia, quando se encontra apenas uma ocorrncia de um dado fenmeno, esta deve ser - 513 -

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 1.

vista como acidental. Obviamente ele est se referindo a Blombos, mas de qualquer forma uma boa poltica. Seguem-se 180 pginas de bibliografia!

Notas
1

3 4

5 6

8 9 10

11

12

Ver WHITE, T.D. et al. (2009), Ardipithecus ramidus and the paleobiology of early hominids, Science, vol. 326:75-86. Leia-se: caminhar com o tronco inclinado sobre quatro membros, com os membros anteriores apoiando-se no solo sobre os ns dos dedos das mos. Ma: milhes de anos. Digo corajosamente tendo em vista que mais fcil, hoje em dia, encontrar um urso panda na Avenida Paulista, do que uma rvore hominnia completa na literatura especializada. O Ardi tinha at o dedo do p divergente, como gorilas, chimpanzs e organtotangos. Falo com propriedade, porque l estive em 2002 e, entre outras coisas, pude testemunhar mais um crnio de 1,75 milho de anos sendo removido do sedimento. Foi um dos momentos mais emocionantes de minha carreira. O Olduvaiense e o Acheulense so tambm conhecidos, na frica, como Idade da Pedra Antiga (Early Stone Age). Lista ou relao de fsseis de uma espcie. Pense numa tartaruga ninja. Na frica, o Musteriense denominado Idade da Pedra Mdia, do ingls Middle Stone Age. Na frica, o Paleoltico Superior denominado Idade da Pedra Tardia (Late Stone Age). Sobre o assunto, ver o recente e excelente artigo de HARVATI, K. (2009), Into Eursia: A geometric morphometric re-assessment of the Upper Cave (Zhoukoudian) specimens, Journal of Human Evolution, vol. 56:751-63. Disponvel em: <http:// www.sciencedirect.com/science/journal/00472484/57>. Acesso em nov. 2011.

- 514 -