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Luciana Christante

Mariade Helena Moura Neves


Uma das principais linguistas do pas, pesquisadora da Unesp de Araraquara critica o ensino atual e defende que a disciplina fascinante

Em defesa de uma gramtica que funcione


sificar mecanicamente palavras, locues e oraes, o que afinal? aquilo que arranja e arquiteta a produo de sentidos. a lngua no seu funcionamento. A maior parte do que se decora nas aulas de gramtica no verdade, porque no assim que a linguagem funciona, afirma. Maria Helena uma gramtica funcionalista vertente na qual o que importa a funo, determinada pelo uso, das formas lingusticas. Em vez de se pautar pelo que prescrevem os manuais e julgar o que certo ou errado, ela usa uma abordagem cientfica para analisar a gramtica viva. Boa parte de seu trabalho baseado num corpus, uma base de dados informatizada que rene diversos tipos de textos (jornalsticos, didticos, ficcionais, oratrios etc.) publicados no Brasil desde o sculo 19. Um trabalho que foi desenvolvido por ela e seu colega Francisco da Silva Borba. Iniciado nos anos 1980 e atualizado periodicamente, o corpus uma gigantesca amostra do portugus real contm hoje cerca de 200 milhes de palavras (leia reportagem em Unesp Cincia, 1 edio). Contrastar regra e realidade uma das principais linhas de trabalho da pesquisadora, o que rendeu dois livros: Guia de uso do portugus (Editora Unesp, 2000) e Gramtica de usos do portugus (Editora Unesp, 2003) dois catataus, um com 800 e o outro com mais de mil pginas. Para mostrar que a riqueza e o dinamismo da lngua no cabem em manuais engessados, ela cita o caso do mas. Segundo a norma gramatical, mas uma conjuno adversativa, ou seja, serve somente para ligar duas oraes contrrias. Na prtica, porm, ela aparece conectando tambm frases que vo na mesma direo. Comprei esse livro, mas em So Paulo, exemplifica a autora em sua sala no cmpus de Araraquara. Outro exemplo, desta vez literrio, vem do conto O bfalo, de Clarice Lispector, cuja primeira frase Mas era primavera.. Ningum pode dizer que Clarice no sabia gramtica, ironiza. nesse terreno escorregadio da linguagem, em que as palavras deslizam para con-

ara a maioria das pessoas alfabetizadas no Brasil, gramtica sinnimo de decoreba. Maria Helena de Moura Neves, 78, uma das mais respeitadas linguistas do pas, concorda: Isso que se ensina na escola gramatiquice. Antes no houvesse, segundo ela, porque cria um bloqueio nos alunos e impede que se veja sua real beleza. Para a professora aposentada da Faculdade de Cincias e Letras da Unesp em Araraquara, gramtica algo fascinante, a vida da lngua. E nada tem de rgida como fazem parecer os manuais que quase ningum abre. Quando digo que esta minha especialidade, sempre preciso fazer um parntese para explicar que no fico o dia todo procurando sujeito, verbo e predicado, diz, bem-humorada. Se gramtica no apenas um conjunto de regras tediosas que servem para clas-

Guilherme Gomes

Sempre preciso fazer um parntese para explicar que no fico o dia inteiro procurando sujeito, verbo e predicado.
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dezembro de 2009 .:. unespcincia

O que dizem
sobre Maria Helena

Francisco da Silva Borba

prof. aposentado da Unesp em Araraquara

Alm de ser muito inteligente, ela tem uma determinao e uma disciplina incrveis. A agilidade mental dela invejvel. Vive o trabalho com muita intensidade e est sempre disposta a aprender com seus alunos. Escreve com clareza e simplicidade. conheo. dela a melhor gramtica que existe atualmente, pois reflete exatamente como a lngua funciona. Sua contribuio para a Lingustica brasileira inegvel.
Arquivo Pessoal

a pesquisadora mais produtiva que

A linguista autografando sua Gramtica de usos do portugus em Salvador em 2000

Jos Luiz Fiorin

professor aposentado da USP

Sua obra apresenta no apenas extenso mxima como uma qualidade de mais alto grau. Profunda conhecedora da tradio gramatical, ela tem plena noo do preceiturio normativista dos nossos compndios gramaticais. Conhece muito bem, por sua minuciosa pesquisa, como esto sendo distribudas as diferentes formas no uso vivo da lngua. Sua carreira de uma notvel coerncia. Conhec-la e ser seu amigo foi um dos maiores privilgios que a vida acadmica me ofereceu.

Marize Mattos DallAglio Hattnher

professora da Unesp em S. Jos do Rio Preto

Ser orientada por ela ter a experincia de aprender com a clareza de seu raciocnio; encontrar o encantamento a cada nova pergunta que deriva de uma pesquisa; aprender a pensar com autonomia; ter a certeza de uma companhia atenta, de uma instruo segura.

ferir ao texto diferentes efeitos de sentido, que a linguista transita com desenvoltura e gostaria de ver os alunos mergulhados. Esse o caminho, segundo ela, para reconhecer as caractersticas objetivas, persuasivas ou poticas de um texto, o que muito mais importante do que saber se o sujeito composto ou oculto. Desse modo, o aluno cria gatilhos mentais, de forma que quando quer falar ou escrever para produzir tal sentido, ele aciona esse processamento. Em vez de ficar tateando a superfcie das palavras, o aluno deveria ser levado a penetrar no texto, defende. As crticas ao ensino formal de gramtica partem de algum que conhece bem a realidade da educao brasileira. Antes de concluir a graduao em Letras, aos 39 anos, Maria Helena foi professora de portugus em escola pblica, no ensino fundamental e mdio, durante quase duas dcadas. Essa bagagem a levou, vrios anos mais tarde, a investigar os descaminhos do ensino bsico da disciplina. Em A gramtica histria, teoria e anlise, ensino (Editora Unesp, 2001), Maria Helena traa um diagnstico desanimador: 100% dos professores entrevistados afirmam ensinar gramtica. Uma concluso muito grave que se tira dos resultados da pesquisa, porm, que os professores confessam que seu trabalho (...) no serve para nada.

Mudar isso funo da universidade, avalia. O ponto crtico a formao dos professores, diz. Eles tm de sair da faculdade com a noo de que a linguagem operacionalizvel no uso, que ela nosso instrumento de reflexo. curioso que, justamente na aula que trabalha a linguagem, no exista espao para reflexo. Essa a mensagem que ela passa quando participa de cursos dirigidos a educadores e nas palestras que d pelo Brasil, quase sempre diante de auditrios lotados. Mas diagnosticar o problema e apontar caminhos para mudana no o suficiente para a pesquisadora. Seu trabalho ajuda a entender tambm as razes histricas que explicam o anacronismo do ensino contemporneo da disciplina.
Razes gregas

A gramtica, como estudo da lngua, surgiu na Grcia Antiga, com carter explicitamente normativo (o termo grego grammatik significa a arte de ler e escrever). O primeiro manual conhecido data do sculo 1 a.C. e foi produzido na biblioteca de Alexandria. Por essa poca, a civilizao grega j estava ruindo, como resultado de um longo perodo de invases brbaras. Assim, a normatizao foi uma resposta necessidade de preservar a lngua e a cultura. Naquelas circunstncias, fazia todo

sentido fazer uma gramtica normativa, mas hoje no. Por inrcia e falta de compreenso, continuamos reproduzindo esse modelo, afirma a pesquisadora. Foi por causa da Grcia Antiga que Maria Helena entrou para a academia. Em 1967, a ento Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Araraquara (depois encampada pela Unesp) criou a graduao em Letras Portugus-Grego. Com os trs filhos j praticamente criados, ela no resistiu e prestou o vestibular. Depois de duas especializaes (em Lingustica e Grego), tambm em Araraquara, partiu direto para o doutorado em Filosofia na USP, que cursou com a licenciatura em Alemo na Unesp para poder ler a literatura da rea, na poca majoritariamente germnica. A tese deu origem ao livro A vertente grega da gramtica, de 1987 (reeditado pela Editora Unesp em 2004). uma obra notvel em que ela faz um estudo muito aprofundado da filosofia grega para desvelar as bases tericas e o contexto que cercam o aparecimento da gramtica, afirma Jos Luiz Fiorin, professor aposentado de Lingustica da USP e colega de Maria Helena dos tempos de especializao. Aposentada desde 1987, mas sem nunca ter deixado de trabalhar, a rotina atual da pesquisadora deixaria muitos jovens com olheiras profundas. Dormindo cerca de quatro horas por dia, ela d aula nos cursos de ps-graduao da Unesp em Araraquara e da Universidade Presbiteriana Mackenzie, em So Paulo. coordenadora do grupo de pesquisa em gramtica de usos do CNPq e assessora do rgo na concesso de bolsas na rea de Lingustica. Autora de mais de 20 livros, est prestes a comear a trabalhar num novo dicionrio de usos do portugus, coordenado por Francisco da Silva Borba, com quem j produziu trs outras obras semelhantes. Ao conhec-la na seleo para a especializao em Lingustica, em 1975, descobri o que era ser o segundo da classe, recorda Fiorin. Ele destaca ainda que Maria Helena a primeira mulher autora de uma gramtica no Brasil. Ser a primeira, alis, algo a que ela est acostumada desde cedo. A vaga de professora na rede pblica, que assumiu com 18 anos, foi um prmio

recebido por ter sido a melhor aluna de sua turma de Magistrio. Seu fascnio pela gramtica, porm, anterior. Ainda menina, costumava abrir sobre a mesa trs edies de Os lusadas para compar-las. Com uma legio de fs no pas, a pesquisadora protagonizou um evento atpico em agosto de 2008, em Araraquara. Seus ex-orientandos e colegas organizaram um congresso para homenage-la. Foram trs dias de programao com a fina nata da Lingustica brasileira apresentando e debatendo diversas vertentes da pesquisa em gramtica, no s a funcionalista. Queramos demonstrar nossa admirao por suas inestimveis contribuies Lingustica, pela sua atuao generosa e exemplar na formao de novos pesquisadores, pela afetividade que partilha com todos que dela se acercam, diz a organizadora do evento, Marize Mattos DallAglio Hattnher, ex-aluna e hoje professora da Unesp em So Jos do Rio Preto. Sua obra reconhecida inclusive por colegas de universidades portuguesas, que frequentemente a convidam para participar em eventos alm-mar. Maria Helena confessa que do tipo de orientadora que pega no colo, mas exige dedicao. Alunos de iniciao cientfica ela s aceita se puderem passar quatro horas dirias na sua casa. Quando eles terminam o trabalho, j esto com o projeto de mestrado pronto, orgulha-se. Os orientandos de mestrado e doutorado sempre somam dez, que o mximo permitido pela Capes, justifica. Nesse ritmo, ela j formou cerca de meia centena de pesquisadores e no pretende parar to cedo.
Modismos e acordo ortogrfico

a frase com gerndio voc minimiza uma ordem, dilui a ao no tempo. Fica mais polido. O problema que acabou criando um calo, mas tambm no precisa abolir. A lngua tem mecanismos de defesa, segundo ela. Como exemplo, cita os estrangeirismos usados como estratgia de marketing que a populao geralmente ignora. Apesar do que ditam algumas vitrines, ningum diz Eu vou a uma sale ou Comprei esta blusa com 50% off. No adianta fazer lei, quem vai dizer o que fica o povo. Ela tambm no teme pela extino da literatura diante da avalanche de livros de autoajuda que, para ela, no valem como leitura. A literatura coloca o leitor numa situao de interlocuo. Ele vai imaginar, sentir, se enlevar, se elevar. A autoajuda tem outra funo, que resolver problemas. Para a linguista, a boa literatura nunca vai acabar. Outro tema candente para o qual a pesquisadora vem sendo muito requisitada o acordo ortogrfico, que ela julga necessrio, embora critique a forma como foi implementado. Vivemos num mundo globalizado, ento importante que Brasil e Portugal escrevam da mesma forma. Por outro lado, diz, houve uma srie de equvocos de interpretao do acordo, que acarretaram diversos problemas ao Vocabulrio Ortogrfico da Lngua Portuguesa, o Volp, elaborado pela Academia Brasileira de Letras. Segundo ela, por isso que o acordo tem gerado tanta confuso, principalmente no caso da hifenizao. Vo ter de consertar o Volp, decreta.

Para algum que entende a lngua como um sistema dinmico e indeterminado, fenmenos atuais como o excesso de estrangeirismos e gerundismos no so exatamente um problema, ainda que muitos os vejam como atentados ao bom portugus. Sobre a invaso de palavras de origem inglesa no vocabulrio, Maria Helena relativiza lembrando que, quando o francs ditava a moda, condenavam-se os galicismos. J em relao ao gerundismo, a pesquisadora v o fenmeno como resultado do surgimento dos call centers. Construindo

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