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FUNCIONAIS E NUTRACUTICOS

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Introduo
Alimento funcional aparenta ser um conceito recente, mas no . Apesar do conhecimento obtido atravs de incontveis pesquisas sobre alimentao e nutrio atravs dos tempos, este conceito tomou forma mais especfica no final do sculo passado. Assim como a nutracutica, juno de nutrio/(mdica) farmacutica, esteve at tempo recente sob o manto dos medicamentos alternativos. Os alimentos orgnicos, aqueles obtidos por tcnicas que respeitam o meio-ambiente e a sade humana, independente de suas propriedades funcionais, tambm tomaram flego e representam um setor de relativa importncia no mercado.

FUNCIONAIS E NUTRACUTICOS: UMA BREVE INTRODUO


Que o alimento seja seu remdio

e o remdio seu alimento


(Hipocrates, h mais de dois mil anos)
Mais que um nicho de mercado, os alimentos funcionais e os nutracuticos tm sido objeto de inmeras pesquisas, congressos e seminrios por todo o chamado primeiro mundo.

Alimentos funcionais
O termo alimentos funcionais foi primeiramente introduzido no Japo em meados dos anos 80 e se refere aos alimentos processados, contendo ingredientes que auxiliam funes especficas do corpo alm de serem nutritivos, sendo estes alimentos definidos como Alimentos para uso especfico de sade (Foods for

Specified Health Use-FOSHU) em 1991. Estabelece-se que


FOSHU so aqueles alimentos que tm efeito especfico

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sobre a sade devido a sua constituio qumica e que no devem expor ao risco de sade ou higinico. Um alimento pode ser considerado funcional se for demonstrado que o mesmo pode afetar beneficamente uma ou mais funes alvo no corpo, alm de possuir os adequados efeitos nutricionais, de maneira que seja tanto relevante para o bem-estar e a sade quanto para a reduo do risco de uma doena. Os alimentos funcionais so alimentos que provm a oportunidade de combinar produtos comestveis de alta flexibilidade com molculas biologicamente ativas, como estratgia para consistentemente corrigir distrbios metablicos, resultando em reduo dos riscos de doenas e manuteno da sade. Os alimentos funcionais se caracterizam por oferecer vrios benefcios

sade, alm do valor nutritivo inerente sua composio qumica, podendo desempenhar um papel potencialmente benfico na reduo do risco de doenas crnico degenerativas. Por exemplo, tomates que so ricos em licopeno, que tem ao antioxidante, protegendo as clulas contra os radicais livres. Os alimentos e ingredientes funcionais podem ser classificados de dois modos: quanto fonte, de origem vegetal ou animal, ou quanto aos benefcios que oferecem, atuando em seis reas do organismo: no sistema gastrointestinal; no sistema cardiovascular; no metabolismo de substratos; no crescimento, no desenvolvimento e diferenciao celular; no comportamento das funes fisiolgicas e como antioxidantes. Uma grande variedade de produtos tem sido caracterizada como alimentos funcionais, incluindo componentes que podem afetar inmeras funes corpreas, relevantes tanto para o estado de bem-estar e sade como para a reduo do risco de doenas. Esta classe de compostos pertence nutrio e no farmacologia, merecendo uma categoria prpria, que no inclua suplementos alimentares, mas o seu papel em relao s doenas estar, na maioria dos casos, concentrado mais na reduo dos riscos do que na preveno. Os alimentos funcionais apresentam as seguintes caractersticas: a) devem ser alimentos convencionais e serem consumidos na dieta normal/usual; b) devem ser compostos por componentes naturais, algumas vezes, em

elevada concentrao ou presentes em alimentos que normalmente no os supririam; c) devem ter efeitos positivos alm do valor bsico nutritivo, que pode aumentar o bem-estar e a sade e/ou reduzir o risco de ocorrncia de doenas, promovendo benefcios sade alm de aumentar a qualidade de vida, incluindo os desempenhos fsico, psicolgico e comportamental; d) a alegao da propriedade funcional deve ter embasamento cientfico; e) pode ser um alimento natural ou um alimento no qual um componente tenha sido removido; g) pode ser um alimento onde a natureza de um ou mais componentes tenha sido modificada; h) pode ser um alimento no qual a bioatividade de um ou mais componentes tenha sido modificada. A portaria nO 398 de 30/04/99, da Secretaria de Vigilncia Sanitria do Ministrio da Sade no Brasil fornece a definio legal de alimento funcional: todo aquele alimento ou ingrediente que,

alm das funes nutricionais bsicas, quando consumido como parte da dieta usual, produz efeitos metablicos e/ou fisiolgicos e/ou efeitos benficos sade, devendo ser seguro para consumo sem superviso mdica.
Na Unio Europia, embora as alegaes de propriedades funcionais estejam proibidas, existe um projeto extensivo de reviso das leis relacionadas aos alimentos como um todo. Paralelamente, para cada pas da comunidade, tais como Blgica, Holanda, Reino Unido e Sucia, foram elaboradas normas

prprias baseadas em consensos entre os cientistas, autoridades governamentais e indstrias. No Brasil, a regulamentao feita pela Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA), que em 1999 publicou duas resolues relacionadas aos alimentos funcionais: - Resoluo ANVISA/MS n0 18, de 30/04/1999 (republicada em 03/12/ 1999): aprova o regulamento tcnico que estabelece as diretrizes bsicas para anlise e comprovao de propriedades funcionais e/ou de sade alegadas em rotulagem de alimentos. - Resoluo ANVISA/MS n0 19, de 30/ 04/1999 (republicada em 10/12/1999): aprova o regulamento tcnico de procedimentos para registro de alimento com alegao de propriedades funcionais e ou de sade em sua rotulagem. Nessas resolues, faz-se distino entre alegao de propriedade funcional e alegao de propriedade de sade, como segue:

Alegao de propriedade funcional:


aquela relativa ao papel metablico ou fisiolgico que uma substncia (seja nutriente ou no) tm no crescimento, desenvolvimento, manuteno e outras funes normais do organismo humano.

Alegao de propriedade de sade:


aquela que afirma, sugere ou implica a existncia de relao entre o alimento ou ingrediente com doena ou condio relacionada sade. No so permitidas alegaes de sade que faam referncia cura ou preveno de doenas. Desta forma, os novos alimentos que surgirem no mercado devero trazer em

seu rtulo qual o benefcio para a fisiologia do organismo e porque reduzem o risco de certa doena, informao que dever ser comprovada atravs de pesquisas cientficas.

Os nutracuticos
A expresso nutracutico foi cunhada pela Fundation for Innovation in

Medicine dos Estados Unidos em 1990,


para nominar uma nova rea de pesquisas biomdicas e, desde ento, se tornou parte do lxico padro da comunidade mdico-cientfica e das indstrias de alimentos e drogas. definida como nutracutico no uma droga ou um alimento, mas uma substncia de ocorrncia natural com evidente efeito benfico sade que faa parte, como ingrediente, de alimentos especficos, alimentos funcionais ou suplementos alimentares. Assim, so elementos ou substncias qumicas encontrados como um compoFUNCIONAIS

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nente natural de alimentos ou outras formas de ingesto, que devem ter sido determinados a proporcionar benefcios sade humana na preveno ou tratamento de uma ou mais doenas, ou ainda, na melhoria do rendimento fisiolgico. Nutrientes essenciais podem ser considerados nutracuticos desde que proporcionem reais benefcios alm do seu papel essencial no crescimento normal ou na manuteno do corpo humano. Exemplos incluem cpsulas contendo cido gama linolico (GLA) ou bioflavonides.

Seja atravs de conhecimentos acadmicos, experimentos clnicos, desenvolvimento de alimentos funcionais ou recomendaes dietticas, os nutracuticos podem ser organizados por diversas formas dependendo do interesse envolvido. - Fonte alimentar - Mecanismo de ao - Natureza qumica

Fonte alimentar: Aqui os nutracuticos


so separados nos grupos vegetais, animais e microbianos (ex.: bactrias, leveduras). Esta classificao pode ser uma ferramenta valiosa em termos de planejamento alimentar, assim como para aulas e seminrios. Cabe considerar que neste sistema de classificao a fonte alimentar no necessariamente provm do organismo de origem para uma ou mais substncias. Como exemplo, o cido linolico conjugado (CLA), que parte da dieta humana, principalmente como um componente da carne bovina e laticnios. Entretanto, ele produzido atualmente por bactria no rume bovino. Este sistema tem dado margem a discusses e debates a respeito da cadeia alimentar ou do relacionamento simbitico em diversos trabalhos que utilizam tal classificao, visto que diversas substncias nutracuticas so encontradas tanto em vegetais como em animais e at mesmo, por vezes, em micrbios. A Tabela 1 apresenta algumas das substncias nutracuticas mais reconhecidas agrupadas de acordo com os provedores de fonte alimentar. Uma outra forma de organizao associada anterior o agrupamento de nutracuticos baseados na concentrao relativa dos alimentos. Este sistema mais

apropriado quando h interesse num composto nutracutico particular, ou compostos associados, ou, ainda, quando h interesse num alimento especfico por razo agro-geogrfica, ou estudo de desenvolvimento de certo alimento funcional. Existem muitas substncias nutracuticas que so encontradas em altas concentraes em alimentos especficos ou grupos alimentares. Estes incluem os capsaicinides que so encontrados primariamente na pimenta (fruta) e os compostos organo-sulfricos (allyl sulfur) que so particularmente concentrados na cebola e no alho. A Tabela 2 lista alguns nutracuticos que so considerados nicos para certos alimentos ou grupos alimentares. H que se considerar neste modelo que para muitas substncias, assim como as listadas, h uma lista relativa de alimentos que so fontes concentradas. Porm, a lista de fontes alimentares para outras substncias nutracuticas pode ser muito maior e incluir numerosos alimentos aparentemente no relacionados. de se observar que alimentos aparentemente similares ou proximamente associados podem no conter o mesmo composto nutracutico. Por exemplo, tanto a planta da cebola como a do alho so ervas perenes que provindas de um bulbo radicado e, ainda, so parentes na famlia do lrio. Todavia, enquanto a cebola carregada de quercetina, algumas variedades atingindo acima de 10% de seu peso lquido deste flavonide, o alho isento de quercetina.

Mecanismo de ao: Este sistema


agrupa os nutracuticos com base em suas propriedades fisiolgicas provadas ou

pretendidas, desconsiderando a fonte alimentar. Entre as classes de mecanismo poderiam ser listadas: antioxidao, TABELA 1 - EXEMPLOS DE SUBSTNCIAS NUTRACUTICAS AGRUPADAS POR FONTE ALIMENTAR Vegetais Animai Microbianas -Glucana Alicina CLA Saccharomyces boulardii (levedura) cido ascrbico d-Limoleno EPA Bifidobacterium bifidum -Tocotrienol Genestena DHA Bifidobacterium longum Quercetina Licopeno Esfingolipdeos B. infantis Luteolina Hemicelulose Colina Lactobacillus acidophilus (LC1) Celulose Lignina Lecitina Lactobacillus acidophilus (NCFB 1748) Lutena Capsaicina Clcio Streptococcus salvarius (subs.Thermophilus) cido Glico Geraniol Ubiquinona lcool Perlico -Ionona Selnio Indol-3-carbonol -Tocoferol Zinco Pectina -Caroteno Daidzena Nordiidrocapsaicina Glutationa Selnio Potssio Zeaxantina
Notas: CLA = cido Linolico Conjugado; EPA = cido Eicosapentaenico; DHA = cido Docosahexanico
As substncias listadas nesta tabela incluem aquelas que so aceitas ou compreendidas como substncias nutracuticas.

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antibacteriana, hipotensiva, antiinflamatria, anticarcinognica, proteo ssea, hipocolestermica e assim por diante. Este modelo pode ser til para um indivduo portador de uma predisposio gentica a uma condio mdica particular ou, ento, para cientistas nas experincias de desenvolvimento de alimentos funcionais potentes individualizados para certa pessoa. Embora aparente simplicidade, esta forma de classificao tem provocado muitos debates e discusses no tocante a toxicidade, sinergismo e concorrncia associados entre nutracuticos e seus alimentos devido a falta de conhecimento

at o momento. O que pode interessar que muitos nutracuticos podem ser listados como tendo mais de um mecanismo de ao. Um exemplo disto a aparentemente verstil famlia nutracutica dos cidos graxos poliinsaturados mega 3. Suas propriedades nutracuticas podem ser associadas a efeitos diretos e indiretos. Estes cidos graxos tem sido usados como precursores para substncias ecosanides para ao local de vaso-dilatao, bronco-dilatao e deteno da agregao plaquetria e formao de cogulos. Estes papis podem ser profilticos para asma e doenas cardacas. Aqui podemos considerar seus efeitos diretos na reduo da hipertrofia cardaca e da proliferao de clulas cancergenas. O mega 3 tambm aparece para inibir a sntese de FAS (fatty

acid synthesis), que um importante


complexo enzimtico na sntese de cidos graxos. Este pode ser considerado o efeito nutracutico indireto, como o consumo crnico destes cidos graxos poliinsaturados podem teoricamente conduzir reduo da gordura corporal e do desenvolvimento da obesidade atravs do tempo (veja Tabela 3).

Natureza qumica: Esta abordagem


permite aos nutracuticos serem categorizados atravs de grupos moleculares/ elementares. Este modelo preliminar inclui diversos grupos, dos quais provm uma base para uma subclassificao, ou subgrupos e assim por diante. Uma classificao inicial dos nutracuticos seria composta por: - Derivados isoprenides;

- Substncias fenlicas; - cidos graxos e lipdeos estruturais; - Carboidratos e derivados; - Substncias com base em aminocidos; - Micrbios; - Minerais. Centenas de substncias sero provavelmente consideradas nutracuticas com o avano das pesquisas e investigaes cientficas. Como muitos destes compostos nutracuticos aparentam relacionar-se com origens sintticas ou natureza molecular, h o potencial para se agrupar de forma ampla muitas das substncias. Sendo assim, este sistema no deve ser considerado como definitivo, at mesmo porque certas reas ainda so consideradas cinzentas pelos cientistas e pesquisadores. Outra considerao envolve as possveis associaes, ou misturas, entre as diferentes classes, como isoprenides e flavonides, por exemplo. Os compostos fenlicos, por sua vez, poderiam figurar num grupo extenso de categoria dos aminocidos e seus derivados (veja Tabela 4).

Derivados isoprenides (terpenides).


Isoprenides e terpenides so termos usados para se referir a uma mesma classe de molculas. Estas substncias so a base de muitos nutracuticos derivados de plantas. Neste extenso grupo encontramse as famlias dos nutracuticos populares como os carotenides, tocoferis, tocotrienis e saponinas. Pode-se diferenciar duas grandes famlias de carotenides: Carotenos propriamente ditos: formados por carbono e hidrognio, como

TABELA 2 - EXEMPLOS DE ALIMENTOS QUE POSSUEM ALTO CONTEDO DE SUBSTNCIAS NUTRACUTICAS ESPECFICAS Substncia Nutracutica / Famlia Alimentos de reconhecido alto contedo Compostos organo-sulfricos Cebolas, alho Isoflavonas Soja e outros legumes, Quercetina Cebola, uvas vermelhas, frutas ctricas, brcolis Capsaicinides Pimenta (fruta) EPA e DHA leos de peixe Licopeno Tomates e seus subprodutos Isotiocianatos Vegetais crucferos -Glucana Farelo de aveia CLA Carne bovina, laticnios Resveratrol Uvas (pele), vinho tinto -Caroteno Frutas ctricas, cenoura, abbora Carnosol Alecrim Catequinas Chs, bagas (frutas) Adenosina Alho, cebola Indis Repolho, brcolis, couve-flor, couve-de-Bruxelas Curcumina Tumrico (aafro-da-terra, aafro-da-ndia) cido Elgico Uvas, morangos, cerejas, amoras, noz Antocianatos Vinho tinto 3--Butil Ftalida Aipo Celulose Maioria dos vegetais (componente da parede celular)
Nota: As substncias listadas nesta tabela incluem aquelas que so aceitas ou compreendidas como substncias nutracuticas.

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por exemplo o beta-caroteno (pr-vitamina A) ou o licopeno. Ambas so molculas altamente apolares. Xantofilas: so carotenides polares, funcionalizados com diversos grupos oxigenados como hidroxilas ou cetonas. Exemplos de xantofilas so: lutena,

zeaxantina, mixol, osciloxantina e aloxantina.

Pertencente a famlia dos isoprenides, o

esqualeno (C30H50) um composto


orgnico produzido por todos os organismos superiores, sendo reconhecido pelas suas propriedades benficas sade humana. Os tocoferis so um grupo de compostos biologicamente ativos, que variam somente no nmero e posies de radicais metila (-CH3) na sua molcula. Os tocoferis ativos foram nomeados em ordem de sua atividade: alfa-tocoferol o mais ativo, seguido do beta-tocoferol, e assim por diante. Todos eles so chamados de vitamina E. Os tocotrienis so um grupo de constituintes com potencial efeitos teraputicos, sendo naturalmente ocorrncias anlogas de tocoferol (vitamina E) encontrados principalmente em leo de palma e gros de cereais. Os quatro ismeros naturais de tocotrienis, , , , e , diferem no nmero de grupos metil no anel cromanol. Fraes de tocotrienol rico (TRF) do leo de palma usualmente contem tocotrienis , e assim como 15 a 40% de -tocoferol. Os tocotrienis so bem absorvidos pelo intestino, mas a relao entre sua absoro, nvel sangneo e distribuio no tecido ainda no totalmente compreendida. As saponinas so derivados de triterpenos e seu potencial nutracutico tem atrado grande interesse. So encontrados em frutos ctricos e promovem o seu sabor amargo.

Compostos Fenlicos. Assim como os


terpenides, os compostos fenlicos tambm so considerados metablicos secundrios. A base desta famlia de molculas uma estrutura fenlica, a qual

um grupo de hidroxilas num crculo aromtico. Desta estrutura so formadas as antocianinas, coumarinas, flavonides fenilpropamidas, taninos e ligninas. Os compostos fenlicos tm uma variedade de aes para os vegetais, dentre as quais a defesa contra patogenias e herbvoros, absoro de luz, atrao aos agentes polinizadores, entre outras. A rota biossinttica predominante para a formao de compostos fenlicos a do cido shiqumico, ou a do cido malnico, que no decorrer de reaes formam os aminocidos aromticos fenilalanina e tirosina. O triptofan tambm um derivado desta rota. Uma vez formada, a fenilalanina pode ser utilizada para a gerao de flavonides. A reao que gera cido cinmico da fenilalanina catalisada por uma das mais estudadas TABELA 3 - EXEMPLOS DE NUTRACUTICOS AGRUPADOS POR MECANISMO DE AO Influncia positiva Osteogenticos ou Anti-carcinognicos no perfil lipdeo Antioxidao Antiinflamatrio sseo-protetores sanguneo Capsaicina -Glucan CLA cido linolico CLA Genestena da soja -Tocotrienol cido ascrbico EPA Protenas de soja Daidzena -Tocotrienol -Caroteno DHA Genistena -Tocotrienol MUFA Polifenlicos Capsaicina Daidzena -Tocotrienol Quercetina Tocoferis Quercetina Clcio CLA mega 3 Tocotrienis Curcumina Esfingolipdeos Resveratrol Indol-3-carbonol Limoneno Taninos -Tocoferol Ajoeno -Sitosterol cido elgico -Tocoferol Saponinas Licopeno Enterolactona Lutena Equol Glutationa Curcumina Hidroxitirosol cido elgico Luteolina Lutena Oleuropena Carnosol Catequinas

L. bulgaricus Gingerol
Glicirrizina cido clorognico

Lactobacillus Taninos acidophilus


Notas: MUFA = cido graxo mono-insaturado
As substncias listadas nesta tabela incluem aquelas que so aceitas ou compreendidas como substncias nutracuticas.

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Bases Proticas / Aminocidos. Este


grupo tem o potencial para incluir as protenas intactas (ex.: protena da soja), polipeptdios, aminocidos e seus derivados nitrognicos e sulfricos. Alguns aminocidos esto sendo pesquisados quanto ao seu potencial nutracutico, dentre eles a arginina, a ornitina, a taurina e o cido asprtico. As pesquisas nessa rea ainda no so conclusivas e os efeitos de suplementao destes aminocidos em outros aspectos da fisiologia humana no esto bem claros. Muitas das molculas vegetais so formadas via aminocidos. Alguns dos exemplos mais notveis so os isotiocianatos, o indol-3-carbonol, os compostos organo-sulfricos e os capsaicinides. Um outro derivado nutracutico o cido flico. A colina e a glutatina treptdea tambm poderiam ser includas como membros deste grupo. A colina, uma amina quaternria, principal componente da lecitina (fosfaditilcolina), importante nutriente encontrada numa extensa gama de alimentos. Dentre os vinte aminocidos que so encontrados no corpo humano, nove so considerados essenciais: valina, leucina, isoleucina, lisina, treonina, metionina, histidina, fenilalanina e triptofano. Isotiocianatos e indis so compostos

antioxidantes que esto presentes em crucferas, tais como brcolis, couve-flor, couve de Bruxelas, couve e repolho. O termo folatos utilizado para designar todos os membros da mesma famlia de compostos nos quais o cido pterico se liga a uma ou mais molculas de L -glutamato. Os folatos so encont rados numa grande variedade de alimentos. As fontes mais ricas so o fgado, os vegetais de folha verde escura, os feijes, o grmen de trigo e a levedura. Outras fontes so as gemas de ovo, o linho, o sumo de laranja e o po de trigo integral. A maioria dos folatos da dieta existe na forma de poliglutamato, o qual convertido na parede do intestino grosso para a forma de monoglutamato antes de ser absorvido na corrente sangunea.

Carboidratos e Derivados. O cido


ascrbico (vitamina C), um derivado da glucose, talvez uma das mais reconhecidas substncias nutracuticas e um suplemento muito popular. Age como um TABELA 4 - ESQUEMA ORGANIZACIONAL PARA NUTRACUTICOS POR NATUREZA QUMICA enzimas associadas ao metabolismo secundrio, a fenilalanina amnia-liase. O cido benzico, os derivados de vanilina e o cido saliclico so alguns dos compostos fenlicos simples produzidos do cido cinmico trans. Outros derivados de fenlicos simples tambm so usados para a formao da lignina, depois da celulose, a mais abundante molcula orgnica nos vegetais. Outras reaes enzimticas resultam em molculas polifenlicas como calconas e flavononas, precursoras das isoflavonas e flavonis. As flavononas

tambm podem ser utilizadas para a obteno de antocianinas e taninos. Talvez o flavonide mais ilustre seja a quercetina. A hesperidina, ou esperidina, tambm um flavonide comum, especialmente em frutos ctricos. - carotenides - saponinas Isoprenides (terpenides) - tocotrienis - tocopheris - terpenos simples - cumarinas - taninos - lignina Compostos Fenlicos - antocianinas - isoflavonas - flavononas - flavonis - aminocidos - compostos organo-sulfricos - capsaicinides Bases Proticas / Aminocidos - isotiocianatos - indis - folatos - colina - cido ascrbico Carboidratos & Derivados - oligossacardeos - polissacardeos (fibras) - -3 PUFA - CLA cidos Graxos & Lipdeos Estr. - MUFA - esfingolipdeos - lecitina - Ca (clcio) - Se (selnio) Minerais - K (potssio) - Cu (cobre) - Zn (zinco) - probiticos - prebiticos

Nota: -3 PUFA = cido graxo poliinsaturado mega 3

Microbianos

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composto nutracutico primeiramente como um antioxidante, entrementes os vegetais produzem certos oligossacardeos que podem agir como substncias prebiticas. As fibras, reconhecidamente nutracuticas, so formadas pela cadeia longa entre os polisacardeos e a lignina, composto polmero fenlico. A celulose, encontrada nas paredes das clulas vegetais, a maior estrutura polisacardea, assim como a hemicelulose. Outra famlia de polissacardeos digna de discusses a das glicosaminoglicanas (GAGs), que juntamente com o sulfato de condroitina so suplementos populares, sendo usadas na recuperao de articulaes, tanto por leses, quanto por quadros inflamatrios. Alguns exemplos de glicosaminoglicanas so o cido hialurnico e o sulfato de condroitina.

cidos Graxos e Lipdeos Estruturais.


Dois cidos graxos e/ou seus derivados tm sido objeto de constante interesse em termos de seu potencial nutracutico pelos pesquisadores. Estes incluem o cido graxo poliinsaturado omega 3 (3 PUFA), encontrado em altas concentraes em vegetais, peixes e em outros animais marinhos, e o cido linoleico conjugado (CLA), produzido por bactria no rume de bovinos, a partir da metabolizao do cido linoleico contido em vegetais. Alguns dos principais cidos graxos

produzidos pelos vegetais incluem o cido palmtico, cido oleico, cido linoleico e cido linolnico. A metabolizao de cidos graxos poliinsaturados nos peixes decorrem em cidos graxos insaturados como o cido docosahexanico (DHA) e o cido eicosapentanico (EPA). O cido linoleico conjugado encontrado principalmente na gordura e no leite de ruminantes, indicando que a carne bovina e laticnios so sua principal fonte.

Minerais. Diversos minerais tm sido


reconhecidos pelo seu potencial nutracutico, o que os indica como candidatos a receitas para alimentos funcionais. Entre os mais evidentes est o clcio, relacionado sade ssea, cncer de clon e, provavelmente, hipertenso e distrbios cardiovasculares. O potssio tambm tem sido proposto para a reduo da hipertenso e, por decorrncia, incrementar a sade cardiovascular. Outras propostas de potencial nutracutico tm indicado os minerais cobre, selnio, mangans e zinco. Pesquisas e investigaes sobre o relacionamento metablico entre esses elementos e outros nutrientes, bem como seu potencial para toxicidade, ainda esto sendo realizadas para uma melhor compreenso de seus efeitos na sade humana.

Microbianos. Enquanto os outros


grupos de nutracuticos referem-se a molculas ou elementos, este envolve microorganismos intactos (probiticos). Este extenso grupo inclui bactrias e o critrio que um microorganismo deve ser

resistente s condies cidas do estmago, bile e s enzimas digestivas normalmente encontradas no trato grastrointestinal humano; capaz de colonizar o intestino humano; seguro para o consumo humano e tenha, cientificamente, comprovada eficcia. Entre as espcies bacterianas reconhecidas como tendo potencial para alimento funcional esto Lactobacillus acidophilus, L.

plantarum, L. casei, Bifidobacterium bifidum, B. infantis e Streptococcus salvarius da subespcie thermophilus.


Algumas leveduras tm apresentado tais condies, como a Saccharomyces

boulardii.

Alimentos orgnicos
No se pode, nem se deve, confundir alimentos funcionais e alimentos orgnicos; importante esclarecer que as propriedades funcionais de um alimento nada tm a ver com o seu sistema de produo. Em outras palavras, existem alimentos funcionais produzidos de forma convencional (com agrotxicos e fertilizantes altamente solveis) e de modo agroecolgico. Logicamente, poder haver diferenas na qualidade biolgica e nutricional entre os alimentos produzidos em cada um dos sistemas, pois o uso de agrotxicos e fertilizantes influenciam as concentraes dos compostos bioativos (os fitoqumicos) dentro das plantas, os quais conferem as suas propriedades funcionais. Assim, embora alimentos funcionais e orgnicos sejam conceitos distintos, vale ressaltar que ambos possuem um interesse em comum: manter e proteger a sade das pessoas,

melhorando sua qualidade de vida.

Concluses
Alimentos funcionais e nutracuticos so, sem sombra de dvida, um extenso campo para investigaes e pesquisas, sujeito, inclusive, a interesses diversos como mercadolgicos e polticos em detrimento ao principal, a sade humana. A todo o momento, frutos dos avanos biotecnolgicos, surgem novos elementos para incrementar a famlia dos nutracuticos, os quais devem ser objeto de bom senso em seu uso. Assim, o crescimento e desenvolvimento do mercado de alimentos funcionais est garantido pelo consumidor que mostra grande interesse por estes produtos, que compartilham com o mercado de orgnicos diversos aspectos em comum: - um mercado relativamente jovem, com alto potencial de crescimento e diversificao, composto por consumidores mais exigentes e informados; - a constante manuteno da imagem de segurana e alta qualidade dos produtos; - a necessidade de uma comunicao eficiente e honesta com o consumidor; - a necessidade de apoio cientfico, que prove os benefcios alegados, justificando o preo diferenciado destes produtos. A constante preocupao com os fatores acima mencionados deve ser o veculo de motivao para uma crescente confiana do governo, do rgo de legislao e do consumidor, em um mercado, tambm crescente, de alimentos

funcionais produzidos em sistemas agroecolgicos. Regulamentao, controle e comunicao baseados em um alto padro de pesquisa cientfica, ajudaro a reconstruir a confiana de consumidores e produtores em uma cadeia de alimentos mais saudvel, segura e eticamente correta. Eng Clvinel Nogueira Publisher Assistant - Editora Insumos