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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL







MARLIA BUENO DE ARAJO ARIZA





O ofcio da liberdade: contratos de locao de servios e trabalhadores
libertandos em So Paulo e Campinas (1830 1888)













So Paulo
2012
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL






O ofcio da liberdade: contratos de locao de servios e trabalhadores
libertandos em So Paulo e Campinas (1830 1888)



Marlia Bueno de Arajo Ariza



Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Histria Social do Departamento da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo para obteno do ttulo de
Mestre em Histria.

Orientadora: Profa. Dra. Maria Helena P. T. Machado






So Paulo
2012






















Para os Bitas, que vivem em todas as minhas histrias.












(...) tudo quanto nome de homem vai aqui, tudo quanto vida
tambm, sobretudo se atribulada, principalmente se miservel, j que
no podemos falar-lhes das vidas, por tantas serem, ao menos
deixemos os nomes escritos, essa a nossa obrigao, s para isso
escrevemos, torn-los imortais, pois a ficam, se de ns depende,
Alcino, Brs, Cristvo, Daniel, Egas, Firmino, Geraldo, Horcio,
Isidro, Juvino, Luis, Marcolino, Nicanor, Onofre, Paulo, Quitrio,
Rufino, Sebastio, Tadeu, Ubaldo, Valrio, Xavier, Zacarias, uma
letra de cada um para ficarem todos representados, porventura nem
todos estes nomes sero os prprios do tempo e do lugar, menos
ainda da gente, mas, enquanto no se acabar quem trabalhe, no se
acabaro os trabalhos, e alguns deste sero o futuro de alguns
daqueles, espera de quem vier a ter o nome e a profisso.

Jos Saramago, Memorial do Convento.




A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo
homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras .

Walter Benjamin, Sobre o Conceito da Histria.

5

SUMRIO
RESUMO 8
AGRADECIMENTOS 10
INTRODUO 14

CAPTULO 1. LIBERDADE E TRABALHO: UMA DISCUSSO TERICA 19
1.1 Trabalho, escravido e liberdade na historiografia 21
1.2 Liberdades possveis: mobilidade, solidariedade, racializao e trabalho 33

CAPTULO 2. CONTRATOS DE TRABALHO E SEUS SIGNIFICADOS 56
2.1 A documentao 67
2.2 As lei de locao de servios 72
2.3 A lei 2040: o peso da lei e a fora da prtica 78

CAPTULO 3. O OFCIO DA LIBERDADE 93
3.1 Fronteiras de liberdade: problematizando o cenrio da locao de servios 96
3.2 Ossos do ofcio: examinando contratos de liberdade 124

CAPTULO 4. CATIVEIROS DE FATO 160
4.1 Lidas, fainas e negcios no caminho da liberdade 162
4.2 As locaes e a politizao da prtica 185
4.3 Comprando brigas e liberdade 196

CONSIDERAES FINAIS 209
FONTES E BIBLIOGRAFIA 213
6

NDICE DE TABELAS

Tabela 1. Nmero de contratos localizados em Campinas e So Paulo (1830-1888) 67
Tabela 2. Contratos de locao de servios por dcada em So Paulo (1830-1888) 68
Tabela 3. Contratos de locao de servios por dcada em Campinas (1830-1888) 69
Tabela 4. Outras fontes coligidas no Primeiro Cartrio de Notas da Capital (1833-1886) 70
Tabela 5. Outras fontes coligidas no Primeiro Tabelionato de Campinas (1845-1887) 70
Tabela 6. Documentao coligida no AESP (1869 1881) 72
Tabela 7. Documentao coligida no CMU- Unicamp (1875-1884) 72
Tabela 8. Referncias legislao de locao de servios nos contratos de locao 80
associados a alforrias (So Paulo, 1830 1888)
Tabela 9. Referncias legislao de locao de servios nos contratos de locao 80
associados a alforrias (Campinas, 1830 1888)
Tabela 10. Contratos registrados entre a aprovao das leis de locao 81
de servios em So Paulo (1830-1888)
Tabela 11. Proporo geral de contratos de locao de servios firmados 82
antes e aps a lei 2040 em So Paulo (1830-1888)
Tabela 12. Proporo geral de contratos de locao de servios firmados antes e aps a 82
lei 2040 em Campinas (1830-1888)
Tabela 13. Distribuio de contratos com meno a alforria por dcada (1830-1888) 83
Tabela 14. Proporo de contratos com meno a alforria antes e aps lei 2040 83
em So Paulo (1830-1888)
Tabela 15. Proporo de contratos com meno a alforria antes e aps lei 2040 84
em Campinas (1830-1888)
Tabela 16. Contratos com e sem meno alforria em So Paulo (1830-1888) 103
Tabela 17. Contratos de locao de servios por dcada em So Paulo (1830-1888) 105
Tabela 18. Contratos sem meno a alforria por dcada em So Paulo (1830-1888) 105
Tabela 19. Contratos com meno a alforria por dcada em So Paulo (1830-1888) 105
7

Tabela 20. Contratos de locao de servios por dcada em Campinas (1830-1888) 106
Tabela 21. Proporo de locadores homens e mulheres nos contratos em So Paulo (1830-1888) 107
Tabela 22. Proporo de locadores homens e mulheres entre os contratos Dvidas 108
em So Paulo (1830-1888)
Tabela 23. Tipos de servios contratados em So Paulo (1830-1888) 110
Tabela 24. Valor mensal dos servios prestados nos contratos
sem meno a alforria do tipo Livres/Forros em So Paulo (1830-1888) 112
Tabela 25. Valor mensal dos servios prestados nos contratos sem meno 113
a alforria do tipo Dvidas em So Paulo (1830-1888)
Tabela 26. Valor mensal dos servios prestados nos contratos com meno 114
a alforria do tipo Alforrias em So Paulo (1830-1888)
Tabela 27. Relao valor/ms nos contratos de locao de servios em So Paulo 117
(1830-1888)
Tabela 28. Durao dos contratos de locao de servios em So Paulo (1830-1888) 118
Tabela 29. Contratos com locadores homens e mulheres por dcada em So Paulo (1830-1888) 134
Tabela 30. Proporo de locadores por sexo e dcada em So Paulo (1830-1888) 134
Tabela 31. Relao valor/ms para libertandos do sexo masculino em So Paulo (1830-1888) 136
Tabela 32. Relao valor/ms para libertandos do sexo feminino em So Paulo (1830-1888) 137
Tabela 33. Relao valor/ms nos contratos de locao de servios em So Paulo 139
(1830-1888)
Tabela 34. Durao dos contratos de locao de servios em So Paulo (1830-1888) 141
Tabela 35. Tipos de servios contratados em So Paulo (1830-1888) 143
Tabela 36. Tipos de servios por sexo de locadores em So Paulo (1830-1888) 144
Tabela 37. Caracterizao geral dos contratos em So Paulo clusulas recorrentes 148
(1830-1888)

8

RESUMO

Esta dissertao de mestrado tem como objetivo investigar arranjos de trabalho e
disputas por liberdade encerradas em contratos de locao de servios registrados entre
os anos de 1830 e 1888 no Primeiro Cartrio de Notas da Capital, em So Paulo, e no
Primeiro Tabelionato de Notas de Campinas. Estes contratos inserem-se na lgica das
alforrias compensatrias produzidas ao longo do sculo XIX, tendo proporcionando a
continuidade do domnio escravista e da explorao do trabalho dos egressos da
escravido no ps-emancipao. Dessa forma, demarcaram a entrada precria dos
egressos da escravido no mundo da liberdade. A documentao analisada inclui ainda
registros de disputas judiciais associadas a contratos de locao de servios que
demonstram as negociaes e conflitos vividos na prtica social entre a camada
senhorial e os trabalhadores dispostos a realizar seus projetos de liberdade.







PALAVRAS-CHAVE: alforrias trabalhadores libertandos - contratos de locao de
servios - histria social do trabalho sculo XIX.
9

ABSTRACT

This essay aims to investigate work arrangements and disputes over freedom
encompassed in service renting contracts registered between years 1830 and 1888 in the
First Notary Office in the cities of So Paulo and Campinas. These contracts are
comprehended in the logics of compensatory manumission produced throughout the 19
th

century. They provided the continuation of slave domain and the exploitation of
workers that came out of slavery in the aftermath of emancipation. Thus, these contracts
established precarious conditions for the entrance of former slaves in the domains of
freedom. The sources analyzed also include registers of judicial disputes related to
service renting contracts that unravel the negotiations and conflicts carried out in social
practice by members of the manorial layer and workers determined to fulfill their
freedom projects.








KEY WORDS: manumission freed workers service renting contracts labor
history 19
th
century.
10

AGRADECIMENTOS

Por mais pessoal e introspectivo que possa ser o trabalho intelectual, ele nunca se
faz sem muitas colaboraes. Ao longo dos trs ltimos anos, contei com o apoio de
muitas pessoas cujos nomes tenho finalmente a chance de registrar, e a quem posso
agora agradecer formalmente.
Comeo agradecendo ao CNPq (Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico) e FAPESP (Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de
So Paulo) pelo financiamento que permitiu o desenvolvimento desta pesquisa.
professora Maria Helena P. T. Machado devo muito pelas preciosas lies sobre
o ofcio do historiador e os significados da histria. Desde os primeiros anos da
graduao tenho por ela grande admirao, pela intelectual sensvel, combativa e
responsvel que . Agradeo a orientao rigorosa e generosa deste trabalho, e a aposta
na formao de uma nova historiadora.
Agradeo tambm s professoras Maria Cristina Cortez Wissenbach e Enidelce
Bertin, importantes em minha formao, com cujas valiosas orientaes e sugestes
pude contar no exame de qualificao.
A pesquisa em cartrios tarefa rdua para os historiadores. Agradeo
enormemente a solicitude e as gentilezas de Micheline Machado, Eliana Viana e
Roberto Stoler, funcionrios do 1 Cartrio de Notas da Capital, que fizeram tudo a seu
alcance para facilitar meu trabalho.
Tenho a sorte de desfrutar de amizades sinceras que se fazem importantes em
todos os momentos de minha vida. No foi diferente ao longo destes anos de imerso
acadmica, e, sendo assim, restam muitos agradecimentos a fazer.
11

Aos meus amigos de faculdade, uma famlia torta, devo agradecimentos eternos
por tudo o que compartilhamos h mais de uma dcada. Apesar das distncias e dos
desencontros que vez por outra nos cercam, nossa histria tremendamente importante
para mim e para a historiadora que procuro ser. Alessandra Barbosa, Main Prada, Bela
Megale, Flvio Tito, Diego Blanco, Elton Maral, Ricardo Arashiro, Cezar Cruz,
Eduardo Capello, Lucas Avelar, Tiago Machado de Jesus, Flvio Bueno Marcondes,
Daniel Lovizio, guardem o meu imenso afeto e os meus muitos agradecimentos.
Deste bando fazem parte ainda trs amigos a quem devo agradecimentos
especiais. Renato de Mattos foi um incentivador constante dessa pesquisa e de qualquer
outra empreitada em que me meti desde que nos conhecemos. A ele sou grata pela
pacincia e generosidade que sempre me ofereceu, e pela amizade simples e sincera que
j tem estrada.
Devo a Luciana Martin Ferraz milhares de agradecimentos cotidianos pelo
emprstimo da cadeira, pela doao de pacincia, pelos esforos por tornar minha vida
menos atarefada nestes ltimos meses. Por toda a cumplicidade, o afeto inesgotvel, por
compreender minhas ausncias e pelo incentivo de todos os dias, sou-lhe
profundamente grata.
Jlia Favaretto tem sido j h bem mais de uma dcada minha maior interlocutora
e constante companheira. Com ela tenho dividido todos os episdios da vida desde a
adolescncia, e com ela tambm compartilhei os percalos e contentamentos da vida
acadmica nos ltimos anos. Sua lealdade e solidariedade foram fundamentais em mais
essa jornada, Jubis.
Sou grata ainda Mara Chinelatto Alves, que alm de parceira nos arquivos,
debates e grupos de estudos, tornou-se uma amiga querida e presente.
12

Agradecimentos tambm Thaisa Senne, pela identificao sem fim, o
acolhimento de sempre, os almoos interminveis e as risadas infinitas que embalaram
os ltimos anos. Cntia Bendazzoli, pelo nosso companheirismo e nossa amizade
sincera que j conta muitos anos e ignora intervalos e contratempos. Ao Paulo Bio, pela
doura e pela parceria que vem de longe (maktoub, Pabli). Bianca Ventura e Marta
Lisli, to queridas, que esto por perto em toda distncia.
Renata Cabral Bernab agradeo pela dana e as lies sobre disciplina e
delicadeza.
Flvia Aranha, companheira de toda a vida, sou grata pelos estmulos de
sempre e os exemplos de sensibilidade e valentia que me d. H vinte e cinco anos nos
tornamos irms e desde ento nenhuma descoberta, alegria, ou tristeza deixou de ser
intensamente compartilhada com ela. H um pedao seu em tudo o que eu fao, Fl.
Meus irmos, Francisco, Otvio e Miguel Ariza, so sempre a maior das alegrias.
V-los crescer e tornarem-se pessoas sensveis e inteligentes tem sido uma imensa
felicidade. Sua companhia um refgio contra toda preocupao, e na convivncia com
eles me resguardei sempre que as energias deram sinais de falhar. Agradeo por todo o
carinho, e pela tolerncia com meus ataques de amor de irm mais velha.
Meus pais, Francisco e Thais Ariza, so meu esteio, meu norte em qualquer parte.
Foi somente por seu apoio irrestrito e seu amor incondicional que me permiti viver os
riscos das escolhas que me trouxeram at aqui. Com a firmeza, o afeto e a liberdade
com que sempre nos cercaram, eles acompanharam todos os passos e tropeos desta
pesquisa, e tornaram mesmo os momentos mais difceis menos duros e solitrios. A
gratido que lhes tenho no caberia jamais numa dedicatria. Mesmo assim, fica a eles
dedicado este trabalho.
13

As ltimas linhas que escrevo so guardadas para o Fbio Senne, que resistiu a
longos dias e noites de trabalho acolhendo preocupaes, aturando desatinos e cuidando
de mim quando eu mesma no podia faz-lo. Ao longo dos ltimos meses, ele esteve
sempre por perto com constantes palavras de incentivo, carinhos, providenciais cafs no
meio da tarde, almoos, horas de descanso, leituras, tabelas dinmicas e o disco do Jards
Macal. Por estes motivos, e por outros tantos que surgem desavisadamente, no meio de
um dia qualquer, a ele agradeo e ofereo este pequeno pargrafo e tambm o meu
corao.






14

INTRODUO

Dilemas e indefinies entre os mundos da escravido e da liberdade estiveram
presentes ao longo de todo o sculo XIX no Brasil, marcando as experincias vividas
por homens e mulheres dos estratos populares. Escravos, forros e livres pobres
misturavam-se nos cenrios do campo e das cidades, dividindo espaos sociais,
solidariedades, a difcil sobrevivncia e o trabalho, construindo cotidianamente sentidos
para a vida em liberdade.
Nesse contexto, as locaes de servios compuseram uma estratgia largamente
utilizada no correr do sculo para a arregimentao e explorao de trabalho barato e
desvalorizado das camadas populares. Apesar de terem se destinado ao agenciamento de
trabalho livre, estes contratos cumpriram um papel determinante no processamento de
alforrias compensatrias a partir do aliciamento de trabalhadores determinados a
abandonar a vida em escravido.
Homens e mulheres cativos locaram seus servios ao longo do sculo XIX como
forma de pagar por adiantamentos recebidos de terceiros para a aquisio de suas
alforrias. A lei 2040, tambm chamada lei do Ventre Livre, disps, em 1871, sobre a
locao de servios de cativos como forma de financiar liberdades, normatizando, s
portas da abolio, uma prtica que remontava primeira metade do sculo. Outras leis
dispuseram sobre a locao de servios e, embora se referissem predominantemente ao
universo do trabalho livre, compuseram um arsenal normativo para a regulao das
prticas de locao com vistas aquisio de alforrias.
A locao de servios de libertandos constituiu-se como uma prtica
eminentemente urbana. Esteve condicionada a uma srie de clusulas que restringiam a
fruio das liberdades destes homens e mulheres, proporcionando a continuada
15

explorao de seu trabalho e a extenso dos vnculos de dominao escravista, agora
reelaborados na chave da tutela. Assim, engajados no projeto de conquistar suas
manumisses, libertandos locadores de servios viam-se enredados em arranjos de
trabalho que determinavam um ingresso extremamente precrio nos quadros da
liberdade, tensionando a delimitao dos contornos do trabalho livre no XIX. Contudo,
apesar de operarem a continuidade de formas de expropriao de trabalho associadas
escravido, esses contratos tiveram seus significados contestados por libertandos e
esgrimidos em negociaes cotidianas que problematizavam a formalidade da lei e
desafiavam a norma.
por meio dos contratos de locao de servios registrados nos Primeiros
Cartrios de Notas das cidades de So Paulo e Campinas que pretendemos perscrutar a
situao intermediria e as experincias de trabalho e liberdade vividas por estes
libertandos. O recorte adotado para nossa pesquisa diz respeito ao intervalo transcorrido
entre a aprovao da primeira lei de locao de servios em 1830, destinada regulao
e ao fomento do trabalho de imigrantes nas reas de lavoura, e a realizao da abolio
em 1888. Ao longo destas quase seis dcadas, contratos desse tipo foram registrados nas
notas dos cartrios pesquisados, afirmando a importncia desse expediente para o
cenrio das alforrias e do trabalho das camadas populares.
Dedicamos o primeiro captulo da dissertao, intitulado Liberdade e trabalho:
uma discusso terica, a uma discusso bibliogrfica acerca dos desenvolvimentos da
histria social do trabalho e da forma como os trabalhadores cativos e egressos da
escravido foram tratados por esta literatura nas ltimas dcadas. Para qualificar esse
cenrio terico, recorremos a autores que afirmam a necessidade de produzir uma
abordagem mais inclusiva, que supere os paradigmas de transio da escravido
liberdade e de substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre. Estes paradigmas
16

terminaram por alijar trabalhadores afrodescendentes dos quadros ampliados da histria
do trabalho. No mesmo captulo, procedemos tambm a uma explorao bibliogrfica
acerca dos sentidos cotidianos e transigentes da liberdade construda por trabalhadores
escravos, forros e livres pobres ao longo do sculo XIX no Brasil, de forma a delimitar
o contexto amplo em que se inseriam as trajetrias dos libertandos locadores de
servios.
No segundo captulo, chamado Contratos de trabalho e seus significados,
situamos o cenrio das alforrias compensatrias em que se instalam as prticas de
locao de servios no sculo XIX, procurando demonstrar a maneira como os contratos
de locao compuseram estratgias para o encaminhamento de emancipaes
indenizatrias, ao mesmo tempo em que significaram ferramentas para a luta por
liberdades entre trabalhadores escravizados. Nessa esteira de raciocnio, apresentamos a
documentao utilizada na pesquisa pontuando o carter multplice de nossas fontes,
que colocam os arranjos de locao de servios na fronteira entre trabalho livre precrio,
processamento de alforrias e disputas judiciais em torno da liberdade. Ainda neste
captulo, apresentamos um histrico da legislao de locao de servios produzida
entre as dcadas de 30 e 70 do sculo XIX, ressaltando sua importncia para a
conformao de um repertrio de controle e normatizao das prticas de aluguel de
trabalho como pagamento a alforrias. A importncia e os significados da formalizao
do expediente das locaes de servios de libertandos na lei de 1871 so tambm
discutidos, levando-se em conta os contratos localizados e estudados nesta pesquisa.
No terceiro captulo, chamado O ofcio da liberdade, apresentamos um
mapeamento mais detalhado dos arranjos de trabalho e das condies impostas aos
trabalhadores nos contratos para a fruio de sua liberdade, estabelecendo um cenrio
qualificado do trabalho agenciado por meio dos contratos de locao de servios. Para
17

tanto, procedemos quantificao e comparao de dados extrados das mesmas
escrituras, de modo a delinear tendncias de agenciamento de trabalho entre livres,
forros e libertandos. O objetivo deste captulo observar as similaridades e diferenas
apresentadas por contratos associados e dissociados da aquisio de alforrias, de modo a
melhor caracterizar as particularidades dos arranjos de trabalho envolvidos em
processos manumissrios. tambm objetivo deste segmento da dissertao avaliar as
caractersticas especficas dos contratos de liberdade como as condies impostas
prestao dos servios locados, as duraes dos contratos, a valorao do trabalho neles
embutida e as diferenas entre o agenciamento de trabalho de homens e mulheres
libertandos.
No quarto e ltimo captulo, intitulado Cativeiros de fato, ampliamos a anlise
dos contratos de locao de servios, comparando-os a outros expedientes de
agenciamento de trabalho com vistas consecuo de alforrias. Assim, recorremos s
cartas de liberdade, registros de venda de servios de cativos e recibos de quitao de
dvidas, entre outros documentos, de modo a reconhecer as coincidncias e
singularidades entre estes expedientes de alforrias compensatrias e os contratos de
locao de servios. Abordamos tambm a utilizao das locaes como instrumentos
para a realizao de negcios e de circulao de capitais nas cidades. Ainda neste
captulo, apresentamos, por meio da anlise de Aes de Liberdade, contendas judiciais
em torno de contratos de locao de servios que revelam os limites da normatizao
almejada pela formalizao dos arranjos de trabalho, contestada por libertandos e seus
curadores. Essas disputas importam tambm para descortinar cenrios mais amplos e
complexos de relaes sociais em que os trabalhadores locadores de servios e a
camada proprietria estavam envolvidos.
18

Procuramos, assim, oferecer nesta pesquisa uma abordagem que d conta da
natureza complexa e limtrofe dos contratos, que se inserem num cenrio de
generalizada precarizao do trabalho de homens e mulheres forros, cativos, libertandos
e livres pobres, ao mesmo tempo em que consistem em instrumentos importantes para o
desenvolvimento de um processo de emancipaes indenizatrias que adia o momento
de abolio da escravido no Brasil do XIX. Alm disso, nosso objetivo extrapolar os
limites impostos pela formalidade dos contratos, buscando investigar no apenas como
arranjos de trabalho e liberdade foram definidos, mas tambm como foram vividos na
prtica social.
19

CAPTULO 1. LIBERDADE E TRABALHO: UMA DISCUSSO TERICA


A historiografia social da escravido brasileira tem se incumbido nas ltimas
dcadas da rdua tarefa de buscar, de um lado, novas fontes e, de outro, novas
abordagens para fontes conhecidas, no intuito de reconstruir o sujeito escravo e seu
universo social. Compreendendo-o como nexo fundamental das experincias sociais da
escravido, pesquisadores buscam desvendar os sujeitos histricos escamoteados sob
tantos estigmas. Nas palavras de Maria Helena P.T. Machado, Situ-los no tempo
transcorrido, focaliz-los em sua dimenso histrica tornaram-se, pois, tarefas
necessrias para a compreenso da sociedade escravista em sua globalidade
1
.
No correr do sculo, a preocupao das elites com a massa de sujeitos libertos
e tambm libertandos, personagens principais dessa pesquisa, acentua-se na medida do
crescimento dessa populao
2
. Espalhando-se pelas cidades que crescem especialmente
na segunda metade do XIX, imiscudos a escravos e livres pobres, ou nas reas rurais de
grande e pequena lavoura, engrossando o nmero de jornaleiros e camaradas, libertos e
libertandos compem uma face determinante da escravido e acentuam preocupaes da
camada proprietria. Concomitantemente, o estado nacional que consolida e aparelha

1
Machado, Maria Helena P. T. Crime e Escravido: Trabalho, Luta e Resistncia nas Lavouras Paulistas
(1830-1888). So Paulo: Ed. Brasiliense, 1987, pp. 13.
2
O termo libertandos no o nico, tampouco o mais frequente, empregado nos contratos de locao
de servios - que constituem nossa documentao primordial para qualificar os trabalhadores neles
implicados. Foram chamados libertandos, alm destes trabalhadores, os sujeitos envolvidos em disputas
pela liberdade em instncias judiciais, como as Aes de Liberdade, aqueles a agraciados com alforrias
condicionais e tantos outros que construram suas vidas no terreno pantanoso da indefinio entre as
circunstncias e incertezas de ser livre ou ser escravo. Entretanto, acreditamos que o termo, usado como
uma categoria analtica fluida e permevel, possa abarcar a ambiguidade fundamental que estrutura a vida
destes trabalhadores e sua busca pela liberdade, materializando os limites difusos entre os mundos da
escravido e da liberdade no XIX. Sendo assim, aplicaremos ao longo dessa pesquisa a categoria
libertandos para designar os sujeitos escravizados que, por meio do endividamento pessoal, avalizado
por sua prpria fora de trabalho, adquiriam fundos (eventualmente somados a um peclio do prprio
escravo) para o pagamento de sua manumisso. Os valores das manumisses poderiam ser fruto de
acordos entre escravos e senhores ou de arbitramentos judiciais. De maneira geral, o pagamento das
dvidas implicava o aluguel dos servios dos escravos a seus credores, em condies e circunstncias
variadas e no regulamentadas at a lei 2040 de 1871.
20

suas instituies define polticas e projetos de nacionalidade que, se no incorporam de
fato os sujeitos em questo como cidados, no podem ignor-los como personagens
ativos nas dinmicas sociais. Paulatinamente, e acentuadamente no final do sculo, o
estado quem assume as rdeas do controle social das camadas subalternas integradas por
escravos, libertos e libertandos
3
.
Os estudos produzidos nas ltimas dcadas a respeito dos caminhos da
escravido e da abolio no Brasil na segunda metade do XIX tm mostrado que a
tarefa de refletir sobre as disputas polticas formais e informais em torno da escravido
est inescapavelmente atrelada compreenso dos limites frgeis entre os domnios da
escravido e da liberdade, invariavelmente mediados pelo trabalho
4
. Esses campos
amplos de enquadramento jurdico de homens e mulheres no sculo XIX confundiram-
se na prtica social tornando-se categorias plsticas, moldadas por disputas entre
demandas de trabalhadores, poder senhorial e a interveno crescente do estado na
gerncia dos negcios da escravido. Comeamos nossa discusso, ento,
embrenhando-nos pelos caminhos truncados que ligam, no tecido das relaes de
trabalho, mundos a princpio to distantes: o mundo da liberdade e o mundo da
escravido.



3
A respeito de polticas de controle social encampadas pelo estado, ver os trabalhos de Lorena Telles e
Maria Helena Machado a respeito: Corpo, Gnero e Identidade no Limiar da Abolio: a histria de
Benedicta Maria Albina da Ilha ou Ovdia, escrava (sudeste, 1880). Revista Afro-sia, n. 42, 2011. No
prelo.Telles, Lorena Fres da Silva. Libertas entre sobrados: cotidiano e trabalho domstico (1880-
1900). Dissertao de mestrado, FFLCH USP, 2011.
4
Diferentes autores tm mostrado em estudos com diversos vieses como a liberdade se construa na
experincia cotidiana de homens e mulheres, dependendo de prerrogativas como mobilidade e
estabelecimento de redes de solidariedade. Esse tema ser tratado ao longo do captulo, e citamos aqui
alguns exemplos dos autores abordados: Castro, Hebe Maria Mattos de. Das Cores do Silncio:
Significados da Liberdade no Sudeste Escravista, sc. XIX. Rio de Janeiro: Editora do Arquivo Nacional,
1995; Lima, Henrique Espada. Sob o domnio da precariedade: escravido e os significados da liberdade
no sculo XIX. Topoi, v. 6, n. 11, jul-dez, 2005, pp. 289-326; Wissenbach, Maria Cristina Cortez.
Sonhos Africanos, Vivncias Ladinas: Escravos e forros em So Paulo (1850-1880). So Paulo: Hucitec,
1998.
21

1.1 Trabalho, escravido e liberdade na historiografia

Os limites frgeis que separam as experincias de escravido e liberdade no
XIX vm, especialmente nas duas ltimas dcadas, sendo colocados em pauta por
historiadores que ressaltam a necessidade de atentar para o exerccio cotidiano dessas
formas de existir na sociedade escravista, mesmo quando em dilogo com as legislaes
emancipacionistas produzidas na segunda metade do sculo. um denominador comum
entre os trabalhos referidos, porm, a observao aguda de que as experincias vividas
de escravido e liberdade esto inescapavelmente aliceradas no mundo do trabalho. Em
outras palavras, o trabalho, e a instituio da escravido em particular, persistem sendo
uma dimenso definitiva para a compreenso de toda e qualquer relao social que se
queira observar na sociedade do XIX
5
. As tentativas diversas de desatar os ns que
amarram leituras limitadas dos significados de liberdade no XIX esbarram
constantemente, porm, numa literatura da histria social do trabalho que esteve por
dcadas amarrada a compreenses hoje aparentemente superadas de transio do
trabalho escravo para o trabalho assalariado livre, bem como assombrada pela
obliterao de seus personagens principais: escravos e libertos.
Silvia Hunold Lara aponta a excluso do negro e a identificao com a histria
do trabalho livre e assalariado como prticas recorrentes na historiografia produzida at

5
Embora tenha se tornado proposio corrente na historiografia das duas ltimas dcadas, importante
pontuar que a noo Thompsoniana de experincia fundamental para a compreenso da categoria
ampla de camadas subalternas ou populares que utilizamos. De acordo com Thompson, no mundo
material e nas vivncias cotidianas que se delineiam formas variadas de conscincia e reconhecimento
social. A noo de pertencimento a um grupo social, assim, no seria produzida como reflexo abstrata,
mas como experincia vivida. Embora seja difcil reconhecer na histria do sculo XIX no Brasil um
movimento mais amplo e consistente a envolver escravos, libertos e libertandos em torno de um objetivo
explcito e comum que enunciasse uma compreenso clara de categoria social por parte de seus sujeitos
antes das movimentaes pela abolio, consideramos que a prtica social e o cotidiano desses homens e
mulheres eram marcados por diversas coincidncias que proporcionavam um reconhecimento mtuo.
Thompson, E.P. A formao da classe operrio inglesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2010; Thompson,
E.P. Costumes em Comum. So Paulo: Companhia das Letras, 2010.
22

a dcada de 80 do sculo passado
6
. Esses trabalhos, concentrando suas anlises sobre o
final sculo XIX e as dcadas iniciais do XX, seriam expresses de uma compreenso
fragmentria da histria do trabalho e dos trabalhadores, cindida entre os estudos acerca
da escravido e aqueles sobre o trabalho livre. Dessa forma, seriam portadores de
discursos sobre a passagem do mundo da escravido (aquele no qual o trabalho foi
realizado por seres coisificados, destitudos de tradies pelo mecanismo do trfico,
seres aniquilados pela compulso violenta da escravido, para os quais s resta a fuga
ou a morte) para o universo do trabalho livre, assalariado (no qual, finalmente,
poderamos encontrar sujeitos histricos).
7
.
A literatura produzida no bojo dessas premissas, cada vez mais distanciada da
experincia histrica e apegada a discusses conceituais e tericas no historicizadas,
estabeleceu-se no solo de dicotomias persistentes no pensamento historiogrfico sobre o
Brasil como os pares de oposio rural e urbano, arcaico e moderno redefinidas na
oposio entre escravido e capitalismo
8
. essa, segundo Lara, a natureza da distino
que fez antpodas os mundos do trabalho escravo e do trabalho livre e assalariado,
delimitados pelas ideias de substituio e transio.
Ainda segundo Lara, desde as dcadas de 50 e 60, e ao longo do sculo XX, os
estudos acerca do tema do trabalho ampliaram seus recortes temticos e periodizaes,
surgindo mais obras acerca da formao do proletariado e dos movimentos operrios no
Brasil. Essa ampliao, contudo, no providenciou para que a figura do negro fosse
associada aos sujeitos brancos e imigrantes considerados protagonistas dessa histria. A
historiografia que at meados dos anos 1980 se ocupou das dinmicas de substituio

6
Lara, Silvia Hunold. Escravido, cidadania e histria do trabalho no Brasil. In: Projeto Histria, So
Paulo (16), fev.199. p. 25-38.
7
Lara, S. H. H. Escravido, cidadania e histria..., pp. 27
8
Esse pares dicotmicos esto colados discusso igualmente ampla acerca das (in)viabilidades da
convivncia de liberalismo e escravido no Imprio, polmica que teve como expoentes os debates entre
Stuart Schwarcz e Maria Sylvia Carvalho Franco. Schwarcz, Stuart. As idias fora do lugar. In: _____.
Ao vencedor as batatas. 4 ed. So Paulo: Duas Cidades, 1992. p. 13-28, e Franco, Maria Sylvia
Carvalho. As idias esto em seu lugar. Cadernos de debate, n. 1, 1976.
23

e transio de mo de obra remontando a estudos pioneiros de Caio Prado Jnior e
dedicando-se especialmente ao sudeste brasileiro da mesma maneira foi portadora de
um discurso que raras vezes incluiu o negro como sujeito de suas problematizaes,
fosse pensando suas relaes com trabalhadores livres, fosse pensando seu acesso a esse
status diferenciado de trabalho. A esse respeito, diz a autora que:
(...) a historiografia sobre a transio, apesar de sua
diversidade, efetua um procedimento comum: pretende
estabelecer uma teoria explicativa para a passagem do
mundo da escravido (aquele no qual o trabalho foi realizado
por seres coisificados, destitudos de tradies pelo mecanismo
do trfico, seres aniquilados pela compulso violenta da
escravido, para os quais s resta a fuga ou a morte) para o
universo do trabalho livre, assalariado (no qual, finalmente,
poderamos encontrar sujeitos histricos).
9


A produo de uma literatura da transio, de acordo com a autora,
fundamenta-se na ruptura radical entre escravido e liberdade que inviabiliza a leitura
mais ampla e profunda dos temas da histria social do trabalho e favorece, em seu lugar,
a afirmao de uma histria cujos personagens fundamentais, os trabalhadores escravos,
so descarnados e reificados. Mais agudamente, segundo Slvia Lara, tais leituras
escamoteiam a adeso a um projeto poltico do reino da liberdade em contraposio
aos horrores do trabalho servil, o cancro enfim extirpado de nossa histria, que comea
a ser produzido como ideologia no final do XIX e encampado por movimentos
intelectuais de emancipao dos oprimidos no sculo XX em diversas reas das

9
Lara, S.H. Escravido, cidadania e histria..., pp. 27.
24

cincias humanas, sedimentando-se em reflexes cada vez mais distanciadas da
experincia histrica do trabalho
10
. Produziu-se, dessa forma, uma srie de
interpretaes comprometidas com a idia do despreparo da mo de obra nacional para
as vagas de trabalho assalariado, assumindo-se como explicao histrica uma srie
de idias e concepes que, quase cem anos antes, faziam parte de um intenso jogo
poltico e que adentraram com vigor o sculo XX
11
.
No que tange aos estudos das experincias de transio para as formas
livres de trabalho, a produo historiogrfica tradicionalmente focou suas pesquisas
no universo do trabalho rural, abordando a dita transio como um processo de
mudanas no sentido da formao de uma reserva de mo de obra e um mercado de
trabalho livres, aptos a atender s necessidades do projeto liberal de nao em gestao
em finais do sculo XIX. O resultado desse processo seria o encaminhamento da massa
da populao liberta para os postos de trabalho livre de menor prestgio social. Esses
estudos, de forma geral, do conta de uma transio mecnica e sistmica do emprego
da mo-de-obra escrava para a fora de trabalho livre, deixando de observar na
experincia cotidiana do trabalho de escravos e libertos, as contradies e ambiguidades
definidoras dos limites entre escravido, liberdade e controle senhorial. No limite, estes
estudos acabam por descrever uma leitura teleolgica da formao de um mercado de
trabalho livre no Brasil.
Tomamos como exemplo da historiografia da transio o importante estudo
de Ademir Gebara.
12
J na introduo de seu livro, Gebara esclarece a perspectiva que
orienta a obra: a compreenso de que a lei Rio Branco de 1871 teria sido um elemento

10
Lara, S.H. Escravido, cidadania e histria..., pp. 28.
11
Lara, S.H. Escravido, cidadania e histria..., pp. 29. Sobre a literatura acerca do despreparo da mo
de obra nacional, ver: Fernandes, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes (5 ed.). So
Paulo: Globo, 2008. Ianni, Octavio Ianni. Raas e Classes Sociais no Brasil (3 ed.). So Paulo: Brasiliense,
2004.
12
Gebara, Ademir. O mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888). So Paulo: Brasiliense, 1986.
25

fundamental na organizao da disciplina do mercado de trabalho livre no Brasil,
tendo sido responsvel pela elaborao de uma estratgia para a abolio da escravido
e consolidao do trabalho livre. De acordo com o autor, a lei estaria includa no
processo gradual de transio em curso no Brasil desde 1850, quando se efetivou a
proibio ao trfico negreiro e passou-se a visualizar, segundo Gebara, o efetivo fim da
escravido
13
. Dessa forma, Gebara refere-se a um conjunto jurdico (de que fariam parte
a lei de 1850 acerca da proibio do trfico negreiro, a lei de 1869 que proibia a venda
em separado de membros de famlias escravas, a lei Rio Branco de 1871, a lei de
Locao de Servios de 1879 e a lei dos Sexagenrios de 1885) elaborado com vistas
consecuo de um projeto amplo de transio para o mercado de trabalho livre que, por
sua vez, sofreria abalos apenas com as agitaes abolicionistas da dcada de 80
14
.
Maria Lcia Lamounier, tratando mais detidamente da lei de locao de
servios de 1879, concorda com Gebara ao inserir a dita lei num quadro mais amplo de
extino gradual da escravido e criao de um mercado de trabalho livre e
assalariado
15
. A lei de 1879, nesse contexto, surgiria como resposta ao adensamento das
tenses sociais nas dcadas finais da abolio que levavam, de acordo com a autora,
necessidade de reforar o oferecimento de mo de obra livre e disciplinada. Lamounier
delineia, assim, um campo de negociaes em torno do trabalho agrcola em que os
personagens principais so sempre imigrantes e fazendeiros. Embora aponte para o
liberto como parte integrante da massa de trabalhadores agrcolas, a figura do
trabalhador egresso da escravido est, em sua obra, esvaziada de significado ou
protagonismo histrico.

13
Gebara, A. O mercado de trabalho livre..., pp. 23.
14
A respeito da lei de 1871, diz o autor: A execuo dessa lei s pode ser compreendida quando vista na
perspectiva da proposio de efetuar a transio para o mercado de trabalho livre. Se verdade que o
plano se cria para o escravo, tanto mais o que para o liberto que ele foi desenvolvido. Gebara, A. O
mercado de trabalho livre..., pp. 58.
15
Lamounier, Maria Lucia. Da escravido ao trabalho livre: a lei de locao de servios de 1879.
Campinas, SP: Papirus, 1988.
26

Ainda que aponte a necessidade de repensar as dinmicas do trabalho livre do
ponto de vista de relaes sociais negociadas e mediadas pela lei, e embora ainda
mencione a importncia da desagregao do sistema escravista para o encaminhamento
do trabalho livre, a obra em questo faz parecer que o papel desempenhado por
trabalhadores escravizados e libertos nesse contexto teria sido justamente o de ampliar a
demanda por mo de obra livre e imigrante. A nosso ver, essa leitura reafirma o sentido
do processo de transio e estabelece antecipadamente uma tendncia de substituio
de mo de obra.
Apesar de sinalizar a necessidade surgida com a lei Rio Branco de incorporar
libertos e escravos lei de 1879, estes trabalhadores no so seno marginalmente
tratados no estudo de Lamounier. Acreditamos que essa ausncia deva-se, em parte, ao
relativo desconhecimento de fontes como os contratos de locao de servios entre
libertandos e patres que abordamos nessa pesquisa, no sendo possvel autora atentar
para o fato de que mesmo antes da lei de 1871, libertos e escravos j locavam seus
servios corriqueiramente.
A assuno de uma ruptura entre momentos historicamente distintos o
tempo do trabalho livre e o tempo do trabalho escravo e a predio de um sentido
disciplinador das dcadas finais da escravido, encaminhando a formao de uma
reserva de mo de obra habilitada ao trabalho livre assalariado, so posturas que se
evidenciam em ambas as obras. Embora no se trate de uma obra comprometida com
questes especficas do imaginrio e do cotidiano da escravido, a prpria noo de
liberdade colocada em jogo no livro de Lamounier, fortemente atrelada ideia da
capitalizao da fora de trabalho, denuncia uma compreenso de certa forma estreita
das condies de ser livre ou escravo.
27

O perigo desse tipo de interpretao histrica, portanto, estende-se em duas
direes, que da mesma maneira compem um imaginrio frtil e discriminatrio vivo
ainda em nossos dias. Por um lado, promovem o que chamamos de obliterao do
trabalhador afro-descente, apagando suas trajetrias de luta e trabalho na construo de
liberdades e vivncias possveis. Por outro, projeta a imagem da incompetncia e
despreparo destes trabalhadores no ingresso no mundo da liberdade e da capitalizao
do trabalho. A elaborao desse cenrio retoma a lgica esquemtica que ope as duplas
escravido/arcasmo e capitalismo/modernidade, afastando o legado da escravido da
agenda poltica encampada por intelectuais das cincias humanas. Est claro, portanto,
que a leitura crtica dessa bibliografia deve ensejar questionamentos que procurem no
apenas rever o sentido datado de transio entre escravido e liberdade, como tambm
localizar o trabalhador afro-descendente como sujeito de sua histria. A passagem
seguinte, extrada do artigo de Lara, resume exemplarmente o argumento:
Assim, se o escravo no foi considerado parte do
universo dos trabalhadores, tambm o ex-escravo foi excludo.
Passaram a ser vistos como uma massa de trabalhadores
nacionais indolentes e apticos (na viso dos tericos do final
do sculo XIX) ou de anmicos e desajustados modernidade
do capitalismo, despreparados para o trabalho livre devido
experincia da escravido: trabalhadores que no trabalham
ou ento trabalhadores que so incapazes de trabalhar. (...) a
literatura sobre a transio no conseguiu, at hoje, dar foros
de cidadania a milhares de homens e mulheres de pele escura
que construram suas vidas sob o signo da escravido e,
28

principalmente, de uma liberdade que, embora conquistada,
nunca conseguiu ser completa.
16


Embora no haja flego suficiente para encampar tambm as questes do ps-
abolio em nossa pesquisa documental, fundamental apontar as relaes ntimas que
se estabelecem entre essas problemticas e aquelas das dinmicas do trabalho durante a
escravido. Nesse sentido, parece-nos ser possvel, como sugere John French,
argumentar em favor de uma forte intermediao entre escravido e trabalho livre no
Brasil que proporcionaria a formao de um habitus de poder, hierarquia e represso,
caracterstico da sociedade escravista e de que as dinmicas de trabalho livre ps-1888
seriam legatrias
17
.
French sugere que a Lei urea no teria representado um impacto ruptural com
o passado de escravido, haja vista a continuidade de aspectos estruturantes da
sociedade escravista. O trabalho de George Andrews Reid primoroso ao reconhecer os
laos que ligam as realidades de trabalho escravizado e de libertos no XIX aos
desdobramentos no ps-abolio, apontando para uma dinmica que remete s lgicas
de explorao e discriminao sem, contudo, afirmar uma leitura de anomia social dos
egressos da escravido ou uma perspectiva teleolgica do processo de abolio. A
grande contribuio de Reid, entretanto, est em reconhecer a ntima relao
estabelecida entre a trajetria de luta de escravos e libertos por autonomia, negociando

16
Lara, S.H. Escravido, cidadania e histria..., pp. 38
17
French, John. As falsas dicotomias entre escravido e liberdade: continuidades e rupturas na formao
poltica e social do Brasil moderno. In: Libby, Douglas C. e Jnia Ferreira Furtado (orgs.) Trabalho
Livre, Trabalho Escravo: Brasil e Europa, Sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2006.
Empregamos o conceito de habitus definido por Pierre Bourdieu como o primado da razo prtica, no
sentido de que os indivduos, como agentes, incorporam e concomitantemente produzem estruturas
sociais mais amplas por meio de suas disposies para agir, refletir, sentir, relacionar-se e atuar sobre a
realidade. Uma abordagem mais profunda e detalhada do conceito pode ser encontrada em: Bourdieu,
Pierre. Outline of a theory of practice. Cambridge: Cambridge University Press, 2007.
29

os termos de sua liberdade, e as experincias desses sujeitos no ps-emancipao,
reavaliando o espao ocupado por estes sujeitos no mundo do trabalho
18
.
As circunstncias e formas variadas de viver sob a escravido em busca da
liberdade, elaboradas na negociao cotidiana entre escravos, libertos e senhores em
torno do trabalho, abriram caminhos incorporao de prerrogativas e lutas desses
trabalhadores que informaram suas prticas polticas no universo do trabalho do ps-
abolio. O que sugerimos, de nossa parte, que as experincias de vivncias de
liberdades precrias ensejam a delimitao de cidadanias tambm precrias para os afro-
descendentes quando terminada a escravido.
John French discute a significncia causal a ser atribuda escravido e
liberdade em nossa compreenso da histria social e do trabalho no Brasil, apontando
para a identificao da dicotomia enunciada por Lara (escravido x capitalismo) a ideias
valorativas de atraso e modernidade
19
. De acordo com French, a oposio entre
liberdade e escravido, produzida e reiterada pelo discurso acadmico, assenta-se sobre
trs pilares fundamentais: a noo de trabalho escravo estabelecido por meio do
monoplio da violncia versus trabalho livre estabelecido por demandas de mercado; a
valorizao da oposio entre status legal dos sujeitos livres e escravos; e a valorizao
de remunerao versus no remunerao. Seriam, essas, de acordo com o autor, as bases
que sustentariam uma compreenso artificiosa de uma dicotomia que fundamental no
discurso, porm inverificvel na prtica. A assuno da noo de liberdade como uma
categoria absoluta, e no como uma condio circunstancial (um termo contrastivo,
como quer o autor), est no cerne dessa simplificao binria do que foram de fato as
experincias variadas de liberdade vividas no sculo XIX
20
. Desse modo, o autor sugere
que se torna necessrio balizar toda reflexo acerca dos sentidos de ser livre na

18
Reid, George Andrews. Negros e Brancos em So Paulo (1888-1988). Bauru, SP: EDUSC, 1998.
19
French, J. As falsas dicotomias entre escravido e liberdade..., pp. 76.
20
French, J. As falsas dicotomias entre escravido e liberdade..., pp. 87.
30

materialidade da experincia histrica. Nas palavras de French, em vez de falar em
termos dicotmicos, deveramos discutir formas mais ou menos livres de trabalho,
conforme definidas dentro de histrias locais, regionais e nacionais especficas
21
.
Na mesma esteira de raciocnio, Lara esclarece a necessidade de ampliar os
significados de liberdade para alm da possibilidade de capitalizar foras de trabalho
que est subsumida na literatura que tradicionalmente consagrou a transio entre os
mundos da escravido e do trabalho livre:
No entanto, noes diferentes de liberdade e de
trabalho livre estiveram em luta no final do sculo XIX e incio
do XX. As aes de escravos e libertos ao longo dos sculos
revelam alguns desses diferentes significados de liberdade. s
vezes, ser livre significou poder viver longe da tutela e do teto
senhorial ou poder ir e vir sem controle ou restries; outras
vezes, significou poder reconstituir laos familiares e mant-los
sem o perigo de ver um membro da famlia ser comercializado
pelo senhor. Muitas vezes, a liberdade significou a possibilidade
de no servir a mais ningum, e aqui, a palavra liberdade
adquire dimenses econmicas, conectando-se luta pelo
acesso terra: durante a escravido e depois da abolio,
muitos ex-escravos lutaram para manter suas condies de
acesso terra conquistadas durante o cativeiro. Como se pode
ver, estamos bem longe de entender a liberdade como a
possibilidade de vender livremente a fora de trabalho em
troca de um salrio
22
.

21
French, J. As falsas dicotomias entre escravido e liberdade..., pp. 87.
22
Lara, S.H. Escravido, cidadania e histria..., pp. 28.
31

De acordo com French, o desafio de produzir uma histria social do trabalho
mais inclusiva foi lanado como tarefa aos historiadores na dcada de 90 do sculo XX.
Compete a essa tarefa a reviso crtica de uma historiografia descarnada de experincias
humanas, notadamente daquela que tem por sujeito os trabalhadores negros, para o que
se faz necessrio retomar as experincias histricas vividas por estes trabalhadores e a
partir delas, decifrar os mltiplos significados de liberdade experimentados, colocando
em cheque a validade da oposio livre versus no livre que alimenta a delimitao
excludente dos mundos do trabalho livre e escravo.
Resta ainda, no que diz respeito abordagem terica da produo de uma nova
histria social do trabalho, ressaltar a importncia mpar das dimenses cotidianas das
experincias de liberdade vividas pelos trabalhadores de que tratamos. Como afirmam
os autores citados, as dimenses de liberdade e cativeiro impressas s vidas de homens e
mulheres trabalhadores construram-se todos os dias e diuturnamente, de modo que as
circunstncias e condies de liberdade experimentadas no se tornam apenas variveis
como tambm precrias. Tornar-se livre significava, em muitas medidas, cultivar uma
autonomia que no se enunciava como estatuto jurdico, mas que se materializava no
dia-a-dia dos trabalhadores, de modo que a liberdade tornava-se tambm um ofcio
cotidiano.
Maria Odila Leite da Silva Dias reflete acerca do que chama de hermenutica
do cotidiano e sua tarefa essencial de buscar no dilogo com as fontes as possibilidades
de leitura sobre a experincia vivida em lugar da reiterao dos papis normativos
tradicionalmente tratados pela historiografia. Trata-se de um trabalho rigoroso que
mobiliza temporalidades diversas expressas e articuladas num mesmo contexto
histrico, testemunhos da experincia do particular, do que no macroscpico, mas
32

prprio das subjetividades, e nem por isso deixa, em diversas medidas, de ser
estruturante
23
.
Essa hermenutica de que fala Dias no pode prescindir da compreenso das
temporalidades do prprio conceito de cotidiano, que precisa para esses fins ser
entendido no como o espao de manifestao da rotina impregnada dos signos da
cultura de massa, mas como espao de mudanas, rupturas, dissoluo de culturas e
possibilidades de novos modos de ser.
24
A tarefa de interpretar as fontes e
desconstruir os discursos de poder oficiais realiza-se na politizao do cotidiano e no
estabelecimento de correspondncias entre o global e o pormenorizado por meio da
narrativa histrica, reinserindo sujeitos que foram alijados de sua prpria histria. Nas
palavras da autora:
Ao documentar a insero dos sujeitos histricos no
conjunto das relaes de poder, essa vertente de pesquisa
contribui para historicizar esteretipos e desmistific-los, pois
atravs do esmiuar das mediaes sociais, pode trabalhar a
insero de sujeitos histricos concretos, homens ou mulheres,
no contexto mais amplo da sociedade em que viveram.
25


Temos assim, diante deste pequeno prembulo terico, questes prementes a
serem abordadas: de que forma a liberdade foi vivida por estes sujeitos trabalhadores
que apontamos? Quais eram as formas de liberdade experimentadas e construdas no
cotidiano do XIX por homens e mulheres marcados pela experincia da escravido?

23
Diz Maria Odila Leite da Silva Dias em seu artigo sobre a hermenutica do cotidiano: O interesse pelo
particular, entretanto, no restringe a amplitude do tema, pois focalizar as experincias de vida de homens
e mulheres, ainda que de ngulos particularizados, significa um espraiar de olhares sobre paisagens a
perder de vista. Dias, Maria Odila Leite da Silva. Hermenutica do quotidiano na historiografia
contempornea. In: Pro. Histria, So Paulo (17), nov. 1998, p. 237.
24
Dias, M. O. L. S. Hermenutica do quotidiano na historiografia..., pp. 226.
25
Dias, M. O. L. S. Hermenutica do quotidiano na historiografia..., pp. 232.
33

Um dos intuitos dessa pesquisa justamente aprofundar-se na discusso acerca
dos sentidos possveis de liberdade a partir da experincia de homens e mulheres
libertandos, que experimentaram uma condio intermediria embora nem sempre
transitria de liberdade ao locar seus servios sob condies variadas como forma de
custear sua alforria. Alm disso, tambm meta deste estudo mapear os arranjos de
trabalho por eles negociados, que celebraram sua entrada formal no mundo do trabalho
livre. Para tanto, partimos da compreenso de que maneiras variadas de viver entre a
condio imposta da escravido e os desejos de liberdade desenharam trajetrias de vida
singulares. Dessa forma, noes variadas e negociadas de liberdade estiveram em jogo
nos arranjos sociais alinhavados no cotidiano de homens e mulheres trabalhadores nas
camadas populares do oitocentos, tecendo o que Enidelce Bertin chama de liberdades
possveis
26
.

1.2. Liberdades possveis: mobilidade, solidariedade, racializao e trabalho


Documentar e reconstruir trajetrias de vida marcadas pela precariedade e
informalidade, frente as quais estatutos rgidos de liberdade ou escravido entram em
choque com a prtica social, requer compreender um campo de imbricaes e
coincidncias forjado na experincia vivida por sujeitos das camadas subalternas ou
populares. Estes sujeitos existiam, ao mesmo tempo, como uma categoria ampla,
partilhando sociabilidades, e como um grupo matizado cujos partcipes poderiam, de
forma e em circunstncias variadas, ser socialmente classificados como livres pobres,
libertos, libertandos ou escravos. Os limites da escravido e os significados mltiplos da
liberdade produzidos no cotidiano desses sujeitos e na negociao com os poderes

26
Bertin, Enidelce. Alforrias na So Paulo do sculo XIX: liberdade e dominao. Dissertao de
Mestrado. FFLCH-USP, 2004.
34

paternalistas senhorias ganhou contornos diferentes com o avanar do XIX, delineando
um contexto em que o poder senhorial perdia fora na gerncia dos assuntos da
escravido, enquanto o estado encampava polticas de controle social amparadas em
projetos de tutela e racializao.
O tema das disputas em torno da liberdade no de interesse exclusivo da
historiografia brasileira ou daquela produzida sobre o Brasil. Entre autores que
produziram estudos fundamentais acerca das disputas pela liberdade no XIX, citamos os
estudos de Eric Foner e Rebeca Scott
27
. A discusso acerca dos limites difusos entre
escravido e liberdade, como argumentamos a respeito da historiografia nacional, tem,
tambm para esses autores, razes fincadas na questo do trabalho, que persiste sendo
um eixo fundamental para compreender as relaes sociais estabelecidas em sociedades
escravistas.
Tratando da emancipao escrava em Cuba, Rebecca Scott aborda a
acomodao do trabalho escravo a formas precrias de trabalho livre ao longo do XIX.
Assim, demonstra que de maneira muito similar ao que ocorreu no Brasil, as propostas
de criao de espaos para a mo de obra livre no incluam um projeto deliberado de
abandono da mo de obra escrava. Segundo a autora, mesmo diante de uma crise moral
que se abateu sobre a instituio da escravido (crise essa que tem dimenses atlnticas,
impactando os debates acerca da questo servil no Caribe e nos EUA, como nos
mostra Eric Foner, e tambm no Brasil) e do agravamento de conflitos internos entre
senhores, escravos e libertos, observa-se nas dcadas finais do XIX o aumento do
emprego do brao escravo nas reas de grande lavoura cubanas associada mo de obra
livre variada, arregimentada sob condies muito similares s restries da escravido.

27
Foner, Eric. Nada alm da liberdade: a emancipao e seu legado. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988;
Scott, Rebecca J. Emancipao Escrava em Cuba: A transio para o trabalho livre, 1860-1899. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1987.

35

Foner, de maneira similar, aponta para as diversas disputas em torno da
liberdade vividas nas reas de grande lavoura no Caribe ingls, em que os anseios dos
libertos por vidas autnomas e camponesas no ps-emancipao colidiram diretamente
com os interesses de grandes plantadores pela manuteno de uma mo de obra
dependente e disciplinada. Ambos concordam que nas reas de plantation no Caribe
britnico e em Cuba desenvolveram-se formas de trabalho precrio com vistas a uma
entrada no mundo do trabalho livre em consonncia com as demandas de sistemas
produtivos comprometidos com a lgica da escravido.
No tocante historiografia produzida a respeito do Brasil, diversos autores
procuraram abordar o carter varivel e cotidiano da liberdade entre os sujeitos libertos
marcados pelo estigma da escravido no XIX. Embora trabalhos que tratem
especificamente de libertos no sobejem na literatura muito em parte por conta da
dificuldade de localizar esses sujeitos nas fontes, exceo feita aos registros policiais
no so poucos os estudos que se debruam sobre esse limiar mvel e inconstante
desenhado entre os mundos da escravido e da liberdade.
Hebe Maria Mattos de Castro, estudando o sudeste cafeeiro do XIX, demonstra
o paradoxo essencial de acepes de liberdade que so produzidas no interior da
escravido e, ao mesmo tempo, em oposio a ela
28
. De acordo com Hebe Castro, o
reconhecimento de homens e mulheres como livres ancorou-se em alguns patamares
fundamentais at a extino da escravido. A compreenso social do que significava ser
livre esteve profundamente ancorada no reconhecimento da brancura, da propriedade de
escravos e daquilo que a autora chama de potncia do no trabalho. Esses padres de
reconhecimento de liberdade identificados pela autora espelhariam a compreenso das

28
Castro, Hebe Maria Mattos de. Das Cores do Silncio: Significados da Liberdade no Sudeste
Escravista, sc. XIX. Rio de Janeiro: Editora do Arquivo Nacional, 1995.

36

camadas dominantes a respeito das prerrogativas dos sujeitos livres, precisando ser
incorporados por homens e mulheres que buscassem ser vistos como tal
29
.
Para alm dessa classificao, outras experincias foram vividas pela
populao egressa da escravido como esferas fundamentais da vida em liberdade. O
recurso mobilidade espacial, ampliado significativamente ao longo do XIX conforme
cresciam os nmeros da populao liberta, e as possibilidades de deslocamento pelo
territrio foram, de acordo com a autora, aspectos essenciais do exerccio da liberdade.
Apesar disso, a tentativa de fixao desses sujeitos em trnsito foi para eles uma
preocupao constante. Somente diante do enraizamento em realidades locais e da
consolidao do que chamamos de redes de solidariedade e de reconhecimento social,
estreitamente vinculadas formao de famlia, vizinhana e ao advento de uma
ocupao estvel, seria possvel assegurar e legitimar uma liberdade construda
cotidianamente.
As tenses entre mobilidade e tentativas de fixao descortinam uma dimenso
vital das relaes sociais construdas no perodo: o jogo de ambigidades e contradies
definidor da escravido. Nessas circunstncias, importante ressaltar, o estatuto jurdico
dos sujeitos parecia importar menos do que a afirmao de sua condio social no
cotidiano. Nas palavras de Castro:
Numa sociedade marcada pelas relaes pessoais,
estabelecer laos era essencial para a obteno de um lugar,
por mais obscuro que fosse, no mundo dos livres. Os reiterados
processos de desenraizamento faziam, entretanto, parte

29
Embora a chamada crise da escravido urbana tenha de fato esvaziado os contingentes escravos
urbanos, encaminhados s reas de plantation, e contribudo determinantemente para o declnio do uso da
escravido urbana, Castro demonstra que a propriedade de cativos manteve-se um elemento importante
nas delimitaes simblicas de liberdade, mesmo entre libertos. De forma semelhante, Maria Ins Crtes
de Oliveira diz: A integrao do ex-escravo na sociedade livre comportava a escravizao de outra
pessoa, por mais paradoxal que possa parecer tal fato. A vida de cativeiro ensinara ao liberto que ser livre
era ser senhor e ser senhor era possuir escravos que trabalhassem para si. Oliveira, Maria Ins Crtes de.
O Liberto: o seu mundo e os outros. Salvador 1790-1890. So Paulo: Corrupio, 1998.
37

estrutural desse mundo e seus indivduos possuam recursos
culturais suficientes (...) para conviverem com esta realidade e
se reinserirem na ordem social sem que se tornassem
socialmente anmicos ou desclassificados. E os cativos que
buscavam aproximar-se da liberdade sabiam disto
30
.

A mobilidade de sujeitos egressos da escravido era, como aponta Hebe
Castro, um aspecto contingente das vidas desses homens e mulheres, sendo-lhes
necessrio estabelecer vnculos locais que legitimassem sua insero no mundo da
liberdade. No entanto, a mesma autora indica que o crescimento do comrcio interno de
escravos e a concentrao da populao escrava em grandes plantis agrcolas na
segunda metade do XIX, como decorrncia da proibio do trfico, proporcionou o
deslocamento forado de cativos por diversas reas escravistas e acarretou abalos
prpria estrutura do reconhecimento da liberdade.
Castro argumenta que a extino do trfico negreiro e a articulao de um
mercado interno de escravos representaram uma alterao profunda nas experincias do
cativeiro e da gesto senhorial de cativos. A decorrente mobilidade (mesmo que
forada) de escravos por diversas regies teve como consequncia a aprendizagem, por
parte dos escravos, de vrias formas de ser cativo nas diversas paragens a que
chegavam. Alm disso, as relaes familiares de cativos de grandes plantis formados
antes da extino do trfico ampliaram-se, reforando-se um processo de crioulizao e
criao de uma cultura africana nesses ambientes
31
. Essas circunstncias formam o eixo

30
Castro, H. M. M. Das Cores do Silncio..., pp. 58.
31
Historiadores debatem h algum tempo se as sociabilidades especficas geradas nessas circunstncias
deveriam ser compreendidas como cultura escrava ou cultura negra. No sendo esse um dos fulcros
de nosso trabalho, utilizamos como referncia para as questes relativas famlia escrava e formao de
laos identitrios o trabalho de Robert Slenes. Slenes, Robert W. Na senzala, uma flor: esperanas e
recordaes da famlia escrava Brasil, sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
38

bsico de sociabilidade que ensejar as expectativas de liberdade da populao
escravizada, expressa nos muitos crimes e processos cveis envolvendo escravos.
Entre pequenos proprietrios observa-se uma reordenao das polticas de
venda, hipoteca ou partilha da propriedade de escravos a partir de 1850, o que implicou
maiores possibilidades de transferncia para reas de grande lavoura para os cativos de
pequenos e mdios plantis. Entretanto, tendo desfrutado de experincias de trabalho
diferentes daquelas do eito, em que maior autonomia e proximidade dos senhores
proporcionavam um trnsito mais desenvolto pelo mundo da liberdade, estes escravos
trazidos ao sudeste pelo comrcio interno, precisando se enquadrar em novas formas de
disciplina e controle do trabalho, tentavam por diversas formas influir nas condies de
fruio de liberdade e nas condies de cativeiro que iriam vivenciar.
32

Aproximando-se mais diretamente da escravido urbana, o artigo de Maria
Helena P. T. Machado a respeito da escrava Ovdia, que se fez passar por sua irm
liberta Benedita Maria da Ilha, oferece um exemplo muito claro de como experincias
de liberdade poderiam ser tensionadas pelos conflitos entre mobilidade e fixao
33
.
Numa intrincada histria transcorrida no incio da dcada de 1880, na regio do Vale do
Paraba, a escrava Ovdia assumiu a identidade de sua irm Benedicta, esta sim liberta.
Ovdia, sob a pele de Benedicta, passou ento a viver como liberta, desfrutando do
reconhecimento de vizinhos e de seu patro que validava seu status de liberdade. Porm,
sempre que se deslocava, saindo do ambiente restrito onde era socialmente reconhecida
como liberta, partindo em viagens e fazendo uso da prerrogativa de mobilidade dos

32
O caso do escravo Roque, que enfrenta seu feitor e o denuncia s autoridades por no aceitar acatar
ordens que no partissem diretamente de seu senhor, exemplar dessa disputa dos cativos pelas
condies de liberdade e escravido que viviam. Castro, H.M M. Das cores do silncio..., pp. 129 131.
33
Machado, Maria Helena P. T. Corpo, Gnero e Identidade no Limiar da Abolio: a histria de
Benedicta Maria Albina da Ilha ou Ovdia, escrava (sudeste, 1880). Revista Afro-sia, n. 42, 2011. No
prelo.
39

sujeitos livres, Ovdia via seu estatuto de liberdade ser ameaado, sendo interpelada pela
polcia at terminar por ser reconhecida como escrava fugida.
Longe do diminuto crculo em que poderia ser reconhecida como pessoa livre,
e assim distante de sua rede de reconhecimento social, Ovdia foi presa e se tornou
protagonista de um longo processo judicial em que acusaes de falseamento de
liberdade e reduo de pessoa livre escravido foram trocadas entre ela e aquele que
alega ser seu senhor. Sua histria nos mostra que, ao mesmo tempo em que a
possibilidade de se deslocar sem admoestaes era uma prerrogativa somente
conquistada com a liberdade, mesmo os sujeitos livres, como Ovdia dizia ser, estavam
constantemente ameaados por formas variadas de controle social.
A histria de Benedita/Ovdia recontada por Maria Helena Machado ilustra
dois aspectos fundamentais que parecem consonantes nas experincias vividas de
liberdade que vm sendo discutidas por historiadores: os laos de sociabilidades que
agregam livres pobres, libertos, libertandos e escravos; e a confluncia de
diferenciaes de gnero e raa imputadas aos sujeitos dessas experincias de liberdade,
que competiram para o adensamento e converso do que chamamos de redes de
reconhecimento social em identidades sociais
34
.
O trnsito entre escravido e liberdade, fluindo em direes diversas, estava em
muitas medidas consubstanciado na formao de laos de identificao e
reconhecimento entre libertandos, escravos, libertos, e livres pobres na formao de um
universo comum de solidariedades alinhavado pelo fio grosso do trabalho.

34
Maria Odila L. S. Dias aponta para a importncia de uma vertente de vanguarda de historiadores,
polmica e engajada, que estuda o cotidiano problematizando conceitos herdados do pensamento
tradicional e mostrando o impasse em que se encontram. Nesse sentido vem trabalhando tenses e
conflitos que clamam por uma hermenutica radical: a politizao do privado, das relaes de gnero, de
uma pluralidade de sujeitos e de diferentes processos histricos de construo de subjetividades. Dias,
M. O. L. S. Hermenutica do Cotidiano..., pp. 231.
40

A formao de redes de sociabilidade foi fundamental no processo de fixao
dos trabalhadores rurais, uma vez que a produo de sociabilidades locais
(proporcionando a forja de redes de reconhecimento social) alicerava a vida de livres,
libertos e escravizados
35
. Para os livres e libertos, essas relaes encerravam condies
de sobrevivncia em liberdade; para os cativos, significavam a aproximao com
experincias de liberdade. Aproximar-se do mundo da liberdade, tanto quanto nele
permanecer e resistir sua precarizao, implicava inserir-se em sociabilidades locais,
produzidas no cotidiano, reorganizando relaes comunitrias fragmentadas pela
transitoriedade das condies de liberdade. Tratava-se de romper com o
desenraizamento caracterstico do homem mvel, como chamou Castro aos sujeitos
libertos nesse contexto
36
. O estabelecimento de relaes familiares e pessoais slidas
proporcionava um rompimento com a mobilidade forada que colocava o estatuto da
liberdade sob suspeita.
A autora precisa ao definir os parmetros dentro dos quais escravos e libertos
das reas rurais construam suas expectativas de liberdade ao longo do XIX:
Por mais que a potncia da propriedade continuasse
a afastar os homens livres do mundo dos escravos, a crescente
convivncia entre livres pobres, forros e cativos, prprios ou de
outrem, aliada s crescentes presses sobre as possibilidades de
ascenso social dos homens livres, na segunda metade do
sculo XIX, acabou por determinar uma intensa interao

35
Hebe Castro demonstra a importncia das redes de sociabilidades especificamente no processo de
fixao de libertos no sudeste cafeeiro ao longo. Para maior aprofundamento, ver a obra citada: Castro,
H.M.M. Das cores do silncio...
36
Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 137.
41

cultural dos dois grupos, sobreposta, de fato, identidade
senhorial que at ento se procurara emprestar liberdade.
37


Assim, a produo de sociabilidades ocupava papel central na legitimao das
liberdades vividas por estes trabalhadores, bem como criava condies para que modos
de vida prprios se delineassem para alm do controle senhorial. A formao familiar,
que nos contextos rurais ocupa um papel central no processo de enraizamento e fixao
do homem mvel, foi importante tambm nas cidades, onde vivas, mes solteiras,
forros e escravos empregados ao ganho ou jornal compunham com maior frequncia os
cenrios sociais
38
.
Maria Odila Leite da Silva Dias abriu espaos para essas reflexes em seu
estudo sobre mulheres pobres trabalhadoras brancas, negras e mulatas, livres, libertas
e escravas e seu universo de trabalho na cidade de So Paulo. Tratando deste universo
marcado pela informalidade e improviso, situado numa cidade em processo de
urbanizao intermitente, com ritmos instveis de desenvolvimento econmico, a autora
lana luzes sobre as relaes tecidas por essas mulheres entre si e com os poderes e os
mecanismos de controle senhoriais
39
.
De forma similar, e alinhavando tambm a histria da escravido urbana ao
tema do trabalho, a historiadora Sandra Lauderdale Graham debruou-se sobre as vidas
de criadas domsticas, mulheres pobres, libertas, livres e escravas, seus universos
prprios de trabalho e sua relao com seus patres na cidade do Rio de Janeiro do final

37
Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 114.
38
Cumpre reforar aqui a importncia fundamental dos desdobramentos de gnero na anlise da
escravido urbana. A esse respeito, os trabalhos de Maria Odila L. S. Dias so fundamentais: Dias, Maria
Odila da Silva. Nas Fmbrias da Escravido Urbana: negras de tabuleiro e de ganho. Estudos
Econmicos, So Paulo, n. 15 (n Especial), p. 89-109, 1992; Dias, Maria Odila Leite da Silva.
Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX (2 ed.) So Paulo: Brasiliense, 2001.
39
Dias, M. O. L. S. Quotidiano e poder em So Paulo...
42

do sculo XIX, oferecendo detalhes sobre a intimidade das relaes domsticas e a
contraposio essencial entre o que chama de mundo da casa e mundo da rua
40
.
Embora navegando por contextos diversos, os trabalhos de ambas as autoras
evidenciam um cenrio comum s realidades urbanas um rico universo habitado pelas
camadas populares nas cidades, em que o improviso e o trabalho rduo mediavam as
relaes sociais vividas margem do controle paternalista senhorial. As autoras falam,
assim, de um mundo compartilhado por trabalhadores forros e escravizados e tambm
pelos livres pobres, em que a forja cotidiana de novos vnculos em substituio s
sociabilidades fracionadas por deslocamentos, separaes e pela precarizao dos
modos de vida compe um universo variado de liberdades possveis. Neste contexto, a
delimitao formal de estatutos jurdicos acerca da liberdade tem um peso muito menor
do que a materialidade das realidades vividas.
Maria Helena Machado, num outro artigo intitulado Sendo cativo nas ruas,
se entranha nas ruelas e praas da cidade demonstrando a natureza limtrofe dos mundos
da liberdade e da escravido na cidade de So Paulo, onde pequenas proprietrias de
escravos trabalhavam lado a lado com cativos (recorrentemente no comrcio de gnero
de primeira necessidade) numa luta cotidiana pela sobrevivncia de ambos
41
. Esse era
um contexto privilegiado para a afirmao de formas diferenciadas de escravido, como
a escravido ao ganho ou aluguel, ou ainda o trabalho a jornal, em que o controle

40
Graham, Sandra Lauderdale. Proteo e obedincia: criadas e seus patres no Rio de Janeiro (1880-
1910). So Paulo: Companhia Das Letras, 1992. A acentuada importncia do gnero na compreenso
desse contexto pode ser exemplificada pelas tenses no seio das famlias de libertos abordadas por
Wissenbach. De acordo com a autora, o desempenho de papis da instituio familiar era entremeado por
atritos entre homens e mulheres libertos, divididos entre a validao do estatuto de liberdade conquistado
que pressupunha a reproduo de um lugar social feminino de dependncia e tutela - e a prpria
experincia vivida das mulheres forras e cativas no mundo do trabalho urbano, que estabelecera um
campo ampliado de agncia e autonomia. Wissenbach, Maria Cristina Cortez. Sonhos Africanos,
Vivncias Ladinas: Escravos e forros em So Paulo (1850-1880). So Paulo: Hucitec, 1998,
especialmente captulo 4.
41
Dias, M.O.L.S. Quotidiano e poder na cidade de So Paulo...; Machado, M.H.P.T. Sendo Cativo nas
Ruas: a Escravido Urbana na Cidade de So Paulo. In: Histria da Cidade de So Paulo, (Paula Porta
org.). So Paulo: Paz e Terra, 2004, pp. 59-99.
43

senhorial estava relaxado pela prpria natureza do trabalho prestado, e em que os
cativos gozavam de uma autonomia ampliada pela livre circulao na cidade
42
.
Estes cativos, forros e libertandos, circulando pelas ruas da cidade, cumpriram
papis fundamentais no provimento de servios nos espaos urbanos, ao mesmo tempo
em que eram vistos como sujeitos de um mundo degradado e esprio, vivido longe da
ingerncia senhorial. A situao de marginalidade social experimentada por estes
cativos e compartilhada por seus pares nos espaos da cidade foi definida por Maria
Odila como o conjunto de vidas construdas nas fmbrias da escravido
43
. Nessas
circunstncias, viver nos limites das relaes escravistas implicava no apenas a
precarizao de formas de vida, mas tambm a diluio dos limites entre liberdade e
escravido. Maria Cristina Wissenbach, abordando uma historiografia preocupada com
o tema das sociabilidades populares urbanas, assim o resume:
Uma das caractersticas da historiografia social mais
recente a de encontrar os escravos congregados e mesclados a
um setor maior das sociedades citadinas, interseccionados a
grupos sociais heterogneos que compunham os despossudos,
os dominados, os que se mostravam alijados do poder social,
econmico e poltico. Seja pela percepo da qualidade social
de tais indivduos, seja pela avaliao do tratamento poltico a
eles destinado, mas sobretudo analisando-os nas dimenses do

42
Hebe Castro comenta tambm a realidade de cativos que viviam gozando de relativa autonomia nas
reas rurais, prestando pagamento de jornais a seus senhores, indicando que essa poderia ser, para a
camada proprietria, uma alternativa rentvel insubordinao de escravos contrariados em suas
expectativas de autonomia. Para eles, usufruir das rendas que estes escravos produziam, enquanto
economizavam para comprar suas alforrias, permitindo-lhes, guardadas estas condies, que vivessem
como se efetivamente pertencessem ao mundo dos livres, talvez fosse a forma mais racional e produtiva
de explorar as prerrogativas da propriedade escrava, diante de cativos que, de outra forma, se
mostrariam constantemente insubordinados. Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp.. 112.
43
Dias, M. O. S. Nas Fmbrias da Escravido Urbana....
44

dia-adia e na luta pelo sobreviver, a tendncia foi de
aglutinao
44
.
A coerncia das sociabilidades populares forjadas nas fmbrias da escravido
no se desfez com a abolio em 1888. Tratando dos trabalhadores forros em So Paulo
no ps-abolio, e procurando estabelecer a bases da precariedade de sua situao
social, a autora Maria Inez Machado Borges Pinto afirma a continuidade dos vnculos
de identificao entre os sujeitos das camadas populares, agora num contexto em que o
controle social levado a cabo pelo estado:
A vila de So Paulo (...) assistira ao surto de uma
populao bastante instvel de forros, ao movimento de seu
pequeno comrcio clandestino de mulheres vendedoras e ex-
escravos ocupados no transporte de mercadorias. Esse pequeno
mundo de moradores pobres sofrera as tenses da poca final
da desagregao da escravido. Cada vez mais empobrecidos,
sempre perseguidos pelas autoridades municipais, conviviam
com quilombos no Anhangaba, no Bexiga, em Pinheiros;
lutaram por formas de sobrevivncia apropriadas mentalidade
de recm-egressos da disciplina do trabalho feitorizado e
suportaram o assdio da polcia repressora.
45


Embora se referindo aos trabalhadores libertos oriundos da grande lavoura e
ento chegados cidade, a autora aponta para o mesmo universo de precariedade
vivenciado pelas camadas subalternas que reportamos anteriormente, indicando o lugar

44
Wissenbach, M. C. C. Sonhos Africanos, Vivncias Ladinas..., pp. 19.
45
Pinto, Maria Inez Machado Borges. Cotidiano e sobrevivncia: a vida do trabalhador pobre na cidade
de So Paulo (1890-1914). So Paulo: Edusp, 1994, pp. 39.
45

de marginalizao social que continuaria a ser ocupado pelos mesmos personagens
aps a abolio. Aponta tambm para a ampliao da participao do estado nos
mecanismos de controle social que atingem diretamente esse conjunto de populares e
suas sociabilidades, num cenrio de desagregao da escravido e dos poderes
senhoriais, bem como de fortalecimento de um projeto politicamente orientado de
nao. Estes mecanismos de controle social, antes operados nos domnios privados do
poder paternalista, so encampados e reelaborados como tarefa do estado, preservando-
se, entretanto, seus alvos preferenciais os egressos da escravido. Machado refere-se
diretamente ao empreendimento estatal de desenvolvimento de mecanismos de
identificao social e controle do ir e vir das camadas populares que apontamos ao tratar
da histria de Ovdia/Benedicta
46
.
Conquanto estudos tenham conseguido desenhar at o momento os cenrios
transitados por libertos e libertandos, especialmente nos ambientes urbanos, pouco se
sabe sobre a especificidade de suas vivncias e as singularidades de suas condies de
fruio da liberdade, especialmente no que diz respeito quela que era a medida de sua
insero no mundo da liberdade o trabalho.
Esto claramente estabelecidos, como viemos afirmando, os vnculos desses
sujeitos com um contexto maior integrado por outros personagens das camadas
populares, bem como a medida da importncia do trabalho como elemento por meio do
qual livres pobres, escravos, libertandos e libertos construram modos de vida e
sociabilidades prprios e ainda inseridos nas dinmicas estruturais da sociedade
escravista. Entretanto, persiste ainda a necessidade de delimitar as caractersticas dos
arranjos de trabalho firmados por libertos e especialmente libertandos que permitam
observar com maior profundidade os passos de sua insero no mundo do trabalho livre

46
Machado, M. H. P. T. Corpo, Gnero e Identidade....
46

e os dilogos frequentemente travados com formas de trabalho muito prximas
escravido, de forma a definir com maior clareza a condio intermediria desses
sujeitos.
Maria Odila aponta o emprego da mo de obra de livres pobres e libertos no
comrcio interno mido e intermitente que se dinamiza ao longo do sculo em
consonncia com os processos de urbanizao que se acentuam ao final do XIX:
A proliferao de botequins, de lojas de molhados e
de carne seca, logo depois concentrados nas mos de grandes
monopolistas, um aspecto da sobrevivncia dos roceiros,
parceiros e agregados, que diz respeito ao estudo do processo
incipiente de urbanizao, seja junto s localidades e vila
prximas s fazendas de caf ou prximo aos centros urbanos
como So Paulo e a Corte. Cuidar de tavernas e pequenos
armazns era atividade preferida pela populao forra e
mulata, que compunha a extrema diversidade dos setores livres
(caipiras, libertos, imigrantes) [...].
47


Maria Cristina Wissenbach destaca, na cidade de So Paulo, um universo de
ocupaes arranjadas entre o trabalho livre e o trabalho compulsrio em que se
empregavam uma gama diversa de trabalhadores. Alm das ocupaes domsticas, do
desempenho de ofcios especializados, do emprego variado no trabalho braal sem
especializao e do abastecimento de gneros de primeira necessidade, populares

47
Dias, Maria Odila Leite da Silva. Sociabilidades sem histria: Votantes pobres no imprio, 1824-
1881. In: Marcos Cezar de Freitas (org.). Historiografia Brasileira em Perspectiva. So Paulo:
Contexto, 1992, pp. 67.
47

empregavam-se tambm no trabalho agrcola nas adjacncias rurais do ncleo urbano
48
.
Da mesma forma, nas reas de plantation, grande parte da mo de obra escrava
destinava-se ao desempenho de tarefas fora do eito, entre roas de subsistncia,
ocupaes domsticas, e transporte de mercadorias. A respeito das relaes de trabalho
na capital da provncia, diz a autora:
Expressavam-se na coexistncia de formas de
trabalho compulsrio com formas de trabalho remunerado e,
entre elas, deixava-se espao para outras que combinavam
elementos de ambas. Conviviam assim agregados, diaristas e
assalariados, e faziam-se presentes, igualmente, formas mistas:
africanos livres agenciados pelas instituies pblicas, colonos
imigrantes presos a contratos, escravos que se empregavam
como autnomos. (...) Multiplicavam-se, acompanhando os
avanos abolicionistas da segunda metade do sculo, tipos
sociais intermedirios, nos quais os limites entre a liberdade e a
escravido mostravam-se mveis e pouco definidos.
49


A importncia do trabalho de escravos de ganho ou aluguel no preenchimento
de toda a sorte de ocupaes urbanas relativas ao abastecimento de gneros de primeira
necessidade e na prestao se servios especializados nas cidades vem sendo apontada e
discutida por diversos historiadores h algum tempo. Para alm dessa face determinante
da mo de obra popular nas cidades, Mary Karasch e Maria Ins Crtes de Oliveira

48
Dias aborda detida e ricamente a importncia das mulheres e da pequena propriedade escrava nessa
modalidade de trabalho urbano nos trabalhos supracitados: Dias, M. O. S. Nas fmbrias da escravido
urbana...; Dias, M. O. L. S. Quotidiano e poder na cidade de So Paulo...
49
Wissenbach, M.C.C. Sonhos africanos, vivncias ladinas..., pp. 75. fundamental compreender que,
como aponta a autora, a multiplicao das ocupaes urbanas assumidas por cativos e libertos implicou o
tensionamento da disciplina social do trabalho, que desembocar no correr do sculo em polticas de
controle social dos trabalhadores cada vez mais institucionalizadas.
48

identificam padres de trabalho semelhantes entre os libertos na Corte e na regio de
Salvador at a primeira metade do XIX, apontando uma gama variada de ocupaes
masculinas entre o trabalho nas lavouras e roas de subsistncia, ocupaes no
comrcio ambulante e em servios especializados e uma destacada presena de
mulheres libertas no pequeno comrcio
50
. Alm disso, as autoras indicam que uma
significativa parcela da populao liberta vivia de rendas obtidas com seus prprios
escravos, empregados a aluguel, ganho ou jornal.
Tratando de reas de plantation no sudeste, Hebe Castro torna ainda mais
complexo o cenrio do trabalho das camadas populares ao apresentar um quadro em que
livres pobres e libertos ocupavam, ombro a ombro com escravos, postos de trabalho
mais ou menos provisrios nos campos e nas vilas. A autora reconstri um contexto em
que prevaleceram dois tipos fundamentais de trabalhadores rurais: os trabalhadores
assalariados eventuais, que se empregavam como camaradas e jornaleiros e cujo
trabalho e fruio de liberdade eram marcados pela precariedade e mobilidade; e os
lavradores de roas, que desfrutavam de maior enraizamento e estabilidade. Assomava-
se a isso um pequeno leque de ocupaes especializadas nas fazendas e vilas,
majoritariamente desempenhadas por livres migrantes e forros. Estes trabalhadores,
embora no podendo ser facilmente substitudos, viviam tambm no limiar da
precariedade uma vez que no podiam desfrutar da estabilidade do trabalhador roceiro.
Todos esses espaos sociais delimitados pelo trabalho eram ocupados de forma
pouco rgida alternativamente por escravos, libertos e livres pobres, cada vez mais
prximos e indiferenciados em suas condies de vida
51
. Esse quadro, entretanto, ao

50
Karasch, Mary. Slave Life in Rio de Janeiro (1808-1850). Princeton: Princeton University Press, 1985;
Oliveira, Maria Ins Crtes de. O Liberto: o seu mundo e os outros. Salvador 1790-1890. So Paulo:
Corrupio, 1998.
51
emblemtico dessa crescente confuso de espaos e prerrogativas o caso de Francolino, escravo e
alfaiate, que vivia sob seu prprio sustento, com dois aprendizes, numa casa distante de seu senhor,
pagando-lhe jornais e economizando para o pagamento de sua alforria j acordada. Francolino, dono de
49

mesmo tempo em que proporcionava uma aproximao dos mundos de escravido e
liberdade, mediada pelo trabalho e legitimada pelas sociabilidades e reconhecimentos
mtuos, forava a reformulao de disciplinas de trabalho que acomodassem demandas
de trabalhadores e a necessidade de controle da camada proprietria
52
.
Ser reconhecido como pessoa livre, como argumentamos, era um desafio que
ultrapassava a formalizao do estatuto civil de sujeitos libertos. Esse pilar fundamental
da identificao do sujeito escravo foi assomado, com o correr do sculo, a instrumentos
de controle social geridos pelo estado e intimamente associados racializao e ao
desenvolvimento de polticas higienistas e de controle do trabalho no ambiente
urbano
53
. O advento desses novos mecanismos de discriminao dos sujeitos egressos
da escravido, porm, no implicou uma ruptura completa com a frmula contrastiva de
reconhecimento de liberdade indicada por Hebe Castro, fundada na brancura, na
propriedade escrava e no no trabalho. A combinao dessas vrias lentes de
reconhecimento e validao da liberdade se manteve vigorosa at o fim da escravido,
deixando um pesado legado aos trabalhadores do ps-abolio.
Ao discutir a trajetria que Ovdia/Benedita descreve em direo conquista
de sua liberdade, Maria Helena P. T. Machado demonstra como a aproximao da
abolio acompanhada pela construo de identidades sociais ancoradas na raa e no
gnero. Desse modo, embora Ovdia fosse reconhecida como livre em crculos locais, a

autonomia incomum para muitos trabalhadores livres pobres poca, procurava reforar o desenho de sua
liberdade afastando-se do contato com demais escravos. Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 55-
57.
52
As observaes de Stanley Stein, abordadas por Wissencbach, dando conta de uma relativizao das
condies de empregabilidade e trabalho entre escravos urbanos e rurais, e apontando a variao nos
graus de controle senhorial sobre o trabalho escravo nas reas rurais, nos so particularmente
interessantes, uma vez que estendemos nossa rea de pesquisa para dois contextos distintos, Campinas e
So Paulo, em que em propores diversas, reas rurais e urbanas coexistem. Wissenbach, M. C. C.
Sonhos africanos, vivncias ladinas..., pp. 87.
53
A respeito da elaborao de frmulas de controle social fundadas na racializao e no higienismo, ver o
artigo citado de Maria Helena Machado: Machado, Maria Helena P.T. Corpo, Gnero e Identidade.... A
respeito de formas de controle do trabalho feminino de criadas domsticas nos anos finais da escravido e
no ps-abolio, ver o trabalho de Lorena Telles: Telles, Lorena Fres da Silva. Libertas entre
sobrados....
50

legitimidade de sua liberdade era, a todo o momento, questionada pelo estado e pela
camada proprietria. Tratava-se de uma mulher negra, pobre, que se deslocava de
maneira desimpedida e temerria por espaos distintos.
O acrscimo de diferenciaes de gnero e raa limitao das identidades
sociais de escravos, libertos, e libertandos parece ter sido fundamental para a promoo
de polticas de estado destinadas ao controle social dessa populao crescente diante da
desagregao da escravido ao longo do XIX
54
. Hebe Mattos, retomando o contexto das
lavouras cafeeiras do sudeste, demonstra como, mesmo antes das dcadas finais da
abolio, a racializao de escravos, libertos e libertandos j era empregada como forma
de delimitar grupos socialmente distintos. Acompanhando o emprego de categorizaes
raciais na identificao de escravos e libertos envolvidos nos processos criminais
analisados, a autora acrescenta que, a partir da segunda metade do XIX, o crescimento
da populao de negros e mestios livres ou libertos dificultou o uso da classificao de
cor da pele como marca distintiva da condio de escravizao
55
.
Esse decurso, de acordo com a autora, desembocaria no desaparecimento da
cor como critrio de classificao social aplicado de maneira ampla. Ao analisar os
processos criminais, Hebe Castro nota que o critrio cor resistiu, nessas
circunstncias, apenas como medida para a classificao de homens e mulheres libertos
(e recm-libertos em especial). Desconhecidos nas localidades onde corriam os
processos, eles passaram a ser as nicas testemunhas racialmente identificadas nos
documentos.

54
No mesmo artigo sobre Ovdia/Benedita, Machado aponta a importncia de compreender a dcada da
abolio da escravido como um momento em que espaos so abertos para o reconhecimento de
demandas de liberdade por parte da populao escravizada, ao mesmo tempo em que emergem o que a
autora chama de instncias decisrias tcnicas e cientificizantes, renovando-se formas de controle
social do paternalismo agora encampadas pelo estado. Esta viragem poltica consolidar no final do XIX
e incio do XX prtica e discursos mdicos e cientficos, portadores de contedos moralizantes e
valorativos que sero ressignificados no corpo feminino racializado e nas prerrogativas variadas de
interveno sobre ele.
55
De acordo com o censo de 1872, negros e mestios livres ou libertos correspondiam a 72% da
populao, segundo a prpria autora. Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 104.
51

No cenrio descrito por Hebe Castro, a ausncia da discriminao da cor de
pele acaba por indicar a condio de no-branco uma racializao negativa a partir
da brancura positivada que se acentuava como critrio classificatrio desses sujeitos
egressos da escravido.
De acordo ainda com Castro, a noo de cor, herana do perodo colonial,
indicava mais do que a tonalidade de pele, sendo responsvel por delimitar os lugares
ocupados pelos sujeitos nos arranjos sociais da poca. Assim, alm de apontar para um
processo de branqueamento, a classificao de cor indicava a identificao da
condio cativa, presente ou pretrita, e a marca que essa impunha descendncia.
A produo assim de uma cor inexistente condicionava as possibilidades de participao
dos sujeitos cidados na sociedade imperial, uma vez que a prerrogativa para a incluso
na cidadania imperial era o status jurdico de liberdade
56
.
Para Castro, a indiferenciao entre brancos pobres, negros e mestios livres
corresponderia, nesse contexto, a um processo de silenciamento da incluso dos sujeitos
afro-descendentes e egressos da escravido no mundo dos livres pobres, como um
desdobramento da compreenso de liberdade herdada da colnia e fundada na cor
branca e na potncia da propriedade escrava. As ideias de liberdade e escravido
continuavam, entretanto, a ser definidas na prtica a partir de uma oposio mtua a
liberdade no era mais necessariamente branca, mas os escravos, bem como grande
parte dos forros recentes, continuavam negros.
57

A autora fala, assim, da constituio de um mundo de liberdades precrias,
carente da legitimao das redes de reconhecimento social e aninhado nas

56
Deste modo, se as designaes de pardo e preto continuam a ser utilizadas como marca do recm-
liberto, o desaparecimento dos qualificativos branco e pardo livre praticamente absoluto. O crescimento
demogrfico de negros e mestios livres e tambm de brancos empobrecidos, no conjunto das reas
analisadas, tendeu a esvaziar os significados da cor branca como designador isolado de status social. At
mesmo os registros paroquiais de livres, em Campos, deixam de mencionar a cor, na segunda metade do
sculo. Cria-se a ausncia da cor. Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 109.
57
Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 110.
52

sociabilidades populares - um mundo pardo em que a racializao negativa estava
colada s liberdades possveis:
A representao social, que separava homens bons e
escravos dos outros, tendia, assim, a se superpor, pelo menos
em termos ideais, a uma hierarquia racial que reservava aos
pardos livre, fossem ou no efetivamente mestios, esta insero
intermediria. Desta forma, o qualificativo pardo sintetizava,
como nenhum outro, a conjuno entre classificao racial e
social no mundo escravista. Para tornarem-se simplesmente
pardos, os homens livres descendentes de africanos dependiam
de um reconhecimento social da sua condio de livres,
construdo com base nas relaes pessoais e comunitrias que
estabeleciam.
58


Dessa forma, parece-nos que a impreciso das delimitaes raciais determinada
pelo trnsito cada vez maior de afro-descendentes entre os mundos da escravido e da
liberdade contribui fundamentalmente para a elaborao do que chamamos de
liberdade racializada. Trata-se de uma ideia de liberdade crescentemente qualificada
ao longo do XIX por indicadores de origem e espaos sociais, ancorada justamente na
natureza impermanente, embora resiliente, da prpria ideia de raa.
Nessas circunstncias de disputas complexas em torno dos significados da
liberdade, a justia formal tornou-se um expediente cada vez mais recorrente para os
escravos no decorrer do sculo XIX.

58
Castro, H. M. M. Das cores do silncio..., pp. 35.
53

De acordo com Sidney Chalhoub e Keila Grinberg, as disputas em torno da
liberdade tornaram-se gradualmente mais politizadas com o correr do sculo. Para estes
autores, o Direito e as esferas da Justia tornaram-se, ao longo do XIX, campos de
enfretamento em que as lutas e a agncia escravas se viram amplificadas
59
. A
diversidade dos casos que apresentam em seus estudos, mostrando variadas razes para
a queixa por liberdade, aponta para o que poderamos compreender como uma dilatao
do emprego de recursos formais de libertao entre os cativos. Mesmo que essas
queixas tivessem de ser apresentadas por curadores, era certamente uma demanda
gerada entre a populao escravizada que motivava o recurso aos tribunais
60
.
Entretanto, necessrio apontar que o encaminhamento de solues jurdicas
para as disputas em torno da liberdade correspondeu, ao mesmo tempo, a estratgias de
acomodao de presses sociais, assegurando a continuidade do domnio escravista. A
consolidao tardia do direito a alforria, garantida pela Lei do Ventre Livre em 1871,
num momento em que as presses pelo fim da escravido comeam a recrudescer, um
exemplo que secunda esse argumento. Sendo assim, importante repensar as relaes
entre as experincias prticas de liberdade, vivenciadas e negociadas no cotidiano, e as
instncias formalizadas de sua afirmao.
A tnica dominante das disputas judiciais em torno da liberdade foi
estabelecida pela polmica da prevalncia do direito propriedade em oposio ao
direito liberdade, que definia uma tenso fundamental dos debates acerca da questo
servil na segunda metade do XIX. A tenso expressa nas idas e vindas dos processos
movidos por libertandos contra seus senhores est inextricavelmente atrelada s

59
Chalhoub, Sidney. Vises da Liberdade: Uma Histria das ltimas Dcadas da Escravido na Corte,
Cia das Letras, So Paulo, 2003 e Grinberg, Keila. Liberata: a lei da ambigidade as aes da Corte de
Apelao no Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994.
60
O procedimento de representao legal contra patres ou senhores em aes de liberdade obrigava o
escravo ou libertando solicitante a ser representado por um curador, vez que no era portador do direito
de solicitao jurdica. Keila Grinberg aprofunda-se no tema e tambm demonstra as etapas enfrentadas
por escravos e seus curadores na interposio de aes de liberdade no seu artigo anteriormente citado:
Grinberg, K. Liberata, a lei da ambiguidade..., pp. 9 -11; 35-40.
54

possibilidades e significados de liberdade que discutimos. Considerando-se as
competncias do poder judicirio numa uma sociedade profundamente enraizada na
escravido, quais seriam as possibilidades reais de vitria do direito positivo de
primazia da liberdade sobre o direito costumeiro definido pelo espao das relaes
privadas de dependncia e poder?
61

Segundo Grinberg, o carter essencialmente ambguo dos direitos em disputa
nessas contendas judiciais (bem como das leis que os regulavam) fazia com que fosse
possvel interpor recursos legais contra o direito de propriedade profundamente
arraigado nas estruturas sociais e no costume
62
. Assim, liberdades transigentes e
precrias puderam adquirir definies formais que ofereciam aos egressos da escravido
condies de viver de forma mais emancipada e independente do controle senhorial.
evidente que esse processo, adensado nas dcadas finais da escravido,
acompanha o desmonte do sistema escravista e o fortalecimento de instituies e
mecanismos de controle social do estado. Conquanto estivessem ampliadas as formas de
acesso liberdade formal e juridicamente estabelecida, as prticas de diferenciao
social dos egressos da escravido no se encerraram com a abolio e a raa, a
elaborao de discursos de diferenciao social e a continuada explorao do trabalho
de libertos e libertandos desempenhou um papel crescentemente importante nessa
lgica.

61
Cunha, Maria Manuela Carneiro da. Sobre os silncios da lei: lei costumeira e lei positiva nas alforrias
de escravos no Brasil do sculo XIX. In: Antropologia do Brasil: mito, histria, etnicidade. So Paulo:
Brasilense/Edusp, 1986, pp.123-144.
62
Grinberg, K. Liberata: a lei da ambigidade..., pp. 48. O estudo clssico de E.P. Thompson acerca da
Lei Negra na Inglaterra no sculo XVIII estabeleceu bases fundamentais para o debate das leis na histria
social. Thompson demonstra a necessidade de extrapolar a compreenso das leis como parte da
superestrutura de dominao de classe para avanar a uma compreenso da prtica da lei como um campo
de disputas e negociaes entre os diversos agentes sociais. Tal proposio no invalida, certamente, a
verticalidade dos poderes em disputa como os camponeses e a nobreza no estudo de Thompson, ou a
massa de cativos e o estado como gestor da escravido no Brasil do XIX mas obriga ao reconhecimento
da importncia das camadas subalternas na elaborao de estruturas reguladoras institucionalizadas.
Thompson, E.P. Senhores e Caadores: a origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.
55

Um cenrio to multplice como esse nos obriga perturbadora e elementar
desconstruo de noes de liberdade ancoradas nas prerrogativas da propriedade
escrava, da restrio da mobilidade ou da diferenciao jurdica de status civil, e nos
foram a repensar as diferenas que esclarecem nesse contexto as delimitaes entre
sujeitos libertos, escravos e livres pobres. Numa conjuntura em que as experincias
vividas de liberdade assumiam um carter em muitas medidas pessoal e negociado,
elementos variados exerciam papel fundamental na qualificao e reconhecimento dos
sujeitos libertos e escravos.
56

CAPTULO 2. CONTRATOS DE TRABALHO E SEUS SIGNIFICADOS

No dia 04 de agosto de 1879 o tabelio Elias Machado lavrava em seu cartrio de
notas na cidade de So Paulo um documento dizendo o seguinte:
Ns, Jos da Costa Ribeiro, portuguez, e Antonia, parda,
natural de Itapeceryca, ambos moradores nesta capital, de
accordo e jutos a respeito, contractamos o seguinte: O primeiro,
por adiantamento, forneceo por emprestimo para a liberdade da
segunda, at ento escrava do Doutor Paulo Egydio DOliveira
Carvalho a quantia de um conto e trescentos mil reis, liberdade
que efectivamente foi dada, conforme carta datada de trinta e
um de julho do corrente anno, com obrigao da mesma pagar-
me em servios essa quantia, na raso de vinte e seis mil reis
mensaes e por espao de cinco annos, a contar da data, com a
obrigao do primeiro alimental-a e vestil-a, e cural-a, quando
doente, fornecendo medico e botica; podendo alugal-a quando
dos seos servios no necessitar, descontando-se no tempo de
contracto e interrupo por molestia, fuga ou qualquer outra
raso pela qual a segunda deixar de prestar [servios]. A
segunda contractante declara, tudo em presena das
testemunhas abaixo assignadas, que acceita e se sujeita a
condies supra, sujeitando-se as leis do contrato de locao de
servios de nacionaes (...).
1


1
Primeiro Cartrio de Notas da Capital, livro 88, folha 70, no dia 04 de agosto de 1879. Os contratos de
locao de servios localizados neste cartrio sero daqui em diante referidos da seguinte maneira: 1
57


A escritura, que selava os vnculos de trabalho e de prestao dos servios de
Antonia ao portugus Jos como forma de ressarcimento pela dvida contrada com sua
manumisso, levava, no livro de notas, o ttulo de contrato de locao de servios.
A locao de servios no surgiu como um expediente para a consecuo de
alforrias compensatrias. As primeiras determinaes legais a respeito da prtica de
aluguel de servios no incio do sculo XIX tratavam do trabalho livre e especialmente
do trabalho nas lavouras. Contratos deste tipo, entretanto, foram utilizados de forma
recorrente ao longo do sculo XIX para a compra de alforrias condicionais e onerosas
por meio do agenciamento de trabalho de homens e mulheres dispostos a deixar para
trs a escravido.
O estudo das alforrias insere-se num quadro de diversificao de fontes e
interpretaes para a histria da escravido que vem se delineando desde o centenrio
da abolio
2
. A historiografia destas ltimas dcadas tem se empenhado na redefinio
da experincia da escravido como uma tessitura complexa de camadas variadas da
realidade em que dimenses econmicas, polticas, culturais e sociais esto
emaranhadas. Nesse sentido, os sujeitos escravos tm cada vez mais emergido dos
estudos histricos como agentes fundamentais para a compreenso da experincia total
da escravido, superando-se a perspectiva da passividade ou da rebeldia indmita de
escravos em favor de interpretaes histricas mais complexas, em que homens e
mulheres so personagens ativos que agenciam para si modos de viver sob o cativeiro
ao mesmo tempo em que buscam sadas para a liberdade.

CNC, L, F (data). De forma semelhante, contratos localizados no Primeiro Tabelionato de Notas de
Campinas sero indicados como segue: 1 TNC, L F (data).
2
Um tratamento mais detalhado do tema das mudanas na historiografia da escravido pode ser
encontrado no seguinte texto de Maria Helena Machado: Machado, Maria Helena P. T. Histria e
Historiografia da Escravido e da Abolio em So Paulo. In: Ferreira, Antonio Celso; Luca, Tania
Regina de; Iokoi, Zilda Grcoli (Orgs.). Encontros com a Histria: percursos histricos e historiogrficos
de So Paulo. So Paulo: Editora Unesp, 1999.
58

Assim, estudos acerca da autonomia escrava tm demonstrado como a
sobrevivncia da instituio escravista construiu-se em meio a disputas entre o poder
senhorial e a agncia escrava e dependeu da acomodao de tenses geradas
por demandas dos cativos. No artigo intitulado Em Torno da Autonomia Escrava,
Maria Helena Machado aborda uma srie de estudos que j na dcada de 1980 vinham
se debruando sobre as presses e lutas escravas para a afirmao de modos de viver
mais autnomos, redundando, por exemplo, na abertura de brechas camponesas no
regime escravista e em arranjos de trabalho de cativos ao ganho ou a jornal nas ruas das
cidades
3
.
A produo de alforrias financiadas por escravos e condicionadas prestao de
servios, ou a entrada destes trabalhadores em disputas judiciais como as aes de
liberdade, podem tambm ser compreendidas como situaes em que a determinao de
escravos de abandonar a condio cativa e gerir suas prprias vidas imps camada
senhorial a necessidade de negociar com interesses contrrios aos seus
4
. No caso das
aes de liberdade, a pertincia da luta de escravos levou s ltimas consequncias as
disputas com senhores proprietrios, envolvendo-os em processos judiciais longos e
intrincados que por vezes resultavam deferidos a favor dos cativos.

3
Machado, Maria Helena P.T. Em torno da Autonomia Escrava: uma nova direo para a histria social
da escravido. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v.8, n.16, mar/ago, 1988, pp. 143-160.
4
Podemos cita entre trabalhos recentes dedicados temtica das alforrias os seguintes estudos: Bertin,
Enidelce. Alforrias em So Paulo do sculo XIX: liberdade e dominao. Dissertao de Mestrado,
FFLCH-USP, 2004; Damsio, Adauto. Alforrias e aes de liberdade em Campinas na primeira metade
do sculo XIX. Dissertao de Mestrado, IFCH-Unicamp, 1995; Grinberg, Keila. Alforria, direito e
direitos no Brasil e nos Estados Unidos. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n.28, 2001; Monti, Carlo
Guimares. O processo da Alforria: Mariana (1750 1779). Dissertao de Mestrado, FFLCH-USP,
2001; Paiva, Eduardo Frana. Escravos e Libertos nas Minas Gerais do sc. XVIII: Estratgias de
Resistncia Atravs dos Testamentos. So Paulo: Annablume/ Faculdades Integradas Newton Paiva,
1995; Monti; Silva, Patrcia Garcia Ernando da. ltimos desejos e promessas de liberdade, os processos
de alforrias em So Paulo (1850-1888). Dissertao de Mestrado, FFLCH-USP, 2010. Entre os trabalhos
sobre aes de liberdade, alm do estudo de Damsio citado acima, reiteramos a importncia dos
trabalhos de Sidney Chalhoub e Keila Grinberg j mencionados: Chalhoub, Sidney. Vises da Liberdade:
Uma Histria das ltimas Dcadas da Escravido na Corte, Cia das Letras, So Paulo, 2003 e Grinberg,
Keila. Liberata: a lei da ambigidade as aes da Corte de Apelao no Rio de Janeiro no sculo XIX.
Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994.
59

Estudos dedicados a esses temas descortinaram campos de agncia escrava que
por muito tempo ficaram desconhecidos. A afirmao das lutas e conquistas escravas a
caminho da liberdade tornou-se matria importante de estudos historiogrficos que
cumpriram papel fundamental na superao dos paradigmas de anomia escrava e do
despreparo do trabalhador cativo para ocupar postos de trabalho livre e assalariado,
afirmados por dcadas em obras tributrias do que se convencionou chamar de escola
paulista de sociologia
5
.
Embora no se respalde em legislao especfica at sua afirmao jurdica em
1871 com a lei do Ventre Livre (como veremos adiante nesse mesmo captulo), a prtica
de alforrias, e especialmente de alforrias compensadas, consistiu num importante e
recorrente recurso de formalizao da liberdade ao longo do XIX, instrumentalizando a
vocao indenizatria do processo de emancipao encaminhado no Brasil. A natureza
compensatria das prticas de manumisso as insere num programa de erradicao
lenta, gradual e segura da escravido. Se por um lado homens e mulheres
escravizados puderam alcanar s suas prprias custas a liberdade, por outro o fizeram
indenizando seus senhores num processo amplo de transferncia de rendas dos mais
pobres para os mais ricos que cimentaria o solo da subcidadania experimentada por
libertos no ps-emancipao.
O estudo de Enidelce Bertin acerca das cartas de liberdade registradas no Primeiro
e no Segundo Cartrios de Notas de So Paulo entre os anos de 1800 e 1888 insere-se
nessa perspectiva terica, evidenciando o jogo complexo estabelecido entre a agncia
escrava e o poder senhorial na dinmica das alforrias
6
. Enidelce agrupa as cartas
localizadas em dois blocos: o das alforrias gratuitas, que no impunham condies aos

5
Nos referimos aqui a trabalhos de autores como Florestan Fernandes e Otavio Ianni, tais como:
Fernandes, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes (5 ed.). So Paulo: Globo, 2008;
Ianni, Octavio Ianni. Raas e Classes Sociais no Brasil (3 ed.). So Paulo: Brasiliense, 2004.

6
Bertin, E. Alforrias em So Paulo do sculo XIX...
60

escravos, e o das alforrias onerosas, condicionadas, por exemplo, prestao de
servios ou ao pagamento do valor em que fora avaliado o cativo.
Segundo a autora, cartas de liberdade foram documentos identificados aos
interesses da camada proprietria, frequentemente escamoteando o empenho de
escravos na negociao e na consecuo de suas alforrias. Assim, embora a leitura a
contrapelo das cartas permita depreender a ao e determinao dos escravos sobre a
aquisio de sua liberdade, as fontes revelam uma perspectiva senhorial de concesso da
manumisso, operando como representao simblica do domnio senhorial sobre o
escravo mesmo aps este tornar-se livre.
Bertin, assim, esclarece que apesar da inegvel importncia da participao
escrava nos processos de aquisio de alforrias, as cartas registram discursos
paternalistas de ateno aos desejos de liberdade do escravo, definindo os limites da
liberdade demarcados pelo poder senhorial.
7
O incremento da concesso de alforrias
gratuitas verificado por Bertin aps a publicao da lei do Ventre Livre responderia ao
intuito de reforar simbolicamente a autoridade moral dos proprietrios sobre escravos e
libertos num perodo de agravamento da crise da escravido
8
.
Patrcia Garcia Ernando da Silva aborda em sua dissertao de mestrado alforrias
legadas a cativos nos testamentos e inventrios de seus senhores na cidade de So Paulo
entre 1850 e 1888
9
. A autora demonstra que as promessas de libertao contidas nos
testamento de proprietrios de escravos eram constantemente condicionadas prestao
de servios, espelhando a extenso da explorao do trabalho escravo e do domnio
senhorial, e promovendo a obedincia de cativos a quem se acenava com a possibilidade
da manumisso.

7
Bertin, E. Alforrias em So Paulo do sculo XIX..., pp. 135.
8
Bertin, E. Alforrias em So Paulo do sculo XIX..., pp. 180.
9
Silva, Patrcia Garcia Ernando da. ltimos desejos e promessas de liberdade, os processos de alforrias
em So Paulo (1850-1888). Dissertao de Mestrado, FFLCH-USP, 2010.
61

Segundo Patrcia, a maior parte das alforrias legadas em testamento eram de tipo
gratuito e condicional, de modo que a restituio do valor investido por senhores na
propriedade escrava no seria o objetivo primordial desta prtica manumissria.
Entretanto, ao serem obrigados a acompanhar seus senhores at sua morte ou a prestar
servios a terceiros aps o falecimento dos mesmos, cativos acabavam por indenizar na
prtica por meio de seu trabalho o valor de suas alforrias a senhores e seus
inventariantes
10
.
Essa interpretao encontra consonncia no trabalho de Maria Cristina
Wissenbach, que argumenta que sob a frmula da liberdade condicional repousava
uma estratgia para extenso do domnio senhorial paternalista que oblitera a agncia
escrava na luta pela liberdade:
A prtica da manumisso nas cidades decorria dos esforos
dos trabalhadores cativos, do valor atingido por seu trabalho
nos mercados locais ou, ainda, expressando as frmulas
veiculadas pelos senhores para manter, com outras roupagens,
o usufruto da propriedade escrava
11
.

A prtica de alforrias com vistas fidelizao dos escravos ou indenizao de
senhores produziu resultados significativos tambm no ps-emancipao. Sidney
Chalhoub demonstra que o processamento de alforrias condicionais redundou tanto na
ampliao das tenses da relao senhor-escravo diante da insatisfao de homens e
mulheres forros com a extenso do domnio senhorial sobre suas vidas, como na
persistente dedicao de libertos que seguiram vivendo em companhia de seus

10
Interessa para essa discusso particularmente o captulo 3 da mesma dissertao, intitulado Os
significados da liberdade e o processo de alforria.
11
Wissenbach, Maria Cristina Cortez. Sonhos Africanos, Vivncias Ladinas: Escravos e forros em So
Paulo (1850-1880). So Paulo: Hucitec, 1998, pp. 70.
62

senhores, prestando-lhe servios e obedincia. De acordo com o autor, a formao
destes laos de fidelizao que atavam ex-escravos a seus senhores era em grande parte
tributria da generalizada precarizao das condies de vida enfrentada pelas camadas
populares em que se alocavam os libertos, obrigando-os a permanecer apadrinhados
por seus ex-senhores para garantir condies de sobrevivncia que a hostilidade do
mundo livre muitas vezes lhes negava
12
.
Observados em conjunto, estes estudos destacam a necessidade de compreender
as alforrias e as permeabilidades da condio jurdica de escravido como elementos
fundamentais da instituio escravista, e no artifcios para sua desarticulao. Esgrimir
as contradies do universo da prtica de alforrias no XIX implica necessariamente
afinar a compreenso do conceito de agncia para evitar deslocar a prtica de
manumisses compensadas do processo de extenso do domnio escravista. O emprego
pouco criterioso do conceito de agncia escrava aplicado anlise das formas variadas
de processamento de alforrias no Brasil do XIX pode escamotear um processo
fracionrio e indenizatrio de emancipao realizado por meio de prticas de
negociao de manumisso compensada.
13

Os contratos de locao de servios implantam-se exatamente neste contexto
multplice de promoo de alforrias para a extenso do domnio senhorial e a
indenizao das camadas proprietrias no XIX, tendo atuado como expedientes
importantes para a consecuo de manumisses onerosas. Na cidade de Campinas,
Regina Xavier Lima, dedicando-se ao estudo das vivncias de libertos e libertandos na

12
Citamos um trecho do trabalho de Chalhoub: [...] havia em torno da alforria uma forte expectativa de
continuidade de relaes pessoais anteriores, de renovao do papel do negro como dependente e do
senhor como patrono ou protetor. muito difcil avaliar o quanto os escravos e libertos efetivamente
compartilhavam dessa ideologia da alforria (...). Seria fcil enumerar casos de libertos que (...) no
concebiam a vida em liberdade como a velha vida de roupa nova. (...).Chalhoub, S. Vises do Paraso...,
pp.149-150.
13
Walter Johnson, em seu artigo intitulado On Agency, indica que o conceito deve ser compreendido
como a capacidade dos sujeitos histricos de agir dentro de sua prpria realidade e de acordo com suas
circunstncias, sem que estejam obrigados a uma oposio ideolgica aos interesses dominantes. Johnson,
Walter. On Agency. Journal of Social History 37.1 (2003), pp. 113-124.
63

segunda metade do XIX, identifica e discute alguns contratos, situando-os na
problemtica ampliada dos acessos possveis liberdade nos quadros da escravido do
XIX
14
. O trabalho de Lima no oferece um quadro amplo e detalhado acerca dos
arranjos de trabalho negociados nos contratos de locao. Sua contribuio fundamental
est em situar o expediente da locao de servios como pagamento alforria numa
dinmica ampliada do acesso liberdade, qualificando os contratos em questo como
um advento de formulaes legais elaboradas para acomodar demandas de liberdade
que pressionavam a camada senhorial, alm de encaminharem a formao de um
mercado de trabalho livre
15
.
A prtica da locao de servios durante o XIX foi avaliada de forma mais detida
no municpio de Desterro, provncia de Santa Catarina, em estudos de Clemente Penna e
Henrique Espada Lima
16
. Espada Lima aborda em dois artigos o tema das locaes de
servios, apresentando variados arranjos de trabalho e remunerao celebrados entre
libertandos e patres. Segundo o autor, os contratos de locao responderiam por uma
estratgia de recuperao dos investimentos senhoriais na propriedade escrava, ao
mesmo tempo em que estenderiam as possibilidades de domnio sobre o trabalhador.
Dessa forma, redundariam em investimentos de longo prazo feitos por homens e
mulheres cativos em projetos futuros de liberdade
17
.

14
Lima, Regina Clia Xavier. A conquista da liberdade: Libertos em Campinas na segunda metade do
sculo XIX. Campinas: rea de Publicaes CMU/UNICAMP, 1996.
15
Os dados e consideraes sobre as prticas de locao de servios em Campinas encontram-se
prioritariamente no captulo intitulado Vidas sob contrato. Lima, R. C. X. A conquista da liberdade...,
pp. 71-107. A autora refere-se a sete contratos de locao de servios encontrados nos cartrios do 1 e 2
ofcio de notas da cidade.
16
Lima, Henrique Espada. Sob o domnio da precariedade: escravido e os significados da liberdade no
sculo XIX. Topoi, v. 6, n. 11, jul-dez, 2005, pp. 289-326; Lima, Henrique Espada. Trabalho e lei para
os libertos de Santa Catarina no sculo XIX: arranjos e contratos entre a autonomia e a domesticidade.
Cadernos AEL, v. 14, n. 26, 2009; Penna, Clemente Gentil. Escravido, Liberdade e os Arranjos de
Trabalho na Ilha de Santa Catarina nas ltimas Dcadas de Escravido (1850-1888). Dissertao de
Mestrado, UFSC, Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Florianpolis (SC), 2005.
17
Lima, H. E. Trabalho e lei para os libertos..., pp. 170.
64

Secundando as reflexes pioneiras de Espada Lima acerca destes contratos,
Clemente Penna igualmente situa a prtica da locao de servios numa lgica ampliada
de alforrias condicionais e onerosas. De acordo com Penna:
O interesse dos senhores locais em manter a mo de obra dos
ex-escravos foi evidente. Ao libertarem condicionalmente seus
cativos eles colocaram fim a condio jurdica imposta pelo
regime escravista, e deram incio a uma srie de outros arranjos
de trabalho que mudariam significativamente o panorama das
relaes de trabalho ao longo das ltimas duas dcadas do
regime escravista na Ilha.
18


Recolhendo dados relativos s dcadas de 1860, 1870 e 1880, o autor aponta que
os contratos constituram mais da metade do total de alforrias verificadas para o
perodo, e que sua importncia seria ainda mais pronunciada uma vez que grande parte
do conjunto total das alforrias registradas teria sido financiada por fundos de
Emancipao. Dessa forma, a sada para os escravos no beneficiados por tais fundos
teria sido em larga medida a contratao de seus servios. Nas palavras do autor, essa
teria sido a alternativa mais vivel s limitaes dos fundos emancipacionistas na
regio de Desterro
19
.
Os estudos sobre a regio de Desterro, em especial os artigos de Espada Lima,
apontam uma grande variedade de condies de prestao de servios que parecem
aproximar diferentemente os libertandos da real fruio da liberdade que disputavam.
Embora esclarecendo que as condies de trabalho e de liberdade foram negociadas de

18
Penna, C.G. Escravido, Liberdade e os Arranjos de Trabalho..., pp.122. As consideraes de Penna
acerca dos contratos de locao de servios e de sua importncia para a prtica de alforrias onerosas
encontram-se no captulo 3 de sua dissertao de mestrado, intitulado Os libertos na Ilha de Santa
Catarina.
19
Penna, C. G. Escravido, Liberdade e os Arranjos de Trabalho..., pp. 126.
65

formas variadas nos diferentes arranjos de locao, Espada Lima indica que todos estes
vnculos de trabalho se assentaram num campo de embate entre vivncias precrias e
improvisadas e a continuidade da sujeio ao jugo paternalista. neste espao de
desclassificao social e improvisao de sobrevivncias, habitado pelas camadas
subalternas compostas por escravos, libertos, e livres pobres, que se incluem os
libertandos locadores de servios. Como sujeitos de mundos transitrios e contingentes,
descreveram trajetrias de luta na direo da afirmao de sua liberdade.
interessante notar como a prtica de locaes de servios encontra estreitas
semelhanas com a prestao de servios por africanos livres no Brasil a partir de 1831.
Africanos embarcados ilegalmente aps a primeira lei de proibio ao trfico negreiro
eram encaminhados prestao de servios a particulares ou como mo de obra em
obras e instituies pblicas pelo prazo de 14 anos, at que pudessem ser considerados
efetivamente livres. Enidelce Bertin destaca o fato de que, mesmo aps 1864, quando
africanos livres empregados pelo estado passam a poder solicitar e obter
automaticamente sua liberdade definitiva, a maior parte destes trabalhadores permanecia
ocupando os mesmo postos de trabalho e recebendo remunerao inferior mdia dos
trabalhadores livres
20
.
Embora estejam intimamente associados a este cenrio de processamento de
alforrias condicionais, os contratos de locao de servios inscrevem-se de maneira
ambgua nos quadros da documentao acerca dos assuntos da escravido no XIX.
Acordos de locao de servios assemelharam-se a cartas de liberdade, deram margens
a abertura de aes de liberdade e, ao mesmo tempo em que conformaram sadas para a
alforria compensatria, foram tambm empregados para o agenciamento de trabalho
livre.

20
Bertin, Enidelce. Os meia-cara: africanos livres em So Paulo no sculo XIX. Tese de Doutorado,
FFLCH-USP, So Paulo, 2006.
66

O objetivo da pesquisa aqui apresentada justamente investigar os arranjos de
trabalho e as disputas por liberdade encerradas nas escrituras de locao de servios
celebradas entre os anos de 1830 e 1888 nas cidades de Campinas e So Paulo.
Acrescentamos que, em So Paulo, a documentao das locaes de servios ainda
indita. Para isso, partimos da perspectiva de que estes arranjos de aluguel de trabalho
afirmaram-se como parte significativa da poltica de alforrias onerosas e condicionais
praticada ao longo do XIX. Assim, assinalaram inscries transigentes dos
trabalhadores locadores de servios nos mundos da escravido e da liberdade,
instituindo diversos paralelos com arranjos de trabalho de libertos e livres pobres.
ambio deste trabalho, por fim, demonstrar por meio dos contratos que, como
demonstrou Maria Helena Machado h mais de duas dcadas, o processo de superao
da escravido no se deu de forma automtica a partir da emancipao, j que os desejos
cativos de construir vidas autnomas abalroavam-se com o intuito senhorial de extenso
dos domnios da escravido:
(...) se a escravido, como estatuto jurdico, pde desaparecer
em data determinvel, o processo de transio tem um alcance
muito mais longo. E, necessariamente estendeu-se ao perodo
do ps abolio e nele os libertos continuaram interferindo na
tentativa de construir aquilo que, enquanto escravos, havia sido
entendido por liberdade.
21






21
Machado, M.H.P.T. Em torno da Autonomia Escrava..., pp.158.
67

2.1 A documentao

Para realizar os objetivos propostos para a pesquisa, examinamos os livros de
notas arquivados no Primeiro Cartrio de Notas da Capital, em So Paulo, e do Primeiro
Tabelionato de Campinas em busca de contratos de locao de servios registrados entre
as datas da primeira lei de locao de servios e da abolio da escravido.
Como resultado do levantamento sistemtico de todas as fontes encontradas,
formamos conjuntos documentais de 81 contratos localizados em So Paulo e 25
contratos localizados em Campinas. Dentre estes conjuntos constam contratos
relacionados consignao de servios como pagamento de dvidas contradas com a
compra de alforrias e tambm contratos relacionados locao de trabalho livre. Na
cidade de Campinas, onde as investigaes resultaram na composio de um conjunto
de fontes significativamente menor, foram localizados nove contratos associados
aquisio de alforrias e outros 16 contratos desvinculados de manumisses. J na cidade
de So Paulo, os nmeros crescem e o conjunto compe-se de 46 contratos de locao
de servios para o pagamento de manumisses e 35 contratos que no mencionam
alforrias (Tabela 1).
Tabela 1. Nmero de contratos localizados em Campinas e So Paulo (1830 1888)


Com meno a
alforria

Sem meno a
alforria

Total
Campinas 9 16 25
So Paulo 46 35 81
Total 55 51 106

Fontes: Primeiro Cartrio de Notas da Capital (1 CNC) e Primeiro Tabelionato de Notas de Campinas
(1 TNC), 2010 2011.
68

Os contratos localizados foram divididos de maneira ampla entre atrelados ou no
a processos manumissrios. Para determinar a vinculao ou desvinculao de cada um
destes contratos aquisio de alforrias, apoiamo-nos nas prprias indicaes dos
documentos, que afirmam textualmente a ligao dos arranjos de trabalho com o
financiamento do acesso liberdade, como demonstra a escritura que inaugura este
captulo. H, entretanto, entre os contratos que no mencionam alforrias, algumas
escrituras que levantam suspeitas quanto possibilidade de estarem tambm envolvidas
na compra de liberdades. So contratos em que os trabalhadores so identificados como
forros ou libertos, e que apresentam condies negociadas para a prestao dos servios
(como prazo do contrato, tipo dos servios negociados, direitos de transferncia de
servios) muito assemelhadas quelas verificadas entre os arranjos de trabalho ligados
ao financiamento da liberdade. Esta particularidade diz respeito especificamente ao
conjunto dos contratos localizados em So Paulo, sendo melhor delimitada e explorada
no captulo seguinte. Por ora, o importante destacar que contratos de locao de
servios localizados nesta pesquisa dizem respeito tanto ao agenciamento de trabalho
livre quanto ao financiamento de alforrias, e todos foram investigados.
Os contratos de locao de servios distribuem-se entre as seis dcadas estudadas,
concentrando-se especialmente nos dezoito anos anteriores abolio em ambas as
cidades, como mostram as Tabelas 2 e 3.

Tabela 2. Contratos de locao de servios por dcada em So Paulo (1830-1888)
Dcadas 1830 1840 1850 1860 1870 1880 Total
Nmero de contratos 2 2 4 16 33 24 81
% 2,5 2,5 5 19,8 40,7 29,6 100

Fonte: Primeiro Cartrio de Notas da Capital, 2010.

69


Tabela 3. Contratos de locao de servios por dcada em Campinas (1830-1888)
Dcadas 1830 1840 1850 1860 1870 1880 Total
Nmero de contratos 1 2 5 3 6 8 25
% 4 8 20 12 24 32 100

Fonte: Primeiro Tabelionato de Notas de Campinas, 2011.


Em ambos os municpios foram excludos dos conjuntos documentais coligidos as
escrituras de contrato de empreitada, em geral celebrados para a realizao de obras
de grande porte ligadas, por exemplo, abertura de estradas ou construo de prdios
pblicos. Via de regra, estes acordos constituam-se entre contratantes e empresas
prestadoras de servios, de modo que a negociao dos servios prestados no envolvia
diretamente os trabalhadores como no caso dos contratos de locao de servios.
Fazem tambm parte de nossa documentao cartas de liberdade associadas a
escrituras de locao de servios, cartas de liberdade que indicam tangencialmente a
existncia de acordos de locao de servios no localizados, escrituras de transferncia
e venda condicional de servios e recibos de quitao de servios devidos, tambm
encontrados nos cartrios de Campinas e So Paulo. A reunio dessa documentao
til para a composio de um cenrio de formas de aliciamento de trabalho como
estratgias para indenizao de alforrias, inserindo os contratos de locao de servios
num quadro ampliado de alforrias compensatrias.




70

Tabela 4. Outras fontes coligidas no Primeiro Cartrio de Notas da Capital
(1833 1886)

Documento


Ano

Carta de liberdade 1875
Carta de liberdade 1876
Carta de liberdade condicional 1877
Distrato de locao de servios 1866
Escrituras de venda condicional de escravo 1870
Escrituras de venda condicional de escravo 1877
Escrituras de venda condicional de servios 1869
Escrituras de transferncia de servios 1864
Escrituras de transferncia de servios 1886
Locao de servios para pagamento de despesas judiciais 1870
Recibos de quitao de servios devidos 1872
Recibos de pagamento de parcelas de alforria 1833

Fonte: 1 CNC, 2010.

Tabela 5. Outras fontes coligidas no Primeiro Tabelionato de Campinas
(1845 1887)

Documento

Ano
Carta de liberdade condicional 1874
Carta de liberdade condicional 1875
Carta de liberdade condicional 1877
Carta de liberdade condicional 1887
Carta de liberdade condicional 1880
Carta de liberdade condicional 1881
Carta de liberdade condicional 1883
Carta de liberdade condicional 1884
Carta de liberdade condicional 1885
71

Carta de liberdade condicional 1885
Carta de liberdade condicional 1885
Distrato de servios 1885
Escritura de quitao de servios
Recibos de pagamento de alforria
1845
Recibos de pagamento de alforria
1884
Recibos de pagamento de alforria
1884

Fonte: 1 TNC, 2011.

Por fim, nossas fontes se completam com documentos sobre disputas judiciais
ensejadas pela locao de servios para a aquisio de alforrias, pesquisados entre os
acervos dos Tribunais de Justia de So Paulo e Campinas que so mantidos sob a
guarda do Arquivo Pblico do Estado de So Paulo (APESP) e do Centro de Memria
da Unicamp (CMU Unicamp), respectivamente. O levantamento de fontes nestes
arquivos no foi feito de forma sistemtica como no caso dos contratos de locao de
servios. Optamos por utilizar Aes de Liberdade que estivessem escoradas em
contratos, de modo que a incluso desta documentao justifica-se pelo interesse de
acompanhar os desdobramentos de contratos de locao no cotidiano de trabalho e
negociao envolvendo locadores e locatrios de servios.
Fazem parte deste conjunto duas Aes de Liberdade julgadas no Tribunal de So
Paulo e duas aes do mesmo tipo julgadas no tribunal de Campinas. Integram este
conjunto ainda um habeas corpus, um inventrio e um testamento associados a um
acordo de prestao de servios para pagamento de alforria.



72

Tabela 6. Documentao coligida no AESP (1869 1881)
Documentos

Anos

Ao de Liberdade 1869
Ao de Liberdade 1881
Habeas Corpus 1873
Inventrio 1873
Testamento 1873

Fonte: APESP, 2011.



Tabela 7. Documentao coligida no CMU- Unicamp (1875-1884)

Documentos

Anos
Ao de Liberdade 1875
Ao de Lliberdade 1884

Fonte: CMU Unicamp, 2010.


Antes de mergulhar nas fontes e esmiuar arranjos de trabalho e liberdade, porm,
ser necessrio detalhar e problematizar a legislao de locao de servios produzida
ao longo do XIX, de modo a melhor compreender sua importncia para a prtica das
locaes.

2.2 As leis de locao de servios

A preocupao com a regulamentao das prticas do trabalho livre esboou-se j
desde as primeiras dcadas do sculo XIX, mas a ateno explcita ao encaminhamento
do trabalhador egresso da escravido ao mundo do trabalho livre afirma-se
73

objetivamente apenas a partir da lei Rio Branco de 1871. As leis anteriores, embora
tenham tangenciado o universo de ocupaes dos trabalhadores libertos, no se referiam
especificamente ao acesso de afro-descendentes ao mundo do trabalho livre em que, ao
menos em teoria, sua capacidade de trabalho poderia estar sob seu domnio e
propriedade
22
.
A primeira lei a regulamentar a locao de servio no Brasil data de 13 de
setembro de 1830. Proposta pelo Senador Vergueiro num primeiro mpeto de fomento
imigrao, esta prescrio refere-se aos trabalhadores nacionais, compreendidos ao
longo do XIX como a ampla camada de trabalhadores libertos e livres pobres, e aos
estrangeiros. Estavam includos tambm os africanos que j estivessem no Brasil
quando da aprovao da lei
23
. Bastante vaga, a lei de 1830 no delibera a respeito de
condies de trabalho a serem usufrudas pelos trabalhadores, estabelecendo, ao
contrrio, a imagem de uma relao contratual verticalizada em que os poderes esto na
mo do locatrio dos servios, e no do locador. O intuito de criar condies legalmente
estabelecidas para o influxo de trabalhadores imigrantes precisou ser reiterado pela lei
de 1837, que, no alterando os significados substancias da lei de 1830, acaba por
ampli-la esmiuando detalhes com respeito contratao e obrigaes dos servios de
trabalhadores estrangeiros, sem qualquer meno aos trabalhadores nacionais,
compondo uma poltica mais elaborada de atrao e regulamentao do trabalho dos
imigrantes
24
.
A lei de 1837, de forma mais aprofundada do que a lei de 1830, faz referncia
direta a mecanismos de controle e coero do trabalho e, principalmente, do trabalhador
livre, apresentando resolues sobre circunstncias em que a demisso e a punio dos

22
Uma discusso mais adensada dos sentidos e filiao jurdica das leis de locao de servio pode ser
encontrada no artigo de Lima anteriormente citado: H. E..Trabalho e lei para os libertos... , pp. 141-144.
23
Lima, Henrique Espada. Trabalho e lei para os libertos..., pp. 145.
24
Lamounier, Maria Lucia. Da escravido ao trabalho livre: a lei de locao de servios de 1879.
Campinas, SP: Papirus, 1988, pp. 76.
74

trabalhadores estavam justificadas. Espada Lima argumenta que o intuito da lei foi criar
condies de trabalho livre que se distanciassem da escravido, de modo a atrair a mo
de obra estrangeira, mas, concomitantemente, acomodar preocupaes da camada
senhorial com a disciplina e a gesto do trabalho
25
. Assim sendo, se, por um lado, as leis
de 1830 e 1837 formalizaram as prticas de contratao de servios, acenando com a
possibilidade de que o controle das relaes de trabalho no estivesse circunscrito ao
poder do empregador, por outro reforaram a lgica senhorial que regulava essas e todas
as demais relaes de trabalho na sociedade escravista.
As relaes de trabalho propostas pelas regulaes formais de 1830 e 1837 seriam
dotadas de um carter altamente verticalizado e disciplinador, impondo uma srie de
constrangimentos aos trabalhadores locadores de servios. Entre as disposies de 1830,
figuram a possibilidade de que locatrios de servios transfiram contratos a outrem, bem
como a condio de que os locadores dos mesmos servios somente possam negar-se
sua prestao mediante a restituio completa de quaisquer adiantamentos recebidos e o
ressarcimento ao contratante de metade da soma que seria recebida pelo trabalhador ao
final do cumprimento integral do contrato. Caso contrariassem essas ltimas
determinaes, locadores estariam sujeitos ao castigo correcional de priso
26
.
As disposies de 1837 acrescentaram ainda outras restries aos arranjos de
locao de servios, incluindo a faculdade de demitir trabalhadores em casos de doena,
embriaguez, impercia do locador ou injrias feitas ao locatrio ou sua famlia. Nessas
circunstncias, o locador de servios demitido deveria indenizar ao seu contratante
qualquer soma recebida por adiantamento ou endividamento e, caso no o fizesse, seria
imediatamente preso e condenado a trabalhar nas obras pblicas o tempo necessrio
para com os jornais pagar tudo quanto devesse ao locatrio. Ainda, caso o locador se

25
Lima, E. H. Trabalho e lei para os libertos..., pp. 149.
26
Lamournier, M.L. Da escravido ao trabalho livre..., pp. 63.
75

ausentasse do trabalho ou se demitisse sem justa causa, ficaria preso at que pagasse o
dobro do valor de qualquer soma que devesse ao locatrio, trabalhando de graa para ele
at quitar seus dbitos
27
.
Tanto as prescries de 1830 quanto as de 1837 ignoram disposies a respeito de
prazos mximos para extenso dos contratos e ambas indicam um cenrio em que o
endividamento de trabalhadores junto a seus contratantes recorrente. Outro aspecto em
comum entre as ditas leis a obliterao da figura do trabalhador nacional, libertos em
especial, como objeto de preocupaes efetivas com relao regulamentao do
trabalho, o que se poderia explicar pelo contexto de produo das leis. A abundncia do
influxo de mo de obra escrava poca, apesar da primeira proibio do trfico em
1830, talvez no tenha fomentado preocupaes com a incorporao do trabalhador
liberto ao universo do trabalho livre formalmente estabelecido.
Em 1850 as determinaes do Cdigo Comercial do Imprio passam a tratar mais
detidamente da contratao de servios do trabalhador nacional ao definir em seu artigo
226 a locao de coisas ou de trabalho como recursos de locao mercantil. Espada
Lima adverte, porm, que as determinaes acerca do aluguel de trabalho referiam-se s
empreitadas de contratao de servios, e no propriamente conformao de vnculos
de trabalho assalariado
28
.
Finalmente, s mencionadas leis soma-se a lei Sinimbu de 1879, que, de forma
mais extensa e detalhada que as anteriores, discorre sobre a regulamentao da
contratao de servios de trabalhadores nacionais e estrangeiros exclusivamente na
agricultura, trazendo artigos variados sobre impedimentos e sanes organizao de
resistncias e oposies pelos trabalhadores. A lei Sinimbu foi elaborada pouco tempo
depois da realizao do Congresso Agrcola do Rio de Janeiro de 1878, num cenrio de

27
Lamournier,M.L. Da escravido ao trabalho livre..., pp.65.
28
Lima, H.E. Trabalho e lei para os libertos..., pp.149.
76

preocupaes crescentes a respeito do provimento de mo de obra e do recrudescimento
de rebelies escravas e greves de trabalhadores
29
. Dessa forma, teria correspondido, de
acordo com Lamounier, inteno de incentivar trabalhadores a formalizarem seus
vnculos de trabalho, assegurando pela via legal o suprimento e o controle de mo de
obra nas reas rurais
30
. Ainda segundo Lamounier, o advento da lei Sinimbu implicou o
abandono das disposies das leis de 1830 e 1837 no tocante locao de servios
agrrios, uma vez que estas mesmas leis tornaram-se obsoletas diante da complexidade
crescente das relaes estabelecidas entre trabalhadores e fazendeiros ao longo do
sculo
31
.
Duas lacunas comuns a todas as prescries a respeito da locao de servios
dizem respeito s especificidades da regulao do trabalho domstico e do trabalho de
libertos. Embora assinalem a precariedade das relaes de trabalho livre no Brasil
durante o XIX, as leis mencionadas pouco disseram sobre os arranjos de trabalho
comumente agenciados entre os trabalhadores nacionais, bem como sobre as
modalidades de emprego de sua fora de trabalho que, predominante nos cenrios
urbanos, compunha um leque de ocupaes midas e vitais para o abastecimento das
vilas e cidades com gneros de primeira necessidade e supria a demanda crescente de
mo de obra domstica e ofcios especializados como sapateiros, pedreiros e carapinas.
As leis da dcada de 1830 e as disposies do cdigo comercial de 1850 no
abordam de forma clara o aliciamento de trabalho domstico, e a lei Sinimbu, por sua
vez, dispe exclusivamente a respeito da locao de servios de lavoura. Da mesma

29
No Congresso Agrcola do Rio de Janeiro, realizado em 1878, debateu-se longamente o tema do
suprimento de mo de obra frente ao fim da escravido. Entre as propostas de imigrao encaminhadas
pelas elites agrrias, havia o projeto de fomento imigrao chinesa, que foi motivao determinante para
a elaborao da lei Sinimbu em 1879. Para uma abordagem detalhada do tema, ver: Eisenberg, Peter L.
A mentalidade dos fazendeiros no Congresso Agrcola de 1878. In: LAPA, Jos Roberto do Amaral.
Modos de produo e realidade brasileira. Petrpolis, RJ: Vozes, 1980.
30
Lamounier, Maria Lcia. Agricultura e Mercado de Trabalho: Trabalhadores Brasileiros Livres nas
Fazendas de Caf e na Construo de Ferrovias em So Paulo, 1850-1890. Estudos Econmicos, v. 37,
n. 2, abr-jun, 2007, pp. 353-372.
31
Lamournier, M.L. Da escravido ao trabalho livre..., pp. 68.
77

forma, conquanto essas leis possam referir-se aos trabalhadores nacionais, nenhuma
delas inclui em suas postulaes a figura do trabalhador forro. A despeito desse quadro,
porm, contratos de locao de servios foram correntemente utilizados ao longo do
XIX como formas de promoo de alforrias compensatrias, envolvendo
prioritariamente o aliciamento de trabalho domstico entre homens e mulheres egressos
da escravido para a indenizao do valor de suas liberdades.
Nesse sentido, pode-se dizer que apesar de variadas leis tratarem da questo da
locao de servios no XIX, o aluguel de trabalho domstico e seus principais agentes
(sujeitos libertos ou livres pobres) situaram-se ao longo do sculo num campo jurdico
nebuloso. De acordo com Espada Lima, a ausncia de referncias especficas ao
trabalho domstico na legislao de locao de servios aponta para a continuidade da
gerncia do trabalho de libertos e livres pobres na esfera da domesticidade e do controle
estreito e direto dos poderes senhoriais
32
. Negociaes cotidianas entre a lgica
senhorial e a agncia dos trabalhadores persistiram sendo a pedra fundamental da
regulao das relaes de trabalho domstico desempenhado por sujeitos das camadas
populares em que livres pobres, libertos e escravos confundiam-se num mundo de
fronteiras fluidas entre escravido e liberdade.
A lei 2040, tambm chamada lei do Ventre Livre ou lei Rio Branco, aprovada em
28 de setembro de 1871, embora no enderece deliberaes acerca da regulamentao
do trabalho domstico, a primeira disposio legal a tratar especificamente do
agenciamento de trabalho de sujeitos egressos da escravido. Inserida num contexto de
esforos para a abolio lenta e gradual da escravido, a lei disps acerca da liberdade
do ventre escravo e da tutela dos servios de ingnuos. Alm disso, criou fundos de
emancipao, instituiu a obrigatoriedade da matrcula de escravos, libertou escravos da

32
Lima, E. H. Trabalho e lei para os libertos..., pp. 141.
78

Nao, da Coroa e cativos de heranas vagas, formalizou o direito dos escravos
formao de peclios e tornou obrigatria a manumisso de homens e mulheres que
pudessem indenizar a seus senhores o valor de suas alforrias.
A lei de 1871 teve mltiplos significados e desdobramentos. De acordo com
Maria Lcia Lamounier, a prpria lei Sinimbu de 1879 seria tributria da aprovao da
lei do Ventre Livre, buscando prevenir os efeitos deletrios da legislao
emancipacionista que tornou ainda mais premente a necessidade de elaborar sadas para
a substituio do brao escravo
33
. Sendo assim, sua ntima ligao com a prtica de
locao de servios investigada nessa pesquisa merece detalhamentos.

2.3 A lei 2040: o peso da lei e a fora da prtica

Entre as cerca de quatro laudas da lei 2040, um pequeno pargrafo do artigo
quarto refere-se diretamente aos arranjos de locao de servios que se prestaram desde
a dcada de 1840 compra de alforrias por sujeitos cativos. Envolvido no artigo que
dispe sobre o direito assegurado a escravos de constituir peclio, diz o pargrafo:
, outrossim, permitido ao escravo, em favor da sua liberdade,
contratar com terceiro a prestao de futuros servios por
tempo que no exceda de sete anos, mediante o consentimento
do senhor e aprovao do juiz de rfos
34
.


33
Lamounier, Maria Lcia. Agricultura e Mercado de Trabalho: Trabalhadores Brasileiros Livres nas
Fazendas de Caf e na Construo de Ferrovias em So Paulo, 1850-1890. Estudos Econmicos, v. 37,
n. 2, abr-jun, 2007, pp. 353-372.

34
Cf. Lei n 2040 de 28 de setembro de 1871, art. 4 pargrafo 3. Coleco de Leis do Imprio do Brasil
de 1871. Tomo XXXIV, Parte II. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1871, pp. 147 151.
79

Este pequeno excerto da lei do Ventre Livre torna-se, s portas da abolio, uma
ferramenta largamente utilizada para a promoo de alforrias compensatrias ao longo
do XIX, intimamente atrelada continuidade da explorao do trabalho de sujeitos que
procuravam cruzar as barreiras que os separavam da vida em liberdade.
Sua peculiaridade com relao s outras leis de regulao de locao de servios
correntemente referidas nos contratos (as leis de 1831 e 1837) reside no fato de que esta
a primeira formulao legal a reconhecer a prtica das locaes de servios como
expediente de alforrias, diferenciando-as formalmente dos vnculos de locao de
servios com trabalhadores livres ou j libertos. Ademais, a lei 2040 pouco esclarece
sobre normas da prestao dos servios de libertando, ao passo que as leis da dcada de
1830 tratam de forma mais pormenorizada de obrigaes associadas locao de
servio por trabalhadores livres.
Espada Lima argumenta que as uma perspectiva panormica as duas primeiras leis
de locao de servios (de 1830 e 1837) pode mostrar que tais leis ofereceram subsdios
para a consolidao de uma linguagem de regulamentao e direitos em torno do
trabalho livre, e assim para a formao de campos de expectativas em relao
liberdade
35
. fato que, como se observa nas fontes arroladas para essa pesquisa, a
legislao de locao de servios anterior a 1871 aparecia muitas vezes referida nos
contratos de pleiteantes liberdade como normatizao das restries e obrigaes
impostas aos trabalhadores locadores, demonstrando, por um lado, a importncia de
parmetros legais j estabelecidos como repertrio para prticas no regulamentadas e,
por outro, a natureza intermediria do trabalho desses sujeitos, provisria e
improvisada, sem definies legais prprias. Assim, afirmavam a importncia da prtica
costumeira da locao de servios de libertandos para a elaborao da lei de 1871.

35
Lima, H. E. Trabalho e lei para os libertos..., pp.141.
80

Os quadros oito e nove indicam a frequncia com que menes diretas s leis de
1830 e 1837 ou referncias genricas legislao de locao de servios em vigor
aparecem nos contratos localizados em Campinas e So Paulo. A tabela relativa aos
contratos de So Paulo aponta que em cerca de 50% dos registros localizados algum
tipo de referncia legislao de locaes de servios anterior lei 2040 foi feita. J em
Campinas, diante de uma amostra sensivelmente menor, esse ndice cai para 20%.

Tabela 8. Referncias legislao de locao de servios nos contratos de locao associados a
alforrias (So Paulo, 1830 1888)


Referncias
diretas

Referncias
genricas

Sem
referncias

Total
Nmero de contratos 10 12 24 46
% 21,8 26 52,2 100
Fonte: 1CNC, 2010.

Tabela 9. Referncias legislao de locao de servios nos contratos de locao associados a
alforrias (Campinas, 1830 1888)


Referncias
diretas

Referncias
genricas

Sem
referncias

Total
Nmero de contratos - 2 8 10
% - 20 80 100
Fonte: 1 TNC, 2011.

Embora as referidas leis de 1830 e 1837 tenham persistido sendo mencionadas
como parmetros de regulao e coero entre os contratos de locao de servio ao
longo das dcadas estudadas, uma projeo do nmero de contratos ligados alforria e
registrados entre a aprovao das trs prescries mais significativas para as
negociaes em torno da locao de servios demonstra que o estmulo das primeiras
leis ao registro de contratos dessa natureza foi pequeno (Tabela 10).
81


Fonte: 1 CNC, 2010.

O quadro genrico de distribuio de todos os contratos de locao de servios
vinculados ou no a aquisio de alforrias lavrados antes e depois da lei Rio Branco
na cidade de So Paulo (Tabela 11), sugere que a exemplo do que a literatura sobre
contratos dessa natureza demonstrou h um crescimento significativo no registro de
locaes de servio a partir de 1871
37
. No lapso dos primeiros 41 anos de
regulamentao legal das prticas de locao de servios foram registrados 35% dos
contratos, ao passo que os cerca de 17 anos transcorridos entre a aprovao da lei Rio
Branco e a abolio comportam o registro de 65% dos contratos localizados.
Em Campinas, diante de uma amostra de documentos significativamente menor,
constatamos a prevalncia de registros de locao de servios desligados da aquisio
de alforrias. Entre os contratos firmados com trabalhadores libertandos, entretanto, a
mesma concentrao aps a aprovao da lei 2040 pode ser observada (Tabela 12).



36
A periodizao adotada corresponde aos lapsos de tempo transcorrido entre a aprovao das diferentes
leis sobre o tema da locao de servios. A repetio dos anos de 1837 e 1871 explica-se, assim, pela
delimitao seguinte dos perodos adotados: 13 de setembro de 1830 a 11 de outubro de 1837; 12 de
outubro de 1837 a 28 de setembro de 1871; 29 de setembro de 1871 a 13 de maio de 1888.
37
Aqui nos referimos ao trabalho de Henrique Espada Lima, nos artigos citados: Lima, H. E. Trabalho e
lei para os libertos...; Lima, H.E. Sob o domnio da precariedade....
Tabela 10. Contratos registrados entre a aprovao das leis de locao de servios em
So Paulo (1830-1888)
36



Livres/Forros

Alforrias

Dvidas
1830 1037 1 - -
1837 1871 15 12 -
1871 1888 10 34 9
Total 26 46 9
% 32,1 56,8 11,1
82

Tabela 11. Proporo geral de contratos de locao de servios firmados antes e aps a lei
2040 em So Paulo (1830-1888)


Antes lei 2040

%

Aps lei 2040

%

Total

%
Livres/Forros 16 61,5 10 38,5 26 100
Alforrias 12 26,1 34 73,9 46 100
Dvidas - - 9 100 9 100
Total 28 34,5 53 65,5 81 100

Fonte: 1 CNC, 2010.


Tabela 12. Proporo geral de contratos de locao de servios firmados antes e aps a
lei 2040 em Campinas (1830-1888)


Antes lei 2040

%

Aps lei 2040

%

Total

%
Livres ou Libertos 10 62,5 6 37,5 16 100
Alforrias 2 22,2 7 77,8 9 100
Dvidas - - 1 100 1 100
Total 12 46,2 14 53,8 26 100

Fonte: 1 TNC, 2011.

Alm disso, as duas tabelas apontam que a maioria dos registros localizados aps
a lei de 1871 refere-se a contratos de locao de servios atrelados a compra de
alforrias. Tanto em So Paulo como em Campinas, o total de contratos de trabalhadores
livres ou forros registrados at a aprovao da lei superior ao nmero de contratos
com os mesmos trabalhadores aps 1871. Entre contratos relacionados compra de
alforrias, porm, a relao inversa verificada, constatando-se a concentrao de
registros aps a aprovao da lei 2040. As Tabelas 13 e 14 examinam especificamente o
conjunto dos contratos de locao de servios relacionados a manumisses e
demonstram o aumento proporcional e absoluto destes registros com o passar do sculo.
83

A indicao de uma acentuada concentrao de registros nas duas dcadas
imediatamente anteriores abolio em So Paulo, verificada no quadro sobre a
distribuio dos contratos de liberdade entre as dcadas estudadas (Tabela 13),
reiterada pelo clculo da proporo entre contratos de liberdade lavrados antes e depois
do recorte adotado, segundo o qual 74% das locaes de servios com propsitos
manumissrios foram registradas aps a aprovao da lei. Em Campinas, os contratos
relacionados a alforrias comportam-se da mesma forma, concentrando-se (embora em
proporo bastante menor) no perodo posterior a 1871, e sendo superados pelo nmero
de registros de contratos com trabalhadores livres ou forros no perodo anterior.

Tabela 13. Distribuio de contratos com meno a alforria por dcada (1830-1888)


1830

1840

1850

1860

1870

1880

Total
So Paulo - 2 3 5 18 18 46
% - 4,4 6,6 10 39 39 100
Campinas 1 1 - - 3 4 9
% 11,1 11,1 - - 33,3 44,4 100

Fonte: 1 CNC, 2010; 1 TNC, 2011.


Tabela 14. Proporo de contratos com meno a alforria antes e aps lei 2040 em So
Paulo (1830-1888)

Antes da lei 2040

12

36%
Aps a lei 2040 34 74%
Total
46 100%

Fonte: 1 CNC, 2010.



84

Tabela 15. Proporo de contratos com meno a alforria antes e aps lei 2040 em
Campinas (1830-1888)

Antes da lei 2040

2

22,2%
Aps a lei 2040 7 77,8%
Total
9 100%
Fonte: 1 TNC, 2011.

Partindo-se do princpio de que os registros de locao de servios documentados
e transformados em notas nos cartrios de Campinas e So Paulo no respondem pela
totalidade dos arranjos de locao de servios firmados no perodo e considerando-se o
cenrio de crescimento urbano irregular na cidade de So Paulo, que passou por
perodos variados de expanso e retrao, acentuando-se no final do XIX, no de todo
surpreendente que com o avanar do sculo e a ampliao das dinmicas de organizao
social urbana a formalizao de prticas de trabalho tenha tambm se ampliado
38
. Sob
os estmulos da rica produo cafeeira na regio, Campinas igualmente viveu o apogeu
de seu desenvolvimento urbano nas dcadas finais do XIX, notadamente a partir de
1870, quando o aparelhamento e a conformao de uma gesto mais burocratizada da
cidade ganham fora
39
.
A prevalncia de contratos atrelados compra de alforrias aps 1871, todavia,
deve ser remetida a um contexto maior, em que notadamente a partir da dcada de 1870
efervescem as movimentaes abolicionistas e recrudescem as manifestaes populares
pressionando pelo fim da escravido, ao mesmo tempo em que cresce o contingente de
libertos na populao. Somente na dcada de 70 foram registrados mais de 40% do total
de contratos encontrados em todo o intervalo de tempo estabelecido para a pesquisa.
Nesse cenrio, necessrio observar o crescimento acentuado dos contratos de locao

38
Oliveira, Maria Luiza Ferreira de. Entre a casa e o armazm: Relaes sociais e a experincia da
urbanizao em So Paulo. So Paulo: Alameda, 2005.
39
Lapa, Jos Roberto do Amaral. A cidade: os cantos e os antros. So Paulo/ Campinas: Edusp/ Editora
Unicamp, 1995.
85

de servios registrados em cartrio sob uma tica dupla, que possa reconhecer na lei Rio
Branco a abertura de precedentes legais para o ingresso de cativos no mundo da
liberdade mediado por sua prpria agncia e trabalho e, ao mesmo tempo, seja capaz de
reconhecer o interesse acentuado a partir da dcada de 1870 de enquadrar a populao
liberta em arranjos de trabalho que permitissem a continuidade da lgica do domnio
senhorial e da explorao do trabalho num espao que se ampliava e em que as
possibilidades de controle social j no eram as mesmas.
A superioridade numrica de contratos de contratos desvinculados da aquisio de
alforrias nas primeiras dcadas de nosso recorte, confrontada ampliao do nmero
total de registros nas dcadas de 1870 e 1880 fomentada pelo crescimento de contratos
relacionados a manumisses refora, a nosso ver, essa via interpretativa. No apenas
mais contratos de liberdade foram registrados nesse perodo, como estes mesmos
contratos suplantam em quantidade aqueles que tm como locadores trabalhadores
forros ou livres, descrevendo-se uma diferena acentuada em So Paulo e discreta em
Campinas. Parece-nos assim que os contratos de locao de servios, utilizados para
regular o agenciamento de trabalho de homens e mulheres entre as camadas
despossudas tenham sido crescentemente utilizados para normatizar o ingresso precrio
de libertandos no mundo do trabalho livre. A afirmao jurdica de uma prtica que
data de mais de trs dcadas antes da publicao da lei correspondente poderia assim
significar a inteno de restringir as possveis autonomias de egressos da escravido
num momento de ebulio social, estabelecendo meios para o acesso ampliado de
trabalhadores a formas precrias de trabalho livre.
Embora no disponhamos de outras fontes que nos permitam verificar a amplitude
de contratos informais de trabalho e prestao de servios, compreendemos que num
cenrio em que a oficializao e formalizao dos arranjos de locao no parecem ser
86

uma prtica imperativa, a preocupao maior com a formalizao de acordos de locao
de servios tenha recado sobre aqueles envolvendo locadores libertandos. Isto poderia
ser entendido como uma expresso dos cuidados tomados pelos interesses dominantes
com o enquadramento do sujeito egresso da escravido no mundo da liberdade,
garantindo-se a continuidade do domnio e da espoliao senhorial sobre sua fora de
trabalho e suas expectativas de liberdade. Talvez a maior incidncia de contratos entre a
populao libertanda indique justamente que a passagem destes sujeitos para a liberdade
perturbava diversos aspectos da lgica social estabelecida, de modo que mecanismos
variados de controle social, como os contratos de locao de servios, tinham seu
contedo jurdico ressignificado na prtica.
Conforme discuto no captulo 1, a lei 2040 foi comumente interpretada pela
historiografia como um mecanismo pedaggico de encaminhamento e adequao da
populao egressa da escravido ao trabalho livre. Contudo, a ampliao do nmero de
contratos de trabalho associados a alforrias a partir da aprovao da lei, constatada nas
fontes estudadas, precisa ser compreendida na chave da extenso do domnio escravista
e da criao de formas de trabalho dependente como substituio ao trabalho escravo. A
vocao da mesma lei para o processamento de emancipaes fundamentadas na tutela
est escancaradamente expressa nos termos estabelecidos para a liberdade do ventre
escravo no primeiro pargrafo de seu primeiro artigo que indica como alternativas
para a camada proprietria a indenizao pelo estado ou o prorrogado domnio de
senhores de escravos sobre os ingnuos at os 21 anos
40
. O estudo pormenorizado dos

40
Diz o texto da lei: Os ditos filhos menores ficaro em poder e sob a autoridade dos senhores de suas
mes, os quais tero obrigao de cri-los e trat-los at a idade de oito anos completos. Chegando o filho
da escrava a esta idade, o senhor da me ter a opo, ou de receber do Estado a indenizao de 600$000,
ou de utilizar-se dos servios do menor at a idade de 21 anos completos. No primeiro caso o governo
receber o menor, e lhe dar destino, em conformidade da presente lei. A indenizao pecuniria acima
fixada ser paga em ttulos de renda com o juro anual de 6%, os quais se consideraro extintos no fim de
trinta anos. A declarao do senhor dever ser feita dentro de trinta dias, a contar daquele em que o menor
chegar idade de oito anos e, se a no fizer ento, ficar entendido que opta pelo arbtrio de utilizar-se
dos servios do mesmo menor. Cf. Lei n 2040 de 28 de setembro de 1871, art. 1 pargrafo 1. Coleco
87

contratos de locao de servios localizados nas cidades de So Paulo e Campinas,
registrado no captulo trs desta pesquisa, demonstra que a locao de servios como
sada para a liberdade sobre a qual dispe a lei desdobrou-se em arranjos precrios de
trabalho, em que as marcas da dependncia e as sanes impostas liberdade dos
trabalhadores enquadram a entrada destes homens e mulheres no mundo da liberdade
nos domnios da tutela.
Nesse sentido, a ideia de que a lei 2040 e notadamente a formalizao de arranjos
de locao de trabalho como paga alforria, tenham se prestado a conformao de um
mercado de trabalho livre no Brasil parece dissociada de um projeto de dilatao da
potncia da explorao escravista at o momento limite de sua abolio. Mesmo a
averiguao da drstica diminuio do registro de contratos com locadores livres aps
1871 pode secundar a sugesto da necessidade de reavaliar a ideia da formao do
mercado de trabalho livre nas dcadas finais do XIX, indicando que arranjos de trabalho
desvinculados da compra de alforrias tenham sucumbido ainda mais informalidade
diante da apropriao do expediente da locao de servios para o enquadramento de
trabalhadores libertandos.
Deste modo, a questo da formao de um mercado de trabalho livre fomentada
pela lei Rio Branco precisa ser realocada na discusso dos significados mltiplos
atribudos a esse mercado por seus agentes principais, colocando-se em cheque os
sentidos de liberdade envolvidos na equao que, inevitavelmente, tencionam a
delimitao histrica da consolidao deste mercado
41
. Certamente, a legitimao da

de Leis do Imprio do Brasil de 1871. Tomo XXXIV, Parte II. Rio de Janeiro: Typographia Nacional,
1871, p. 147 151. A respeito do trabalho de ingnuos, ver: Papali, Maria Lcia. Escravos, libertos e
rfos: a construo da liberdade em Taubat (1871-1895). So Paulo: Annablume/Fapesp, 2001.
41
Henrique Espada Lima, mais uma vez, comenta a problemtica dos significados histricos da liberdade
diante da composio de uma oferta ampla de mo de obra livre, resumindo os conflitos que procuramos
estabelecer: [...] o problema da constituio desse mercado no foi analisado de outro modo que no
atravs da lgica legal e dos debates parlamentares ao redor das leis. [...] O que permanece submerso so
os sentidos que os prprios trabalhadores do ao mercado no qual so livremente lanados [...] (os
contratos) revelam o jogo universal da barganha que, dentro dos limites de uma relao desigual, conduz
88

prtica de locao de servios, nossa preocupao central no que diz respeito lei 2040,
no proporcionou uma melhora efetiva nas condies de fruio da liberdade de
trabalhadores egressos da escravido. Se - como mostram as liberdades condicionais, as
prticas de locao de servios sem assalariamento e mesmo as formas mais livres de
trabalho escravo nas cidades - as condies de escravido ou liberdade afirmaram-se na
prtica social sobre uma sorte variada de atributos negociados no cotidiano, tais como
mobilidade, autonomia de trabalho, insero em redes de solidariedade, est claro que a
afirmao do status civil de liberdade e a monetarizao contingente do trabalho dos
libertandos, isoladamente, oferecem uma insero problemtica nos quadros da
liberdade
42
.
O caso de Rita, cativa fula de 29 anos, ilustrativo do impasse que propomos. Em
1873 Rita comprometia-se com a locao de seus servios por sete anos como
pagamento ao credor de sua alforria avaliada em 1:700$000 ris. Alm disso, na mesma
escritura, Rita comprava sua filha Benedicta, de 5 anos, cativa da mesma proprietria,
emprestando para esse fim outros 300$000 ris de seu credor. O tempo estipulado para
prestao dos servios de Rita justificado no registro com uma meno lei 2040 -
que estabelece o intervalo de sete anos como o prazo mximo de durao das locaes
com fins de liberdade. Mais adiante na leitura do documento, deparamo-nos com uma
passagem acerca da transferncia dos servios de proprietria a locatrio em que o

os ex-escravos a tirarem o melhor resultado material possvel dos novos arranjos de trabalho. Se assim
no o fizerem, resta concordarmos com a retrica senhorial que via nos ex-excravos homens e mulheres
despreparados para o mundo, que precisariam ser educados sobre os seus prprios interesses e para
comportarem-se racionalmente em suas novas escolhas como livres. Lima, H. E. Sob o domnio da
precariedade..., pp. 302.
42
Keila Grinberg acentua o sentido dessa afirmao ao destacar o sentido de restrio de liberdade
contido na lei Rio Branco: A lei de 1871 estabelece a liberdade em vrios casos; mas para obt-la o
escravo tinha de seguir todas as suas especificaes. Antes, embora a prova [da liberdade ou de
circunstncias que a ela levassem] j estivesse presente como uma exigncia (...) ela no se fazia to
fundamental. A lei do Ventre Livre adquire assim uma faceta diferente: a que permite a restrio da
liberdade. Grinberg, Keila. Liberata: a lei da ambiguidade..., pp. 98.
89

esprito de extenso do domnio escravista de que imbuda a mesma lei 2040 e que
sela a sua interpretao pela camada proprietria est claramente enunciado:
(...) transferindo-lhe toda a posse, jus, domnio e senhorio que
tem em dita escrava, para gozar ou alienar como lhe convier,
tem assim declarado a dita outorgante que aprova e acceita
como dispoe a ley numero dois mil e cuarenta em artigo 4
paragrafo 3 tudo de acordo com o consentimento do
meritssimo Juis de Orphos (...)
43
.

Poucas menes lei 2040 alm daquela do contrato de Rita so encontradas nos
contratos de locao de servios, e mesmo aps 1871 alguns contratos seguem aludindo
s leis de 1830 e 1837 como parmetros coercitivos e regulatrios da locao de
servios, o que parece reiterar a ideia de que a dita lei, embora tenha favorecido a
formalizao dos arranjos de locao de servios de liberdade, no representou uma
ruptura e tampouco introduziu novos paradigmas no cenrio das prticas de alforrias
condicionais. Uma dessas menes, entretanto, chama a ateno por apontar ligaes
entre a afirmao jurdica das locaes relacionadas aquisio de alforrias e um
cenrio ampliado de lutas pela abolio. Trata-se da referncia lei 2040 no contrato de
locao de servios do pardo Felcio, lavrado em 1873, em que quem assina rogo do
locador Luis Gama. Naquele ano, Felcio comprava sua alforria pelo valor de
1:000$000 de ris, a serem pagos a seu credor com a prestao de trs anos e meio de
seus servios
44
. O mesmo artigo 4 em seu pargrafo 3 da lei novamente mencionado
para justificar a celebrao do contrato. A participao de Luis Gama, no sendo mais

43
1 TNC, L64 F88 (08.12.1873).
44
1 CNC, L80 F32 (12.11.1873).
90

extensa do que uma breve meno e uma curta assinatura, deve ser compreendida num
espectro mais amplo.
Alm deste, Luis Gama aparece mencionado em ainda outros trs contratos de
locao de servios localizados na cidade de So Paulo: em 1873 assina a rogo de
Bendicta Maria das Dores o contrato de locao de seus servios; em 1876, est
envolvido no caso j relatado da libertanda Carolina e, em 1879, assina a rogo da
locadora Esperana Luiza da Gama um contrato que se desdobrou em ao de liberdade
e estudado em maiores detalhes no captulo quatro
45
. Embora a manifestao de seu
envolvimento com a histria dos trabalhadores mencionados e com seu projeto de
liberdade permanea na penumbra da brevidade de algumas assinaturas, fundamental
compreender que a disputa por liberdades encerrada em contratos de locao de servios
foi suficientemente significativa para reunir sob si a formalizao jurdica e a
participao de uma figura fundamental no abolicionismo da provncia.
Embora no possamos conhecer os pormenores das negociaes dos contratos de
que participou Luis Gama, seu envolvimento com a celebrao desses arranjos de
trabalho com propsitos manumissrios sugere que as locaes de servios tenham sido
encampadas por setores organizados de luta contra a escravido como expedientes de
agncia abolicionista. Mais ainda, pode sugerir que a mesma lei 2040 tenha sido
interpretada por estes setores como uma via de fato para as disputas em torno das
alforrias e um recurso vlido no campo ampliado das lutas pela abolio.
A multiplicao dos contratos de trabalho atrelados a alforrias aps 1871 se d
num cenrio em que o controle sobre a gerncia dos assuntos da escravido passa
paulatinamente da casa ao governo
46
. Ao mesmo tempo, ocorre a ampliao dos

45
1 CNC, L79 F 23 (21.01.1873); L86 F 126 (02.05.1879) e L88 F87 (27.11.1879).
46
Aqui empregamos as definies elaboradas por Ilmar R.de Mattos acerca das trs esferas em se dividia
o Imprio a casa, o governo e a desordem e suas implicaes na gerncia dos assuntos da escravido.
Mattos, Ilmar R. O tempo de saquarema. A formao do estado imperial. So Paulo: Hucitec, 1990.
91

acessos liberdade formal, para o que foi determinante o envolvimento do
abolicionismo com as aes de liberdade nas dcadas de 70 e 80, a formao de
sociedades emancipacionistas e tambm o desgaste dos fundamentos morais de
fidelizao do liberto que sustentavam a poltica de manumisses, certamente
influenciado pelos abalos generalizados instituio da escravido na segunda metade
do XIX.
As liberdades precarizadas, vividas em sociabilidades populares e construdas
margem da norma e do controle social, como viemos demonstrando, encontraram
campos formais de disputa em que a pessoalidade de sua negociao foi aos poucos
(ainda que no completamente) sendo substituda pela mediao do Direito e do Estado.
Apesar de no tratarmos nesse trabalho especificamente do tema das leis e dos campos
de disputa jurdica em torno da liberdade, fundamental reconhecer a ampliao dos
campos de disputa em torno do acesso liberdade formal e juridicamente estabelecida
ao longo do XIX
47
.
Certamente deve-se reconhecer a importncia da luta de trabalhadores que
procuraram agenciar para si entradas no mundo da liberdade por meio da locao de
servios, bem como a reverberao desse expediente como uma via de libertao
legitimada pelo peso da defesa de um abolicionista como Luis Gama e tambm por sua
formalizao e regulao na lei 2040. O significado da lei de 1871 para os quadros da
locao de servios ligada a alforrias, entretanto, pernicioso. O argumento que
sustentamos baseia-se na compreenso de que contratos de locao de servios foram
utilizados para o agenciamento de trabalho barato entre as camadas despossudas em
que se incluam libertandos e, com o correr do XIX e o aguar das tenses em torno da

47
Uma bibliografia recente e bastante profcua vem sendo produzida acerca desses temas, como o caso
dos trabalhos de Keila Grinberg, Joseli Maria Nunes e Sidney Chalhoub, indicados na bibliografia:
Chalhoub, S. Vises da liberdade...; Grinberg, K. Liberata, a lei da ambiguidade...; Mendona, Joseli
Maria Nunes. Entre a mo e os anis. A lei dos sexagenrios e os caminhos da abolio no Brasil.
Campinas: Editora Unicamp, 2008.
92

abolio, foram apropriados como artifcios para o enquadramento social de
trabalhadores egressos da escravido. A formulao dessa prtica na lei 2040 poderia
ser lida, assim, no apenas como abertura para a amplificao de alforrias condicionais,
mas como a culminao formalizadora de uma prtica indenizatria e de controle social,
que alonga formas de expropriao do trabalho de egressos da escravido e d margens
a conformao de subcidadanias experimentadas pelos libertos.
fato, porm, que as locaes de servios importaram no apenas para enquadrar
a populao liberta sob o domnio paternalista senhorial ou para alimentar um processo
de ressarcimento da camada proprietria. Contratos de locao de servios foram
tambm estratgias eficientes para a continuidade da explorao do trabalho dos sujeitos
egressos da escravido no mundo da liberdade e para o agenciamento de trabalho
barato. O mapeamento dos arranjos de trabalho afirmados nos contratos o tema a que
dedicamos nosso prximo captulo.





93

CAPTULO 3. O OFCIO DA LIBERDADE

No dia 12 de abril de 1880 o tabelio Alves compareceu casa do alferes Joaquim
Dias Toledo, Rua da Boa Vista nmero 34. L se encontravam o dito alferes, junto de
seus filhos Eliza e Joaquim, e Galdina de Mello Marques, todos presentes para que
fosse lavrada a escritura de locao de servios devidos por Galdina aos menores Eliza e
Joaquim em razo da dvida por ela contrada no valor de 734$00. A quantia,
emprestada Galdina pelo alferes Toledo, fora usada para pagar ao seu ex-senhor,
Major Henrique Luiz dAzevedo Marques, o valor de sua liberdade. A endividada
libertanda, de posse de sua alforria, no tendo outro meio de pagar a dita quantia,
locava seus servios aos menores pelo tempo de cinco anos, lanando mo de um
expediente recorrente ao longo do XIX empregado como soluo para as tenses
estabelecidas entre desejos de liberdade de trabalhadores escravizados e polticas de
manuteno da propriedade escrava: os contratos de locao de servios
1
.
Galdina, solteira e maior de 21 anos, submetia-se a condies variadas para a
prestao de seus servios. Concordava em servir em todo o tipo de trabalho domstico
fosse ele comprar, engomar, cozinhar, rachar lenha, lavar, cozer, arranjar a casa e o
mais que for possvel; em viver sob o teto de seus locatrios menores, a casa de seus
pais, sugeitando-se a todas as regras da mesma, acompanhando os locatarios em caso
de mudana para qualquer lugar do Imperio e submetia-se s penas que as leis
estabelecem para infratores no caso de ofender alguma das normas do contrato. Alm
disso, a libertanda obrigava-se a indenizar aos locatrios em servios pelos dias em que,
enferma, estivesse impedida de servi-los, devendo responsabilizar-se ainda pelas

1
Escritura registrada no dia 12 de abril de 1880 no Livro de Notas 89, folha 13, no 1 Cartrio de Notas
da Capital, cidade de So Paulo. Doravante os contratos localizados neste cartrio sero referidos da
seguinte maneira: 1 CNC L F (data).
94

expensas com mdico e botica. Por sua parte, aos locatrios cabia prover Galdina
sustento, comida e vesturio para si, sendo portadores do direito de transferir o
contrato e os servios da libertanda a qualquer outro locatrio, segundo sua nica
convenincia.
Embora Galdina fosse ainda jovem, e os cinco anos de trabalho a que se obrigava
pudessem superar as expectativas de uma longa vida como cativa, os termos a que a
libertanda aquiescia no contrato pareciam de todo desfavorveis. O contrato por ela
firmado oferece um exemplo bastante caracterstico das negociaes e arranjos de
trabalho estabelecidos entre libertandos e locatrios de servios ao longo do sculo.
Estes contratos evidenciavam a manuteno dos vnculos de explorao do trabalho dos
egressos da escravido no mundo do trabalho livre e, via de regra, obstavam a
construo de modos de vida autnomos e emancipados do domnio paternalista,
convertendo este ltimo em tutela.
O contrato em questo, celebrado menos de uma dcada antes da abolio,
esclarecedor de como os acordos de locao de servios poderiam estender organizada e
exemplarmente o domnio senhorial sobre trabalhadores libertandos, tendo sido, por
este motivo, usados correntemente ao longo do XIX. Estabelecendo passagens
vacilantes da escravido liberdade, estes contratos materializaram os limites difusos
entre formas de ser escravo e ser livre, problematizados no primeiro captulo. Essa
indefinio, expressa muitas vezes na confusa qualificao dos locadores de servios
ora chamados de escravos, ora de libertos ou libertandos nas escrituras, pode ser notada
ao analisar-se o conjunto dos contratatos de locao de servios registrados no 1
Cartrio de Notas da Capital, em So Paulo, e no 1 Tabelionato de Notas de Campinas.
Contratos de locao de servios foram frequentemente celebrados no correr do
XIX para saldar dvidas por meio do empenho de servios prestados por trabalhadores
95

livres, libertos e libertandos que no dispunham de outros meios para quitar seus
dbitos. Foram tambm utilizados, com menor frequncia, para a contratao de
servios desvinculada de endividamentos. Os acordos de trabalho encontrados nos
livros de notas dos cartrios de So Paulo e Campinas arranjaram-se com valores e
duraes variadas, e neles as partes outorgantes locatrios credores de um lado e
locadores devedores de outro acertavam condies muitas vezes vagas de prestao de
servios. A documentao pouco esclarece acerca das circunstncias da negociao
entre libertandos e seus senhores que resultava nos contratos, e possivelmente na
alforria, e menos ainda de sua relao com os credores contratantes.
Os estudos sobre alforrias, cuja produo mostra-se adensada desde as ltimas
dcadas, tm trazido menes eventuais aos contratos de locao de servios, inserindo-
os numa lgica ampliada de concesso de alforrias condicionais e onerosas
2
. evidente,
porm, a frequente semelhana entre os arranjos de trabalho celebrados com e sem a
previso de alforrias, remetendo-nos ao cenrio social das camadas populares em que as
transgresses entre as condies de liberdade e escravido faziam parte da experincia
vivida cotidianamente por homens e mulheres trabalhadores.
Embora concordando com o enquadramento deste tipo de contrato numa categoria
ampliada de expedientes para a libertao associados a uma lgica indenizatria de
abolio da escravido, parece-nos que os contratos de locao de servios associados a
alforrias no foram ainda explorados em toda a sua potencialidade como fontes

2
Entre os trabalhos que tratam especificamente da temtica dos contratos de locao de servios, citamos:
Lima, Henrique Espada. Sob o domnio da precariedade: escravido e os significados da liberdade no
sculo XIX. Topoi, v. 6, n. 11, jul-dez, 2005, pp. 289-326; Lima, Henrique Espada. Trabalho e lei para
os libertos de Santa Catarina no sculo XIX: arranjos e contratos entre a autonomia e a domesticidade.
Cadernos AEL, v. 14, n. 26, 2009; Penna, Clemente Gentil. Escravido, Liberdade e os Arranjos de
Trabalho na Ilha de Santa Catarina nas ltimas Dcadas de Escravido (1850-1888). Dissertao de
Mestrado, UFSC, Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Florianpolis (SC), 2005.

96

importantes para o delineamento de um quadro geral das condies de trabalho
experimentadas pelos sujeitos que deixavam o cativeiro formal.
Dessa forma, consideramos que esmiuar os contratos e os arranjos de trabalho ali
negociados possa ser til na composio dos cenrios sociais transitados por
trabalhadores das camadas populares e dos trabalhadores libertandos em especial, na
expectativa ao mesmo tempo constante e distante de viver a vida em liberdade.

3.1 Fronteiras de liberdade: problematizando o cenrio da locao de servios

Em dezembro de 1876, a liberta Paulina Maria das Dores acertava em cartrio a
prestao de servios de criada e cozinheira no Hotel do Globo, de propriedade do
Capito Jos de Almeida Cabral, localizado na cidade de So Paulo. Durante um ano,
mediante o salrio de 20$000 ris mensais, Paulina desempenharia todos os misteres
da profissao com zelo e de conformidade com as ordens do locatario, a quem prestaria
a devida obedincia
3
.
Poucos meses depois, no dia 08 de junho de 1877, o Tabelio Alves se dirigiu
casa do Capito Joaquim Jos Gomes, na cidade de So Paulo, com a tarefa de registrar
em seu livro de notas a escritura da locao dos servios de Marcolina da Conceio
Gomes. Marcolina, dizia a escritura, se reconhecia devedora ao Capito, na quantia de
215$000 ris, que o mesmo despendera por ocasio de sua enfermidade de parto,
sendo cento e oitenta mil reis ao medico Doutor Luiz Lopes Baptista de Araujo e trinta
e cinco mil reis a parteira Maria Chameroy
4
. No dispondo de meios para quitar seu
dbito, Marcolina contratava seus servios razo de 116$714 ris por ano (pouco
menos de dez mil ris por ms), debaixo de condies previamente acordadas num outro

3
1CNC, L86 F44 (s/ dia, dezembro de 1876)
4
1CNC, L68 F146 (08.06.1877)
97

contrato que firmara com o mesmo Capito, registrado nas notas do Tabelio Fonseca
da mesma cidade pouco menos de um ano antes.
5

Um pouco mais tarde naquele mesmo dia, a liberta Maria Machado acompanhava
seu credor Jos Casemiro Moutt rua das Palmeiras para celebrar, em cartrio, a
locao de toda a sorte de servios domsticos compativeis com suas foras, inclusive
o de ama de leite, a serem prestados na casa do locatrio ou de quem quer que este lhe
ordenasse. O motivo que levava Maria a aquiescer na prestao de servios variados sob
o risco de deslocamentos ao sabor da vontade de seu locatrio era o mesmo que
originou contratos de locao de servios desde a primeira metade do sculo e
notadamente nas duas dcadas anteriores abolio: a busca por liberdade. Maria se
fazia devedora a Moutt da quantia de 1:100$000 que por meio de emprstimo obtivera
para a compra de sua alforria
6
.
Observados em conjunto, os trs contratos, firmados na mesma cidade e no espao
de menos de um ano, guardam semelhanas variadas entre si e embaralham o cenrio
das locaes de servios no sculo XIX, demonstrando a dificuldade da tarefa de
discriminar entre os arranjos de trabalho elaborados para compra de alforria e aqueles
em que os locadores eram trabalhadores livres ou forros. As condies negociadas de
trabalho, tipos de servio, menes a condio de egressos da escravido e tempo de
locao, encontradas nos contratos, ora se aproximam, ora se distanciam, fornecendo
um exemplo caracterstico da fluidez entre as situaes de ser livre e ser escravo.
Determinar com preciso quais eram os contratos de locao de servios ligados
alforria no conjunto dos acordos de trabalho no XIX misso espinhosa. O nico dos
trs casos acima mencionados que faz meno clara e direta ao arranjo de liberdade o

5
Supomos que o tabelionato indicado corresponda ao 2 Cartrio de Notas da Capital; toda a
documentao notarial desta instituio, porm, encontra-se sob a guarda do Arquivo Pblico do Estado
de So Paulo que, por sua vez, encontra-se em reformas de modo que no foi possvel buscar fontes
produzidas neste tabelionato que dialogassem com aquelas localizadas no 1 Cartrio de Notas da Capital.
6
1 CNC, L86 F146v (08.06.1877)
98

contrato da liberta Maria Machado, que se endividou para pagar sua alforria. No
entanto, assim como Paulina, tambm liberta, Maria Machado contratou-se como criada,
vivendo em companhia de seus locatrios e sujeitando-se ao estrito controle de sua vida
pelo jugo paternalista. No correr das clusulas de prestao de servios previstas nos
contrato refora-se a obedincia devida por Maria e Paulina queles que se tornaram
ento seus credores locatrios, e ambas concordavam em custear expensas bsicas como
despesas com mdico e botica.
A despeito dessas similaridades, no h qualquer meno terminante acerca da
ligao do contrato da locadora liberta Paulina com a aquisio de sua alforria. Em
ainda outros aspectos os contratos se distanciam, como na durao do compromisso de
prestao de servios, que de sete anos para Maria e um para Paulina. Nesse sentido, o
arranjo de trabalho de Paulina aproxima-se do de Marcolina, que locou seus servios
por dois anos por um valor semelhante como pagamento das despesas de seu parto que
ela, me solteira, no dispunha de recursos para saldar. De fato, uma projeo do valor
mensal do trabalho de Marcolina, obtida pela diviso do montante total de sua dvida
pelo tempo total de prestao de servios, indica que o abatimento de seu dbito dava-se
na proporo de cerca de 18$000 ris por ms, prximos aos 20$000 ris recebidos
mensalmente por Paulina e superiores aos menos de 10$000 ris mensais em que era
avaliado o trabalho de Maria. Ainda assim e segundo o que estabelece o contrato, todo o
servio de Marcolina estaria empenhado no pagamento de sua dvida, de modo que os
frutos de seu trabalho estavam alienados a seu contratante locatrio.
Esse quadro confuso e de difcil descrio ilustrativo da multiplicidade do
cenrio das locaes de servios que enfrentamos na anlise da documentao. O
contrato de Maria Machado o nico que claramente indica o comprometimento de
seus servios com o fim de sua libertao. Ainda assim, as condies de trabalho nele
99

acertadas se assemelham s do contrato de Paulina, em que a locadora identificada
como liberta, mas no esta explcita a ligao dos servios prestados com a aquisio de
sua alforria. Da mesma forma, tanto o arranjo de trabalho de Maria quanto o de
Marcolina, citam o endividamento como motivao para ao celebrao do contrato de
locao de servios.
De forma geral, os contratos localizados nas cidades de So Paulo e Campinas e
estudados nessa pesquisa compunham acordos de trabalho estabelecidos, com poucas
excees, para a quitao de dbitos contrados por emprstimo. Podendo ser muito
breves e vagos quanto s circunstncias do endividamento, os contratos via de regra
informam sobre o valor dos servios contratados e a durao da prestao de servios
acordada, mencionando a responsabilidade sobre o provimento de recursos bsicos de
vida aos trabalhadores casa, comida, vesturio e mdicos e a observncia pelos
locadores de leis e normas coercitivas e reguladoras das prticas de locao de servios.
Outros detalhamentos como a meno restrio de mobilidade dos trabalhadores, o
direito de transferncia e sublocao de servios e a possibilidade de remisso de
servios mediante a indenizao imediata do valor devido so mais comuns nos
contratos vinculados compra de alforrias.
Conforme adiantado no captulo anterior, para melhor compreender o quadro geral
dos arranjos de locao de servios estabelecidos num cenrio de compartilhamento de
experincias sociais por livres, forros e cativos, elaboramos uma classificao rgida dos
contratos estudados, dividindo-os entre vinculados ou desvinculados da aquisio de
alforrias. Os contratos atrelados aquisio de alforrias so aqueles em que a
vinculao a manumisses est expressamente enunciada. Alm destes, h os contratos
que no mencionam alforrias, e por isso so tratados em nossas anlises como contratos
desvinculados de processos manumissrios.
100

Outros autores que se dedicaram ao tema dos contratos de locao de servios no
se referem a contratos desvinculados de alforrias. Em artigo a respeito dos contratos de
locao de servios registrados em Desterro no XIX, Henrique Espada Lima afirma que
entre as 46 escrituras por ele localizadas, nenhuma dizia respeito contratao de
trabalho livre
7
.
Pesquisados todos os livros correspondentes aos 58 anos do recorte temporal de
nossa pesquisa, foram encontrados em Campinas apenas nove contratos de locao de
servios atrelados liberdade, alm de outros 16 contratos sem ligao declarada com a
escravido
8
. Os registros escassos de negociaes de trabalho para compra de alforrias
localizados na cidade, entretanto, no podem ser interpretados como um indcio
inequvoco de que esse expediente de agenciamento de trabalho no tenha sido
relevante nas disputas por liberdade e na acomodao do trabalho dos egressos da
escravido. Nas pginas dos livros de notas campineiros h diversas referncias a
negociaes de trabalho e alforria que podem remeter ao endividamento e locao de
servios.
o caso de uma carta de liberdade passada parda Anna em 1883
9
. Ana, escrava
de Dona Maria Luiza de Jesus, recebia de sua senhora a alforria com a condio de
prestar, por quatro anos, servios a Jos Pereira Padilha, sendo que o beneficirio de
seus servios ficava ainda com o direito de transferi-los a quem quisesse. Os laos que
vinculavam a proprietria de Ana quele a quem ela cedia os servios de sua escrava

7
Essa informao consta do seguinte artigo: Lima, H.E. Trabalho e lei para os libertos.... Clemente
Gentil Penna igualmente utiliza a documentao das locaes de servios em Desterro, mas tambm no
se refere a contratos de trabalho livre: Penna, C.G. Escravido, Liberdade e os Arranjos.... Em
Campinas, Regina Clia Xavier Lima aborda os contratos num estudo sobre os libertos na cidade, sem
tampouco referir-se ao tema da locao de trabalho livre: Lima, Regina Clia Xavier. A conquista da
liberdade: Libertos em Campinas na segunda metade do sculo XIX. Campinas: rea de Publicaes
CMU/UNICAMP, 1996.
8
No arquivo do 1 Tabelionato de Notas de Campinas no constam os livros de notas de nmero 21, 23 e
39, extraviados. As notas registradas nestes livros correspondem aos anos de 1830, 1832 e 1850.
9
Primeiro Tabelionato de Notas de Campinas, livro 84, folha 145, em 24 de setembro de 1883. Os
contratos localizados neste cartrio doravante sero mencionados da seguinte forma: 1 TNC, L F (data).
101

no so esclarecidos, tampouco menciona a carta qualquer quantia que tenha sido
adiantada mesma senhora pelo cessionrio. Sob todos esses silncios, porm, se
estabelece uma relao muito caracterstica dos contratos de locao de servios para
compra de alforria, em que proprietrios eram indenizados por terceiros que, por sua
vez, eram indenizados pelos prprios trabalhadores escravizados.
A carta de liberdade concedida em 1859 por Rafael Jos A. V. Barbosa a Joaquina
oferece outro exemplo de que locaes de servios para compra de liberdade na cidade
de Campinas ocorriam com maior frequncia do que aquela verificada nos livros de
notas. Comprada por Barbosa pelo preo de 700$000 ris Dona Mafalda Eufrazina do
Amaral, Joaquina se via ento uma devedora duplamente endividada, pois passava a
dever 200$000 ris sua antiga senhora e o restante do valor de sua liberdade quele
que era seu novo proprietrio e credor. O mesmo Barbosa declarava, ao fim do
documento, que Joaquina encontrava-se livre de prestar-lhe jornais, para com o
producto de seos servios fazer aquelles pagamentos e ento ficar forra. Embora
Joaquina tivesse sido formalmente passada ao domnio e propriedade de um novo
senhor, a carta sugere uma negociao em que ela prpria era a agente principal de sua
liberdade, quitando com seu trabalho o valor devido por sua alforria.
Outras duas cartas de liberdade passadas em 1885, sem maiores detalhamentos,
apontam o envolvimento de outras pessoas alm de escravos e senhores na tramitao
das alforrias. Trata-se da carta de liberdade concedida Graciana, parda de 27 anos cuja
alforria, no valor de 1:000$000 ris, fora paga por Joaquim Celestino dos Santos, e
tambm da carta de liberdade de Florinda, mulata de 50 anos e escrava do major Egydio
da Fonseca, cuja alforria no valor de 400$000 ris fora paga por Olegrio Ribeiro
10
.

10
1TNC, L87 F91 (10.02.1885); 1TNC, L87 F97 (19.02.1885).
102

Seria possvel que estas cartas de liberdade fossem sucedidas por acordos
informais de arrendamento de servios. A extensa prtica de concesso de alforrias
onerosas e condicionadas prestao de servios verificada em Campinas permite supor
que as liberdades de Graciana e Florinda tivessem sido negociadas em troca de servios
prestados aos financiadores de suas alforrias
11
. Secunda essa hiptese a perspectiva de
que, na Campinas de ento, grande parte das negociaes em torno da escravido
ocorriam na esfera da informalidade, longe da oficializao dos cartrios. Alm disso,
importante ressaltar que escravos consistiam em moeda comumente empregada nas
negociatas registradas no tabelionato da mesma cidade. Uma breve passada de olhos em
qualquer dos livros de notas suficiente para evidenciar o amplo empenho de escravos
em hipotecas, bem como os constantes movimentos de compra, venda e aluguel de
cativos
12
. Os escravos eram moeda corrente nos negcios da cidade, e a locao de
servios de escravos foi certamente um negcio recorrente ao longo do XIX.
Em So Paulo o quadro dos contratos de liberdade se amplia, indicando que as
locaes foram expedientes comuns de agenciamento de trabalho ao longo do sculo e
notadamente nas ltimas dcadas da escravido na cidade. importante ressaltar que,
assim como acontece aos registros localizados em Campinas, certo que o nmero de
contratos localizados nos livros de notas de So Paulo no corresponde ao total dos
acordos de locao de servios realizados na cidade entre os anos pesquisados. Dessa

11
Muitos exemplos desse tipo de alforrias poderiam ser extrados das pginas dos livros de notas do 1
Tabelionato de Campinas. o caso do pardo Ignacio de 34 anos a quem, em 1885, concedida a alforria
com a condio de servir a seus senhores pelo tempo de quatro anos, ou o de Alexandrina, que alm de ter
pago 500$000 ris a seu senhor ainda ficava obrigada pela carta de liberdade a prestar-lhe sete anos de
servios. Para maior aprofundamento na questo das alforrias condicionais e onerosas na cidade de
Campinas, ver: Damsio, Adauto. Alforrias e aes de liberdade em Campinas na primeira metade do
sculo XIX. Dissertao de Mestrado, IFCH-Unicamp, 1995; Eisenberg, Peter. Ficando livre: as alforrias
em Campinas no sculo XIX. Estudos econmicos, v. 17 (2), So Paulo, mai-ago 1987, pp. 175 216.
12
Conquanto no tenhamos feito um levantamento sistemtico dos variados negcios da escravido
oficializados nas pginas dos livros de notas, bons e diversos exemplos podem ser encontrados analisando
a documentao cartorial. Citamos como exemplo uma Carta de reconhecimento de dvida registrada
em 1886 em que o proprietrio de dois escravos afiana sua propriedade como garantia de pagamento a
uma dvida contrada por negcios no especificados. 1 TNC, L92, F141 (1886).
103

forma, necessrio entender os contratos localizados como uma expresso indiciria de
prticas mais amplamente enraizadas nas relaes sociais.
A tabela abaixo mostra a distribuio dos contratos de locao de servios em So
Paulo, de acordo com o critrio rigoroso da presena ou ausncia de meno a alforria
anteriormente explicitado:

Tabela 16. Contratos com e sem meno a alforria em So Paulo (1830-1888)


Com meno

Sem meno

Total
Nmero de
contratos
46 35 81
% sobre o total de
contratos
56,8 43,2 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

A tabela demonstra a predominncia dos contratos ligados aquisio de
liberdade sobre contratos em que vnculos com alforrias no esto enunciados. Como
antecipado no Captulo 1 deste trabalho, entre os contratos alocados sob a categoria
sem meno alforria, h escrituras que levantam suspeitas quanto possibilidade de
estarem relacionados aquisio de liberdade. Esta suspeita, que recai sobre nove
contratos encontrados em So Paulo, fomentada pela identificao dos locadores como
libertos ou forros e pela incluso de clusulas de prestao de servios encontradas com
maior frequncia nos contratos que indicam diretamente a ligao com manumisses.
Um exemplo destes contratos suspeitos diz respeito locao dos servios da
liberta Benedicta Maria das Dores a Zacarias Joo Ramalho, que lhe adiantara por
emprstimo e por motivos no especificados a quantia de 400$000 ris
13
. Embora o
contrato no faa meno aquisio de alforria, ao final da escritura nota-se a presena

13
1 CNC, L79 F66 (21.01.1873).
104

do nome do abolicionista Luiz Gonzaga Pinto da Gama, indicado como testemunha e
assinando a rogo da locadora. O nome de Luiz Gama e a identificao da locadora como
liberta levantam fortes suspeitas acerca da vinculao do contrato aquisio da alforria
de Benedicta.
Num outro contrato, os servios da mesma Benedicta so transferidos alguns
meses mais tarde a um novo locatrio, com todas as condies e obrigaes devidas
pela locadora e apontadas na escritura anterior
14
. O direito transferncia dos contratos
comumente citado nas escrituras de locao relacionadas aquisio de alforrias,
sendo uma prerrogativa dos locatrios dos servios. J entre os contratos de trabalho
livre, essa prerrogativa muito raramente mencionada. Dessa forma, embora as razes
da celebrao de um novo contrato dos servios de Benedicta no estejam esclarecidas,
alguns indcios colaboram para a suposio de que tambm esta escritura estivesse
envolvida numa negociao de liberdade.
Ao acompanhar a distribuio de todos os contratos de locao de servios
registrados em So Paulo no perodo da pesquisa (Tabela 17), notamos uma
concentrao acentuada de escrituras lavradas a partir da dcada de 1860 e
especialmente entre as dcadas de 1870 e 1880 (esta ltima uma dcada mais curta,
haja vista nosso recorte que encerra a pesquisa no ano da abolio). Os quadros que
mostram a distribuio de contratos com e sem ligao com alforrias por dcada,
sugerem que a tendncia geral de incremento da prtica de locao de servios a partir
da dcada de 1860, e de sua notvel condensao nas duas dcadas seguintes, confirma-
se nos dois grupos (Tabelas 18 e 19).



14
1 CNC, L79 F191 (05.09.1873).
105

Tabela 17. Contratos de locao de servios por dcada em So Paulo (1830-1888)

Dcadas

1830

840

1850

1860

1870

1880

Total
Nmero de contratos 2 2 4 16 33 24 81
% sobre o total de
contratos
2,5 2,5 5 19,8 40,7 29,6 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

Tabela 18. Contratos sem meno a alforria por dcada em So Paulo (1830-1888)

Dcadas

1830

1840

1850

1860

1870

1880

Total
Livres/Forros 2 - 1 11 9 3 26
Dvidas - - - - 6 3 9
Total 2 - 1 11 15 6 35
% sobre o total de
contratos
5,7 - 2,8 31,4 42,9 17,2 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

Tabela 19. Contratos com meno a alforria por dcada em So Paulo (1830-1888)

Dcadas

1830

1840

1850

1860

1870

1880

Total
Nmero de contratos - 2 3 5 18 18 46
% sobre o total de
contratos
- 4,4 6,6 10 39 39 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

Diante da pequena quantidade de contratos localizados em Campinas, no
possvel projetar tendncias para os arranjos de trabalho na cidade como fazemos cem
So Paulo. Entretanto, uma sistematizao dos dados brutos obtidos entre os contratos
campineiros pode ser interessante para cotejar os indcios mais expressivos encontrados
nos registros da capital da provncia. Nesse sentido notamos que a exemplo do que
ocorre na Capital, em Campinas h uma concentrao de contratos de locao de
106

servios nas duas dcadas anteriores escravido, embora haja tambm um nmero
absoluto maior de contratos registrados na dcada de 1850 do que os encontrados na
cidade de So Paulo (Tabela 20).

Tabela 20. Contratos de locao de servios por dcada em Campinas (1830-1888)

Dcadas

1830

1840

1850

1860

1870

1880

Total
Sem meno a alforria - 1 5 3 3 4 16
Com meno alforria 1 1 - - 3 4 9
% sobre o total de
contratos
4 8 20 12 24 32 100

Fonte: 1 TNC, 2011.

O adensamento do registro de contratos nas dcadas finais da escravido poderia
se explicar, nas duas cidades, pelo crescimento urbano e ampliao das estruturas de
burocratizao e regulao da cidade, que ensejariam um incremento na formalizao de
arranjos de trabalho. Estudos sobre o desenvolvimento urbano de Campinas e So Paulo
indicam que o aparelhamento das cidades e a organizao de instituies pblicas so
decorrncias do final da segunda metade do sculo XIX. Antes disso, e tambm de um
movimento do estado no sentido de encampar a gesto dos assuntos da escravido,
sinalizado na aprovao da lei 2040 em 1871, parece haver uma expresso
predominantemente informal nos negcios da escravido realizados nas cidades, de
modo que muitos arranjos de locao de servios podem ter sido firmados na prtica,
mas no no papel
15
.
Ao comparar as Tabelas 17, 18 e 19, porm, notamos que o crescimento do
nmero de registros de locao de servios a partir da dcada de 1870 em So Paulo

15
Lapa, Jos Roberto do Amaral. A cidade: os cantos e os antros. So Paulo/ Campinas: Edusp/ Editora
Unicamp, 1995; Oliveira, Maria Luiza Ferreira de. Entre a casa e o armazm: Relaes sociais e a
experincia da urbanizao em So Paulo. So Paulo: Alameda, 2005.
107

superior entre os contratos ligados aquisio de alforrias. Tal situao pode sugerir
que, diante do desmonte das estruturas escravistas nas ltimas dcadas do XIX e do
crescimento de presses pelo fim da escravido, os contratos tenham sido empregados
largamente como um expediente de soluo de tenses sociais e de encaminhamento da
populao liberta no mundo do trabalho livre
16
.
Quando observados em conjunto, os grupos de contratos associados a e
dissociados de processos manumissrios apresentam algumas divergncias. Se a
distribuio dos registros de escrituras de locao de servios ao longo do sculo
semelhante para contratos com e sem ligao com a aquisio de alforrias, a proporo
entre trabalhadores homens e mulheres locadores em cada um desses tipos de contrato
apresenta diferenas (Tabela 21).

Tabela 21. Proporo de locadores homens e mulheres nos contratos em
So Paulo (1830-1888)


Homens

Mulheres

Homens e
Mulheres

Total
Sem meno a
alforria
24 10 1 35
Com meno a
alforria
18 24 4 46
Total 42 34 5 81
% sobre o total
de contratos
51,8 42 6,2 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

Numa quantificao geral, que inclui todos os contratos lavrados nas notas do
cartrio de So Paulo entre 1830 e 1888, registros envolvendo exclusivamente
locadores homens superam em nmero os registros com locadoras mulheres. Por sua

16
Essas hipteses sero retomadas mais frente, na discusso que trata especificamente das dinmicas de
trabalho arranjadas nos contratos.
108

vez, contratos mistos, envolvendo dois ou mais locadores, de ambos os sexos,
representam uma minoria das escrituras localizadas. Embora a diferena entre a
representatividade de locadores do sexo masculino e feminino no seja muito
impactante (existem oito contratos com homens a mais do que contratos com mulheres,
menos de 10% de diferena) a superioridade numrica de contratos com locadores
homens sobre locadoras mulheres fomentada especialmente pelos arranjos de trabalho
desvinculados da aquisio de liberdade. Entre os contratos de locao de servios
ligados compra de alforrias, escrituras com locadoras mulheres superam em nmero as
escrituras com locadores homens. Em termos proporcionais, pode-se dizer que cerca de
57,2% do total de contratos com locadores homens pertence ao grupo dos contratos sem
meno prtica de alforrias.
Destacando-se dos contratos sem meno a alforria aqueles que, como explicado
anteriormente, deixam dvidas quanto possibilidade de sua ligao com a compra de
manumisses, notamos confirmar-se a mesma tendncia verificada acima para os
contratos de liberdade, qual seja a de maior incidncia de arranjos de trabalho
envolvendo locadores do sexo feminino. Estes contratos esto indicados na tabela sob a
alcunha de Dvidas (Tabela 22).

Tabela 22. Proporo de locadores homens e mulheres entre os contratos Dvidas
em So Paulo (1830-1888)


Homens

Mulheres

Homens e Mulheres

Total
2 6 1 9
% do total
de contratos
22,2 66,7 11,1 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

109

Os significados da superioridade quantitativa de locadoras do sexo feminino entre
as escrituras que arranjam prestaes de servio com o intuito de quitar alforrias ser
melhor discutido no prximo item deste captulo. A superioridade de locadores
masculinos entre os contratos que nos parecem mais claramente desligados de projetos
de manumisso poderia apontar, numa primeira leitura, apenas para o fato de que
mulheres eram preteridas por homens no desempenho de servios agenciados a baixos
custos na cidade de So Paulo. Remetendo-nos, porm, ao cenrio descrito por Maria
Odila Leite da Silva Dias, de uma So Paulo preenchida de sociabilidades populares e
escorada no trabalho feminino, podemos depurar desses dados a flagrante precarizao
do trabalho feminino livre na cidade
17
.
Outra diferena que facilmente se anuncia quando comparados os contratos
relacionados compra de alforrias e os contratos em que os locadores so trabalhadores
livres ou forros refere-se ao tipo dos servios locados. A Tabela 23, abaixo, discrimina
os tipos de servios locados nos contratos localizados na cidade de So Paulo entre
1830 e 1888. A quantificao foi feita a partir da diviso entre contratos associados
aquisio de alforrias (indicados na categoria Alforrias), contratos desatrelados da
aquisio de alforrias (indicados na categoria Livres/Forros) e contratos do tipo
Dvidas, anteriormente caracterizados.
De forma geral, na maior parte das escrituras o tipo dos servios locados no
discriminado. Estes casos esto indicados na tabela como Indeterminados. J entre as
escrituras que apontam o tipo dos servios locados, notamos que contratos ligados a
alforrias e contratos dissociados de manumisses tendem a indicar a prestao de tipos
diferentes de servios.


17
Dias, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX (2 ed.) So Paulo:
Brasiliense, 2001.

110

Tabela 23. Tipos de servios contratados em So Paulo (1830-1888)


Domsticos

Lavoura

Domsticos
e Lavoura

Ofcios
especializados

Indeterminados

Feitor

Total
Libertandos 18 - 1 3 23 1 46
Livres/
Forros
4 10 - 4 7 1 26
Dvidas 7 - - - 2 - 9
Total 29 10 1 7 32 2 81
% 35,8 12,4 1,2 8,6 39,5 2,5 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

Como nos mostra o quadro acima, mais de um tero dos contratos que
discriminam o tipo de servios locados reportam-se prestao de servios domsticos.
Essa fatia dos contratos, entretanto, encontra-se majoritariamente localizada entre os
contratos diretamente relacionados produo de alforrias, ao passo que, entre os
contratos reunidos sob a acunha Livres/Forros a maior parte dos arranjos de trabalho
destina-se locao de servios de lavoura categoria dilatada em que esto inclusos
servios de colonos, camaradas, e servios genericamente designados como de roa.
Os dados produzidos parecem indicar, assim, que entre os contratos associados
aquisio de alforrias, predominam locadoras mulheres e a prestao de servios
domstico. Entre os contratos desligados da aquisio de alforrias h uma superioridade
de locadores homens, e predomina a prestao de servios associados a contextos
ruralizados, provavelmente nos stios e chcaras da cidade.
Os contratos compreendidos na categoria Dvidas aqueles sobre os quais
difcil determinar se esto ou no relacionados aquisio de alforrias alinham-se
tendncia observada entre os contratos ligados manumisso, isto , de
encaminhamento de trabalhadores para os servios domsticos, acentuando as suspeitas
111

de que sejam, ao final das contas, contratos de liberdade disfarados sob a indefinio
formal.
Em Campinas, conquanto sejam pouco expressivas as informaes obtidas sobre
tipos de servios de contratos ligados alforria, os contratos no relacionados compra
de liberdade indicam um repertrio maior de servios agenciados
18
. Alm dos contratos
que indicam a prestao de servios de lavoura, so contratados servios de construo
de muro, administrao de fazenda, tratamento mdico, servios de artista (sobre os
quais no h maiores esclarecimentos) e tambm servios de professora de msica. O
conjunto de documentos, embora pequeno, demonstra que os contratos tambm foram
usados em Campinas para registrar e regular a prestao de servios com maior grau de
especializao, como o caso da professora de msica. Embora os servios de lavoura
apontem remuneraes semelhantes s da maioria dos contratos para locao de
servios de mesmo tipo, contratos como o de construo de muro e administrao de
fazenda foram negociados por algumas unidades de contos de ris 10:400$000 e
8:000$000, respectivamente fato pouco comum no universo dos contratos de locao
de servios da capital, fossem eles ligados a alforria ou no
19
.
Os valores pelos quais foram negociados os contratos, e, portanto, a valorao da
fora de trabalho empenhada pelos locadores, tambm uma boa fonte para o
entabulamento de comparaes entre os contratos associados e apartados de aquisio
de alforrias. Essas comparaes, porm, dependem do estabelecimento de uma
racionalidade comum s diferentes formas de avaliao de trabalho embutidas nos
contratos de locao. Empreendemos esforos para chegar, quando possvel, a uma
projeo do valor mensal dos arranjos de prestao de servio.

18
Dos nove contratos localizados em Campinas, cinco no apontam o tipo dos servios negociados. Entre
aqueles que identificam os servios locados, dois contratos mencionam a prestao de servios
domsticos, um menciona servios de lavoura e outro indica a prestao de servios de pedreiro associado
a outros servios no especificados.
19
1 TNC, L63 F14 (31.05.1871) e L79 F49 (19.97.1881).
112

No caso majoritrio dos contratos que envolviam o endividamento do locador,
parcelas da dvida poderiam ser descontadas mensal ou anualmente. Nos poucos casos
em que os contratos no foram estabelecidos para o pagamento de dvidas, o trabalhador
poderia ser remunerado por semana ou por dia trabalhado. Para alm dessa primeira
dificuldade, h o fato de que alguns contratos so transferncias de acordos de locao
lavrados em outras escrituras, indisponveis nos registros do cartrio. Nestes casos, o
registro das transferncias costuma reportar-se aos contratos anteriores para estabelecer
condies de prestao e avaliao dos servios locados. H, por fim, o caso de um
contrato para o qual se estipula um valor, mas no um tempo de durao, o que torna o
clculo proposto impossvel.
As Tabelas 24 e 25 apresentam os valores mensais de contratos sem ligao com
alforrias, divididos entre contratos de homens livres e forros e contratos alocados sob a
alcunha de Dvidas.

Tabela 24. Valor mensal dos servios prestados nos contratos sem meno a alforria
do tipo Livres/Forros em So Paulo (1830-1888)*
Ano
Num.
locadores
Sexo Durao
Valor/Ms
(em mil ris)
1834 1 M 20 anos 1$280
1838 1
M
N** N
1855 1
M
4 anos 30$000
1861 1
M
3 anos 3$330
1861 1
M
1 ano 20$000
1861 1
M
2 anos 20$000
1861 1
M
3 anos 20$000
1863 1
M
N N
1863 1
M
1 ano e 8 meses*** 10$000
1864 1
M
3 anos 18$800
1866 1
M
26 anos e 8 meses*** 25$000
1866 1
M
2 anos e 6 meses*** 30$000
1869 1
M
1 ano e 8 meses 10$000
113

1869 1
M
1 ano 10$000
1870 1
M
1 ano 10$000
1871 1
M
3 anos 8$3000
1872 2
M
1 ano e 3 meses*** 30$000
1873 6
M
3 anos 9$300
1874 1
M
11 meses*** 19$000
1875 1
M
1 ano e 2 meses 20$000
1876 1
M
1 ano 20$000
1877 1 F 2 anos e 10 meses*** 9$700
1877 1 F 2 anos 100$000
1881 1 F 4 anos 3$500
1883 1
M
7 anos 12$000
1884 1
M
6 meses 19$200

Fonte: 1 CNC, 2010.
Tabela 25. Valor mensal dos servios prestados nos contratos sem meno a alforria
do tipo Dvidas em So Paulo (1830-1888)*
Ano

Num.
locadores
Sexo Durao
Valor/Ms
(em mil ris)
1834
1
F
4 anos e 2 meses *** 8$000
1838
1
F
3 anos e 9 meses*** 8$000
1855
1
M
5 anos 6$600
1861
2
M/F
3 anos e 2 meses 12$500
1861
1
F
11 meses*** 10$000
1861
1
M
5 anos 30$000
1861
1
F
3 anos e 4 meses 20$000
1863 1 F
3 anos 4 meses 8$400
1863 1 F
2 anos 7 meses 14$500

Fonte: 1CNC, 2010.
* Valores aproximados, calculados por locador, mesmo entre os contratos que tm mais de um
trabalhador envolvido na prestao dos servios.
** A sigla N diz respeito aos valores que no puderam ser calculados, pelos motivos explicitados na nota
anterior.
** *Alguns contratos no especificam a durao do arranjo de prestao de servios, mas indicam o valor
total do contrato e o valor de parcelas a serem descontadas regularmente at a quitao do dbito. Para
fins de comparao, utilizamos na tabela uma projeo da durao desses contratos obtida a partir da
diviso do valor total dos contratos pelo valor das parcelas indicadas.
114

Comparando estas tabelas aos mesmos clculos realizados para os contratos
ligados a aquisio de alforrias na cidade de So Paulo, notamos grande semelhana
entre os valores atribudos aos servios contratados por meio de escrituras de locao
(Tabela 26).

Tabela 26. Valor mensal dos servios prestados nos contratos com meno a alforria
do tipo Alforrias em So Paulo (1830-1888)*
Ano
Num.
locadores
Sexo Durao

Valor/Ms
(em mil ris)
1847 1 F 4 anos 8$300
1849 1 M 5 anos 10$000
1851 1 M 3 anos e 6 meses** 19$000
1854 3 F/M 1 ano e 4 meses 12$000
1857 1 M 12 anos e 1 ms** 10$000
1864 1 F 2 anos e meio** 12$000
1865 1 F 10 anos e 5 meses** 8$000
1866 1 M 17 anos 4$900
1869 1 M 2 anos e 5 meses** 20$000
1869 1 F 2 anos e 6 meses** 20$000
1870 2 F/M 2 anos e 6 meses 23$000
1870 2 F/M 3 anos 30$000
1873 1 M 3 anos e 6 meses 23$800
1874 1 M 6 anos 11$100
1874 1 M 5 anos 13$300
1875 1 M 3 anos e 10 meses 11$500
1875 1 F 5 anos e 6 meses 9$800
1875 1 F 3 anos 13$900
1875 1 F 1 ano 91$700
1877 1 F 3 anos e 9 meses 8$900
1877 1 F 3 anos e 6 meses 9$900
1877 1 F 7 anos 13$100
1878 1 M 4 anos 10$400
1878 1 M 4 anos 35$400
1879 1 M 4 anos 5$200
1879 1 M 5 anos 5$800
1879 1 F 5 anos 21$700
1879 1 F 5 anos 6 meses 19$700
1880 1 F 5 anos 12$200
115

1881 1 M 7 anos 17$900
1883 1 M 1 ano 25$000
1883 1 M 5 anos 4$200
1883 1 F 5 anos 6 meses** 15$000
1883 1 F 2 anos** 13$300
1883 1 F 1 ano e 3 meses** 20$000
1883 1 F 4 anos** 12$500
1883 1 F 2 anos 8$300
1883 1 F 5 meses** 15$000
1884 1 M 1 ano e 8 meses 17$500
1885 1 F 4 anos 6$300
1886 1 F 3 anos 10$600
1886 1 M 10 meses 30$000
1887 1 F 4 anos 6$300
1887 1 F 4 anos 15$600
1887 1 F 3 anos 9$700

* Valores aproximados, calculados por locador, mesmo entre os contratos que tm mais de um
trabalhador envolvido na prestao dos servios.
** Alguns contratos no especificam a durao do arranjo de prestao de servios, mas indicam o valor
total do contrato e o valor de parcelas a serem descontadas regularmente at a quitao do dbito. Para
fins de comparao, utilizamos na tabela uma projeo da durao desses contratos obtida a partir da
diviso do valor total dos contratos pelo valor das parcelas indicadas.


fato que os valores, somente, no informam completamente o grau de
explorao imputado aos trabalhadores no agenciamento de seus servios. Outras
variveis de regulao do trabalho, mais comuns entre os contratos relacionados
compra de liberdade, precisam ser avaliadas, como faremos mais frente ainda neste
captulo. Entretanto, para fins de caracterizao dos conjuntos amplos de contratos com
e sem ligao com a aquisio de alforrias, podemos afirmar que em nenhuma dessas
categorias de arranjos de trabalho o clculo valor/ms muito discrepante. Isso poderia
indicar, a princpio, que a valorao do trabalho agenciado por meio de locaes de
116

servios dava-se de forma semelhante entre contratos de trabalho livre e contratos de
trabalho associados a manumisses
20
.
O artifcio de agrupamento dos contratos de locao de servios em faixas de
valor auxilia a observao das tendncias de valorao do trabalho. A Tabela 27
demonstra que, embora as faixas mais baixas de valorao de servios (at 29$000 ris
mensais) concentrem a maior parte dos arranjos de trabalho, entre os contratos ligados
alforria essa concentrao ainda mais acentuada.
Nos arranjos de trabalho no relacionados ao financiamento de liberdade, a
possibilidade de estabelecer contratos em que a valorao dos servios chegasse casa
dos 30$000 ris mais expressiva quando comparada quela dos contratos ligados a
alforrias. Isso significa dizer que, apesar de haver uma margem de coincidncia entre os
valores atribudos a servios prestados por trabalhadores libertandos, em busca de
adquirir sua liberdade por meio do trabalho, e aqueles prestados por sujeitos
desvinculados da busca por alforrias, entre estes ltimos existe maior possibilidade de
agenciar seus servios por melhores valores.







20
Alguns livros de notas no 1 Tabelionato de Campinas foram tornados indisponveis aps o incio da
pesquisa, e foi impossvel voltar a eles para recolher informaes mais detalhadas sobre contratos de
locao de servios desvinculados da aquisio de alforrias, como pudemos fazer em So Paulo. Dessa
forma, no foi possvel propor o mesmo tipo de clculo e comparao entre a valorao de contratos
ligados e desligados de alforrias na cidade. Entretanto, diante do pequeno nmero de contratos de
liberdade localizados na cidade, julgamos que a comparao seria bastante restrita e distanciada da
realidade dos arranjos de trabalho praticados na cidade, e sua ausncia parece no oferecer grande
prejuzo para nossa pesquisa.
117

Tabela 27. Relao valor/ms nos contratos de locao de servios em So Paulo
(1830-1888)
Livres/Forros %* Alforrias %* Dvidas %*
Menos de 10$000 7 27 13 28,3 4 44,5
De 10 a 19$000 8 30,8 22 47,8 3 33,3
De 20 a 29$000 5 19,2 7 15,2 1 11,1
30$000 a 39$000 3 11,5 3 6,5 1 11,1
A partir de 40 1 3,8 1 2,2 - -
Impossvel verificar 2 7,7 - - - -
Total de contratos
avaliados
26 100 46 100 9 100
*Percentual sobre o total de contratos avaliados.
Fonte: 1CNC, 2010.

O mesmo tipo de comparao pode ser feita com as duraes de prestao de
servios estabelecidas em contratos associados ou dissociados da compra de alforrias.
Observando-se a Tabela 28, abaixo, que divide os contratos em faixas de durao, nota-
se que de forma geral os prazos estabelecidos para a prestao de servios entre
contratos de livres e libertos so relativamente baixos. No entanto, os arranjos de
trabalho de livres e forros esto consistentemente concentrados nas faixas que vo at os
trs anos de prestao de servios ao passo que, entre os contratos diretamente
relacionados a alforrias, aparte uma concentrao mais expressiva de arranjos variando
entre dois e quatro anos de prazo, h uma diluio maior de arranjos nas diversas faixas
de durao, inclusive naquelas que indicam contratos mais longos.




118

Tabela 28. Durao dos contratos de locao de servios em So Paulo (1830-1888)


Livres/
Forros

%*

Alforrias

%

Dvidas*

%
At 1 ano 6 23,1 4 8,3 1 11,1
1 ano e 1 ms a 2 anos 6 23,1 6 12,5 -
2 anos e 1 ms a 3 anos 6 23,1 6 20,8 1 11,1
3 anos e 1 ms a 4 anos 4 15,4 13 29,2 4 44,4
4 anos e 1 ms a 5 anos - - 7 8,3 3 33,3
5 anos e 1 ms a 6 anos - - 5 12,5 -
6 anos e 1 ms a 7 anos 1 3,8 2 4,2 - -
Acima de 7 anos 2 7,7 3 4,2 - -
Impossvel determinar 1 3,8 - - - -
Total de contratos
avaliados
26 - 46 100 9 100
*Percentual sobre o total de contratos avaliados.
Fonte: 1 CNC, 2010.

So excees a essa tendncia dois casos de arranjos de trabalho que chegavam
casa de duas dcadas de prestao de servios, particularmente interessantes no
conjunto dos contratos desvinculados da aquisio de alforrias. O primeiro diz respeito
ao preto forro Jesuno Jos de Abreu, que em 1834 locou servios de criado por 20 anos
ao Doutor Jose Tomas DAquino, sem a implicao de dvida de qualquer tipo e
debaixo das vantagens de o Doutor lhe dar comida, caza, alguma roupa, botica e
cirurgio quando doente, e hum jornal (...) que o mesmo Doutor poder aumentar
segundo os servios bons que o mesmo for prestando (...). Alm do jornal mensal
baixssimo que receberia (informado na Tabela 24) Jesuno estava sujeito
possibilidade de ser enquadrado em artigos do cdigo criminal caso faltasse com suas
obrigaes de locador.
119

O outro caso refere-se dvida contrada em 1866 por Jos Antonio Marcondes a
favor de Loureno Eduardo Marcondes que o documento sugere, mas no confirma
ser seu parente por conta das despesas implicadas num processo crime em que o
mesmo Jos Antonio era ru. Por meio do contrato, o locador se obrigava a feitorizar os
escravos e a fazenda do locador descontando-se do montante de sua dvida de 8:00$000
de ris o valor anual de 300$000 ris. Como resultado, Jos Antonio estava obrigado a
prestar servios por mais de 26 anos a seu credor locatrio.
Embora representem excees no que diz respeito s duraes mdias dos arranjos
de trabalho livre celebrados na cidade, estes contratos so importantes para delinear os
contornos da populao prioritariamente arregimentada sob a lgica das locaes de
servios em So Paulo. Demonstram, assim, como as locaes operavam, mesmo sem a
implicao de dvidas, o agenciamento e explorao do trabalho de sujeitos
despossudos entre os quais figuravam aos borbotes mulheres e homens egressos da
escravido como Jesuno ou relegados marginalidade social como Jos Antonio
21
.
O quadro delineado at aqui a partir da anlise e quantificao de dados obtidos
nos contratos localizados em Campinas e So Paulo descreve uma situao em que,
grosso modo, trabalhadores livres ou j forros, sem compromissos com um projeto
pessoal de liberdade, parecem poder agenciar seu trabalho em melhores condies do
que trabalhadores libertandos. Em primeiro lugar, contratos desvinculados de alforrias
arregimentaram um leque de servios mais abrangente do que os contratos atrelados a
manumisses. Alm disso, as possibilidades de valorao dos servios de trabalhadores
livres ou forros, embora no se distanciassem radicalmente daquelas de trabalhadores
libertandos, eram mais promissoras, e o tempo de prestao de servios acordado em
seus arranjos de trabalho era de forma geral menor. Ademais, os contratos de locao de

21
1 CNC, L 35 F 156 (20.10.1834) e L62 F150 (08.02.1866)
120

servios ligados aquisio de alforrias geralmente impunham mais restries
liberdade dos trabalhadores e tambm mais normas para a regulao de seu trabalho
estreitando os vnculos entre seu desejo de liberdade e a dura realidade da escravido.
Entretanto, a realidade social espelhada nos arranjos de trabalho no XIX era muito
mais complicada do que nmeros podem sugerir. Seria simplificador assumir que todos
os arranjos de trabalho tratados nos contratos que no diziam respeito escravido e
alforrias se referissem a um universo muito distinto daquele vivido pelos libertandos.
Mesmo os contratos de locao de servios de trabalhadores desvinculados da busca por
liberdade poderiam mostrar-se extremamente precarizados, aproximando-se de uma
racionalidade de alienao e explorao do trabalho caracterstica dos contratos de
liberdade.
Muito raros so os casos de arranjos desvinculados de dvidas e com boas
remuneraes, como os do administrador de fazenda em Campinas ou o de Luiza Brett,
que em 1875, com a anuncia de seu marido, locou a um negociante de So Paulo
servios de modista e costureira com a previso de um salrio de 100$000 ris mensais
e a garantia de recebimento de multa caso o locatrio de seus servios desejasse
termin-los antes do prazo de dois anos
22
. Em sua flagrante maioria, os contratos de
locao desvinculados de alforrias guardam histrias como a de Thome da Costa, preso
na cadeia pblica da cidade de So Paulo, em junho de 1838. Thome entrara em litgio
com o Alferes Francisco Rodrigues Cesar, devendo-lhe a quantia de 322$935 ris a ser
paga no Juzo de paz da cidade. No dispondo da quantia, Thome tomava-a por
emprstimo e firmava um acordo de prestao de servios de tipo no especificado, e
por um prazo igualmente indeterminado, ao Capito Vicente Vieira da Silva, sujeitando-

22
1CNC, L87 F12v (22.09.1875)
121

se, portanto, apropriao de seu trabalho sob formas imprevistas, sem qualquer tipo de
respaldo e segurana formais
23
.
Outra histria que exemplifica a precariedade de arranjos de trabalho livre a de
Amaro Antonio de Pontes. Em 1861, o carpinteiro locou seus servios em So Paulo
pelo prazo de trs anos e quantia total de 120$000 ris, o que lhe renderia algo como
$300 ris mensais. Amaro comprometia-se a no prestar servios a qualquer outra
pessoa no primeiro ano do contrato, sujeitando-se a viver em companhia do locatrio e a
eventualmente prestar-lhe servios domsticos necessrios. Alm da baixa remunerao,
o locatrio lhe oferecia casa, comida e tudo o mais que lhe for mister, e concedia em
lhe curar as enfermidades contanto que fossem de pequena monta, e que Amaro se
conservase bem
24
. O carpinteiro, assim, via-se preso a um contrato relativamente
longo, com baixos rendimentos e restries manuteno bsica de sua subsistncia.
Extradas de um conjunto amplo, as breves histrias de Thome e Amaro nos
mostram que os arranjos de trabalho negociados nas escrituras de locao de servios
desvinculadas de alforrias apontavam uma srie de coincidncias com o agenciamento
do trabalho de libertandos, referindo-se a um contexto ampliado de transgresses entre
os mundos do trabalho livre e do trabalho escravo e a uma experincia social do
trabalho bastante complexa envolvendo as camadas populares, especialmente na cidade
de So Paulo
25
.
Estamos diante de um cenrio em que a arregimentao de trabalho por meio de
locaes de servios dava-se prioritariamente entre homens e mulheres com dvidas de
pequena monta, cujos servios eram alvo de baixa valorao, e em circunstncias em

23
1CNC, L38 F116 (03.06.1838)
24
1 CNC, L57 F95 (02.07.1861)
25
Mais uma vez necessrio que nos reportemos ao cenrio das sociabilidades urbanas em que cativos,
forros, livres pobres e libertandos se imiscuam. No cotidiano de trabalho, esses sujeitos costuravam laos
de pertencimento e solidariedades forjando vivncias pauperizadas nas brechas do controle senhorial
Wissenbach, Maria Cristina Cortez. Sonhos Africanos, Vivncias Ladinas: Escravos e forros em So
Paulo (1850-1880). So Paulo: Hucitec, 1998; Graham, Sandra Lauderdale. Proteo e obedincia:
criadas e seus patres no Rio de Janeiro (1880-1910). So Paulo: Companhia Das Letras, 1992.
122

que ainda no se pode falar propriamente em remunerao com notveis excees de
arranjos de trabalho livre muito bem remunerados. O prprio uso de um expediente de
formalizao do agenciamento de trabalho como os contratos, confunde as
especificidades dos arranjos de trabalho de sujeitos livres, libertos e libertandos e
demonstra o campo nebuloso de percolaes entre os mundos do trabalho livre e do
trabalho escravo no correr do XIX.
Nesse sentido, parece interessante ultrapassar a ideia de que os contratos de
locao de servios tenham sido apenas mais uma modalidade de alforrias condicionais.
No h dvidas quanto sua estreita e importantssima vinculao ao processamento de
manumisses indenizatrias para os proprietrios de escravos. Contudo, parece-nos que
contratos desse tipo estiveram ligados, em So Paulo, ao agenciamento de trabalho de
homens e mulheres das classes populares de forma ampla, abarcando sujeitos
despossudos e inseridos numa lgica de incluso contingente nos quadros do trabalho e
da cidadania no contexto do XIX
26
. Entre estes sujeitos despossudos se encontravam
os libertandos, que por meio de seu prprio trabalho agenciavam sua entrada no mundo
da liberdade sob os auspcios de uma cidadania eminentemente precria. possvel
admitir, assim, que com o correr do sculo esse expediente usado de forma ampla para a
arregimentao de trabalho entre as camadas populares tenha sido cada vez mais
identificado prtica de alforrias condicionais e onerosas, diante de um contexto de
aproximao da abolio e tensionamento das disputas por liberdade.
A anlise dos contratos de locao de servios, assim, pode descortinar cenrios
essenciais para o entendimento das relaes sociais de trabalho numa cidade como So

26
A esse respeito, Lorena Fres da Silva Telles diz em seu trabalho sobre trabalhadoras domsticas
libertas em So Paulo entre 1880 e 1900: A forma do trabalho escravo no remunerado, os baixos
aluguis auferidos pelas escravas domsticas e a explorao do trabalho dos libertandos e tutelados
caracterizaram a transio do trabalhador domstico para o trabalho livre (...). Telles, Lorena Fres da
Silva. Libertas entre sobrados: cotidiano e trabalho domstico (1880-1900). Dissertao de mestrado,
FFLCH USP, 2011, pp. 121.
123

Paulo, em que o provimento de servios midos por livres pobres e o agenciamento de
trabalho de escravos ao ganho ou a jornal garantiram a sobrevivncia de muitos
27
.
Embora inseridas numa rea de plantation,

as experincias sociais da vida urbana
em Campinas em muito remeteram quelas de So Paulo. A primeira, uma rica e bem
aparelhada cidade da segunda metade do XIX, tinha tambm uma face empobrecida, em
que homens e mulheres despossudos dividiam espaos e construam solidariedades
com trabalhadores forro e libertandos cotidianamente
28
. Apesar de a dimenso urbana
de Campinas ter se desenvolvido antes de So Paulo, fazendo dela uma cidade
importante e populosa ao longo do sculo, possvel que as prticas de locao de
servios verificadas na Capital encontrassem ressonncias no contexto campineiro.
necessrio, todavia, evitar a assuno de que as prticas de locao de servios
se reportavam apenas a um cenrio de agenciamento de trabalhadores das camadas
despossudas, obscurecendo a realidade de que trabalhadores libertandos no eram
completamente livres, e que seus arranjos de trabalho estavam ainda atados
explorao do cativeiro. Embora a entrada no mundo do trabalho livre experimentada
por libertandos se assemelhe, em diversas medidas, s experincias sociais e de trabalho
vividas por livres pobres e libertos, fundamental assegurar a compreenso de que um
trao essencial ainda separava esses sujeitos o grosso trao da escravido.




27
O tema da sobrevivncia das camadas livres pobres por meio do agenciamento de trabalho escravo
pode ser perscrutado no trabalho j mencionado de Maria Odila L .S. Dias, e tambm no artigo de Maria
Helena P.T. Machado: Dias, M.O.L.S. Quotidiano e Poder em So Paulo...; Machado, Maria Helena
Pereira Toledo. Sendo Cativo nas Ruas: a Escravido Urbana na Cidade de So Paulo. In: Histria da
Cidade de So Paulo, (Paula Porta org.). So Paulo: Paz e Terra, 2004, p. 59-99.
28
Sobre o desenvolvimento urbano de Campinas, anteriormente comentado, ver: Lapa, J.R. A cidade:
antros e cantos... . Penna e Espada Lima j apontam, sem seus estudos sobre contratos de locao de
servios em Desterro, o carter essencialmente urbano dessa prtica. Lima, H.E. Trabalho e lei para os
libertos...; Penna, C.G. Escravido, Liberdade e os Arranjos...
124

3.2 Ossos do ofcio: examinando contratos de liberdade

A anlise documental detalhada acima proporcionou a constatao de que os
contratos de locao de servios de libertandos delinearam arranjos de trabalho mais
longos, mais rigorosos e mais prximos das formas de expropriao escravistas do que
os contratos dissociados da aquisio de alforrias. Considerando que estes arranjos de
trabalho estabeleceram as condies em que trabalhadores egressos da escravido
vieram a construir modos de vida e prover sua prpria sobrevivncia, uma vez lanados
no mundo transigente da liberdade, acreditamos ser necessrio mape-los em suas
tendncias e singularidades.
Em primeiro lugar, cumpre dizer que os contratos so documentao rida e vaga.
No sobejam nas linhas das escrituras dados sobre as vidas dos trabalhadores que
permitam compor um quadro narrativo mais rico sobre as trajetrias que precederam o
ato notarial que marcou sua transio formal para o status de libertos. Muitas vezes os
contratos fornecem poucos dados objetivos sobre as condies de prestao dos servios
contratados, restando-nos apenas a possibilidade de interpretar o registro e dele extrair
algo que informe sobre a negociao entre libertandos e seus credores.
Diante deste quadro, fundamental compreender que nem todas as circunstncias
em que os servios foram prestados na prtica estavam acordadas e negociadas nas
notas do cartrio
29
. Contratos bastante breves, como o caso daquele lavrado pela
alforria do liberto Benedicto em 1883, em que pouco dito alm do valor e da
proporo dos abonos de sua dvida, alternam-se com contratos extremamente
detalhados, como o de Manoel Anhanguera, de 1851, que oferece detalhes do abono da
dvida e das condies de prestao de servios, informando inclusive que o locatrio de

29
1 CNC, L47 F56 (05.12.1851) e L92 F35 (30.07.1883).
125

seus servios estava obrigado a fornecer relatrios mensais da situao do dbito do
libertando. A ausncia de detalhamentos formais para os arranjos de trabalho de alguns
locadores, no entanto, certamente era preenchida na prtica cotidiana das relaes de
trabalho por normas, regulaes e disputas entre o poder paternalista senhorial e a
agncia dos trabalhadores libertandos.
Os contratos, como j adiantado no segmento anterior deste captulo, envolviam
trabalhadores locadores, homens e mulheres saindo da condio de cativos que, no
tendo meios de pagar por sua alforria, contraam dvidas junto a terceiros que se
tornavam seus locatrios credores. Os locatrios credores adiantavam aos senhores
proprietrios a quantia devida pela liberdade dos cativos, e sendo assim, os agora
libertos tornavam-se devedores aos credores do valor de sua alforria, a ser pago em
servios. Desse modo, os libertandos quase forros, mas atrelados ao pagamento de
dvidas contradas por sua liberdade para saldar a dvida assumida, indenizavam seus
credores por meio da locao de seus servios, de modo que os somente poderiam gozar
de sua adquirida liberdade quando terminada a locao contratada.
O caso da libertanda Antonia, escrava da Nao, nico em todo o conjunto
documental coligido. Antonia era empregada na Fbrica de Ferro So Joo dIpanema,
quando, aps a splica de sua me s autoridades competentes, comprou em 1846 sua
liberdade por 400$000 ris, adiantados pelo Major Jacintho Vieira do Couto Soares
Caixa Geral da Tesouraria da Provncia. Embora seja um exemplo solitrio de
indenizao do estado por meio da locao de servios, o contrato de trabalho de
Antonia demonstra que o expediente das locaes era reconhecido como sada para
demandas de liberdade mesmo fora dos limites da pessoalidade das relaes entre
cativos e seus senhores. O estado, em nome de sua majestade imperial, parte
diretamente interessada na negociao dos servios de Antonia, como demonstra a fala
126

de Joz de Oliveira, presidente da fbrica de ferro, registrada no bilhete de distribuio
entregue ao tabelio:
Declaro e fao saber que sua Magestade Imperial em
deferimento da suplica da escrava da Nao de nome Joanna,
houve por bem determinar que se passe Carta de Liberdade a
sua filha de nome Antonia (...) entrando a suplicante com a
quantia para os Cofres da Fazenda Publica, o que ja se
verificou segundo me foi comunicado em Portaria do
Excellentissimo Presidente da Provincia (...)
30
.

Em apenas dois contratos, localizados em So Paulo, a locao dos servios figura
como uma alternativa para a impossibilidade de quitar por outros meios a soma devida.
Em 1869, Joo Crioulo devia ao credor de sua alforria a quantia de 590$000 ris, a ser
paga da seguinte maneira: Joo deveria entregar-lhe 100$000 ris 48 horas aps lavrada
a escritura de locao, e tambm estava obrigado a entregar-lhe ao incio de todo ms a
soma de 20$000 ris, at a soluo completa da dvida. No conseguindo faz-lo, Joo
ficaria obrigado a indenizar a seu credor na forma de servios. Caso semelhante o de
Maria, que em 1875 adquiriu a alforria de seu filho Paulo por 1:500$000 ris
emprestados, a serem reembolsados dentro de um ano. Do contrrio, no conseguindo
faz-lo, Maria deveria pagar seu dbito com servios
31
.
Havia tambm a possibilidade, expressa em poucos contratos de nossa pesquisa
(um caso em Campinas e dois em So Paulo), de que os cativos fizessem parte dos
inventrios de seus falecidos senhores. Nestes casos, o contrato era negociado com os

30
1 CNC, L44 F89 (20.09.1847).
31
1 CNC, L71 F 24 (18.02.1869) e L85 F27 (16.11.1875).
127

inventariantes antes mesmo que os escravos passassem a seu domnio de fato
32
. Um
destes casos foi o de Francisco Pardo, oficial de carpintaria, que recebeu em 1849 a
quantia de 600$000 ris do Tenente Francisco Garcia Ferreira para com elles haver
sua Liberdade, preo por que fora avaliado no Inventario do fallecido Jos Fellipe
Ferreira Garcia, de quem fora escravo (...)
33
.
Muito poucos so os contratos de locao de servios encontrados em que o
locatrio credor do cativo era tambm o seu proprietrio o que significaria que o
senhor seria indenizado diretamente por seu escravo, sem a participao de terceiros
34
.
Nos livros de notas pesquisados, esse tipo de negociao de liberdade, em que a alforria
adquirida pelo escravo a prazo e sem mediaes de credores, geralmente assume a
forma de alforrias condicionais onerosas previstas em cartas de liberdade.
Um nmero pequeno de locadores apenas cinco em So Paulo, representando
cerca de 10,9% do conjunto de contratos na cidade, e nenhum em Campinas dispunha
de algum peclio para ser somado ao valor emprestado no ato de quitao da alforria. A
apresentao do peclio pelos libertandos est indicada diretamente nas escrituras, ou
sugerida em passagens que advertem que o valor emprestado compunha uma soma
maior devida pela manumisso do libertando. Os valores dos peclios, identificados
somente em trs contratos, expressam as circunstncias variadas em que eram formados.
Em 1878, Anacleto locava seus servios por 500$000 ris, que inteiravam o valor
de 1:200$000 ris de sua alforria. A escritura do contrato no esclarece a origem dos
700$000 ris restantes, mas aponta que o locador j dispunha da soma. Da mesma
forma, a escritura de 1883 do contrato de locao de servios dos libertandos Eva e

32
Em Campinas: 1 TNC, L27 F41 (1838). Em So Paulo: 1 CNC, L45 F49 (13.10.1849) e L98 F07 (02.
03.1887). Para um estudo aprofundado acerca das alforrias condicionais legadas em testamentos e
inventrios, ver: Silva, Patrcia Garcia Ernando da. ltimos desejos e promessas de liberdade, os
processos de alforrias em So Paulo (1850-1888). Dissertao de Mestrado, FFLCH-USP, 2010.
33
1 CNC, L45 F49 (13.10.1849)
34
Nessas circunstncias, h um contrato localizado em Campinas com data de 1873, e outro em So
Paulo, do ano de 1875. 1 CNC, L85 F27 (16.11.1875) e 1 TNC, L64 F28 (23.01.1873).
128

Antonio indica que os 300$000 ris emprestados junto a seu credor foram inteirados
quantia de 600$000, de que j dispunha o casal, para a compra da liberdade da mesma
Eva.
J o caso de Maria, em 1875, indica que sucessivos endividamentos poderiam ser
contrados por libertandos no intuito de financiar seu projeto manumissrio. A metade
dos 400$000 adiantados pela liberta para quitar parte da alforria de 1:500$000 ris de
seu filho havia sido emprestada por uma fiadora de sua dvida, a quem Maria ficava
obrigada a aprestar servios no caso de faltar com o cumprimento dos pagamentos
devidos
35
. Os exemplos de Maria, duplamente endividada, Eva, Antonio e Anacleto so
ilustrativos de que embora libertandos pudessem assumir dvidas menores ao entrar com
as somas amealhadas para a compra de sua alforria, no se pode ignorar que a formao
de peclio por cativos e libertandos pressupunha um investimento grande de trabalho e
eventualmente de outras fontes de endividamento, pra alm dos vnculos que
formalizavam sua dependncia.
O valor dos servios contratados quase sempre se referia ao valor das alforrias
negociadas. Os documentos indicam que a avaliao das alforrias poderia ser acordada
entre cativos e senhores, com maior ou menor poder de barganha dos trabalhadores de
caso a caso, ou ento, no se chegando a consenso, arbitrada judicialmente. Nestes
casos, a exemplo do que ocorria nas Aes de Liberdade, o Juiz de rfos arrazoava um
valor para a alforria considerando o preo de mercado do escravo.
Os documentos no so claros quanto forma empregada e as instncias
acessadas para a avaliao das alforrias. Algumas escrituras, porm, mencionam a
interferncia do Juzo de rfos e Ausentes na negociao, como o caso do contrato
realizado entre o pardo Felicio e o Doutor Caetano de Pinto Miranda, em que se l:

35
1 CNC, L85 F 27 (16.11.1875); L87 F 27 (23.03.1878) e L91 F50 (15.02.1883).
129

pelo dito pardo Felicio me foi dito (...) que devidamente
authorizado por seo Senhor, e com aprovaao do Meritissimo
Doutor dos Orphaos deste termo da Capital, como consta dos
documentos que ao diante vao transcriptos, contractava e de
fato contracta os seos servios (...)
36
.

Uma vez estabelecidos, estes valores poderiam ser acrescidos ainda de outras
quantias, como os juros anuais includos no contrato de transferncia dos servios de
Antonia. Em 1883, Antonia comprometia-se com o pagamento em servios de 300$000
ris ao credor de sua alforria, abatendo-se 20$000 ris mensais do montante da dvida.
Algum tempo depois, seu contrato era transferido a outro locatrio, e ento a dvida
passava a ser acrescida de 1% de juros ao ms
37
.
Num caso oposto e nico em nosso conjunto documental, Gabriel de Jesus e
Joanna de Jesus Barboza locavam seus servios como pagamento aos 700$000 ris
adiantados por seu credor para a alforria da mesma Joanna. A originalidade desse
contrato reside em que, autorizados a apresentar a qualquer momento somas extras para
o abatimento da dvida, os libertandos receberiam o crdito de 12% ao ano sobre o valor
dos adiantamentos realizados, reduzindo ainda mais o montante da dvida. fato,
porm, que o prmio assegurado aos libertandos implicaria que eles assumissem
jornadas de trabalho ainda mais extensas para amealhar outras quantias
38
.
Outras somas emprestadas pelos cativos, para alm daquela correspondente ao
valor de sua alforria, poderiam ser acrescidas ao valor do contrato, como aconteceu em
1878 Hermenegildo. Alm de dever ao seu credor a quantia de 1:600$000 ris, valor
de sua liberdade, Hermenegildo recebia ainda por emprstimo a quantia de 100$000

36
1 CNC, L80 F32 (12.11.1873)
37
1 CNC, L92 F44 (03.08.1883)
38
1 CNC, L76 F20 (16.02.1870)
130

para fins no esclarecidos na escritura, perfazendo-se uma dvida total de 1:700$000
ris a serem pagos em servios no prazo de quatro anos.
39

Compreender os mecanismos de valorao do trabalho de libertandos contidos nos
contratos, entretanto, exige mais do que simplesmente observar os valores de sua
avaliao, pois alm da soma devida pelo libertando, necessrio levar em conta a
racionalidade adotada para o pagamento.
Os raciocnios de amortizao da dvida eram variados, podendo ser classificados
em trs categorias amplas. A primeira dizia respeito aos contratos que estipulavam o
valor devido, o prazo para prestao dos servios e o valor de parcelas abonadas
regularmente at a quitao do dbito, sugerindo uma monetarizao pr-estabelecida
do trabalho. A segunda abarcava os contratos que indicavam o valor devido e as
parcelas de abono regular, sem especificar o tempo de prestao de servios. A terceira
reunia os contratos que estipulavam valor e tempo de prestao de servios, mas no
indicavam parcelas de abono regular, demonstrando que o valor dos servios prestados
estava diludo no tempo total de trabalho. Essas diferenciaes, embora paream
desimportantes para a compreenso geral dos valores das alforrias, so bastante teis
para problematizar a discusso sobre a monetarizao do trabalho dos egressos da
escravido.
Embora alguns contratos se referissem s parcelas abonadas do montante total da
dvida como salrios, certamente problemtico falar em remunerao nessas
circunstncias, uma vez que a locao de servios implicava a continuidade da condio
de alienao do trabalho tpica do cativeiro. Libertandos no eram donos de sua fora de
trabalho, que persistia alienada a seus credores. A libertanda Maria Francisca dos
Passos, por exemplo, comprometia-se em 1864 a no sair da companhia de seu locatrio

39
1 CNC, L88 F24 (15.11.1878)
131

e tampouco contractar com outras pessoas os seos servios sob pena de incorrer na
Lei de Locao de Servios de treze de setembro de 1830, a qual se sugeita por esta
escriptura
40
.
Longe de ser uma exceo entre os contratos avaliados, a proibio da prestao
de servios a outros locatrios implicava a impossibilidade de que locadores pudessem
prover para si vidas menos pauperizadas por meio dos rendimentos obtidos com seu
prprio trabalho, e acarretava tambm a continuada explorao dos servios dos
libertandos nos conhecidos moldes da escravido. Os valores que poderiam ser
amealhados pelo trabalho dos libertandos eram automaticamente usufrudos por seus
locatrios, salvo casos raros em que os libertandos poderiam trabalhar a jornais,
arranjando sua sobrevivncia fora do controle dos locatrios e pagando-lhes
regularmente uma soma combinada.
Raros tambm eram os casos em que, alm do abatimento mensal da dvida, os
trabalhadores libertandos recebiam algum tipo de remunerao regular assemelhada a
um salrio condio essa que implicava o provimento de suas necessidades bsicas ou
o acrscimo dos valores adiantados ao tempo de servios devidos. Essa realidade parece
estar demonstrada no caso Gabriel e Joanna de Jesus, cujos servios estavam
comprometidos com o pagamento da alforria de Joanna, e que poderiam retirar
mensalmente junto a seu credor alguma quantia que, como despesas com roupa e
botica, serao descontados no servios
41
.
As diferentes formas de amortizao mencionadas referiam-se, acreditamos, a
diferentes raciocnios acerca da monetarizao dos servios dos locadores libertandos.
Acordos que previam o valor geral devido, o tempo de prestao de servios e as
parcelas de abono pareciam estar mais prximos de uma racionalidade de

40
1 TNC, L80 F41 (05.01.1882)
41
1 CNC, L76 F20 (16.02.1870)
132

monetarizao do trabalho do que aqueles em que o valor total da dvida estava diludo
de forma inespecfica no tempo total de servios devidos. Isso no significa dizer que
uma situao fosse mais vantajosa do que a outra para os locadores, j que em ambos os
casos os trabalhadores no eram pagos por seus servios. No obstante, os contratos que
definiam de forma mais especfica a poltica de amortizao da dvida dos locadores
parecem estar mais afinados lgica de remunerao do trabalho livre, mais uma vez
reforando a ambiguidade fundamental desse tipo de arranjo intrinsecamente atrelado
continuidade da explorao do trabalho
42
.
De forma geral, portanto, conquanto os contratos estabelecessem uma vinculao
do valor da alforria ao tempo de servios devidos sugerindo uma monetarizao
inicial do trabalho de homens e mulheres recm-egressos da escravido e entrados ao
mundo da liberdade esse princpio de capitalizao do trabalho no se concretizava.
Na prtica, os trabalhadores libertandos continuavam, na maioria das vezes,
impossibilitados de viverem sobre si, usufruindo dos valores auferidos com seu
trabalho.
Em recente pesquisa acerca do trabalho domstico feminino nas dcadas finais do
XIX em So Paulo, Lorena Fres da Silva Telles demonstra que, mesmo entre contratos
de trabalhadoras libertas, o estabelecimento de uma lgica de remunerao associada ao
trabalho livre e capitalizado no era claro. Segundo Lorena, os contratos de trabalho
domstico frequentemente referiam-se remunerao das trabalhadoras como
aluguel, refletindo uma identificao direta com formas de agenciamento de trabalho
escravo. Para a autora, a contratao de servios dessas trabalhadoras estava distante

42
Os mesmos tipos de racionalizao do valor de servios locados eram utilizados em contratos
desvinculados da quitao de alforrias, como demonstrado no primeiro segmento deste captulo,
indicando a precariedade de vnculos de trabalho livre entre sujeitos despossudos, tornando mais
complexo o cenrio das locaes de servios no XIX e reforando o argumento dos intensos trnsitos
entre os mundos do trabalho sob a escravido e em liberdade. As diferenas entre contratos de trabalho
livre e aqueles vinculados a aquisio de alforrias acentuam-se no detalhamento das condies de
trabalho acordadas, como mostraremos mais frente.
133

das modernas relaes salariais
43
. Suas observaes ajudam a compreender que a
lgica de valorao dos servios de libertandos, enunciada nos contratos que
pesquisamos, parece refletir um cenrio ampliado do XIX em que o trabalho de egressos
da escravido esteve fortemente identificado explorao e a no capitalizao
caractersticas da explorao escravista.
Avaliar a proporo de locadores homens e mulheres entre libertandos tambm
um passo importante para a qualificao de um cenrio de locaes de servios como
financiamento liberdade. Na cidade de Campinas, em que o conjunto de documentos
significativamente menor, os nove contratos de locao de servios ligados a alforrias
dividem-se entre quatro com locadores homens, quatro com locadoras mulheres e um
contrato misto, com locadores de ambos os sexos.
A Tabela 29 discrimina entre os contratos realizados com locadores homens ou
mulheres, e indica tambm os contratos mistos, realizados com locadores de ambos os
sexos, distribudos em So Paulo ao longo das dcadas estudadas. A primeira
informao de relevo obtida a partir da tabela diz respeito superioridade de contratos
envolvendo locadores do sexo feminino, que representam 54,3% do total de contratos
relacionados alforria. Assim, estes contratos estabelecem uma tendncia diversa
daquela observada no conjunto total de documentos coletados para o perodo, entre
contratos vinculados e desvinculados da aquisio de alforrias, que indica a prevalncia
de arranjos de trabalho envolvendo locadores do sexo masculino
44
.





43
Telles, L. F. S. Libertas entre sobrados..., pp. 121.
44
Estes contratos esto relacionados nas tabelas 21 e 22 deste captulo.
134


Fonte: 1 CNC, 2010.

A Tabela 30, que contabiliza o nmero total de locadores envolvidos nos
contratos de liberdade localizados na cidade, refora e amplia os dados obtidos na
Tabela 29:

Tabela 30. Proporo de locadores por sexo e dcada em So Paulo (1830-1888)

1840

1850

1860

1870

1880

Total de
contratos

%*

Homens

1

3

2

9

6

21

41,2

Mulheres

1

2

3

10

13

29

56,8%

Total de
contratos

2

5

5

19

19

51

100
*Percentual do total de contratos
Fonte: 1 CNC, 2010.

A sugesto de que, na cidade de So Paulo, acentuadamente nos ltimos anos
antes da escravido, mulheres tenham sido sujeitos preferenciais do agenciamento de
Tabela 29. Contratos com locadores homens e mulheres por dcada em So Paulo
(1830-1888)
Homens Mulheres

Homes e
Mulheres
Total
% do total de
contratos
1840 1 1 - 2 4,4
1850 2 - 1 3 6,5
1860 2 3 - 5 10,9
1870 8 8 2 18 39,1
1880 5 12 1 18 39,1
Total 17 25 4 46 100
% do total de
contratos
37 54,3 8,7 100
135

trabalho por meio de contratos de locao de servios com vistas aquisio de
liberdade, deve ser referida ao contexto ampliado de processamento de alforrias na
cidade. Analisando o conjunto das cartas de liberdade registradas no Primeiro e no
Segundo Cartrio de Notas em So Paulo entre 1800 e 1888, Enidelce Bertin indica que
mulheres cativas desfrutaram de maiores chances de serem alforriadas por seus
proprietrios do que homens escravizados
45
. No mesmo sentido, o trabalho de Patrcia
Silva acerca de alforrias legadas em testamentos na cidade entre os anos de 1850 e
1888, aponta que, especialmente em pequenos e mdios plantis, mulheres cativas
contavam com maiores possibilidades de serem alforriadas. Ainda segundo a autora,
considerados todos os plantis analisados em sua pesquisa, o nmero de mulheres
libertadas por meio de testamentos e inventrios correspondeu ao dobro do nmero de
homens na mesma situao
46
.
Fizemos um esforo de clculo para, superando as particularidades das formas de
amortizao mencionadas, chegar a uma razo comum que permitisse comparar os
valores atribudos aos servios de libertandos homens e mulheres, associando o valor
total devido pelas alforrias ao tempo total de prestao de servios. Trata-se, portanto,
de um clculo que prope uma aproximao do valor dos servios prestados a partir da
avaliao do preo das alforrias dos libertandos. Embora os valores propostos no
possam ser pensados como remuneraes de fato, haja vista seu comprometimento com
o pagamento de dvidas, utilizamos o clculo como recurso para avaliar um processo
que se tratava no apenas de promover a sada do cativeiro, como tambm de
encaminhar a entrada de trabalhadores egressos da escravido nas dinmicas do trabalho
dependente.

45
Bertin, Enidelce. Alforrias em So Paulo do sculo XIX: liberdade e dominao. Dissertao de
Mestrado, FFLCH-USP, 2004.
46
Patrcia Garcia Ernando da. ltimos desejos e promessas de liberdade, os processos de alforrias em
So Paulo (1850-1888). Dissertao de Mestrado, FFLCH-USP, 2010.
136

As Tabelas 31 e 32, que seguem abaixo, dividem os arranjos de trabalho
contratados de acordo com o sexo dos trabalhadores. Elas especificam o ano de
celebrao dos contratos, o valor total devido em cada contrato, o tempo de prestao
acordado e os tipos de servios prestados. As tabelas incluem, ainda, uma razo
elaborada a partir da diviso dos valores devidos pelo tempo total de prestao de
servios, a que chamamos valor/ms.


Tabela 31. Relao valor/ms para libertandos do sexo masculino em So Paulo (1830-1888)

Ano Valor Durao

Valor/Ms
(em mil ris)
Servios
1849 600$000 5 anos 10$000 Ofcio especializado
1851 800$000 3 anos e 6 meses* 19$000 Ofcio especializado/ feitor
1854 187$000** 1 ano e 6 meses* 12$000 Domstico
1857 1:450$000 12 anos e 1 ms* 10$000 Indeterminado
1866 1:006$000 17 anos 4$900 Domstico
1869 590$000 2 anos e 5 meses* 20$000 Indeterminado
1870 700$000** 2 anos e 6 meses* 11$500 Domstico
1870 1:100$000** 3 anos e 1 ms* 15$000 Indeterminado
1873 1:000$000 3 anos e 6 meses 23$800 Domstico
1874 800$000 6 anos 11$100 Indeterminado
1874 800$000 5 anos 13$300 Indeterminado
1875 527$000 3 anos e 10 meses 11$500 Indeterminado
1878 500$000 4 anos 10$400 Domstico
1878 1:700$000 4 anos 35$400 Ofcio especializado
1879 250$000 4 anos 5$200 Indeterminado
1879 350$000 5 anos 5$800 Indeterminado
1881 1:500$000 7 anos 17$900 Domstico/lavoura
1883 300$000** 1 ano e 6 meses 16$700 Indeterminado
1883 300$000 1 ano 25$000 Ofcio especializado
1883 252$000 5 anos 4$200 Indeterminado
1884 350$000 1 ano e 8 meses 17$500 Indeterminado
1886 300$000 10 meses 30$000 Indeterminado

Fonte : 1 CNC, 2010.
137


Tabela 32. Relao valor/ms para libertandos do sexo feminino em So Paulo (1830-1888)

Ano Valor Durao

Valor/Ms
(em mil ris)
Servios
1847 400$000 4 anos 8$300 Domstico
1854 187$000** 1 ano e 6 meses* 12$000 Domstico
1864 350$000 2 anos e meio* 12$000 Indeterminado
1865 1:000$000 10 anos e 5 meses* 8$000 Domstico
1869 597$660 2 anos e 6 meses* 20$000 Indeterminado
1870 700$000** 2 anos e 6 meses* 11$500 Domstico
1870 1:100$000** 3 anos e 1 ms* 15$000 Indeterminado
1875 650$000 5 anos e 6 meses 9$800 Domstico
1875 500$000 3 anos 13$900 Indeterminado
1875 1:100$000 1 ano 91$700 Indeterminado
1877 400$200 3 anos e 9 meses 8$900 Domstico
1877 416$000 3 anos e 6 meses 9$900 Domstico
1877 1:100$000 7 anos 13$100 Domstico
1879 1:300$000 5 anos 21$700 Indeterminado
1879 1:300$000 5 anos 6 meses 19$700 Domstico
1880 734$000 5 anos 12$200 Domstico
1883 300$000** 1 ano e 6 meses 16$700 Indeterminado
1883 1:000$000 5 anos 6 meses* 15$000 Domstico
1883 320$000 2 anos* 13$300 Domstico
1883 300$000 1 ano e 3 meses* 20$000 Indeterminado
1883 600$000 4 anos* 12$500 Domstico
1883 200$000 2 anos 8$300 Domstico
1883 180$000 5 meses* 15$000 Domstico
1885 300$000 4 anos 6$300 Indeterminado
1886 380$000 3 anos 10$600 Indeterminado
1887 300$000 4 anos 6$300 Indeterminado
1887 750$000 4 anos 15$600 Indeterminado
1887 350$000 3 anos 9$700 Indeterminado

Fonte : 1 CNC, 2010.
* Alguns contratos no especificam a durao do arranjo de prestao de servios, mas indicam o valor
total do contrato e o valor de parcelas a serem descontadas regularmente at a quitao do dbito. Para
fins de comparao, utilizamos na tabela uma projeo da durao desses contratos obtida a partir da
diviso do valor total dos contratos pelo valor das parcelas indicadas.
** Contratos com mais de um locador.

138

Observando as tabelas, notamos que a razo valor/ms obtida nos contratos de
locadores homens indica, no geral, somas mais altas do que aquelas verificadas na
tabela dos contratos de mulheres. Essa constatao poderia ser compreendida como uma
implicao dos valores diferenciais de alforrias para cada sexo. fato que escravos do
sexo masculino possuam um valor de mercado superior ao de mulheres cativas,
especialmente no caso de homens mais jovens e habilitados a exercer ofcios
especializados. No entanto, para obter uma definio precisa acerca dos valores
praticados para as alforrias nos contratos, seria necessrio considerar as indicaes de
apresentao de peclio pelos locadores, e tambm eventuais acrscimos feitos ao valor
das alforrias nas somas totais das dvidas, tarefa no realizada nessa pesquisa
47
.
Alm disso, necessrio levar em conta que a razo valor/ms tambm um
indicador da maneira como os valores das alforrias foram transformados em servios
devidos. O estabelecimento desses valores dependeu das negociaes entre libertandos,
senhores e locatrios acerca da forma como dvidas em espcie seriam permutadas e
traduzidas em servios devidos. Os resultados dessas negociaes implicaram maior ou
menor medida de sucesso tanto no intento de proprietrios e locatrios de estender o
domnio escravista, quanto nos projetos de liberdade dos trabalhadores.
Nesse sentido, agrupamos os contratos na Tabela 33 (abaixo) em faixas de valor
mensal, discriminando entre contratos com homens, mulheres e contratos mistos. Ao
observar a tabela, percebemos que a maior parte dos contratos de locadores homens e
mulheres concentra-se nas faixas mais baixas de valor/ms, especialmente naquela

47
No h ainda para as cidades de So Paulo e Campinas um levantamento sistemtico de preos
praticados no mercado de escravos que permitam compor um quadro comparativo. Sabemos, porm, que
o contingente populacional escravo em So Paulo era composto prioritariamente por cativos refugos
crianas, mulheres, velhos ou homens doentes. Em Campinas, nas reas de plantation o brao escravo
deveria ser jovem, forte e apto para o trabalho pesado da lavoura; na poro urbana da cidade, entretanto,
possvel que cativos de servio domstico se assemelhassem queles encontrados em So Paulo.
Infelizmente, dispomos de muito poucas indicaes nos contratos que permitam situar os escravos
trabalhadores numa escala genrica de preos praticados poca. Lapa, J.R.A. A cidade: antros e
cantos..., pp.20; Machado, M.H.P.T. Sendo cativo nas ruas..., pp.63.
139

que vai de 10 a 19 mil ris. O mesmo ocorre aos contratos mistos. De forma geral,
portanto, homens e mulheres libertandos negociaram acordos de trabalho com valores
semelhantes entre os contratos avaliados.
relevante notar, porm, que a proporo geral de distribuio de contratos por
faixas de valor/ms indica que um nmero maior de locadoras mulheres concentra-se
nas faixas de avaliao mais baixas, ao passo que locadores homens concentram-se de
forma acentuada na faixa de 10 a 19 mil ris e dividem-se de forma menos discrepante
entre as demais faixas.


Tabela 33. Relao valor/ms nos contratos de locao de servios em So Paulo
(1830-1888)



Homens

%*

Mulheres

%*

H/M

%*
Menos de 10$000 4 22,2 9 37,5 - -
De 10 a 19$000 9 50 11 45,8 4 100
De 20 a 29$000 3 16,7 3 12,5 - -
30$000 a 39 2 11,1 - - - -
A partir de 40 - - 1 4,2 - -
Total de contratos 18 100 24 100 4 100
*Percentual sobre total de contratos avaliados por sexo
Fonte: 1 CNC, 2010.

Essa abordagem dos dados de avaliao mensal do preo dos servios locados
sugere que ao trabalho feminino, embora fosse largamente disseminado na cidade, era
atribudo valor monetrio mais baixo do que ao trabalho desempenhado por homens
libertandos. O estudo de Lorena Telles acerca do trabalho domstico feminino reitera
essa tendncia, apontando a generalizada sub-remunerao dos servios de libertas,
atestada pelos contratos de trabalho domstico por ela analisados. Ao confrontar os
140

indcios obtidos em nossa pesquisa aos apontamentos de Lorena, reforamos o
argumento acerca da desvalorizao do trabalho feminino entre mulheres egressas da
escravido na cidade de So Paulo, especialmente nas dcadas finais do XIX. Alm
disso, embora trate de trabalhadoras forras, sem vnculos com contratos de liberdade,
seu estudo pode ser um bom indcio de como prticas de valorao de trabalho
encerradas nos contratos de locao de servios espelharam condies de trabalho
enfrentadas pela populao egressa da escravido no ps-emancipao
48
.
O mesmo tipo de avaliao geral pode ser feito com as duraes dos contratos (j
indicadas nas Tabelas 31 e 32), que, por sua vez, so ndices mais seguros para a
compreenso da extenso do domnio escravista. Dividindo as diversas duraes
apontadas para os contratos em faixas de tempo (Tabela 34), temos um quadro bastante
variado em que nenhuma tendncia clara diferencia arranjos com locadoras mulheres e
locadores homens. Uma proporo maior de contratos com mulheres tem duraes de
at trs anos, ao passo que uma proporo maior de contratos com homens tem duraes
iguais ou superiores a cinco anos. H uma faixa intermediria, em que se concentra a
maior parte dos contratos de locadores de ambos os sexo, na qual os arranjos de
trabalho tm durao estabelecida entre trs e quatro anos.







48
Telles, L.F.S. Libertas entre sobrados..., especialmente o captulo Por exigir maior aluguel: nuanas
do trabalho livre, pp. 118-126.

141

Tabela 34. Durao dos contratos de locao de servios em So Paulo (1830-1888)
Homens %* Mulheres %* H/M %*
At 1 ano 2 11,1 2 8,3 - -
1 ano e 1 ms a 2 anos 1 5,5 3 12,5 2 50
2 anos e 1 ms a 3 anos 1 5,5 5 20,8 - -
3 anos e 1 ms a 4 anos 6 33,3 7 29,2 - -
4 anos e 1 ms a 5 anos 4 22,2 2 8,3 1 25
5 anos e 1 ms a 6 anos 1 5,5 3 12,5 1 25
6 anos e 1 ms a 7 anos 1 5,5 1 4,2 - -
Acima de 7 anos 2 11,1 1 4,2 - -
Total de contratos 18 100 24 100 4 100
*Percentual sobre total de contratos avaliados por sexo
Fonte: 1CNC.

fundamental, porm, compreender que as relaes entre duraes e valores nos
contratos de locao de servios formam um quadro complexo e de difcil
sistematizao. Servios avaliados com preos mais altos, e, portanto, ligados a alforrias
mais caras, nem sempre indicavam que o trabalhador locador obtivera sucesso em sua
negociao de liberdade. Isso se deve ao fato de que, na imensa maioria dos casos,
libertandos estavam obrigados por meio de dvidas a prestar servios diretamente a seus
credores. Por conseguinte, estavam impedidos de agenciar seu trabalho a outros
contratantes, de modo que a avaliao de seus servios em altos valores no
representava vantagens em termos remunerao. Da mesma forma, contratos com
prazos mais longos no implicavam necessariamente avaliaes mais baixas dos
servios locados, e contratos com a mesma durao poderiam implicar avaliaes
diferentes.
Em 1883, por exemplo, as libertandas Rita e Vernica locaram servios a credores
que quitaram suas alforrias pelo mesmo prazo de dois anos e por valores diferentes
142

(320$000 e 200$000 ris, respectivamente). Empregando o recurso da razo
valor/ms, temos que os servios de Rita ficariam valendo cerca de 13$300 ris e os
de Vernica, 8$300 ris mensais
49
.
De maneira ampla, contratos com prazos mais longos estavam associados a
dvidas maiores, ao passo que contratos com duraes mais curtas costumavam estar
associados a dvidas menores, implicando, assim, em um perodo menor sob o domnio
da explorao do credor. Uma delimitao muito precisa da forma de avaliao dos
servios e das circunstncias mais ou menos vantajosas dos arranjos para locadores e
locatrios, contudo, somente pode ser atingida numa anlise detalhada sobre cada um
dos contratos. Cada um deles guarda particularidades que explicam as condies de
trabalho e os obstculos liberdade negociados pelos trabalhadores e registrados nas
linhas das escrituras.
Alguns poucos contratos ofereciam ao locador a possibilidade de abreviar o prazo
de prestao de servios, suplementando as parcelas abatidas de sua dvida ao entregar
quantias extras, obtidas por meio de trabalho a jornal autorizado pelos locatrios. Outros
contratos ainda falam da possibilidade de que o locador entregasse quaisquer quantias
a serem abonadas do montante total da dvida, sem mencionar a autorizao de
trabalhos a jornal. Podemos imaginar que estas quantias viessem, portanto, de parentes,
amigos, ou de trabalhos realizados em eventuais folgas como domingos e dias santos
50
.
O fundamental a esse respeito, porm, compreender que abreviar duraes de
contratos implicava, necessariamente, o investimento de mais trabalho para alm
daquele delimitado em contrato.

49
1 CNC, L92 F24 (10.07.1883) e L92 F44v (23.08.1883).
50
Em seu estudo sobre alforrias na cidade de So Paulo, Enidelce Bertin indica que o envolvimento de
familiares era comum na aquisio de alforrias pagas, tendo representado 31% do total de alforrias
onerosas localizadas pela autora. Bertin, E. Alforrias em So Paulo..., pp.108.
143

Outro aspecto importante para a conformao do cenrio de locaes de servios
de libertandos em So Paulo no XIX diz respeito aos tipos de servios locados. Embora
50% das escrituras no especifiquem a natureza dos servios a serem prestados como
pagamento s dvidas de libertandos, entre os registros que discriminaram servios
locados localizados na cidade, predominam os que se referem ao trabalho domstico.

Tabela 35. Tipos de servios contratados em So Paulo (1830-1888)
Domsticos
Domsticos e
Lavoura
Ofcios
especializados

Feitorizar escravos
e chcara
Indeterminados Total
Total 18 1 3 1 23 46
% 39,1 2,2 6,5 2,2 50 100

Fonte: 1 CNC, 2010.

Sob a alcunha de servios domsticos esto compreendidas tarefa variadas que
se reportam aos servios de criada e criado, servios de cocheiro, de ama de leite,
tarefas como cozinhar, comprar, lavar roupa, engomar, tratar da casa e do quintal e
rachar lenha. Alguns contratos empregam formas menos especficas de referncia ao
servio domstico como servios pessoais na casa do locatrio, servios no lar
domstico, e outros ainda apontam de forma indireta a eleio de servios domsticos
como pagamento alforria. Esse o caso do contrato de Valrio, que se sujeitava a
morar na casa de seu locatrio e de l no sair sem sua autorizao, para que este tivesse
a mais ampla liberdade no gozo dos mesmos servios
51
.
O quadro abaixo esclarece a proporo de tipos de servios em contratos com
locadores homens e mulheres e tambm em contratos mistos.


51
1 CNC, L64 F36 (10.07.1866).
144

Tabela 36. Tipos de servios por sexo de locadores em So Paulo (1830-1888)
Homens %* Mulheres %* H/M %*
Domstico 3 16,7 13 54,2 2 50
Ofcio especializado 3 16,7 - - - -
Of. esp./feitor 1 5,5 - - - -
Of. esp./domstico 1 5,5 - - - -
Indeterminados 10 55,5 11 45,8 2 50
Total dos contratos
avaliados
18 100 24 100 4 100

*Percentual sobre o total de contratos avaliados
Fonte: 1CNC, 2010.

No apenas os servios domsticos compe a maioria dos servios prestados por
mulheres, como tambm cerca de 72% dos contratos que se referem ao trabalho
domstico dizem respeito locadores do sexo feminino. O trabalho relacionado
prestao de servios especializados como pedreiros e carpinteiros citado, estando por
vezes associados a trabalhos domsticos ou a servios de feitor. Em todos os casos,
porm, servios especializados esto exclusivamente associados a locadores do sexo
masculino. J em Campinas, cinco dos nove contratos localizados no determinam o
tipo dos servios locados. Entre as especificaes, dois contratos com locadoras
mulheres referem-se prestao de servios domsticos, um contrato especifica a
prestao de servios de pedreiro por um homem e um contrato misto, com dois
locadores, indica a prestao de servios de lavoura
52
.
Considerado o conjunto de todos os contratos associados a alforrias celebrados
nos 1s Cartrios de So Paulo e Campinas no perodo da pesquisa, parece claro que h

52
Regina Lima, que utilizou alguns contratos de locao de servios em seu estudo sobre libertos em
Campinas, j advertia sobre as poucas especificaes acerca dos servios locados nestas escrituras. Lima,
R. C. X. A conquista da liberdade..., pp. 94.
145

uma prevalncia de encaminhamento de trabalhadoras libertandas ao servio domstico.
De acordo com Enidelce Bertin, a manumisso preferencial de mulheres em So Paulo
era tributria do frequente emprego de cativas no servio domstico, que proporcionava
o estabelecimento de relaes mais prximas entre os proprietrios e suas escravas e
ampliava as chances de mulheres escravizadas serem alforriadas
53
. Desse modo, alm
de observar que libertandas eram encaminhadas ao trabalho domstico por meio dos
contratos de locao, possvel supor que os prprios contratos fossem oriundos de
negociaes em torno de relaes de trabalho anteriores, estabelecidas no mbito
domstico.
Outra possibilidade que se pode aventar diante dos dados obtidos para So Paulo
que na cidade mulheres forras ou em processo de transio para a liberdade tenham
encontrado no servio domstico, em sua equao de restries de liberdade
combinadas proteo paternalista, um espao de adequao social que lhes permitiria
fugir ao peso da desconfiana e da criminalizao vividos por mulheres que transitavam
livremente pelo mundo das ruas. Sandra Lauderdale Graham descreveu as relaes de
proteo e obedincia travadas entre senhores e suas criadas na Corte, descortinando um
cenrio complexo em que mulheres trabalhadoras, tidas como agentes do trnsito
perverso entre a casa e a rua que maculavam o espao domstico, viam-se tolhidas
em sua liberdade para poder assegurar para si e os seus condies de sobrevivncia e
insero social, ainda que precria
54
.
Ainda a esse respeito, retomamos novamente o estudo de Lorena Telles. A autora
demonstra como, no limiar da abolio, mulheres egressas da escravido ocuparam, na
cidade de So Paulo, os quadros do servio domstico socialmente desqualificado e
desprestigiado. Vistas como ameaadoras, baderneiras, irascveis, indisciplinadas e

53
Bertin, E. Alforrias em So Paulo..., pp. 121.
54
Graham, S. L. Proteo e obedincia...
146

insensveis moralidade, estas mulheres descreviam trajetrias em que enfrentavam a
face dupla do trabalho domstico tutelado. Dessa maneira, ao mesmo tempo em que
proviam sua sobrevivncia por meio da prestao de servios domsticos, viam suas
experincias de emancipao serem estigmatizadas e restringidas ao espectro das
liberdades possveis, sempre ameaadas pelo controle senhorial da mo de obra e cada
vez mais pelo controle social do estado. Trabalhadoras domsticas, como argumenta a
autora, foram alvo de formas variadas de controle social sob a escravido, e variantes
ainda mais sistematizadas de controle foram inauguradas aps a abolio
55
.
Fundamentalmente, porm, o quadro geral que indica que grande parte dos
trabalhadores libertandos, agenciando com seus prprios meios a sua liberdade, estavam
envolvidos com a prestao de servios domsticos, parece coadunar com as reflexes
de Espada Lima sobre a contratao de servios como um expediente de soluo de
conflitos entre expectativas de liberdade e de continuidade de dominao escravista na
esfera da domesticidade
56
. Entende-se esta ltima no apenas como a referncia a temas
de afazeres domsticos propriamente ditos, mas como a expresso do controle senhorial
sobre os escravos, que foi estendida aos libertandos. As solues para as presses pela
liberdade deram-se, em larga medida, no campo dos interesses e negcios privados, sem
que fossem encampadas ou efetivamente mediadas pelo estado. Por conseguinte, a
gesto dos assuntos da escravido continuou, no que diz respeito aos contratos,
submetida ao jugo paternalista e ao mundo da casa
57
. O desempenho do trabalho
domstico colocava os sujeitos libertandos diretamente sob o controle senhorial de seus

55
Telles, L.F.S. Libertas entre sobrados..., especialmente o captulo Liberdades Conquistadas, pp. 73
-77.
56
Lima, H.E. Trabalho e lei para os libertos..., pp 17-28.
57
Aqui empregamos a definio de Ilmar Mattos sobre o espectro de controle e dominao da camada
proprietria na organizao social e poltica do XIX tendo sido ela quem deu as cartas da gesto dos
assuntos da escravido at o momento em que estado comea a encampar a gerncia da economia poltica
da escravido, notadamente nas duas dcadas anteriores abolio. MATTOS, Ilmar R. O tempo de
saquarema. A formao do estado imperial. So Paulo: Hucitec, 1990.

147

locatrios credores, rarefazendo ainda mais o contedo palpvel de sua liberdade e da
afirmao de fato de sua nova condio de libertos e cidados de direitos.
Para alm da soluo domstica e paternalista encaminhada para as demandas
por liberdade na frmula dos contratos de locao de servios, outros aspectos que os
distinguem fundamentalmente dos contratos em que no esto implicadas alforrias so
os detalhamentos das condies de trabalho negociadas. Embora elaboradas de forma
vaga, sendo muitas vezes enunciadas de maneira padronizada no registro notarial, as
condies e clusulas impostas para a prestao dos servios locados descortinam os
limites dos projetos de liberdade intencionados por libertandos e estabelecem respaldos
para a continuada explorao de seu trabalho.
A tabela abaixo aponta as mais frequentes condicionantes da prestao dos
servios e a proporo em que estas aparecem nos contratos. Tais condicionantes dizem
respeito aos seguintes pontos: a possibilidade de o libertando remir-se do tempo de
trabalho, quitando o valor devido ao credor antes da durao estipulada para o contrato
(remisso); a responsabilidade sobre o provimento da sobrevivncia bsica dos
trabalhadores, a cargo dos locatrios credores (obrigaes do locatrio); as restries de
mobilidade impostas aos trabalhadores (restries de mobilidade); o direito assegurado
aos locatrios de transferir os contratos para outros locadores (direito de transferncia);
e a possibilidade de acrscimo de tempo sobre o prazo inicial do contrato (acrscimo de
tempo).





148

Tabela 37. Caracterizao geral dos contratos em So Paulo clusulas recorrentes (1830-1888)
Contratos
(Total: 46)

Remisso

Obrigaes
locatrio

Restries de
mobilidade

Direito de
transferncia.

Acrscimo de
tempo
11 28 16 15 21
% do total
de contratos
24 60,9 34,8 32,6 45,6

Fonte : 1 CNC, 2010.

interessante notar que estas clusulas parecem expressar um repertrio comum
de condies e restries impostas ao agenciamento de trabalho de libertandos e
egressos da escravido. Henrique Espada Lima identifica entre os contratos de locao
de servios localizados em Desterro, referncias possibilidade de remisso de
servios, restrio de mobilidade dos locadores e obrigao de locatrios proverem
itens bsicos de subsistncia aos trabalhadores. Estudando contratos de trabalho de
africanos livres em So Paulo, Enidelce Bertin igualmente refere-se obrigao de que
contratantes fornecessem a esses trabalhadores alimentao, vesturio e moradia
58
.
A possibilidade de remisso de servios apontada na tabela inclua tanto as
clusulas que previam a apresentao do valor integral devido pelo libertando,
descontada a soma equivalente ao tempo trabalhado, quanto aquelas que autorizavam o
libertando a entrar a qualquer momento com somas variadas a serem abatidas do
montante da dvida. Ainda que tais clusulas apaream em menos de um quarto dos
contratos, as mesmas so bastante significativas das contradies inerentes situao
transitria vivida pelos libertandos.
Se, por um lado, a remisso indicava brechas para que os trabalhadores em
trnsito para liberdade pudessem abreviar a dependncia estabelecida pelos contratos,

58
Lima, H. E. Sob o domnio da precariedade...; Bertin, Enidelce. Os meia-cara: africanos livres em
So Paulo no sculo XIX. Tese de Doutorado, FFLCH-USP, So Paulo, 2006.

149

por outro, as chances de remisso dos servios devidos estavam estritamente vinculadas
s possibilidades de que dispunham os libertandos para acumular fundos. Essas
possibilidades consistiam em contar com a solidariedade de amigos ou parentes que
pudessem lhes ajudar ou engajar-se em ainda outros arranjos de trabalho, quando lhes
fosse autorizado, prestando servios alm daqueles devidos aos credores. A alternativa
ao contrato de locao de servios, portanto, seria mais trabalho. Sendo assim, ainda
que no se possa ignorar a importncia para os libertandos de desvincularem-se dos
contratos e tornarem-se efetivamente livres, necessrio problematizar as condies
impostas a estes sujeitos para a consecuo de seus projetos de liberdade e as
circunstncias em que, uma vez libertos, esses trabalhadores poderiam arranjar suas
sobrevivncias.
A esse respeito e tratando dos arranjos de locao celebrados em Desterro, Espada
Lima argumenta que os contratos, embora estendendo o domnio escravista sobre
trabalhadores determinados a deixar o cativeiro, constituam uma alternativa para a
precariedade da vida experimentada por homens e mulheres libertos
59
. Esta mesma
assero parece ser sugerida pelos contratos de locao de servios desvinculados de
alforrias, como demonstramos no incio deste captulo. A situao paradoxal vivida
pelos libertandos justamente essa: esto atrelados a arranjos de trabalho que do
flego continuidade do domnio escravista e fomentam a precariedade das formas
futuras de agenciamento de seu trabalho livre, ao mesmo tempo em que representam
uma alternativa para sua sobrevivncia no mundo pauperizado da liberdade que os
aguarda.

59
A esse respeito, diz o autor: Transformar a escravido em um contrato para o pagamento de uma
dvida poderia tambm significar a tentativa de garantir de algum modo a continuidade de uma ocupao
que garantisse a subsistncia e uma menor incerteza frente ao futuro. Lima, H.E. Sob o domnio da
precariedade..., pp.19.
150

As clusulas que se referem s obrigaes dos locatrios, inclusas em quase 61%
dos contratos estudados em So Paulo, reforam esse argumento. Entre tais obrigaes
esto o provimento de casa, alimentao, vesturio, mdico e botica em caso de
molstias, sendo que o tratamento de enfermidades estava sempre limitado a um nmero
especfico e pequeno de dias, variando de 5 a 15 ao ano, e repercutindo no acrscimo de
tempo de servios devido pelos locadores. O suprimento de necessidades bsicas
proporcionado pelo locatrio no significava que libertandos pudessem comer
fartamente, vestir-se com dignidade e conforto e receber tratamento mdico adequado,
como prova o contrato de locao dos servios de Caetano lavrado em 1884:
Pelo outorgado fica dito que aceitava o presente contracto e
por sua parte de obrigava a fornecer ao mesmo Caetano
moradia e roupa em harmonia com a posiao social delle
Caetano; fornecera tambem medico e botica quando estiver
doente, no excedendo o tempo da doena oito dias (...).
60


A compreenso das obrigaes dos locatrios estipuladas em contrato como um
indcio de prerrogativas conquistadas por libertandos no agenciamento de seu trabalho
deve ser interpelada por uma leitura atenta do contexto em que se inseriam tais arranjos.
Conquanto sejam, de fato, atestados de que os contratos pressupunham um jogo
negociado de interesses e desejos de locadores e locatrios, as condies que obrigavam
locatrios ao provimento de suprimentos bsicos de vida para os locadores referiam-se a
um contexto de precarizao de formas de vida. Muito provavelmente, estes libertandos,
trabalhando exausto e sem remunerao, no teriam outros meios de prover sua
prpria sobrevivncia no fosse essa uma contrapartida da locao de seus servios. Os

60
1 CNC, L93 F59 (23.04.1884).
151

poucos casos j comentados em que libertandos poderiam agenciar seu trabalho
livremente, pagando aos credores em jornais, certamente pressupunham rotinas intensas
de trabalho para que lhes fosse possvel comprar sua liberdade e ao mesmo tempo
sobreviver. Da mesma forma, nos casos raros em que libertandos recebiam alguma
forma de remunerao por seus servios, estes estavam atrelados condio de que
provessem sua prpria subsistncia, como comentado anteriormente.
As condies de acrscimo de tempo ao prazo originalmente acordado para o
contrato reforam esse desenho de pauperizao e precariedade que delimita as
liberdades construdas duras penas por trabalhadores libertandos. Tudo era motivo
para que se ampliasse o prazo de prestao de servios original: a extrapolao do
nmero de dias em que os libertandos tinham o direito de estarem doentes, eventuais
faltas no autorizadas ao trabalho ou a concesso de qualquer soma extra de dinheiro
aos locadores. O contrato do locador Manoel Anhanguera mostra o cmulo a que o
acrscimo de tempo poderia chegar. Tendo celebrado com seu locador um arranjo com
prazo de dois anos, o qual poderia variar de acordo com eventuais dispensas de trabalho
em domingos, dias santos, ou quando seu locatrio dele no precisasse, Manoel estava
obrigado a prestar tempo extra de servios de acordo com o prazo em que conseguisse
quitar os 800$000 ris de sua dvida. Nos termos do contrato, isso significava dizer o
seguinte:
Concluido que seja o pagamento da somma emprestada (...)
continuar o locador a servir sob todas as condioes expressas
por mais um anno se o pagamento total da somma se concluir
dentro de dois annos da data desta Escriptura, por mais dois
annos se o referido pagamento se concluir dentro de quatro
annos, por mais trs anno se o mesmo pagamento se concluir
152

dentro de quatro annos, por mais quatro annos se o referido se
concluir em seis annos (...) e assim por diante de sorte que por
cada dois annos de demora no inteiro pagamento da somma
emprestada ter o locador que servir por mais um anno, isso
como indenisaao do empate do dinheiro emprestado(...).
61


Da mesma forma, as restries de mobilidade, implicadas em 34,6% dos
contratos, sinalizavam um impedimento fundamental para a afirmao da condio de
liberdade buscada por trabalhadores libertandos, qual seja a impossibilidade de ir e vir,
deslocando-se sem admoestaes e sem a anuncia de seus credores ou a legitimao de
sua presena. Estavam sinalizadas em proibies expressas, como a de no sair da
companhia do locatrio sem sua autorizao, ou obrigaes inegociveis, como residir
ou pernoitar na casa do locatrio. De forma indireta, o trabalhador libertando estava
tambm tolhido da possibilidade de transitar de maneira livre e autnoma por contratos
que obrigavam sua presena junto de seu locatrio em outras partes da provncia ou
mesmo do Imprio, como diz o contrato de Antonia, obrigada a prestar servios
pessoaes em casa do mesmo Major no Rio de Janeiro ou em qualquer outra parte
desejada
62
.
O direito de transferncia dos servios dos locadores assegurado a 32,6% dos
locatrios era tambm indcio de que, embora negociados, os contratos de locao de
servios instrumentalizavam credores locatrios na extenso do domnio escravista.
Garantiam aos credores a possibilidade de transferir ou sublocar os servios dos
libertandos, na maioria das vezes com o adendo de que poderiam faz-lo a quem lhes

61
1 CNC, L47 F56 (05.05.1851)
62
1 CNC, L44 F89 (20.09.1847)
153

conviesse e revelia da vontade dos locadores
63
. Alm da impossibilidade de manter o
controle sobre o arranjo da prestao de seus servios, locadores se viam sujeitos a
mudanas inadvertidas que lhes impediam de estabelecer rotinas e vnculos de
solidariedade, bem como de criar condies de confiana e familiaridade junto aos
locatrios que favorecessem as negociaes cotidianas que envolviam tanto seu trabalho
quanto as possibilidades de fruio de sua liberdade em disputa.
Todas as tendncias aqui delineadas, porm, no expressam integralmente a
complexidade do tecido caleidoscpico de relaes de trabalho estabelecidas por meio
dos contratos de locao de servios. Sua utilidade est em apontar direes para
compreender de que forma essa espcie de agenciamento de trabalho limitou
experincias de liberdade e cimentou o solo sobre o qual homens e mulheres egressos da
escravido construiriam relaes de trabalho livre.
Diante de todo o exposto ao longo do captulo, concordamos com Espada Lima ao
afirmar que contratos de locao de servios eram projetos de longo prazo em que o
trabalho era o mediador fundamental do acesso ao sonho de liberdade
64
. Neste contexto
de trabalho explorado e contingente, assentavam-se vivncias de homens e mulheres
libertandos, que se desdobrariam em cidadanias precrias e conformariam a incluso
perversa desses sujeitos na realidade do ps-emancipao. Alm de projetos de
liberdade, os contratos de locao de servios parecem ter sido formas de
encaminhamento da mo de obra libertanda ao mundo dos livres pobres e forros. Nele,
estavam reservadas aos libertandos as fileiras do trabalho desclassificado e pauperizado,
mas essencial para a manuteno dos fluxos e ritmos da cidade e da prpria escravido.

63
Apenas o contrato de Benedicto, lavrado em 1883, indica que o direito de transferncia de servios
estava condicionado anuncia do locador. Diz o documento: O presente contracto podera ser
transferido com a annuencia do locador (...). Uma situao de relaxamento do direito de transferncia de
servios sugerida no contrato do casal anteriormente citado, Eva e Antonio, que poderiam sublocar seus
servios a outros contratantes com a autorizao de seu credor. 1 CNC, L92 F35 (30.07.1883) e L91 F50
(15.02.1883)
64
Lima, H.E. Trabalho e lei para os libertos..., pp.23.
154

As prerrogativas dos locatrios afirmavam o jogo de poderes desiguais nas
negociaes dos contratos de liberdade, resultando em arranjos de trabalho francamente
desvantajosos para libertandos, que persistiam dependentes, tutelados e tolhidos em
suas liberdades. fato, entretanto, que as prticas sociais escapam s normas, e
certamente as desvantagens dos arranjos firmados foram desafiadas e postas prova por
libertandos no cotidiano de trabalho.
Os contratos apresentam um amplo repertrio de expresses de penalizao de
faltas dos locadores. Este repertrio poderia incluir referncias genricas legislao
relativa a locaes de servios, como demonstrado na passagem do contrato do
libertando Cazimiro Gomes que diz que o locador sugeita-se a todas as dispozioes
que regem contratos dessa ordem
65
. Ainda que as leis de locao de servios de 1830
e 1837 no dispusessem especificamente a respeito do trabalho de libertandos, poderiam
tambm ser explicitamente mencionadas e utilizadas como medidas para regulao dos
acordos de locao de trabalho, incorporando a estes arranjos o contedo normativo e
punitivo caracterstico dessas leis.
Outras passagens que no mencionam leis, mas fazem aluses a punies e a
eventuais litgios envolvendo locatrios e libertandos, estalam aqui e acol entre os
contratos. Maria, que locava seus servios em 1877, se obriga a responder no fro de
domicilio do locatario em todas as aces que possam nascer deste cotracto, visto ser
esse fro considerado e escolhido como o fro de seo domicilio. Da mesma forma,
Cazimiro, em 1879, sugeita-se a responder no fro dessa cidade em que reside em
quaes quer cauzas que possam nascer deste contracto. Candida, ex-escrava do
Mosteiro de So Bento comprometia-se em 1865 a no fugir (...) e quando o contrrio
faa (...) sugeita-se as penas da lei. Antonia era ameaada de ver o tempo de prestao

65
1 CNC, L88 F50 (04.04.1879)
155

de servios devidos ampliado mediante fuga ou qualquer outra raso. Maria, que em
1875 locou seus servios para quitar a alforria do filho, alertada de que deveria
obedecer s normas estabelecidas em contrato sob o risco de se considerar de sua parte
meio doloso para imposiao das penas aplicaveis no cazo
66
.
Menes a punies e regulaes legais da prtica dos servios no devem ser
lidas como argumentos meramente retricos para afirmao da dominao dos poderes
de locatrios credores. Devem, isto sim, ser compreendidas como indcios de que
locatrios sentiam a necessidade de prevenir-se contra rebeldias de locadores ousados,
que burlavam normas dos contratos e no estavam sempre dispostos a assentir na
continuada explorao de seu trabalho, que teimava em afastar-lhes da desejada
liberdade.
A histria da busca da preta Carolina pela liberdade, ou a parte dela que podemos
ler nas entrelinhas das trs locaes de seus servios registradas nas notas do cartrio,
um exemplo bastante claro de como mesmo diante das adversidades de sua
sobrevivncia e dos obstculos impostos sua emancipao, libertandos poderiam
inverter a lgica do jogo. O primeiro registro que encontramos envolvendo Carolina a
escritura da locao de seus servios a Jos Manoel dOliveira Serpa pelo valor de
650$000 ris e prazo de cinco anos e meio, lavrada no dia 22 de outubro de 1875
67
.
Carolina dispunha de um peclio de valor no informado que entregou como parte do
pagamento de sua liberdade, de modo que a soma devida inteirava um valor ainda maior
de sua alforria. A libertanda obrigava-se a morar sob o teto de seu locatrio por todo o
tempo do contrato. Ao locatrio cabiam as obrigaes de fornecer roupa, mdico e
botica. Fora acordada ainda a possibilidade de Carolina remir-se dos servios devidos

66
1 CNC L62 F61 (07.05.1865); L85 F27 (16.11.1875); L86 F146v (08.06.1877) e L88 F70
(31.07.1879)
67
1 CNC, L84 F114 (22.10.1875)
156

caso pudesse, em dinheiro, indenizar Jos Manoel dOliveira Serpa pelo tempo de
trabalho ainda devido.
Cerca de um ano e trs meses depois, no dia 27 de janeiro de 1877, Carolina
retornava ao mesmo tabelionato para registrar uma segunda escritura, dando conta da
transferncia de seus servios Dona Maria Candida, a quem a liberta agora se fazia
devedora do valor de 400$200 devendo prestar-lhe servios sob as mesmas condies
anteriormente acordadas e pelo tempo restante do prazo original de cinco anos e meio.
O valor dos selos pagos pela nova locatria no ato do registro da nota, 600 ris, seria
acrescido a divida de Carolina na forma de mais trs meses de prestao de servios,
totalizando-se quatro anos e meio de tempo de trabalho
68
.
Passados pouco mais de trs meses, Carolina voltava para deixar suas ltimas
pistas no mesmo cartrio. Retornava agora para celebrar novamente a transferncia de
seus servios, dessa vez passados ao domnio de Miguel de Negro
69
. O valor devido
por Carolina agora seria 446$000, includas a despesas variadas e no especificadas
autorizadas pela locadora e realizadas a contento seo, e descontados 30$000
relativos aos servios prestados D. Maria Candida entre os meses de fevereiro e abril.
Nas linhas finais do contrato, quem assina a rogo da locadora no a mesma
testemunha dos contratos anteriores: este vai assinado, a rogo da preta Carolina, por
Luis Gonzaga Pinto da Gama.
Um balano numrico das idas e vindas de Carolina resultaria na equao
seguinte: tendo prestado servios a dois locatrios por cerca de um ano e seis meses,
comprometia-se ao fim desses com outros dois anos de contrato, de modo que reduziu
seu tempo de servios de cinco anos e meio para um total de trs anos e meio. O valor
reembolsado por ela ao fim desse perodo seria de 695$800, cerca de 50$00 a mais do

68
1 CNC, L86 F73 (27.01.1877)
69
1 CNC, L86 F126 (02.05.1877)
157

que valor originalmente acordado. Objetivamente, portanto, Carolina reduziu o tempo
de servios devido e ampliou a valorizao de seu trabalho, agenciando-se em melhores
condies para alcanar a liberdade.
Todos os documentos envolvendo Carolina fazem referncia sua determinao
em buscar novos acordos para a prestao de seus servios, reforando, por exemplo, a
proposta que fizera a dita Carolina a Jos Manoel dOliveira de transferir seus
servios Dona Maria Candida. possvel que estes dois locadores, de sobrenomes
semelhantes, fossem em algum grau aparentados e que, entre si, tivessem tambm
negociado a transferncia. Mas provvel, tambm, que a prpria Carolina, conhecendo
Dona Candida da casa de Joo Manoel, lhe tivesse feito a proposta de locar seus
servios, antevendo nessa troca alguma vantagem. Embora no houvesse reduo dos
valores ou do tempo de servio devido de uma locao para outra, talvez a libertanda
soubesse de suas condies de agenciar a partir da uma segunda e definitiva
transferncia.
As clusulas contratuais impostas para a prestao dos servios so mantidas na
nas duas primeiras escrituras, mas na terceira que os detalhes mais reveladores das
tenses e ambiguidades da longa negociao da liberdade de Carolina so enunciados.
nesse documento que se afirma que o locador Miguel de Negro d plena quitao
transferente Dona Candida dOliveira para no mais repetir, deixando clara a
inteno de por fim s transferncias dos servios de Carolina. Afirma-se ainda a
disposio do locatrio em cumprir com suas obrigaes, explicitadas nas escrituras
anteriores, incluindo-se a as disposies coercitivas para os casos de infrao de
contracto. E, por fim, comenta-se a reduo do tempo de servios devido por Carolina
nos seguintes termos: mediante a imprescindvel condio de bem servi-lo a locadora
liberta Carolina prestando-se de bom grado ao trabalho e com esforo prprio e
158

natural, com inteligencia, diligencia e assiduidade, reduziu-se a dois anos o tempo de
locao a contar de hoje, como remunerao a solicitude e dedicao da locadora.
No mesmo documento argumentos de autoridade e coero que parecem querer
encerrar as ousadias articuladas pela libertanda misturam-se rememorao da
subservincia por ela devida e exaltao de sua docilidade e lealdade recompensadas
com a reduo de seu tempo de servio, expressando a frmula paternalista exata de um
discurso que mistura proteo e obedincia como afirmao de dominao.
fato inegvel que o intento paternalista afirma-se cabalmente nesse terceiro
documento, explicitando o que advogamos ser uma das funes essenciais cumpridas
pelos contratos de locao de servios ao longo do XIX: o provimento da continuada
explorao do trabalho dos egressos da escravido pela camada proprietria. O
paternalismo foi, sem dvida, a frmula que acomodou interesses e presses entre essas
categorias durante toda a experincia da escravido. Entretanto, vital perceber o nvel
de tenso e retesamento que Carolina foi capaz de provocar nessa estrutura quando
buscou sua liberdade. Parece claro que Carolina, nas miudezas do cotidiano, costurava
retalhos que lhe permitem enxergar, cada vez mais prximo e inteirio, o tecido de sua
liberdade. Sua capacidade de agenciar as circunstncias da realidade num projeto
diferente de vida afronta o domnio senhorial perpetuado pelos contratos e incomoda
seus locatrios.
A presena de Lus Gama no primeiro tabelionato de notas quele dia dois de
maio, subscrevendo a conquista de Carolina, sugere a dimenso de um projeto de
liberdade que desafiou a inteligncia senhorial e associou-se a foras candentes do
movimento abolicionista. Trata-se de um indcio importantssimo, tambm, da
aproximao cada vez maior a partir da dcada de 1870 dos trabalhadores cativos
conquista formal de suas liberdades, bem como da consolidao e organizao de um
159

movimento abolicionista em dilogo com as camadas populares cada vez mais
ouriadas pela causa do fim da escravido
70
.
O caso de Carolina ilustra as dinmicas de locao de servios de libertandos que
procuramos esclarecer neste captulo, demonstrando os meandros da negociao e da
prtica em torno da formalizao de arranjos de trabalho atrelados a alforrias no XIX,
especialmente na cidade de So Paulo. A persistncia e a afronta empenhadas pela
libertanda em seu longo e tortuoso projeto de liberdade indicam que trabalhadores
puderam desafiar os poderes estabelecidos e levar as disputas por sua liberdade s
ltimas consequncias, resistindo continuidade de seu cativeiro.
Exemplos dessa da operao dos contratos como expedientes de processamento de
alforrias condicionais e da resistncia dos libertandos continuidade do domnio da
escravido so o objeto de nosso prximo captulo.






70
A esse respeito, ver o trabalho de Maria Helena Machado: Machado, Maria Helena P.T. O plano e o
pnico: os movimentos sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro / So Paulo: Editora UFRJ / Edusp,
1994.
160

CAPTULO 4. CATIVEIROS DE FATO

No dia 09 de agosto de 1884 o casal Francisco e Anna Helena Kruger comparecia
ao tabelionato de notas rua Dr. Quirino, na cidade de Campinas, para registrar o
seguinte documento:
Os abaixo assinados senhores da escrava Diamigia,
crioula, tendo em atteno os servios prestados por essa
escrava rezolvero dar-lhe por esse facto plena e ampla
liberdade, somente com uma clauzula, a condio especial de
no assignar contracto com quem quer que seja sob pena de
nullidade, isto para o fim de evitar que venha a cahir em novo
Captiveiro de facto, pelos compromissos que fosse vir a tomar
por esse contracto, pois nosso desejo que seja completamente
livre de facto e de direito, para poder assim gozar
completamente de todos os direitos e favres que as leis do
Imperio garantem a pessoas libertas. Por firmeza e verdade
pedimos ao advogado Doutor Luiz Silveira Alves Cruz que este
mandasse fazer [a carta] que assignamos com satisfao e por
estar a nosso contento e gosto (...)
1
.

O documento, ao fim assinado pelos proprietrios, seguido pela repetio dos
mesmos termos e declaraes, desta vez destinados ao registro da alforria do escravo

1
Primeiro Tabelionato de Notas de Campinas, livro 87 folha 20, 09 de agosto de 1883. As referncias aos
contratos localizados neste cartrio sero feitas, daqui pra frente, da seguinte maneira: 1 TNC, L F (data).
Os contratos localizados no Primeiro Cartrio de Notas da Capital sero referidos de forma semelhante:
1 CNC, L F (data).
161

Benjamin, natural da Bahia. Os nomes de Francisco e Anna Helena Kruger no figuram
entre os de abolicionistas ativos e declarados da provncia, e a afirmao surpreendente
de seu reconhecimento de que contratos de locao de servios prestavam-se
continuidade da explorao do trabalho de libertos nos mesmos moldes da escravido
ilustra incontestavelmente o argumento que temos sustentado de que a locao dos
servios de libertandos, forros e livres pobres foi usada ao longo do XIX como
expediente para agenciamento de trabalho barato sob condies precrias. Mais ainda,
as cartas referidas demonstram a conscincia da camada proprietria de que esta forma
de arregimentao de trabalho poderia ser um mecanismo para a extenso do domnio
escravista diante das presses por emancipao.
Contratos de locao de servios foram frequentemente utilizados como sadas
para a alforria compensatria e o agenciamento de trabalho de homens e mulheres
despossudos. No se pode dizer, entretanto, que tenham sido as nicas ferramentas para
formalizao de arranjos desiguais de trabalho de libertandos sujeitos em constante
transgresso entre mundos de liberdade e escravido segurando com uma mo as
rdeas curtas da expropriao de servios ao mesmo tempo em que acenando, com a
outra, para horizontes de liberdade. Os contratos foram certamente ferramentas dotadas
de particularidades sua vinculao lei 2040, a famosa Lei do Ventre Livre, sugere
que este expediente tenha ganhado importncia suficiente para justificar a sua
normatizao. Apesar disso, com facilidade se confundem com outras frmulas
manumissrias atreladas prestao de servios e registradas nos livros de notas dos
cartrios de Campinas e So Paulo.
No captulo que segue, estabelecemos um panorama geral dos registros de
locao de servios relacionados quitao de alforrias no cenrio ampliado de
processamento de manumisses condicionais e onerosas associadas ao trabalho,
162

procurando sublinhar os significados da lei 2040 para a prtica da locao de servios
de libertandos e buscando ressaltar o papel fundamental do empenho de servios em
projetos de liberdade de homens e mulheres no XIX.

4.1 Lidas, fainas e negcios no caminho da liberdade

Ao longo de toda a experincia da escravido, o trabalho foi sempre o instrumento
fundamental de acesso de cativos ao mundo da liberdade. A afirmao, que pode
parecer banal dada a inexorvel natureza das vidas impostas a homens e mulheres
escravizados, ganha contornos ainda mais ntidos quando cotejada com a documentao
que demonstra variadas formas de explorao de trabalho sob a promessa da libertao.
Enidelce Bertin demonstrou como Cartas de Liberdade, portadoras de um discurso
paternalista de fidelizao do escravo, escamoteavam os verdadeiros sentidos do
ingresso de cativos no mundo da liberdade, proporcionado exclusivamente pela
expropriao e explorao continuada de seu trabalho
2
.
Contratos de liberdade foram prodigiosos no agenciamento de trabalho de cativos
que almejavam tornarem-se livres, estabelecendo vnculos de trabalho em muito
semelhantes escravido que retardavam o acesso de fato liberdade e delimitando
contornos precrios para a cidadania experimentada por estes trabalhadores quando
libertos. Acreditamos, porm, que a importncia desse recurso como meio de
arregimentao de trabalho barato nos cenrios urbanos especialmente diante das
circunstncias de esvaziamento da populao escrava nas cidades a partir da segunda
metade do sculo, e da acentuao das disputas em torno da liberdade de cativos com o
avanar do XIX no possa ser subestimada. A extenso de domnio escravista

2
Bertin, Enidelce. Alforrias em So Paulo do sculo XIX: liberdade e dominao. Dissertao de
Mestrado. FFLCH-USP, 2004.
163

confunde-se com a arregimentao de trabalho a baixos custos nesse cenrio de
disputas.
Bons exemplos do que falamos so os casos que mencionam o Capito Joaquim
Jos Gomes, envolvido em diversos contratos de locao de servios em So Paulo e
tambm em Campinas. Em 1866 o dito Capito figura como credor de Claudio Augusto
Ferreira num contrato de locao de servios por conta de uma dvida contrada com
expensas de dispensa de guerra; onze anos depois, em 1877, ele o locatrio dos
servios de Marcolina da Conceio Gomes, no caso j relatado em que ela devedora
de quantias despendidas com seu parto. Nestes dois casos, as motivaes das locaes
esto bastante bem delimitadas em contrato, e embora Marcolina leve o nome de seu
locatrio donde podemos supor um vnculo anterior de escravizao entre os dois
no h motivos para suspeitar que os contratos relacionem-se compra de alforrias
3
. O
mesmo no se pode dizer dos contratos firmados entre o mesmo Capito e a preta
Carolina Maria Jorge, entre os anos de 1875 e 1876.
O primeiro registro encontrado a envolv-los, lavrado em So Paulo, data de 1875
e refere-se transferncia dos servios da dita Carolina e seu marido Ado dos Santos
Jorge, originalmente locados por conta de uma dvida de origem no especificada, no
valor de 937$500 ris. Os locadores comprometiam-se a prestar servios variados no
Hotel Globo cuja ligao com o Capito Gomes no esclarecida em especial os
servios de cozinheiros, mediante o abatimento mensal de 25$000 ris. As
condicionantes normalmente encontradas em contratos de locao atrelados a alforrias
esto l: obrigaes do locatrio com o provimento de condies bsicas de
subsistncias aos locadores, possibilidade de remisso de servios, observncia s leis
reguladoras da locao de servios e o direito reservado ao locatrio de transferir os

3
1 CNC, L65 F57 v (19.12.1866) e L86 F146 (08.06.1877).
164

servios dos locadores segundo sua prpria convenincia. A afirmao da ligao deste
contrato com alforria, porm, no existe.
Algum tempo mais tarde, em 1876, Carolina Maria Jorge e o Capito Gomes
figuram numa escritura de reconhecimento de dvida passada a favor do mesmo Capito
que informa o acrscimo de 106$420 ris ao montante devido pela trabalhadora em
funo das despesas a que fora levado o Capito para fora-la ao cumprimento da
primeira locao de servios. Por deliberao do Juiz de Paz do Distrito Norte da
Freguesia da S, Carolina estava obrigada a prestar-lhe servios mediante o abatimento
mensal de 10$000 ris do total de sua dvida at que essa fosse extinta. Por fim, cinco
meses mais tarde no mesmo ano de 1876, uma outra escritura de locao, desta vez
lavrada em Campinas, informa a transferncia dos servios de Carolina a Jos Amrico
de Godoy. A dvida, que consistia agora num montante de 368$420 ris, seria abatida
com parcelas mensais de 20$000 ris, e, uma vez terminada, Carolina se encontraria
com inteira liberdade de se contratar a quem melhor lhe convier
4
.
Um derradeiro contrato envolvendo o Capito Gomes est indubitavelmente
relacionado aquisio de alforrias. Lavrado em 1879 em So Paulo, diz respeito aos
servios de Cazemiro Gomes, a quem o capito emprestara a quantia de 350$000 ris
para libertar-se do captiveiro em que se achava. O libertando obrigava-se, assim, a
prestar servios no especificados compativeis com sua idade maior de sesenta annos
por mais de cinco anos. Ao final do documento, a repetio da frmula paternalista de
fidelizao encontrada em outros contratos:
O locador declara que tomou o apellido Gomes do
locatrio como signal de reconhecimento por ter o mesmo
facilitado o meio pecuniario de sahir do captiveiro na ocasiao

4
1 CNC, L84 F 83 (16.03.1875) e L85 F77 (20.02.1876). 1 TNC, L68 F23 (13.06.1876).
165

em que hia pasar para o poder de outro senhor, o que aqui
consignava por no ter outro meio de manifestar a sua
gratido
5
.

Ao longo de quase catorze anos, o nome do Capito Joaquim Jos Gomes aparece
em seis contratos diferentes, dois deles envolvendo locaes de servios desvinculadas
da aquisio de alforrias, trs relacionados a uma intrincada tramitao em torno dos
servios de uma possvel libertanda e um, o derradeiro, definitivamente vinculado
compra de alforria. Sob uma srie de silncios que no permitem qualificar
precisamente a relao entre o locatrio e seus locadores, fica claro que as locaes
consistiram num meio recorrente de agenciamento de trabalho para o dito Capito. Isso
ocorria mesmo quando resistncias ao controle e explorao do trabalho caractersticos
desse tipo de agenciamento de servios eram impostas, como parece ser o caso da
trabalhadora Carolina Maria Jorge.
A presena entre estes contratos do arranjo de trabalho de Cazemiro ilustra o
argumento de que servios de homens e mulheres despossudos, entre os quais estavam
os libertandos, sujeitos de vidas intermedirias e transigentes, eram agenciados por meio
dos contratos de locao. No pretendemos, com isso, diluir as diferenas entre
contratos ligados ou no aquisio de alforrias e tampouco afirmar que vidas sob
cativeiro fossem indistintas de vidas em liberdade entre as camadas populares. A
conquista da liberdade seguia sendo um elemento determinante para a formalizao de
vnculos de trabalho contingente entre os libertandos, e apenas no contrato de
Cazemiro que encontramos enunciada a tnica paternalista de gesto das relaes
sociais da escravido, caracterizando a extenso do domnio escravista. Nossa inteno

5
1 CNC, L88 F50v (04.04.1879).
166

situar o trabalho de libertandos num campo ampliado da histria social do trabalho
que auxilie a compreenso dos quadros do ps-emancipao, demonstrando que, entre
os arranjos de servios baratos por meio da locao, o agenciamento do trabalho de
libertandos proporcionava sadas ainda mais precarizadas para a vida em liberdade.
Nesse sentido, arranjos de servios ligados aquisio de alforrias e envolvendo
mais de um locador so demonstraes interessantes de como os contratos puderam ser
utilizados para agenciar trabalho barato de diversos sujeitos a propsito de um mesmo
projeto de liberdade. Em 1842 o casal de cativos Lourena e Ignacio firmava em
Campinas um contrato da locao de seus servios ao Sargento mor Francisco Jos de
Andrade, credor de suas alforrias. Segundo o contrato, devedores da quantia de 550$000
ris adiantada pela liberdade de ambos, Lourena e Ignacio estavam obrigados a prestar
servios no stio de seu locatrio por cerca de cinco anos e meio, abatendo-se de sua
dvida o valor de 50$000 ris anuais para cada um dos trabalhadores (o que equivaleria
a um abatimento mensal de pouco mais de 4$000 ris). Os locadores estavam, alm
disso, obrigados a no deixar a companhia de seu credor sem expresso consentimento,
podendo entregar somas variadas a qualquer momento para serem abatidas do montante
da dvida
6
.
Quase 30 anos depois, em So Paulo no ano de 1870, dois outros casais
comprometiam conjuntamente seus servios como forma de quitar dvidas contradas
pelo adiantamento de quantias para aquisio de alforrias. O que diferencia estes casos
daquele descrito acima o fato de que apenas as mulheres de cada casal eram cativas, o
que fazia de seu projeto de liberdade uma empreitada familiar. Em 16 de fevereiro
daquele ano, Gabriel de Jesus e sua mulher Joanna de Jesus Barboza obrigavam-se a
trabalhar como criados para o credor da liberdade da mesma Joanna, comprada pelo

6
1 TNC, L30 F 126 (01.04.1842).
167

valor de 700$000 ris. Do valor total da dvida, seriam abatidos 23$000 ris mensais, o
que resultaria em pouco mais de trs anos de prestao de servios com o detalhe de
que, em caso de morte do casal, seu fiador Joo Pedro Baptista responderia pelos
trabalhos devidos. Alguns meses depois, em 20 de setembro do mesmo ano, Fernando
Jos Rodrigues e sua mulher Joaquina Rodrigues assentiam num contrato semelhante,
locando servios de toda e qualquer espcie daquelles em que se emprego pessoas
livres abatendo-se de sua dvida de 1:100$000 ris a quantia mensal de 30$000 ris
tambm por cerca de trs anos
7
. O mesmo se repete em 1883, quando Antonio e Eva
alugam seus servios ao credor que lhes adiantara 300$000 para inteirarem o peclio de
que dispunham e com o qual comprariam a liberdade de Eva
8
.
Separados por dcadas, os contratos mencionados esto entre os poucos
localizados nas escrituras de Campinas e So Paulo a dar conta de arranjos de locao
de servios atrelados liberdade, em que as solidariedades das camadas subalternas,
apontadas anteriormente como vnculos fundamentais para a sedimentao das
experincias de liberdade no XIX, esto claramente enunciadas. O primeiro ponto
importante que sua leitura ilumina a preservao dos vnculos familiares sob arranjos
de aluguel de servios. Lourena e Ignacio, Gabriel e Joanna, Fernando e Joaquina,
Antonio e Eva embarcam juntos no mesmo projeto de liberdade, impedindo o
fracionamento de laos de reconhecimento e sociabilidade frequentemente ocasionado
pela escravido. No caso de Gabriel e Joanna, a meno a um fiador que arcaria com as
responsabilidades sobre a dvida abre caminho para duas interpretaes possveis: a de
que ele fosse mais um elo na corrente de sociabilidades e solidariedades do casal
locador, disposto a colaborar com seus planos, ou a de que fosse um segundo credor, a
quem Gabriel e Joanna terminariam prestando servios.

7
1 CNC, L76 F20 (20.08.1870) e L76 F144 (20.09.1870).
8
1 CNC, L91 F59 (05.03.1883).
168

Os casos de Gabriel, Fernando e Antonio so ainda mais claros quanto s
dimenses ampliadas que estes projetos de liberdade poderiam atingir. Sendo forros ou
livres e podendo agenciar seus trabalhos sem restries para o pagamento das alforrias
de suas companheiras, atrelavam-se a vnculos de trabalho assemelhados escravido
que poderiam revogar suas prerrogativas de homens livres ou forros, fazendo-os recuar
de sua condio de trabalhadores despossudos para a condio de trabalhadores
despossudos e tambm tolhidos em sua liberdade.
A ressalva no contrato de Fernando e Joaquina, admitindo seu emprego em
quaisquer servios adequados a pessoas livres, simblica das amplas contradies
sobre as quais se acomodavam contratos de locao de servios, comportando o
emprego de sujeitos livres, libertos e cativos num patamar intermedirio de acesso
liberdade formal em que estruturas de explorao do trabalho afinadas escravido
poderiam ser mantidas. justamente essa multiplicidade que parece fazer com que
Fernando e Joaquina precisem reafirmar de todas as formas a liberdade a que dedicam
suas vidas. Alm disso, o envolvimento de sujeitos livres, forros e libertandos num
mesmo contrato de locao de servios significativo das coincidncias entre os
mundos de trabalho livre e escravo, e refora a percepo de que o expediente dos
contratos era empregado de forma ampla para arregimentao de trabalho barato entre
as camadas populares do XIX.
Um outro contrato, celebrado em 1854 e envolvendo a libertanda Roza Maria do
Rozario, particularmente expressivo do empenho de solidariedades em projetos de
liberdade atrelados a contratos de locao de servios
9
. Por conseguinte, espelha a
possibilidade de agenciamento de diversos trabalhadores por meio de um nico
contrato. Naquele ano, Roza recebera do credor Domingos Azevedo a quantia de

9
1 CNC, L51 F06 (09.11.1854).
169

187$000 para inteirar a quantia que tem que dar para sua liberdade, dvida que
seria acrescida do prmio de 1% ao ms, devendo ser paga em servios prestados na
casa do locatrio por Roza, Benedicta Maria do Rozrio, sua me, e Caciano Hypolito
da Silva. Da relao de Caciano e Roza, pouco sabemos. Porm, nada nos impede de
supor que fossem amsios, amigos ou parentes; o contrato afirma, porm, que estavam
os trs comprometidos com a mesma dvida e, assim, com a liberdade de Roza.
Como alternativa prestao de servios domsticos, os trs poderiam abonar o
valor em parcelas mensais: e no querendo [prestar servios na casa do locatrio] dar
o jornal de doze mil reis menaes reembolsando de todo o principal mais os premios
que houverem vencido. Entretanto, havendo qualquer falta por qualquer motivo de
parte do pagamento, Roza e sua me estariam obrigadas ao cumprimento de todas as
determinaes do locador, ao passo que Caciano continuaria responsvel pelo
pagamento mensal dos 12$000 ris:
por eles foi dito perante as testemunhas que se
obrigavam igualmente por suas pessoas e bens a cumprir este
contrato dando ao credor os doze mil reis menaes a que todos
os tres ficam obrigados para no haver a menor falta se por
qualquer motivo todos os tres, ou um por todos deixe de pagar a
quantia menal de 12 mil reis a primeira outorgante e sua me
se sugeitaro a cumprir quaisquer determinaes do credor que
sejo em beneficio de seu pagamento, continuando sempre como
devedor desta quantia elle Caciano [...] at o completo
pagamento.

170

As ambigidades das experincias sociais de liberdade e escravido entre as
camadas populares so exemplarmente expressas no documento. O valor exigido pela
liberdade de Roza era relativamente baixo se comparado a outros contratos e estava
acordada ainda a possibilidade de que ela, Caciano e Benedicta pagassem jornais
mensais ao credor. Este arranjo de trabalho certamente lhes permitiria mais autonomia
do que aqueles em que os trabalhadores se viam obrigados a viver junto dos locatrios,
embora exigisse tambm trabalho muito duro. Ademais, o contrato criava possibilidades
para que os trs locadores permanecessem juntos, desfrutando vnculos familiares e
outras formas de solidariedade que certamente tornavam a experincia do trabalho
menos rida, alm de dividirem entre si a responsabilidade sobre o montante a ser pago
mensalmente. Seria possvel, assim, que Roza vivesse sobre si, em companhia de sua
me e seu possvel amsio, no gozo de alguma liberdade, trabalhando nas ruas ou
empregando-se em servios domsticos em outros fogos, pagando sua dvida e
mantendo certa distncia e autonomia em relao Domingos de Paiva Azevedo.
Entretanto, h de se colocar em questo quais seriam os motivos que fariam com
que trs pessoas se comprometessem com um valor que correntemente era pago com o
trabalho de apenas uma nos contratos de locao estudados. O contrato no previa a
remisso da dvida mediante o adiantamento de seu valor, admitindo apenas o
abatimento do dbito em parcelas mensais e fixas, de modo que o empenho conjunto de
trabalho no seria uma estratgia para tornar Roza liberta mais rapidamente. Podemos
aventar que a diviso da responsabilidade sobre o pagamento tornasse o fardo menos
pesado a Roza, contando com a solidariedade de seus prximos, e que os locadores
pudessem se contratar em ainda outros servios para prover sua subsistncia.
Entrementes, possvel tambm afirmar que os locadores soubessem de sua
impossibilidade de arcar individualmente com o pagamento do abono mensal, o que
171

poderia indicar que as condies de trabalho disponveis fossem bastante precrias. No
dispomos de informaes sobre a idade e eventuais ofcios especializados que
permitissem supor o valor praticado para os servios prestados por Caciano, Roza e
Benedicta. Reportando-nos s consideraes sobre os patamares de avaliao dos
servios locados em contratos, notamos que estes servios poderiam ser avaliados de
formas bastante distintas, a depender das condies de negociao de que dispunham os
trabalhadores.
So todas conjecturas, hipteses que se estabelecem nos quadros alargados das
disputas em torno da liberdade e da continuidade do domnio senhorial. O que sabemos
concretamente que o valor devido, caso fosse pago em parcelas mensais, representaria
um investimento de quase 16 meses da vida dos locadores. Sendo pago em servios,
poderia representar o mesmo tempo ou mais, j que no h acordos a respeito do tempo
de durao do contrato. Sabemos tambm que a mnima infrao dos termos de
pagamento poderia acarretar severas sanes Roza, Benedicta e Caciano, sanes
essas que colocariam me e filha sob o arbtrio direto e no mediado do locatrio
Domingos Azevedo e possivelmente as fariam retroceder, na prtica, a condies de
trabalho e de vida muito distantes da liberdade almejada. Quanto Caciano, lhe restaria
o nus solitrio da dvida, cujo valor, acrescido de juros, no seria abatido pelo trabalho
das duas.
O contrato, aparentemente vantajoso, associado a uma dvida pequena e que
admitia trs locadores aparentados, mostra-se assim contraditrio, carregado de detalhes
que poderiam significar grandes revezes aos planos de liberdade dos locadores. As
razes efetivas do assentimento dos locadores s condies acordadas para a prestao
dos servios no podem ser de fato esclarecidas por meio da leitura do documento. Mas
as vantagens do acordo de trabalho para o credor, que arregimenta servios de trs
172

trabalhadores para o pagamento de uma dvida relativamente pequena, um fato. Na
histria de Roza, Caciano e Benedicta, um projeto de liberdade se mistura realidade do
trabalho vivida por sujeitos despossudos, e as ambivalncias determinantes da
experincia da escravido parecem espraiar-se tambm para o mundo da liberdade.
O contrato da liberta Maria, comentado anteriormente, tambm preciso ao
ilustrar as ambivalncias e os variados interesses envolvidos na elaborao de arranjos
de locao de servios com vistas liberdade. Em 1875, ela contraiu uma dvida no
valor de 1:100$000 ris para obter a alforria de seu filho Paulo, de dez anos. A soma,
que no era pequena, deveria ser quitada por Maria no prazo de um ano, o que significa
que deveriam ser entregues ao proprietrio de seu filho algo como 90$000 ris mensais,
valor que em muitos dos casos estudados no poderia ser atingido nem mesmo em um
ano de trabalho por outros locadores. Diante da impossibilidade de quitar seu dbito, a
dvida seria paga por uma fiadora-credora a quem Maria estaria obrigada a prestar
servios por tempo e sob condies no especificadas. A mesma fiadora, inclusive, era
credora de parte dos 400$000 ris entregues pela liberta ao proprietrio de seu filho
antecipadamente, de modo que era somente por meio de uma sucesso de
endividamentos que Maria poderia comprar a liberdade de Paulo
10
. possvel imaginar
que, ao assumir uma dvida dessa monta, ela soubesse ter boas condies de agenciar
seus servios nas ruas de So Paulo de modo a comparecer mensalmente com a quantia
devida a seu primeiro credor. Contudo, parece-nos bastante plausvel que a anuncia de
Maria aos termos do contrato, que pressupunham jornadas extenuantes de trabalho para
amealhar o valor devido e prover a sobrevivncia de sua famlia, se desse pela total falta
de meios alternativos para libertar seu filho.

10
1 CNC, L85 F27 (16.11.1875).
173

Para alm de retratar exemplarmente as dinmicas de solidariedade envolvidas nas
locaes de servios e nos projetos de liberdade a elas atrelados, a histria de Maria e
seu filho Paulo nos mostra que o expediente de contratao e aluguel de trabalho para
fins de aquisio de alforrias tomou ares de negcio ao longo do XIX. As disputas
subliminarmente anunciadas em torno da liberdade de Paulo ganham traos de uma
verdadeira negociata do trabalho de Maria, em que a alforria de seu filho comprada
com o agenciamento de seu trabalho.
A cobrana de juros eventualmente verificada sobre as dvidas contradas,
indicando a possibilidade de ampliar os ganhos com os contratos, bem como as
menes a transferncias de servios, sustentam a ideia de que locaes realizavam-se
em alguns casos como negcios entre homens e mulheres da camada proprietria. Trs
dos dez contratos de locao de servios localizados em Campinas so, na realidade,
transferncias de locaes anteriores; em So Paulo, so cinco as escrituras de
transferncia, geralmente repetindo clusulas e condicionantes da prestao de servios
anteriormente acordada. Cerca de 30% dos contratos localizados em So Paulo indicam
o direito do credor de transferir ou sublocar os servios contratados segundo sua prpria
convenincia. Embora transferncias de locaes pudessem ser brechas exploradas por
libertandos para o agenciamento de melhores condies de trabalho para si, como nos
mostra o caso discutido da libertanda Carolina, podem tambm ser evidncias de que
locaes e sublocaes de servios tenham conformado fluxos de circulao de capitais
por meio do crdito nas cidades de Campinas e especialmente de So Paulo, onde
pequenos proprietrios escravistas eram tambm sujeitos pobres, muitas vezes
arranjando suas sobrevivncias com o aluguel dos servios de seus escravos
11
.

11
Mais uma vez, reportamo-nos aqui ao trabalho clssico de Maria Odila L. S. Dias: Dias, Maria Odila
Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX (2 ed.) So Paulo: Brasiliense, 2001.
174

As negociaes em torno dos contratos - por vezes indicando somas de vulto para
a poca, como no caso dos arranjos na casa dos contos de ris e as dvidas implicadas
nas negociaes de liberdade por meio de locao de servio podem ser consignadas s
dinmicas ampliadas de crdito, marcantes na cidade de So Paulo. Maria Luiza
Ferreira de Oliveira aborda a existncia de um mercado de crdito na cidade envolvendo
predominantemente a circulao de baixos valores na compra de gneros fundamentais
e tambm na prestao de pequenos servios
12
. Entre hipotecas, ttulos e letras
encontradas em inventrios na cidade, em que constavam obrigaes simples indicando
crditos e dbitos de pequena monta assinadas por sujeitos comuns no cenrio da
cidade, as dinmicas de crdito em So Paulo firmaram-se prioritariamente na esfera da
informalidade.
Os contratos de locao de servios, embora no apresentados necessariamente
como hipotecas ou letras, e conquanto no respondessem a estatutos formalizados de
aquisio de crdito, parecem compor esta mesma configurao de trnsito de pequenos
capitais na cidade e descortinam tangencialmente a ampla participao de libertandos
nestes quadros
13
. Proprietrios e locatrio de servios de libertandos envolviam-se em
negociaes de crdito ao agenciar trabalho e promover alforrias condicionais. Por sua
vez, embora no fossem possuidores de sua fora de trabalho, os libertandos eram
partcipes da dinamizao do mercado de crditos como devedores em emprstimos de
pequena monta; mais do que isso, sua situao transigente remetia a um processo de

12
Oliveira, Maria Luiza Ferreira de. Entre a casa e o armazm: Relaes sociais e a experincia da
urbanizao em So Paulo. So Paulo: Alameda, 2005.
13
A respeito do alto grau de informalidade e da multiplicidade dos negcios de crdito na cidade, diz
Oliveira: Ao lado de um emprstimo hipotecrio, estava outro feito na confiana, um terceiro como vale,
e assim por diante. No se tratava de um mercado regulado por leis, tampouco a prtica estava afinada
com o mundo abstrato e regular das normas, mas sim com os arranjos diversos relativos s necessidades
de cada situao. Havia um predomnio das relaes pessoais, eram elas que ditavam qual tipo de acordo
que seria feito, por isso aparecem solues to variadas. Oliveira, M.L.F. Entre a casa e o armazm...,
pp. 167.
175

circulao de bens mveis ao mesmo tempo em que apontava na direo da liberdade
por meio do trabalho.
Os contratos de locao de servios, entretanto, no foram os nicos meios de
arregimentao de trabalho de libertandos sob o aceno da liberdade definitiva. Ao
examinar as pginas dos livros de notas do XIX guardados nos referidos cartrios de
So Paulo e Campinas deparamo-nos com diversos exemplos de expedientes de
formalizao de liberdade condicionada prestao de servios. Os contratos de locao
de servios atrelados aquisio de alforrias, nosso recorte fundamental nessa pesquisa,
compe uma das variaes encontradas nos livros de acordos de trabalho associados
manumisso. Embora dotados de particularidades quais sejam o estabelecimento de
vnculos de trabalho melhor qualificados e delimitados, esboando um princpio de
monetarizao do trabalho de sujeitos em condio ambgua entre a escravido e a
liberdade sem, contudo, transform-lo em trabalho efetivamente capitalizado os
contratos de locao de servios frequentemente podem ser confundidos com outras
fontes documentais.
Diante desse universo de arranjos variados e assemelhados envolvidos na disputa
da fora de trabalho de sujeitos dispostos a tornarem-se livre, adotamos parmetros
rgidos para a definio do conjunto dos contratos de locao de servios. Estes
contratos - podendo tambm ser chamados escrituras de locao de servios, escrituras
de reconhecimento de dvida e locao de servios, ou ainda apresentados com nomes
semelhantes a estes estabeleciam-se no mais das vezes acordando o pagamento das
alforrias de cativos em servios devidos a um credor que quitava o valor das
manumisses junto aos proprietrios e passava a ser o beneficirio dos servios devidos
como indenizao. Raros casos (apenas dois, na cidade de Campinas) envolviam a
locao dos servios do trabalhador para seu prprio senhor, e tanto nessas
176

circunstncias quanto naquelas envolvendo um credor, os trabalhadores libertandos
estavam obrigados a prestar servios pelo tempo determinado em contrato. Este
mecanismo de promoo de alforrias pagas em prestaes ou em longo prazo pelos
libertandos confunde-se frequentemente com outras formas de processamento de
manumisses condicionadas a indenizaes em forma de trabalho, sendo as alforrias
condicionais e onerosas, de que temos vrios exemplos entre as escrituras registradas
nos cartrios pesquisados, o paralelo mais frequente que podemos estabelecer com os
contratos.
A escrava fula Manuella, de cerca de 40 anos de idade e residente cidade de So
Paulo, recebia em 1877 sua carta de alforria sob a condio expressa de seguir
prestando servios por cinco anos a seu proprietrio, aps ter-lhe adiantado a quantia de
127$000 ris, producto de suas economias e sob a ressalva de que si em qualquer
tempo a mesma Manuella me der [a seu proprietrio] a quantia de dusentos mil reis
ficara reduzida a quatro annos o tempo que ella tem que prestar-me servios.
14
Na
cidade de Campinas, em 1880 a preta Roza, solteira de 21 anos e com boa aptido para
o trabalho na cozinha, recebia de seus proprietrios Ana Francisca e Salvador Barboza a
carta de liberdade sob a condio de indenizar-lhes em servios a metade do valor de
sua alforria. Alguns anos mais tarde, ao dia 23 de fevereiro de 1885, ao pardo Ignacio,
de 34 anos, era concedida carta de liberdade em ateno aos bons servios prestados aos
seus senhores, sob a exclusiva condio de que o ento cativo, agora liberto, seguisse
prestando servios por outros quatro anos queles que, no papel, haviam se tornado seus
ex-proprietrios, recebendo por seu trabalho a remunerao de 240$000 ris anuais.
Estes trs exemplos, pequena amostra das muitas cartas de alforria condicionais e
onerosas com que nos deparamos ao longo da pesquisa, ajudam-nos a alumiar o

14
1 CNC, L86, F49 (11.05.1876).
177

caminho tortuoso que separava trabalhadores cativos de sua liberdade e tambm os
limites tnues que separavam contratos de locao de servios de outros expedientes de
processamento de manumisses condicionais
15
. As cartas de liberdade condicionais e
onerosas, embora sejam comumente fontes ainda mais sucintas do que os contratos de
locao no que diz respeito s formas de avaliao e pagamento da alforria dos cativos,
evidenciam que no era prerrogativa exclusiva destes contratos a imposio da
prestao de servios consecuo da liberdade, tampouco a subordinao de alforrias a
indenizaes pecunirias. So documentos que carregam discursos paternalistas de
fidelizao dos cativos, referindo-se s condies para o gozo da liberdade como a
prestao de servios por tempo determinado pelo proprietrio ou ao valor da
indenizao a ser paga pelos escravos sem esclarecer os vnculos de trabalho implicados
na negociao
16
.
A diferena fundamental dos contratos de locao de servios em relao s cartas
de liberdade onerosas e condicionais, a nosso ver, reside numa traduo do valor das
alforrias pleiteadas (eventualmente assomado por outras quantias) em termos explcitos
de trabalho devido. Os contratos apresentam uma relao direta entre o valor da alforria
transformada em dvida e o empenho de servios necessrio para quit-la, especificando
com maior ou menor detalhamento condies e regulamentos das relaes de trabalho

15
Como argumentado anteriormente, parece-nos evidente que estes contratos se inserissem numa lgica
ampliada de alforrias pagas e condicionadas a prestao de servios, como outros autores j
demonstraram para as cidades de Campinas e Desterro: Lima, Regina Clia Xavier. A conquista da
liberdade: Libertos em Campinas na segunda metade do sculo XIX. Campinas: rea de Publicaes
CMU/UNICAMP, 1996; Lima, Henrique Espada. Sob o domnio da precariedade: escravido e os
significados da liberdade no sculo XIX. Topoi, v. 6, n. 11, jul-dez, 2005, pp. 289-326; Penna, Clemente
Gentil. Escravido, Liberdade e os Arranjos de Trabalho na Ilha de Santa Catarina nas ltimas Dcadas
de Escravido (1850-1888). Dissertao de Mestrado, UFSC, Centro de Filosofia e Cincias Humanas,
Florianpolis (SC), 2005.
16
Para maior aprofundamento acerca das alforrias e seu discurso de fidelizao, ver os trabalhos j
citados: Bertin, Enidelce.Alforrias em So Paulo do sculo XIX: liberdade e dominao. Dissertao de
Mestrado. FFLCH-USP, 2004; Grinberg, Keila. Alforria, direito e direitos no Brasil e nos Estados
Unidos. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n.28, 2001; Monti, Carlo Guimares. O processo da
Alforria: Mariana (1750 1779). Dissertao de Mestrado, FFLCH-USPSilva, Patrcia Garcia Ernando
da. ltimos desejos e promessas de liberdade, os processos de alforrias em So Paulo (1850-1888).
Dissertao de Mestrado, FFLCH-USP, 2010.
178

includas no arranjo. Alm disso, os contratos de locao de servios tm a
particularidade de serem tambm expedientes de agenciamento de trabalho livre,
flagrantemente utilizados como regulamentao de servios entre as camadas
despossudas. O princpio da locao de servios, portanto, no est apenas atrelado
lgica da escravido ou das manumisses indenizatrias, o que, a nosso ver, simboliza
exemplarmente esse lugar transitrio, entre a escravido e a liberdade, ocupado por
trabalhadores libertandos locadores de servios
17
.
fato, porm, que tanto escrituras de locao de servios quanto cartas de
liberdade esto inseridas num contexto maior de promoo de alforrias condicionais e
onerosas, sendo por vezes utilizadas como ferramentas complementares na realizao da
lgica indenizatria de expropriao do trabalho, como nos mostra o caso de Sonia,
parda de 35 anos de idade
18
. Em 1876, ela recebia de seu senhor a carta condicional de
sua liberdade de acordo com a qual se fazia devedora, junto de Manoel Jorge, com
quem pretendia se casar, da quantia restante de 1:200$000 ris para inteirar os 800$000
ris adiantados por sua alforria. A carta indica que a dvida deveria ser paga em servios
e que Sonia e Manoel deveriam passar em separado documento desta obrigao que
a condio da liberdade, indicando o estabelecimento de um vnculo contratual de
prestao de servios em que certamente se detalhariam condies de trabalho como
prerrogativa para a celebrao do acordo.
Outros documentos deixam ainda mais evidentes os ns estreitos atando alforrias
condicionais e onerosas a contratos de locao de servios. Em 1884 registrada no 1
cartrio de notas de So Paulo uma escritura de transferncia de servios do liberto

17
As leis que regulamentam a prtica da locao de servios at a dcada de 70 no se referiam
especificamente ao trabalho de cativos ou libertandos, como comentado no captulo dois deste trabalho.
Tratavam do trabalho de nacionais livres e intentavam fomentar a imigrao de fora de trabalho, tendo
sido, apesar disso, frequentemente utilizadas como indicativos das sanes impostas aos locadores
libertandos ao longo do XIX. Para uma sntese dessas leis, ver, alm do segundo captulo dessa
dissertao: Lima, Henrique Espada. Trabalho e lei para os libertos de Santa Catarina no sculo XIX:
arranjos e contratos entre a autonomia e a domesticidade. Cadernos AEL, v. 14, n. 26, 2009.
18
1 CNC, L85 F148v (10.06.1876).
179

Francisco, 40 anos, realizada entre seu antigo senhor e aquele que vem a ser seu novo
locatrio. A escritura indica que Francisco recebera de seu proprietrio carta de
liberdade condicional, ao que tudo indica exigindo a prestao adicional de servios
19
.
O requesito de prestao de servios do cativo ao seu prprio senhor, todavia, fora
envolvido numa negociata com um terceiro interessado e reelaborado como contrato de
locao de servios demonstrando cabalmente que contratos e alforrias condicionais
eram frmulas simbiticas de expropriao e alienao do trabalho de homens desejosos
de viver em liberdade.
Em Campinas, a carta de liberdade passada ao mulato tambm chamado Francisco
em 1857 indicava que o cativo entregara a seu proprietrio a soma de 683$000 ris,
devendo-lhe ainda por sua alforria o valor de 217$000 ris a serem quitados com a
prestao se seus servios, avaliados em $500 ris dirios. De forma parecida, a preta
Josepha, de 29 anos, escrava de servio domstico, recebe de seu senhor a sua carta de
alforria condicional em 1871 na mesma cidade; as condies antepostas sua alforria
eram a indenizao de seu preo em servios pelo prazo de dois anos, podendo o
proprietrio alugar os mesmos servios a quem desejasse. Em 1875, Mecia, de 28 anos,
aps ter entregado 1:000$000 ris a seu proprietrio por sua alforria, ficava a dever-lhe
ainda outros 700$000 ris, a serem pagos em servios avaliados em 20$000 ris
mensais, aps cuja quitao ficara completamente livre
20
.
Num exemplo quase inverso, 50 anos depois, em 1885, o proprietrio de Silvana,
filha da liberta Maria, desistia de seus servios uma vez que tinha recebido da me de
sua cativa a quantia de 400$000 ris. O ttulo que leva o documento sintomtico da
ntima relao entre alforrias e servios. Embora o registro apresente-se como uma carta
de liberdade onerosa, identificado como Escriptura de dezistncia de prestao de

19
1 CNC, L 96 F06 (17.03.1886).
20
1 TNC, L47 F02v (08.01.1857); L65 F33 (23.02.1874); L67 F92 (01.07.1875); L 85 F01 (01.12.1883).
180

servios de Silvana filha de Maria, liberta, que fazem a Luiz Quirino dos Santos.
21

Todos estes documentos, que por um lado tornam rdua a tarefa de discernir entre
contratos de locao de servios e alforrias condicionais, indicam que a ampla
identificao entre alforrias e prestao de servios era realidade corrente nas cidades de
Campinas e So Paulo no perodo pesquisado.
Alm de contratos e cartas de liberdade, muitos outros tipos de escrituras
encontradas nos livros de notas pesquisados imiscuem-se na barafunda de expedientes
de aparelhamento de alforrias atreladas prestao de servios no XIX, reforando o
paradoxo cruel apontado no incio deste captulo: a conquista das liberdades de homens
e mulheres escravizados esteve correntemente subordinada continuidade da
explorao de seu trabalho. Assim, escrituras de desistncia de servios, recibos de
pagamento de parcelas de alforrias, escrituras de vendas temporrias e condicionais de
escravos, recibos de emprstimos e escrituras de quitao demonstram a extenso de
tradues e aplicaes possveis para aquela que foi a lgica fundamental a articular a
passagem da escravido emancipao.
o caso das escrituras de vendas condicionais de escravos encontradas em So
Paulo, obrigando os novos proprietrios dos cativos a comprometerem-se com sua
manumisso ao final de um prazo estipulado. Gabriel, escravo crioulo de 24 anos de
idade, era vendido por sua proprietria em 1870 por um prazo de oito anos, com a
condio porem de que findo o prazo estipulado (...) ficara o escravo dito Gabriel livre
e gozando plenamente de sua liberdade. Acordos muito semelhantes so a venda dos
servios do escravo Jos, de 20 anos, por sua senhora em 1869 - sob a condio de que
seu novo proprietrio lhe manumitisse aps 12 anos de servios prestados - e tambm a
venda condicional dos servios de Joaquina em 1877. O caso de Joaquina tem ainda

21
1 TNC, L90 F65 (16.10.1885).
181

tintas especficas, mostrando que ela procurava agenciar para si sadas para a condio
cativa. Joaquina movia uma ao de liberdade contra sua senhora na Primeira Vara
Cvel da capital, alegando no ter sido matriculada em tempo hbil
22
. O contrato
advertia que, caso Joaquina viesse a ser declarada liberta na dita ao, a proprietria
vendedora de seus servios estaria obrigada a indenizar a compradora
23
.
Alm das negociatas explcitas da liberdade e dos servios de cativos, aluses
variadas ao agenciamento de trabalho figuram em documentos relacionados a alforrias
no perodo estudado. O primeiro documento entre os livros pesquisados a fazer
referncia prestao de servios como indenizao pelo valor de alforria, datando de
1833, em So Paulo, o papel de declarao passado por Dona Maria da Cruz de
Jesus que inclui recibos atestando o pagamento a prazo e em diversas espcies pela
liberdade de Vicncia
24
. Vicncia havia pago sua proprietria parte de valor de
679$200 ris em que fora avaliada sua alforria, entregando-lhe uma soma de dinheiro e
um potro. O restante da quantia devida deveria ser paga em servios naquilo que for
mister na caza, ou em somas que Vicncia pudesse amealhar com outros trabalhos
realizados fora da casa de sua proprietria.
Em contraposio a tantos registros apontando a sistemtica associao entre
liberdade e continuada explorao de trabalho, algumas poucas escrituras indicam que
os trabalhadores cativos tiveram sucesso em sua empreitada de tornarem-se livres. A
locatria dos servios de Lourena desiste dos 15 anos de prestao de trabalhos a que

22
A lei 2040 previa tambm a obrigatoriedade de que proprietrios matriculassem seus escravos, indicada
no artigo 8 da seguinte maneira: O Governo mandar proceder matrcula especial de todos os
escravos existentes do Imprio, com declarao do nome, sexo, estado, aptido para o trabalho e filiao
de cada um, se fr conhecida. No pargrafo 2 do mesmo artigo, consta a disposio sobre a libertao
compulsria de cativos no matriculados a partir de ento: Os escravos que, por culpa ou omisso dos
interessados no forem dados matrcula, at um ano depois do encerramento desta, sero por ste fato
considerados libertos. Cf. Lei n 2040 de 28 de setembro de 1871, art. 8 pargrafo 2. Coleco de Leis
do Imprio do Brasil de 1871. Tomo XXXIV, Parte II. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1871, p.
147 151.
23
1 CNC L75 F12 (24.11.1869); L76 F127 (20.08.1870); L86 F111 (28.03.1887).
24
1CNC, L34 F140 (03.10.1833).
182

teria direito por um contrato de locao de servios assinado no mesmo ano, 1866; por
razes que podemos apenas fantasiar, dada a vagueza da escritura, a desistncia dava-se
de comum acordo entre locadora e locatria, e Lourena tornava-se efetivamente liberta:
(...) de suas livres vontades, e sem constrangimento de
pessa alguma, concordaro em defazer o dito contracto,
ficando elle sem nenhum effeito. E por esta Escriptura declaro
sem vigor a dita Escriptura de Locao de Servios, podendo
livremente a Locadora ser servios dispor de sua pessa como
livre que e seguir o destino que muito bem lhe convier (...).
25


Anos mais tarde, Joaquim, ex-escravo do Seminrio Episcopal de So Paulo,
manumitido com a condio de ganhar servindo caza os novecentos mil reis que
tinha custado e assim alcanar sua liberdade era declarado perfeitamente livre aps
ter quitado sua dvida
26
. Ainda que as histrias de Joaquim e Lourena paream trazer
um alento de redeno aos muitos casos de libertandos envolvidos em desvantajosos
arranjos de trabalho, elas devem ser compreendidas como exemplos minoritrios numa
coleo de registros que demonstram a precariedade e transigncia das vidas construdas
sob a gide de contratos de locao de servios e formas similares de agenciamento de
trabalho que funcionaram como plataformas para alar voos frgeis e acidentados de
liberdade.
A escritura de distrato da carta de liberdade condicional passada por Dona Maria
Benedita do Carmo sua escrava Theresa altamente ilustrativa do que falamos; alforriada sob
a condio de prestar servios a sua senhora enquanto esta fosse viva, Theresa via-se ento
novamente reduzida ao cativeiro por ter ousado cruzar os limites estabelecidos e desafiar as

25
1 CNC, L64 F 36v (16.06.1866).
26
1 CNC, L85 F24 (03.011.1875).
183

barreiras impostas sua liberdade: (...) a mesma Escrava logo que vio a escriptura de alforria
(...) no quis obedecer mais, querendo sahir para ganhar jornal, e lhe tem desobedecido sempre
(.....
27

O fato, constantemente reiterado pelas muitas escrituras relacionadas prestao
de servios de cativos e libertandos nas pginas dos quase 200 livros grossos e
empoeirados examinados ao longo dessa pesquisa, que a liberdade foi experimentada
por cativos s expensas da explorao de seu trabalho rduo. No se pode incorrer no
erro de supor que a escravido tenha sido substituda pelo trabalho livre, antes ou aps a
abolio, nas reas escravistas. O aumento dos contratos de locao de servios ao
longo das dcadas do XIX, e notadamente aps a lei 2040 de 1871, parece um sintoma
da generalizao de um recurso de continuidade do domnio escravista diante de um
quadro de incremento das tenses em torno da manuteno das instituies da
escravido. Da mesma forma, a escravido igualmente no se encerra mediante a
generalizao do trabalho livre os arranjos de trabalho precrios apontados no
segundo captulo, derrubando muitas vezes a frgil fronteira entre liberdade e
escravido, igualmente tencionam a assuno de uma transio massiva a fomentar a
formao de um mercado de trabalho livre no XIX. escravido se seguiram, em
realidade, diversas formas de trabalho dependente, em que frmulas de explorao do
trabalho e de extenso do domnio escravista foram reelaboradas sob a chave da tutela.
A mesma lei 2040, deliberando acerca da liberdade do ventre escravo que, na prtica,
implicava a manuteno do controle dos filhos e filhas de mes escravas por seus
proprietrios at os 21 anos mais um elemento que d suporte a essa compreenso
28
.

27
. 1 TNC, L52 F50 (06.10.1862).
28
Cf. Lei n 2040 de 28 de setembro de 1871, art. 1 pargrafo 1. Coleco de Leis do Imprio do Brasil
de 1871. Tomo XXXIV, Parte II. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1871, p. 147 151. A esse
respeito, ver o importante trabalho de Maria Aparecida Papali: Papali, Maria Aparecida. Escravos,
libertos e rfos: a construo da liberdade em Taubat (1871-1895). So Paulo: Annablume/ Fapesp,
2003.
184

Neste cenrio, contratos de locao de servios foram instrumentos privilegiados
de alienao do trabalho de libertandos e da soluo tutelar para os dilemas impostos
pelo fim da escravido. Sua vocao para a transferncia massiva de rendas de
libertandos para senhores escravistas, ainda que pequenos, inequvoca. Ao mesmo
tempo, fomentaram um processo lento e indenizatrio de abolio da escravido, em
que trabalhadores pagaram com seus servios o preo alto de sua liberdade; acalmaram
tenses e agitaes em torno de expectativas de libertao de escravos e mesmo de
setores organizados do abolicionismo como sugere o envolvimento de Lus Gama em
alguns dos contratos estudados fracionando e adiando a formao de movimentaes
mais abrangentes de presso pela abolio. Criaram sadas domsticas para a
substituio do trabalho escravo por vnculos de trabalho dependente, afinados cultura
paternalista de administrao de modos de ser, viver e produzir. Em definitivo, atuaram
para subverter a potncia emancipadora da agncia de homens e mulheres que
procuravam arranjar para si formas de escapar escravido.
Os projetos de liberdade, entretanto, no seriam abandonados com facilidade por
estes libertandos trabalhadores. No nos parece uma grande coincidncia ou detalhe que
a lei Rio Branco, medida emancipacionista que crava as unhas do estado sobre a gesto
da escravido, disponha sobre a formalizao dos arranjos de locao de servios
praticados desde a dcada de 1840 nesta provncia. A busca pela emancipao por vezes
perturbou desejos senhoriais e levou escravos e proprietrios s ltimas consequncias e
s barras dos tribunais.




185

4.2 As locaes e a politizao da prtica

J era madrugada quando a liberta Brbara conseguia finalmente burlar a guarda
do criado designado para vigi-la e escapar da residncia de Francisco dos Santos Pinto
pulando os muros da propriedade. Desde h muitas horas, permanecia presa na casa,
com um ferimento no rosto que no havia sido tratado at ento. Caminhou pelas ruas
de Campinas at chegar a rua Regente Feij, onde moravam seus ex-senhores, o
cocheiro Joo Phillipe de Almeida e sua mulher Anna Rita Clara de Almeida
29
.
O motivo da fuga de Brbara havia sido uma agresso sofrida pela criada e
desferida por seu empregador. Enfurecido enquanto esta lhe servia o jantar, ele atirara
um prato contra ela, deixando-lhe um corte e um estilhao de loua no rosto, como
mostra seu depoimento:
O Autor confessou-lhes ter quebrado a cabea da R,
com um prato, e mais circunstancias, como que mais no queria
a R em sua casa, e que a mesma se alugasse dando lhe um
aluguel mensal.
30


J o motivo da Ao Sumria instaurada com o processo encaminhado ao Juzo
Municipal de rfos no dia 11 de maro de 1884 era a firme inteno de Francisco
Pinto de obter junto justia o direito de compelir Brbara a continuar a prestar-lhe
servios aps sua fuga.

29
Arquivo do Tribunal de Justia de Campinas, sob a guarda do Centro de Memria da Unicamp. Cf.
Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio, 1 OF CX 95 (1666). Doravante as
referncias aos documentos localizados nesse arquivo sero feitas pela sigla TJC, seguida da notao da
fonte pesquisada.
30
. Cf. Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio. CMU Unicamp, TJC, 1
OF CX 95 (1666), (11.03.1884), F 17.

186

A histria violenta de Brbara pe a descoberto aspectos importantes sobre a
prtica da prestao de servios de libertos e libertandos no XIX, revelada tambm pelas
outras contendas judiciais examinadas nessa pesquisa. Alm de explicitar a violncia
das relaes de trabalho domstico para que muitos libertandos se encaminharam,
ilustra as resistncias destes trabalhadores realidade hostil que enfrentavam e o cenrio
confuso da afirmao dos direitos e liberdades envolvidos nas locaes de servios.
O primeiro aspecto que abordamos a partir do caso de Brbara a forma como
contratos de locao de servios se inseriram de maneira confusa nas disputas por
trabalho e liberdade instrumentalizadas pela lei de 1871. Segundo os autos do processo
e a carta de liberdade passada a 25 de abril de 1883 e nele transcrita, Francisco Pinto
teria comprado Brbara do casal Almeida, concedendo-lhe alforria condicional sob a
condio de que ela lhe prestasse servios pelo prazo de quatro anos:
Eu abaixo assignado declaro que concedo liberdade a
minha escrava Barbara, crioula, de 26 annos, matriculada na
Collectoria desta cidade de Campinas (...). Concedo-lhe,
liberdade com a condio de continuar a bm servir-me por
espao de quatro annos a contar da data desta carta de
liberdade condicional. Si entretanto a referida ex-escrava no
continuar a condusir-se convenientemente durante este prazo,
me ficara o direito de alugal-a a qualquer pessoa, ate o
completar aquelle prazo de quatro annos de servio.
31


Embora no haja transcrio ou meno a um contrato de locao de servios
firmado entre Brbara e Francisco Pinto, no sendo informado o valor por que fora

31
Cf. Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio. CMU Unicamp, TJC, 1 OF
CX 95 (1666), (11.03.1884) F23.
187

avaliada a alforria em disputa, ao longo dos autos a concesso condicional da
manumisso vai sendo identificada a um acordo de prestao de servios de forma a
validar os argumentos da r e do autor da ao. A acusao do autor do processo,
embora no se referisse existncia de um contrato do tipo, refora a todo momento a
dvida em servios contrada por Brbara, os direitos do manumissor Pinto de transferir
os mesmos servios a outrem caso estivesse com eles insatisfeito e a recusa da
libertanda em arcar com as responsabilidades devidas:
Diz Francisco dos Santos Pinto que :
1) Elle supplicante, tendo comprado a escrava Barbara a
d. Rita de tal, casada com Joo Felipe de Almeida, concedeu-
lhe liberdade em 25 de abril de 1883; com a clausula de lhe
prestar por quatro annos seus servios, que o supliccante
poderia transferir a terceiro caso no sejam bm prestados;
2) A supplicada ausentou-se da casa do supplicante e, a
pretexto de haver soffrido offensa physica, tem recusado os seus
servios ao supplicante directamente ou por meio do aluguel a
terceiro.
32


J a defesa da r, procurando provar a iseno dos servios reclamados por Pinto,
baseia sua argumentao na inexistncia de um contrato de locao de servios, nos
termos da lei 2040, que obrigasse Brbara a trabalhar para o autor da ao. Diz o
curador da r o seguinte:
O Autor alforriando a R com clausula de servios
entende que isso lhe basta para coagir a R a servios seos,

32
Cf. Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio. CMU Unicamp, TJC, 1 OF
CX 95 (1666), (11.03.1884) F25v.

188

ainda maltratando-a mais do que um senhor faz a seus
escravos; um perfeito engano jurdico. Nenhuma definio
regulamentar da Lei de 28 de setembro o favorece a respeito.
O contracto de servios no podia ter logar enquanto a R era
captiva, e no teve logar depois e alforriada com interveno da
authoridade competente, nomeando-se-lhe um curador que
defende seus interesses legitimos. O onus s tem, em tal caso,
uma responsabilidade moral, e talvez pecuniria contra a R,
que jamais se poder transformar em real obrigao de
servios sob pena de priso. Acresce que subordinada mesmo a
R obrigao de servir a penalidade he inexequivel, pois
nenhuma lei providenciou acerca de sua execuo.
33


Trs interpretaes acerca da regulamentao legal da prtica de locao de
servios so centrais na defesa proposta pelo curador de Brbara. Primeiro, ele
argumenta que no havendo a formalizao de um contrato de locao de servios,
como definido pela lei de 1871, no existiria o nus da prestao de servios por parte
da r. Diante do processamento de uma alforria condicional, como era o caso da
manumisso de Brbara, as nicas obrigaes imputadas ao liberto seriam o
ressarcimento financeiro ou a dvida de gratido para com o seu manumissor, mas nunca
o desempenho compulsrio de trabalho. Em seguida, o curador destaca que a prpria
situao civil de Brbara impediria a afirmao de um vnculo contratual de trabalho,
que no poderia existir enquanto ela ainda fosse escrava e no se realizou quando se
tornou liberta. Alm disso, de acordo com o advogado, mesmo que a obrigao de

33
Cf. Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio. CMU Unicamp, TJC, 1 OF
CX 95 (1666), (11.03.1884) F32, grifo nosso.
189

servios alegada por Pinto se mostrasse verdadeira, a pena de priso no estaria prevista
em lei, e, portanto, no poderia ser utilizada para coagir a curatelada ao trabalho.
O discurso do curador certamente no consistia numa interpretao unnime da lei
2040, tendo sido contra argumentado pelo advogado de acusao ao longo dos autos.
Entretanto, um indcio importante de que os contratos de locao de servios
inscreveram-se de forma ambgua no contexto das alforrias no XIX. Em primeiro lugar,
fica patente nos argumentos dos advogados de defesa e acusao que as locaes de
servios recorrentemente se confundiram a outras formas de alforrias compensatrias.
Alm disso, se por um lado a sua normatizao em 1871 disse respeito ao
enquadramento de uma prtica de alforrias previamente estabelecida, como
argumentamos ao longo da pesquisa, por outro parece que as mesmas definies legais
criaram brechas para a afirmao de direitos dos trabalhadores pleiteantes liberdade. A
prpria indeterminao da situao civil dos libertandos locadores de servios,
transigindo entre a liberdade e a escravido, usada pelo curador de Brbara como um
argumento para contradizer a existncia de um vnculo contratual de obrigaes.
Assim, ao mesmo tempo em que os contratos afirmaram uma poltica de extenso
da dominao escravista, deram margens para a consolidao de argumentos legais a
favor da liberdade de trabalhadores escravizados. O que podemos ler nas entrelinhas do
discurso do curador de Brbara que a formalizao dos contratos de locao de
servios ensejou a formulao de uma linguagem de direitos dos libertandos locadores,
esgrimida por seus curadores nas barras dos tribunais. A politizao da interpretao da
legislao relativa escravido fundamental nesse contexto. Altercaes legais como
a de Brbara envolviam senhores, escravos e juzes numa dimenso formal das disputas
cotidianas em torno da liberdade em que o encaminhamento de jurisprudncias estava
fortemente atrelado a posicionamentos polticos dos atores em jogo.
190

De acordo com Maria Helena Machado, a dcada de 1870 observou o surgimento
de uma movimentao organizada de libertao de escravos, (...) movimento este que
teve seu epicentro nas barras de tribunais paulistanos onde advogados e rbulas
comearam a interpor aes de liberdade em favor de escravos provenientes dos mais
diferentes pontos da provncia.
34
Desse modo, o recurso a aes de liberdade e o
envolvimento de escravos, por meio de seus curadores, em formas variadas de pelejas
jurdicas por sua libertao cumprem um papel importante na construo de uma
movimentao ampliada pela abolio.
A apelao cvel interposta pelo Comendador Joaquim Bonifcio do Amaral
contra os libertandos Manoel Mand e Miguel igualmente interpela os significado dos
contratos de locao de servios mediados pela lei
35
. Libertados em 1869 no testamento
de seu ex-senhor sob a condio de prestar servios aos inventariantes deste pelo prazo
de oito anos, Manoel e Miguel tiveram seus servios envolvidos na negociao de 181
locaes de servios de libertandos pelo Comendador, fazendeiro de Campinas. Cerca
de cinco anos depois, em 05 de janeiro de 1874, estes dois libertandos pediam por meio
de seu curador, o advogado Joo Gabriel de Moraes Navarro, que o Juiz de rfos do
municpio citasse o locador de seus servios para que ele avaliasse o valor a ser pago
por sua remisso.
Seguiu-se a isso uma longa contenda em torno do arbitramento do valor devido
pelas alforrias de Manoel Mand e Miguel. Os libertando propunham o pagamento de
600$000 ris pelo conjunto de suas alforrias, valor superior quele contratado na
locao de seus servios, avaliada em 222$000 ris para cada trabalhador. Indignado
com a proposta, o Comendador Bonifcio de Almeida clamava por seus direitos contra
a espoliao que [estava] soffrendo a sua propriedade com o miseravel peculio

34
Machado, M. H. P. T. Sendo Cativo nas Ruas: a Escravido Urbana na Cidade de So Paulo. In:
Histria da Cidade de So Paulo, (Paula Porta org.). So Paulo: Paz e Terra, 2004, pp. 52.
35
Cf. Appelao Cvel. AESP, Lote 201006004029 (05.01.1874).
191

exhibido pelos escravos, requerendo que o Juiz Municipal fizesse cumprir o disposto
no artigo 81, pargrafo 1 do decreto 5135 de 1872, que dispunha sobre a obrigao de
que manumitidos envolvidos em litgios acerca de sua liberdade contratassem seus
servios ao longo do pleito, sendo os rendimentos destinados a quem o vencesse
36
.
Toda a querela parecia ser resolvida em 14 de fevereiro do mesmo ano, quando o
Juiz Municipal deliberou pelo pagamento da indenizao de 1:080$000 ris angariados
por meio da prestao dos servios de Miguel e Manoel a Rafael Luiz Pereira da Silva,
atendendo s exigncias do decreto de 1872. Contudo, nem mesmo a aquiescncia de
curatelados e curador sentena desfavorvel do Juiz foi suficiente para encerrar a
contenda.
Por meio de seu advogado, o Comendador Bonifcio de Almeida desta vez
dirigiu-se ao Tribunal da Relao da Provncia alegando que a sentena proferida pelo
Juiz Municipal favorecia, em realidade, ao locador Rafael da Silva. neste momento
que a trama se complica. De acordo com o Comendador, a sentena oferecia ao novo
locador dos servios de Manoel e Miguel a possibilidade de aliciar trabalho a custos
abaixo da mdia praticada, incorrendo em duas graves injustias: o deslocamento de sua
mo de obra para as fazendas de outros locatrios e o desvirtuamento do esprito
original da disputa judicial. De acordo com o suplicante, todo arbitramento dava conta
da remisso dos servios devidos por Manoel Mand e Miguel, e no deveria ser
entendido pelo Juiz Municipal como uma ao interposta para a locao dos servios
dos trabalhadores com vistas sua alforria:



36
Cf. Decreto 5135 de 13 de novembro de 1872, art. 81 pargrafo 1. Coleco de Leis do Imprio do
Brasil de 1872. Tomo XXXV, Parte II. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1872.

192

Sabe tambem o appelante que como dispem o artigo 4
pargrafo 3 da lei [de 1871], permittido ao escravo, em favr
de sua liberdade contractar com terceiro a prestao de
servios futuros, por tempo no excedente de sete annos uma
vez que haja consentimento do senhor e approvao do Juiz de
Orphos.
Reconhece o appelante que no se trata nesta cauza de
alforria de escravos mas de remisso de servios e por isto no
se pode fazer appelo aquelle principio.
37


O Comendador entendia, portanto, que o arbitramento do valor dos servios
devidos pelos libertandos, originado pela transferncia de uma alforria condicional, teria
se prestado equivocadamente facilitao da locao dos mesmos servios com fins de
manumitir os escravos. O dispositivo legal que afirmava a possibilidade de que Manoel
e Miguel agenciassem sua liberdade por meio de seu trabalho seria, assim, uma
excrescncia na viso do Comendador, para quem os nicos interesses em disputa eram
os seus e os do estado. Para ele, a grande questo em jogo era o suprimento de mo de
obra que lhe estava sendo descaradamente surrupiado por outro fazendeiro, num
contexto de carncia de trabalhadores escravizados em que a agricultura luta com a
falta de braos.
38
Diz o final da apelao interposta por seu advogado:
Pretender-se privar o appelante dos trabalhos destes
libertandos pr to insignificante quantia no s violar seus
direitos, perturbar tambem as relaes e obrigaes
contractadas entre o locatrio e os locadores de servios,

37
Cf. Appelao Cvel. AESP, Lote 201006004029 (05.01.1874), F 47v e 48.
38
Cf. Appelao Cvel. AESP, Lote 201006004029 (05.01.1874), F 268v.
193

principalmente quando, como neste processo, (depois de ser ter
arredado de uma lavoura os vinte libertos appelados em outra
cauza) se revela o propozito de se beneficiar a outrem com
servios dos mesmos .
39


Do ponto de vista senhorial do Comendador Bonifcio de Almeida, portanto, a
liberdade de Miguel e Manoel Mand no estava em questo, mas sim a disponibilidade
de sua fora de trabalho. Os autos parecem reforar sua opinio, consistindo de poucos
depoimentos e longos embates entre o curador dos libertandos e o advogado do autor.
Trata-se de um imbrglio em que a concesso de uma alforria condicional ensejou
disputas acirradas entre membros da camada proprietria, disputas essas implantadas
num cenrio ampliado de instalao da crise da escravido em que o estado
paulatinamente encampa as tarefas de gesto da escravido. Porm, mesmo no cenrio
do enfrentamento entre o estado e o poder senhorial, em que as foras em disputa
parecem querer minorar o peso da participao de trabalhadores libertandos na
consecuo de sua emancipao, homens e mulheres determinados a tornarem-se livres
continuam sendo agentes importantssimos das disputas judiciais.
Embora no saibamos os detalhes da negociao da alforria condicional de
Miguel e Manoel, bem como de sua transferncia aps a morte de seu senhor, a histria
contada nos autos d conta ainda de um terceiro contrato em que os servios dos
libertandos foram engajados. Alm disso, h o prprio pedido de arbitramento do valor
dos servios dos libertandos que ocasiona a interposio da apelao pelo Comendador.
Dessa forma, mesmo que Miguel e Manoel Mand estivessem envolvidos num
emaranhado amplo de interesses acerca da negociao de servios e do provimento de

39
Cf. Appelao Cvel. AESP, Lote 201006004029 (05.01.1874), F 269.
194

mo de obra, estes interesses no puderam se manter alheios a seu projeto de liberdade,
tendo de lidar e negociar com os desejos de emancipao dos escravos na conformao
de novos vnculos de trabalho.
Voltemos histria de Brbara, com que iniciamos essa discusso. No
depoimento dado pela libertanda em audincia sobre a ao proposta pelo locatrio de
seus servios, diz ela:
Allega a r que retirou-se do servio do Autor por que
este no dia 1 de Fevereiro, do corrente anno, as nove horas e
meia, mais ou menos da manh, atirou-lhe cara um prato da
mesa de que resultou ferimentos, cujas cicatrises so visiveis, e
lhe trazem defformidade. Aps esse acto do Autor o mesmo no
lhe deo tratamento algum, e, ao contrario, a prendeo todo o dia
em sua casa, sob a vigilancia de um criado; e so no dia
seguinte, pela madrugada conseguio a R evadir-se pelos
muros, procurando a casa do cocheiro Joo Philipe de Almeida
e sua mulher, onde recebeo curativo, sendo tratada pelo Dr.
Guilherme da Silva, que extrahio, das feridas, um pequeno
fragmento de prato que lhe foi atirado cara.
40


As palavras de Brbara, registradas nos autos, nos mostram que as violentas
circunstncias vividas na casa de seu locador significavam para ela ofensa suficiente
para recusar-se prestao de seus servios. Embora a ao localizada diga respeito
inteno do locatrio Francisco Pinto de reaver a posse sobre os mesmos servios,
Brbara no capitulou diante da ameaa de priso. Representada por seu curador, ela

40
Cf. Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio. CMU Unicamp, TJC, 1 OF
CX 95 (1666), (11.03.1884, F 23.
195

angariou testemunhas que depuseram a seu favor, submeteu-se a um exame de corpo de
delito na delegacia para comprovar a injria sofrida e, orientada pelo mdico, guardou o
fragmento de loua retirado de seu rosto para apresent-lo no processo. Mais ainda, ao
longo dos depoimentos, a libertanda mostrou-se resoluta quanto deciso de no mais
submeter-se ao domnio de seu locatrio. Na defesa apresentada por seu curador, sua
inconformidade com a injustia sofrida e a determinao de arranjar-se meios de vida
melhores esto claramente expressas:
Nem a R pretendia mais voltar para casa do Autor, em
vista do ocorrido; sendo que no h lei, mesmo em face de um
contrato legal, que obrigue servios pessoas, em casas que
no offerecem garantias de segurana individual, como no caso
entre o Autor e a R. Eis quanto aos fatos que exonero
completamente a R de servir ao Autor e ir para sua casa,
mesmo quando houverem entre ambos um contracto, ou accordo
para servios domsticos, o que no existe.
41


A causa termina deferida a favor do autor, e Brbara seguiu obrigada a continuar
devedora de servios a Francisco Pinto. Apesar do desfecho desfavorvel, sua histria
nos mostra que a despeito da precariedade das vidas de trabalhadores libertandos,
fossem arranjadas sob contratos formalmente estabelecidos ou no, estes homens e
mulheres cotidianamente confrontados aos limites de suas liberdades tambm
inverteram o jogo e determinaram limites para os poderes e desmandos senhoriais sobre
seus corpos, seus modos de viver e seu trabalho. Alguns deles o fizeram ignorando
normas institudas e negando-se a prestao de contratos previstos por lei e registrados

41
Cf. Aco Summaria para o fim de compellir e obrigar a prestar servio. CMU Unicamp, TJC, 1 OF
CX 95 (1666), (11.03.1884), F 23.
196

em cartrio, corajosamente desfiando as armadilhas dos contratos de locao de
servios, como veremos a seguir.

4.3 Comprando brigas e liberdades

No dia 30 de setembro de 1875, o liberto Jos Villela vinha ao Ilustrssimo
Conselheiro Presidente do Tribunal da Relao da Provncia interpor um pedido. Ele,
que fora escravo do Capito Manuel Vicente de Araujo Cintra, havia sido libertado
mediante a indenizao no valor de 1:700$000 ris que em favor de sua liberdade dera o
portugus Antnio Villela Vieira, falecido h cerca de quatro meses. Aps a morte de
seu benfeitor, porm, Jos andava sentindo-se ameaado; Joo Antunes Baptista
Rodrigues, testamenteiro de Vieira, insistia que Jos deveria continuar pagando-lhe
jornais, e como o liberto se recusava a faz-lo, via-se agora perseguido por um soldado
pelas ruas de So Paulo e ameaado de priso. Por este motivo, pedia Jos que lhe fosse
concedido um habeas-corpus, comprometendo-se a apresentar sua carta de liberdade e
solicitando que o mesmo Baptista Rodrigues comparecesse quele Tribunal para dar-
lhe raso do seu inqualificavel procedimento.
42

O documento apresentado por Jos e assinado a seu rogo seguido de uma cpia
de sua carta de liberdade, passada nos seguintes termos:
No anno de Nascimento de Nosso Senhor Jesus Christo,
aos vinte e cinco dias do mez de julho de mil oitocentos e
setenta e trs (...) compareceu presente o Capito Manuel
Vicente de Araujo Cintra, morador deste districto, lavrador (...)
e por elle foi dito que sendo senhor e possuidor de um escravo

42
Cf. Pedido de Habeas-Corpus. AESP, Lote 20100700773, (30.09.1875) F 01.
197

de nome Jos, idade quarenta annos mais ou menos, cor preta,
official de carapina, cujo escravo houve por compra a Dona
Maria Francisca de Oliveira, e tendo elle dito Cintra recebido
nesta data do Sr Antonio Villela Vieira a quantia de um conto e
setescentos mil reis em favor da liberdade do dito escravo ento
o dito Sr. Capito Manuel Vicente de Araujo Cintra d
liberdade ao dito escravo acima declarado (...).
43


O conselheiro presidente do Tribunal da Relao acaba por indeferir o pedido de
Jos, avaliando que no haveria perigo de que o impetrante sofresse constrangimento
corporal. A partir de ento cessam as pistas sobre o desenrolar do caso de Jos, o
liberto perseguido pela ordem pblica e pelo interesse senhorial. Os autos de seu pedido
de habeas corpus tm poucas pginas e no encontramos notcias de processo crime
envolvendo seu nome.
Somente reencontramos Jos nas pginas do inventrio e do testamento de seu
manumissor. O testamento de Antonio Villela Vieira, lavrado em cartrio no dia 12 de
maio de 1875, declara que entre suas posses estavam os servios do preto Jos, a quem
libertei com contracto de indenizar-me o seo valor.
44
No inventrio iniciado a 10 de
junho do mesmo ano, entre os bens arrolados constam cavalos, um co, alguns mveis,
uma loja de fazendas, uma casa rua So Jos e dois escravos, os itens mais valiosos de
esplio de Vieira. Eram eles a preta Basilia, de trinta e um anos de idade e solteira,
avaliada em 900$000 ris, e Jos Villela, cujos servios, avaliados em 1:466$666,
estariam contratados ao inventariado pelo prazo restante de trs anos e oito meses. A
partir de ento, a disputa entre o inventariante Baptista Rodrigues e Jos Villela

43
Cf. Pedido de Habeas-Corpus. AESP, Lote 20100700773, (30.09.1875) F 4v.
44
Cf. Testamento. AESP, Lote 201006003343 ( 12.03.1875).
198

anuncia-se ao longo das pginas do inventrio na transcrio de documentos e na
interposio de pedidos ao Juizado de rfos.
A transcrio nos autos de inventrio do contrato de locao dos servios de Jos,
datado de 5 de maro de 1874, solicitada por Rodrigues para reafirmar a posse dos
mesmo servios pelos inventariantes de Antonio Vieira:
Pelo dito Antonio Villela Vieira foi dito que contracta os
servios do referido Jos Villela, obrigando-se a fornecer-lhe,
habitao em sua companhia, alimentos, vesturio, tratamento
medico em enfermidades e a quantia de trs mil reis
mensalmente durante o praso de cinco annos em que o referido
Jos Villela orbiagava-se a locar os seus servios elle
contratante como indenisao da quantia de dois contos de reis
que a elle devia pelo preo de sua liberdade e por dinheiro
emprestado (...). Disse mais o mesmo Antonio Villela Vieira que
se obriga a dar este contracto como rescindido desde que o
mesmo Jos Villela em qualquer tempo pague o seu debito com
o desconto proporcopnal aos seus servios prestados na raso
de 3$333 reis por cada ms, sem direito algum a multas e
quaesquer outras indenisaes.
45


A necessidade de reiterar o que j estava anunciado no testamento e no prprio
inventrio certamente indica que Jos vinha resistindo prestao dos servios devidos
e criava dificuldades para os inventariantes de seu ex-locatrio. Mas a querela no parou
por a. Aps um longo silncio nas pginas do mesmo inventrio, no dia 04 de setembro

45
Cf. Autos de Inventario. AESP, Lote 201007000798 ( 10.06.1875) F 56.
199

de 1875 o mesmo Rodrigues Baptista vem ao Juzo de rfos reclamar os servios de
Jos como parte de herana do finado Vieira, e cujo contrato de locao permanecia at
ento descumprido. Validando sua reclamao, Baptista Rodrigues cita a solenidade
das leis 2040, do decreto 5235 de 1872 e da lei de locao de servios de 1837 como
constrangimentos legais obrigando Jos prestao dos servios formalizada em
contrato. Por fim, atesta cabalmente a recusa de Jos ao cumprimento do contrato:
Acontece que, sem ter havido a menor falta do locatario,
e dos que o tem representado depois de sua morte, o locador
recusa-se cumprir o contracto, e ultimamente at est oculto
nesta cidade. O suplicante quer compelli-lo observar o
convencionado (...) mas teme que qualquer passo que d nesse
sentido s sirva para fazer o supplicado retirar-separa mais
longe; prefere pois, visto que est foragido, pedir a salutar
medida preventiva da priso (...) no que, longe de haver
violncia, s se d observncia, pura e fiel, do que permitte o
artigo 83 pargrafo 1 do Decreto nmero 5135 de 13 de
novembro de 1872.
46


a essa interveno que reponde o pedido de habeas corpus de Jos que inicia a
nossa discusso. O contrato por ele firmado com o falecido Antonio Villela Vieira
insere-se claramente no conjunto dos outros tantos contratos de locao de servios
atrelados compra de alforrias avaliados nessa pesquisa. Certamente, no eram de
desconhecimento de Jos as obrigaes por ele assumidas para o financiamento de sua
liberdade. Apesar de no sabermos dos desdobramentos da disputa, importa observar

46
Cf. Autos de Inventario. AESP, Lote 201007000798 ( 10.06.1875) F 205.
200

nessa contenda como o mesmo Jos agiu como arguidor consciente da causa de sua
liberdade, aproveitando-se da morte de seu locatrio para recusar-se por meses
prestao dos servios devidos, e apelando proteo do Tribunal contra a iminncia de
sua priso.
Embora no tenhamos nossa disposio depoimentos de Jos ou testemunhos
dados a seu favor, interpretar as fontes da disputa pelos seus servios implica,
necessariamente, nos deparar com demonstraes de que o mesmo libertando
reconhecia-se como um sujeito de direitos, com a prerrogativa de escusar-se de
trabalhar para algum que no fosse seu manumissor e de no ceder s presses opostas
pela lei e pelo interesse senhorial. Mais do que polmicas legais em torno da sucesso e
herana de Antonio Vieira, os registros exibem a oposio das interpretaes da camada
proprietria e dos trabalhadores libertandos acerca dos significados dos contratos de
locao de servios como expedientes para a alforria. As demandas de Baptitsa
Rodrigues e a resistncia de Jos significam apropriaes diferentes acerca da prtica
das locaes de servios, funcionando como aliciamento de trabalho e reserva de
capitais para um, e como agenciamento de liberdade para o outro.
A histria da preta Esperana Luiza da Gama, de 28 anos, a mais intrincada
disputa judicial pesquisada e tambm exemplifica essa oposio. A primeira notcia que
temos de Esperana o contrato de locao de seus servios, registrado no Primeiro
Tabelionato de Notas da Capital. Em 27 de novembro de 1879, ela comparecia ao
cartrio junto de Jos Joaquim de Oliveira para formalizar a locao de seus servios
como pagamento ao valor de 1:300$000 ris que o mesmo Oliveira lhe adiantara por
sua liberdade. Os servios deveriam ser prestados pelo prazo de cinco anos e seis
meses, correspondendo a um abatimento mensal da dvida no valor de 20$000 ris. Era
obrigao do locatrio, prevista em contrato, o provimento de casa, cama, mesa e
201

tambm de medico e botica no caso de molstias, contanto que elas no ultrapassassem
trs dias. A locadora, por sua vez, estava obrigada a prestar servios domsticos e boa
obedincia ao locatrio e seus filhos, benfazejos patronos de sua liberdade:
(...) Primeiro: Ella locadora obriga-se a prestar seus
servios ao locatrio (...) a contar da data da escritura,
consistindo taes servios em cusinhar, lavar, engommar e tudo o
mais que for necessrio casa do locatrio e compatvel com as
foras della locadora: Segundo: Ella locadora se obriga a
prestar servios com boa vontade ao locatraio e seos filhos
como criada domstica, no dando passo algum fora de casa,
sem consentimento do locatrio, a quem se obriga a obedecer
em quaisquer outros casos, visto que reconhece que tanto
quanto elle faz , com critrio e boa inteno.
47


Os pilares fundamentais da prtica de locao de servios esto enunciados no
curto documento: a alforria onerosa e o endividamento, a continuidade do domnio
escravista, a explorao do dependente do trabalho libertando e o jugo paternalista.
Tomado sozinho, poderamos supor que o contrato mediasse relaes entre um membro
da camada proprietria, interessado em locar servios baratos, e uma libertanda
agenciando com seu trabalho a busca de sua emancipao. Entretanto, nos deparamos
novamente com Esperana nos autos do Tribunal da Relao, e ento a trama se
complica e o contrato mostra ser apenas uma pequena fresta para relaes sociais muito
mais complexas.
No dia 10 de fevereiro de 1881, o locador Alexandre da Silva Villela, residente
em Guaratinguet, interpunha por meio de seu advogado uma ao cvel ordinria

47
1 CNC, L88 F87 (27.11.1879).
202

contra Esperana. Alexandre Villela era o beneficirio da transferncia dos servios de
Esperana locados por Joaquim Jos de Oliveira, celebrados no primeiro tabelionato de
Guaratinguet em 18 de novembro do ano anterior. Vieira alegava que a r, desde o
momento de ser transferida a seu domnio, ausentara-se da casa do dito Oliveira,
morando em vrias partes desta Capital e se tem recusado prestao dos servios
contractados. Dessa forma, o novo locatrio vinha ao tribunal pedir que a r fosse
condenada a restituir-lhe o adiantamento feito Oliveira pela transferncia e tambm
que lhe servisse gratuitamente at esgotar-se o prazo do contrato.
Uma informao fundamental omitida nessa petio, revelando-se aos poucos ao
nos autos: Alexandre Villela era justamente o proprietrio de quem Esperana havia
sido libertada pouco mais de um ano antes pelo emprstimo de Joaquim Oliveira e
retornava ao seu domnio aps o dito Oliveira transferir seus servios pelo valor de
1:000$000 ris.
Na defesa apresentada pelos curadores de Esperana contra a ao proposta por
Villela os ns da histria continuam a se embaraar. De acordo com a contrariedade
oferecida por seus curadores, Esperana no teria recebido qualquer dinheiro de
Oliveira para a compra de sua alforria, tendo financiado sua liberdade com seus
prprios trabalhos e agncias. A prpria carta de liberdade lavrada no Cartrio de
Guaratinguet atestaria tal fato, j que o nome de Jos Joaquim de Oliveira constava
apenas como testemunha, e no como depositrio de seus servios.
48
O contrato de
locao de servios seria, na realidade, um astucioso artifcio de Oliveira para explor-
la, enganada que tinha sido ir com ele ao cartrio de notas da Capital naquele 25 de
novembro:

48
Cf. Aco Ordinaria. AESP, Lote 201007000530 (10.02.1881) F 63 e 63v.
203

Que a instancias de Jos Joaquim de Oliveira (...) foi
com o mesmo Oliveira ao cartrio do tabelio Elias Machado,
sem saber qual o fim do convite do referido Oliveira. Que
accedeu a este convite por que nelle no via mal algum, nem
que lhe pudesse previr, pois que morando com Oliveira, a quem
servia, e de quem era concubina teuda e manteuda como e
publico e notorio, nenhuma desconfiana lhe pudesse surgir em
tal convite, quando outros tinha o mesmo Oliveira feito a r.
49


O documento de defesa de Esperana segue alegando que, sendo a libertanda
rstica, no sabendo ler nem escrever, assinara o contrato a pedido de Oliveira e por
depositar nele integral confiana. Assim, aps assinado o contrato, o dito Oliveira
tocou-a pela porta fra duas ou trez vezes, tendo Esperana sido obrigada a sair de
sua casa por ser demitida sem justa causa. A esse cenrio que mistura intimidades da
relao senhorial, alforria e locao de servios, segue-se uma longa contenda. As
acusaes de Esperana, dizendo-se ludibriada por aquele que fora seu amsio, so
misturadas argumentao dos curadores de que a transferncia do contrato seria ilegal,
pois este teria caducado diante da demisso da libertanda. Alexandre Villela e Jos
Joaquim de Oliveira, por seu lado, afirmam a legitimidade de seus direitos sobre os
servios disputados.
Nos depoimentos, as testemunhas reunidas para a defesa de Esperana, criados e
criadas domsticas de sua rede de solidariedades, esforam-se por atestar que por meio
de rduo trabalho a libertanda teria amealhado o peclio com que comprou sua
liberdade. A acusao de Villela argumenta que para comprar sua liberdade, Esperana

49
Cf. Aco Ordinaria. AESP, Lote 201007000530 (10.02.1881) F14 e 14v.
204

teria de ter sido autorizada por ele a trabalhar fora de sua casa e assim formar
economias, o que no teria acontecido.
Entre idas e vindas de depoimentos de Esperana, Oliveira e Villela, o cenrio que
se pode reconstituir sempre ambguo. De acordo com Alexandre Villela, ele era
morador da Capital e proprietrio de Esperana, a quem mantinha alugada a Jos
Joaquim de Oliveira. Quando resolveu mudar-se para Guaratinguet, informou a
Oliveira que levaria consigo sua escrava, que por sua vez passou a insistir com ambos
para que pudesse voltar Capital. Uma sria de cartas trocadas entre Esperana e
Oliveira so entregues por ele ao juzo de rfos, de modo a integrarem os autos como
provas de que a contratao dos servios de Esperana teria sido motivada por sua
prpria vontade. Em 15 de abril de 1878, Esperana teria remetido a Oliveira a seguinte
carta:
Senhor,
Estimando muito que encontre vosmec que esteja bom de
saude, quando esta sua escrava tanto lamentando a minha sorte
s quem me pode valler e vosmec eu lhe peo a vosmec que
me valha nesta occazio eu prometo lhe servir muito e muito
bem a ponto que vosmec no ade ter queixa (...) c no venha
mais vosmec sabe que no posso sahir de c sem vosmec
decidir o negocio lhe peo que no faa questam que eu me
obrigo lhe pagar tudo do melhor agrado, em horas vagas
ganharei em servio para lhe fazer o seu Dr em pregado.
Eu lhe peo que me tenha compaixo de mim como tem de
seus filhos a quem eu muito estimo. Rogo mais que me responda
205

qualquer de ateno (...) pondo a carta no correio com o
sobescripto Ramalho para ele me entregar aqui na fazenda.
Eu lhe peo mais que veja tudo quanto e meu vosmec
tomar conta pois em vosmec espero a minha volta a essa
Cidade. Eu no mais posso escrever mais agora (...) vosmec
no faz idea de como tenho chorado por sua falta.
Sua Criada,
Esperana Luiza da Gama.
50


Embora integrada aos autos como prova da inteno da libertanda de retornar
capital comprometendo-se prestao de servios para com Oliveira, a carta se mostra
um registro bastante ambivalente da relao estabelecida entre ambos. Ao mesmo tempo
em que explicita a subservincia de Esperana Oliveira, a missiva demonstra que
havia entre ambos intimidade. Oliveira tratado carinhosamente por Esperana como
cmplice de seu projeto de retorno cidade e depositrio de seu afeto e confiana.
Outras cartas endereadas pela libertanda a Oliveira esto transcritas nos autos, e
relatam a insistncia de Esperana para que seu interlocutor tomasse as devidas
providncias. O tom usado por Esperana sempre de proximidade, alternando
momentos afetuosos a outros em que demonstra impacincia e insatisfao.
Curiosamente, nos autos no est transcrita nenhuma das respostas de Oliveira s
cartas de Esperana, fazendo parecer que a libertanda insistia numa comunicao
unilateral e irrespondida com o mesmo. possvel que a ausncia destas cartas
justifique-se exatamente pela inteno de fazer parecer que os pedidos de Esperana no
consistiam seno em teimosia, que o dito Oliveira teria satisfeito somente por cansao
ou para ver-se livre de amolaes.

50
Cf. Aco Ordinaria. AESP, Lote 201007000530 (10.02.1881) F 76 e 76v.
206

Mas Esperana afirmava que era concubina de Oliveira, e que o fato era de
conhecimento pblico. Relaes entre senhores e suas escravas (via de regra marcadas
pelo abuso e a violncia) muitas vezes transcenderam os limites dos cdigos sociais e se
estabeleceram no terreno pantanoso da intimidade e ambiguidade das relaes sociais
criadas sob a escravido. Embora acreditemos que o que moveu Esperana de uma
cidade a outra, de um arranjo de trabalho a outro, tenha sido o seu trabalho e o seu
desejo de tornar-se livre, no nos parece fantasioso ou absurdo que ela e Jos Joaquim
de Oliveira tenham de fato vivido como amsios. Tampouco seria disparatado supor que
essa relao existisse antes mesmo da mudana da libertanda para Guaratinguet, e que
fosse essa uma das motivaes de seu retorno Capital. necessrio, porm, atentar
para os limites de uma relao de afetos em que Esperana permaneceu criada, devedora
e desprovida de sua liberdade.
De qualquer forma, como amsia, criada ou ambos, o longo processo em torno da
disputa dos servios de Esperana nos mostra que ela resistiu realidade que lhe foi
imposta, comprando brigas para viver como e onde queria. Os motivos para a
devoluo dos seus servios a Alexandre Villela no so esclarecidos
convincentemente. Os depoimentos a favor de Oliveira informam que Esperana criava
conflitos na casa de seu locatrio, e que o ponto culminante para a sua expulso seria
um furto no comprovado. Em carta endereada ao mesmo Villela em 30 de maio de
1880, diz Oliveira:
Estando eu perdoado de que j no me e possvel ser
indenisado em servios da quantia que dei para a liberdade da
Slebre Esperana, por isso que tenho esgotado a pacincia
para atura-la, acceito seu offerecimento para transferir
mencionado contrato de locao de servios que tenho e que
207

junto lhe envio com a competente procurao, assim tambm a
conta corrente que tenho com ella, por onde se v que ainda me
deve um conto noventa e tres mil tresentos e trinta reis.
Faa V.S. o negocio como entender, ficando eu serto de
que zelar de meus interesses pois bem sabe que so tenho feito
beneficio a essa ingrata e entretanto veja que paga me da! So
uns infelizes os escravos....
51


As pequenas rebelies do cotidiano provocadas por Esperana e as suspeitas sobre
a profundidade de seu relacionamento com Oliveira colaboram para tornar mais rico
nosso entendimento acerca dos contratos de locao de servios. Registros breves e
ridos, estes contratos so acordos formais que por vezes projetam imagens instantneas
das relaes sociais complexas ali disputadas. As disputas judiciais aqui relatadas
apresentam cenrios intrincados em que esses expedientes de alforrias compensatrias
esto inseridos, e demonstram que os contratos firmados em cartrio poderiam espelhar
enredos desconhecidos e desdobrar-se de formas imprevistas na prtica. A ordem social
almejada nas notas dos tabelionatos era fruto de realidades dinmicas e negociadas e
poderia ser subvertida na experincia vivida. Os contratos de locao de servios foram
interpretados e ressiginificados nas agncias do dia a dia de homens e mulheres a
caminho da liberdade.
Muitas outras Brbaras, Joss e Esperanas certamente enfrentaram a lei e a
norma dos contratos de locao de servios para conduzirem suas vidas como julgavam
melhor, peitando rotinas rduas de trabalho, sobrevivncias precrias e a subservincia
ao jugo paternalista e senhorial. Recontar suas histrias e as de seus pares, como ao

51
Cf. Aco Ordinaria. AESP, Lote 201007000530 (10.02.1881) F 78.
208

longo dos anos vem fazendo os historiadores, fundamental para que se faa justia s
vidas de homens e mulheres cuja luta e trabalho por muito tempo permaneceram
silenciados nos livros e esquecidos nas prateleiras dos arquivos.
209

CONSIDERAES FINAIS

A histria social do trabalho produzida at cerca de duas dcadas atrs primou
pela excluso dos trabalhadores cativos e libertos de seus quadros. Fundada na
concepo de que o trabalho escravo foi substitudo pelo trabalho livre no Brasil, essa
historiografia defendeu um cenrio de transio que teria mecanicamente eliminado os
trabalhadores egressos da escravido e a experincia do cativeiro das dinmicas do
trabalho no ps-abolio. Parte dessa compreenso equivocada acerca de uma
substituio de formas de trabalho escravo por formas de trabalho livre deve-se,
segundo historiadores sociais interessados em reabilitar a histria de trabalhadores
escravos, libertos e libertandos, a uma recorrente incompreenso acerca dos trnsitos
estabelecidos entre liberdade e escravido.
Diferentes autores tm demonstrado que os limites fluidos que separavam
escravido e liberdade foram redefinidos na prtica social a partir de experincias que
legitimavam a liberdade vivida por homens e mulheres escravos, forros e libertandos.
As experincias de liberdade desses sujeitos dependiam de marcadores sociais como a
mobilidade espacial, a classificao racial e a conformao de vnculos de solidariedade
e reconhecimento, que permitiam que os sujeitos fossem reconhecidos como livres. Em
todos os casos, o trabalho ocupou um papel determinante no ingresso de homens e
mulheres cativos no mundo da liberdade.
Libertandos locadores de servios compunham uma categoria de trabalhadores
que expressava de forma particularmente ntida as transigncias entre mundos da
escravido e da liberdade. A locao de servios por meio de contratos originou-se
como forma de arregimentao de trabalho livre entre sujeitos das camadas populares e
foi alvo de regulamentaes legais ao longo do sculo XIX. Embora nenhuma
210

disposio legal a respeito do trabalho de libertandos tenha sido formalizada at 1871,
com a Lei do Ventre Livre, os contratos de locao de servios foram frequentemente
utilizados ao longo do sculo como sadas para alforrias compensatrias. A mesma lei
parece ter sido importante para o enquadramento de uma prtica social recorrente nos
domnios da norma e do controle social, encampados pelo estado na administrao da
escravido.
Assim, homens e mulheres escravizados, dispostos a deixar para trs a escravido,
locavam seus servios em troca do adiantamento do valor de suas alforrias, atrelando-se
a arranjos de servios que proporcionavam a continuada explorao de seu trabalho e o
prolongamento dos laos da escravido. Da mesma maneira que outras formas de
alforrias compensatrias, os contratos de locao de servios inseriam-se numa lgica
de emancipao indenizatria levada a cabo no processo de construo da abolio no
Brasil. Foram os prprios libertandos, por meio de seu trabalho, que indenizaram a seus
proprietrios pela perda de capital acarretada pelas manumisses.
Os contratos de locao de servios pesquisados nas cidades de Campinas e So
Paulo dividem-se entre contratos de trabalho livre e contratos de trabalho estabelecidos
para o financiamento da liberdade. Na cidade de Campinas, onde os contratos
pesquisados somam um nmero pequeno, foi localizado um nmero maior de contratos
desligados de processos manumissrios. J em So Paulo, o nmero de contratos
associados aquisio de alforrias supera o nmero de escrituras desvinculadas de
manumisses.
Nessa cidade, a anlise dos contratos indicou que os universos do trabalho livre e
do trabalho de libertandos referiam-se a experincias de precariedade vividas por
sujeitos das camadas populares. No entanto, os contratos de locao de servios
atrelados a alforrias apresentavam condies ainda mais desfavorveis de trabalho, j
211

que impunham prazos maiores e valoraes menores para o trabalho de libertandos.
Outra diferena importante entre estes contratos diz respeito aos tipos de servios
locados. Entre os contratos de trabalho livre, a maior parte das escrituras que
especificam o servio contratado aponta a prestao de servios de lavoura. Entre os
contratos associados compra de manumisses, notamos o agenciamento prioritrio de
servios domsticos.
No conjunto de contratos de trabalhadores libertandos, notamos haver diferenas
entre os arranjos de trabalho feminino e masculino. De forma geral, o trabalho de
mulheres libertandas era menos valorizado do que o dos locadores homens, embora os
arranjos com estes trabalhadores tendessem a incluir prazos mais longos para a
prestao de servios. O quadro geral dos contratos de trabalho de libertandos
pesquisados indica que a locao de servios utilizada como expediente para a
promoo de alforrias arregimentou especialmente mulheres, encaminhando-as s
fileiras do trabalho domstico tutelado.
Contratos de libertandos homens e mulheres apontavam condicionantes para a
prestao de servios que estreitavam ainda mais seus vnculos com o trabalho escravo.
Impuseram condies como a restrio de mobilidade, os direitos de transferncia do
contrato de locao garantidos ao locador ou a sujeio a restries e penalidades das
leis de locao de servios caso os libertandos incorressem em faltas na prestao de
seus servios.
Embora tenham sido prodigiosos no agenciamento de trabalho de sujeitos em
egresso da escravido, os contratos de locao de servios no foram os nicos
instrumentos utilizados na continuidade da explorao escravista destes trabalhadores.
Muitas vezes, estes contratos se confundiram com outras formas de alforrias
condicionais calcadas na prestao de servios. Alm disso, apesar de os contratos
212

terem se mostrado mecanismos eficientes para o adiamento da emancipao dos
libertandos, homens e mulheres atrelados a arranjos de locao de servios opuseram
resistncias ao intuito de estender a gesto escravista sobre suas vidas.
Libertandos recusaram-se prestao dos servios locados em diferentes
circunstncias, levando membros da camada proprietria s barras dos tribunais para
disputar as prerrogativas em torno de sua liberdade. Essas disputas demonstraram que as
leis de locao de servios e a lei do Ventre Livre, em especial, foram compreendidas
pela camada proprietria como ferramentas para restringir a autonomia e a liberdade
almejada pelos locadores de servios. Por outro lado demonstram tambm que os
libertandos se compreendiam como sujeitos portadores de direitos pelos quais estavam
dispostos a lutar. Finalmente, essas mesmas disputas esclarecem que os contratos de
locao de servios eram formalizaes que apresentavam apenas uma face de relaes
sociais complexas, e que seus sentidos precisaram ser esgrimidos no cotidiano de
negociaes e trabalho que opunha libertandos, senhores e locatrios.


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