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A Mo de Deus ao Leme

A MO DE DEUS AO LEME
Enoch de Oliveira Casa Publicadora Brasileira Santo Andr - So Paulo Primeira edio Dez mil exemplares - 1985 [Contracapa:] A Mo de Deus ao Leme A Igreja nasceu pequena. E surgiu dos escombros de uma grande decepo. Desde seu incio e atravs dos anos, houve quem previsse e at mesmo torcesse por seu fracasso. Mas houve tambm quem acreditasse em seu triunfo e trabalhasse para tanto. Confiantes na direo divina, homens e mulheres investiram nessa causa tudo o que possuam tempo, bens e at a prpria vida. Se em algum momento, a nau adventista pareceu vacilar no mar de incerteza que assolava o mundo, por outro lado, pairava sobre todos a certeza de que a Mo maior estava ao leme, conduzindo ao rumo seguro. A Igreja cresceu e se agiganta. Mas no podemos ignorar suas origens, sua histria. Vale a pena conhecer seus percalos do passado e tirar lies quanto ao seu futuro, com a certeza de que a mo de Deus continua no leme.

A Mo de Deus ao Leme

NDICE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 PRIMEIRA PARTE 1. E a Terra Ajudou a Mulher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 2. O Meu Ventre Ficou Amargo . . . . . . . . . . . . . . . . 21 3. Coisas Fracas Para Confundir as Fortes . . . . . . . . 33 4. Romper a Tua Luz Como a Alva . . . . . . . . . . . . . 45 5. Decentemente e Com Ordem . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 6. Para Que Tenham Vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 7. Suaves ... os Ps do Que Anuncia . . . . . . . . . . . . . . 78 8. O Justo Viver da F . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 9. Uma Espada de Fogo Sobre Battle Creek . . . . . . 102 10. As Portas do Inferno No Prevalecero . . . . . . . . 111 Primeiros Vendavais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112 Primeira Dissidncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 Grupo Marion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115 A Igreja No Babilnia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 O Movimento da "Carne Santa'' . . . . . . . . . . . . . . . . 117 A Crise Pantesta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 Movimento Rowenita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 Movimento Reformista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 Robert D. Brinsmead . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129 Desmond Ford . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132 Walter Rea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 Meu Pai Est ao Leme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140 SEGUNDA PARTE 11. Todos Estes Morreram na F . . . . . . . . . . . . . . . . 143 Guilherme Miller . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 Hir Edson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148

A Mo de Deus ao Leme Jos Bates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154 Ellen G. White . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162 Uriah Smith . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170 TERCEIRA PARTE 12. Naufrgios na F . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dudley M. Canright . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . John H. Kellogg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ellet J. Waggoner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Alonzo T. Jones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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QUARTA PARTE 13. Varo Conforme o Meu Corao . . . . . . . . . . . . . 213 John Byington . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214 Tiago White . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220 John N. Andrews . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226 Jorge I. Butler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233 Ole A. Olsen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239 Jorge A. Irwin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245 Arthur G. Daniells . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253 Guilherme A. Spicer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262 Carlos H. Watson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271 J. L. McElhany . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277 Guilherme H. Branson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283 Rubem R. Figuhr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290 Robert H. Pierson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297 Neal C. Wilson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307 Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319 Apndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323 Cristo no Santurio Celestial . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323 Ellen G. White e as Questes Doutrinrias . . . . . . . 334

A Mo de Deus ao Leme

PREFCIO
Uma definio corriqueira ensina que histria o relatrio dos eventos ocorridos. Obviamente apenas os eventos que tm significado em relao vida e existncia da humanidade fazem histria. Este um livro de histria, mas a histria encontrada nele no meramente o relato de eventos humanos, porque a histria da Igreja Adventista do Stimo Dia a histria de como Deus Se relaciona com o povo que h de cumprir Seu propsito em relao aos ltimos eventos que ocorrero neste mundo. No contexto da Revelao, a histria sempre serviu de fundamento e apoio para os apelos divinos no sentido de que o povo deveria exercer completa confiana em Deus. Uma significativa poro das Escrituras Sagradas se compe de relatos histricos que funcionavam para o Israel literal e funcionam para o Israel espiritual, como lembrete de que o Deus que interveio nos eventos passados poderoso e capaz de ajudar e conduzir os destinos da gerao presente. Uma filosofia crist da histria forosamente levar o investigador sincero a se encontrar com Deus, que em ltima instncia o verdadeiro Arquiteto da histria da humanidade. "Nos anais da histria humana o crescimento das naes, o levantamento e queda de imprios, aparecem como dependendo da vontade e faanhas do homem. O desenvolver dos acontecimentos em grande parte parece determinar-se por seu poder, ambio ou capricho. Na Palavra de Deus, porm, afasta-se a cortina, e contemplamos ao fundo, em cima, e em toda a marcha e contramarcha dos interesses, poderio e paixes humanas, a fora de um Ser todo misericordioso, a executar, silenciosamente, pacientemente, os conselhos de Sua prpria vontade." Educao, pg. 173. Infeliz o povo que perde a memria de suas origens, e a Igreja Adventista no pode esquecer sua histria. olhando para o passado que

A Mo de Deus ao Leme 5 a igreja do presente renova sua confiana na certeza de que o Movimento Adventista no um movimento de feitura humana, mas que foi provocado pela ao de Deus num cumprimento incontestvel das profecias dos livros de Daniel e Apocalipse. No ano de 1915, pouco antes de sua morte, Ellen G. White escreveu este testemunho de f: "Ao recapitular a nossa histria passada, havendo revisado cada passo de progresso at ao nosso nvel atual, posso dizer: Louvado seja Deus! Ao ver o que Deus tem realizado, encho-me de admirao e de confiana na liderana de Cristo. Nada temos que recear quanto ao futuro, a menos que esqueamos a maneira em que o Senhor nos tem guiado, e os ensinos que nos ministrou no passado." Testemunhos Seletos, vol. 3, pg. 443. A histria dos organismos religiosos ensina que a terceira gerao de membros enfraquece a textura do movimento, porque perde contato com os fundamentos cridos e defendidos pelos pas pioneiros. Alguns dos movimentos liberalizantes que se desenvolveram entre os adventistas em nossos dias, revelam que muitos esto perdendo contato com as razes e os fundamentos de nossa f, e isso nos diversos campos de ao da Igreja: educao, administrao, doutrinas e mesmo misso do Adventismo. Esta atitude tem destrudo em muitos a confiana na presente atuao de Deus em relao a Sua Igreja, acenando-lhes com um futuro incerto e especulativo. Este livro que a Igreja Adventista acaba de receber aqui no Brasil, da pena erudita de um de seus mais nobres pensadores, de molde a estabelecer confiana sem reservas na autenticidade divina do Movimento Adventista. O Dr. Enoch de Oliveira, filho de um dos pioneiros da pgina impressa no Brasil, busca no passado o argumento da histria para iluminar as sendas das realizaes presentes da Igreja. Assim, pois, o livro que voc tem em mo um livro de f. No momento em que muitos preferem palmilhar a senda das dvidas, estribados na teologia do ''Se" e num racionalismo especulativo,

A Mo de Deus ao Leme 6 o autor, num estilo rico e exuberante, esbanja certeza e lealdade, f e confiana nos marcos inamovveis das verdades adventistas. A Igreja de Deus no est em crise. Em crise esto alguns que silenciosa ou audivelmente, velada ou publicamente, por razes pessoais, preferem se distanciar da estabilidade confortadora que a Igreja lhes oferece. Abandonam a segurana da arca de Deus para se aventurarem nas ideologias incertas do oceano das especulaes humanas. Comeando com os primeiros lampejos da alvorada milerita, o autor conduz o pensamento do leitor atravs de todo o processo histrico da maturao doutrinria e organizacional da Igreja Adventista; a gerao dos pioneiros desaparece e novos lderes surgem; inimigos profetizam o aborto do embrio adventista; movimentos dissidentes prometem esfacelar a unidade da f pela influncia de homens poderosos na arte de argumentar; livros e revistas surgem como esponjas impregnadas do veneno da incredulidade e amargura; mas todos esses eventos apenas servem para dar Igreja de Deus a maturidade plena e para que a rvore do advento mais aprofunde suas razes no solo do estudo da Palavra de Deus. O autor demonstra que a histria das realizaes dos pioneiros, dos movimentos opositores, da reestruturao organizacional, da ao resoluta de lderes do passado e do presente, ergue diante do mundo a inquestionvel certeza de que "a mo de Deus est fazendo girar o teme". Queira Deus que cada leitor, ao passar por estas pginas de testemunhos da histria, possa ouvir, acima do elegante estilo, dos nomes e fatos mencionados, a voz de Deus afirmando-lhe uma vez mais: "Minha Mo Est ao Leme. " Joel Sarli

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INTRODUO
Em meio s densas selvas que cobrem o territrio oriental peruano, ouve-se murmrio de um pequeno regato, serpeando despretensiosamente a imensa floresta. Aquele crrego, em seu tmido esforo, abrindo caminho em mero a uma exuberante vegetao tropical, parece por vezes prestes a desaparecer absorvido pela terra sedenta. Mas contornando sucessivos obstculos, o arroio avana aumentando gradualmente o mpeto de sua corrente. Alimentado ao longo do seu curso por pequenos tributrios, o crrego se transforma progressivamente em caudaloso rio, conhecido pelo nome de Solimes. Cruzando a linha divisria que separa o Brasil do Peru, o Solimes segue seu curso natural, aprofundando seu leito, alargando suas margens e ampliando seu caudal. Recebendo as guas de um considervel nmero de afluentes, o Solimes se transforma no exuberante Amazonas, um dos maiores rios do mundo. Do crescimento do pequeno arroio nas selvas peruanas e sua surpreendente transformao no caudaloso Amazonas, podemos derivar uma analogia relacionada com a histria do adventismo. Em seus primrdios, o adventismo se resumia em um inexpressivo pugilo de piedosos estudantes das profecias, sobreviventes do naufrgio milerita. Em seus anos formativos parecia demasiado tnue, prestes por vezes a desaparecer, vtima do escrnio, zombaria e desdm de seus adversrios. Mas sob a poderosa compulso do Esprito Santo, aqueles homens e mulheres de f lograram transformar um tmido e vacilante comeo em caudaloso movimento proftico. Neste livro analisaremos o surpreendente crescimento e organizao da Igreja Adventista do Stimo Dia. Veremos como este movimento, assim como as guas murmurantes de um arroio em seus comeos, guiado pela mo divina, se transformou em poderoso complexo eclesistico internacional. V-lo-emos, pgina aps pgina,

A Mo de Deus ao Leme 8 avanar triunfante, malgrado os sucessivos e inmeros obstculos que se levantaram em seu caminho. O leitor no encontrar em suas pginas um panegrico emotivo da Igreja, ou uma ardente apologia de suas doutrinas, mas sim uma anlise contextual do ambiente em que surgiu o adventismo no Sculo XIX, e uma apreciao das razes histricas e profticas que justificaram suas origens, desenvolvimento e consolidao. Embora procurando usar de inteira imparcialidade e justia na apreciao dos eventos e na anlise da contribuio dada ao movimento por seus fundadores, o autor admite a possibilidade de haver exaltado com demasiado entusiasmo a obra realizada pelos pioneiros. O leitor, entretanto, saber compreender com esprito indulgente, que o livro foi escrito por algum que, educado dentro da filosofia adventista, jamais lograria divorciar-se de suas razes para produzir uma obra absolutamente imparcial. A idia da publicao deste livro surgiu na mente de minha esposa, e contou com sua dedicada cooperao e anlise crtica. Coube-lhe no apenas a tarefa montona e cansativa de datilografar os originais e conferir as notas bibliogrficas, mas tambm ocupar-se no esforo por simplificar a linguagem, tornando-a menos tcnica e mais acessvel aos leitores no afeitos terminologia prpria do jargo teolgico. Oxal o Senhor encha de bnos o corao de todos quantos lerem este livro, levando-os a uma clara compreenso da origem e misso da Igreja Adventista, infundindo-lhes f e confiana em sua mensagem e destino. O autor

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E A TERRA AJUDOU A MULHER


"E a terra ajudou a mulher; e a terra abriu a sua boca, e tragou o rio que o drago lanou de sua boca." Apocalipse 12:16

Ocorreu no dia 14 de fevereiro de 1556. A catedral de Oxford, na Inglaterra, regurgitava de sacerdotes e prelados. Entre eles destacava-se a figura serena de Toms Cranmer, respeitado arcebispo de Canterbury, primaz da Inglaterra, prestes a ser degradado de sua elevada investidura eclesistica. Uma enervante expectativa dominava os religiosos reunidos naquele histrico encontro. A cerimnia teve o seu incio quando os representantes papais vestiram o arcebispo com uma rplica barata dos hbitos episcopais, com os seus coloridos ornamentos e dignidades eclesisticas. O ritual foi solene e impressionante. As insgnias e os smbolos lhe foram arrancados um aps outro em uma cerimnia carregada de dramatismo e emoes. A veste talar e o manto litrgico que lhe foram tirados. Sua cabea, embora pronunciadamente calva, foi raspada. O leo da uno foi simbolicamente removido de suas mos. E quando afinal destitudo de todas as dignidades inerentes ao seu elevado ofcio, ouviu-se uma voz grave e solene repercutindo dentro das arcadas do grande santurio. Era o Bispo Bonner anunciando o fim do humilhante ritual. Cranmer havia sido degradado. Todos os vestgios de sua autoridade eclesistica foram removidos. Este desusado melodrama, entretanto, foi apenas o preldio de um episdio mais intenso, acorrido um ms mais tarde. Submetido arbitrariamente a uma cruel tortura mental, Cranmer assinou sem convico um documento no qual "confessava" suas heresias e se retratava dos seus "desvios teolgicos''. Levado depois a uma outra cerimnia especial na igreja de Santa Maria, a fim de confessar publicamente seu "extravio espiritual" e exortar os "hereges" a abandonar os seus "maus caminhos", surpreendeu

A Mo de Deus ao Leme 10 a todos quando anunciou sua firme determinao de jamais violar a conscincia, renunciando convices cristalizadas. "Esta mo que assinou o documento contendo a minha confisso dever ser a primeira a ser consumida nas chamas do fogo inquisidor", declarou solenemente. E acrescentou: "Rejeito o papa por ser inimigo de Cristo.... Rejeito-o por seus falsos dogmas. No tocante aos sacramentos..." Seu discurso foi abruptamente interrompido e sua voz abafada por outras vozes que se uniram em um protesto histrico e satnico. Arrastado pela multido para fora do santurio, foi depois condenado pelos tribunais da igreja. Com um herosmo reconhecido pelos prprios verdugos, sucumbiu em meio s labaredas crepitantes de mais uma criminosa fogueira ateada pela intolerncia medieval. Aquela mo, entretanto, no merecia ser destruda pelo fogo, pois foi responsvel pela redao do Book of Commum Prayer (Livro da Orao Comum), um dos clssicos da literatura crist, usado pela igreja na Inglaterra em seus servios litrgicos. Cranmer foi mais um mrtir entre milhes imolados no altar da intolerncia religiosa, vtimas da coero e do arbtrio. Pereceu porque ousou levantar a voz contra o dominante abastardamento da f crist. O cristianismo vivia ento um perodo sombrio de sua histria. O evangelho pregado por Cristo e Seus apstolos se havia contaminado nas fontes poludas do paganismo. Embora professando aceitar a Jesus como o Filho de Deus e crer em Sua morte e ressurreio, os cristos em sua maioria perderam de vista a malignidade do pecado e no mais sentiam necessidade da graa redentora do evangelho. O germe da idolatria produzia sua obra funesta. Dogmas, ritos supersticiosos e cerimnias de origem pag se introduziram no seio da igreja, incorporando-se f dos professos seguidores de Cristo. A pena inspirada, com notvel veemncia, descreve as condies espirituais daqueles idos, dizendo:
"Prevaleciam a fraude, a avareza, a libertinagem. Os homens no recuavam de crime algum pelo qual pudessem adquirir riqueza ou posio.

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Os palcios dos papas e prelados eram cenrios da mais vil devassido. Alguns dos pontfices reinantes eram acusados de crimes to revoltantes que os governadores seculares se esforavam por depor esses dignitrios da igreja como monstros demasiado vis para serem tolerados no trono. Durante sculos no houve progresso no saber, nas artes ou na civilizao. Uma paralisia moral e intelectual cara sobre a cristandade."2

Sobre a igreja apstata ondeava o negro estandarte de Satans. Em vo protestaram grupos minoritrios contra os desvios da igreja, e reclamavam reformas vigorosas tendo em vista a restaurao da "f que uma vez foi dada aos santos". Suas vozes, entretanto, eram sempre reduzidas ao silncio pela maioria inconversa, apoiada na fora esmagadora dos nmeros. Unindo-se ao Estado em um conbio adulterino, Roma passou a empregar o brao secular no manejo das armas temporais, tendo em vista calar os fiis porta-estandartes do evangelho apostlico. Desencadeou-se ento uma perseguio brutal, obstinada e sem quartel contra os fiis, inconformados com as aberraes pags introduzidas no seio do cristianismo. Este despotismo religioso se inspirou no pensamento de Toms de Aquino (1225-1274), telogo medieval, tambm chamado Doutor Anglico, que com argumentos discutveis defendeu a pena de morte para os "hereges", os "corruptores da f crist".3 Inocncio III (1198-1216), cujo pontificado se destacou pela vileza de carter, do regao de seu absolutismo, instituiu o execrvel tribunal da "Santa Inquisio", e apregoou a sangrenta extirpao das minorias dissidentes, insatisfeitas com os desvios e corrupes da igreja. Percebendo as intenes sanginrias de Roma, milhares buscaram refgio nos vales, nas cavernas das montanhas, nos lugares ermos e solitrios. Cumpria-se o vaticnio inspirado: "A mulher [igreja] fugiu para o deserto, onde j tinha lugar preparado por Deus, para que ali fosse alimentada durante mil e duzentos e sessenta dias."4 Traduzindo a determinao daqueles fiis exilados, Ellen G. White escreveu:

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''Estavam decididos a manter sua fidelidade a Deus, e preservar a pureza e simplicidade de f. Houve separao. Os que se apegaram antiga f, retiraram-se; alguns, abandonando os Alpes nativos, alaram a bandeira da verdade em terras estrangeiras; outros se retraram para os vales afastados e fortalezas das montanhas, e ali preservaram a liberdade de culto a Deus."5

Preocupado em manter a "unidade da f", Inocncio III decretou o extermnio dos albigenses, que insistiam num culto espiritual, sem o uso de crucifixos. Como resultado, no sul da Frana, cidades inteiras foram destrudas e seus habitantes passados espada. Seguindo instrues de Roma, atrocidades inominveis foram tambm perpetradas pelo Duque de Alba, com as minorias crists dos Pases Baixos. O nmero dos que foram executados, segundo Gibbon, durante um curto reinado de terror, excedeu em muito o nmero de mrtires, no espao de trs sculos, no Imprio Romano.
"As barbaridades cometidas entre o saque e runas de cidades esfaimadas e abrasadas vo quase alm do que se pode crer; criaturas eram arrancadas do ventre dos corpos vivos de suas mes; mulheres e crianas violadas aos milhares, e populaes inteiras queimadas e espatifadas pelos soldados, por todos os meios que podia imaginar a crueldade em seu engenho diablico."6

Nos anais da crueldade humana, ocupam um lugar saliente a impiedosa tempestade de sangue que se abateu sobre a Franca na noite de 24 de agosto de 1572, a trgica noite de So Bartolomeu. Milhares de cristos despertados de seu tranqilo sono e arrastados para a rua, foram brutalmente assassinados. Nobres e campesinos, homens idosos, mulheres inermes e at crianas foram juntamente torturados e exterminados a sangue frio. As vtimas so variavelmente calculadas de dez a cem mil. O violento ataque, consumado com inconcebvel fria, suscitou uma onda de horror, espanto e indignao. A hierarquia religiosa, entretanto, celebrou o selvagem genocdio com aclamaes festivas.
"Quando as notcias do massacre chegaram a Roma, a exultao entre o clero no teve limites. O cardeal de Lorena recompensou o mensageiro com mil coroas; o canho de Santo ngelo reboou em alegre salva; os sinos

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tangeram em todos os campanrios; fogueiras festivas tornaram a noite em dia; e Gregrio XIII, acompanhado dos cardeais e outros dignitrios eclesisticos, foi, em longa procisso, igreja de So Lus, onde o cardeal de Lorena cantou o Te Deum. ..."7

Com efeito, Roma se mostrava embriagada "com o sangue dos santos e o sangue das testemunhas de Jesus".8 O tribunal do Santo Ofcio, criado por Inocncio III por deciso do Conclio de Tolosa, alm de haver inspirado crudelssimas perseguies, sentenciou morte Henrique Voes, Wishart, Hamilton, Latimer, Cranmer, Huss, Jernimo, Savonarola e muitos outros piedosos lderes religiosos. Os ''autos-de-f'' sufocaram num oceano de sangue todos os intentos de preservar a pureza e a simplicidade de f que caracterizaram a igreja crist primitiva. Indiferente aos crimes hediondos cometidos contra os direitos humanos, Roma parecia empenhar-se com redobrado vigor em sua sanha perseguidora. "E a serpente [Satans] lanou de sua boca atrs da mulher [igreja] gua como um rio, para que pela corrente a fizesse arrebatar."9 Por intermdio do despotismo eclesistico, Satans intensificou a seu furor assassino, arremessando poderosas cruzadas (gua como um rio) que, com violncia e atrocidades sem conta, pretendiam extirpar a "heresia". E milhares, "dos quais o mundo no era digno'', sucumbiram regozijando-se por serem contados dignos de sofrer pela causa da verdade. "Se aqueles dias no fossem abreviados, nenhuma carne se salvaria",10 disse o Senhor em Seu sermo proftico. Malgrado a "grande tribulao'', a igreja de Cristo permaneceu imbatvel. O calabouo, a tortura, o patbulo, a forca e a fogueira foram insuficientes para dissuadilos de sua lealdade para com Deus e sua conscincia. Embora ultrajados, cobertos de infmia, estigmatizados como a escria do mundo, permaneceram firmes "como vendo o invisvel''.11 Deus, porm, em Sua misericrdia para com Seu povo, abreviou o tempo de sua terrvel prova. "E a terra ajudou a mulher [igreja] e tragou o rio que o drago lanara de sua boca."12 Com os triunfos da Reforma do sculo XVI, as

A Mo de Deus ao Leme 14 cruzadas movidas contra os eleitos de Deus, perderam o seu mpeto original. Multiplicaram-se os defensores da verdadeira f. Com o triunfo protestante logrado na Alemanha, Sua, Holanda, Noruega e Sucia, o poder perseguidor de Roma ficou circunscrito dentro de uma jurisdio mais limitada. E as multides, vtimas da intolerncia, opresso e arbtrio, buscaram refgio nas terras conquistadas pela Reforma, onde foram recebidos afetuosamente e tratados com dignidade e ternura. A revoluo religiosa, ento em marcha, proporcionou Inglaterra as condies indispensveis para a implantao de uma religio nacional. A supremacia papal foi rejeitada e em seu lugar o rei se entronizou como cabea da igreja. Porm, muitos costumes e cerimnias de origem romana permaneceram incorporadas ao seu culto. Gradualmente, o direito de cada cidado adorar a Deus segundo os ditames de sua prpria conscincia passou a ser ignorado. O monarca passou a exigir que todos os cidados aceitassem os dogmas e a liturgia formulados pela igreja oficial.
"Foi proibido ao povo, sob pena de pesadas multas, priso e banimento, assistir a qualquer reunio religiosa exceto s que eram sancionadas pela igreja. As almas fiis que no podiam abster-se de se reunir para adorar a Deus, eram obrigadas a reunir-se nas ruas escuras, em sombrias guas-furtadas e, em certas estaes, nos bosques meia-noite. ... Muitos sofreram pela f. As cadeias estavam repletas. As famlias eram divididas. ... Contudo, Deus estava com Seu povo, e a perseguio no conseguia fazer silenciar-lhes o testemunho."13

Durante o reinado de Tiago I (1603-1635), muitos lderes religiosos dissidentes foram perseguidos, lanados no recesso de sombrias masmorras e afinal executados. Joo Greenwood, dirigente de um grupo chamado "Pais Peregrinos'', pagou com o sangue sua inconformidade com os resqucios de idolatria existentes no culto oficial. Seus seguidores perceberam ento que "a Inglaterra estava deixando de ser para sempre um lugar habitvel".14 Com surpreendente arrogncia o rei declarou sua disposio de fazer com que os dissidentes "se conformassem ou... oprimi-los-ia para sarem do pas, ou farra coisa pior" 15

A Mo de Deus ao Leme 15 A ameaa era sria. Urgiam medidas acauteladoras. Vislumbrando dias sombrios, os "Pais Peregrinos'' decidiram, com o seu pastor, Joo Robinson, cruzar o Canal da Mancha, e se estabelecer nas terras livres da Holanda, territrio conquistado pela Reforma. Posteriormente planejaram cruzar as guas do Atlntico, tendo em vista alcanar as praias da Amrica do Norte, onde sonhavam estabelecer "uma igreja sem papa e um Estado sem rei''. Simultaneamente com os movimentos da Reforma na Europa, os navegadores ibricos, percorrendo ''mares nunca dantes navegados'', descobriram o Novo Mundo. Deus, em Seus insondveis desgnios, estava preparando um outro lugar de refgio para a "mulher", Sua igreja, ento afligida pela espada inclemente a servio do arbtrio. Depois de trs anos de planejamento, os peregrinos pareciam preparados para iniciar a grande viagem atravs do Atlntico. Em uma velha embarcao, chamada Speedwell, no dia 22 de julho de 1620, comearam a herica aventura. Quando, tangidas pelos ventos, as velas se enfunaram, entre lgrimas, oraes e cantos de louvor a Deus, expressaram sua determinao de seguir rumo ao ocidente, com o propsito de acender no Novo Mundo a chama da liberdade. No tardaram, entretanto, a concluir que o velho barco no qual iniciaram a viagem no oferecia segurana suficiente para o cruzeiro martimo. Decidiram pois, em Plymouth, Inglaterra, tomar um outro barco, o Mayflower, com o qual deram continuidade grande epopia em direo ao desconhecido. Eram ao todo 102 passageiros, iniciando no dia 6 de setembro de 1620, a segunda etapa do extenso itinerrio. Dois passageiros adicionais foram acrescentados ao grupo bebs que nasceram durante a viagem. Depois de uma tormentosa aventura que durou sessenta e sete dias, o Mayflower ancorou junto ao litoral do novo continente, em um dia hibernal de novembro. Antes de desembarcarem com as suas Bblias, hinrios, roupas e poucos objetos de uso pessoal, firmaram um documento histrico o Pacto do Mayflower, reconhecido posteriormente

A Mo de Deus ao Leme 16 como autntica Carta Magna de liberdade, uma extraordinria declarao de princpios que pavimentou o caminho para a implantao dos ideais democrticos, baseados na separao do Estado e a Igreja. O desembarque ocorreu no incio de um rigoroso inverno, com suas inclementes tempestades de neve. O longo perodo vivido a bordo de uma pequena embarcao deixou-os fisicamente debilitados, suscetveis pneumonia, to comum naqueles idos, durante a estao hibernal. Como resultado, dos 104 peregrinos, 54 morreram durante o primeiro ano. As mulheres foram as que mais sofreram. Somente cinco, entre as dezoito esposas, lograram sobreviver. Houve momentos em que apenas sete colonos mostraram-se fisicamente em condies de cuidar dos demais enfermos. Com o advento da primavera, as perspectivas se tornaram mais brilhantes. Puderam ento se dedicar caa, pesca e colheita de frutas silvestres. A plantao de milho produziu bons resultados. A construo das casas foi acelerada e as relaes com os ndios, que a princpio se caracterizaram pela hostilidade, se tomaram cordiais e pacficas. Guilherme Bradford, descrevendo as impresses vividas durante aquela transio de estaes, assim se expressou:
"Passado o inverno, todas as coisas se apresentaram com o aspecto de haverem sido aportadas pelas tormentas. O pas inteiro, cheio de bosques e matagais, oferecia um panorama selvagem. Se olhssemos para trs, vamos o oceano rugidor que havamos atravessado e que agora significara a barreira e o abismo separando-vos do mundo civilizado. ... Quem nos poder suster agora seno o Esprito de Deus e Sua graa?"16

Apesar das enormes e comoventes perdas sofridas, aqueles bravos peregrinos celebraram ao fim do primeiro ano, nas terras livres da Amrica, um culto de ao de graas a Deus pelo privilgio de ador-Lo segundo os ditames de sua conscincia, sem apreenses ou temores. Aquela celebrao foi o embrio de uma festividade que passou a integrar a tradio americana ao comemorar oficialmente, cada ano, na ltima quinta-feira do ms de novembro, o Dia de Ao de Graas, fonte de ''toda a boa ddiva e de todo dom perfeito" 17

A Mo de Deus ao Leme 17 Oito anos mais tarde os "puritanos", acossados tambm pelas perseguies religiosas no Velho Mundo, semelhana dos peregrinos, emigraram para a Amrica.
"Por milhares saram os quacres, da Inglaterra, ande centenas deles tinham sido encarcerados e muitos tinham sofrido martrio. Nos Estados de Nova Jersey, Delaware e Pensilvnia, fundaram cidades prsperas em meio de ternas fertilssimas a cujo cultivo se dedicaram, sob as garantias de uma liberdade que no tinham conhecido em sua ptria. Como outorgassem esta liberdade a outras pessoas, isto atraiu muitos imigrantes. Luteranos, menonitas, morvios, etc. Vieram tambm huguenotes da Frana, especialmente depois da revogao do edito de Nantes por Lus XV, em 1685."18

Com efeito, mais uma vez ''a terra ajudou a mulher'' (igreja) propiciando-lhe refgio e segurana em momentos de angstia e tribulao. Quando os peregrinos partiram da Holanda rumo s praias da Amrica, Joo Robinson, seu pastor, impedido de acompanh-los, em um memorvel discurso de despedida, assim se expressou:
"Irmos: Em breve havemos de separar-nos, e s o Senhor sabe se viverei para que de novo veja o vosso rosto. Mas, seja qual for a divina vontade, conjuro-vos perante Deus e Seus santos anjos que no me sigais alm do que eu haja seguido a Cristo. Se Deus vos revelar algo mediante qualquer outro instrumento Seu, sede to prontos para receb-lo como sempre fostes para acolher qualquer verdade por intermdio de meu ministrio; pois estou seguro de que o Senhor tem mais verdade e luz, a irradiar de Sua Palavra." 19

Joo Robinson parecia intuir os grandes planos de Deus para Sua Igreja. Aps a espessa noite medieval, despontou a Reforma inaugurando um esplendente amanhecer. "Mas a vereda dos justos como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito."20 Deus haveria de iluminar Sua Igreja com todo o Seu fulgor, restaurando as verdades que a apostasia medieval ocultou entre as sombras de seu sistema religioso. A luz do Cu haveria de incidir sobre a igreja em

A Mo de Deus ao Leme 18 forma gradual e constante "at ser dia perfeito". Sim, Robinson se expressou corretamente quando declarou: "... O Senhor tem mais verdades e luz a irradiar de Sua Palavra." Uma nova nao estava sendo gestada por um povo heterogneo, procedente de muitas nacionalidades. Embora representando diferentes lnguas e culturas, inspirava-os um sentimento comum o amor liberdade. A Bblia era para eles "o fundamento da f, a fonte da sabedoria e a carta da liberdade. Seus princpios eram diligentemente ensinados no lar, na escola e na igreja, e seus frutos se faziam manifestos na economia, inteligncia, pureza e temperana".21 Emergia no mundo ocidental uma nova sociedade saturada de f e impregnada de fervor religioso. Com aptido e engenho o futuro de uma grande nao estava senda moldado. Uma Providncia vigilante preparava o bero para o nascimento de um movimento proftico. Transcorreram vrias dcadas, e entre os descendentes dos colonizadores da Amrica, forjadores de uma nova nacionalidade, ocorreu um extraordinrio reavivamento de interesse em torno das profecias de Daniel e Apocalipse. O estudo destes dois livros reacendeu a chama da f no segundo advento de Cristo. Como resultado do direto estudo das profecias, centenas de clrigos e milhares de fiis foram agitados pela convico de que Cristo estava prestes a Se manifestar em poder e grande glria. E enquanto prosseguiam esquadrinhando as profecias, viram suas concluses confirmadas em um evento inslito que, para eles, significou o cumprimento inequvoco das palavras de Jesus em Seu sermo proftico: "E lago depois da aflio daqueles dias, o Sol escurecer, e a Lua no dar a sua luz."22 Foi no dia 19 de maio de 1780, quando, entre as dez e onze horas da manh, o sol perdeu gradualmente o seu fulgor natural, suscitando justificadas apreenses e temores. Referindo-se quele estranho fenmeno, R. M. Devens escreveu:

A Mo de Deus ao Leme

19

"Talvez o fenmeno mais misterioso e inexplicado de sua espcie na vasta sucesso de acontecimentos da Natureza, durante o ltimo sculo, tenha sido o dia escuro de 19 de maio de 1780... que provocou intenso alarme e tnico em milhares de mentes, e confuso nas prprias criaturas brutas, rendo fugido as galinhas desorientadas para os seus poleiros, os pssaros para os seus ninhos, e os animais para as suas dependncias. Com efeito, milhares de pessoas daquele tempo se convenceram de que tinha chegado o fim de todas as coisas terrestres."23

Outro grande e surpreendente acontecimento ocorreu no dia 13 de novembro de 1833, quando um ferico espetculo de "fogos de artifcio" siderais, foi testemunhado por milhares de pessoas, principalmente na costa leste dos Estados Unidos. Os piedosos estudantes das profecias identificaram na "chuva de estrelas fugazes" as Palavras profticas de Jesus: "...e as estrelas cairo dos cus".24
"Durante algumas horas, o firmamento de todos os Estados Unidos esteve em gnea comoo. Nenhum fenmeno celeste ocorreu jamais neste pas desde o seu incio que terna sido contemplada com to intensa admirao por certa classe de pessoas ou com tanto terror e pnico por outras. . . . Durante suas trs horas de durao, pensava-se que o dia do juzo estava apenas aguardando o nascer do sol." 25

Com profundo e reverente temor, associaram aquela ''chuva meterica" com a exortao do Senhor: "Quando estas coisas comearem a
acontecer, olhai para cima e levantar as vossas cabeas, porque a vossa redeno est prxima."26 Cristalizava-se assim o ideal da esperana

adventista. E esta "terra" livre que, em cumprimento dos orculos divinos ofereceu "mulher" proteo e abrigo, passou a testemunhar a marcha triunfal de uma caravana de arautos da "bem-aventurada esperana", fiis precursores da proclamao mundial da trplice mensagem anglica. Referncias: 1. Frederick A. Norwood, Great Moments in Church History, pg. 87. 2. Ellen G. White, Histria de Redeno, pg. 334. 3. Summa Theologica Secunda Secundae, QUOEST X, Art. 11, e XI, Art. 3.

A Mo de Deus ao Leme 20 4. Apocalipse 12:6. 5. Ellen G. White, O Grande Conflito, pg. 64. 6. Motley, Rise of the Dutch Rep. II, pg. 504, citado por E. C. Pereira em Problema Religioso da Amrica Latina, pg. 92. 7. Henry White, O Massacre de S. Bartolomeu, citado por Ellen G. White em O Grande Conflito, pgs. 272, 273. 8. Apocalipse 17:6. 9. Apocalipse 12:15. 10. Mateus 24:22. 11. Hebreus 11:27. 12. Apocalipse 12:16 13. Ellen G. White, O Grande Conflito, pg. 252. 14. J. G. Palfrey, Histria da Nova Inglaterra, citado por Ellen G. White em O Grande Conflito, pg. 290. 15. George Bancroft, Histria dos Estados Unidos de Amrica, citado por Ellen G. White em O Grande Conflito, pg. 290. 16. Histria de Nossa Igreja, editado pelo Departamento de Educao da Associao Geral, pg. 127. 17. Tiago 1:11. 18. Marcelo I. Fayard, Liberdade Religiosa, pgs. 98, 99. 19. Ellen G. White, O Grande Conflito, pgs. 291, 292. 20. Provrbios 4:18. 21. Ellen G. White, O Grande Conflito, pg. 296. 22. Mateus 24:29. 23. R. M. Devens, Our First Century, pgs. 89, 90, citado por Uriah Smith em As profecias do Apocalipse, pg. 100. 24. Mateus 24:29. 25. R. M. Devens, Our First Century, pgs. 89, 90, citado por Uriah Smith em As profecias do Apocalipse, pg. 103. 26. Lucas 21:28.

A Mo de Deus ao Leme

21

O MEU VENTRE FICOU AMARGO


"E tomei o livrinho da mo do anjo e comi-o; e na minha boca era doce como mel; e, havendo-o comido, o meu ventre ficou amargo." Apocalipse 10:10.

Com pinceladas magistrais, o profeta Isaas pinta um quadro marcado pelo contraste entre a supremacia de Jeov e a inutilidade dos deuses cultuados pelo paganismo. Enquanto o Deus de Israel conduz Seu povo com demonstraes de poder, os impotentes deuses das naes vizinhas so conduzidos por seus adoradores. O profeta no esconde um sentimento de surpresa e pesar ao descrever a fragilidade desses deuses, levados como peas de arte no dorso de animais cansados.
"... os seus dolos so postos sobre os animais, sobre as bestas; as cargas de vossos fardos so canseira para as bestas j cansadas. "... assalariam o ourives, e ele faz um deus, e diante dele se prostram e se inclinam. Sobre os ombros o tomam, o elevam e o pem no seu lugar; ali est, do seu lugar no se move; e, se recorrem a ele, resposta nenhuma d, nem livra algum de sua tribulao."1

Mas, em contraste com os deuses do paganismo, cujos braos permanecem inertes at serem destrudos pala ao devastadora do tempo, Jeov Se manifesta como o "Deus vivo", que com "mo forte e poderosa'' dirige Seu povo em consonncia com os Seus insondveis propsitos e soberanos desgnios.
"Ouvi-me, casa de Jac... ; vs a quina trouxe nos braos desde o ventre.... eu vos levarei, e eu vos trarei, e vos guardarei."2

Com o Seu "brao forte'' Deus liberou o povo de Israel do jugo faranico e o guiou atravs do deserto terra prometida; suscitou Joo Batista para conduzir na Judia uma obra precursora, anunciando o advento do Messias; iluminou a mente dos reformadores que precipitaram a revoluo religiosa do sculo XVI, e atravs dos tempos, preparou o cenrio para o surgimento do movimento adventista.

A Mo de Deus ao Leme 22 Estes e outros momentosos acontecimentos anunciados pelos antigos videntes, revelam de maneira eloqente uma "Presena Invisvel" efetivando Seus planos na Histria. Com efeito, atravs da revelao Deus projetou liberar Seu povo da tirania egpcia. Consoante a narrativa, aps "os quatrocentos e trinta anos, naquele mesmo dia, todos os exrcitos do Senhor saram do Egito."3 Nos agitados tempos herodianos, quando a Judia no passava de simples provncia sujeita aos arbtrios de Roma, quando Israel se mostrava humilhado, sem rei e sem esperanas, a mo de Deus na Histria se fez evidente na obra realizada por Joo Batista, com sua vibrante e poderosa proclamao: "Arrependei-vos e convertei-vos, porque chegado o reino dos Cus."4 Interpelado pela multido inquieta, "Quem s tu?", respondeu com as palavras profticas: "Sou a voz do que clama no deserto: endireitai o caminho do Senhor.... "Este Aquele que vem aps mim, que foi antes de mim, do qual eu no sou digno de desatar a corteja da alparca."5 O ministrio de Joo Batista foi o cumprimento de uma obra anunciada pelos orculos divinos e ele entendeu a natureza de sua misso e a origem divina do seu chamado. A Reforma conduzida com ardor e bravura por Lutero e seus associados, no amanhecer do sculo XVI, foi tambm um movimento de origem proftica. A mo invisvel que conduz o timo da Histria, moveu o brao de Lutero, ao pregar na porta da igreja de Wittenberg as noventa e cinco teses que precipitaram a reforma religiosa que mudou a corrente da Histria. "Se aqueles dias (1.260 dias) no fossem abreviados, nenhuma carne se salvara'',6 profetizou Jesus referindo-Se ao esprito de intolerncia que haveria de estremecer o mundo durante o sombrio perodo medieval.

A Mo de Deus ao Leme 23 Com os triunfos da Reforma, a tirania de Roma foi atenuada. Os pregadores da justificao pela f lograram xito em sua obra e os fundamentos da estrutura escolstico-medieval foram abalados. Como conseqncia dos avanos da Reforma, a intolerncia religiosa ficou circunscrita dentro de um territrio mais limitado. O movimento adventista que nasceu no sculo XIX, foi tambm um movimento proftico. Guiado pela mo da Providncia, despontou a fim de restaurar o fervor adventista que se havia eclipsado como resultado das cavilaes dos utopistas que, esposando idias ps-milenialistas, anunciavam o triunfo da civilizao crist sobre os poderes confederados da impiedade. Embora as profecias de Daniel relacionadas com a Histria, desde a Idade de Duro de Babilnia at o colapso do Imprio Romano, fossem interpretadas sem maiores dificuldades pelos investigadores do Sagrado Livro, havia uma cortina que em suas dobras ocultava o significado dos acontecimentos que haveriam de ocorrer entre o IV Imprio e a volta de Cristo. Falando sobre este nebuloso perodo proftico, disse o anjo ao vidente:
"Quanto a ti, Daniel, guarda isto secreto, e conserva este livro lacrado at o tempo final. Muitos daqueles que a ele recorrerem vero aumentar-se seu conhecimento."7

E os sculos se arrastaram nesta irreversvel sucesso de dias e noites. Alvoreceu a era crist. Sobre a terra desceu a negra noite medieval. Despontou exuberante a Reforma. Entretanto, importantes predies de Daniel permaneciam obscuras, desafiando a argcia dos exegetas atravs dos sculos. No Apocalipse, onde esto registradas profecias concomitantes e complementrias ao livro de Daniel, encontramos uma expressiva viso concedida ao vidente de Patmos. Entre a sexta e a stima trombeta, Joo viu um quadro expressivo e pleno de significado: "E vi outro anjo que descia do cu... e tinha na mo um livrinho aberto."8

A Mo de Deus ao Leme 24 Com efeito, o livro de Daniel, selado durante sculos, comeou a ser gradualmente aberto por piedosos investigadores da Palavra. No fim do sculo XVIII surgiram em muitos lugares qualificados estudantes das Escrituras, esforando-se por dissipar os mistrios da profecia que por tantos sculos permaneceram velados igreja. M. Ludlum destaca a nfase que caracterizou este perodo, dizendo:
"No af de entender os planos de ao de Deus, homens piedosos voltaram-se para as Escrituras; nos livros de Daniel e Apocalipse encontraram no somente uma explicao satisfatria para a impiedade prevalecente, mas tambm um fundamento teolgico para combater os males ento existentes. "No fim do sculo muitos livros dedicados exegese bblica, procedentes das editoras da Nova Inglaterra (costa teste dos Estados Unidos) foram amplamente divulgados. Embora divergentes em pequemos detalhes, todos coincidiam na interpretao de que 'os tempos profticos' haviam chegado, e que a situao presente representava o Reino de Infidelidade anunciado pela profecia, e que a segunda vinda de Cristo e o incio do milnio eram iminentes."9

Na Europa e na Amrica Latina surgiram tambm extraordinrios pensadores que, investigando as profecias de Daniel, chegaram a concluses notavelmente coincidentes. Cumpria-se em forma inequvoca o vaticnio que anunciava para ''o fim do tempo'' a abertura do livro selado. Os que se dedicaram ao estudo das profecias relacionadas com a segunda vinda de Cristo, embora conscientes da advertncia divina de que ''daquele dia e hora ningum sabe",10 consideraram no haver inconvenientes em calcular o ano do Seu retorno. Em consonncia com este parecer, os estudiosos no Velho e Novo mundos chegaram concluso de que a profecia dos 2.300 anos, cuja trmino haveria de acorrer na primeira parte do sculo XIX, marcaria a interveno de Cristo nos destinos do mundo. A expectativa de tal acontecimento motivou em muitos pases a publicao de um dilvio de manuscritos, e inspirou a criao de um expressivo nmero de sociedades para o estudo das profecias.

A Mo de Deus ao Leme 25 O fervor adventista naqueles idos apropriadamente sintetizado nas palavras de P. A. Damsteegt:
"Primeiramente, a nfase sobre escatologia... ocorreu na Europa, mais tarde chegou Amrica. Muitos que participaram nestes estudos convenceram-se de que a volta de Cristo e o dia do juzo estavam iminentes e inaugurariam o milnio uma concepo teolgica conhecida com o premilenialismo."11

Escrevendo sobre este despertar adventista que se inspirou no estudo das profecias de Daniel, Francis D. Nichol assim se expressou:
"Em nenhuma parte foi aquele despertamento mais precioso, mais definidamente organizado ou mais dramaticamente levado a um clmax que na Amrica. Neste pas o pregador mais preeminente foi Guilherme Miller, e por isso o movimento do advento no hemisfrio ocidental geralmente conhecido como milerismo."12

Aps haver dedicado dois anos ao estudo intensivo das Escrituras, lendo e comparando as vises de Daniel e Apocalipse, Miller chegou seguinte concluso:
"Em 1818, ao trmino dos meus dois anos de estudo das Escrituras, cheguei solene concluso de que, em aproximadamente vinte e cinco anos a partir de ento, todos os assuntos relacionados com o presente cessaro."13

Analisando a declarao proftica "at 2.300 tardes e manhs e o santurio ser purificado",14 comparando diferentes textos, ele concluiu que a "purificao" em referncia haveria de ocorrer em qualquer tempo em 1843, quando ento a Terra seria purificada pela presena divina. Nas prprias palavras de Miller encontramos uma descrio do efeito que tal interpretao produziu em sua alma.
"No preciso dizer da alegria que inundou meu corao em vista da feliz perspectiva, ou da ardente ansiedade de minha alma pela participao das alegrias dos redimidos. A Bblia era agora um novo livro para mim. Foi realmente uni festival de bom senso; tudo o que me era nebuloso, mstico ou obscuro em seus ensinos, foi dissipado de minha mente diante da luz clara que agora se revelara de suas pginas sagradas; e, oh! quo brilhante e gloriosa se manifestava a verdade!... Minhas concluses se consolidaram e comecei a aguardar, vigiar e orar pela vinda do meu Salvador."15

A Mo de Deus ao Leme 26 Miller levou a milhares, a esperana que iluminou seu corao. Multides por toda a parte se alegraram com a confortadora certeza de que em breve os justos seriam galardoados, e as aflies do ''presente sculo" haveriam de desaparecer para sempre. A princpio a pregao de uma data definida para a segunda vinda de Cristo sofreu grande oposio. Entretanto, com o transcurso do tempo a tendncia de se estabelecer uma data especfica se foi cristalizando e afinal passou a ser aceita por quase todos. Ao se aproximar o ano de 1843, Miller e alguns fiis colaboradores revisaram os clculos e fizeram notar que o "ano judaico de 1843'' finalizava em 21 de maro de 1844. Valendo-se do calendrio carata e da cronologia de William Hales, concluram que os 2.300 anos finalizariam em 21 de maro de 1844. Posteriormente estes clculos foram revisados por Samuel Sheffield Snow. Tomando em considerao que o decreto para " restaurar e edificar Jerusalm"16 foi promulgado na ltima parte do ano 457 AC, Snow concluiu que os 2.300 dias profticos terminariam no outono de 1844. Em uma carta dirigida a Southard, assim se expressou:
"... Se ento, as 69 semanas terminaram no outono de 27 DC, quando podemos esperar o fim dos 2.300 dias? A resposta clara. Ao subtrair 483 de 2.300, o resultado 1.817. No outono de 27 DC, restavam esses anos para serem cumpridos. Adicionando ento a essa data, estes 1.817 anos, conclumos que isto nos leva ao outono de 1844."17

medida que se aproximava o ms de outubro de 1844, crescia o fervor na proclamao da "bem-aventurada esperana". Tal mensagem produzia por toda parte intenso jbilo e piedosa expectativa. Vivendo profundas e indescritveis emoes, os mileritas aguardaram no dia determinado o aparecimento triunfal e glorioso de Jesus. Mas o sol se ps naquela tarde e Ele no veio. Esperaram at a meia-noite e a esperana no se cristalizou. Com efeito, o livro cuja mensagem era "doce como o mel",18 tornou-se demasiado amargo para os fiis naqueles idos. "Nossas mais caras esperanas e expectaes foram esmagadas" escreveu

A Mo de Deus ao Leme 27 posteriormente Hiram Edson. "E um tal esprito de pranto nos sobreveio como nunca havamos experimentado antes.... Choramos e choramos at o alvorecer."19 A prova de f e pacincia havia sido esmagadora. Com ansiosa expectativa aguardavam a gloriosa manifestao de Cristo. Mas o tempo anunciado passou e o Salvador no veio. Milhares, vencidos pelo escrnio, renunciaram "bem-aventurada esperana". Mas, os fiis e sinceros tomaram o Livro de Deus e, examinando-o, cobraram nimo e renovaram a esperana ao ler as palavras do profeta:
"Porque a viso aluda para o tempo determinado, e at ao fiar falar, e no mentir. Se tardar, espera-o; porque certamente vir, no tardar."20

Milhares que participaram da amarga experincia de 1844, desalentados, voltaram s suas igrejas de origem. Porm, um grupo de piedosos investigadores da Bblia, encontrou na Inspirao palavras de estmulo perseverana na f adventista:
"No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem grande galardo. Com efeito, tendes necessidade de perseverana, para que, havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. Porque, ainda dentro de pouco tempo, aquele que vem vir e no tardar; todavia, o meu justo viver pela f; e: Se retroceder, nele no se compraz a minha alma. Ns, porm, no somos dos que retrocedem para a perdio; somos, entretanto, da f, para a conservao da alma."21

Nestes e outros textos os remanescentes adventistas encontraram o conforto necessrio para suportar as crticas e a zombaria de um mundo irreverente e escarnecedor. Com que fervor esquadrinharam o Livro divino! "Muitas vezes" escreve a Sra. White, "ficamos juntos at tarde da noite, e por vezes durante a noite inteira, orando por luz e estudando a Palavra."22 Neste esprito de splica e piedosa investigao das Escrituras, emergiu triunfante o movimento adventista. Deus estendeu Sua mo com redobrada graa e poder. Como divino Oleiro, aps o amargo desapontamento, Deus ajuntou os fragmentos, remodelou o corpo de Sua Igreja, iluminou-a com novas revelaes de Sua vontade e a ergueu com

A Mo de Deus ao Leme 28 a fora do Seu brao, para gui-la na proclamao do "evangelho eterno", "a toda nao, tribo, lngua e povo".23 Os pioneiros adventistas no comearam um movimento religioso animados pelo simples propsito de introduzir uma nova dissidncia no seio do cristianismo. No se inspiraram na orientao teolgica ou carismtica de um homem. Sentiram-se parte integrante de um movimento proftico suscitado pela mo de Deus para proclamar dentro do contexto do "evangelho eterno" a chegada da "hora do juzo".24 Na histria do cristianismo encontramos o registro da obra de f conduzida por homens inflamados por uma consumidora paixo pelas almas. So Gregrio (257-331 DC) levou a chama sagrada da f crist antiga Armnia. Fremncio (ca. 300-ca.360 DC), com notvel esprito de renncia, levou as luzes do evangelho Etipia. So Patrcio (Sculo VI) proclamou na Esccia o poder redentor do evangelho. Francisco Xavier (1506-1552) se ocupou com a evangelizao no Oriente. Lutero (14831546), Calvino (1509-1564) e outros reformadores na Europa proclamaram com valor e audcia a doutrina da justificao pela f (sola fide). Guilherme Carey (1761-1834) dedicou-se por completo pregao do evangelho na ndia. Adoniram Judson (1788.1856) consagrou a vida proclamao da f na Birmnia. Hudson Taylor (1832-1905) levou China o evangelho da cruz. Poderamos adicionar outros nomes mais a esta lista de heris da f, proclamadores das boas novas do evangelho. Entretanto, nenhum deles jamais pregou que a hora do juzo havia chegado. Para eles o juzo divino era um acontecimento futuro. Quando, porm, ao fim dos 2.300 anos, o cronmetro proftico anunciou haver chegado a hora do juzo, Deus suscitou extraordinrios mensageiros para iniciar esta poderosa proclamao, e com eles despontou o movimento adventista, "vitorioso e para vencer''. Aplicando-se ao estudo das Escrituras em busca da verdade, descobriram os prceres do adventismo que o cristianismo se havia apartado da "f que uma vez foi dada aos santos''. Esta concluso os

A Mo de Deus ao Leme 29 levou restaurao do ''evangelho eterno'' e proclamao da f apostlica em sua pureza prstina. Quando o Dr. J. E. Brown, presidente da "Brown University" e do "International Christian Fellowship", publicou a primeira edio de sua obra acerca das "seitas", foi interrogado por que no inclura os adventistas. Em outra edio desta mesma obra, deu a seguinte resposta:
"Em todas as doutrinas cardeais da Bblia a concepo milagrosa, o nascimento virginal, a crucifixo, a ressurreio, a ascenso, a divindade de Cristo, a expiao, a segunda vinda, a personalidade do Esprito Santo e a infalibilidade da Bblia os Adventistas do Stimo Dia permanecem firmes como o ao.''25

Agora, conscientes de sua misso proftica,26 os adventistas conduzem um vibrante e vitorioso programa internacional, convidando homens e mulheres de todas as naes a repudiarem tudo quanto falso e esprio em crenas e prticas religiosas. Aos que respondem favoravelmente mensagem adventista, uma voz declara em expresses de gozo: "Aqui est a pacincia dos santos; aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus.''27 Quando esta obra estiver concluda, o mundo contemplar a volta do Filho do homem com uma foice aguda para ceifar a terra.28 H alguns anos tive o privilgio de viajar durante cinco dias em uma pequena lancha a servio do programa mdico-missionrio no rio Amazonas. Contemplando o caudaloso rio, vendo-o arrastando em sua impetuosa torrente gigantesca rvores e enormes ilhas flutuantes, no pude conter minha admirao ao reflexionar sobre a potncia do motor que impulsionava a embarcao contra o avassalador mpeto da correnteza. E enquanto acompanhava o movimento da pequena nau subindo o gigantesco rio, comecei a meditar no dinamismo de um movimento que, no primeiro sculo de nossa era avanou contra a fora da correnteza e triunfou. Com efeito, em meio s guas turbulentas que caracterizavam o mundo greco-romano, despontou a Igreja Crist e, guiada pela Providncia, venceu a correnteza de uma cultura moldada pela filosofia

A Mo de Deus ao Leme 30 politesta. Podemos sentir o gozo resultante deste triunfo sobre as correntes da poca nas palavras inspiradas: "E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar.''29 Com efeito, o cristianismo despontou trazendo a uma civilizao decadente, uma f salvadora. Quando no grande cronmetro divino soou a hora anunciada pela profecia, surgiu o movimento adventista abrindo espao na correnteza do tempo. No incio era uma frgil embarcao lanada contra o impetuoso oceano da Histria. Embora agitada e sacudida por foras adversas, guiada pela mo divina, a nau adventista venceu a correnteza da dvida, intolerncia e zombaria, atravessou o Atlntico em direo Europa e, depois, cruzando todos os mares, levou por toda a parte a bandeira do "evangelho eterno''. G. J. Paxton, ministro anglicano, em seu livro The Shaking of Adventism (A Sacudidura do Adventismo), depois de analisar alguns aspectos histricos relacionados com a teologia adventista, com um misto de exortao e censura, sublinha o esprito triunfalista quase sempre presente no plpito e na literatura adventista.30 Entretanto, este vigoroso senso de destino que Paxton qualifica como esprito triunfalista, no se inspira em "fbulas artificialmente compostas'', mas tem como fundamento inabalvel ''a segura palavra da profeca''.31 Interpretando os antigos orculos, dentro de uma perspectiva historicista, descobrimos de forma inconfundvel que o Deus que dirige o curso da Histria suscitou o movimento adventista para proclamar "no fim do tempo" a trplice mensagem anglica.32 E assim a proclamao milerita que, em seu tempo, foi "doce como mel", mas que com o grande desapontamento produziu uma "amarga" decepo, motivou o incio do movimento adventista e sua extraordinria obra proftica, proclamando "outra vez'' perante "muitos povos, naes, lnguas e reis",33 a gloriosa esperana sintetizada na promessa do Senhor: "Virei outra vez.''34

A Mo de Deus ao Leme Referncias:

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1. Isaas 46:1, 6, 7. 2. Isaas 46:3, 4. 3. xodo 12:41. 4. Mateus 3:2. 5. Joo 1:23, 27. 6. Mateus 24:22. 7. Daniel 12:4 - Trad. mediante a verso dos Monges de Maredsons (Blgica) pelo Centro Bblico Catlico. Editora "Ave &farra" Ltda., 19 edio, 1972. 8. Apocalipse 10:1, 2 9. D. M. Ludlum, Social Ferment in Vermont, 1791-1850, pg. 38, citado por L. E. Froom em Prophetic Faith of Our Fathers, vol. 4, pgs. 56. 57. 10. Mateus 24:36. 11. P. G. Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist Message and Mission, pg. 13. 12. F. D. Nichol, The Midnight Cry, pg. 9. 13. Guilherme Miller, Apology and Defense, pgs. 11, 12, citado por F. D. Nichol em The Midnight Cry, edio popular, pg. 35. 14. Daniel 8:14. 15. Guilherme Miller, Apology and Defense, pg. 14, citado por F. D. Nichol em The Midnight Cry, edio popular, pg. 35. 16. Daniel 9:25. 17. Carta de Snow a Southard, 243, citado por P. G. Damsteegt, Foundations of the Seventh-day Adventist Message and Mission, pgs. 90, 91. 18. Apocalipse 10:10. 19. G. Mervyn Maxwell, Histria do Adventismo, pg. 49. 20. Habacuque 2:3.

A Mo de Deus ao Leme 21. Hebreus 10:35.39. 22. A. L. White, Mensageira Para o Remanescente, pg. 30. 23. Apocalipse 14:6. 24. Apocalipse 14:7. 25. J. E. Brown, In the Cult Kingdom, pgs. 4, 5. 26. Apocalipse 10:11. 27. Apocalipse 14:12. 28. Apocalipse 14:14.16. 29. Atos 2:47. 30. G. J. Paxton, The Shaking of Adventism, pg. 152. 31. II Pedro 1:16, 19. 32. Apocalipse 14:6.20. 33. Apocalipse 10:10, 11. 34. Joo 14:1-3.

32

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COISAS FRACAS PARA CONFUNDIR AS FORTES


"Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes." I Corntios 1:27 (RC)

Entre inmeras obras de arte encontradas no interior de uma antiga igreja na cidade de Hamburgo, Alemanha h uma esttua de mrmore imponente e expressiva, representando o vidente de Patmos. Com grande imaginao e habilidade artstica o escultor apresenta o discpulo do amor, absorto, debruado sobre um pergaminho, tendo em sua mo direita uma pena com a qual parece estar escrevendo. Atrs do apstolo destaca-se a figura suave de um anjo observando-o enquanto escreve as vises que lhe foram dadas. Esta obra de arte ilustra mui apropriadamente o incansvel labor literrio da Sra. White, tambm assessorada, consoante seu testemunho, por algum que a orientava, a quem chamava: "meu anjo assistente", "meu guia, ou "meu instrutor. Quo relevante tem sido a influncia destes escritos no somente no perodo formativo e formulativo do movimento adventista, mas tambm na edificao e aperfeioamento da igreja atravs dos anos! Suas mensagens comunicaram alento e coragem aos perplexos e desorientados pioneiros que, aps o desapontamento de 1844, buscavam com orao um caminho de luz. Seus testemunhos repassados de censura, silenciaram o fanatismo que, nos primrdios, perigosamente conspirava contra os triunfos da pregao adventista. As instrues e conselhos que procederam de sua pena inspirada estimularam a adoo de um vibrante e vitorioso programa de evangelizao mundial. Seus escritos orientaram com segurana a fundao de escolas, a edificao de instituies mdicas e o estabelecimento de casas publicadoras, tendo em vista dinamizar a proclamao da trplice mensagem anglica.

A Mo de Deus ao Leme 34 Mas, de que forma se manifestou o dom proftico no seio do adventismo? Foi numa poca de grande tenso e perturbao religiosas que o dom de profecia se manifestou em forma inequvoca e sobrenatural. Cumprindo seus infinitos propsitos, Deus escolheu como mensageira Ellen G. Harmon, de Portland, Maine, piedosa jovem que, como milhares de fiis, havia sofrido a grande frustrao simbolizada na figura apocalptica do ''livro que se tornou amargo''. Em um dos seus primeiros escritos ela descreve impresses pessoais e incidentes que lhe foram marcantes nos anos que precederam o chamado para atuar como mensageira de Deus:
"Fui convertida com a idade de onze anos, e aos doze fui batizada, tendo-me unido Igreja Metodista. Aos treze anos ouvi Guilherme Miller proferir sua segunda srie de conferencias em Portland, Maine. Senti ento que.. . no estava pronta para ver a Jesus. E quando foi feito o convite aos membros da igreja e aos pecadores para irem frente para orao, abracei a primeira oportunidade, pois eu sabia que precisava fazer grande obra por mim mesma a fim de habilitar-me para o Cu. Minha alma tinha sede da salvao plena e ampla, mas eu no sabia como obt-la."1

Com efeito, a motivao dominante na vida de Ellen G. White era o preparo do corao para o encontro com Cristo. Dbil fisicamente, privada da oportunidade para educar-se, e sem qualquer perspectiva de um futuro brilhante devido a uma tragdia que sobre ela se abateu, quando dos nove anos de idade, Ellen encontrou, em meio ao infortnio, incomparvel gozo na proclamao da "bem-aventurada esperana". certo que o grande desapontamento de 1844 no a levou ao abismo do desespero, mas f-la temer que a pregao milerita houvesse sido um grande equvoco, do qual restavam somente pesares e quebrantos. Seu debilitamento fsico, aps esta experincia, se agravou intensamente. J. N. Loughborough, descrevendo seu estado fsico, declarou:
"A Srta. Harmon vivia ento um momento crtico. Durante vrias semanas no havia podido falar mais que em um sussurro. Um mdico lhe havia diagnosticado vtima de uma tuberculose. Declarou estar o seu pulmo direito deteriorado e o esquerdo consideravelmente enfermo; sofria tambm

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do corao. O mdico cria que ela poderia morrer a qualquer momento. Estando deitada, respirava com grande dificuldade. noite, obtinha repouso somente quando se punha em uma posio semi-sentada. Os freqentes ataques de tosse e hemorragia lhe haviam minado a resistncia fsica."2

Pouco mais tarde, no entanto, as incertezas que de certo modo agravaram o seu precrio estado fsico, dissiparam-se como por encanto. Na ltima parte de dezembro do mesmo ano, estando na companhia de um grupo de piedosas mulheres, na casa da Sra. Haimes, em Portland, Maine, prostradas em fervente splica, Ellen perdeu a conscincia e foi arrebatada em viso. Nesta primeira viso foi-lhe revelada a jornada do povo do advento desde o desapontamento em 1844, at aos portais gloriosos da cidade de Deus. Com a viso, veio frgil jovem de dezessete anos o imperativo de ir e relatar dos outros a luz que lhe fora revelada. Suas preocupaes so descritas nos seguintes palavras:
"Depois que sa da viso, estava excessivamente perturbada. ... Dirigime ao Senhor em orao e roguei-Lhe que pusesse a responsabilidade sobre outra pessoa. Parecia-me que no a poderia suportar. Fiquei sobre o meu rosto por longo tempo, e toda a luz que pude obter foi: 'D a conhecer aos antros o que te revelei.' "3

Aps esta memorvel e augusta audincia com Deus, Ellen Harmon (posteriormente White) ergueu-se disposta a assumir a solene responsabilidade que a Providencia lhe confiou. Durante setenta anos, como "torre e fortaleza", esteve frente deste movimento, guiando e protegendo o povo de Deus contra a confuso, descrena e fanatismo. De sua pena fecunda fluram mais de 25 milhes de palavras que resultaram na publicao de dezenas de livros e milhares de artigos (aproximadamente 4.500) em diferentes peridicos denominacionais. As manifestaes sobrenaturais que acompanharam suas vises e o poder divino evidenciado na apresentao de suas mensagens, convenceram os pioneiros adventistas de que seus testemunhos procediam de Deus.

A Mo de Deus ao Leme 36 Mas, quo spero tem sido, atravs dos tempos, o caminho percorrido pelos enviados de Deus! "Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas e apedrejas os que te so enviados..."4 exclamou Jesus pranteando diante da impenitente cidade que com freqncia se levantava contra os mensageiros de Deus. Dirigindo-se aos seus algozes, pouco antes de seu martrio, Estvo interrogou com assombrosa intrepidez: "A qual dos profetas no perseguiram os vossos pais?"5 No seria de se esperar que o dom proftico manifestado na vida da Sra. White fosse uma exceo. A legitimidade de seu ministrio foi e tem sido questionada no somente por adversrios, mas tambm por pessoas que se dizem identificadas com os ideais do adventismo. O influente dirio Toronto Star, em sua edio de 23 de maio de 1981, dedicou um artigo escrito por Marylin Dunlop, no qual a jornalista se estriba na palavra de dois mdicos (um deles adventista) para afirmar que as vises da Sra. White eram alucinaes resultantes de crises epilpticas peridicas, conseqentes de uma pedrada que lhe atingiu o nariz e lhe afetou o crebro, quando aos nove anos de idade. Os Drs. Delbert Hodder e Gregory Holmes, de Connecticut, apresentaram esta concluso no encontro patrocinado pela Academia Americana de Neurologia. O lesionamento do lbulo temporal esquerdo do crebro declararam eles pode causar um tipo de epilepsia, que transforma a personalidade da pessoa afetada, tornando-a mstica e moralista. No artigo em referncia, a jornalista reproduziu as seguintes palavras atribudas ao Dr. Hodder, que no congresso se identificou como adventista:
"Os mdicos que viveram nos dias de Ellen G. White no lograram reconhecer nela os sintomas epilpticos que resultaram do acidente j mencionado. Nos ltimos cinco anos, entretanto, os especialistas puderam documentar algumas transformaes ocorridas na personalidade de indivduos afetados pelos efeitos epilpticos resultantes de um traumatismo no crebro."6

A Mo de Deus ao Leme 37 Hodder e Holmes no foram os primeiros que intentaram desacreditar a obra proftica de Ellen G. White, usando argumentos especiosos, pretensamente cientficos. Antes deles, os Drs. W. J. Fairfield, William Russell e J. H. Kellogg (mdicos contemporneos de Ellen G. White), atriburam as vises recebidas pela mensageira de Deus a algum tipo de desordem neurolgica, responsvel por manifestaes ocasionais de histerismo, ataques epilpticos ou esquizofrenia. Em seu livro Ellen G. White and Her Critics, F. D. Nichol, com argumentos irrefutveis apresenta a ausncia de evidncias cientficas nas declaraes firmadas por estes trs facultativos.7 As concluses de Fairfield baseavam-se em preconceitos pessoais cristalizados, e no em comprovaes cientficas, pois no teve oportunidade de examin-la quando em viso. Russell, igualmente, jamais viu os fenmenos fsicos que acompanhavam as vises dadas Sra. White, tampouco teve oportunidade de examin-la como paciente. Entretanto, em uma carta de retratao dirigida posteriormente ao casal White, e publicada nas pginas da Review and Herald, em sua edio de 25 de abril de 1871, expressou seu profundo arrependimento por hav-los hostilizado em forma to acerbada e injusta:
"Houvesse eu aceitado suo reprovao e conselho " escreve o Dr. Russell teria evitado tanta tristeza e embarao. O espao no me permite entrar em detalhes. Espero, porm, no futuro, desfazer tanto quanto possvel os erres que cometi."8

O Dr. Kellogg, conhecido internacionalmente como talentoso mdico e brilhante homem de cincia, expressou reiteradas vezes, com a pena e a voz, sua inquebrantvel confiana nas vises da Sra. White como procedentes de Deus. Porm, quando ela o advertiu contra os perigos sutis existentes em seus ensinos pantestas e o exortou a abandonar algumas de suas idias extravagantes com relao s dimenses viveis para a operao de um hospital, ele recusou-se aceitar as mensagens que lhe foram dirigidas e, posteriormente, animado por um esprito contestatrio, uniu sua voz ao coro irreverente formado por

A Mo de Deus ao Leme 38 indivduos dispostos a neutralizar a qualquer preo a influncia do seu ministrio proftico. Este mesmo esprito se tem manifestado com significativa freqncia ao longo da histria da igreja. Quando o profeta Jeremias, cumprindo a obra que lhe foi cometida, mandou ler no palcio a mensagem que Deus lhe ordenou transmitir, o rei Jeoaquim, irritado, tomou o manuscrito, cortou-o em pedaos e o lanou no fogo, transformando-o em cinzas.9 Em nossos dias, como no passado, erguem-se indivduos que, no podendo destruir este precioso acervo literrio os escritos da inspirao esforam-se inutilmente por destruir a autoridade proftica da Sra. White, atribuindo os frutos de seu ministrio aos efeitos de um traumatismo enceflico. Mas, apesar da obstinada oposio movida por intransigentes adversrios, ela se conduziu sempre com inquebrantvel firmeza e admirvel serenidade. Com esprito de renncia e inabalvel f em Deus, afrontou a pobreza e o sofrimento:
"Acabamos de estabelecer-nos em Rochester. Alugamos uma casa velha por cento e setenta e cinco dlares por ano. Temos o prelo na casa. Se no fosse isso teramos de pagar cinqenta dlares anualmente por uma sala para a redao. Havereis de rir se nos vsseis e a nossa moblia. Compramos duas velhas armaes de cama por vinte e cinco centavos de dlar cada. Meu marido trouxe para casa seis cadeiras velhas, dentre as quais no se acham duas iguais, pagando pelas mesmas um dlar. Logo presenteou-me com mais quatro cadeiras velhas sem assento, que lhe custaram setenta e dois centavos de dlar. A armao era forte e fiz para elas assentos de lona. "Manteiga coisa to cara que no a compramos, tampouco podemos nos abastecer de batatas. Usamos molho em lugar de manteiga, e nabos em vez de batatas. Nossas primeiras refeies foram tomadas numa tbua colocada sobre duas barricas de farinha vazias. Estamos dispostos a suportar privaes para que a obra de Deus possa avanar. Cremos que a mo do Senhor esteve sobre ns ao virmos para este lugar. H um vasto

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campo para o trabalho, e os obreiros so poucos. Sbado passado, nossa reunio foi excelente. O Senhor nos confortou com Sua presena."10

Com ternura e evidente sensibilidade partilhou as aflies e angstias vividas por outros. viva do presidente dos Estados Unidos, Sra. Mckinley, quando pranteava a morte do seu esposo, vtima de um atentado poltico, a Sra. White escreveu: "Simpatizamos convosco em vosso luto e viuvez. Passei pelo caminho que vs agora palmilhais e sei o que significa. Quanta tristeza existe em nosso mundo! Quanta aflio! Quanto pranto!...
"Nossos queridos falecem. Encerram-se suas contas com Deus. Mas conquanto consideremos coisa sria e solene o morrer, devemos, entretanto, considerar coisa muito mais solene o viver.... Devemos encontrar nosso consolo em Jesus Cristo. Precioso Salvador! Ele sempre Se condoeu da desgraa humana.... Apegai-vos Fonte de vossas foras."11

Jamais se mostrou afligida pela dvida ou incerteza. Sua ltima mensagem enviada igreja, traduzia uma confiana incondicional no triunfo da obra de f que iniciou em 1844.
"Ao recapitular a nossa histria passada, havendo revisado cada passo de progresso at ao nosso nvel atual, posso dizer: Louvado seja Deus! Ao ver o que Deus tem realizado, encho-me de admirao e de confiana na liderana de Cristo. Nada temos que recear quanto ao futuro, a menos que esqueamos a maneira em que o Senhor nos tem guiado, e os ensinos que nos ministrou no passado."12

Seriam estes preciosos escritos gerados em uma mente afetada por peridicos espasmos de histeria? Teriam os Drs. Hodder e Holmes, credenciais suficientes para questionar perante a Academia Americana de Neurologia a sanidade mental da Sra. White? Especialistas em pediatria, penetraram imprudentemente em uma rea diferente a neurologia e concluram apresentando um diagnstico carente de seriedade cientfica. Refutando as concluses defendidas pelos dois pediatras, O Dr. Gery Hunt, respeitado professor de neurologia da Universidade de Loma Linda, Califrnia, declarou que:

A Mo de Deus ao Leme 40 1. Os ataques epilpticos comeam geralmente poucos meses aps um traumatismo enceflico. No caso da Sra. White, as vises tiveram o seu incio oito anos mais tarde. 2. Os ataques epilpticos incidem em forma ocasional, e no com a freqncia que acompanharam as suas duas mil vises. Os frutos preciosos destas duas mil vises, ns os vemos na vida de milhares que foram levados a Cristo pela influncia inspiradora dos seus escritos. Ao afirmar, entretanto, a nossa crena nas vises da Sra. White, e na genuinidade de seus escritos, no pretendemos que estes sejam uma segunda Bblia, apoucando deste modo a supremacia do Livro de Deus. "A Bblia to-somente", eis a nica e insubstituvel regra de f e doutrina. Jamais pretendeu a Sra. White que os seus escritos fossem uma outra Bblia, ou mesmo uma adio ao cnon sagrado das Escrituras. Em seu primeiro livro, publicado em 1851, ela escreveu:
"Recorrendo-vos, caro leitor, a Palavra de Deus como regra de vossa f e prtica. Por essa Palavra seremos julgados. Nela Deus prometeu dar vises nos 'ltimos dias'; no para uma nova regra de f, mas para conforto do Seu povo e para corrigir os que se desviam da verdade bblica."14

Os prceres do adventismo jamais questionaram a suficincia das Escrituras. Mas, nas vises dadas Sra. White, viram confirmadas as concluses s quais chegaram, com fervorosa orao, no tocante segunda vinda de Cristo, vigncia do declogo, santidade do sbado, ao ministrio de Cristo no santurio celeste, imortalidade condicional, e justificao pela f. Em 1848, a Sra. White disse ao esposo que devia imprimir um peridico, que Seria pequeno de incio, mas que desse comeo irradiariam torrentes de luz que circundariam a tema. Posteriormente orientou a fundao de casas editoras e a produo de publicaes contendo a mensagem de Deus para o pecador perdido nas encruzilhadas da vida. Contamos hoje com uma cadeia internacional de editoras,

A Mo de Deus ao Leme 41 imprimindo centenas de peridicos e milhes de livros em mais de duas centenas de lnguas e dialetos. J em 1856, os adventistas comearam a expressar suas preocupaes com a educao de seus filhos. Foi, entretanto, em 1872, que a Sra. White recebeu a primeira viso sobre a natureza da verdadeira educao. Em um artigo de 30 pginas, relatou a luz que lhe foi dada sobre este assunto. Preocupada com a responsabilidade de dar s crianas e jovens adventistas uma educao integral, escreveu posteriormente centenas de pginas, salientando sempre a importncia do "desenvolvimento harmnico das faculdades fsicas intelectuais e espirituais"15 do educando. Seus ideais revolucionrios esto compendiados principalmente em trs livros Educao, Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes, e Fundamentos da Educao Crist, reconhecidos pelos especialistas como autnticos clssicos na cincia da educao. H alguns anos, a Dra. Florence Stratemeyer, professora da Universidade Colmbia, nos Estados Unidos, surpreendida ao saber que o livro Educao foi escrito por algum que possua apenas trs anos escolares, declarou: "Recentemente tive nimba ateno voltada para o livro Educao, escrito por E. G. White. Publicado no incio deste sculo, este volume est adiantado mais de 50 anos alm do seu tempo. ...
"O flego e a profundidade de sua filosofia me assombraram. Seus conceitos de educao equilibrada, de harmonioso desenvolvimento, e de pensar e agir, em princpio, so avanados conceitos de educao. "No me surpreende que os membros da Igreja Adventista do Stimo Dia tenham os escritos da Sra. White em to grande respeito e os tenham em posio central no desenvolvimento do programa educacional em suas escolas."16

Com efeito, os princpios vertidos neste livro e em outros escritos da Sra. White, inspiraram a implantao de um sistema de escolas integrado por mais de 5.000 unidades (primrias, secundrias e superiores), onde 28.000 professores se unem cada dia no esforo por

A Mo de Deus ao Leme 42 moldar a mente de 607.000 estudantes, preparando-os "para o gozo do servio neste mundo e para aquela alegria mais elevada por um dilatado servio no mundo vindouro".17 Num tempo de grande obscurantismo, quando os conhecimentos no campo da fisiologia, higiene e nutrio eram extremamente primitivos, a Sra. White recebeu instrues claras sobre as regras de um viver sadio. Sob sua inspirao e orientados por seus escritos, surgiram por toda parte hospitais, clnicas, ambulatrios e lanchas mdicas. Operamos hoje um complexo internacional integrado por 166 hospitais, 224 clnicas e dispensrios e 45 lanchas e avies, a servio do evangelho da sade. O falecido Dr. Clive McCay, respeitado professor de nutrio da Universidade Cornell, em Ithaca, Nova Iorque, comentando a contribuio da Sra. White no campo da cincia nutricional, declarou:
"Quando se lem as obras da Sra. White como A Cincia do Bom Viver, ou Conselhos Sobre o Regime Alimentar, fica-se impressionado com a correo de seus ensinos luz da cincia nutricional contempornea. S se pode conjecturar quanto melhor sade poderia gozar, em geral, o americano, embora quase nada soubesse da cincia moderna, se tosomente seguisse os ensinos da Sra. White."18

Como podemos explicar o acerto de suas afirmaes cientficas, conhecendo suas limitaes acadmicas? O argumento de que seus escritos so o produto de uma mente lesionada por uma pedrada, no honra a inteligncia daqueles que o formularam. Para ns, seus abundantes escritos, conselhos, predies e liderana mostram em forma inquestionvel que Deus a guiou e inspirou to verdadeiramente, como a Moiss, to seguramente como a Samuel, to certamente como a Daniel e to completamente como a Joo Batista, o apstolo precursor. Mais que qualquer outra, ela foi uma voz que comunicou confiana e coragem quelas almas afligidas pela pobreza, que integraram "o pequeno rebanho" nos primrdios deste movimento. Foi sua voz que sempre animou os fiis adventistas a um estudo mais diligente da Bblia, a um mais santo viver, repreendendo-os e animando-os quando tropeavam em sua experincia crist. Foi sua voz que se podia sempre

A Mo de Deus ao Leme 43 ouvir sobre as vozes dos demais lderes, estimulando o programa de penetrao e conquista nas misses mundiais. Foi sua voz, multas vezes solitria, que pedia com insistncia e vigor o estabelecimento de mais escolas, instituies mdicas e casas publicadoras, com o propsito de acelerar a proclamao de Cristo e Seu poder redentor. A promessa "instruir-te-ei e ensinar-te-ei o caminho que deves seguir; guiar-te-ei com os Meus olhos",19 para nos hoje. Graas manifestao do dom de profecia revelado na vida da Sra. White, podemos repetir como o salmista: "Se tomar as asas da alva, se habitar nas extremidades do mar, at ali a Tua mo me guiar e a Tua destra me suster."20 Referncias: 1. Ellen G. White, Primeiros Escritos, pg. 11. 2. J. N. Loughborough, The Great Second Adventist Movement, pg. 202. 3. Ellen G. White, Life Sketches, pg. 20. 4. Mateus 23:37. 5. Atos 7:52. 6. Toronto Star, 23 de maio de 1981. 7. F. D. Nichol, Ellen G. White and Her Critics, pgs. 70-86. 8. Idem, pg. 79. 9. Jeremias 36:23. 10. Ellen G. White, Vida e Ensinos, pgs. 143, 145. 11. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, vol. 2, pg. 264. 12. Ellen G. White, Testemunhos Seletos, vol. 3, pg. 443. 13. Roduey Clapp, Christianity Today, 25 de maro de 1982, pg. 56. 14. Ellen G. White, Primeiros Escritos, pg. 78. 15. Ellen G. White, Educao, pg. 13. 16. Review and Herald, 6 de agosto de 1959, pg. 13. 17. Ellen G. White, Educao, pg. 13.

A Mo de Deus ao Leme 18. Review and Herald, 2 de dezembro de 1959. 19. Salmo 32:8. 20. Salmo 139:9, 10.

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ROMPER A TUA LUZ COMO A ALVA


"Ento romper a tua luz como a alva, ... e a glria do Senhor ser a tua retaguarda." Isaas 58:8.

Era uma manh fria de inverno. Hans, jovem soldado alemo, avanava com sua diviso em direo a Moscou. Durante a longa marcha atravs de caminhos cobertos de neve, seus pensamentos se concentraram em seu lar, sua igreja e seus irmos na esperana. As gratas recordaes do esprito fraternal que caracterizava a congregao da qual era membro, encheram o corao do jovem soldado de um sentimento de profunda nostalgia. Hans alimentava a esperana de encontrar na Rssia territrio inimigo um irmo na jornada adventista, com quem pudesse partilhar o gozo de uma f comum. Este desejo, entretanto, parecia demasiado remoto. Entre outros obstculos que militavam contra as aspiraes do soldado, estava a barreira do idioma. Porm, um dia, ao entrarem em uma pequena vila, descobriram que os habitantes se preparavam para abandon-la. Naquela rea, era evidente, travar-se-iam encarniados combates. Hans foi encarregado por seu superior de inspecionar as casas abandonadas. Em uma delas encontrou um alquebrado ancio, reunindo os ltimos pertences que o acompanhariam em seu xodo para um lugar mais seguro. A ltima coisa que colocou cuidadosamente em uma bolsa de couro foi um velho livro. Hans no ocultou o desejo de conhecer a espcie de livro que o velho campons inclua em sua bagagem. Ao descobrir que o livro era um exemplar das Escrituras, o soldado, com o indicador, apontou para a Bblia e depois com gestos amistosos esforou-se por comunicar seu profundo apreo pelo Sagrado Livro. O velho agricultor pareceu entender e ofereceu ao soldado a oportunidade de folhear o livro que ele tanto amava.

A Mo de Deus ao Leme 46 Seria aquele encanecido lavrador um adventista? Como poderia o soldado descobrir a filiao religiosa daquele homem? A barreira do idioma parecia intransponvel. Uma idia, entretanto, assaltou a mente do jovem militar. Abriu a Bblia no livro de Apocalipse, cap. 14:6-12, e encontrou este texto sublinhado com tinta vermelha. Hans com o indicador apontou para o texto e sorriu. O velho homem entendeu. Buscou depois o texto de Mateus 24:14, versculo familiar aos adventistas. Esta poro tambm estava sublinhada. O velho homem valeu-se da oportunidade, apontou para o texto em referncia e com a cabea anuiu. Dominado por uma crescente excitao, Hans abriu a Bblia no livro de xodo e encontrou o versculo 8, do captulo 20, tambm sublinhado. Outra vez o soldado apontou para o texto e emocionado sorriu. Finalmente Hans buscou o texto de Daniel 8:14, e o campons em demonstrao de gozo, com a linguagem silenciosa dos gestos procurou expressar sua identificao com o texto. As dvidas se dissiparam. Hans, o soldado alemo, fechou reverentemente a velha Bblia, estendeu os braos e o seu gesto foi correspondido fraternalmente pelo lavrador russo; num abrao afetuoso expressaram o jbilo resultante de uma identificao comum com os ideais da f adventista. Ajoelharam-se no interior da humilde habitao. Hans orou em alemo, e o agricultor russo em seu idioma; depois de um emocionante aperto de mos, se separaram para enfrentar as vicissitudes e incertezas ditadas pela guerra. Um dos textos sublinhados na Bblia do campons russo inspirou uma pliade extraordinria de pregadores a unir-se ao movimento milerita na proclamao da volta de Cristo. As palavras do profeta Daniel "At duas mil e trezentas tardes e manhs e o santurio ser purificado'', tinham para eles um profundo sentido de urgncia. Ao fim deste perodo anunciado pela profecia eles assim interpretaram Jesus Se manifestaria com poder e fulgurante glria. Os estudos exegticos que os levaram a esta concluso pareciam inequvocos. Mas, consoante

A Mo de Deus ao Leme 47 vimos em captulo anterior, em lugar da gloriosa apario de Cristo (epifania), sofreram uma amarga desiluso. Muitos, entretanto, estavam convictos de que a Palavra de Deus no podia falhar. Impunha-se descobrir onde se haviam equivocado. Depois da frustrada experincia de 1844, o milerismo, perturbado pela confuso e oprbrio, se fragmentou em forma inapelvel. Alguns abandonaram completamente a esperana adventista. Outros, incluindo Guilherme Miller, concluram existir algum equvoco em seus clculos no tocante aos 2.300 dias; estes continuaram afirmando que a vinda de Cristo haveria de ocorrer a qualquer momento. Um terceiro grupo, reafirmando suas convices na correo dos clculos e sua interpretao, afirmava que Cristo havia regressado no dia 22 de outubro no literalmente, consoante haviam pregado, mas espiritualmente comeando ento o perodo dos mil anos anunciado na profecia. Um quarto grupo, em meio s perplexidades e angstias ento vividas, num esprito de splica e fervorosa investigao das Escrituras, viu a luz da verdade romper irradiante como o esplendor de uma alegre alvorada, inaugurando um novo dia pleno de esperanas. Sim, aps a amarga noite de 22 de outubro, a mente de Hiram Edson foi iluminada com a convico de que o santurio a ser purificado ao fim dos 2.300 anos era o santurio celestial. Sem vacilaes levou a outros esta nova luz, suscitando no corao de muitos o ardente desejo de melhor compreenso das profecias e seu significado.* Uma reunio memorvel foi celebrada em sua casa, com o propsito de estudar com mais diligncia este grande tema proftico. Tiago White no pde assisti-la. Jos Bates e outros piedosos remanescentes do naufrgio milerita, depois de uma minuciosa investigao das Escrituras, concluram afirmando, sem sombra de dvida, que o santurio mencionado em Daniel 8:14, estava no Cu.
*

Ver biografia de Hiram Edson, no captulo "Todos Estes Morreram na F".

A Mo de Deus ao Leme 48 Comparando os livros de xodo e Levtico, no Velho Testamento, com a epstola de Hebreus, no Novo Testamento, entenderam que Jesus aps a ressurreio, ao retomar destra do Pai, como Sumo Sacerdote, havia ministrado no primeiro compartimento, e que, em 1844, ao fim dos 2.300 anos, entrou no santssimo para realizar a obra da purificao. Com as luzes da inspirao, Ellen G. White mais tarde endossou estas concluses, dizendo:
"Destarte, os que seguiram a luz da palavra proftica viram que, em vez de vir Cristo Terra, ao terminarem em 1844 os 2.300 dias, entrou Ele ento no lugar santssimo do santurio celeste, a fim de levar a efeito a obra final da expiao, preparatria Sua vinda."1 "O assunto do santurio foi a chave que desvendou o mistrio do desapontamento de 1844. Revelou um conjunto completo de verdades, ligadas harmoniosamente entre si e mostrando que a mo de Deus dirigira o grande movimento do advento e apontara novos deveres ao trazer a lume a posio e obra de Seu povo."2

A compreenso desta importante verdade bblica renovou a f e fortaleceu a confiana daqueles que, depois da experincia de 22 de outubro de 1844, uniram-se na vibrante proclamao da trplice mensagem anglica. Alm da doutrina do santurio, havia outras preciosas verdades que Deus, em Seus insondveis desgnios, haveria de revelar quele grupo de fiis investigadores da verdade. Ao vislumbrarem a obra solene realizada por Cristo no santurio celeste, foram levados a refletir sobre o significado da lei de Deus, padro pelo qual seremos aferidos no tribunal divino. De joelhos, pediram uma revelao mais clara sobre este assunto, e a luz que eles ansiosamente buscavam lhes foi comunicada em forma tangvel e inequvoca. Em 1844, a Sra. Raquel Oakes, decidiu mudar-se para Washington, no Estado de New Hampshire, para viver com a filha que era professora naquela localidade. Como membro da Igreja Batista do Stimo Dia, a Sra. Oakes no ocultava suas firmes convices sobre a importncia do quarto mandamento. Em contato com a comunidade adventista em

A Mo de Deus ao Leme 49 Washington, converteu-se ao adventismo, mas com argumentos convincentes persuadiu a maioria dos membros daquela pequena igreja a observar o sbado como dia de repouso. Foi provavelmente na primavera daquele mesmo ano que Frederick Wheeler, um ministro metodista itinerante, comeou a guardar o sbado como dia do Senhor. Esta deciso resultou de um dilogo porta da igreja de Washington, no Estado de New Hampshire, com a Sra. Oakes. Ao ministrar a ceia do Senhor quele pequeno grupo de adventistas, Wheeler destacou a importncia da obedincia a Deus. Terminado o culto, a Sra. Oakes dirigiu-se respeitosamente ao ministro visitante, e salientou que a verdadeira obedincia ao Senhor implicava a observncia de todos os mandamentos, inclusive o preceito que ordena a santificao do sbado. Este comentrio sucinto repercutiu em forma frutfera no corao de Wheeler, levando-o a aceitar o dever de observar o sbado consoante o mandamento. Posteriormente, outros ministros se identificaram com Wheeler na proclamao do sbado como memorial perptuo da criao. T. M. Preble, entretanto, foi o primeiro, naqueles idos, a valer-se dos recursos da imprensa para divulgar a luz relacionada com este tema. Suas convices sobre a santidade do sbado foram publicadas nas colunas do peridico Hope of Israel (Esperana de Israel), em sua edio de 28 de fevereiro de 1845. Lendo o artigo em referncia, Jos Bates aceitou a mensagem do sbado, tornando-se um dos seus mais ardorosos defensores. Deslumbrado com a "nova luz'', regressando a sua casa, teve um encontro fortuito com o Sr. Hall. Como vai, irmo Bates? O que h de novo? interrogou o Sr. Hall de maneira informal. O stimo dia o sbado! respondeu Bates, manifestando irradiante euforia, fruto de um feliz descobrimento. Aps este memorvel encontro, Hall e a esposa, estudando diligentemente as Escrituras, tambm aceitaram a verdade do sbado.

A Mo de Deus ao Leme 50 Bates foi o poderoso instrumento usado por Deus como resposta orao daquele grupo de sinceros esquadrinhadores da Palavra. Tiago e Ellen White, Hiram Edson e muitos outros foram tambm persuadidos a aceitar o quarto mandamento, memorial divino, eclipsado por tantos sculos e profanado como uma instituio comum. Nas seguintes palavras a Sra. White descreve a viso que Deus lhe concedeu, sete meses aps sua deciso de observar o dia do Senhor.
"O Senhor, porm, me deu uma viso do santurio celestial. O templo de Deus foi aberro no Cu, e foi-me mostrada a arca de Deus coberta com o propicia trio. . . . "Jesus levantou a cobertura da arca, e contemplei as tbuas de pedra em que os Dez Mandamentos estavam escritos. Fiquei aterrada quando vi o quarto mandamento mesmo no centro dos dez preceitos, com uma suave aurola de luz rodeando-o. Disse o anjo: ' o nico dos dez que define o Deus vivo que criou os cus, e a terra e todas as coisas que neles h.' "3

Os adventistas ento perceberam a importncia da instituio do sbado. Compreenderam que no se tratava meramente de um dia, mas de um memorial; no era apenas um preceito, mas uma bandeira milenria simbolizando a lealdade que devemos ao Criador e Mantenedor do Universo. Aps a restaurao desta importante verdade a observncia do quarto mandamento os pioneiros adventistas perceberam que careciam de uma compreenso mais clara no tocante s fronteiras do santo sbado. A ausncia de unidade na definio dos limites demarcatrios do tempo, quando se inicia e termina o dia do Senhor, militava contra a uniformidade de procedimentos. Um grupo entre eles observava o sbado da meia-noite meia-noite. Outros estabeleciam as 18:00 horas como o limite para a observncia do quarto mandamento. Alguns, no Estado do Maine, tomando o texto de Mateus 28:1, concluram que o sbado comeava e terminava com o "alvorecer" do dia. Jos Bates, conhecido por todos como o veculo usado pela Providncia para introduzir entre os "remanescentes" adventistas a doutrina do sbado, defendia com eloqncia e vigor a teoria "das 18:00

A Mo de Deus ao Leme 51 4 s 18:00 horas". Sobre o assunto o Pastor White escreveu, dizendo: "Deus suscitou o irmo Bates para nos dar esta verdade (o sbado). Devemos confiar mais em sua opinio que na de outras pessoas."5 E assim, durante aproximadamente dez anos, os adventistas, em sua maioria, celebraram o dia do Senhor das 18:00 horas de sexta-feira s 18:00 horas de sbado. Tiago White, entretanto, declarou posteriormente: "Jamais nos sentimos plenamente satisfeitos com os argumentos apresentados em favor das 18:00 horas.... Este assunto nos tem perturbado, mas ainda no temos encontrado tempo para investig-lo mais profundamente."6 Os novos adventistas, procedentes da Igreja Batista do Stimo Dia, fiis e zelosos observadores do sbado, do pr-do-sol ao pr-do-sol, questionavam com freqncia a validade bblica do princpio advogado por Bates, conhecido como "das 18:00 s 18:00 horas''. Impunha-se como imperativa uma clara definio, com slida sustentao bblica, tendo em vista produzir na Igreja a indispensvel unidade na maneira de observar o mandamento. A Sra. White, em viso, ouviu a voz de um anjo repetindo o texto inspirado: "Duma tarde a outra, celebrareis o vosso sbado."7 Esta viso foi suficiente para indicar a falcia da teoria do incio do sbado ao "amanhecer''. Entretanto, muitos continuaram interpretando a palavra "tarde" como significando "18:00 horas''. Pouco depois, Tiago White solicitou a J. N. Andrews que fizesse um estudo mais exaustivo sobre o assunto. As concluses s quais chegou foram lidas numa assemblia geral celebrada no ms de novembro de 1855, num sbado pela manh. Andrews, baseando-se em nove textos no Velho Testamento e dois no Novo Testamento, concluiu afirmando que a palavra "tarde" nestes textos significava "pr-do-sol".8 As concluses ento apresentadas por Andrews convenceram a maioria dos presentes. Entretanto, o casal White, Jos Bates e outros mostraram-se recalcitrantes em aceitar a nova luz.

A Mo de Deus ao Leme 52 Aps a assemblia, os pastores e vrios irmos permaneceram reunidos em um perodo especial de orao, rogando ao Senhor pela prosperidade de Sua igreja. E enquanto oravam, a Sra. White foi arrebatada em viso e a luz relacionada com os limites do sbado (de pr-do-sol a pr-do-sol) lhe foi dada e todas as dvidas no tocante a este assunto se dissiparam. Os textos bblicos foram plenamente entendidos e a unidade da Igreja, no tocante a este assunto, foi consolidada. E agora, como parte das nossas Crenas Fundamentais, no artigo 19, lemos os seguintes pargrafos:
"Assim como a trajetria do Sol atravs do cu assinala os dias da semana e designa cada stimo dia como o sbado, o dia designado por Deus para repouso e adorao, tambm o pr-do-sol marca os limites do sbado: 'Duma tarde a entra tarde, celebrareis os vossos sbados' " (Lev. 23:32; ver tambm Mar. 1:32). ''Por ocasio da Criao Deus ps de parte o sbado e o abenoou (Gn. 2:1-3). Agora Ele nos pe de parte como Seu povo e nos abenoa (I Pedro 2:9, 10). Semana aps semana, ao celebrarmos o sbado, somos assegurados de que o santo dia um sinal entre Ele e ns, para que possamos saber que Ele o Senhor que nos santifica (xodo 31:13)."9

Quando Hans, o jovem soldado alemo, folheando a Bblia do velho agricultor russo descobriu, entre outros preciosos versculos, sublinhado tambm o quarto mandamento, concluiu acertadamente estar diante de um irmo na f adventista. medida que os adventistas aceitaram a luz que procedia de Deus o santurio, o sbado e outras verdades adicionais mais e mais perceberam que, depois da escura noite do desapontamento, uma mo invisvel e poderosa os guiava no cumprimento de Seus eternos propsitos. Cumpriam-se as palavras do profeta: "Ento romper a tua luz como a alva."10 Com efeito, os prceres do adventismo viram nas palavras de Davi, uma consoladora promessa: "Instruir-te-ei, e ensinarte-ei o caminho que deves seguir; guiar-te-ei com os Meus olhos."11

A Mo de Deus ao Leme Duas Colunas Inamovveis

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Certa vez um insano entrou em um templo e se deteve firmemente entre duas colunas. Envolvendo-as com os braos, gritou histrico: "Derrubarei estas colunas, destruirei este edifcio e os matarei como Sanso o fez com os filisteus." Observando uma ameaa de pnico, o ministro exclamou: "Deixemos que ele intente derrub-las." O pobre insano experimentou, mas logo percebeu que seus esforos eram inteis e o pnico que parecia iminente, cessou. Ao longo de nossa histria denominacional surgiram indivduos que, no af por demolir o edifcio da f adventista, intentaram abalar estas duas colunas a doutrina do santurio e a santidade do sbado. Porm, malgrado todos os esforos despendidos, "estes esteios da verdade permanecem to inclumes quanto os montes eternos, impassveis ante todos os esforos combinados dos homens e de Satans e suas hostes".12 Testemunhamos em nossos dias o esforo iconoclasta empreendido por dois indivduos Desmond Ford e Robert D. Brinsmead** tendo em vista convencer a igreja de que a doutrina do santurio, como a interpretamos, carece de fundamento bblico e de que a observncia do sbado, como dia de repouso, constitui a demonstrao inequvoca de um mero legalismo religioso. Mui apropriadas so as palavras da inspirao:
"Agora a igreja est comprometida em uma guerra que aumentar em intensidade.... Nenhuma coluna de nossa f deve ser eliminada. Nenhuma linha da verdade revelada deve ser substituda por teorias novas e fantsticas."13

As verdades reveladas pelo Esprito Santo, aps o grande desapontamento, devem continuar como fundamento firme da "f que uma vez foi dada aos santos''.
**

Ver o captulo "As Portas do Inferno No Prevalecero".

A Mo de Deus ao Leme Referncias:

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1. Ellen G. White, O Grande Conflito, pg. 422. 2. Idem, pg. 423. 3. Ellen G. White, Vida e Ensinos, pgs. 84, 85. 4. Review and Herald, 21 de abril de 1851, pg. 71. 5. J. S. White, Carta, 2 de julho de 1848; Record Book, I, pgs. 116, 117. 6. Review and Herald, 4 de dezembro de 1855, pg. 78. 7. Levtico 23.32 8. Review and Herald, 4 de dezembro de 1855, pgs. 76-78. 9. Revista Adventista, setembro de 1982, pg. 12. 10. Isaas 58:8 11. Salmo32:8. 12. Ellen G. White, Evangelismo, pg. 223. 13. Ellen G. White, Conselhos Sobre Sade, pg. 96

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DECENTEMENTE E COM ORDEM


"Mas, faa-se tudo decentemente e com ordem." I Corntios 14:40.

A dcada que se seguiu ao desapontamento proftico de 1844 foi um perodo turbulento, de perplexidade e angstia para os remanescentes adventistas. A prova de f e pacincia havia sido terrvel. Milhares, no mais podendo suportar o vituprio e as exprobraes de um mundo irreverente e escarnecedor, renunciaram "bem-aventurada esperana. Entretanto, nem tudo era desalentador. Malgrado o colapso do movimento milerita, homens e mulheres de f perseveraram na esperana, reconhecendo honestamente o equvoco que haviam laborado na interpretao das "duas mil e trezentas tardes e manhs". Jos Marsh, em seu editorial na revista Voice of Truth (Voz da Verdade), expressou:
"Espervamos que Ele viesse nesta data; e agora, embora, tristes por nossa esperana frustrada, nos alegramos por haver atuado de acordo com a nossa f. ... Deus nos tem abenoado abundantemente, e no duvidamos de que em breve tudo resultar para o bem do Seu povo e para Sua glria."1

Estes homens e mulheres que formavam o "pequeno rebanho", por se haverem identificado com os ideais da esperana adventista, foram eliminados de maneira sumria das igrejas a que pertenciam. No tiveram oportunidade de se defender, e os ensinamentos da Bblia que eles proclamavam no foram considerados no processo de eliminao. Este procedimento, evidentemente arbitrrio por parte das igrejas estabelecidas, cristalizou entre os novos adventistas um forte sentimento contra toda a espcie de organizao eclesistica. Jorge Storrs escreveu antes do desapontamento, e suas palavras tiveram grande ressonncia depois de 1844:
"Guardai-vos do perigo de organizar outra Igreja. Nenhuma igreja pode ser organizada por inveno humana, sem que se transforme em Babilnia no momento em que seja organizada. O Senhor organizou Sua igreja pelo forte vnculo do autor. ... E quando estes vnculos no puderem manter

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unidos os que professam seguir a Cristo, estes deixam de ser Seus discpulos."2

O pensamento de que a organizao da Igreja seria uma forma de despotismo prevaleceu entre os novos adventistas, durante os anos do perodo formativo. Carecamos, como conseqncia, de um registro regular de igrejas e uma lista organizada dos membros. Todos quantos recebiam o santo batismo tinham os seus nomes registrados no livro da Vida do Cordeiro. Qual a necessidade de outros registros? perguntavam os intransigentes opositores de uma eventual organizao. A eleio dos oficiais da igreja era uma prtica desconhecida. Os pastores recebiam diretamente dos membros da igreja os recursos para o seu sustento, pois no tnhamos um sistema contbil controlando e disciplinando as receitas e despesas denominacionais. Era evidente a inconvenincia deste procedimento, pois alguns pregadores recebiam razoveis recursos financeiros, enquanto outros lutavam estoicamente para viver com os limitados recursos que recebiam. O preconceito de muitos pioneiros contra qualquer forma de organizao eclesistica era responsvel por esta anarquia, que tanto conspirava contra os triunfos da pregao. A necessidade de um ordenamento era imperiosa e impostergvel. No ms de abril de 1858, sob a liderana do Pastor John N. Andrews, foi organizado um pequeno grupo para estudar luz das Escrituras a manuteno do ministrio evanglico. Aps minuciosos estudos, o grupo em referncia recomendou a adoo da "beneficncia sistemtica sobre o princpio do dzimo". O plano, depois de alguns debates, foi aprovado em uma reunio geral dos observadores do sbado, celebrada nos dias compreendidos entre 3 e 6 de junho de 1859. Outra necessidade imperiosa e inadivel era a formao de uma organizao, com personalidade jurdica, que nos permitisse o registro legal de todas as propriedades da igreja. Em memorvel assemblia reunida entre 26 de setembro e 1. de outubro de 1860, discutiu-se minuciosamente este assunto em todos os seus aspectos e implicaes. O

A Mo de Deus ao Leme 57 resultado foi a aprovao unnime, autorizando a organizao legal de uma associao de publicaes. Entretanto, tal organizao exigia um nome oficial. Entre outras sugestes apresentadas, o nome "Adventistas do Stimo Dia" mereceu a aprovao de todos por sintetizar os traos mais distintos de nossa f. Assim, pois, foi organizada no dia 3 de maio de 1860, a Associao de Publicaes dos Adventistas do Stimo Dia. A obra do evangelismo tambm reclamava uma urgente organizao. A ausncia de um planejamento era responsvel pela grande disperso de atividades que, muitas vezes, resultava intil. Ocorria, em vrias oportunidades, existir em uma igreja trs pregadores, enquanto outras, durante meses, permaneciam sem a assistncia de um s pastor. Sentindo a necessidade de uma estrutura organizacional, destinada a impedir a desordem e fragmentao, motivando a igreja dentro de um plano de ao coordenado e harmonioso, Ellen G. White escreveu:
"Aumentando o nosso nmero, tornou-se evidente que sem alguma forma de organizao, haveria grande confuso, e a obra no seria levada avante com xito. A organizao era indispensvel para prover a manuteno dos pastores, para levar a obra a novos campos, para proteger dos membros indignos tanto as igrejas como os pastores, para a conservao das propriedades da igreja, para a publicao da verdade pela imprensa, e para muitos outros fins."3

Tiago White, que desde cedo se destacou por uma invulgar capacidade de liderana e viso administrativa incomum, sugeriu a convenincia de uma reunio anual em cada Estado, com o propsito de estabelecer planos para a obra do evangelismo. A sugesto foi recebida com simpatia e, dentro de curto lapso de tempo, estas reunies anuais se transformaram em assemblias organizadas, integradas por delegados regularmente eleitos. Dirigindo-se Associao reunida em Battle Creek, na primavera de 1861, Tiago White destacou a necessidade de uma organizao de todas as igrejas, para a realizao de uma obra mais fecunda. Uma comisso integrada por nove pastores foi designada para estudar este

A Mo de Deus ao Leme 58 assunto. Naquele mesmo ano, recomendou-se que as igrejas fossem organizadas com o seguinte concerto: "Ns, os signatrios, mediante este nos associamos como igreja, adotando o nome de 'Adventistas do Stimo Dia', prometendo guardar os 'mandamentos de Deus e a f de Jesus Cristo' "4 Alm desta importante deciso, foi tomada a resoluo de que todas as igrejas, no Estado de Michigan, se unissem em associao, tomando o nome de Associao dos Adventistas do Stimo Dia de Michigan. A organizao da associao local tornou imprescindvel e inevitvel a criao de um organismo central, tendo em vista amalgamar estas unidades organizadas as associaes num todo completo. Em uma reunio da Associao de Michigan, celebrada em Monterey, foi resolvido o seguinte:
"Que convidemos as vrias associaes locais a enviarem seus delegados nossa prxima reunio anual para celebrar uma assemblia geral."5

A reunio anual seguinte foi de grande significao histrica. Em reunio geral realizada em Battle Creek, de 20 a 23 de maio de 1863, os delegados representando a obra dos Adventistas do Stimo Dia elegeram os primeiros dirigentes da Associao Geral,* inaugurando uma nova era de ordem eclesistica e prosperidade denominacional. Os 25 anos que se seguiram organizao da Associao Geral foram caracterizados por um inusitado crescimento denominacional. Os 3.500 fiis existentes em 1863, multiplicaram-se em forma alentadora, alcanando em 1888 o total de 26.112 membros, dispersos em 32 associaes, 5 misses e 901 igrejas organizadas. Apesar dos efeitos cruis e devastadores da guerra civil (1861-1865) nos Estados Unidos, conflito que ameaou fraturar a unidade nacional, e a despeito de uma obstinada e mordaz oposio orquestrada contra o adventismo, quase sempre contemplado com desprezo e desdm, a Igreja
*

Ver biografia de J. Byington, no captulo "Varo Conforme o Meu Corao".

A Mo de Deus ao Leme 59 lanou razes profundas, cresceu em nmero de membros e instituies e alcanou admirvel vigor eclesistico. Em 1901 a Igreja contava com 75.000 membros batizados, 16 colgios superiores e escolas secundrias, 27 hospitais e sanatrios e 31 outras instituies. Com efeito, a igreja testemunhou um surpreendente crescimento estatstico e patrimonial. Entretanto, este crescimento explosivo (o nmero de membros duplicou a cada dcada entre 1863 a 1901) precipitou a necessidade de uma descentralizao de atividades e uma reorganizao administrativa mais consentnea com a expanso de um movimento que, com a bno divina, crescia e se multiplicava. Em 1873, George I. Butler, ento presidente da Associao Geral, preparou uma monografia intitulada Liderana, na qual sublinhou o fato de jamais haver existido "um grande movimento neste mundo sem a presena de um grande lder''. Ele cria que Deus qualificava homens e mulheres para a realizao de uma obra especial e depois os chamava para atuarem como dirigentes. Moiss, Josu, Davi e outros lderes carismticos foram citados como exemplos. No tocante aos Adventistas do Stimo Dia, Butler afirmava "ser incontestvel a liderana do Pastor White e sua esposa". Uma vez que a Providncia divina os havia escolhido como dirigentes da Igreja, Butler conclua ser um dever de cada membro submeter-se em assuntos eclesisticos s decises do Pastor White. Proceder de outra forma poderia significar um esforo por "usurpar a posio que Deus lhe confiou".6 A monografia em referncia logrou o endosso oficial da Associao Geral em sesso, e foi publicada posteriormente e distribuda por todas as igrejas com o propsito de prestigiar a liderana do casal White, e ao mesmo tempo censurar a disposio crtica dos que se opunham obra realizada por eles. Porm, em um artigo publicado posteriormente na revista Signs of the Times, Tiago White observou que Cristo jamais indicou um determinado discpulo para conduzir os destinos de sua igreja.7 Sobre o

A Mo de Deus ao Leme 60 assunto, Ellen G. White tambm se expressou, dizendo: "... Satans se alegraria ao ver as opinies de um homem controlando a mente e as decises dos que crem na verdade presente."8 Embora reconhecendo a obra de liderana realizada por seu esposo durante os anos formativos, Ellen G. White concluiu declarando que uma vez completada a organizao da Igreja, seu esposo no mais deveria levar sozinho os "pesados encargos'' da obra. Admitiu que ambos, ela e seu esposo, "haviam cometido o erro de consentir em levar responsabilidades que outros deviam conduzir".9 Posteriormente, em 1875, a Associao Geral reunida em sesso, votou eliminar os pargrafos que no documento redigido por Butler, inferiam o pensamento de que a liderana da Igreja havia sido confiada ao carismatismo de um indivduo. Rejeitando a idia de uma administrao centralizada em um homem, a assemblia aprovou a seguinte resoluo:
"Resolvido que, abaixo de Deus, a mais alta autoridade existente entre os Adventistas do Stimo Dia encontra-se na vontade da organizao desse povo expressa nas decises da Associao Geral, quando atua nos domnios de sua prpria jurisdio; e que a tais decises todos devem submeter-se, sem exceo, a menos que elas estejam em conflito com a Palavra de Deus e os direitos de conscincia individual."10

Em 1897, G. A. Irwin foi escolhido para conduzir os destinos da Igreja ento perturbada pela ausncia de uma estrutura organizacional adequada. O movimento adventista havia alcanado dimenses respeitveis e por isso reclamava um sistema administrativo mais refinado. Com expresses dramticas, Irwin descreve a deplorvel situao ento existente:
"Ningum conhece devidamente a situao na qual nos encontramos. Mesmo ns... que pretendemos ter algum conhecimento, no logramos nos pr de acordo em muitas coisas, permitindo assim que os descontentes semeiem a discrdia. O que necessitamos agora unidade entre ns. H uni sentimento dominante de que cada um tem o direito de fazer o que lhe apraz."11

A Mo de Deus ao Leme 61 Era imperativa a necessidade de uma reorganizao abrangente. Porm, Irwin, semelhana de seu antecessor, O. A. Olsen, apesar de animado por um grande af revisionista, logrou mui pouco em seu esforo por tornar a mquina administrativa menos confusa e mais funcional. A igreja que se expandia de forma admirvel nos Estados Unidos, Canad, Europa e Austrlia, e ensaiava os seus primeiros passos na frica e Amrica Latina, dependia inteiramente da administrao central em Battle Creek, tanto na soluo de seus grandes problemas regionais, como na orientao de assuntos triviais que caracterizavam a rotina administrativa de uma associao. Esta concentrao do poder de deciso nas mos de uns poucos lderes militava contra o progresso do movimento adventista. Alm disto, a existncia de organizaes autnomas, tais como a Associao da Escola Sabatina, a Sociedade Missionria de Publicaes, a Junta Missionria Internacional e a Associao Benevolente MdicoMissionria, operadas pela Igreja, porm independentes da Associao Geral, comprometia a eficincia do esquema administrativo vigente. Impunha-se a urgente necessidade de uma descentralizao administrativa e, ao mesmo tempo, uma unificao dos setores que, atuando com independncia, geravam confuso e desordem. A trigsima quarta assemblia da Associao Geral celebrada em Battle Creek, em 1901, foi precedida por uma reunio especial com a presena de todos os membros da comisso executiva da Associao Geral, os presidentes de associaes, administradores de instituies e os integrantes da Junta Missionria Internacional. Pairava no ar a expectativa de grandes e momentosos acontecimentos. A Sra. White, que por nove anos havia estado na Austrlia lanando os fundamentos da Igreja naquele pas, voltava agora a participar diretamente dos trabalhos relacionados com a direo. Convidada a falar aos dirigentes ento reunidos, expressou-se com significativo vigor:

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"Preferiria no ter que falar boje; no quero entretanto, dar a impresso de que nada tenho a dizer. ... A situao prevalecente na Associao Geral no entendida claramente por alguns que ocupam postas importantes ou por outros que levam responsabilidade em outros setores da obra. "O trabalho tem crescido e se expandido. A luz que recebi do Senhor tem sido por mim apresentada sucessivas vezes, no a um grupo numeroso como este aqui reunido, mas a diferentes indivduos. Os planos sobre os quais Deus deseja que atuemos j foram estabelecidos. "Jamais a mente de um indivduo ou de um grupo de pessoas deveria ser considerada como suficiente em sabedoria e poder para controlar o trabalho e determinar os planos que deveriam ser seguidos. A responsabilidade do trabalho neste vasto campo no deveria repousar sobre dois ou trs indivduos. No estamos atingindo os elevados ideais com a grande e importante verdade que possumos e que Deus espera alcancemos."12

Depois destas palavras introdutrias, a Sra. White salientou claramente a necessidade de uma reorganizao, dizendo:
"Precisamos fixar uma estrutura diferente daquela que foi estabelecida no passado. Ouvimos muito sobre as coisas que avanam sob diretrizes normais. Se vemos que estas diretrizes normais so claras e perfeitas e que representam o molde divino, ento devemos aceit-las. Mas quando sentimos que nenhuma mudana se produz, mesmo aps a recepo e aceitaro das mensagens dadas por Deus, ento podemos saber que um novo poder deve ser introduzido neste esquema. A orientao destas diretrizes normais deve ser completamente modificada e reestruturada. "Deve haver uma comisso, composta no apenas de seis ou doze pessoas, mas sim, com representantes de todos os setores da obra, de nossas casas publicadoras, nossas instituies educacionais, e de nossos sanatrios... "13

Com grande influncia e liberdade de expresso, a mensageira de Deus sublinhou:


"No permita Deus, irmos, que esta assemblia seja celebrada e concluda como as outras, valendo-nos dos mesmos manejos, inflexes e procedimentos. . . ''14

A Mo de Deus ao Leme 63 Na manh do dia seguinte, 2 de abril de 1901, aps a leitura do Salmo 106, feita por John N. Loughborough e a orao pronunciada por Stephen N. Haskell, George A. Irwin, presidente da Associao Geral, anunciou a abertura da trigsima quarta assemblia da Associao Geral. Os lderes ento reunidos ainda sentiam o eco ressonante das palavras proferidas por E. G. White, no dia anterior. A necessidade de uma reorganizao permeava a assemblia. Era evidente que aquele encontro figuraria nos anais da igreja como um momento pleno de significao histrica. Arthur G. Daniells que, por vrios anos como missionrio na Austrlia, havia revelado surpreendentes qualificaes administrativas, foi escolhido presidente da Associao Geral. Era o comeo de um novo e fascinante captulo na histria do movimento adventista. Os delegados reunidos em memorvel sesso, animados pelo desejo de descentralizar o trabalho, aprovaram a organizao das Unies, tendo em vista uma distribuio eqitativa de responsabilidades administrativas. Sabendo que alguns delegados viam na criao de Unies o perigo de uma eventual fragmentao do trabalho, a Sra. White declarou: "O Senhor Deus de Israel nos conservar unidos.''15 As organizaes que operavam independentemente se transformaram em departamentos da Associao Geral e seus dirigentes foram nomeados membros da comisso executiva. O Dr. John H. Kellogg, que presidia a Associao Benevolente Mdico-Missionria, a mais vigorosa de todas as organizaes operadas pela Igreja, se ops tenazmente idia de subordin-la ao controle da Associao Geral. Afinal, aps acalorados debates, submeteu-se, com a condio de que a associao por ele dirigida teria seis representantes na comisso executiva da Associao Geral. Este arranjo, entretanto, teve curta durao. Kellogg e alguns associados, manifestando uma crescente rebeldia, em 1908 se separaram da Igreja, levando com eles a Associao Benevolente Mdico-

A Mo de Deus ao Leme 64 Missionria e o Sanatrio de Battle Creek, a maior instituio da igreja daqueles idos. Com as importantes decises tomadas na assemblia em 1901, o Pastor A. G. Daniells inaugurou um laborioso e frutfero perodo de reconstruo. Da confuso saiu a ordem. Um plano inteligente foi estabelecido, tendo em vista maior eficincia operacional. Havia novos odres para vinho novo. Referncias: 1. Jos March, Voice of Truth, 7 de novembro de 1844. 2. The Midnight Cry, 15 de fevereiro de 1844. 3. Ellen G. White, Testemunhos para Ministros, pg. 26. 4. Matilde E. Andross, Story of the Adventist Message, pg. 105. 5. S. D. A. Encyclopedia, edio de 1966, pg. 933. 6. G. I. Butler, Leadership, 1873, pgs. 1, 2, 11, 13. 7. Tiago White, Leadership, Signs of the Times, 4 de junho de 1874, pg. 4. 8. Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 3, pg. 501. 9. Ibidem. 10. Review and Herald, 4 de dezembro de 1877. 11. G. A.. Jorgensen, "An Investigation of the Administrative Reorganization of G. C. of Seventh-day Adventists as Planed Carried out in the G. C. of 1901 and 1903", pgs. 20.23. 12. Manuscrito 43, 1901. 13. Ibidem. 14. Manuscrito 43 A, 1901. 15. G. C. Daily Bulletin, 5 de abril de 1901, pg. 68.

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PARA QUE TENHAM VIDA


"... Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia."

S. Joo 10:10. Henry Porter era um prspero e hbil banqueiro residente em Denver, Colorado. Visitando, certa vez, uma filha que vivia em Pasadena, Califrnia, foi acometido por um forte resfriado que, de forma surpreendente, debilitou-lhe as energias fsicas, deixando-o completamente prostrado. Levado ao Centro Mdico Adventista de Glendale, Porter recebeu as atenes profissionais que o seu estado requeria e em poucos dias se sentiu plenamente recuperado. Ao despedir-se do hospital, tentou recompensar o jovem que lhe aplicou o tratamento hidroterpico, oferecendo-lhe uma importncia em dinheiro. Recusando-a, o jovem adventista explicou no ser correto para ele receber uma gratificao em adio ao salrio que a instituio regularmente lhe pagava. Seria desnecessrio dizer que tal desprendimento produziu no corao de Porter uma impresso duradoura. Anos mais tarde, estando em So Diego, sofrendo os efeitos devastadores de outro resfriado, Porter lembrou-se do hospital de Glendale, e interrogou sobre a eventual existncia de alguma instituio adventista naquela cidade ou cercanias. Em resposta, indicaram-lhe o Sanatrio Paradise Valley, conhecido centro mdico, tambm operado pelos adventistas. Internando-se no hospital em referncia, Porter submeteu-se ao tratamento que depois de vrios dias lhe permitiu sentirse outra vez revigorado. Enquanto recebia o tratamento que lhe foi indicado, observava atentamente todas as atividades dentro da instituio. Viu, repetidas vezes, a pacincia e a bondade refletidas no cuidado com que uma enfermeira alimentava um quebrantado paciente, vtima do mal de Parkinson. Seu corao foi enternecido com o desvelo profissional

A Mo de Deus ao Leme 66 revelado por aquela enfermeira e por outros funcionrios que ali trabalhavam. Alguns dias aps haver regressado ao lar recebeu uma notificao do hospital, desculpando-se por um erro contbil de 45 centavos em sua conta pessoal. No dia 12 de fevereiro de 1928, Poder enviou a seguinte resposta:
"Recebi a sua carta de 10 do contente, acompanhada de um cheque no valor de 45 centavos. Agradecendo-lhe, aproveito a oportunidade para devolv-lo, a fim de ser creditado ao fundo geral da instituio. Sinto no haver pago o suficiente por toda a ateno dada e cuidados que recebi. Devo instituio uma palavra de reconhecimento pela carinhosa considerao recebida durante meu internamento. Minha esposa e eu estamos bem. Fisicamente, sinto-me cada dia melhor. "Com apreo e os melhores desejos, sinceramente, (assinatura) H. M. Porter."1

Com esta carta a conta de Porter foi encerrada, mas no terminou a sua relao com o sanatrio. Pequenos exemplos de integridade e demonstraes de amor no desempenho de tarefas profissionais, produziram impresses indelveis. Dois meses mais tarde ele enviou ao administrador da instituio outra carta, pedindo o nome e endereo da pessoa responsvel pela operao dos hospitais adventistas, pois anelava ver uma instituio semelhante estabelecida em Denver, Colorado. E assim se iniciou uma correspondncia entre Porter e a Igreja Adventista, que resultou em um donativo inicial de US$ 380.000,00 (trezentos e oitenta mil dlares para construo de um hospital em Denver, que mais tarde recebeu o nome de Porter Memorial Hospital. Atravs dos anos, generosos donativos foram enviados instituio pela famlia Porter, tendo em vista fortalec-la financeiramente. Mais tarde, em seu testamento, Porter legou ao hospital a aprecivel soma de um milho de dlares. Hoje, na cidade de Denver, ergue-se imponente o Porter Memorial Hospital, no apenas como um monumento generosidade da famlia Porter, mas tambm como um tributo a uma enfermeira annima que

A Mo de Deus ao Leme 67 carinhosamente alimentava um alquebrado paciente; a um jovem, no identificado, que recusou receber uma gratificao; a um funcionrio ntegro que devolveu 45 centavos cobrados indevidamente, e a muitos outros que, no exerccio de suas funes dentro do hospital, foram usados por Deus para contar a outros, em palavras e atos, a histria do Seu amor. O Porter Memorial Hospital hoje um respeitado centro mdico, integrando a maior cadeia de hospitais operada por um grupo religioso. Com efeito, de acordo com o ltimo relatrio publicado pelo Servio de Arquivos e Estatsticas da Associao Geral da Igreja Adventista do Stimo Dia, esta rede estende suas atividades atravs de 72 naes, ocupando 46.000 pessoas, distribudas em aproximadamente 500 instituies de sade. De um artigo publicado na revista US Catholic, escrito por William J. Whiler, professor de Histria da Universidade Catlica de Purdue, nos Estados Unidos, reproduzimos os seguintes pargrafos:
"Podemos esperar que uma Igreja que aguarda o fim do mundo a qualquer momento concentre a ateno exclusivamente em assuntos religiosos. o que sucede com os Testemunhas de Jeov, que no possuem hospitais, asilos, orfanatos, colgios e clnicas. Seu nico interesse parece ser advertir a humanidade da iminente batalha do Armagedom. "No assim os adventistas. Sua crena na Segunda Vinda no arrefeceu seu empenho em favor da educao, do cuidado mdico ou do servio em prol de outros. Nenhuma Igreja pode apresentar mais impressionante relatrio de servio mdico do que Os Adventistas do Stimo Dia, levando-se em canta o nmero total de seus adeptos."2

Com efeito, este contagiante entusiasmo por promover a sade, construir hospitais e difundir os princpios de uma medicina preventiva; bem como a preocupao por proclamar, por preceito e exemplo as regras de um viver saudvel, constituem uma preciosa herana que recebemos dos prceres deste movimento.

A Mo de Deus ao Leme Tempo de Obscurantismo

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O adventismo nasceu numa poca em que as condies sanitrias prevalecentes eram precrias, os sistemas profilticos primitivos e os processos teraputicos rudimentares. Como resultado, o ndice de mortalidade infantil, comparado com a situao em nossos dias era assustador. Em 1875, nos Estados Unidos, morria uma criana em aproximadamente cada seis, antes de alcanar um ano de idade. J em 1975, na mesma faixa etria, morria uma criana em cada 63. Em 1850, a mdia de vida dos americanos era de 39,4 anos, sendo que em 1976 se alongou para 72,4 anos. Este elevado ndice de mortalidade infantil e a reduzida mdia de vida eram o resultado inevitvel do desconhecimento das leis naturais que regulam a sade do corpo. Como parte do vesturio feminino, era comum o uso de apertados espartilhos "que reduziam a cintura da mulher a 50 centmetros ou menos''. Depois de dolorosa operao de ajustamento do espartilho ao corpo, que quase sempre contava com a indispensvel ajuda do marido, "este podia circundar a cintura da esposa com as duas mos". A autpsia do corpo de uma mulher naqueles idos revelava, como conseqncia, um fgado geralmente deformado e, algumas vezes quase seccionado pela ao nociva dos espartilhos. A livre circulao da corrente sangnea era com freqncia prejudicada pelo uso de imensas saias armadas, e peas de roupa interior que pesavam s vezes dezenas de quilos.3 Idias risveis no tocante alimentao revelavam uma ignorncia abismal. Em Nova Iorque, durante determinado perodo, as autoridades declararam ilegal "a venda de alguns legumes considerados ento como altamente nocivos". Em certa ocasio o Coronel Robert Johnson, contrariando instrues mdicas, comeu em pblico trs tomates, levando alguns observadores concluso de que "estava cometendo suicdio".4

A Mo de Deus ao Leme 69 As prticas mdicas eram extremamente primitivas. A Associao Mdica Americana, organizada em 1847, carecia de poderes para disciplinar o exerccio da medicina. Bastava possuir um sortimento de produtos qumicos (drogas) e um pouco de interesse no tratamento de enfermidades, para que um indivduo se qualificasse ao exerccio das atividades mdicas. Um ttulo profissional, em determinadas circunstncias, era obtido em apenas seis meses de estudos. A maioria dos mdicos opinava que, quando um paciente se apresentava em estado febril, demonstrava excesso de vitalidade que, de alguma forma devia ser controlada (drenada). Como medida teraputica, aplicavam no paciente sucessivas sangrias que, em lugar de atenuar a febre, debilitavam ainda mais as energias combatidas do enfermo, deixando-o completamente prostrado. Prticas como esta fundamentavamse mais em processos empricos, tradies folclricas, do que em concluses cientficas comprovadas em laboratrio. Honor Danmier, artista francs, com sarcasmo e ironia caricaturou um mdico do sculo passado, mergulhado em profundas reflexes, interrogando: "Por que ser que os meus pacientes sucumbem? Eles so sangrados, drogados e purgados corretamente. Simplesmente no posso entender."5 A morte de George Washington (1732-1799), primeiro presidente dos Estados Unidos, figura como um exemplo tpico do obscurantismo daqueles idos. Os mdicos que o assistiram aplicaram-lhe uma teraputica cujos resultados foram mais ruinosos que a enfermidade. Sentindo os efeitos debilitantes de uma febre intensa e pertinaz, Washington solicitou os servios de um "sangrador" que, com um bisturi extraiu-lhe das veias aproximadamente 14 onas de sangue, tendo em vista "eliminar-lhe o excesso de vitalidade" (sic). A febre porm aumentou e, no dia seguinte a famlia, preocupada, pediu a assistncia de um mdico conhecido. Ao sentir a gravidade do caso, este convocou outros dois "especialistas" para juntos analisarem o paciente e determinar uma teraputica adequada. Porm, enquanto aguardava a presena dos

A Mo de Deus ao Leme 70 dois outros facultativos, decidiu aplicar uma segunda sangria. Ao chegar um dos mdicos solicitados, decidiram proceder a uma terceira sangria, sem que se evidenciasse qualquer melhora. Este tratamento medieval foi complementado com o emprego de lavagens, o consumo de doses maisculas de calomel, acompanhadas com "freqentes inalaes de vapores de vinagre e gua". Ao sentir-se completamente exaurido, torturado por sofrimentos atrozes, Washington suplicou aos mdicos que o deixassem morrer em paz.6 Um relatrio mdico publicado mais tarde, sublinhava o fato de que todos os recursos conhecidos pela cincia mdica foram mobilizados no esforo por preservar a vida do estadista, que to assinalados servios havia prestado nao. O Dr. Tully, um dos poucos mdicos que ento se opunha s "sangrias" como recurso para eliminar a febre e restaurar a sade ao paciente, declarou pattico: "Com estas sangrias, o rei da Inglaterra perde, cada ano, mais sditos que a guerra de Waterloo com todas as suas g16rias."7 Foi nesta poca de ignorncia, sofrimento e frustrao, quando "enfermos eram sangrados e envenenados, que nasceu o conceito cristo proclamado pelos adventistas de que a aceitao de Cristo como Salvador pessoal inclu a adoo de hbitos saudveis e princpios de temperana, capazes de manter o corpo santurio do Esprito Santo em um nvel timo de sade fsica, mental e espiritual. Reforma Teraputica Em meio ao obscurantismo daqueles dias, ergueram-se inmeras vozes que, denunciando os processos teraputicos vigentes, e os perigos de drogas venenosas no combate s enfermidades, proclamaram as virtudes medicinais dos mtodos naturais no tratamento dos enfermos.

A Mo de Deus ao Leme 71 Estas vozes, entretanto, no foram devidamente ouvidas, pois as atenes de todos passaram gradualmente a gravitar em torno do apaixonante problema da escravido, que arrastou o pas a uma violenta luta fratricida (1861-1865). Mas, apesar das incertezas e angstias geradas pelo terrvel conflito entre escravocratas e abolicionistas, a voz reformadora dos adventistas se fez ouvir, proclamando com grande ressonncia os princpios do evangelho da sade. Poucos meses depois de terminada a guerra civil nos Estados Unidos, os pioneiros adventistas inauguraram sua primeira instituio mdica em Battle Creek (1866), o Western Health Reform Institute, precursora do grande sanatrio dirigido por John H. Kellogg. Nesta instituio haveriam de combinar o tratamento das enfermidades, mediante o uso de remdios naturais, com a difuso dos princpios bsicos de uma medicina preventiva. A sade fsica, mental e espiritual seriam consideradas como interdependentes. Este era, com efeito, um conceito mdico revolucionrio para uma poca de ignorncia, confuso e perplexidade. Mas, onde se inspiraram os adventistas na formulao de seus princpios de sade e implantao de sua rede multinacional de instituies mdicas? Uma Viso Memorvel Foi no crepsculo de uma sexta-feira, no dia 5 de junho de 1863, duas semanas aps a organizao oficial da Igreja, que o casal White uniu-se famlia Hilliard, em Otsego, Michigan, para celebrar o culto de pr-de-sol. Quando a Sra. White orava ferventemente suplicando o favor divino sobre o esposo, ento enfermo e deprimido, foi arrebatada em viso. Naquela oportunidade foram-lhe revelados em forma abarcante os grandes princpios reguladores de um viver sadio, os quais deveriam ser apresentados igreja como parte integral da mensagem adventista. Nas seguintes palavras encontramos um sumrio do que lhe foi revelado:

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"Vi que era um sagrado dever cuidar de nossa sade, e animar antros ao mesmo dever. ... Temos como responsabilidade falar e lutar contra a intemperana de qualquer espcie intemperana no trabalho, no comer, no beber, no uso dos remdios e apresentar os grandes remdios de Deus: a gua pura e potvel, na enfermidade, na sade, na higiene, e em grande abundncia. ... Vi que no devemos silenciar sobre o assunto da sade, mas despertar nossa mente para isro."8

Com efeito, a ardente splica da Sra. White em favor do esposo enfermo, foi respondida pelo Senhor, porm no atravs de uma restaurao instantnea. Em viso o Senhor lhe revelou as causas da enfermidade que tanto afligiam o quebrantado esposo. Com as luzes da viso que lhe foi dada, assim se expressou:
"No seguro e tampouco agradvel a Deus que, aps violar as leis da sade, busquemos ao Senhor, pedindo que vele sobre a nossa sade e nos guarde de enfermidades, quando os nossos hbitos contradizem as nossas oraes."9

A viso de Otsego (publicada no livro Spiritual Gifts, vol. 4, pginas 120 a 151) permitiu que a Igreja nascente percebesse a ntima relao existente entre o vigor fsico e a sade espiritual, e entendesse que a violao das leis da Natureza diminu os anos concedidos por Deus para serem empregados em Seu servio. No Natal de 1865, estando em Rochester, Nova Iorque, a Sra. White recebeu atravs de outra viso, informaes adicionais sobre a sade e seus problemas. Foi instruda a animar a Igreja a estabelecer instituies mdicas, tendo em vista a prtica e a difuso de princpios de sanidade. Havia recebido, certo, em 1848, luzes no tocante sade do corpo. Porm, foram as vises de Otsego (1863) e Rochester (1865) que realmente cristalizaram entre os adventistas a convico de que a sade no produto da casualidade, nem do capricho, mas do respeito s leis da vida, registradas no livro da Natureza.

A Mo de Deus ao Leme Cinco Princpios Fundamentais

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As instrues abundantes que encontramos nos escritos da Sra. White, no tocante sade, poderiam ser sintetizadas em 5 grandes princpios: 1. Operao Divina Atravs de Agentes Naturais Ao condenar os equvocos da chamada "medicina herica", responsvel pelos altos ndices de mortalidade que caracterizaram aqueles dias, a Sra. White salientou as virtudes teraputicas dos agentes naturais, tanto na preservao da sade, como na reabilitao de pacientes debilitados pela enfermidade. Diz a inspirao:
"Os remdios de Deus so os simples agentes da Natureza, que no sobrecarregaro nem enfraquecero o organismo mediante suas fortes propriedades. . . . "Ar puro, luz solar, abstinncia, repouso, exerccio, regime conveniente, uso de gua e confiana no poder de Deus eis os verdadeiros remdios."10

2. A Importncia da Alimentao Em seu livro Conselhos Sobre o Regime Alimentar, a autora sublinha com clareza a ntima conexo existente entre os alimentos que ingerimos e o nosso bem-estar fsico. Suas afirmaes, embora formuladas em um tempo de ignorncia, so agora plenamente confirmadas pela cincia. O Dr. Clive McCay, autoridade na cincia da nutrio, declarou:
"Os escritos de Ellen G. White.... provem uma guia de alimentao que abrange o corpo integralmente. Grande parte dessa sabedoria do passado no compreendida hoje, e, tentamos conseguir milagres tomando comprimidos de vitaminas, misturas de sais minerais ou concentrados de protena. "Podemos ler repetidamente os escritos de lderes, como Ellen G. White, que ensinam a importncia do alimento prprio para a sade, a fim de obtermos um corpo saudvel."11

3. Medicina Preventiva Os avanos da cincia mdica comprovam a substancialidade dos princpios da medicina preventiva enunciados nos escritos do Esprito de Profecia.

A Mo de Deus ao Leme 74 A sade no a conseguimos por mero acidente; obtemo-la por escolha. Mesmo as enfermidades crnicas degenerativas, como as do corao, rins e cncer, poderiam em muitos casos ser evitadas. Este conceito, to acentuado no livro A Cincia do Bom Viver, tem exercido na vida de milhares uma influncia modeladora. 4. Sade Mental Antes que a medicina moderna houvesse desenvolvido o conceito atual conhecido como patologia psicossomtica, a Sra. White escreveu:
"Muito ntima a relao que existe entre a mente e o corpo. Quando um afetado, o outro se ressente. O estado da mente atua muito mais na sade do que muitos julgam. Muitas das doenas sofridas pelo homem so resultado da depresso mental. Desgaste, ansiedade, descontentamento, remorso, culpa, desconfiana, todos tendem a consumir as foras vitais, e a convidar a decadncia e a morte."12

Mas, em que consiste a patologia psicossomtica? O termo procede do grego psiquis (mente) e soma (corpo). pois o estudo das relaes existentes entre as perturbaes emocionais e as enfermidades fsicas e mentais. Surpreendemo-nos quando descobrimos, nos escritos da Sra. White, um admirvel conhecimento acerca da influncia decisiva da mente sobre o corpo e a importncia das emoes como causas bsicas de multas enfermidades. 5. A Sade Espiritual A Sra. White deu especial nfase religio como elemento teraputico por excelncia. Nenhuma necessidade da alma poder ser suprida com panacias ou prescries dietticas. A verdadeira paz encontrada fora do eu, distante dos embates ntimos da alma. Deus nos convida a irmos a Ele: "Vinde a Mim todos os que estais cansados e oprimidos e Eu vos aliviarei."13 Somos convidados a lanar sobre Ele ''todas as nossas ansiedades''.14 Que promessas consoladoras! Escreveu a pena inspirada:
"O nimo, a esperana, a f, a simpatia e o autor promovem a sade e prolongam a vida. Um esprito contente, animoso sade para o carpo e fora para a alma. 'O corao alegre serve de bom remdio.' "15

A Mo de Deus ao Leme 75 Estes cinco grandes princpios inspirados por Deus tm modelado os hbitos e costumes de mais de quatro milhes de adventistas, cuja vida constitui um poderoso argumento em favor do evangelho da sade. "Ela Estava Com a Razo" "Se algumas de suas recomendaes parecem extremadas" escreveu Paul Harvey "imaginem como devem elas ter parecido em 1863! Entretanto, a cincia moderna continua a dizer cada vez mais: 'Ela estava com a razo.' "16 Em "Bom dia, Amrica'', um dos mais populares programas de televiso nos Estados Unidos, foi apresentada a Sra. Cntia Fitzpatrick, a mulher mais idosa no pas. Apesar de j haver celebrado 113 anos de idade, ainda recordava com surpreendente lucidez o nome de sua primeira professora em uma escola rural. Investigando as declaraes da Sra. Fitzpatrick, a fim de aferir sua legitimidade, um periodista descobriu que efetivamente a citada professora lhe havia dado aulas, l pelos idos de 1870. Qual o segredo da longevidade da Sra. Fitzpatrick? Sendo membro da Igreja Adventista ela explicou seus hbitos de vida so orientados pelos princpios de sade contidos nos escritos de Ellen G. White e promulgados pela Igreja. Quais os fatores que determinam a longevidade? O Estado da Califrnia, o Servio de Sade Pblica dos Estados Unidos e a Universidade de Loma Linda, analisaram os atestados de bito acessveis de todos os adventistas falecidos na Califrnia, num perodo de cinco anos, e concluram que eles vivem entre seis e sete anos mais que a mdia dos demais habitantes daquele Estado. Em geral, os adventistas tm uma incidncia de cncer 70% menor do que a populao deste Estado, 68% menos de molstias do aparelho respiratrio, 88% menos de tuberculose e 85% menos de enfisema pulmonar.17

A Mo de Deus ao Leme 76 Dois cientistas noruegueses os Drs. Waaler e Hjort no relacionados com a Igreja Adventista, a servio do governo de seu pas, completaram recentemente um estudo relacionando os hbitos de vida com a sade. Investigando a vida de todos os adventistas na Noruega, nos ltimos dezessete anos, concluram que, semelhana dos adventistas na Califrnia, eles vivem uma vida mais saudvel e mais longa que a mdia nacional. Em seu relatrio, amplamente divulgado atravs da imprensa, rdio e televiso, afirmaram que unicamente o estilo de vida defendido pela Igreja Adventista pode explicar as vantagens dos adventistas sobre os demais habitantes do pas.18 E assim fica mais uma vez demonstrado o poder sobrenatural concedido a Ellen G. White, que embora carente de educao formal, nos apresenta em seus escritos uma cincia que antecedeu a cincia. Referncias: 1. Richard A. Schaefer, Legacy, pg. 104. 2. Reproduzido em O Ministrio Adventista, janeiro-fevereiro, 1967, pg. 14. 3. Richard A. Schaefer, Legacy, pgs. 11, 12. 4. Ibidem. 5. Idem, pg. 4. 6. D. F. Robinson, The Story of Our Health Message, pgs. 13, 14. 7. Idem, pg. 15. 8. Ellen G. White, Carta 4, 1863. 9. Ibidem. 10. Ellen G. White, A Cincia do Bom Viver, pg. 127. 11. Clive McCay, Natural Foods and Farming, maio de 1958. 12. Ellen G. White, A Cincia do Bom Viver, pg. 241. 13. Mateus 11:28. 14. I Pedro 5:7.

A Mo de Deus ao Leme 77 15. Ellen G. White, A Cincia do Bom Viver, pg. 241. 16. Paul Harvey, Paul Harvey New, maro de 969. 17. A Cincia Mdica e o Esprito de Profecia, pg. 58 (Preparado nos escritrios dos Depositrios de Ellen G. White da Associao Geral). 18. H. J. Smit, "Norwegians Study S. D. As", Adventist Review, 25 de junho de 1981.

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SUAVES ... OS PS DO QUE ANUNCIA


"Quo suaves so sobre os montes os ps do que anuncia as boas novas, que faz ouvir a paz, que anuncia o bem, que faz ouvir a salvao, que diz: O teu Deus reina." Isaas 52:7.

Conta-se que Lutero, em seu retiro de Wartburg, viu a Satans que, irnico, sarcstico e mordaz, viera perturb-lo exatamente quando se empenhava na traduo da Bblia, esforando-se por fazer os antigos profetas hebreus se exprimirem, em alemo. Dominado por uma natureza arrebatada, o gnio da Reforma, num assomo de ira, tomando em sua mo um tinteiro arremessou-o contra o diabo, deixando uma mancha de tinta na parede do clebre castelo. Se atingiu ou no o objetivo, ignoramos. Se realmente ocorreu este incidente, no o sabemos. Para os historiadores modernos este detalhe d vida de Lutero considerado como mito. O que sabemos, entretanto, que a tinta tem sido uma arma poderosa e eficaz usada pela igreja crist na sua luta contra o imprio da impiedade. A reao de Lutero poderia parecer uma demonstrao de insensatez e mau gnio. Porm, quando refletimos sobre o papel que o vidro de tinta desempenhou na Reforma do Sculo XVI, conclumos que Lutero escolheu a arma mais eficaz para lutar contra Satans e as foras confederadas do mal. Foi em 1423 que Laurnt Coster imaginou, por acaso, a idia de criar tipos mveis. Usando pedaos de casca de rvore, modelou a forma das letras do alfabeto para com ela entreter o filho. Uma dessas letras recortadas lhe caiu no cho, deixando reproduzida na areia sua impresso. Isso, segundo a tradio holandesa, teria revelado a Coster as imensas possibilidades do emprego dos tipos mveis na arte tipogrfica. Em 1438, Johann Gutenberg, impressor alemo, aperfeioou a idia e criou um novo e revolucionrio mtodo de impresso, capaz de

A Mo de Deus ao Leme 79 influenciar a opinio pblica atravs do fluxo livre e eficiente de informaes, idias e doutrinas a palavra impressa. Dentro de poucos anos este novo veculo de comunicao a imprensa se converteu em poderoso instrumento na obra de difuso do evangelho redentor de Cristo. A Reforma Protestante em breve deveria surgir, e Deus em Seus insondveis desgnios preparou o caminho, tendo em vista dar aos reformadores os instrumentos necessrios para a execuo de seus planos. A Importncia das Publicaes Crists As publicaes crists tm tido notvel influncia na histria da Igreja desde sua origem at os nossos dias. Deus deixou o Evangelho em forma escrita para que pudesse realizar sua obra de maneira mais frutfera e permanente. Na luta contra o paganismo romano e o judasmo aferrado rgida disciplina de suas tradies vazias, as publicaes ocuparam um lugar saliente. Multiplicaram-se as apologias dirigidas aos imperadores romanos, as exortaes ao povo e as declaraes de f. A literatura exerceu poderosa influencia quando a Igreja avanou pela primeira vez, "conquistando e para conquistar''. Em realidade, as publicaes tiveram um lugar saliente na igreja primitiva. Sculos mais tarde, as publicaes exerceram poderosa influncia na restaurao da f primitiva. Juntamente com a publicao da Bblia no idioma do povo, surgiram os escritos paralelos dos indmitos arautos da Reforma. John Wycliffe (1320-1384), e muitos antes dele, e outros que o sucederam, disseminaram no continente europeu um dilvio de literatura, tendo em vista dissipar as densas trevas que cobriam o mundo medieval. Os valdenses, com grande fervor missionrio e arriscando a prpria vida, difundiram inmeras publicaes, juntamente com extensas pores da Bblia, no idioma do povo.

A Mo de Deus ao Leme 80 Quanta ajuda significaram as publicaes para a causa da Reforma! Em Wittenberg, hoje em dia, na igreja de Lutero, podem-se ver sobre uma mesa coberta de vidro, diversos modelos de publicaes por ele usadas na proclamao de Cristo e Sua justia. Foi a eficiente circulao de uma notvel quantidade de impressos que tornou a Reforma uma fora incontida. Com efeito, Lutero inundou literalmente a Alemanha com a pgina impressa. "Sua pena nunca esteve ociosa.... Sem-nmero de folhetos, procedentes de sua pena, circulava pela Alemanha toda."1 J. H. M. D'Aubign, conhecido historiador, escrevendo sobre Lutero e sua obra imortal, disse:
"Se ele no conseguiu missionrios para levar a mensagem a terras distantes, Deus proveu um missionrio de entra espcie. A imprensa foi a sucessora dos evangelistas. Foi a artilharia empregada contra a fortaleza romana. Lutero preparou uma mina cuja exploso sacudiu o edifcio de Roma at os alicerces mais profundos."2

Surpreendemo-nos com o volume e a extenso das publicaes produzidas na primeira parte do sculo passado, interpretando as profecias relacionadas com a vinda de Cristo. Aproximadamente duzentos autores e centenas de livros exerceram uma influncia extraordinria, mudando a maneira de pensar de milhares de pessoas. A circulao foi surpreendente e admirvel. A Pgina Impressa e a Igreja Adventista O lugar das publicaes na proclamao da "bem-aventurada esperana" no assunto de opo pessoal. Alm das lies de histria, temos as seguintes declaraes do Esprito de Profecia:
"Este um trabalho que deve ser feito. O fim est prximo. J se tem perdido muito tempo, quando esses livros j deviam estar em circulao. Sejam eles vendidos longe e perto. Espalhem-nos como folhas de outono. Esta obra deve continuar sem que ningum a impea. Almas esto perecendo sem Cristo. Sejam elas advertidas de Seu breve aparecimento nas nuvens do cu."3

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"De nossos livros e revistas, brilharo luzes que iluminaro o mundo com a verdade presente."4

Foi durante uma reunio celebrada em Dorchester, no Estado de Massachusetts, no ms de novembro de 1848, quando Ellen White ento uma jovem senhora de 21 anos recebeu uma revelao divina. Depois da viso, dirigindo-se ao esposo, assim se expressou:
"Tenho uma mensagem para ti. Deves comear a publicar um pequeno jornal e mand-lo ao povo. Seja pequeno a princpio; mas, lendo-o o povo, mandar-te-o meios com que imprimi-lo e alcanar bom xito desde o princpio. Desde este pequeno comeo foi-me mostrado assemelhar-se a torrentes de luz que circundavam o mundo."5

Um ano mais tarde, Tiago White revelou-se profundamente impressionado com a idia de que havia chegado o tempo de difundir com a pena a verdade presente. A mensageira de Deus descreve o que ocorreu ento: como o esposo, ao mesmo tempo que manifestava nimo e entusiasmo, tambm alimentava dvidas e incertezas, pois no possuam os recursos necessrios para materializar este ideal. Sobrepondo-se ao desnimo, entretanto, Tiago White decidiu trabalhar em um campo de feno. Era ento um jovem de 27 anos. Usando uma foice como ferramenta, trabalhava arduamente, recebendo por seu labor o salrio de oitenta e sete e meio centavos de dlar por acre (meio hectare). Os recursos assim obtidos serviam-lhe para sustentar frugalmente a famlia (os White tinham ento dois filhos menores), e, pensava ele, para ajud-lo a financiar a produo de uma modesta revista que teria como ttulo Present Truth (A Verdade Presente). Seria uma publicao de oito pginas e seu formato seria bem simples e modesto (15,5 por 24 cm). O esprito que animava o jovem pregador, e a determinao de gastar-se e se deixar gastar no servio de Cristo, podem ser aquilatados em um pargrafo de uma carta dirigida ao irmo Stockbridge, Howland, escrita no dia 2 de julho de 1848:
"Hoje o dia est chuvoso, de modo que no vou cortar feno. ... Corto feno cinco dias para os incrdulos, e aos domingos para os crentes, e

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descanso no stimo dia; no tenho, portanto, seno muito pouco tempo para escrever. . . . Deus me d foras para trabalhar arduamente o dia todo. ... Os irmos Holt, Joo Belden e eu contratamos cem acres de pasto para cortar (uns quarenta hectares), ao preo de oitenta e sete e meio centavos de dlar o acre (uns quatro mil metros quadrados) a seco. Louvado seja Deus! Espero ganhar alguns dlares para empregar na causa de Deus."6

Tiago White, infatigvel em sua luta por publicar e difundir a verdade, costumava caminhar aproximadamente 25 quilmetros dirios para por em marcha a edio de Present Truth. Quando os primeiros mil exemplares estavam prontos, ele os trouxe para casa e um pequeno grupo de crentes ali se congregou para orar suplicando as bnos divinas sobre aquele humilde comeo.
"Ajoelhamo-nos em redor dos jornais" conta a Sra. White "e, com corao humilde e muitas lgrimas, rogamos ao Senhor que fizesse Sua bno repensar sobre aqueles mensageiros da verdade. "Depois de termos dobrado os jornais e meu marido haver embrulhado e endereado exemplares para todos os que ele julgava os leriam, p-los numa malinha e, a p, levou-os ao correio de Middletown [a aproximadamente 13 quilmetros de distncia]."7

Em 1852 a famlia White se mudou para Rochester, Estado de Nova Iorque, onde estabeleceram a obra de publicaes sobre fundamentos mais firmes. Compraram um prelo manual por 652,93 dlares, e instalaram-no na Avenida Mount Hope, n. 124. Naquele lugar se estabeleceu nossa primeira editora. O esprito de sacrifcio e renncia que os inspirava pode ser medido nas linhas que extramos da carta escrita pela Sra. White famlia Howland.
"Acabamos de estabelecer-nos em Rochester. Alugamos uma casa velha por cento e setenta e cinco dlares por ano. Temos o prelo na casa.... Estamos dispostos a suportar privaes para que a obra de Deus possa avanar. Cremos que a mo do Senhor esteve sobre ns ao virmos para este lugar. H um vasto campo para o trabalho, e os obreiros so poucos. Sbado passado, nossa reunio foi excelente. O Senhor nos confortou com Sua presena."8

Assim comeou a obra de publicaes. Foi uma empresa na qual se conjugaram vrios fatores: f inquebrantvel, oraes fervorosas,

A Mo de Deus ao Leme 83 lgrimas abundantes e exaustivos esforos de natureza fsica e intelectual. A bno celestial acompanhou a iniciativa tomada pelos pioneiros, e Deus recompensou suas lutas e sacrifcios, no com bens perecveis, mas com imensas alegrias espirituais. Do ponto de vista humano, a possibilidade de transformar uma pequena e humilde publicao, em uma empresa de alcance internacional, poderia ser considerada como um ideal visionrio, um sonho irrealizvel. Porm, aquela viso histrica se cumpriu com impressiva exatido. Ao visitar as instalaes de nossas editoras dispersas por todos os quadrantes da Terra, ouvindo o rudo cadenciado de suas velozes rotativas, sentindo o cheiro da tinta usada na impresso de centenas de milhares de livros e peridicos, recordamos que uma jovem senhora, em 1848, com as luzes da inspirao, vislumbrou as publicaes adventistas iluminando a terra com os fulgores da verdade. "No desprezem esse comeo humilde",9 declarou o profeta Zacarias. Em 1848, Tiago White conseguiu transportar em uma pequena mala toda a literatura ento produzida pela Igreja. Em 1981, cem milhes de dlares em livros e peridicos produzidos por nossas editoras, foram transportados por pesados caminhes, velozes transatlnticos e ruidosos avies, cobrindo o globo consoante as palavras do velho hino:
De um a outro polo, Da China ao Panam; Do africano solo, Ao alto Canad.

O modesto custo das 1.000 cpias de Present Truth, reunidas na bolsa de Tiago White foi de sessenta e quatro dlares e cinqenta centavos. O valor dos livros e revistas vendidos em 1981, de acordo com os registros do Departamento de Publicaes da Associao Geral, excedeu a soma de cem milhes de dlares. Considerando o tmido comeo de 1848, e como o Senhor guiou a obra de publicaes at o presente estgio, podemos concluir com as palavras de Davi, dizendo: "Grandes coisas fez o Senhor por ns, e por isso estamos alegres."10

A Mo de Deus ao Leme Mensageiros da Paz

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Com o transcurso dos anos a obra de publicaes prosperou em grande maneira. As editoras, operando com melhores e mais eficientes equipamentos, aumentaram sua capacidade de produo. A igreja, entretanto, no possua um sistema eficiente de distribuio. Como conseqncia, o inventrio acumulado nos depsitos de livros aumentou em forma desmesurada. Impunha-se a necessidade de um sistema capaz de acelerar em forma mais eficiente a circulao destes evangelistas silenciosos as publicaes adventistas. Em 1879, Deus enviou, atravs de Sua mensageira, a seguinte mensagem:
"Algumas coisas de grave importncia no esto recebendo a devida ateno em nossos escritrios de publicaes. Homens em posio de responsabilidade deveriam elaborar planos por meio dos quais nossos livros pudessem ser divulgados em lugar de permanecer como inventrio morto em nossas estantes. Atrasado no tempo, nosso povo no est seguindo as providncias abertas por Deus. "Se h um trabalho mais importante do que outro, o de colocar nossas publicaes perante o pblico, levando-os assim a examinar as Escrituras."11

Estas palavras suscitaram preocupaes e perplexidades. Que poderia ser feito a fim de promover com maior eficincia a circulao de nossos livros e a difuso de nossos peridicos? As editoras produziam apreciveis quantidades de publicaes contendo a luz da verdade. Porm, o trabalho permanecia incompleto. Faltava, ento, a figura herica e quase legendria do colportor evangelista. Uma Grande Idia Sob o vidro da mesa de trabalho de um inquieto jornalista, lia-se a seguinte orao: "Oh, Deus, d-me hoje uma grande idia, e perdoa-me

A Mo de Deus ao Leme 85 pela mediocridade das idias de ontem." Foi na assemblia da Associao Geral, celebrada em 1880, que uma grande idia surgiu, apresentada por um homem que agora ocupa um lugar no panteo dos heris do adventismo. Jorge King, exibindo os dois livros escritos por Uriah Smith Thoughts on Daniel (Pensamentos Sobre Daniel) e Thoughts on Revelation (Pensamentos sobre Apocalipse), esforou-se por persuadir os delegados reunidos, de que deveriam ser publicados em um s volume, de tamanho maior, ilustrado e encadernado de maneira atrativa, em pano ou em couro. "Oh! se to-somente tivssemos um livro!" argumentou King. "Um livro que, com orgulho, pudssemos vender ao pblico em geral!'' Jorge King havia tido xito na venda de livros de sade publicados por editoras seculares. Agora, aps estudar os conselhos da inspirao, estava convencido de que, com um livro atrativo contendo a mensagem de Deus, poderiam acelerar grandemente a divulgao da mensagem adventista atravs da pgina impressa. O entusiasmo de King contagiou os delegados que, em forma unnime, aprovaram a adoo da nova idia. Os dois livros foram publicados em um s volume, e encadernados em pano azul e verde e em couro marroquim, com os cantos dourados ou jaspeados. Tendo-os prontos, os editores, dirigindo-se a Jorge King, disseram: "Aqui esto os livros. Leve-os e venda-os." King tomou um volume recm-sado da encadernao e imediatamente o vendeu ao primeiro cliente, um jovem chamado Weeb Reavis. Em pouco tempo a tiragem deste livro se esgotou. Novas e sucessivas edies foram produzidas e vendidas por King e outros que posteriormente a ele se uniram, neste novo e vitorioso programa de distribuio e circulao das publicaes adventistas.12 Com este novo plano de ao missionria o ministrio da pgina impressa a Igreja inaugurou uma nova e triunfante etapa em sua agitada e fascinante histria.

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"Quo suaves so sobre os atontes os ps do que anuncia as boas novas, que faz ouvir a paz, que anuncia o bem, que faz ouvir a salvao, que diz a Sio: o teu Deus reina.' " declarou o profeta Isaas.13

Para entendermos em toda sua significao as palavras do profeta, devemos interpret-las em seu contexto histrico. Os habitantes de Jerusalm desejavam a paz com seus tradicionais adversrios. A sentinela aguardava ansiosamente a chegada do mensageiro que anunciaria o fim do cativeiro babilnico. Eis que subitamente ele surge sobre a silhueta de uma montanha distante, trazendo as boas novas, a mensagem de paz e libertao. Com efeito, com os ps incansveis de milhares de colportores mensageiros de paz e esperana os livros, revistas e folhetos produzidos nos prelos adventistas so disseminados por toda parte. Sobre montanhas de dificuldades, lutas e at mesmo perseguies, esses arautos da f, sem alardes e sem fanfarras, anunciam com a pgina impressa as boas novas, proclamam o evangelho da paz, e tornam conhecida aos homens a salvao em Jesus. Esta obra extraordinria, realizada por fiis colportores, heris annimos que atuam fora da ribalta do palco religioso, est produzindo torrentes de luz circundando a Terra. A Terra Iluminada O vidente de Patmos descreve um dos acontecimentos mais significativos da histria humana. Ele contemplou em viso o futuro e viu "descer do cu outro anjo que tinha grande poder, e a Terra foi iluminada com a sua glria". Este mensageiro celestial declara que a apostasia alcanou o seu ponto culminante; que Babilnia se converteu em "morada dos demnios"; que todas as naes, todos os interesses comerciais e todas as igrejas se amalgamaram em um monoltico conjunto de impiedade.

A Mo de Deus ao Leme 87 Quase concomitantemente, uma voz do Cu convida os sinceros adoradores do Deus vivo a "sair dela''. Babilnia ser afligida por causa de seus pecados, e o povo de Deus deve fugir dela como L fugiu de Sodoma antes que os juzos divinos sobre ela se abatessem e a transformassem em escombros e cinzas.14 possvel que alguns esperem que a descrio proftica de Apocalipse 18, se cumpra mediante a visitao sobrenatural de um anjo iluminando a Terra com sua mensagem e sua glria. Porm, semelhana dos trs anjos de Apocalipse 14, o anjo do captulo 18 constitui um smbolo. Deus confiou aos homens e no a seres celestiais a responsabilidade de proclamar o evangelho redentor ao mundo. Milhes de vozes anunciaro em todos os quadrantes da Terra a verdade divina para os ltimos dias. A luz h de penetrar e dissipar as trevas at que a Terra seja iluminada com a luz fulgurante do evangelho. Multides preferiro as sombras luz, porm, de qualquer modo vero a luz, porque esta refulgir com grande esplendor. Diferentes agncias e mtodos se ho de conjugar neste esforo por iluminar a Terra com a glria do ''outro anjo''. Porm, de modo especial, salientamos a influncia das publicaes produzidas em nossas editoras.
" em grande parte por meio de nossas casas editoras, que se h de efetivar a obra daquele outro anjo que desce do cu com grande poder, e com sua glria, ilumina a Terra."15

Com linguagem inconfundvel a serva do Senhor salienta a relevncia da obra de publicaes em nossos dias, dizendo:
"As revistas e os livros so o meio de o Senhor conservar a mensagem para este tempo continuamente perante o povo. As publicaes faro muito maior obra iluminando e confirmando almas na verdade, do que a que pode ser cumprida unicamente pelo ministrio da palavra."16

Os documentos cuidadosamente selecionados e classificados no Arquivo Nacional dos Estados Unidos, levam um selo com as palavras latinas: Littera Scripta Manent! (A Palavra Escrita Perdura). Algum apropriadamente assim se expressou: "O pregador escreve suas palavras sobre a gua, mas o escritor cinzela suas palavras sobre a pedra." A Sra.

A Mo de Deus ao Leme 88 White reproduz este mesmo pensamento, dizendo: "Um sermo pode ser pregado e logo olvidado, mas o livro permanece."17 Apesar dos enormes obstculos que nos confrontam na proclamao da trplice mensagem anglica, temos a promessa de que o Senhor abreviar e completar Sua obra sobre a Tena.18 "Mais de um milhar sero logo convertidos em um dia'' escreve a Sra. White "a maioria dos quais atribuir suas primeiras convices leitura de nossas publicaes."19 Promessa preciosa! Enormes massas humanas levadas a Cristo pela influncia iluminadora de nossas publicaes a palavra que perdura. Com efeito, atravs de nossas editoras e por meio da obra extraordinria realizada por um exrcito de indmitos colportores, a igreja tem estado arrojando toneladas e toneladas de tinta sobre o inimigo do bem. Os resultados desta obra transcendem os estreitos limites da imaginao humana. Referncias: 1. Ellen G. White, O Grande Conflito, pg. 164. 2. J. H. M. D'Aubign, History of the Reformation, vol. 6, pg. 197. 3. Ellen G. White, O Colportor Evangelista, pg. 25. 4. Ellen G. White, Testimonies, vol. 8, pg. 87. 5. Ellen G. White, Vida e Ensinos, pg. 128. 6. Idem, pg. 118. 7. Idem, pgs. 129, 130. 8. Idem, pgs. 143, 145. 9. Zacarias 4:10, A Bblia Viva. 10. Salmo 126:3. 11. Ellen G. White, Testimonies, vol. 4, pgs. 388, 390. 12. R. W. Schwarz, Light Bearers to the Remnant, pgs. 155, 156. 13. Isaas 52:7. 14. Apocalipse 18:1, 4.

A Mo de Deus ao Leme 15. Ellen G. White, Testemunhos Seletos, vol. 3, pg. 142. 16. Idem, vol. 2, pg. 534. 17. Ellen G. White, Life Sketches, pg. 382. 18. Romanos 9:28. 19. Ellen G. White, O Colportor Evangelista, pg. 151.

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O JUSTO VIVER DA F
"Porque nele se descobre a justia de Deus de f em f, como est escrito: Mas o justo viver da f." Romanos 1:17.

Era um jovem estudante com um elevado quociente de inteligncia. Acompanhando seu progresso intelectual, os professores anteciparam-lhe um futuro promissor e brilhante. Depois de haver concludo os estudos secundrios, ingressou na universidade com o propsito de se especializar em leis. Enquanto estudava na Universidade, um problema que o angustiava se intensificou: a ausncia de paz interior. Perturbado por grandes inquietudes religiosas, sentia a conscincia acicatada por um constante e esmagador sentimento de culpa. Posteriormente, contrariando as aspiraes de seu pai, abandonou a Universidade e entrou para um mosteiro, animado pelo anseio de encontrar a paz to indispensvel para o corao perturbado e aflito. Ele cria em um Deus iracundo, severo e inclemente, cuja ira s podia ser aplacada atravs de rgida penitncia e constante disciplina pessoal. Passava dias incontveis imerso no mundo do silncio, absorto em profundas reflexes sobre a natureza de Deus e Seu relacionamento com o homem. Jejuava pelo menos cem dias por ano. No inverno dormia desnudo sobre o piso frio, sem cobertor ou agasalho. Levantava-se duas ou trs vezes durante a noite para orar a Deus em silncio. Conhecendo as tenses e angstias que o oprimiam, seus superiores lhe recomendaram a leitura dos escritos de Pedro Lombardo, Joo Duns Escoto e Toms de Aquino, telogos intrpretes do pensamento escolstico-medieval. Vendo-o frustrado em seus esforos por encontrar a paz, enviaram-no a Roma. Pensando poder calar o clamor angustioso da alma, ele subiu sobre suas mos e joelhos a legendria escada de Pilatos, situada em uma das

A Mo de Deus ao Leme 91 baslicas patriarcais em Roma. Repetindo o Pater Noster (Pai Nosso), e beijando cada degrau, alimentava a esperana de assim liberar uma alma do purgatrio. Ao chegar ao topo da escada, entretanto, sua mente foi iluminada por um pensamento que mudou o curso de sua vida e, posteriormente, modificou a corrente da Histria.
". . . de sbito " escreveu Ellen G. White - "uma voz semelhante a trovo pareceu dizer-lhe: 'O justo viver da f.' Romanos 1:17 Ergueu-se de um salto e saiu apressadamente do lugar, envergonhado e horrorizado. Esse texto nunca perdeu a fora sobre sua alma."1

Certamente a dramtica experincia de Lutero se assemelha em alguns aspectos experincia vivida por muitos adventistas durante os anos formativos da Igreja. Quatro Dcadas de Histria Os pioneiros do movimento adventista, Tiago White, Jos Bates, Hir Edson e outros, criam na suficincia do sacrifcio vicrio de Cristo. Antes de se identificarem com o adventismo, haviam experimentado o gozo da converso em suas igrejas de origem. Temas fundamentais como o arrependimento, novo nascimento, justificao pela f, a graa redentora, etc., eram considerados por eles como preciosas verdades evanglicas. No obstante, em seu ministrio, davam especial realce s doutrinas que nos so peculiares, verdades que haviam sido ento restauradas. Devido ausncia de nfase na pregao dos grandes temas do evangelho, foram rotulados como legalistas e judaizantes pregadores da lei de Moiss, como instrumento de salvao. As razes que justificavam este destaque na proclamao das doutrinas caracteristicamente adventistas eram evidentes. medida que a igreja crescia, multiplicavam-se os ataques contra ela. Proliferavam por toda a parte um sem-nmero de publicaes denunciando as "heresias" adventistas. A observncia do sbado passou a ser o ponto focal das

A Mo de Deus ao Leme 92 investidas adversrias. Para invalidar a importncia do quarto mandamento, os pregadores protestantes elaboraram argumentos especiosos e refinados sofismas, em um esforo intil por provar que Deus modificou a lei ou proscreveu a vigncia do Declogo. Refutando tais argumentos, os pregadores e escritores adventistas dedicaram demasiada ateno s doutrinas controvertidas, relegando inconscientemente a um plano secundrio, temas vitais como Cristo e Sua justia, a converso, a justificao e a santificao. Os artigos publicados em nossos peridicos, e os sermes pregados em nossas cruzadas de evangelizao se inspiravam em um estilo polmico e combativo. Alguns de nossos ministros se tornaram hbeis polemistas. Em debates memorveis, com talento e brilho, logravam neutralizar os argumentos antinominianos, silenciando a arrogncia adversria. Porm, estas polmicas produziam resultados escassos e limitados. Preocupada com os constantes debates nos quais se envolviam nossos ministros, escreveu a serva do Senhor: "Estas discusses, orais ou escritas, produzem mais danos que benefcios."2 Em histrico sermo, pregado em 1888, a Sra. White exortou: "Abandonai o esprito de controvrsia, no qual vos estais educando durante anos."3 Com efeito, nestas inflamadas discusses pblicas, os relmpagos do Sinai ofuscavam com freqncia os fulgores do Calvrio. Os triunfos pessoais alcanados nestes debates alimentavam um esprito de suficincia prpria, responsvel pelo naufrgio espiritual de alguns de nossos mais talentosos obreiros. Hir S. Case, aps um ministrio efmero, caracterizado por exaltadas confrontaes com os adversrios da Igreja, renunciou ao adventismo em 1854. Moiss Hull, talentoso e eloqente evangelista, escritor prolfico, aps inmeras vitrias conquistadas em memorveis debates pblicos,

A Mo de Deus ao Leme 93 defendendo a f adventista, abandonou a Igreja e se identificou com o espiritismo. B. F. Snook e W. H. Brinkerhoff, respectivamente presidente e secretrio da Associao de Iowa, jamais dissimularam o esprito polmico e combativo que os animava. Em 1886, entretanto, deixaram a Igreja e fundaram um movimento dissidente proclamando entre outras excentricidades, a teoria universalista segundo a qual todos os seres humanos sero salvos. D. M. Canright, no calor de speros debates, revelou brilho, retrica e eloqncia. Mas permitiu-se, como resultado, ser dominado por um esprito enfatuado e arrogante, convertendo-se, aps sua apostasia em 1887, em um mordaz, amargo e implacvel adversrio da Igreja.
"Aqueles que gostam de estar em tais dissenses " escreveu E. G. White "em geral perdem a espiritualidade. No confiam em Deus como deveriam. Usam a teoria da verdade para fustigar seus oponentes. Os sentimentos prprios de um corao pecaminoso produzem os argumentos sarcsticos, usados como aporte para irritar e provocar os opositores. O esprito de Cristo nada tem em comum com isto."4

O destaque que os adventistas davam nestes debates lei e ao sbado, produzia a convico generalizada de que criam mais na salvao por obras meritrias que pela f em Cristo Jesus. certo que haviam aceitado a Jesus quando desfrutaram o gozo da converso. A graa redentora era-lhes, pois, uma experincia viva, irradiante e pessoal. Entretanto, sem se aperceberem, comearam a dar um tratamento preferencial aos temas que nos so peculiares, e inconscientemente relegaram a um plano secundrio a proclamao de Cristo e Sua justia. A preeminncia de Jesus foi imperceptivelmente ignorada. Os sermes, artigos e editoriais obedeciam a uma orientao gradualmente argumentativa e cada vez menos cristocntrica. Como resultado a Igreja sofreu as conseqncias nefastas de um grande torpor espiritual, que precipitou a crise de 1888, um dos captulos mais sombrios da histria do adventismo.

A Mo de Deus ao Leme 94 Se os ministros adventistas houvessem proclamado os troves do Sinai e sua relao com os fulgores do Glgota, no teriam sido atacados com tanta veemncia por adversrios gratuitos, e as quatro primeiras dcadas de nossa histria seriam agora consideradas pelos historiadores como um perodo fecundo, caracterizado pela piedade, fervor e dedicao de seus membros aos ideais da cruz. A Crise Entre Duas Revistas A tendncia legalista revelada no plpito e na experincia dos adventistas em geral, se refletia tambm nos livros, peridicos e folhetos publicados por nossas editoras. A vigncia da lei de Deus, a santidade do sbado, a imortalidade condicional, profecias e escatologia, eram os temas preferidos pelos escritores adventistas. A justificao pela f, embora considerada como importante verdade bblica, no recebeu entre eles um tratamento prioritrio. Investigando as cpias da revista oficial da igreja Review and Herald publicadas durante aquele perodo, descobrimos uma alarmante e sintomtica pobreza de artigos sobre Cristo e Sua obra redentora. Em 1877 saiu luz o livro The Biblical Institute (O Instituto Bblico). Era uma obra de 352 pginas, publicada com o propsito de explicar em forma sistemtica a teologia adventista. Porm, surpreendentemente, no encontramos neste livro nenhuma meno salvao pela f em Jesus. Despontou, entretanto, no seio da Igreja, um homem que prestou relevante e inolvidvel contribuio causa do adventismo: Harvey Waggoner. Com apenas seis meses de educao formal, revelou-se extraordinrio autodidata. Compensou suas limitaes acadmicas mediante intenso e disciplinado programa de estudo pessoal. Antes de aceitar a mensagem adventista, havia sido batista e editor de um pequeno dirio de orientao poltica no Estado de Wisconsin.

A Mo de Deus ao Leme 95 Como adventista, revelou-se talentoso evangelista e escritor verstil. Deplorando a ausncia de nfase na proclamao de Cristo e Seu poder redentor, escreveu em 1874 uma srie de artigos na revista The Signs of the Times, sobre Cristo, a esperana do mundo. Em 1881, substituindo o falecido editor da revista, Pastor Tiago White, decidiu como parte de sua poltica editorial publicar, se possvel, em cada nmero um artigo sobre a graa redentora de Cristo. Para ajudlo, convocou os servios de dois novos assistentes: seu filho mdico, Ellet J. Waggoner, com pouco entusiasmo pela medicina e acentuado interesse pelos temas teolgicos; e Alonzo T. Jones, um ex-militar que se converteu a Cristo. Ambos determinaram exaltar em seus escritos os "atrativos incomparveis de Cristo. "Ningum ter acesso ao Cu, sem o manto imaculado da justia de Cristo", reiteravam convictos. "Este manto no pode ser comprado, e to pouco obtido por obras meritrias." "Somos salvos pela f, sem as obras da le'',5 acentuavam em seus artigos e editoriais. Esta nfase reproduzida nas pginas da revista The Signs of the Times, suscitou uma crescente preocupao e alarme no seio da Igreja. Muitos entre os adventistas (e at mesmo entre os dirigentes) se haviam identificado inconscientemente com o pensamento de que somos justificados pela f em Cristo e mais as obras da lei. Como resultado, um abismo se interps entre a Review and Herald, revista oficial da Igreja, e The Signs of the Times, nossa publicao missionria. Sob a orientao editorial de Uriah Smith, a Review and Herald defendia uma posio legalista, uma espcie de sinergismo ou semipelagianismo. A revista The Signs of the Times, sob a direo de J. H. Waggoner, e seus dois assistentes, defendendo uma posio diametralmente oposta, exaltava o princpio sola fide (somente por f) aclamado pelos pregadores da Reforma.

A Mo de Deus ao Leme 96 Em 1886, Uriah Smith publicou um artigo escrito por O. A. Johnson, no qual, consoante o autor, a lei mencionada na carta aos Glatas, era a legislao cerimonial. A interpretao de Johnson foi imediatamente refutada com ardor por E. J. Waggoner, em um artigo publicado nas pginas da revista The Signs of the Times, defendendo a exegese de que a lei apresentada por Paulo nessa epstola no era a legislao levtica, mas sim o Declogo proclamado no Sinai. E assim desatou uma acirrada controvrsia entre dois peridicos denominacionais, dividindo a Igreja em partidos antagnicos. Alarmada com o debate e seus ruinosos efeitos, a Sra. White, que se achava ento na Europa, escreveu aos dois grupos litigantes, repreendendo-os por divulgar suas diferenas. Em uma carta dirigida ao Dr. Waggoner, assim se expressou:
"No vacilo em dizer que o irmo cometeu um erro. Apartando-se das diretrizes positivas que Deus deu sobre este assunto, teremos como resultado apenas prejuzo. ... "Devemos manter perante o mundo uma frente unida. Satans triunfar vendo diferenas entre os adventistas do stimo dia. . . . "Que pensa o irmo acerca dos seus sentimentos ao ver nossos dois principais peridicos envolvidos em controvrsia? Conheo como eles vieram existncia e sei o que sobre eles Deus tem dito, que no deve haver distenses entre estas duas instrumentalidades divinas. Devem permanecer unidas, respirando o mesmo esprito, exercitando-se no mesmo trabalho, preparando um povo para subsistir no dia do Senhor, unido na f, unido no propsito."6

Com efeito, a semeadura da controvrsia produziu, pouco depois, na Assemblia Geral de 1888, uma colheita amarga e dolorosa. Um estudo da histria durante as quatro dcadas que antecederam o momentoso encontro de 1888, nos permitem as seguintes concluses: 1. Que a doutrina da justificao pela f, conquanto jamais refutada, no ocupou um lugar conspcuo no arcabouo doutrinrio adventista, durante aqueles anos.

A Mo de Deus ao Leme 97 2. Que as exortaes da Sra. White contra os perigos de um evangelho carente de Cristo, no encontraram no seio da Igreja a ressonncia que seria de se esperar. 3. Que os ensinos que se inspiravam no princpio protestante, sola fide, foram recebidos com preocupao e desconfiana, at mesmo por alguns lderes da Associao Geral. 4. Que estas circunstncias conjugadas precipitaram a ecloso da crise de Minneapolis, encontro histrico carregado de conflitos, tenses e emoes. A Assemblia de 1888 A crescente controvrsia entre o inconsciente legalismo de alguns e o princpio sola fide, defendido por outros, encontrou o seu clmax na histrica assemblia de Minneapolis, celebrada entre os dias 17 de outubro e 4 de novembro de 1888. Reuniram-se naquela oportunidade noventa delegados (incluindo trs procedentes da Europa), representando 27.000 adventistas dispersos no velho e novo continentes. O encontro foi precedido por um concilio ministerial, realizado entre os dias l0 e 17 de outubro. Esta reunio preparou a arena para a grande e exacerbada batalha que quase fraturou a unidade da Igreja. A divergncia de idias e a radicalizao de conceitos se evidenciou at mesmo na discusso de temas no relacionados com a justificao pela f. Em um estudo sobre o captulo 7 de Daniel, contrariando a opinio defendida por A. T. Jones, Uriah Smith afirmou que os hunos representavam um dos dez reinos simbolizados pelas dez pontas do "animal terrvel e espantoso". Jones rejeitou com energia as concluses de Smith, insistindo que uma correta exegese excluiria os hunos e em seu lugar porra os alamanos. Smith declarou com modstia que sua interpretao no era original, pois se estribava na opinio de vrios eruditos. Diante desta

A Mo de Deus ao Leme 98 afirmao, Jones, com rispidez e cortante ironia, declarou: "O Pastor Smith confessou que nada sabe sobre o assunto. Porm, eu conheo o tema, e no quero que me faam responsvel pelas coisas que ele desconhece."7 O aparte de Jones foi qual fasca inflamando os nimos, separando de forma mais definida os grupos antagnicos. A Sra. White repreendeu Jones por haver-se expressado de forma to spera, e exortou os delegados a manifestarem uma atitude mais tolerante, cordial e crist. Porm, seu apelo no encontrou a ressonncia que seria de se esperar. Divididos entre "hunos" e "alamanos" (estas duas expresses passaram a ser usadas para identificar os dois grupos litigantes), eles terminaram os trabalhos do concilio ministerial e, logo aps, iniciaram, na assemblia da Associao Geral, o estudo e discusso do tema a justificao pela f, no contexto da trplice mensagem anglica. Os nimos, entretanto, pareciam demasiado exacerbados para um estudo sereno do grande tema que ento dividia a Igreja de forma aparentemente inconcilivel. Era evidente que os delegados estavam divididos em trs grupos, a saber: 1. Aqueles que aceitaram a mensagem sola fide (somente por f) ou sola gratia (somente por graa) como preciosa experincia religiosa, e julgavam imperativo partilhar com outros o gozo e as alegrias resultantes da compreenso deste tema. 2. Aqueles que resistiam mensagem e consideravam perigosas as "novas idias" fermentadas nas pginas da revista The Signs of the Times. Criam que a mensagem da justificao pela f, tal como estava sendo interpretada, poderia ser o comeo do fim do movimento adventista. "Permaneamos fiis aos marcos antigos", repetiam com vigor. 3. Um terceiro grupo se caracterizou pela neutralidade ou indeciso. Procurando concordar a princpio com um lado e depois com outro, concluram confusos, perplexos e desorientados.

A Mo de Deus ao Leme 99 Os dois principais expoentes da pregao "somente pela f", representantes do primeiro grupo, se caracterizavam pela diversidade. O Dr. Waggoner era de baixa estatura, introspectivo, refinado e erudito. Jones, ao contrrio, era alto, rude e impetuoso um autodidata, com a mente cheia de erudio bblica e histrica. Waggoner era suave e afetuoso; Jones era precipitado e sutil. Uriah Smith, veterano escritor e redator-chefe da Review and Herald, lder do segundo grupo, considerava as idias apresentadas por estes dois pregadores como sria ameaa Igreja. Para ele o problema era basicamente filosfico. Se somos salvos somente pela f, que necessidade temos de guardar a lei? No podendo discernir a diferena entre a f e as obras, concluiu afirmando que a interpretao de Jones e Waggoner militava contra a importncia da lei e a instituio do sbado. G. I. Butler, presidente da Associao Geral, no assistiu Assemblia de Minneapolis. Sua esposa havia sofrido um derrame cerebral, e ele prprio sentia-se fsica e mentalmente alquebrado. Entretanto, embora ausente, no ocultou sua enorme preocupao com a nova nfase dada pelos redatores da revista The Signs of the Times justificao pela f. Enviou cartas e telegramas a todos os amigos delegados, instando-os a rejeitar as "novas idias". "Permanecei firmes ao lado dos marcos antigos'', repetia em cada carta. O encontro se caracterizou por um conflito de personalidades, motivado no tanto por diferenas doutrinrias inconciliveis, mas pela vaidade, egosmo e dureza de corao. Quando, mais tarde, se mostraram dispostos a ouvir a voz de Deus e se humilharam, as diferenas teolgicas desapareceram. Aps vrios dias de estudos e discusses a assemblia foi encerrada, deixando no ar um sombrio sentimento de confuso e pesar. Em uma carta escrita posteriormente, assim se expressou a mensageira de Deus:
"Foi-me mostrado que a terrvel experincia de Minneapolis um dos captulos mais tristes na histria dos crentes na verdade presente"8

A Mo de Deus ao Leme 100 Mas, apesar das tenses, conflitos e frustraes, essa assemblia passou para a histria como um evento memorvel. Produziu uma grande reforma na Igreja, um efervescente reavivamento entre aqueles que se dispuseram a aceitar os benefcios sublimes da justificao em Cristo. Depois de 1888 Alguns saram desse encontro com amargura, dispostos a neutralizar o efeito da pregao de Jones e Waggoner. Houve inclusive uma tentativa para impedir que eles pregassem no Tabernculo de Battle Creek. Porm, com o transcurso do tempo a paz e a unidade foram restauradas. A Sra. White e os dois editores da revista The Signs of the Times, visitaram as igrejas por toda a parte, pregando sobre a justificao pela f. No ano seguinte, assistindo s reunies gerais de reavivamento em todo o pas, deram especial nfase a este mesmo tema, proclamando "Cristo tudo em todos''. Em 1890, um Instituto Bblico foi celebrado, e nele Jones e Waggoner tiveram uma participao destacada. Produziu-se como conseqncia um notvel reavivamento espiritual. Diversos pastores que se haviam manifestado hostis s "novas idias", aceitaram a mensagem e, publicamente, confessaram-se arrependidos por haverem rejeitado a luz de Deus. No dia 31 de dezembro de 1890, a Sra. White enviou a Uriah Smith um testemunho particular de 13 pginas, denunciando a debilidade de sua experincia crist. Uma semana aps, Smith pediu uma reunio especial com Ellen G. White e alguns dirigentes da Associao Geral. Neste encontro leu o testemunho que lhe foi enviado e, pedindo que o perdoassem por sua obstinada resistncia, revelou-se ento disposto a proclamar com renovado fervor os "encantos incomparveis" de Cristo e Sua justia.9 Em 1893, o Pastor G. I. Butler, ex-presidente da Associao Geral, em um artigo publicado na Review and Herald, sob o ttulo ''Pessoal",

A Mo de Deus ao Leme 101 confessou sua errnea atitude mental frente mensagem proclamada em Minneapolis.10 Jones e Waggoner, que antes da Assemblia de Minneapolis haviam sido acusados como perturbadores de Israel, passaram a ser aceitos como ldimos mensageiros, suscitados pela Providncia para despertar a Igreja e livr-la dos efeitos entorpecedores de um legalismo vazio, destitudo de poder. A Sra. White, animada pelo af de salvaguardar a Igreja contra os riscos de cair outra vez nas malhas de um evangelho sem Cristo, consagrou sua pena produo de cinco preciosos livros: Patriarcas e Profetas, Caminho a Cristo, O Desejado de Todas as Naes, O Maior Discurso de Cristo, e Parbolas de Jesus. A influncia extraordinria destes livros, reconhecidos como clssicos na literatura evanglica, tem modelado o pensamento adventista, e preservado a Igreja contra os riscos de um culto semelhante oferta de Caim. Referncias: 1. Ellen G. White, O Grande Conflito, pg. 125. 2. Ellen G. White, Testimonies, vol. 3, pg- 213. 3. Ellen G. White - Excertos de um sermo indito pronunciado na assemblia de Minneapolis, Estado de Minnesota, em 1888; Citado por Norval Pease, em By Faith Alone, pg. 138. 4. Ellen G. White, Testimonies, vol. 3, pg. 285. 5. Romanos 3:28. 6. Ellen G. White, Counsels to Writers and Editors, pgs. 75-80. 7. Citado por Norval Pease, em Solamente por Fe, pg. 113. 8. Ellen G. White, Carta 179, 1902; Citado por A. V. Olson, em 1888-1901 13 Crisis Years, pg. 43. 9. A. V. Olson, em 1888-1901 13 Crisis Years, pgs. 97-107. 10. Idem, pgs. 91.93.

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UMA ESPADA DE FOGO SOBRE BATTLE CREEK


"... em vises da noite, vi um anjo de p com uma espada de fogo estendida sobre Battle Creek." Testimonies, vol. 8, pg. 97.

O apstolo S. Pedro dirigiu sua primeira epstola universal "aos estrangeiros dispersos no Ponto, Galcia, Capadcia, sia e Bitnia".1 Com efeito, poucas expresses seriam ms adequadas vara exprimir a situao da Igreja no mundo. Durante anos os cristos que viviam em Jerusalm pareciam to satisfeitos com o privilgio de integrar a comunidade crist naquela cidade, que se olvidaram de que a grande comisso divina era ir por todo o mundo. No lhes agradava tomar voluntariamente o caminho da disperso. Porm, de maneira providencial, eles foram expulsos de Jerusalm, pela perseguio, e se tornaram peregrinos, exilados e dispersos em todos os quadrantes do grande imprio. Deus dera a Ado a ordem de frutificar, multiplicar e encher a Terra, mas os seus descendentes planejaram edificar uma cidade tendo como propsito mant-los reunidos, impedindo deste modo a disperso. Deus, entretanto, frustrou os seus intentos, espalhando-os sobre a Terra. O mesmo ocorreu com a Igreja Neotestamentria. Disse Jesus: "Ide por todo o mundo'', mas a Igreja se concentrou em Jerusalm, negligenciando cumprir sua misso. Mas, sobreveio ao cristianismo a perseguio que culminou com o martrio de Estvo. Daquele tempo at agora, os cristos tm sido em toda parte nada mais que "estrangeiros dispersos", peregrinos e forasteiros em um mundo entenebrecido pelo pecado. Jerusalm Adventista Nas trs ltimas dcadas do sculo passado, Battle Creek, pequena e buclica cidade edificada s margens do rio Kalamazoo, no Estado de Michigan, se transformou em uma nova e fascinante Jerusalm. De todos

A Mo de Deus ao Leme 103 os quadrantes chegavam cidade fiis adventistas, animados pelo desejo de gozar os privilgios e alegrias de uma vivncia na capital mundial do adventismo. Como conseqncia a cidade cresceu vertiginosamente, tornando-se em pouco tempo "uma grande e ingovernvel colnia adventista''.2 Em 1878, planos audaciosos foram formulados tendo em vista construir na cidade uma imensa catedral, capaz de abrigar 3.400 adoradores. Graas cooperao, generosidade e esprito de sacrifcio de muitos, os sonhos acariciados pelos idealizadores deste projeto logo se converteram em realidade. No dia 20 de abril de 1879, em uma cerimnia histrica, o Tabernculo Dime* foi solenemente dedicado ao culto divino. Com o transcurso dos anos o nmero dos adoradores que se reuniam neste santurio cresceu de forma desmesurada, levando os dirigentes da igreja a dividir a Escola Sabatina em 173 diferentes classes para o estudo da Palavra de Deus. Preocupada com o constante fluxo de adventistas, que de forma ininterrupta afluam a Battle Creek, Ellen G. White exortou:
"No o plano de Deus que o nosso povo se concentre em Battle Creek. Jesus ordenou: 'Ide Minha vinha.' Sa dos lugares onde no sois necessrios. Plantar a bandeira da verdade em cidades e vilas onde a mensagem no foi ouvida."3

Os sucessivos apelos apresentados pela mensageira de Deus eram claros e objetivos: "O povo est sendo animado a se centralizar em Battle Creek, e do o dzimo e exercem sua influncia para a edificao de uma moderna Jerusalm, que no segundo a ordem de Deus. Nessa obra outros lugares so despojados de recursos que deveriam ter. Aumentai sim, ampliai; mas no num s lugar. Ide e estabelecei centros de influncia em lugares em que nada foi feito."4

Tabernculo Dime: Assim era chamado o templo de Battle Creek porque foi construdo graas a uma campanha de arrecadao das moedas de dez centavos, chamadas Dime.

A Mo de Deus ao Leme 104 Expressando-se com crescente vigor contra a formao de colnias adventistas, escreveu:
"Mas o povo de Deus nunca se deve reunir numa grande comunidade como tm feito em Battle Creek. Os que sabem o que significa ter aflio de ainda, nunca o faro, pois sentiro a responsabilidade que Cristo sentia pela salvao do homem."5

Usando como figura literria o transplante de rvores, ela se expressou:


"Transplante, as rvores do seu viveiro densamente plantado. Deus no glorificado na centralizao de to imensas vantagens em um nico lugar. Precisamos de sbios jardineiros que transplantem as rvores para diferentes localidades e lhes dem vantagens pelas quais possam crescer."6

Malgrado os fervorosos apelos ditados pela inspirao, a corrente migratria rumo a Battle Creek continuou inalterada, precipitando uma imprevisvel exploso demogrfica adventista. Impressionante Aglomerao de Instituies A uma quadra de distncia do Tabernculo Dime, erguiam-se os prdios da Review and Herald Publishing Association, a maior e mais bem equipada editora estabelecida no Estado de Michigan, onde funcionavam tambm os escritrios da Associao Geral. A uma distncia de dois quilmetros viam-se o recm-fundado colgio de Battle Creek, com seus dormitrios, a florescente fbrica de produtos alimentcios, o orfanato e o asilo para pessoas idosas. Pouco alm, no alto de uma suave colina, situava-se o clebre e monumental hospital com os seus 1.000 obreiros e funcionrios, sob a administrao brilhante, porm independente, do Dr. J. H. Kellogg. Esta impressionante aglomerao de instituies e bens patrimoniais em uma s cidade jamais contou com o beneplcito divino.
"... declaro em nome do Senhor" disse E. G. White "que cometereis um erro em acrescentar edifcio a edifcio; pois esto sendo concentradas em Battle Creek demasiadas responsabilidades para um s lugar. Se tais

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responsabilidades fossem divididas e aplicadas em outras localidades, seria muitssimo melhor do que amontoar tanta coisa em Battle Creek... "7

Sonhos faranicos e ambies no santificadas inspiravam sucessivas ampliaes nos edifcios ento existentes, transformando-os em gigantes ingovernveis.
"No faz parte do plano de Deus" acentuou a pena inspirada "que sejam gastos milhares de dlares em ampliaes e acrscimos nas instituies de Battle Creek. J demais o que ali existe presentemente." 8

A constante modernizao de equipamento, o aumento de capital operativo e os grficos demonstrativos dos lucros acumulados, pareciam mais importantes que a piedade crist e a salvao dos perdidos. Obcecada pela filosofia materialista do lucro, a casa publicadora aceitou um vantajoso contrato para a impresso de vultosos trabalhos para o Estado. De seus modernos prelos fluam publicaes questionveis, impressos de natureza discutvel e at mesmo propaganda de bebidas alcolicas. Entretanto, os livros e peridicos contendo a mensagem adventista pareciam ocupar um lugar secundrio no programa de produo da editora. O sanatrio, sob a administrao carismtica do Dr. Kellogg, perdia gradualmente as caractersticas que o definiam como uma instituio denominacional, tornando-se mais e mais um centro mdico interdenominacional. Alm deste esforo ecumnico, tendo em vista cortar os vnculos que uniam o hospital Igreja, Kellogg transformou a instituio em um dinmico centro de irradiao de suas difusas e confusas idias pantestas. Apresentando a Deus como mera essncia permeando o mundo natural, Kellogg rebelava-se abertamente contra o pensamento teolgico adventista que concebe a Deus como um ser com personalidade prpria. A Sra. White no ocultava sua angstia e perplexidade diante da situao prevalecente em Battle Creek. A Igreja vivia sem dvida um momento sombrio de sua histria. O vigor missionrio se havia apagado. A apatia religiosa levava os adventistas a se acomodarem sonolentos

A Mo de Deus ao Leme 106 sombra de suas grandes instituies. Uma falsa segurana f-los ignorar os veementes apelos de Deus enviados por intermdio de Sua mensageira. Em um derradeiro intento por restabelecer em uma das instituies o fervor adventista, C. H. Jones foi chamado para assumir a gerncia da Review and Herald. Conhecendo, entretanto, a deplorvel situao ento existente, declinou do convite que lhe foi estendido. Lamentando esta deciso, A. G. Daniells, ento presidente da Associaro Geral, informou que Jones decidiu no aceitar o chamado, pois via Battle Creek quase totalmente "nas mos do inimigo", e contemplava a Review and Herald na iminncia de ser destruda pelo fogo como conseqncia de "seus grandes pecados". Com efeito, Jones parecia intuir os severos juzos divinos que em breve haveriam de cair sobre a impenitente Jerusalm do adventismo. Chamas de Origem Desconhecida Poucas semanas transcorreram e os adventistas concentrados em Battle Creek, atnitos e perplexos, testemunharam a ao devastadora de um grande incndio que destruiu completamente as instalaes do sanatrio, a maior instituio denominacional. Foi na manh fria de 18 de fevereiro de 1902, que labaredas de origem desconhecida irromperam prximas farmcia do hospital, transformando-o em poucas horas em um imenso holocausto. Malgrado o grande esforo por conter a fria das chamas, a guarnio do corpo de bombeiros acompanhou impotente a total destruio do edifcio principal com cinco andares, um prdio anexo conhecido como hospital de caridade, e diversas outras estruturas menores que ofereciam servios de apoio s atividades gerais da instituio. Os 400 pacientes ento internados foram providencialmente resgatados. No houve desgraas pessoais a serem lamentadas, exceto um paciente que imprudentemente decidiu regressar ao edifcio em chamas a fim de recuperar alguns valores que representavam economias

A Mo de Deus ao Leme 107 acumuladas durante vrios anos. Este procedimento temerrio lhe custou a vida. O Dr. Kellogg, que havia estado durante vrios dias na Califrnia, regressava ao Michigan. Ao chegar a Chicago, recebeu a infausta notcia de que a instituio de seus sonhos se havia transformado em escombros. Homem de vontade frrea e esprito inquebrantvel, em lugar de deter-se em lamentaes ociosas, entrou imediatamente em ao. Tomou o trem rumo a Battle Creek, e, com a assistncia de uma eficiente secretria, durante o tempo do percurso, traou os planos para as novas estruturas que desejava ver reedificadas. Na elaborao destes planos, os conselhos de Deus dados atravs do Esprito de Profecia, foram outra vez ignorados. De Elmshaven**, Califrnia, onde ento residia, escreveu Ellen G. White: "Recebemos hoje a triste notcia do incndio de Battle Creek." Solidarizando-se com o pesar dos que sofriam com a destruio do grande hospital, acrescentou: "Afligimo-nos com aqueles cujas vidas dependem da instituio.... Com efeito, podemos chorar com aqueles que choram." Valendo-se da oportunidade, entretanto, suscitou uma solene interrogao que no foi tomada em considerao por Kellogg e seus associados: "Construiro eles [os dirigentes do sanatrio] uma instituio mamute em Battle Creek, ou tomaro em conta os propsitos de Deus, estabelecendo instituies em muitos lugares?"9 Kellogg, porm, insensvel s exortaes do Esprito de Profecia, animado por um sentimento altivo, decidiu reconstruir sobre os escombros do velho sanatrio uma gigantesca instituio que jamais contou com o favor divino. E enquanto os planos de reconstruo tomavam forma, a situao espiritual prevalecente na casa publicadora se deteriorava. Alm das publicaes questionveis j mencionadas, contrariando a orientao dada pela Associao Geral, seus dirigentes aceitaram publicar
**

Elmshaven: ltima residncia de E. G. White, em Santa Helena, Califrnia.

A Mo de Deus ao Leme 108 um manuscrito preparado por Kellogg (The Living Temple) em que o autor apresentava idias nebulosas, confundindo a personalidade de Deus com o poder divino visto na Natureza pantesmo. Com esta deciso a sorte da Review and Herald Publishing Association, a maior e mais bem equipada casa publicadora no Estado de Michigan, parecia irreversivelmente lanada. Seus dirigentes pareciam no haver discernido na tragdia de 18 de fevereiro de 1902, a voz de Deus falando atravs do fogo destruidor. "Um Anjo com uma Espada de Fogo" Ocorreu no dia 30 de dezembro de 1902. Aproximava-se a hora do crepsculo. As sombras da norte desciam sobre Battle Creek. No havia naquela hora vespertina sinais de tormenta, nem se ouviam no ar vozes de lamento. Nenhum abato na terra firme e segura. E, entretanto, aquela seria a ltima noite a lanar suas sombras sobre os edifcios da Review and Herald Publishing Association. s 19:25h, ecoaram as badaladas do sino do Tabernculo Dime anunciando aos adoradores que se aproximava a hora do culto de orao. Pouco depois um rudo estridente repercutiu quebrando o silncio da noite. Era o anncio sinistro de outro incndio devastador. Em poucos instantes imensas lnguas de fogo, labaredas incontrolveis, precipitaram o desmoronamento das paredes da Review and Herald e toda a estrutura ruiu sobre prelos descompostos e chapas metlicas derretidas pela ao do fogo. Entre estas chapas estavam as matrizes destrudas do livro The Living Temple, no qual Kellogg, defendendo convices pantestas, exaltava a Natureza em lugar do Criador. Em pouco mais de dez meses, dois grandes sinistros reduziram a cinzas as duas mais importantes instituies da Igreja. Impressionado com estas duas tragdias, expressou-se o comandante do corpo de

A Mo de Deus ao Leme 109 bombeiros de Battle Creek, dizendo: "H algo estranho nos incndios adventistas; a gua atua como se fosse gasolina."10 Muitos foram ento levados a refletir sobre as causas que determinaram estas duas grandes calamidades. E enquanto ainda se sentia no ar o cheiro dos elementos destrudos pelo fogo, os membros da comisso administrativa da Review and Herald, reunidos, tomaram as seguintes resolues: Primeiro, concordavam no mais envolver a instituio em atividades comerciais. Segundo, que sua nica preocupao seria dirigir a instituio tendo em vista os interesses denominacionais. Imediatamente, aps haver recebido a dolorosa notcia do que havia ocorrido com a Review and Herald, Ellen White dirigiu uma mensagem aos adventistas em Battle Creek. Entre outras coisas, escreveu a mensageira de Deus:
"Recebi hoje ultra carta do Pastor Daniells descrevendo o incndio que destruiu a Review and Herald. Sinto-me entristecido com o que considero uma grande perda para a causa. Sei ser este um tempo probante para os irmos dirigentes e para os empregados da instituio. Aflijo-me com todos que se sentem aflitos. No me surpreendi entretanto, com a triste notcia, pois em vises da noite, vi um anjo de p com uma espada de fogo estendida sobre Battle Creek."11

Considerveis discusses se seguiram sobre as lies que deveriam ser assimiladas destes dois incndios. O colgio j havia sido transferido para Berrien Springs, um ano antes. Restava o Tabernculo Dime, como ltima estrutura, anunciando de forma notvel a presena adventista na cidade. Mas em 1922, o Tabernculo foi tambm devorado pelas chamas de um incndio voraz. Foram suficientes, entretanto, os dois primeiros sinistros para convencer os dirigentes e a maioria dos adventistas de que Deus havia falado atravs do fogo, indicando Igreja o spero caminho da disperso. Seguiu-se ento um agitado perodo de desconcentrao. Por toda a parte em Battle Creek viam-se sinais anunciando propriedades

A Mo de Deus ao Leme 110 venda. A sede da Associao Geral e a Review and Herald foram transferidas para a cidade de Washington, D.C., e centenas de adventistas se dispersaram como peregrinos e forasteiros, levando por toda a parte as luzes da ''bem-aventurada esperana''. Desintegrava-se a grande colnia adventista. Um novo captulo de paz e prosperidade na histria do movimento adventista comeou a ser escrito. Cumpriam-se as palavras inspiradas: "Crede no Senhor vosso Deus e estareis seguros; crede nos Seus profetas e sereis prosperados."12 Referncias: 1. I Pedro, 1:1. 2. Lewis R. Walton, Omega, pg. 11. 3. Ellen G. White, Testimonies, vol. 8, pg. 216. 4. Ellen G. White, Testemunhos para Ministros, pgs. 254, 255. 5. Idem, pg. 199. 6. Idem, pg. 254. 7. Ellen G. White, Fundamentos da Educao Crist, pg. 224. 8. Ibidem. 9. Ellen G. White, Special Testimonies, Srie B, N. 6, pg. 21. 10. Citado por Lewis R. Walton, em Omega, pg. 29. 11. Ellen G. White, Testimonies, vol. 8, pg. 97. 12. II Crnicas, 20:20.

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AS PORTAS DO INFERNO NO PREVALECERO


"... sobre esta pedra edificarei a Minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela." S. Mateus 16:18.

Foi num momento tempestuoso em nossa histria denominacional, quando a nave adventista singrava as guas agitadas da crise pantesta, que o Dr. J. H. Kellogg, rebelando-se contra a Igreja, prognosticou dramtico: "Estou convencido que a embarcao Adventista do Stimo Dia se far em pedaos."1 Esta predio sombria formulada por uma das figuras mais destacadas da Igreja em seu perodo formativo, anunciava o naufrgio do movimento adventista, o fim melanclico da obra de f iniciada em 1844. Mas seria realmente o movimento adventista uma frgil embarcao fadada a soobrar nas procelosas guas do oceano da Histria? Quando, certa vez, o Pastor D. M. Canright expressou, em carta, ao presidente da Associao Geral Pastor G. I. Butler sua determinao de abandonar pela terceira e ltima vez a Igreja, recebeu da Sra. White a seguinte mensagem:
"Tive um sonho impressionante na noite passada. Pensei que o irmo estivesse num navio solidamente construdo, navegando em guas muito agitadas. Por vezes ondas passavam por cima, e o irmo ficava completamente molhado. Dizia: 'Vou descer deste navio, ele vai afundar'. 'No', dizia algum que parecia ser o comandante, 'este navio vai entrar no porto. Nunca h de afundar. Mas o irmo respondia: 'Eu serei arrebatado pelas ondas. Como no sou comandante nem piloto, quem se importar? Vou tentar aquele navio que o senhor v l adiante.' Volveu o comandante: 'No o deixarei ir para l, pois sei que aquele navio vai dar contra os rochedos antes de chegar ao porto.' O irmo se ergueu, ereto, e disse com toda positividade: 'Este navio uai tornar-se um destroo; vejo isto com toda a clareza.' O comandante fitou-o com olhar penetrante, e disse firmemente: 'No permitirei que o senhor perca a vida, tomando aquele navio. O madeiramento de sua estrutura est rodo de bichos, e um navio

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enganoso. Se o senhor tivesse mais conhecimento, discerniria entre o esprio e o genuno, o santo e aquilo que se destina runa completa.' "2

Apesar desta advertncia, Canright decidiu abandonar a embarcao adventista para navegar sob outra bandeira. Animava-o o af de alcanar prestgio e poder. Morreu, entretanto, na mais comovente obscuridade. Cumpriram-se em forma dramtica as palavras proferidas pela Sra. White: "Quisestes ser muita coisa, e fizestes uma ostentao e um rudo no mundo, e em resultado disso, vosso sol certamente se por em obscuridade."3 Desta experincia dolorosa, entretanto, restou a palavra de f contida no testemunho: "... este navio vai entrar no porto. Nunca h de afundar.'' Alguns anos mais tarde, em um artigo publicado na Review and Herald, a Sra. White explicava as razes que justificavam sua confiana inquebrantvel no xito desta viagem:
"No necessitamos duvidar nem temer de que a obra no avanar. Deus est frente... e por tudo em ordem.... Tenhamos f de que o Senhor guiar com segurana ao porto a nobre embarcao que conduz o Seu povo."4

No temos, pois, razes para temer a sorte desta viagem, pois um hbil Timoneiro conduz com mo firme e segura a nave adventista em meio ao fragor das ondas, rumo ao seu glorioso destino. Neste captulo analisaremos, sem a preocupao dos detalhes, algumas tempestades que com maior ou menor intensidade sacudiram a "embarcao de Sio", mas no lograram alterar a sua rota. Primeiros Vendavais Em suas primeiras dcadas, quando a Igreja ainda estava em seu perodo embrionrio, sucessivos vendavais pareciam conspirar contra o seu futuro. Os fiis adventistas, remanescentes do naufrgio milerita, eram constantemente perturbados com a pregao de idias extremistas e fanticas. Com veemncia a Sra. White censurou estes movimentos

A Mo de Deus ao Leme 113 esprios, que alm de confundir os fiis, suscitavam oprbrios causa da verdade. Ao escrever sobre suas primeiras atividades, a mensageira do Senhor descreve uma viagem que realizou com seu esposo, em 1850, atravs dos Estados da Nova Inglaterra, ao leste dos Estados Unidos. Muitos dos fiis adventistas ainda sofriam o grande trauma produzido pelo desapontamento de 1844. Havia entre eles o desejo ardente de descobrir a verdade no tocante volta de Cristo, e neste esforo alguns se desorientaram seguindo os caminhos tortuosos do fanatismo. Escreveu E. G. White:
"Tivemos que enfrentar... alguns que pretendiam estar santificados e que j no podiam pecar, que estavam selados e que todas as suas impresses e idias estavam em harmonia com a vontade de Deus. "Pretendiam curar os enfermos e operar milagres. Tinham poder satnico e eram ditatoriais, cheios de imposies e cruelmente opressores."5

O fanatismo que to perigosamente agitou a Igreja naqueles primeiros anos, se manifestou em outras formas estranhas e surpreendentes:
"Alguns pareciam crer que a religio consistia em grande excitao e rumor. ... "Alguns havia que professavam grande humildade, e advogavam o arrastar-se no cho, quais crianas, como prova de hun1ildade. "Havia alguns em Paris (Maine), criam ser pecado trabalhar.... "Diferentes ocasies foram marcadas para a vinda de Senhor e insistida-se a tal respeito com os irmos."6

Aqueles foram, com efeito, dias caracterizados por agitao e perplexidade. Satans, porm, fracassou em seu calculado esforo por arrastar a embarcao adventista a um trgico naufrgio. Uma Providncia vigilante velava sobre o barco e sua preciosa carga. Primeira Dissidncia Em 1853 a Igreja sofreu suas primeiras defeces. H. S. Case e C. P. Russell, ministros adventistas, contrafeitos com os conselhos que a

A Mo de Deus ao Leme 114 Sra. White lhes enviou, apartaram-se criticando o casal White por "exaltar os Testemunhos acima da Palavra de Deus". Denunciaram a "existncia de erros e contradies no Esprito de Profecia'' e ao Pastor White acusaram de se haver apropriado de lucros indevidos com a venda de Bblias. Passaram a acolher todo elemento hostil aos Adventistas do Stimo Dia e, especialmente, obra da Sra. White. Vrios ex-ministros e um bom nmero de membros comearam com o som de trombetas e o agitar de bandeiras a proclamar a necessidade de "derribar a tirania estabelecida pela Igreja, de anular a influncia do dom de profecia e de afastar o Pastor White e a esposa da posio que ocupavam". Iniciaram a publicao de um peridico (Messenger of Truth) em cujas pginas reproduziram estranhas e esdrxulas idias que violentavam os princpios bsicos da interpretao proftica. Em um de seus nmeros publicaram um artigo no qual declararam que os "dois chifres semelhantes aos do cordeiro'', na viso descrita no captulo 13 do Apocalipse, representavam a Frana e a Inglaterra. Estas e outras extravagantes especulaes exegticas suscitaram acirrados debates entre eles, dividindo-os em grupos antagnicos, levando-os afinal a uma completa dissoluo. Um dos seus dirigentes tornou-se esprita, o outro mrmom e os demais desapareceram em meio ao naufrgio de um movimento que jamais contou com o favor divino.7 Cumpriam-se em forma inapelvel as palavras de Jesus: "Toda a planta que Meu Pai celestial no plantou, ser arrancada."8
"Embora a primeira tentativa aberta fosse um fracasso to terrvel" escreveu Urias Smith "o esprito que caracterizou esta rebelio espreitada os flancos de nossa causa, desde ento at hoje, irrompendo de quando em quando segundo se oferecia ocasio. Ele explodiu novamente em Michigan. ... Apareceu ainda em Iowa,... sob outro nome; e est agora encontrando um campo favorvel no Missouri. Mas que espcie de gozo pode algum encontrar em uma causa cujas origens se encontram nos pantanais da revolta?"9

A Mo de Deus ao Leme Grupo Marion

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A dissidncia no Estado de Iowa mencionada por Smith no pargrafo anterior foi liderada por B. F. Snook e W. H. Brinkerhoff, respectivamente presidente e secretrio, da recm-criada Associao de Iowa. Aps a assemblia da Associao Geral celebrada em 1865, eles intentaram separar a Associao que lideravam, descontinuando suas relaes com a Associao Geral. Opondo-se estrutura organizacional estabelecida e questionando a interpretao tradicional adventista no tocante s trs mensagens anglicas (Apocalipse 14), foram levados em sua crescente rebelio a rejeitar a perpetuidade da instituio do sbado e a proclamar a teoria universalista, segundo a qual todos os seres humanos sero salvos. Difundindo tais idias, perderam sua influncia e o movimento se debilitou precipitadamente. Alguns dentre os dissidentes, entretanto, animados pelo desejo de salvar o movimento de uma desintegrao total, formaram o grupo chamado Marion, que se opunha de forma exacerbada s vises da Sra. White e proclamavam as virtudes do sistema eclesistico congregacional que concede igreja local autonomia plena e final. Este grupo mais tarde deu origem chamada Igreja de Deus do Stimo Dia, tendo como sede a cidade de Denver, no Estado de Colorado. Embora defendendo a validade do sbado como instituio divina, eles continuaram inflexveis em sua oposio obstinada ao dom de profecia manifestado na vida e obras de Ellen White. Hoje, transcorridos mais de um sculo de existncia, a Igreja de Deus do Stimo Dia constitui uma organizao eclesistica integrada por um reduzido nmero de comungantes, lutando por sua prpria sobrevivncia. H alguns anos, F. D. Nichol, ento redator da Review and Herald, desfrutou o privilgio de um cordial encontro com um dos dirigentes deste grupo religioso. No seguinte pargrafo ele reproduz um fragmento do amistoso dilogo ento acorrido:

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"O dirigente da Igreja de Deus do Stimo Dia falou da expanso da Igreja Adventista do Stimo Dia, suas escolas, casas editoras, instituies mdicas, acrescentando depois: 'Vossos homens foram de mais viso do que os nossos, e tiveram melhores planos. Ao que respondemos: 'No, nossos homens no foram mais sbios do que os vossos, mas tivemos uma frgil serva de Deus em nosso meio, a qual revelava as vises de Deus, e o que devamos fazer e como nos cumpria planejar para o futuro.' Nenhuma outra explicao se poderia dar para justificar a vitalidade... do movimento adventista no mundo."10

A Igreja No Babilnia Depois da tormenta suscitada por Snook e Brinkerhoff, com suas
conseqentes derivaes, a embarcao adventista, durante aproximadamente trs dcadas singrou guas plcidas e serenas. Neste perodo de bonana

a Igreja enfrentou algumas crises internas, porm nenhum indivduo ou grupo organizado despontou pretendendo fraturar sua unidade. No incio da ltima dcada do sculo passado, entretanto, A. W. Stanton, um ativo leigo radicado no Estado de Montana, rebelou-se ostensivamente contra a Igreja e publicou um folheto intitulado The Loud Cry (o Alto clamor). Desiludido com a liderana da igreja, declarou veemente que os adventistas se haviam desviado tanto da verdadeira f, que a Igreja se havia transformado em Babilnia. Chegou o tempo dogmatizou Stanton para os fiis e sinceros adventistas descontinuarem seu apoio financeiro Igreja e aceitarem o solene convite apocalptico: "Sai dela, povo Meu." Em suas catilinrias contra a Igreja, reproduzia inmeros textos do Esprito de Profecia, os quais, empregados fora do contexto, eram distorcidos em seu significado, e assim usados para comprovar o acento de suas idias. Enviou Austrlia um de seus associados tendo em vista obter da Sra. White uma palavra de apoio. Porm, recusando-se a endossar os argumentos enganosos apresentados por Stanton, a mensageira de Deus acusou-o, sem rebuos, de atuar sob a influncia enganosa do arquiinimigo.

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"Meu irmo" escreveu a Sra. White "soube que estais assumindo a posio de que a Igreja Adventista do Stimo Dia a Babilnia e de que todos os que se querem salvar devem sair dela. No sois o nico homem que o diaba tem enganado nessa questo. Durante os ltimos quarenta anos, um homem aps outro tem-se levantado, alegando que o Senhor o enviou com a mesma mensagem. Mas permiti-me dizer-vos, como a eles tenho dito, que essa mensagem que proclamais um dos enganos satnicos destinados a criar confuso entre as igrejas."11

Em uma carta escrita posteriormente a um dos associados de Stanton, exornando-o acerca dos riscos que incorria ouvindo a voz de um homem, a Sra. White inseriu o seguinte pargrafo:
"Advirto a Igreja Adventista do Stimo Dia a ser cuidadosa quanto maneira porque recebeis toda idia nova e aqueles que pretendem ter grande iluminao. O carter de sua obra parece ser acusar e despedaar. Dem os crentes ouvidos voz do anjo que disse Igreja: 'Uni-vos.' Na unio est a fora. Amai como irmos, sede compassivos, corteses. Deus tem uma Igreja e Cristo declarou: 'As portas do inferno no prevalecero contra ela.' "12

A publicao de uma srie de quatro artigos escritos pela Sra. White, sob o ttulo A Igreja Remanescente No Babilnia, foi suficiente para neutralizar a rebelio e fazer abortar um movimento esprio gerado no corao de um homem. O Movimento da "Carne Santa" Os dois movimentos contestatrios dos Estados de Iowa e Montana, lograram pouca repercusso no seio da Igreja. A populao adventista nestes dois Estados era ento escassa e esparsa. Entretanto, em 1899, no Estado de Indiana, quase sombra da sede da Associao Geral, em Battle Creek, irrompeu um novo movimento conhecido como "Carne Santa". Operando em uma rea de maior densidade adventista, este movimento alcanou maior penetrao que os anteriores. Representou uma ameaa unidade da Igreja, em uma rea caracterizada por grande concentrao adventista.

A Mo de Deus ao Leme 118 Crescia ento entre os adventistas a convico de que em breve viria o refrigrio prometido a chuva serdia. O eco das mensagens pregadas na assemblia da Associao Geral celebrada em Minneapolis, em 1888, repercutia favoravelmente em muitos lugares, produzindo as evidncias de um crescente reavivamento espiritual. A. F. Ballenger, eloqente pregador, com talento e carisma, criou entre milhares de adventistas um clima de excitao mstica com a apresentao de um tema que lhe era favorito "Recebestes o Esprito Santo?" Em uma ocasio, pregando este mesmo sermo, Ballenger assim se expressou: " demasiado tarde para pecar em pensamento, palavras e ao; chegado o momento quando devemos receber o Esprito Santo em toda a Sua plenitude."13 Estas palavras repercutiram com grande ressonncia no corao de S. S. Davis, um obreiro no Estado de Indiana. No incio de seu ministrio, Davis havia tido contato com alguns cristos pentecostais. Impressionado com o seu zelo religioso e entusiasmo carismtico, declarou: "Eles possuem o 'esprito', mas ns temos a verdade. Se tivssemos, entretanto, o 'esprito' que eles possuem, com a verdade que temos, realizaramos grandes coisas."14 Em 1898, Davis foi solicitado pela Associao a conduzir, como pregador itinerante, reunies de reavivamento espiritual. Com o apoio do presidente, R. S. Donnell, pregando em uma grande tenda, suscitou dentro da Associao um ambiente de inusitada excitao espiritual. Valendo-se de inmeros instrumentos musicais violinos, tamborins, flautas, cornetas e trombetas criava condies msticas imprescindveis para a aceitao de seus questionveis ensinos. Instava os ouvintes a erguer os braos, a bater as mos e a gritar pedindo a uno do Esprito Santo. Em um ambiente carregado de histerismo religioso, alguns caam prostrados. Levados plataforma, eram circundados por fiis que cantavam, oravam e saltavam entre gritos e exclamaes triunfais. Retornando deste estado de prostrao e quase inconscincia, eram informados de que haviam passado pela experincia que Jesus viveu no Getsmani, na noite que precedeu a crucifixo.

A Mo de Deus ao Leme 119 Esta experincia era a demonstrao tangvel de que haviam "nascido" como filhos de Deus. Estavam ento plenamente purificados de todo o pecado, no mais possuam inclinaes pecaminosas e a morte no mais teria poder sobre eles; estavam assim preparados para a trasladao. Sem a "experincia do Getsmani", sentenciava Davis, dogmtico, "o crente poder alcanar o Cu como filho 'adotado' por Deus, mas atravs da via subterrnea'', experimentar o poder da morte. Embora destitudas de apoio escriturstico, estas idias extravagantes conhecidas como "doutrina da carne santa", foram amplamente aceitas por expressivo nmero de membros da Associao, inclusive o prprio presidente.15 Na reunio campal da Associao, celebrada em 1900, estes ensinos foram aceitos por todos os membros da comisso executiva, exceto dois ou trs obreiros. S. N. Haskell e A. J. Breed, que representaram a Associao Geral naquele encontro, no ocultaram suas profundas preocupaes diante do que viram reunies tumultuadas por uma onda avassaladora de fanatismo, histeria mstica e arrebatamentos emocionais incontrolveis. Sete meses mais tarde, na assemblia da Associao Geral celebrada em Battle Creek, a Sra. White reprovou o movimento, dizendo:
"Foi-me dada instruo relativamente ltima experincia dos irmos de Indiana e o ensino que deram s igrejas. Mediante esse movimento e ensino o inimigo tem estado operando para desencaminhar almas. "O ensino dado com relao ao que denominado 'carne santa' um erro. Todos podem obter agora coraes puros, mas no correto pretender nesta vida possuir carne santa."16

A Sra. White exprobrou o emocionalismo exacerbado que caracterizava o movimento da Associao de Indiana. "A excitao no favorvel ao crescimento na graa",17 observou a mensageira de Deus. O testemunho claro e direto foi aceito pelos Pastores Donnell, Davis e todos quantos estiveram identificados com o novo ensino. Por sugesto dos dirigentes da Igreja, os lderes da Associao de Indiana renunciaram

A Mo de Deus ao Leme 120 e foram substitudos por outros que no se haviam envolvido com o fanatismo. Davis, entretanto, anos mais tarde teve o seu nome excludo da Igreja. Posteriormente mudou-se para outro Estado, onde aceitou a ordenao ao ministrio que lhe foi oferecida pela Igreja Batista. A Crise Pantesta Entre as tormentas que sacudiram a nave adventista em seu cruzeiro proftico, nenhuma alcanou a magnitude que caracterizou as controvrsias entre J. H. Kellogg e a Associao Geral. Durante anos, como talentoso mdico, escritor prolfico e eficiente administrador, prestou Igreja uma obra relevante. Permitiu, entretanto, que a semente da rebelio plantada por Satans, germinasse em seu corao, levando-o a macular sua folha de servios e lutar contra a mensagem. Compreendendo os perigos que o assediavam, a Sra. White envioulhe solenes mensagens de orientao e censura, mas indiferente continuou seguindo os seus prprios caminhos. Contrariando os conselhos da inspirao, defendia a superconcentrao de autoridade no mbito da obra mdica, arquitetava planos faranicos e intentava at mesmo controlar as decises tomadas pela Associao Geral. Insidiosamente comeou a difundir ensinos que a princpio pareciam atrativos, corretos e inofensivos, mas acabaram resultando em evidente pantesmo. Com notvel poder de persuaso apresentava Deus como mera essncia permeando o mundo natural.
"Deus" escreveu Kellogg " a explicao da Natureza, que se manifesta em meio de todas as coisas, movimentos e variados fenmenos do Universo e por meio deles."18

No congresso da Associao Geral celebrado em 1897, declarou com grande convico:


"Essa fora que mantm unidas todas as coisas, que est presente em todos os lugares, que palpita por todo o Universo, que atua instantaneamente atravs do espao ilimitado, no pode ser outra coisa,

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seno o prprio Deus. Quo maravilhoso pensarmos que o prprio Deus est em ns e em tudo."19

Idias como esta poderiam levar muitos a buscar no o Deus revelado nas Escrituras, mas uma mera essncia diluda no mundo natural. Esta filosofia conhecida como pantesmo, com as suas variantes, hoje defendida por diferentes correntes do pensamento religioso. Na ndia, pelo hindusmo; na China pelo confucionismo e taosmo; entre os seguidores de Olzott e Ana Besant, esta filosofia toma o nome de teosofia; e entre os discpulos de Mary B. Eddy, constitu a essncia da Cincia Crist. Destacados pregadores, respeitados mdicos e conhecidos educadores adventistas, apesar das restries apresentadas pelos dirigentes da Igreja e das afirmaes inequvocas do Esprito de Profecia, aceitaram os ensinamentos de Kellogg, gerando uma crise sem paralelo na histria da Igreja. A Associao Geral recomendou Review and Herald Publishing Association a no publicao do livro The Living Temple (O Templo Vivo), no qual Kellogg, valendo-se de sofismas e argumentos sutis, defendia o culto da Natureza em lugar da adorao ao Criador do mundo natural. A casa publicadora, entretanto, contrariando o conselho da Associao Geral, aceitou os manuscritos do livro em referncia. Quando j as chapas metlicas estavam prontas para imprimi-lo, o juzo divino se fez sentir, e a casa publicadora se transformou em escombros e cinzas, como resultado da ao devastadora de um incndio. Os manuscritos foram enviados posteriormente a outra editora, que imprimiu uma grande tiragem do livro The Living Temple, e desta maneira a ciznia do pantesmo passou a ser difundida com grande eficincia e maior repercusso. Foi, porm, no conclio anual da Associao Geral celebrado em Takoma Park, Estado de Maryland, em 1903, que a crise atingiu seu ponto culminante. A. G. Daniells, ento presidente da Associao Geral, desejava neste conclio dedicar uma ateno especial obra da

A Mo de Deus ao Leme 122 evangelizao. Porm, viu seus planos frustrados, quando se apercebeu de que entre os presentes estavam uns dez obreiros procedentes de Battle Creek, que ali compareceram para defender o pensamento pantesta vertido no livro The Living Temple. Durante um dia inteiro as discusses gravitaram em torno das idias de Kellogg e seu livro. Muitos pareciam confusos e perplexos. Eram aproximadamente 21:00 horas, quando Daniells sugeriu que os trabalhos do conclio fossem interrompidos, para serem continuados no dia seguinte. Ao regressar ao lugar onde se hospedava, Daniells foi acompanhado pelo Dr. Davi Paulson, vigoroso defensor do pensamento de Kellogg. Irritado com a firme disposio revelada por Daniells de combater com vigor as novas idias, com o dedo em riste, declarou Paulson:
"O senhor est cometendo o maior erro de sua vida. Depois de toda esta agitao, um dia destes se encontrar cado no p, e um outro estar dirigindo as foras."20

O Pastor Daniells, embora revelando em seu rosto as evidncias de um grande esgotamento fsico, respondeu:
"No creio em sua profecia. Mas seja como for, preferiria cair no p fazendo o que creio em minha alma ser certo, que andar com os prncipes, fazendo o que a minha conscincia me indica ser incorreto."21

Deprimido com as speras disputas ocorridas durante o dia, Daniells entrou em seu aposento e l encontrou uma extensa e providencial mensagem que a Sra. White lhe havia escrito. Com grande avidez Daniells leu o manuscrito inspirado, no qual os erros apresentados no livro The Living Temple eram vigorosamente denunciados. Surpreendentes so os caminhos de Deus! A mensagem chegou no tempo exato para salvar a causa de um descalabro. Na manh seguinte, Daniells declarou aos delegados reunidos haver recebido da Sra. White uma mensagem. Com voz pausada e grave leu o documento, do qual reproduzimos as seguintes linhas:
"Sede cuidadosos acerca de como defendeis os conceitos deste livro no tocante personalidade de Deus. Segundo me apresentou o Senhor,

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estes conceitos no tm aprovao de Deus. So um ardil que o inimigo preparou para estes ltimos dias. ... "Nas vises da noite, este assunto me foi apresentado claramente diante de um grande nmero de pessoas. Algum que possua autoridade estava falando... Esta pessoa que falava apontava para 'O Templo Vivo', dizendo: 'Neste livro h declaraes que o prprio doutor no compreende. Muitas coisas esto descritas em forma vaga e indefinida...' "22

A leitura do manuscrito em referncia produziu unidade e separao. Unidade entre os que se dispuseram a aceitar os conselhos enviados pela pena inspirada, e separao da parte daqueles que preferiram seguir suas prprias convices, repudiando o testemunho inspirado. Pouco depois a Sra. White enviou a Daniells outra mensagem, descrevendo que, em vises da noite, foi-lhe mostrado um navio navegando em meio a densa cerrao. De repente, bradou o vigia: "Iceberg frente!'' Este bloco de gelo era de dimenses gigantescas e elevava-se mais alto que a embarcao. Uma voz plena de autoridade exclamava: ''Enfrentai-o!'' Sem vacilaes o maquinista acelerou a velocidade e o timoneiro guiou a nave diretamente rumo ao iceberg. Com grande rudo o gelo foi quebrado e reduzido a fragmentos. Os passageiros foram sacudidos violentamente, e o navio sofreu avarias, mas com possibilidades de ser reparado.23 Desta forma o movimento adventista foi salvo em um momento de crise, pois uma Providncia vigilante velava sobre a Igreja e sua liderana. Movimento Rowenita Para o mundo, 1916 foi um ano marcado por profundas angstias, apreenses e temores. A Primeira Guerra Mundial estava em processo. Os canhes das naes beligerantes continuavam suas atividades sinistras ensangentando os campos da velha Europa, deixando por toda parte runa, misria e desolao. A violenta batalha de Verdum, na Frana, uma das mais encarniadas na histria dos conflitos armados,

A Mo de Deus ao Leme 124 cobrou um preo demasiado alto, fazendo ruir por terra as esperanas utpicas no "triunfo inevitvel da civilizao". Para a Igreja Adventista do Stimo Dia, 1916 foi tambm um ano tormentoso. A Sra. White, que por mais de setenta anos guiou o movimento adventista nos momentos de prosperidade, bem como nas horas tempestuosas, no mais existia. Ergueu-se ento no seio da Igreja a Sra. Margarita W. Rowen, proclamando possuir o dom de profecia e, como tal, pretendendo continuar a obra extraordinria e fecunda realizada pela mensageira de Deus. Poucos meses haviam transcorrido desde a morte da Sra. White, e pareceria natural se esperar a continuidade do dom proftico na Igreja. Com astcia e dolo, a Sra. Rowen esforou-se por persuadir os adventistas do stimo dia quanto legitimidade de suas pretenses. Anunciou haver visto, em viso, a existncia de um documento nos arquivos de E. G. White, em Emshaven (ltima residncia de E. G. W.), indicando-a como instrumento escolhido pela Providncia para conduzir uma grande obra de reforma nos ltimos dias. Antes, porm, convenceu um dos seus seguidores, o Dr. B. E. Fullmer, de que possua um importante documento extrado furtivamente dos arquivos do Esprito de Profecia, quando, em uma de suas visitas, lhe foi permitido permanecer sozinha por alguns instantes, examinando os documentos custodiados pelos Depositrios dos Escritos e Publicaes de E. G. White. Descobriu dizia a Sra. Rowen um papel assinado pela Sra. White, acreditando-a como mensageira escolhida por Deus para dar continuidade ao dom de profecia. Convencido de que se tratava de um documento autntico, o Dr. Fullmer aceitou o encargo de rep-lo entre os demais papis classificados e guardados pela Igreja. E logrou xito em sua misso. Visitando, com sua esposa, os arquivos de Elmshaven, a luz se apagou, e enquanto o guia se afastou temporariamente para buscar uma lanterna, ele introduziu o documento entre os demais manuscritos l existentes.

A Mo de Deus ao Leme 125 Mais tarde, um seguidor da Sra. Rowen, ex-ministro adventista, visitando os arquivos da Sra. White, instou junto ao Pastor W. C. White que examinasse com ele os arquivos relacionados com os ltimos anos da Sra. White. E, com efeito, na parte referente ao ano 1911, foi encontrado o documento em questo, uma pgina solta, no arquivada como as demais. O Pastor W. C. White, filho da Sra. White, logo se apercebeu de que se tratava de um documento grosseiramente forjado. As medidas do papel no seguiam o padro que caracterizava os demais manuscritos. Foi datilografado com uma tinta de cor diferente. No estava catalogado como os demais documentos e a "assinatura" da Sra. White apresentava evidncias inequvocas de que se tratava de uma falsificao. Evidenciada a fraude, a Sra. Rowen imediatamente incriminou o Pastor W. C. White, responsabilizando-o como o autor do documento, tendo em vista desprestigi-lo e desmoralizar seu ministrio. Depois de alguns anos caracterizados por turbulncia e agitao, a Sra. Rowen fez uma predio temerria que, posteriormente, precipitou o fim de sua influncia mistificadora. Anunciou que o fim do tempo da graa ocorreria no dia 6 de fevereiro de 1924, e que Jesus retornaria um ano depois, precisamente no dia 6 de fevereiro de 1925. Aproximadamente mil pessoas aguardaram ento o cumprimento da "bem-aventurada esperana". Havendo fracassado em seu prenncio, escondeu-se por um determinado tempo, retornando posteriormente com uma explicao pouco convincente de que no havia entendido quanto tempo Jesus levaria em Sua jornada para alcanar a Terra. Alguns aceitaram as explicaes da Sra. Rowen. O Dr. Fullmer e outros, entretanto, desiludidos denunciaram as suas pretenses profticas e acusaram-na de manipular desonestamente milhares de dlares enviados para promover as atividades do movimento. Vendo sua perfdia posta a descoberto, a Sra. Rowen e alguns associados, maquinaram, sem xito, assassinar o Dr. Fullmer. Foi condenada por tentativa de homicdio. Depois de haver cumprido parte

A Mo de Deus ao Leme 126 de sua pena na penitenciria de San Quentin, estando em liberdade condicional, intentou reorganizar suas atividades religiosas. No logrou o xito que esperava. Como "a erva cresce de madrugada e floresce; a tarde corta-se e seca'',24 assim sucedeu com o Movimento Rowenita. Movimento Reformista Concomitantemente com o Movimento Rowenita na Amrica do Norte, despontou na Alemanha uma dissidncia que mais tarde tomou o nome de Movimento da Reforma. A Primeira Guerra Mundial estava em processo. As naes beligerantes contemplavam com espanto e horror o comovente extermnio de milhares de vidas. A insegurana e o medo ento prevalecentes favoreciam o surgimento de lderes carismticos. Johann Wick, jovem adventista, convocado para servir no Exrcito Imperial, recusou-se a ser vacinado. Julgado por um tribunal militar, recebeu como sentena sete dias de priso. E enquanto cumpria a pena que lhe foi imposta, no dia 11 de janeiro de 1915 declarou Wick recebeu do Senhor uma viso anunciando que com a florao das rvores de frutas de caroo (pssego, ameixas, cerejas, etc.), no comeo da primavera, terminaria o tempo da graa. A no aceitao desta viso declarou Wick seria a comprovao inequvoca de que a Igreja havia cado no desfavor divino. Um artigo explicando a viso com maiores detalhes foi enviado casa publicadora em Hamburgo, porm os editores recusaram-se a public-lo. Desertando de suas obrigaes militares, Wick buscou refgio na casa do ancio da igreja adventista de Bremen. De alguma forma logrou os recursos financeiros necessrios para publicar a viso em um panfleto, profusamente distribudo entre os pastores e os adventistas em geral. Surgiram outros "profetas" em diferentes lugares, anunciando "vises" semelhantes e concluses coincidentes. Suas mensagens gravitavam em

A Mo de Deus ao Leme 127 torno da idia de que se aproximava o fim do tempo da graa e de que a Igreja Adventista estava em processo de apostasia. Chegou, entretanto, a primavera, e com ela o encantador espetculo da florao das rvores e o evento anunciado por Wick e outros "profetas" no se materializou. Posteriormente, marcaram o dia 10 de maio em 1915 como a data limite para o tempo de graa. Outras datas foram posteriormente anunciadas, sem que algo tangvel houvesse ocorrido. Mas os dirigentes da rebelio, temendo que o movimento se esvaziasse como resultado do fracasso de suas predies, buscaram laboriosamente uma nova bandeira de luta e, sem maiores dificuldades, encontraram a motivao que necessitavam. Atuando com surpreendente independncia, trs destacados lderes da Igreja na Alemanha (L. R. Conradi, H. F. Schuberth e P. Drinhans), entregaram s autoridades um documento anunciando a disposio dos adventistas de participarem como combatentes no conflito armado. Esta declarao significava evidentemente um lamentvel desvio da posio histrica defendida pela Igreja. Uma cpia do documento caiu nas mos dos dissidentes e, sobre ele, construram um imenso arsenal apologtico, com o qual pretenderam demolir a obra de f iniciada em 1844. Os ataques contra a Igreja se intensificaram. Com exacerbada veemncia acusaram-na de "apostatada", "decada", "Jezabel" "Babilnia", "morada de todo espirito imundo", e outros cruis eptetos. Terminado o conflito mundial, os lderes do movimento reformista reuniram-se com os dirigentes da Associao Geral (entre eles o presidente, Pastor A. G. Daniells), bem como os administradores das trs unies da Alemanha. O encontro ocorreu nos dias 21 a 23 de junho de 1920, no colgio adventista de Friedensau. Animado pelo desejo de sarar a ferida e consolidar a unidade da Igreja, Daniells deplorou o erro cometido pelos dirigentes nacionais. Censurou tambm com tato e prudncia as atividades daqueles que

A Mo de Deus ao Leme 128 usavam este argumento como pretexto para fraturar a unidade do adventismo. Os dirigentes da Igreja na Alemanha (exceto o Pastor Conradi) valeram-se da ocasio para confessar seus erros e lamentar as conseqncias. Dirigindo-se ento aos lderes do Movimento da Reforma, estendendo a mo da reconciliao, o Pastor Daniells convidou-os a abandonar o esprito beligerante e unirem-se famlia adventista. Os apelos do presidente, entretanto, no foram tomados em considerao. Dir-se-ia que os vocbulos "pacificao", "reconciliao" e "unio" haviam sido riscados do dicionrio reformista. De 1920 a esta parte as assemblias gerais do Movimento da Reforma tm sido freqentemente tumultuadas por speras controvrsias sobre normas e princpios, por exacerbadas acusaes de natureza pessoal e apaixonadas contendas entre grupos, disputando o controle do movimento. Estas lutas intestinas, a ausncia de um claro "assim diz o Senhor" dando autenticidade ao movimento e a inexistncia de uma definida missiologia, precipitaram nos ltimos anos um significativo xodo de fiis que, rompendo os liames que os prendiam Reforma, unem-se agora Igreja Adventista. Para eles as palavras inspiradas que a seguir reproduzimos, se revestem de um significado que antes no podiam discernir:
"Fraca e defeituosa como possa parecer, a igreja o nico objeto sobre que Deus concede em sentido especial Sua suprema ateno. o cenrio de Sua graa, na qual Se deleita em revelar Seu poder de transformar coraes.''25

Com o transcorrer dos anos, as baterias assestadas contra a igreja de Deus perderam gradualmente seu poder demolidor. Divididos em grupos antagnicos, os reformistas contemplam impotentes a lenta agonia de um movimento sem causa.

A Mo de Deus ao Leme 129 Cumprem-se de forma eloqente as palavras de Jesus:"... sobre esta pedra edificarei a Minha igreja; e as portas do inferno no prevalecero contra ela."26 Robert D. Brinsmead A agitao teolgica suscitada por R. Brinsmead foi gerada no ventre amargo do Movimento da Reforma. Nascido no seio de uma famlia reformista, Robert se acostumou, em sua infncia, a ouvir constantes diatribes formuladas contra a Igreja. Aos dez anos de idade, seus familiares romperam com a dissidncia e se uniram Igreja Adventista. No lograram, entretanto, vencer o esprito crtico, a suspeita e desconfiana cultivados durante os anos de identificao com o grupo dissidente. Em 1955, Robert matriculou-se na Faculdade de Teologia do Colgio Adventista de Avondale, na Austrlia. Produziu, neste primeiro ano, uma monografia intitulada "The Seal of the Holy Spirit" (O Selo do Esprito Santo). Neste trabalho, refutando o pensamento tradicional adventista, defendeu o argumento de que a "erradicao dos pecados", no santurio celestial, deve preceder o derramamento da chuva serdia. Quando cursava o terceiro ano, publicou outra monografia, de 131 pginas, intitulada "The Vision By the Hiddekel" (A Viso Junto s Margens do Hidequel). Com surpreendente virulncia afirmou que o "rei do norte", o poder papal, estava se introduzindo gradualmente no "glorioso monte santo", o Movimento Adventista, e que a organizao visvel da Igreja em breve estaria dominada por Babilnia. Um fiel remanescente, porm, se levantaria em meio a apostasia geral para proclamar o "evangelho eterno". Esta monografia era uma amostra do crescente antagonismo revelado por Brinsmead, tanto em seus discursos como tambm atravs de seus escritos. Por esta razo o diretor da Faculdade, Pastor N. C.

A Mo de Deus ao Leme 130 Bums, enviou-lhe uma carta cordial, porm enrgica, convidando-o a interromper seu programa de estudos na instituio. Retirando-se de Avondale, com um entusiasmo digno de melhor causa, passou a difundir suas idias entre os adventistas, na Austrlia e Nova Zelndia, causando no pouca agitao. Ao ver as igrejas agitadas, estremecidas por disputas interminveis, o Pastor F. G. Cliford, presidente da Diviso e outros dirigentes, intentaram persuadi-lo a no mais levedar as igrejas com o fermento da discrdia. Porm, indiferente aos apelos, continuou semeando por toda a parte a ciznia da sedio. Com muita imaginao, reformulou a interpretao tradicional adventista no tocante "purificao do santurio". Associando Levtico 16:30 com Daniel 8:14, introduziu um novo tipo de "perfeccionismo", uma verso mais refinada da heresia da "carne santa", j mencionada anteriormente. Este novo ensino, conhecido como "o chamado ao santurio", foi usado como cavalo de batalha em suas investidas contra a Igreja. Brinsmead viu uma analogia entre o templo da alma e o antigo tabernculo com as suas divises. O trio exterior simbolizava a converso. Aps esta experincia, o pecador era levado a cruzar pela f a porta de acesso ao lugar santo, onde recebia a bno do perdo, a regenerao e refrigrio do Esprito Santo, simbolizado pela chuva serdia. Avanando em sua experincia crist, era conduzido ao santssimo, lugar de perfeio e juzo final. Este estgio na vida do crente produzia uma nova experincia: o perdo de todo pecado, a liberao do sentimento de culpa e a vitria completa sobre as tendncias pecaminosas. Esta nova "teologia perfeccionista" foi recebida por muitos na Austrlia e Estados Unidos como a mensagem de Deus para um tempo quando a Igreja parecia haver se institucionalizado, e os seus membros entorpecidos por um alarmante esprito conformista.

A Mo de Deus ao Leme 131 Transferindo-se para os Estados Unidos, na dcada dos sessenta, Brinsmead obteve o apoio financeiro de vrios adventistas influentes, dispostos a promover o novo ensino conhecido como o "chamado ao santurio". No demorou muito, porm, para que os ntimos colaboradores pudessem perceber os mtodos inescrupulosos empregados por ele para sustentar seus argumentos. As declaraes da Sra. White eram constantemente mutiladas, adulteradas em seu significado, ou reproduzidas fora do seu contexto e, assim, usadas fraudulentamente para defender suas idias. Em um de seus escritos acusou a Igreja por haver rejeitado na Assemblia de Minneapolis, em 1888, a doutrina da salvao dos pecados, para aceitar a posio protestante da salvao nos pecados. Dando validade a esta acusao reproduziu o seguinte pargrafo atribudo Sra. White: "A luz do Cu foi rejeitada com a mesma obstinao que os judeus manifestaram quando rejeitaram a Cristo." Em sua forma original, entretanto, esta citao da pena inspirada, diz algo diferente: "A luz do Cu foi rejeitada por alguns com a mesma obstinao que os judeus manifestaram quando rejeitaram a Cristo."27 (O sublinhado foi omitido por Brinsmead.) Explicando esta omisso, atribuiu-a a um erro de cpia resultante da pressa com que se processou sua publicao. Porm esta frase evidentemente adulterada serviu como argumento central em um de seus conhecidos panfletos: "Desenvolvimento antes e depois da Assemblia de Minneapolis". A explicao de Brinsmead no foi suficiente para dissipar as dvidas em torno da honestidade de seus mtodos. Procedimentos desta natureza precipitaram o seu desprestgio e o crepsculo de sua obra "reformadora". Ele foi como um meteoro cujo fulgor teve curta durao e sua "teologia perfeccionista" trouxe confuso e perplexidade, levando muitos seguidores ao desnimo, quando perceberam que haviam fracassado no esforo por alcanar a perfeio.

A Mo de Deus ao Leme 132 Em 1971 surpreendeu o seu j reduzido crculo de admiradores, quando, em uma de suas publicaes, anunciou haver abandonado a "teologia da perfeio". Renunciou mais tarde sua crena na autoridade proftica de Ellen G. White e, atravs de uma publicao recente, transformou a santificao do sbado em uma prtica sem importncia, caracterstica do culto judaico, destituda de apelo unversal.28 As palavras de Jac, dirigidas a Rubem, seu filho primognito, definem apropriadamente o carter instvel de Robert Brinsmead e sua teologia: "Inconstante como as guas." Desmond Ford Aps a agitao desencadeada por Brinsmead e seus ensinos, a nave adventista voltou a navegar sobre um mar sereno. A ausncia de ventos contrrios prenunciava um perodo de calmaria. Uma inesperada turbulncia, entretanto, voltou a agitar a "embarcao de Sio". No dia 27 de outubro de 1979, o Dr. Desmond Ford, professor de Teologia do Colgio de Avondale, Austrlia, servindo como professor visitante na Faculdade de Teologia do Colgio Adventista do Pacfico (P. U. C.), nos Estados Unidos, discursando perante um grupo de intelectuais adventistas, desafiou a validade bblica da doutrina do santurio, um dos fundamentos da estrutura teolgica adventista. Justificando-se, recordou sua experincia batismal ocorrida 35 anos antes, na Austrlia, seu pas natal. Sendo membro da Igreja Anglicana, foi atrado pelos escritos de E. G. White, os quais acenderam em seu corao a centelha da f adventista. Simultaneamente com a leitura dos livros escritos pela Sra. White, dedicou-se ao estudo da epstola aos Hebreus. Em sua palestra pronunciada no campus do Colgio Adventista do Pacfico, declarou: "Lendo o captulo 9 da epstola aos Hebreus, refleti: 'H algo estranho neste captulo. Seu contedo no se harmoniza com o ensino adventista.

A Mo de Deus ao Leme 133 Temos aqui um problema evidente.' " Admitiu, em sua exposio, que a dvida que ento o assaltou, no se dissipou com o batismo, mas o acompanhou sempre ao longo de 35 anos no seio da Igreja. Defendeu a tese de que o dia da expiao est to intimamente entretecido nos captulos 9 e 10 da epstola aos Hebreus que, quando o seu autor apresenta a Cristo comparecendo perante Deus, no lugar santssimo, aps a ascenso, no ano 31 DC, f-lo para indicar em forma inconfundvel, que comeou ento o antitpico Dia da Expiao, e no em 1844. "Portanto, o ensino adventista sobre Daniel 8:14 totalmente insustentvel", concluiu Ford naquela oportunidade. Admitiu, entretanto, a importncia do ano 1844, quando despontou o Movimento Adventista, proclamando o "evangelho eterno''. O presidente do colgio, Dr. Jack Cassell e o reitor da instituio, Dr. Gordon Madgwick, preocupados com a repercusso das idias de Ford, em consulta com os administradores da Unio, decidiram concederlhe seis meses de licena. Durante este perodo foi-lhe solicitado preparar uma monografia tendo em vista defender sua exegese diante de uma comisso especial a ser designada pela Associao Geral. O Dr. Ford e famlia mudaram-se para Washington, onde a Associao Geral proveu-lhe um escritrio, ajuda secretarial, bem como lhe deu livre acesso aos arquivos de Ellen G. White. Durante os seis meses que lhe foram concedidos, ele preparou uma volumosa monografia de aproximadamente mil pginas, defendendo com intenso vigor e muitas inconsistncias, a tese de que "a doutrina do Juzo Investigativo carece de fundamento bblico". A Associao Geral convocou uma comisso integrada por 125 pastores, telogos e administradores representando a igreja mundial, para, sob a direo do Esprito Santo, analisar os argumentos invocados por Ford. A reunio foi celebrada em Glacier View, Colorado, nos dias compreendidos entre 10 e 15 de agosto de 1980. Dos 125 convocados, compareceram 114, os quais sob a direo do Pastor N. C. Wilson, num clima de cordialidade crist, orao e reverente investigao da Palavra,

A Mo de Deus ao Leme 134 estudaram os novos conceitos defendidos por Ford luz da exegese histrica adventista. Durante quatro dias a comisso em referncia, dividida em sete grupos, aplicou-se ao estudo da doutrina do santurio inamovvel pilar da f adventista. Por solicitao de alguns, foi includo no programa uma hora, cada dia, para um perodo de perguntas dirigidas ao Dr. Ford, as quais, devidamente respondidas, deram a todos uma compreenso mais ampla de suas idias e concluses. De sua extensa monografia, bem como das declaraes formuladas em Glacier View, podemos resumir o desafio de Ford em trs reas especficas: 1. A validade do princpio dia-ano como fator bblico na interpretao da profecia dos 2.300 anos. (Em seus estudos hermenuticos, Ford no mais aceita a relao dia-ano como princpio de interpretao proftica.)29 2. O ensino tradicional adventista de que no contexto de Daniel 8:14, so os pecados dos santos que contaminam o santurio de Deus. (" a ponta pequena" declarou Ford "no os pecados dos santos, que contamina o santurio.")30 3. A traduo da palavra hebraica NISDAQ (purificados) em Daniel 8:14. (Na pgina 349 de sua monografia afirmou que "o significado do verbo em Daniel 8:14, no especificamente 'purificar' e sim 'vindicar'".)31 Esforando-se por demonstrar que sua posio tinha o endosso do Esprito de Profecia, reproduziu alguns pargrafos dos escritos da Sra. White, nos quais ela afirmou que Jesus aps Sua ascenso dirigiu-Se "diretamente ao lugar santssimo". Mas, os pargrafos por ele reproduzidos, quando devidamente escrutinados, no resistiram prova. Estavam fora de seu contexto e aplicados em flagrante contradio com os seus extensos ensinos. (Ver O Grande Conflito, pgs. 408-431.) Se o Dr. Ford houvesse usado estes pargrafos para salientar o livre acesso do pecador ao Pai, atravs de Cristo aps Sua ascenso, no teramos objees a oferecer. Mas us-los como argumento para negar a posio defendida pela Sra. White no tocante ao incio, em 1844, da

A Mo de Deus ao Leme 135 segunda fase do ministrio de Cristo, no santurio celestial, eis o que denunciaramos como grosseira violao dos princpios da interpretao do texto inspirado. No ltimo dia do encontro de Glacier View, foram discutidos dois documentos resumindo o pensamento adventista no tocante a Cristo e Seu ministrio sumo sacerdotal e o papel do Esprito de Profecia em questes da natureza doutrinria. Estes dois documentos reafirmam a posio tradicional adventista (ver apndice). Neles as idias de Ford foram refutadas e reafirmada a exegese tradicional adventista. Aps alguns fervorosos apelos dirigidos ao Dr. Ford, animando-o a reconsiderar com orao suas idias e conceitos com relao ao santurio e seu significado, o Pastor K. S. Parmenter, presidente da Diviso Australasiana, leu uma carta dirigida a Ford, formulando quatro importantes perguntas:
"1. Estaria o irmo disposto a reconhecer a existncia de alguns pontos em sua atual posio sobre a doutrina do santurio e reas relacionadas... que no se harmonizam com as 'crenas fundamentais da Igreja... e, em conselho com os irmos, se dispe a abandon-las... tornando sua atitude conhecida atravs de uma declarao? "2. Estaria a sua pregao e ensinos, daqui em diante, em harmonia com as 'crenas fundamentais da Igreja, tais como aprovadas na assemblia da Associao Geral, realizada em Dallas, em abril de 1980? "3. Uma vez que suas idias sobre a doutrina do santurio e reas afins so to amplamente conhecidas, estaria o irmo disposto a reconhecer publicamente que o tema apresentado no Colgio Adventista do Pacfico, e seu recente manuscrito, em alguns aspectos, no esto em harmonia com os fundamentos de nossa f, e que essas idias deveriam ser mantidas inativas, e no discutidas, a menos que, no futuro, possam ser consideradas compatveis com a posio e crena da Igreja Adventista do Stimo Dia? "4. Estaria o irmo preparado para cooperar com a Igreja, usando a pena, a voz e a influncia a fim de restaurar a confiana nas 'crenas fundamentais' da Igreja, com o desejo de consolidar a unidade em Cristo e Sua igreja?"32

Presidindo as discusses, o Pastor Neal C. Wilson, Presidente da Associao Geral, sugeriu que o Dr. Ford tomasse o tempo que julgasse

A Mo de Deus ao Leme 136 necessrio para orar e refletir, antes de responder s perguntas que lhe foram dirigidas pelo presidente da Diviso Australasiana. Reconhecendo o esprito fraternal que permeou as discusses em torno da sua tese, o Dr. Ford expressou seu profundo pesar pelos problemas por ele suscitados. Manifestando o desejo de continuar cultivando uma relao amistosa com a Igreja, reafirmou sua inquebrantvel disposio de lutar contra a idia de uma eventual dissidncia. Porm, em relao s perguntas formuladas pelo Pastor Parmenter, declarou no necessitar mais tempo para respond-las. Sentia ser-lhe impossvel contrariar sua conscincia. Compreendendo perfeitamente o alcance de sua deciso, rejeitou de forma categrica as condies claramente delineadas nas perguntas formuladas por Parmenter. Com uma fervorosa orao dirigida ao "Autor e Consumador de nossa f", o encontro de Glacier View chegou ao fim. Ser lembrado pelos historiadores, como um momento crucial na histria do adventismo, quando a Igreja demonstrou de forma eloqente, haver alcanado extraordinria maturidade teolgica. Onze dias mais tarde, Ford enviou uma carta cordial ao Pastor Parmenter, dizendo entre outras coisas:
"Apreciei mais do que as palavras podem expressar, o grande esforo empreendido pela Igreja, tendo em vista conservar a unidade na compreenso da mensagem do santurio. ... As reunies de Glacier View foram marcadas pelo fervor e doce comunho crist. ... "Valho-me da oportunidade para declarar que prometo promover, defender e preservar a unidade da Igreja, pela qual Jesus ardentemente orou. "Confio na liderana da Igreja e desejo dar aos meus irmos apoio inteligente e leal. Apreciei grandemente o esprito aberto evidente em Glacier View, e nossa disposio para continuar o estudo to bem iniciado naquele lugar. Amo esta Igreja e desejo v-la cumprindo o grande propsito pelo qual a providncia divina a trouxe existncia. "Se esta carta for usada em forma pblica, dever ser reproduzida em sua totalidade, a fim de esclarecer a todos, dois pontos: Primeiro, proponho-

A Mo de Deus ao Leme

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me defender o corpo de Cristo, e estou disposto a fazer o melhor para, em boa conscincia, apoiar a Igreja, evitando tudo que lhe possa causar danos. Segundo, no posso fazer concesses em minha compreenso sobre temas doutrinrios."

evidente, nesta carta, a atitude deliberada de Ford em no responder s perguntas que lhe foram formuladas por Parmenter. Suas convices estavam j cristalizadas e suas concluses teolgicas, no tocante doutrina do santurio, no se harmonizavam com os ensinos da Igreja. Escrevendo sobre a doutrina do santurio, assim se expressou a Sra. White:
"Novas teorias que no eram a verdade foram apresentadas como verdades, e o Esprito de Deus revelou seu erro. medida que os grandes esteios da f foram apresentados, deles testificou o Esprito Santo, especialmente no tocante s verdades de santurio. "Futuramente surgiro enganos de toda espcie, e carecemos de terreno slido para nossos ps. ... O inimigo introduzir doutrinas falsas, tais corno a de que no existe um santurio. "Satans est lutando continuamente para sugerir suposies fantasiosas no tocante ao santurio, aviltando as maravilhosas exposies de Deus e do ministrio de Cristo para a nossa salvao.... "34

As discrepncias teolgicas existentes entre Ford e a Igreja, determinaram o posterior cancelamento de sua credencial ministerial. Com o apoio de outros ministros, e um reduzido nmero de adventistas, fundou uma organizao (The Good News Unlimited), com o objetivo de proclamar "a centralidade do evangelho de Cristo, a autoridade e suficincia das Escrituras". Esta nova organizao, entretanto, em virtude do pluralismo teolgico que a caracteriza, debilitada desde o incio pela controvrsia das idias, oferece limitada expectativa de vida.

A Mo de Deus ao Leme Walter Rea

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Esta sucinta histria das crises no seio do adventismo no poderia ser concluda sem uma rpida aluso ltima agitao teolgica que, sem maiores conseqncias, precipitou alguns momentos borrascosos, carregados de tenses. Walter Rea, pastor da igreja adventista de Long Beach, Califrnia, aps um perodo de vacilaes e dvidas sobre a autenticidade do dom de profecia na Igreja, surpreendeu a muitos quando, em uma entrevista publicada em um dirio da Califrnia,35 denunciou a Sra. White por haver violado reiteradas vezes os direitos de autor (copyright). Copiando com tanta freqncia os escritos de outros autores, afirmou Walter Rea, a Sra. White revelou a improcedncia de suas pretenses. "Seus escritos no procedem de Deus; so produto da imaginao humana'', concluiu Rea em sua entrevista. Ao questionar com tanto mpeto e alarde a legitimidade do dom de profecia, Walter Rea, aps trinta e seis anos de atividades pastorais, teve suas credenciais ministeriais anuladas por um voto tomado pela Comisso Administrativa da Associao do Sul da Califrnia. Ao incriminar a Sra. White por haver cometido ''plgio'', Walter Rea plagiou D. M. Canright, o primeiro na histria do adventismo a formular este mesmo tipo de acusao contra a mensageira de Deus. Foi em 1887, oito meses aps haver renunciado ao ministrio, que Canright pela primeira vez denunciou a Sra. White de haver incorporado era seus escritos, material procedente de outros autores, sem lhes dar o devido crdito. Esta acusao foi reativada no auge da crise pantesta (1907), quando J. H. Kellogg e vrios associados, renunciaram ao adventismo. Posteriormente, nos anos trinta, este mesmo argumento foi invocado por E. W. Ballanger, outro ex-ministro adventista. Questionando a honestidade literria da Sra. White, Ballanger intentou desprestigi-la, denunciando seus escritos como destitudos de autoridade proftica.

A Mo de Deus ao Leme 139 Com efeito, Walter Rea nada inovou em suas imputaes contra E. G. White e seus escritos. Copiou os velhos e surrados argumentos usados por Canright e outros, e refutados de forma vigorosa e convincente por F. D. Nichol, em seu livro E. G. White and Her Critics (E. G. White e Seus Crticos). Os esforos por rotular a Sra. White como violadora dos direitos de autor tm sua origem numa compreenso falsa ou inadequada do processo conhecido pelas palavras revelao-inspirao. Como Igreja no acolhemos os conceitos liberais modernos no tocante inspirao e ao mesmo tempo rejeitamos as opinies ultraconservadoras que transformam o profeta em um mero taqugrafo, copiando mecanicamente as palavras ditadas por Deus. Deus Se dirige ao profeta ''de muitas maneiras''; porm este emprega suas prprias palavras para interpretar a mensagem recebida. A inspirao atua sobre o profeta e no sobre o produto escrito.
"Se bem que eu dependa tanto do Esprito do Senhor para escrever minhas vises como para receb-las, todavia as palavras que emprego ao descrever o que vi so minhas, a menos que sejam as que me foram ditas por um anjo, as quais eu sempre ponho entre aspas."36

No empenho por reproduzir a mensagem revelada, o mensageiro inspirado deve buscar as palavras mais apropriadas para melhor comunicar as verdades que Deus lhe revelou. Neste esforo, usando o seu prprio vocabulrio e estilo, tomando emprestado, quando necessrio, descries usadas por escritores no inspirados, ou mesmo permitindo-se ser ajudado por assistentes, ele reproduz em linguagem humana as revelaes de Deus.
"No so as palavras da Bblia que so inspiradas, mas os homens que o foram. A inspirao no atua nas palavras do homem ou em suas expresses, mas no prprio homem que, sob a influncia do Esprito Santo, possudo de pensamentos. As palavras, porm, recebem o cunho da mente individual."37

A Bblia prov abundantes evidncias de autores inspirados que copiaram de fontes cannicas e at mesmo no inspiradas. Se a

A Mo de Deus ao Leme 140 originalidade fosse o critrio bsico para julgar a inspirao, teramos que excluir extensas pores do Livro Sagrado. Harold Lindsay, um dos mais destacados entre os telogos conservadores contemporneos, ex-editor da revista evanglica Christianity Today, escreveu:
"Quando dizemos que a Bblia a palavra de Deus, no faz diferena se os seus escritores obtiveram as informaes atravs de uma revelao direta de Deus, como no caso do Apocalipse; ou se eles buscaram material, corno o fez Lucas, ou se adquiriram o conhecimento utilizando fontes existentes, relatrios da carta real ou mesmo de boca de outros. A pergunta que devemos fazer a ns mesmos se o que eles escreveram, no importa de onde tenham obtido o conhecimento, digno de confianpa.''38

Walter Rea, entretanto, desorientado por um errneo conceito de inspirao, alarmado com o uso que a Sra. White fez de outras fontes, denunciou seus escritos como esprios e, portanto, carentes de autoridade. Escreveu um livro The White Lie (A Mentira White [Branca]) atacando a Sra. White e seus escritos com veemncia, cinismo e mordacidade. Porm, alm de alguma repercusso lograda em alguns dirios e publicaes especializadas, o impacto logrado por Walter Rea sobre a Igreja foi insignificante e inexpressivo. "Meu Pai Est ao Leme" Certa feita, em uma embarcao sacudida pela fria de uma grande tormenta, enquanto todos, aflitos, entreolhavam-se angustiados, ora relanceando os horizontes ou intentando descobrir eventuais prenncios de uma bonana, uma criana brincava descuidada, serena e feliz. Surpreendidos diante de tanta calma e descontrao, interrogaram-lhe: "No temes a tempestade? No vs que corremos, todos ns, risco de vida?" A resposta to admirvel quanto natural, como a sua prpria atitude, foi simplesmente: "Meu pai est ao leme!" O pai ao leme era tudo para aquele corao terno, filial e confiante.

A Mo de Deus ao Leme 141 Quo confortante saber que o Pai est ao leme! Tempestades, conflitos e dissidncias, sacodem por vezes a estrutura da igreja, trazendo a alguns temor e insegurana. O fragor da tormenta ameaa a "embarcao de Sio". Mas Deus est no timo! Sua direo ao leme constitu o penhor de que a embarcao chegar a salvo nas resplandecentes praias do Alm. Referncias: 1. Richard H. Utt, A Century of Miracles, pg. 4; J. H. Kellogg, R. G. 11. Case File (Archives and Statistics of General Conference). 2. Ellen G. White, Testemunhos Seletos, vol. 2, pgs. 216, 217. 3. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, livro 2, pg. 163. 4. Review and Herald, 20 de setembro de 1892. 5. Idem, 20 de novembro de 1883. 6. Ellen G. White, Vida e Ensinos, pgs. 72.75. 7. Review and Herald, 27 de janeiro de 1891. 8. Mateus 15:13. 9. Review and Herald, 27 de janeiro de 1891. 10. Revista do Advento, agosto de 1951, pg. 3. 11. Ellen G. White, A Igreja Remanescente, pg. 54. 12. Idem, pg. 60. 13. R. W. Schwarz, Light Bearers to the Remnant, pg. 447. 14. Ibidem. 15. Ibidem. 16. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, livro 2, pgs. 31,32 17. Idem, pg. 35. 18. J. H. Kellogg, The Living Temple, pg. 28. 19. General Conference Bulletin, 12 de fevereiro de 1893, pg. 83 20. A. G. Daniells, The Abiding Gift of Prophecy, pgs. 336, 337. 21. Ibidem. 22. Ellen G. White, Carta 211, 1903.

A Mo de Deus ao Leme 142 23. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, livro 1, pgs. 205, 206. 24. Salmo 90:6. 25. Ellen G. White, Atos dos Apstolos, pg. 12. 26. Mateus 16:18. 27. Ellen G. White, Manuscrito13. 28. Robert D. Brinsmead, Verdict "Sabbatarianism Re-Examined" junho 1981 29. Desmond Ford, Daniel 8:14, The Day of Atonement and the Investigative Judgment, pgs. 287 288 30. Idem, pg. 365. 31. Idem, pgs. 348, 349. 32. Ministry, outubro de 1980, pg. 10. 33. Idem, pg. 11. 34. Ellen G. White, Evangelismo, pgs. 224, 225. 35. Los Angeles Times, 13 de novembro de 1980. 36. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, livro 1, pg. 37. 37. Idem, pg. 21. 38. Harold Lindsay, The Battle for the Bible, pg. 30.

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TODOS ESTES MORRERAM NA F


"... Todos estes morreram na f, sem ter obtido as promessas; vendoas, porm, de longe, e saudando-as, e confessando que eram estrangeiros e peregrinos sobre a terra." Hebreus 11:13.

Em todos os grandes movimentos religiosos, atravs dos sculos, encontramos um denominador comum: suas origens humildes. O cristianismo nasceu em uma rude estrebaria. Os pintores cristos, envergonhados com o bero rstico e miservel no qual repousou o Filho de Deus, transformaram com o mgico pincel aquele humilde abrigo de animais em um prtico airoso e belo. No conseguiram, porm, apagar a pobreza do cenrio onde a igreja crist teve seu comeo. A Reforma do Sculo XVI e a Igreja Luterana tiveram suas origens no recesso de uma cela obscura, em um mosteiro de Wittenberg, Alemanha, onde um desconhecido monge descobriu os encantos do princpio evanglico sola fide, com o qual quebrantou os grilhes do monoplio religioso medieval. Da mesma forma o adventismo teve como bero a pobreza, a obscuridade e a ignominia. "Seus pioneiros'', escreveu Geoffrey J. Paxton, eram como remanescentes "de um exrcito deploravelmente dizimado.... No possuam grande erudio teolgica. Em sua maioria eram pobres. Contemplando-os, ningum lhes daria qualquer perspectiva de xito, principalmente se tomamos em conta o que poderia parecer um desastroso comeo."1 Mas, graas dedicao e tmpera de seus fundadores, o movimento adventista "firmou suas estacas'', "ampliou suas tendas" e, pela graa divina, se transformou em um vigoroso organismo eclesistico, conhecido e respeitado no mundo religioso por suas dimenses internacionais. Neste captulo apresentaremos de forma sucinta a biografia de seis arautos da esperana adventista, os quais com intenso ardor e f

A Mo de Deus ao Leme 144 inquebrantvel participaram na fundao e posterior triunfo da causa do advento. GUILHERME MILLER*

Quando investigamos de forma retrospectiva os anos que precederam o surgimento do Movimento Adventista, descobrimos a figura fascinante de um piedoso homem inflamado pelo imperativo de proclamar a breve interveno de Cristo nos destinos do mundo. Aproximava-se no grande relgio proftico a solene hora determinada pela Providncia para anunciar a mensagem do primeiro anjo. Guilherme Miller foi o homem que Deus suscitou para clarinar perante o mundo a mensagem apocalptica. Durante vrios anos ele se sentiu obcecado pela convico de que deveria anunciar que a "hora do juzo" havia chegado. Porm, um sentimento de insuficincia levava-o a sentenciar convicto: "Senhor, no posso realizar esta obra." Esta luta ntima, entretanto, terminou no princpio de agosto de 1831. Miller prometeu ao Senhor proclamar a "bem-aventurada esperana", se lhe fosse enviado algum convite. Sobre este pacto com Deus, escreveu mais tarde:

Guilherme o correspondente a William, em portugus.

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"Imediatamente o peso que tinha sobre os meus ombros se dissipou, e eu me alegrei com o pensamento de que provavelmente jamais seria chamado, pois nunca havia recebido um convite desta natureza."2

Dentro de meia hora, porm, recebeu a visita de Irving Guildford, seu sobrinho, convidando-o para pregar em sua igreja, situada a 25 quilmetros de distncia. Surpreso, pensou que o melhor seria ignorar o compromisso assumido com Deus. Mas antes de dar qualquer resposta, dirigiu-se angustiado a um bosque nas cercanias de sua casa, para a ss dialogar com Deus. Miller descreve esta dramtica experincia.
"Lutei com o Senhor por aproximadamente uma hora, esforado-me por libertar-me do pacto que havia feito com Deus. Mas no obtive alvio. Finalmente, submeti-me, e prometi ao Senhor que, se Ele me sustivesse, iria confiando que haveria de receber graa e capacitao para realizar aquilo que de mim esperava. Voltei a casa e encontrei o jovem que ainda me esperava. Permaneceu at o almoo, e depois retornamos juntos at Dresden."3

No dia seguinte, primeiro domingo de agosto de 1831, Miller pregou com zelo e convico a mensagem do advento. As impresses obtidas nesta primeira experincia, foram assim descritas:
"To logo comecei a falar, todas as minhas vacilaes e embaraos se dissiparam, e senti-me unicamente impressionado com a magnitude do tema, que pela providncia me foi dado apresentar."4

Esta primeira pregao em Dresden, Nova Iorque, tocou o corao de muitos, os quais solicitaram a Miller que permanecesse entre eles, pregando durante a semana sobre o mesmo tema. Aceitando o convite, Miller pregou cada noite a um numeroso pblico que, procedente de perto e de longe, reunia-se para ouvi-lo explicar as profecias de Daniel e Apocalipse. Na semana seguinte, aps haver regressado a sua casa, um outro convite lhe foi estendido. Iniciava-se assim um emocionante perodo na vida de Miller, Caracterizado por memorveis e frutferas cruzadas evangelizadoras que literalmente sacudiram a nao. Analisando a vida de Miller, do bero ao plpito, nos assombramos ao ver como Deus o guiou, preparando-o para a misso histrica que o aguardava.

A Mo de Deus ao Leme 146 Guilherme veio existncia durante os turbulentos idos da guerra revolucionria que assegurou a independncia dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Seu pai, disciplinado soldado empenhado na luta pela emancipao, e sua piedosa me, filha de um pregador batista, celebrando o advento do primeiro filho, ocorrido no dia 15 de fevereiro de 1782, jamais poderiam imaginar que Deus haveria de us-lo como poderoso instrumento para cumprir Seus excelsos desgnios. Os primeiros anos da vida de Guilherme foram caracterizados por lutas e pauperismo. Ajudando o pai nas rduas tarefas agrcolas, ele desenvolveu um fsico robusto, esprito de iniciativa, independncia e liderana, que o qualificaram para a obra que a Providncia lhe reservou. Apesar de haver recebido uma educao formal limitada, logrou acumular com o transcurso dos anos uma aprecivel soma de conhecimentos, atravs da insacivel leitura de livros. A princpio, em seu modesto lar, os nicos livros disponveis eram a Bblia, um hinrio e um livro de oraes. Com o tempo outros volumes foram acrescentados ao escasso suprimento de material para leitura. Posteriormente, o ambicioso jovem, ao associar-se com ilustrados indivduos que viviam na comunidade, obteve emprestados inmeros livros que eram devorados com sofreguido, durante as longas noites de inverno. Enquanto os demais membros da famlia dormiam, sob a luz plida produzida pela combusto de um pau resinoso que ardia na lareira, mergulhava o esprito inquiridor na leitura de numerosas obras. Tornou-se assim conhecido por seus imensos conhecimentos e evidente habilidade para se expressar e escrever. Em 1803, casou-se com a Srta. Lucy P. Smith, que o estimulou a prosseguir em seus hbitos de investigao e leitura. Na infncia aprendeu aos ps de sua virtuosa me a aceitar a Bblia como a revelao de Deus ao homem. Agora, entretanto, em suas reflexes, sentia-se perplexo com as "contradies" e "incoerncias" existentes na Bblia, para as quais no conseguia uma explicao convincente.

A Mo de Deus ao Leme 147 Associou-se s pessoas mais educadas da comunidade. Em sua maioria destas, eles lhe sugeriram a leitura de Voltaire, Hume, Paine e outros expoentes do desmo. Como resultado, sofreu as conseqncias ruinosas de um grave eclipse espiritual. As "contradies" existentes na Bblia, somadas s impresses gravadas em seu esprito por escritores destas, levaram-no concluso de que a Bblia era um livro comum. Reafirmou, entretanto, sua crena em um Criador, autor das obras da Natureza, porm inacessvel alma humana. Aps haver servido como capito no exrcito americano, na guerra de 1812, retornou a Low Hampton, para recomear um perodo de estudo metdico e intensivo das Escrituras. As angstias e incertezas geradas pela guerra, levaram-no a refletir sobre os grandes temas da f. Convenceu-se de que com suas idias destas a esperana de uma vida futura se tornava nebulosa e incerta. Sua mente foi ento agitada por um grande conflito espiritual.
"Os cus pareciam de chumbo sobre minha cabea" escreveu Miller "e a terra como que de ferro, sob meus ps. Eternidade! Que era isso? E a morte Por que existia? Quanto mais pensava, tanto mais difusas eram minhas concluses. Procurei deixar de pensar, mas meus pensamentos no podiam ser controlados. Eu me sentia miservel, mas no compreendia a causa. Murmurava e me queixava, mas no sabia contra quem. Sabia que havia erro, mas no sabia colmo ou onde encontrar o direito."5

Voltou a freqentar a igreja com relativa assiduidade. Em certa ocasio, estando ausente o pastor, foi solicitado a ler num livro de sermes uma mensagem para os adoradores reunidos. No meio da leitura, entretanto, dominado por profundas e insopitveis emoes, se deteve, e, sem poder prosseguir, se assentou.
"De sbito" explicou "foi-me o esprito vividamente impressionado com o carter do Salvador. ... Vi que a Bblia apresentava um Salvador colmo eu O necessitava.... Fui constrangido a admitir que as Escrituras devem ser uma revelao vinda de Deus. Elas se tornaram o meu deleite; e em Jesus encontrei um amigo. O Salvador tornou-Se para mim o primeiro entre dez mil; e as Escrituras, que a princpio eram obscuras e contraditrias, tornaram-se agora uma lmpada para os meus ps e uma luz

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para o meu caminho.... Tornou-se a Bblia, agora, meu principal estudo, e posso verdadeiramente dizer que a examinei com grande satisfao. ... Admirei- me de no ter visto antes sua beleza e glria, e maravilhei-me de a ter sempre rejeitado. ... Perdi todo o gasto por entra leitura, e apliquei o corao sabedoria de Deus."6

Dedicou-se, ento, com inusitado entusiasmo, ao estudo das Escrituras. Ignorando os eruditos comentrios bblicos, determinou-se estudar a Palavra, valendo-se unicamente de um dicionrio bblico e a Concordncia de Cruden. Aps dois anos de intensa e excitante investigao das Escrituras, concluiu anunciando sua confiana inquebrantvel na breve volta de Cristo. Esta convico levou-o a proclamar com grande fervor a "bemaventurada esperana". O eco ressonante de sua pregao se fez ouvir das praias do Atlntico at as regies alm do Mississippi. Pouco depois do amargo desapontamento de 1844, Miller comeou a sentir na carne o peso inexorvel dos anos. Os achaques se repetiam com freqncia. O vigor cedia lugar fadiga e a enfermidade gradualmente minava-lhe o corpo cansado. Entretanto, as aflies produzidas pela senectude, no foram suficientes para esmaecer o brilho fulgurante da esperana que o acompanhou at a morte. Sua fiel e dedicada esposa, seus filhos e amigos estavam reunidos junto ao seu leito, no dia 20 de dezembro de 1849, quando, alquebrado pela mo dos anos, Miller afinal descansou. "Oh, quanto anseio estar ali!", foram suas ltimas palavras. A implacvel poeira do tempo jamais poder apagar a extraordinria obra por ele realizada. HIR EDSON Quando falamos sobre a justificao pela f, evocamos imediatamente os escritos de Paulo e a teologia de Lutero. Quando nos referimos doutrina do santurio, a mais peculiar dentre as doutrinas adventistas, nossos pensamentos se voltam instintivamente para a figura de Hir Edson, venerando agricultor que vivia na parte oeste do Estado

A Mo de Deus ao Leme 149 de Nova Iorque. Dele se podia dizer que, semelhana do patriarca J, "era homem sincero, reto e temente a Deus, e desviava-se do mal''.7

Em muitos respeitos a experincia vivida por este agricultor, na manh de 23 de outubro de 1844, se assemelha s aflies vividas por Clopas, no caminho de Emas. Era uma tarde de domingo. Dois discpulos, com o corao lanceado por uma profunda dor, caminhavam em direo a Emas, pequena aldeia situada cerca de doze quilmetros de Jerusalm. Haviam ido cidade para participar das celebraes pascoais, e agora regressavam perplexos e turbados. Os grandes acontecimentos que em rpida sucesso culminaram com a tragdia do Glgota, oprimiam-lhes o esprito. Afinal, a crucifixo ocorrida na ltima sexta-feira significava para eles o desfalecimento de suas mais suspiradas expectativas. Clopas e seu companheiro sofriam intensamente o escndalo da cruz. E enquanto caminhavam pela arenosa via, conversavam sobre as cenas da priso, julgamento e monte de Jesus. A sombra da cruz produzia-lhes profundo sentimento de desiluso e angstia. De repente, perceberam que Algum os seguia. Pararam, consoante o costume, para saudar o Peregrino, que com eles continuou a jornada. Seu rosto lhes era familiar, e por mais que O olhassem, havia algo que

A Mo de Deus ao Leme 150 impedia que O reconhecessem. Aquele Estranho, desejando anim-los naquela hora de sombras e incertezas, perguntou-lhes: ''Que isso que vos preocupa e de que ides tratando medida que caminhais?"8 Clopas, surpreendido, responde: "s o nico, porventura, que, tendo estado em Jerusalm, ignoras as ocorrncias destes ltimos das?"9 E com o corao quebrantado acrescentaram: "Ns espervamos que fosse Ele quem havia de redimir a Israel; mas, depois de tudo isto, j este o terceiro dia desde que tais coisas sucederam.''10 Os passos daqueles trs peregrinos ressoavam ao longo do caminho. Subiram as encostas das serras, desceram as ladeiras ensolaradas e alcanaram afinal a plancie. O dia comeava a declinar. Chegando a Emas, o Estranho manifestou o desejo de seguir um pouco mais alm. Mas os dois peregrinos insistiram: "Fica conosco, porque tarde e o dia j declina.'' Ele acedeu. Alguns instantes depois, estando os trs mesa de Clopas, o Hspede tomou o po e o abenoou. Os discpulos de Emas ''abriram os olhos e O reconheceram". Diz a narrativa inspirada que naquele mesmo momento Jesus "desapareceu da presena deles". Vivendo inexprimveis emoes, Clopas e o seu companheiro regressaram a Jerusalm para anunciar a todos o maravilhoso encontro com o Redentor redivivo. H mais de 140 anos uma experincia semelhante se repetiu na histria da Igreja. Os remanescentes adventistas, aps a decepo de 1844, viveram momentos de perplexidade e incerteza. A prova de f foilhes demasiado severa. Com orao e contrio se prepararam para contemplar o deslumbrante espetculo da manifestao de Cristo em Sua segunda vinda. Mas o sol se ps naquele dia, e Ele no veio. Esperaram at a meia-noite e a esperana milerita no se cristalizou. Na fazenda de Edson houve muito pranto, como tambm em centenas de outros lugares de reunio. As aflies ento vividas foram por Edson assim descritas:

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"Nossas mais caras esperanas e expectativas se haviam mirrado e veio-nos, como nunca dantes, a necessidade de chorar. Parecia que a perda de todos os amigos terrenos no se podia comparar com essa dor. Choramos e choramos at ao clarear do dia."11

"Por que, no veio o Senhor?" interrogavam perplexos. "Esto equivocadas as profecias?'' " a Bblia um livro inexato?" '' Deus um mito?" "Irmos" disse Hir Edson com sua voz pausada e grave "h no Cu um Deus. No passado Ele nos iluminou a mente quando em trevas. Ele h de nos guiar agora." Com os primeiros clares da madrugada, muitos entre os mileritas, dominados por inexprimvel frustrao, regressaram aos lares. Edson e alguns remanescentes, porm, decidiram dirigir-se a um galpo para derramar a alma angustiada perante o Senhor. Oraram at que se sentiram confortados com a certeza de que o Senhor haveria de lhes explicar as razes do desapontamento. Depois, j nas primeiras horas da manh, Edson e um companheiro (provavelmente Owen Crosier) decidiram sair para visitar alguns vizinhos mileritas e confort-los naquela hora de sombra para a Igreja. Como os discpulos de Emas, eles tambm sofriam as dores prprias de uma grande desiluso. As lgrimas que eles derramavam se misturavam com a brisa da manh que inaugurava um novo dia. E, enquanto cruzavam um campo de milho, Edson se deteve por alguns instantes, mergulhado em profundas reflexes, quando lhe pareceu ver o santurio celestial e Cristo sair do Santo para inaugurar no Santssimo a segunda fase de Sua obra sacerdotal. Seu companheiro havia ido adiante pela plantao, mas chegando cerca, voltou-se e vendo que Edson se demorava, interrogou: "Irmo Edson, por que se detm?" Edson respondeu: "Deus atendeu a splica que Lhe dirigimos nesta manh." Pouco depois, enquanto juntos estudavam a Bblia, buscando entender as razes por que Jesus no veio, encontraram nos captulos 8 e 9 de Hebreus a confirmao de que o santurio a ser purificado no era a Terra ou a Igreja, mas sim o santurio celestial, do qual o tabernculo do

A Mo de Deus ao Leme 152 Antigo Testamento era apenas um smbolo. Nos meses que se seguiram, Edson e Crosier, em associao com o Dr. F. B. Hahn, com o qual haviam antes publicado um peridico milerita The Day Dawn (O Amanhecer), estudaram exaustivamente o assunto e, guiados pelo Esprito Santo, descobriram com inusitado gozo o que realmente ocorreu em 22 de outubro de 1844. Com grande euforia, Edson e Hahn concluram que a verdade que encontraram era "exatamente aquilo que os remanescentes dispersos necessitavam". Concordaram em financiar algumas novas edies do The Day Dawn, se Crosier com sua reconhecida habilidade como escritor se dispusesse a "escrever um artigo sobre o santurio tal como eles agora o entendiam. Em abril de 1845 uma nova edio do The Day Dawn vejo luz, com uma exposio da doutrina do santurio. Cpias desta edio foram enviadas aos lderes da causa do advento, e aos principais editores dos peridicos que esposavam o pensamento milerita. Para financiar esta publicao, Edson vendeu os talheres de prata que sua esposa recebeu como presente de casamento. Enoch Jacobs, editor do The Day-Star, em Cincinnati, Ohio, impressionado com os argumentos apresentados por Crosier em sua exposio, disps-se a publicar em edio especial, um artigo mais extenso e, se possvel, mais detalhado do tema relacionado com a doutrina do santurio e sua relao com o grande desapontamento. O novo artigo de Crosier foi publicado nas pginas do The Day-Star Extra, no dia 7 de fevereiro de 1846, e logrou extraordinria repercusso entre o ''rebanho disperso''. Subordinado ao ttulo ambguo ''A lei de Moiss'', o artigo ocupou sete pginas e meia em tipo pequeno. Uma nota sucinta foi inserida como uma espcie de prembulo: "Aos irmos e irms dispersos por toda a parte'', e se seguia um apelo solicitando fundos para custear os gastos com a publicao. A nota levava as assinaturas de Hir Edson e F. B. Hahn. A exegese de Crosier foi imediatamente endossada por Tiago White e Jos Bates. Posteriormente a Sra. White no livro A Word to the Little Flock (Uma Palavra ao

A Mo de Deus ao Leme 153 Pequeno Rebanho), subscreveu o artigo de Crosier como a luz de Deus para o rebanho aflito e perplexo.12 Esta interpretao da doutrina do santurio foi para os angustiados adventistas como blsamo de Gileade. Puderam ento concluir que os clculos relacionados com o tempo na interpretao proftica, eram corretos. Compreenderam que neste dia 22 de outubro, o Salvador inaugurou no lugar santssimo a segunda fase do Seu ministrio o juzo investigativo. Foi assim que Edson, embora carente de erudio teolgica, logrou por merc de Deus, desvendar o enigma proftico relacionado mm a amarga experincia de 1844. O rebanho disperso pde ento ver os encantos existentes na doutrina do santurio, e vislumbrar a presena de um Sumo Sacerdote que Se "compadece de nossas fraquezas", e em quem podemos "alcanar graa e misericrdia". Cumpriam-se deste modo as palavras de Jesus de que as coisas eternas que permanecem ocultas aos ''sbios e entendidos'' so reveladas aos simples e humildes. Por muitos anos Edson se destacou como dicono da igreja metodista de Port Gibson. Quando, em 1843 (ou possivelmente em 1844), aceitando a mensagem de Miller, decidiu unir a voz ao exrcito extraordinrio de arautos que ento proclamavam a bem-aventurada esperana. No foi jamais uma estrela de primeira grandeza. Porm, poucos o excederam no zelo com que esquadrinhava as Escrituras e no entusiasmo com que defendia os ideais do adventismo. O xito obtido em 1847 com a publicao do artigo sobre a doutrina do santurio convenceu-o do poder da imprensa como veculo eficaz na proclamao do evangelho eterno. Esta convico o levou a vender sua fazenda, em 1852, tendo em vista lograr os recursos necessrios para a compra das nossas primeiras mquinas impressoras. Em uma carta escrita em 1851, descrevendo uma longa viagem missionria realizada na companhia de Joo N. Andrews, descobrimos nele o entusiasmo imbatvel de um cruzado a servio de uma causa santa.

A Mo de Deus ao Leme 154 "Parte da nossa jornada", escreve Edson, "foi atravs de um territrio novo. As estrados eram novas e speras... cheias de tocos, e de buracos de lama, com rvores cadas atravessadas em nosso trilho. . . .
"Mas sendo guiados pela bondosa mo de nosso Deus, aqui e acol, sobre montanhas e altas colinas, encontramos alguns dispersos escolhidos de Deus famintos do po da vida, aos quais foi dado 'sustento a seu tempo'."13

Os percalos, as privaes e obstculos que sempre encontrou em suas jornadas missionrias, no foram suficientes para abat-lo. Galvanizado pela energia divina, deixou na esteira de suas andanas um expressivo nmero de fiis, confirmados na esperana da segunda vinda de Cristo. Aos 75 anos de idade, em 1882, depois de uma existncia admirvel, Hiram Edson morreu e foi sepultado em Roosevelt, Nova Iorque. Permaneceu firme na esperana "como vendo o invisvel". JOS BATES

No movimento do xodo, Moiss, Miri e Aro desempenharam um papel saliente na obra de libertao e conduo de Israel do cativeiro egpcio, aos enlevos de uma terra dadivosa, situada alm das margens do Jordo.

A Mo de Deus ao Leme 155 Igualmente, no movimento adventista, dois homens e uma mulher Tiago e Ellen White e Jos Bates, cumpriram um papel relevante, guiando um povo das aflies resultantes do grande desapontamento, luz fulgurante da terceira mensagem anglica. Roberto Oppenheimer, clebre por sua contribuio no campo da energia nuclear, fez h alguns anos uma declarao lapidar: "A melhor maneira de transmitir uma idia encarn-la em uma pessoa." Jos Bates foi o esprito, o ideal e a f do adventismo encarnados numa pessoa. Bates nasceu no dia 8 de novembro de 1792. As aventuras martimas acenderam em sua imaginao infantil uma atrao sedutora por conhecer os horizontes distantes. Sua me, sabendo de suas aspiraes de se dedicar s lides do mar, procurou, sem xito, persuadi-lo a pensar em alguma outra atividade. Seu pai, porm, consciente das aspiraes e desejos acalentados pelo filho, arranjou-lhe um lugar de grumete numa embarcao que se dirigia Europa. Depois de algumas aventuras martimas cheias de surpresas e riscos, foi tomado certa noite pelos ingleses e obrigado a servir durante mais de dois anos como artilheiro, na armada britnica, ento empenhada em atividades beligerantes contra a Frana. Mais tarde, quando os Estados Unidos romperam suas relaes com a Inglaterra, os ianques foram declarados prisioneiros de guerra. Em certa oportunidade um oficial ordenou-lhe guarnecer um canho, quando a frota antecipou um confronto com barcos de guerra franceses. Bates se recusou a obedecer, embora seus companheiros americanos houvessem cedido diante das terrveis ameaas. O medo e a covardia jamais fizeram parte do seu carter. Depois de haverem sido mantidos como prisioneiros durante aproximadamente oito meses nos navios da frota, foram levados Inglaterra onde permaneceram encarcerados em um barco-priso. As condies subumanas prevalecentes motivaram duas tentativas de fuga, as quais foram severamente reprimidas com a aplicao de torturas fsicas indescritveis e inominveis sofrimentos morais. Foram depois conduzidos como uma matilha de ces horrenda priso de

A Mo de Deus ao Leme 156 Dartmoor. Certo dia, sem motivo justificvel, o comandante do servio de segurana atirou nos prisioneiros, matando seis americanos e ferindo outros sessenta. Esse execrvel massacre em Dartmoor foi perpetrado quatro meses e meio aps haver sido assinado o armistcio entre as duas naes. Liberado depois de cinco anos, durante os quais suportou cruis aflies e sofrimento sem conta, Bates partiu rumo ao lar. Depois de seis anos e trs meses de ausncia, tendo os sapatos rotos e coberto de andrajos, foi recebido festivamente por seu pai, sua me, seus irmos e irms e, entre outros, certa jovem, Prudncia Nye, com quem mais tarde haveria de se unir nos laos de uma venturosa e duradoura experincia conjugal. Nos anos que se seguiram, Bates se dedicou com entusiasmo e devoo vida no mar. A experincia adquirida na marinha britnica o habilitou a ocupar a posio de primeiro piloto, portanto o segundo lugar no comando do navio. Em uma de suas viagens, em 1819, navegando de Gotemburgo, na Sucia, a New Bedford, na Amrica, enfrentou o mpeto de um violento temporal, que comprometeu a segurana da embarcao e a vida de seus tripulantes. A fria dos elementos levou os marinheiros em pnico, como medida salvadora, a lanar ao mar quarenta toneladas de ferro. A viagem que deveria ser realizada em sessenta dias, durou quase seis meses. A embarcao avariada navegou com escassez de gua potvel e limitada proviso de gneros alimentcios. Depois de viajarem por tanto tempo, quase deriva, foram afinal recebidos com expresses de gozo e manifestaes de alegria por parentes e amigos que os haviam dado por perdidos. Em 1821, em sua primeira viagem Amrica do Sul como comandante de um barco, convenceu-se da necessidade de no mais tomar bebidas alcolicas. Quarenta anos mais tarde declarou jamais haver violado tal resoluo. Certa vez, em 1824, estando na cidade de Lima, Peru, foi convidado para, com outros oficiais dos navios norte-

A Mo de Deus ao Leme 157 americanos ancorados no porto de Callao, celebrar o natalcio de George Washington, um dos fundadores da repblica dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Nessa oportunidade os promotores da festa, conhecendo os seus hbitos, puseram-no parte e, com expresses jocosas, quase expondo-o ao ridculo, concitaram-no a beber. Bates, entretanto, demonstrando notvel valor moral e inquebrantvel determinao, encheu o copo com gua e o tomou, indiferente mofa e a irreverncia dos circunstantes. Decidiu tambm, nesta mesma viagem, atravs das guas do Pacfico, no mais fumar. Lutou tenazmente contra o costume to comum entre os marinheiros de imprecar e blasfemar. Deste modo, esse homem de vontade forte, gradualmente triunfava sobre suas tendncias inferiores, tornando-se conhecido por seus hbitos gentis e comportamento irrepreensvel. A vida de um marinheiro, naqueles idos, era caracterizada por imensos sacrifcios e severas privaes. Permanecia ausente da famlia durante meses e at anos, ocupado em longas e cansadoras jornadas martimas. Ao regressar desta viagem, Bates viu pela primeira vez sua filhinha de dezesseis meses, nascida durante seus dois anos de ausncia. Entre os livros a bordo da embarcao que ele comandava, sua esposa incluiu um exemplar do Novo Testamento. Em suas venerveis pginas Bates descobriu o "tesouro escondido'' e um despertamento espiritual ocorreu em sua vida. Decidiu transformar o barco em uma instituio de reforma. Convocou a tripulao e deu-lhes as seguintes instrues:
"Os oficiais deviam tratar seus homens com bondade. No devia haver a bordo lcool, nem bebidas intoxicantes, exceto uma pequena quantidade na caixa de medicamentos, para ser dispensada sob prescrio do comandante. Deviam acabar-se as imprecaes."14

As decises de Bates, como seria de se esperar, suscitaram enrgicas objees e veementes protestos, mas foram rigorosamente observadas a bordo.

A Mo de Deus ao Leme 158 Alguns anos mais tarde abandonou o uso do ch e do caf; e em 1843 decidiu no mais incluir em sua dieta alimentos crneos. De modo providencial, Deus o estava preparando para promover os princpios de sade que mais tarde haveriam de ser defendidos pelos adventistas. Aos 36 anos de idade, aps acumular uma razovel fortuna, abandonou as atividades martimas para se estabelecer em Fairhaven. Suas atenes se voltaram ento causa da temperana e ao combate do infamante comrcio dos escravos. Embora ameaado em sua integridade fsica, jamais ensarilhou as armas na luta contra a escravido. Em 1839, aceitou a pregao de Miller no tocante volta de Cristo, e com entusiasmo incomum se identificou com a causa milerita. Vendeu a casa e quase todos os imveis, e aplicou o produto da venda na proclamao da mensagem do advento. Na companhia de H. S. Gurney, um evangelista cantor, dirigiu-se a Maryland, e pregou na ilha de Kent, na baa de Chesapeake, onde antes havia sofrido um naufrgio. Numeroso pblico se reuniu para ouvi-los e, como resultado, ocorreu um grande despertamento. O xito suscitou acerba oposio. Um homem de influncia na comunidade se levantou durante uma das reunies e os ameaou. Com serenidade e surpreendente valor, Bates respondeu:
"No pensem que viemos de uma to longa distncia, atravs da neve e do gelo, a expensas prprias, para vos dar o clamor da meia-noite, sem primeiro nos sentarmos para avaliar o custo. E agora, se Deus nada mais tiver para fazermos, tanto se nos d jazer no fundo da baa de Chesapeake, como em qualquer outro lugar, at a vinda do Senhor. Mas se Ele tiver mais algum trabalho para fazermos, os senhores no nos podero tocar."15

Apesar do penoso desapontamento de 1844, Bates fortaleceu sua confiana no cumprimento da promessa do Senhor e se tornou um dos principais instrumentos usados por Deus para proclamar a terceira mensagem anglica. Aps a leitura de um artigo escrito por Preble sobre a importncia do quarto mandamento, publicado em The Hope of Israel, em fevereiro de 1845, e analisando as inmeras evidncias bblicas, decidiu observlo na letra e no esprito. Determinou-se escrever um folheto sobre esta

A Mo de Deus ao Leme 159 nova luz que ento incidia sobre seu corao. Com a Bblia e uma concordncia comeou a trabalhar. Foi, porm, interrompido por sua esposa que observou: Jos, no tenho farinha suficiente para preparar o po e enumerou ao mesmo tempo outros artigos que necessitava. Quanta farinha te falta? perguntou Bates. Uns dois quilos, respondeu Prudncia. Bates se dirigiu a uma casa de negcios, situada nas cercanias, e comprou os dois quilos de farinha e as outras coisas solicitadas, trouxeas para casa, e continuou a escrever. Pouco depois, a Sra. Bates o interrompeu, interrogando: De onde vejo esta farinha? Eu a comprei. Mas continuou a Sra. Bates saste para comprar dois quilos de farinha, tu, um homem que navegou por todos os mares e conduziu embarcaes de New Bedford a todas as partes do mundo? Embora informada de todas as atividades de seu esposo, a Sra. Bates ignorava que se haviam esgotado os abundantes recursos que antes possuam. Bem, querida, gastei nesta compra o ltimo dinheiro que possua. Chorando convulsivamente, ela interrogou: E que faremos agora? Deus prover foi a resposta sincera daquele homem que se havia consagrado com tanto denodo a servio de uma causa. John F. Kennedy, em um conhecido discurso que hoje integra a antologia da eloqncia contempornea, afirmou: "Merecimento maior pertence ao homem que se encontra na arena, com o rosto manchado de poeira, de suor e de sangue... que conheceu os grandes entusiasmos e as grandes devoes; que se sacrifica por uma causa digna... o seu lugar nunca poderia ser tomado por essas almas tmidas e frias que no conhecem vitrias nem derrotas."16

A Mo de Deus ao Leme 160 Assim foi Jos Bates, um homem que conheceu os "grandes entusiasmos e as grandes devoes''. Jamais regateou esforos ou mediu sacrifcios nas batalhas pela verdade. Seu lugar no panteo da Histria jamais poderia ser ocupado por almas tmidas, vacilantes e irresolutas. Como incansvel bandeirante da f, se empenhou em longas e exaustivas incurses missionrias, visitando por toda a parte o "rebanho disperso'', tendo em vista fortalecer-lhes a f no advento do Senhor. Foi o primeiro a levar ao Oeste dos Estados Unidos a mensagem adventista do stimo dia. Viajou pelo Michigan em 1849, visitando por toda parte os membros isolados que haviam participado do movimento milerita, lanando os fundamentos de uma slida estrutura eclesistica que ali se levantaria dentro de alguns anos. Viu, certamente, ao longo dos caminhos improvisados, as numerosas caravanas que, seduzidas pelo ouro, leitmotiv naqueles idos, arrastavam-se para o Oeste. Todavia, o ouro no o fascinou, porque uma s paixo o consumia a proclamao da terceira mensagem anglica. Jos Bates era um obreiro prodigioso. Ficava, s vezes, seis a oito meses fora de casa, fortalecendo os fiis e levando a mensagem de esperana queles que no a conheciam. Em seu dirio, no dia primeiro de Janeiro de 1852, escreveu:
"Temos trabalhado abrindo nosso caminho para o Oeste, costeando a praia que fica ao sul do lago Ontrio, e sempre que sabemos que h ovelhas esparsas nas colnias distantes, ao norte de onde estamos, temos patinado atravs de funda neve, de duas a quarenta milhas para encontr-las, a fim de dar a mensagem presente; de modo que, em cinco semanas, viajamos centenas de milhas, ganhando, pela estrada direta, cento e oitenta milhas. ... Nos primeiros vinte dias de jornada, fomos muito provados pela neve profunda e pelo tedioso vento frio, e, com poucas excees, por muitos coraes frios e impenetrveis."17

No somente pregava em pblico as Escrituras, mas tambm se ocupava no evangelismo pessoal. Em sua primeira viagem a Battle Creek, valeu-se de um mtodo inusitado, em seu esforo por penetrar na cidade que haveria de se tornar a capital mundial do adventismo.

A Mo de Deus ao Leme 161 Dirigindo-se ao chefe do correio, interrogou-o sobre quem era o homem mais honesto na cidade. O agente indicou-lhe a casa de David Hewitt, ministro presbiteriano. Ao chegar a casa indicada, declarou: Fui enviado ao senhor como sendo o homem mais honesto nesta cidade; desejo revelar-lhe uma importante verdade. O Sr. Hewitt respondeu: Entre; ouvi-lo-ei com interesse. Como resultado dessa visita, o Sr. Hewitt aceitou a mensagem do sbado, e se tornou o primeiro adventista do stimo dia na cidade de Battle Creek. Poucas semanas depois, Bates teve o privilgio de batiz-lo em Jackson, cidade prxima, juntamente com J. P. Kellogg, Henry Lyon e M. C. Cornell, que mais tarde se tornaram slidas colunas da obra de Deus naqueles idos. tila, chefe dos hunos, que invadiu a Europa no quinto sculo, foi chamado "o flagelo de Deus". Bates, que percorreu os caminhos da Nova Inglaterra e, depois, transpondo altaneiras montanhas e florestas densas alcanou as campinas distantes de Wisconsin e as espaosas pradarias de Iowa, no oeste, poderia verdadeiramente ser chamado ''a bno de Deus''. Deixou ao longo de suas exaustivas jornadas as bnos de um ministrio que se "consumia iluminando". Ele foi reconhecido por todos, durante os anos formativos, como legtimo lder dos adventistas. Foi o primeiro presidente da primeira associao organizada a Associao de Michigan. Em 1863, embora tivesse 71 anos de idade, presidiu a histrica assemblia da Associao Geral. Sua posio era reconhecida por todos, at mesmo na maneira como as credenciais ministeriais eram emitidas estas eram assinadas por ele e Tiago White, os quais eram identificados com as palavras "ministros dirigentes". Aps oito dcadas vividas com exuberante dinamismo, em 1872, Bates sucumbiu, vtima de um tipo de erisipela maligna. Seus ltimos dias foram vividos entre sofrimentos e aflies sem conta, porm a todos suportava com admirvel estoicismo e resignao. Como o patriarca J,

A Mo de Deus ao Leme 162 ele podia repetir as palavras inspiradas: "Porque eu sei que o meu Redentor vive, e que por fim Se levantar sobre a Terra. E depois de consumida a minha pele, ainda em minha carne verei a Deus.''18 ELLEN G. WHITE

Foi um dia sombrio para a causa adventista. No tabernculo de Battle Creek, dia 13 de agosto de 1881, mais de trs mil pessoas se reuniram para tributar uma sentida homenagem a Tiago White, pranteado lder adventista, primus inter paris. Sua viso administrativa e consagrao incondicional aos ideais evanglicos sero para sempre recordados. "O justo", declarou o salmista, "ficar em memria eterna".19 O sermo fnebre foi pronunciado por Uriah Smith, redator da Review and Herald. Durante aproximadamente 30 anos haviam trabalhado juntos e, agora, com o corao quebrantado por uma profunda dor, Smith, com expresses afetuosas, se despedia do chefe, amigo e irmo na "bem-aventurada esperana". Depois do sermo do Pastor Smith, para surpresa de todos, a Sra. White, que tambm havia estado hospitalizada com seu esposo, se levantou manifestando o desejo de proferir algumas palavras. As atenes de todos se voltaram para ela. Debilitada pela enfermidade que a mantinha sob cuidados mdicos, assim se expressou:

A Mo de Deus ao Leme

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"Desejo dizer algumas palavras aos presentes nesta ocasio. Meu querido Salvador tem sido a minha fora e o meu apoio nesta hora probante. Quando levada de meu jeito, enferma, presena do meu esposo em seus derradeiros momentos, a surpresa do choque pareceu-me, a princpio, pesada demais para que a pudesse suportar, e clamei a Deus que o poupasse para mim que no o levasse, deixando-me a trabalhar sozinha. ... E agora, reenceto sozinha o trabalho de minha vida. Dou graas a meu Deus por me haver dado dois filhos que ficassem ao meu lado. Daqui por diante deve a me apelar-se nos filhos, pois o esposo forte, bravo e de nobre corao j descansa. Para ele terminaram as lutas. Quanto tempo pelejarei sozinha as lulas da vida, no posso dizer.... E agora aprecio a esperana do cristo, o cu cristo e o Salvador dos cristos mais do que em qualquer outro tempo no passado. Hoje posso dizer: 'H descanso para o cansado' ... E ali (voltando-se para o atade) meu marido encontrou o descanso; mas Eu ainda tenho de batalhar. Ainda no posso depor a armadura do Senhor. Quando cair, quero cair no meu posto do dever. Oxal esteja preparada, oxal esteja onde possa dizer como ele disse: 'Tudo vai bem. Jesus precioso.' "20

Durante trinta e cinco anos ela exemplificou as virtudes de uma esposa leal e dedicada. Em meio s privaes que caracterizaram os primeiros anos de sua experincia conjugal e as enfermidades que sempre a acompanharam no exerccio de seu ministrio, cumpriu fielmente seus deveres e responsabilidades como esposa e me. Jamais valeu-se de sua condio privilegiada, como mensageira de Deus, para impor sua influncia ou autoridade. Tanto em casa como na Igreja, seu esposo foi sempre o lder inconteste. Agora, entretanto, contemplando o corpo inanimado do esposo, ela se sente frgil e impotente, para encetar sozinha a obra que Deus lhe comissionou. Vinte e um anos antes, o alfanje trgico da morte havia ceifado o seu pequeno Herbert, filho menor, quando ainda tinha trs meses de idade. Angustiada e aflita, traduziu a dor nas seguintes palavras: "Quando aquele tnue ramo se partiu, ningum podia entender quanto os nossos coraes sangravam, exceto aqueles que j levaram os seus pequenos amados sepultura."21 Trs anos mais tarde, Henry, o

A Mo de Deus ao Leme 164 primognito, aos dezesseis anos de idade, tambm sucumbiu como conseqncia de uma pneumonia. Escrevendo sobre esta tragdia, recordando as habilidades musicais que caracterizavam a vida do filho pranteado, a abatida me assim se expressou:
" morto o meu suave cantor. Sua voz no mais se unir conosco ao redor do altar da famlia. No mais se produzir msica a um toque seu. No mais seus pressurosos ps e mos cumpriro nossas ordens. Mas alegremente olhamos para o futuro, para a manh da ressurreio."22

Deus a escolheu para exercer um ministrio proftico em um tempo de grande significao histrica. Embora eleita pela Providncia, no foi, porm, guardada das aflies e perplexidades prprias da existncia humana. Mas, atravs de uma vivncia constante com Deus, obteve o valor necessrio para triunfar sobre sua prpria dor e realizar a obra que o Senhor lhe confiou. Logo aps a morte de seu marido, ela escreveu:
"Por vezes senti que no podia aceitar a idia da morte do meu esposo. Mas pareciam estar impressas em minha mente as palavras: 'Aquietai-vos e sabei que Eu sou o Senhor.' Salmo 46:10. Minha perda foi grandemente sentida, mas no me deixei abater por uma tristeza intil. Isto no haveria de traz-lo de volta existncia. No sou to egosta para desejar, se pudesse, traz-lo do seu sono tranqilo para se identificar outra vez com as batalhas da vida. Como um lutador cansado, ele se deitou para descansar. Contemplarei com alegria o sen lugar de repouso. A melhor maneira pela qual eu e os meus filhos podemos honrar sua memria, seria tomar a obra que ele deixou e, no poder de Cristo, lev-la adiante at a sua consumao.''23

Com admirvel renncia e dedicao, deu continuidade obra deixada por seu esposo. Durante os anos de 1885 a 1887, prestou um servio inestimvel, acompanhando em diferentes pases da Europa o trabalho que ento se iniciava. Participou ativamente no programa da primeira reunio campal realizada no velho continente, em Moss, Noruega. Retornando aos Estados Unidos, manteve-se constantemente ocupada no somente na produo de inmeros e preciosos manuscritos,

A Mo de Deus ao Leme 165 mas tambm percorrendo longas distncias, levando aos fiis adventistas dispersos por toda parte, mensagens de f e confiana na autenticidade proftica deste movimento. No dia 12 de novembro de 1891, por solicitao da Associao Geral, ela e o filho W. C. White**, ento vivo, e vrios assistentes literrios, embarcaram rumo Austrlia, onde, durante nove anos, trabalharam com ardor e determinao, lanando os fundamentos de uma obra que com o transcurso dos anos haveria de lanar razes profundas e alcanar notvel vigor denominacional. Enquanto na Austrlia, completou entre outros os manuscritos de O Desejado de Todas as Naes, sua obra-prima. Lendo este livro nos assombramos com a beleza dos recursos literrios usados por ela no esforo por magnificar a Cristo e Sua obra redentora. Em uma carta do Sr. W. E. Bemet, da biblioteca do Congresso de Washington, escrita no dia 11 de dezembro de 1946, lemos o seguinte:
"Selecionar cinco ou seis livros sobre a vida de Cristo, dentre mais de 10.000 que foram escritos em ingls nos ltimos 300 anos... e dizer sem reservas que estes cinco ou seis so os melhores, no constitui tarefa fcil.... "Minha preferncia ou eleio seria orientada pelas coisas que desejaria obter do livro ou livros em referncia. ... Colocaria o Desejado de Todas as Naes, de Ellen G. White, em primeiro lugar, tanto no que concerne ao seu discernimento espiritual como sua aplicao prtica."24

Este testemunho se reveste de maior significao quando consideramos que seu autor, no sendo membro da Igreja Adventista, pode com imparcialidade expressar sua preferncia por este livro, um autntico clssico na literatura evanglica.
W. C. White (1854-1937) Editor assistente e gerente de publicaes de sua me, Ellen G. White. Casou-se em 1879 com Mary Kelsey, talentosa obreira da Review and Herald. Enquanto trabalhavam na Sua, Mary, que ento prestava servio editorial na casa publicadora ali, contraiu tuberculose e faleceu em 1890, com 33 anos. Tiveram duas filhas. Em 1895, W. C. White casou-se com Ethel May Lacey, enquanto residia com sua me na Austrlia. Tiveram quatro filhos e uma filha. Todos os netos de Ellen G. White descenderam de William, porquanto Edson no tinha filhos.
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A Mo de Deus ao Leme 166 Retornando aos Estados Unidos, em 1900, a Sra. White decidiu se estabelecer na Califrnia, em um aprazvel lugar, mais tarde conhecido pelo nome de Elmshaven, situado a aproximadamente 150 quilmetros de So Francisco. Entre rvores sombrosas, viosos vinhedos e flores abundantes, viveu seus ltimos quinze anos, plenos de atividades e realizaes. Embora vivendo o outono da vida, seus braos jamais se cruzaram em ociosa expectativa. Em 1901, foi convidada para assistir assemblia da Associao Geral, celebrada em Battle Creek. A Igreja vivia um momento crucial em sua histria. Seu acelerado crescimento reclamava uma nova estrutura organizacional mais compatvel com suas dimenses e possibilidades. Idias confusas e opinies conflitantes militavam contra a adoo de um novo sistema administrativo mais funcional, capaz de dinamizar os triunfos do evangelismo. A influncia da Sra. White na reorganizao ento aprovada foi marcante e decisiva. Um plano inteligente mereceu a aprovao dos delegados e a Igreja inaugurou um perodo de maior estabilidade orgnica e alentador crescimento estatstico. Antes desta assemblia, entretanto, em sua viagem da Califrnia a Battle Creek, decidiu visitar o filho mais velho, Edson, ento ocupado em uma obra pioneira em favor daqueles que, no sul dos Estados Unidos, descendentes dos escravos, vtimas do pauperismo e discriminao racial, viviam deriva, sem qualquer perspectiva de um futuro melhor. A Sra. White tinha razes abundantes para se alegrar com as realizaes logradas por seu filho Edson, empenhado em levar as luzes do evangelho a um numeroso segmento da populao norte-americana, vtima da opresso econmica e injustia social. Edson, durante os descuidados anos da adolescncia e juventude, revelando um esprito muitas vezes independente e um comportamento nem sempre digno de emulao, suscitou na mente de seus apreensivos pais, profundas interrogaes sobre o seu futuro. Ao se aproximar seu dcimo sexto aniversrio, a me aflita escreveu-lhe uma carta expressando suas tristezas e pesares:

A Mo de Deus ao Leme

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"Quando tudo em torno de mim mantido s escuras, mantenho-me acordada, dominada pela ansiedade. ... Posso obter alvio somente na orao silenciosa. ... Em nossa presena voc pode corresponder a nossos desejos, mas... desobedece-nos em nossa ausncia. Voc tem seguido sua prpria vontade e projetos tantas vezes, ocultando tudo de nos, indo de encontro ao nosso conselho, admoestao e proibio, que no podemos confiar em voc. ... Em vez de ser um conforto, voc fonte de penosa ansiedade. ... Espinhos e cardos tm brotado em meu jardim e abafado a semente que eu tentei cultivar. ... uma angstia que no posso expressar envolve nossa mente quanto sua influncia sobre Guilherme (William). Voc o conduz a hbitos de desobedincia, disfarce e prevaricao. . . . "Oh, Edson, o conhecimento dessas coisas que est me consumindo e levando-me ao desnimo... "25

A Sra. White assumiu grande parte dos deveres relacionados com a educao de Edson e Guilherme e o Pastor White sentia-se tranqilo na segurana de que os filhos estavam em boas mos. Em uma de suas viagens ao oeste, escreveu esposa dizendo:
"Estou no caminho do dever. No me preocupo com o lar. Sinto-me feliz com as boas notcias de casa, relacionadas com os nossos queridos rapazes. Amo a minha famlia e nada, a no ser o senso do dever, poderia separar-me deles.''26

Com o transcurso dos anos, apesar dos conselhos afetuosos da me, e das constantes advertncias do pai, sempre permeados de ternura, a determinao de Edson em seguir seus prprios caminhos intensificou as preocupaes de Ellen, e gerou um clima de tenso entre o filho e o pai. Embora educado em um lar caracterizado pela austeridade econmica, Edson parecia desconhecer as virtudes de uma existncia frugal. Em uma ocasio, comprou um casaco no valor de vinte e seis dlares (importncia equivalente ao salrio de vinte e seis dias de trabalho de um operrio comum), e seu pai, irritado diante de tal extravagncia, censurou-o acerbamente. Preocupada com as crescentes tenses existentes entre o esposo e o filho, a Sra. White escreveu: ''Que Deus lhe conceda (Edson) um corao terno e benigno para como seu pobre, oprimido e fatigado pai."27

A Mo de Deus ao Leme 168 Aos vinte e um anos de idade, aps seu casamento com Ema, Edson se aventurou em temerrias transaes comerciais as quais o levaram a um completo e inquietante desastre econmico. Este malogro financeiro intensificou as diferenas entre ele e seu pai. Estando em Boston, o Pastor White enviou uma carta endereada a ele e sua esposa, dizendo:
"Edson perdeu... aproximadamente cinco anos de sua vida, dos dezesseis aos vinte e um, em rebelio e vagueando por sendas extraviadas. . . . Ele pode agora, se deseja, redimir o tempo. . . . Mas, se prefere seguir com independncia o sen caminho, deix-lo-emos no futuro por sua prpria conta e risco. Sinto que seria um pecado ajud-lo enquanto persiste nesta atitude independente, alimentando sentimentos severos contra mini."28

A hostilidade que passou a caracterizar as relaes entre ambos se intensificou grandemente. Mais tarde, em um gesto de nobreza, revelando melhor amadurecimento cristo, reconciliou-se com o pai. Posteriormente, aps a morte do Pastor White, viveu um momento de grave crise religiosa, um perodo de eclipse espiritual em sua vida. Entretanto, logo aps a viagem de sua me a Austrlia, em 1891, Edson experimentou o jbilo de um surpreendente despertamento espiritual que o levou contrito de regresso ao Senhor. semelhana de Saulo, a interrogante que passou a agitar-lhe o esprito, foi: "Senhor, que queres que eu faa?" Entre outras coisas, pensou em iniciar entre as populaes de cor, dispersas ao longo do rio Mississippi, uma obra de evangelizao. Descobriu uma mensagem escrita por sua me alguns anos antes, salientando a responsabilidade da Igreja diante dos negligenciados habitantes de cor no sul dos Estados Unidos. Dizia a Sra. White, em seu Testemunho, que eles deveriam ser ensinados a ler para que pudessem por si mesmos entender a Bblia e, acima de tudo, deveriam ser tratados com dignidade, como autnticos filhos de Deus. Edson projetou um barco fluvial a vapor (Morning Star), e com sua esposa e outros auxiliares, dirigiu-se atravs dos rios afluentes ao Mississippi. Promoveu a venda de sua Gospel Primar (Cartilha do Evangelho) e com os lucros obtidos, financiou seu programa missionrio. Em pouco tempo, mais de cinqenta igrejas foram organizadas e um

A Mo de Deus ao Leme 169 aprecivel nmero de escolas estabelecidas, como resultado de seu trabalho conduzido com bravura, dedicao e f. Como me, a Sra. White tinha razes abundantes para incluir em seu itinerrio uma emotiva viagem ao sul do pas. As lgrimas que havia derramado em suas oraes intercessrias em favor de Edson, se convertiam agora em expresses de alegria ao antecipar o gozo de um reencontro com o filho, plenamente identificado com a proclamao da terceira mensagem anglica. Depois de haver contemplado com justificado orgulho os frutos abundantes do ministrio conduzido por Edson, ao longo do Mississippi, e aps sua participao na histrica assemblia de 1901, em Battle Creek, regressou a Elmshaven para dar continuidade sua extensa e intensa atividade literria, completando a srie ''O Conflito dos Sculos". Em 1909 viajou de trem a Washington, DC, a fim de participar pela ltima vez dos trabalhos da assemblia da Associao Geral. As crises produzidas pela reorganizao da igreja (1901) e a agitao pantesta liderada por Kellogg, haviam sido ento superadas. O movimento adventista, sob a presidncia firme e dinmica de A. G. Daniells, vivia uma hora brilhante, plena de desafios e oportunidades. Apesar de alquebrada pela passagem dos anos, a Sra. White se dirigiu aos delegados reunidos, com sua costumeira voz, firme e clara, comunicando a todos sua f no triunfo da Igreja e sua inabalvel confiana em Deus e Suas preciosas promessas. Sete dcadas se passaram desde quando recebeu de Deus sua primeira viso. Sua mo ento trmula, incapaz de segurar com firmeza a pena, foi fortalecida pelo Senhor, capacitando-a a escrever 40.000 pginas de material impresso e mais de 50.000 pginas de conselhos e inspirao, apresentados em forma de cartas e manuscritos. Sua voz ento rouquenha e dbil, como resultado de suas deficincias fsicas, foi gradualmente transformada, tornando-se clara e poderosa. Mesmo sem o concurso de microfones ou sistemas de som (desconhecidos naqueles idos) passou a ser ouvida por enormes massas humanas que se aglomeravam

A Mo de Deus ao Leme 170 expectantes para ouvir sua mensagem de f. Mais de uma vez pregou a um auditrio que variava entre 15.000 a 20.000 ouvintes. Ao longo destes setenta anos, seus olhos contemplaram com inefvel gozo a maneira providencial como Deus conduziu Sua Igreja, desde um humilde e vacilante comeo, at se transformar em um grande e dinmico complexo internacional. Ao pressentir, entretanto aproximarse o sombrio crepsculo, apagando o brilho de sua extraordinria existncia, declarou confiante:
"No espero viver muito tempo. Meu trabalho est quase terminado. ... "Ao recapitular a nossa histria passada, havendo revisado cada passo de progresso at ao nosso nvel atual, posso dizer: Louvado seja Deus! Ao ver o que Deus tem realizado, encho-me de admirao e de confiana na liderana de Cristo. Nada temos que recear quanto ao futuro, a menos que esqueamos a maneira em que o Senhor nos tem guiado, e os ensinos que nos ministrou no passado.''29

Finalmente, numa tarde de vero, dia 16 de julho de 1915, a chama bruxuleante de sua existncia se apagou. Suas ltimas palavras, ungidas de f e certeza, foram: "Eu sei em Quem eu tenho crido." O New York Independent, tributando-lhe justa homenagem, sintetizou em uma frase a magnitude de seu ministrio proftico: "Ela viveu a vida e realizou com dignidade a obra de uma profetisa." URIAH SMITH

A Mo de Deus ao Leme 171 Uriah Smith tinha 12 anos quando sua famlia e outros crentes adventistas viveram a amarga experincia de 1844. Desiludido, abandonou a esperana, passando a ocupar-se exclusivamente "com os cuidados desta vida''. Sua piedosa me, entretanto, apesar da imensa frustrao sofrida com os demais mileritas, no se deixou abater pela dvida ou incerteza. Reafirmando sua f no Salvador e Suas preciosas promessas, comeou a orar cada dia por Uriah e sua outra filha Annie. As splicas intercessrias dirigidas a Deus em favor de seus filhos foram respondidas sete anos depois do grande desapontamento. Annie era uma jovem talentosa, conhecida por sua extraordinria sensibilidade artstica e evidentes pendores literrios. Quando estava por completar mais um ano de laboriosa atividade escolar, em 1851, decidiu visitar alguns amigos em Charlestown, Massachusetts, antes de regressar ao seio da famlia. Poucos dias antes havia recebido de sua me uma carinhosa carta na qual a Sra. Smith expressava imensa alegria ao antecipar as emoes do prximo encontro. Valeu-se da oportunidade, entretanto, para sugerir filha que assistisse em Charlestown a uma reunio adventista que haveria de ser dirigida pelo Pastor Bates. "Somente para agradar minha me", disse ela, "eu irei." Annie evidentemente devotava me um amor entranhvel. Dela havia herdado pendores literrios e uma requintada sensibilidade potica. Na noite que precedeu a reunio de Charlestown, ela teve um sonho. Pareceu-lhe estar na reunio mencionada por sua me. As cadeiras estavam todas ocupadas, exceto uma junto porta, na qual ela se assentou. Ento o pregador com irradiante simpatia, comeou a falar. Apresentando um diagrama, repetia solene: ''At duas mil e trezentas tardes e manhs e o santurio ser purificado." Em sonho, Annie sentiu que as palavras do pregador eram "verdadeiras e fiis''. Naquela mesma noite, o Pastor Bates tambm teve um sonho. Parecia-lhe estar iniciando a reunio, mas por alguma razo inexplicvel, em vez de pregar sobre o tema que havia preparado para a ocasio, comeou a falar sobre a doutrina do santurio. Em sonho viu que logo

A Mo de Deus ao Leme 172 depois de haver iniciado o sermo, uma jovem entrou e ocupou o nico assento disponvel junto porta. Bates era um homem demasiado dinmico para se deter em trivialidades, analisando sonhos, e suas implicaes. E por isso no lhe deu a devida importncia. Entretanto, quando estava para iniciar a reunio, sentiu uma dominante impresso de que devia pregar sobre o santurio. Satisfazendo o pedido de sua me, Annie dirigiu-se ao local da reunio, mas por se haver desorientado, chegou quando o Pastor Bates j estava apresentando seu tema. Surpreendida, observou que o pregador era o mesmo que havia visto em sonho. Ele apresentava um diagrama e repetiu o texto relacionado com a purificao do santurio. Para completar seu assombro, o nico assento vazio, tal como no sonho, estava junto porta, e foi por ela ocupado. Conversando com o Pastor Bates, ao fim da reunio, descobriram ambos uma incomum combinao de circunstncias, que convenceram Annie a lanar sua sorte com os fiis adventistas. Poucas semanas depois, Annie enviou Review and Herald um inspirado poema intitulado "Fear not, little flock" (''No temas, pequeno rebanho''), que foi publicado na edio de 16 de setembro daquele mesmo ano. Convidada para assistir ao Pastor White em suas atividades editoriais, tornou-se em pouco tempo redatora assistente da Review and Herald. Escreveu os versos de alguns dos mais belos hinos que integram a hinografia adventista. No hinrio Cantai ao Senhor, encontramos uma amostra de seu suave estilo, nos versos do hino 488, traduzido e adaptado por D. P. Arajo:
Vem, Jesus bendito amante, Vem, Senhor morar em ns. Teu poder e paz queremos, E com Deus andar a ss. Toma, pois, a nossa mente E tambm o corao. Ns sem Ti pereceremos; D-nos luz e Teu perdo.

A Mo de Deus ao Leme 173 semelhana de Andr, que levou seu irmo Pedro presena do Messias, Annie, com o testemunho convincente de seu exemplo, logrou tambm conduzir o irmo, Uriah, ao encontro com Cristo. Desafortunadamente, estando ainda no verdor da vida, quatro anos aps sua converso, sucumbiu vtima de uma implacvel tuberculose pulmonar. Sua morte prematura significou para a infante Igreja uma tragdia inominvel. Mas, se por um lado a Igreja deplorou a passagem to meterica de sua talentosa poetisa, por outro, desfrutou durante meio sculo as bnos de um ministrio fecundo, conduzido com brilho e dedicao por Uriah, seu dileto irm. Uriah era um jovem arguto, verstil e tambm dotado de grande habilidade literria. Aps sua converso, renunciou possibilidade de uma atividade generosamente remunerada, para trabalhar nos escritrios de nossa incipiente casa publicadora. Inaugurou sua folha de servios causa adventista em maro de 1853, e durante 50 anos sua vida esteve quase ininterruptamente associada redao de nossa revista oficial, quer como redator responsvel ou redator assistente. Em 1855 seu nome apareceu impresso pela primeira vez no cabealho da Review and Herald, como redator-chefe. Smith contava ento 23 anos de idade. E neste primeiro nmero publicado sob sua responsabilidade editorial, escreveu: "No aceitei esta posio por comodidade, conforto ou vantagens mundanas; pois tenho visto at ento, atravs de minha vinculao com a Review and Herald, que nenhuma destas coisas podem aqui ser encontradas." As circunstncias adversas ento prevalecentes e a pobreza do equipamento que possuam, no foram suficientes para abater-lhe o esprito. Valendo-se de uma rgua e um canivete ele aparava as margens das folhas impressas. "Nestas operaes", escreveu Smith, "as nossas mos se enchiam de bolhas, e os impressos pareciam com freqncia fora de esquadro."30

A Mo de Deus ao Leme 174 Defrontou um sem nmero de problemas de natureza econmica, mas sempre se conduziu com grande firmeza e, como resultado, sob sua administrao a Review and Herald cresceu e prosperou de forma marcante. Em seu af por reduzir os custos de produo, associou s suas tarefas regulares, outras funes tais como revisor, impressor, gerente e contador. Sofreu mais tarde as conseqncias de um grande esgotamento fsico, resultante de seus excessos no servio do Senhor. Retirou-se durante um ano de suas atividades regulares para cuidar da sade combalida. Foi substitudo durante este perodo por J. N. Andrews. No ano seguinte o Pastor White foi eleito redator, tendo Smith como assistente. Em 1873, aps discordar do Pastor White em um assunto de natureza administrativa, foi liberado de suas funes. Mudando-se de Battle Creek, dedicou-se a outras tarefas seculares. Porm, seis meses depois foi convidado a regressar Review and Herald e suas relaes com o Pastor White foram ento restauradas e mantidas atravs dos anos de forma cordial e amistosa. Quando da organizao da Associao Geral, em 1863, ele foi eleito secretrio, e por 21 anos exerceu estas funes. Foi tambm, durante um ano, tesoureiro da Associao Geral. Estas responsabilidades ele as exerceu em adio aos seus encargos regulares na Review and Herald. Alm do prolfico escritor (escreveu inmeros livros defendendo a f adventista), era considerado por todos como pregador de admirvel estatura e respeitado professor de Teologia no colgio de Battle Creek. Sua versatilidade se evidenciou tambm no campo da criatividade mecnica. Com engenho e arte produziu alguns inventos que lhe geraram razoveis dividendos. Patenteou um tipo de carteira escolar ajustvel, com a qual ganhou trs mil dlares. Com esta importncia comprou uma casa. A necessidade f-lo inventar uma perna mecnica leve e flexvel, podendo dobr-la altura do joelho, semelhana de uma perna natural. Em sua infncia teve a perna esquerda amputada e com este invento

A Mo de Deus ao Leme 175 passou a desfrutar melhor liberdade de movimentos. Com grande imaginao concebeu um novo sistema taquigrfico. Trs dramticos episdios marcaram de forma indelvel sua existncia. O primeiro ocorreu em 1836, quando ele tinha quatro anos de idade. Estando enfermo, recebeu como teraputica uma dose excessiva de calomelano (protocloreto de mercrio). Este tratamento produziu-lhe uma lcera na perna esquerda, que se agravou de forma irreversvel, precipitando a necessidade de uma amputao. O Dr. Amos Twitchell, reputado cirurgio, realizou a operao na altura do fmur, pouco acima do joelho. O trabalho cirrgico foi realizado sem anestesia, tendo a Sra. Smith, banhada em lgrimas, segurando firmemente a mo do filho, que se contorcia torturado por dores cruciantes. A perda desta perna foi, sem dvida, uma tragdia dolorosa, no s para a criana, como tambm para os familiares. O segundo ocorreu aos doze anos, quando, na companhia de milhares de outros mileritas, aguardou a manifestao de Cristo na "Sua vinda e no Seu reino". O no cumprimento das previses mileritas foi para ele uma experincia amarga, responsvel pela apatia religiosa que o acompanhou durante sua despreocupada adolescncia. O terceiro ocorreu durante a Assemblia da Associao Geral, celebrada em 1888. (Ver o captulo "O Justo Viver da F".) Dois jovens ministros, A. T. Jones e E. J. Waggoner, salientaram ento com eloqncia e ardor a doutrina da salvao pela f, sem as obras da lei. Sentiam eles que os pastores veteranos, no seu af por destacar a importncia do declogo, estavam inconscientemente apresentando a lei como instrumento de redeno. Uriah Smith contemplava com preocupao o entusiasmo dos dois jovens pregadores. Argumentava que os adventistas criam na justificao pela f, mas no ocultava o temor de que o "novo ensino" pudesse conduzir a Igreja a desconhecer a santidade da lei. Smith sublinhava: "A salvao vem por meio de Cristo; mas para alcan-la devemos obedecer lei." Os dois jovens pregadores

A Mo de Deus ao Leme 176 refutando, repetiam: "O homem salvo obedece a lei. Esta obedincia, entretanto, o resultado e no a causa da salvao." O endosso que a Sra. White deu pregao de Jones e Waggoner foi para Smith uma experincia desconcertante e desorientadora. Como homem de convices, no ocultou sua dificuldade em aceitar ento a autoridade proftica da Sra. White. Comeou at mesmo a estabelecer diferenas entre "viso" e "testemunho". Em 1891, entretanto, admitiu seus equvocos e a harmonia foi ento restaurada. O resultado final desta controvrsia foi uma vitria memorvel para a Igreja. Muitos adventistas estudaram as Escrituras com mais profundidade. Os dirigentes lograram uma viso espiritual mais ampla e, galvanizada por um sentimento de unidade, a Igreja acelerou seus triunfos. Foi numa sexta-feira, dia 6 de maro de 1903. Uriah Smith, aos 71 anos de idade, caminhava em direo Review and Herald, levando em suas mos o manuscrito do seu ltimo editorial. Quando j divisava o edifcio da instituio, onde por tantos anos havia trabalhado, caiu fulminado por um violento ataque cardaco. Embora imediatamente atendido pelo Dr. Morse e duas enfermeiras, pouco depois faleceu. A noticia de sua morte repercutiu por toda parte como um acontecimento doloroso. As mquinas da Review and Herald imediatamente cessaram suas ruidosas atividades. Um reverente silncio desceu sobre a instituio, simbolizando o pesar de todos pela morte de seu talentoso redator. Coberta de luto, unia-se a Igreja para prantear o passamento de um dos seus mais autnticos lderes. Uriah Smith foi sepultado no cemitrio de Oak Hill, onde j descansavam os restos mortais de Tiago White. Doze anos mais tarde, Ellen White haveria de segui-lo. Juntos labutaram em defesa de uma causa comum. Juntos aguardam no silncio da sepultura a gloriosa madrugada da ressurreio.

A Mo de Deus ao Leme Pela F Triunfaram

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Parafraseando o autor da epstola aos Hebreus, conclumos este captulo com as seguintes palavras: Que mais diramos? Faltar-nos-ia tempo e espao para escrever sobre Josu V. Himes, J. H. Loughborough, Frederick Wheeler, Raquel Preston, W. Farnsworth, D. T. Bourdeau, J. H. Waggoner, Merrit E. Cornell, S. N. Haskell e outros, os quais pela f avanaram, conquistaram almas, praticaram a justia, taparam a boca dos opositores, escaparam da perseguio, convalesceram de suas enfermidades e na luta mostraram-se valorosos. Tudo perderam e ainda por cima sofreram incompreenses, zombarias e afrontas. Empreenderam longas jornadas muitas vezes, cansados, oprimidos, necessitados e maltratados. Vaguearam por caminhos cobertos de neve, cruzaram florestas densas e quase impenetrveis, dos quais o mundo no era digno. Todos eles deram um ardente e valioso testemunho de sua f e agora descansam aguardando o cumprimento da "bem-aventurada esperana". Referncias 1. G. J. Paxton, The Shaking of Adventism, pg 54. 2. J. S. White, Life of William Miller, pg. 79 3. Idem, pg. 80. 4. Idem. pgs. 80, 81. 5. Everett Dick, Fundadores da Mensagem, pg. 18. 6. Idem, pgs. 19, 20. 7. J 1:1 8. Lucas 24:17. 9. Idem, verso 18. 10. Idem, verso 21.

A Mo de Deus ao Leme 178 11. P. Gerard Damsteegt, Foundation of the Seventh-day Adventist Message and Mission, pg. 99. 12. Ellen G. White, A Word to the Little Flock, pg 12 13. Everett Dick, Fundadores da Mensagem, pg. 225. 14. Idem, pg. 91. 15. Joseph Bates, Early Life and Later Experiences, pg. 228. 16. John F. Kennedy Pargrafo de um discurso. 17. Everett Dick, Fundadores da Mensagem, pg. 105. 18. J 19:25, 26. 19. Salmo l12:6. 20. Ellen G. White, In Memoriam, pgs. 40-43. 21. Citado por James Joiner em These Were the Courageous, pg 45. 22. Everett Dick, Fundadores da Mensagem, pgs. 175, 176. 23. A. W. Spalding, Origin and History of Seventh-day Adventists, vol. 2, pg 215. 24. Citado por Jaime Valentine em ''A Los que Tienen el Testimonio de Jesucristo'', em La Revista Adventista, maio de 1971, pg. 5. 25. Ellen G. White, Carta 4, 1865. 26. J. S. White, Carta, 1 de novembro de 1860. 27. J. S. White, Carta (para Edson e Ema), 13 de novembro de 1860. 28. Ellen G. White, Carta 2, 1871. 29. Ellen G. White, Testemunhos Seletos, vol. 3, pg. 443. 30. General Conference Bulletin, 29 de outubro de 1889.

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NAUFRGIOS NA F
"Mantendo f e boa conscincia, porquanto alguns, tendo rejeitado a boa conscincia, vieram a naufragar na f." I Timteo 1:19.

Encontramos nas venerveis pginas das epstolas escritas por Paulo o nome Himeneu mencionado duas vezes em forma acidental.1 So duas referncias distintas e, com elas, sem muito esforo de imaginao encontramos elementos suficientes para pintar o retrato de um cristo apstata. Defendendo idias esprias no tocante doutrina da ressurreio, ele e Alexandre suscitaram no seio da igreja no pouca agitao. Com palavras custicas e incisivas o apstolo descreve a sorte destes dois indivduos, dizendo: "... os quais entreguei a Satans para que aprendam a no blasfemar."2 O pregador das naes tinha em mente a desventurada experincia destes dois indivduos quando, exortando a Timteo, declarou: "Este o dever de que te encarrego, filho Timteo ... combate ... o bom combate, mantendo f e boa conscincia, porquanto alguns, tendo rejeitado a boa conscincia, vieram a naufragar na f."3 Neste captulo, de forma sucinta, apresentaremos os aspectos mais relevantes da vida de quatro influentes obreiros que, tragicamente sucumbiram no encapelado mar da incredulidade. Perdendo a confiana na genuinidade do adventismo, apartaram-se dos caminhos de Deus e naufragaram em sua experincia crist. DUDLEY M. CANRIGHT Entre os que renunciaram a f adventista e se uniram s fileiras dos adversrios da Igreja, pontifica a personalidade sinuosa de D. M. Canright, conhecido por suas incongruncias, contradies e instabilidade emocional.

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Em 1859, depois de assistir a uma srie de reunies conduzidas por Tiago White, uniu-se Igreja Adventista do Stimo Dia. Era ento um jovem cheio de energia, vibrao e fervor. Dois anos mais tarde, dirigindo-se a Battle Creek, consultou o Pastor White sobre as possibilidades de se tornar um ministro. White ofereceu-lhe uma Bblia e alguns diagramas profticos e disse-lhe: "Dudley, tome-os e inicie sua experincia como pregador. Quando se convencer de que se equivocou ao aspirar o ministrio, traga-os de volta.'' No ano seguinte, em uma reunio campal, White o interrogou: "Como lhe foi? Onde esto a Bblia e os diagramas?'' Dudley respondeu sem circunlquios: "O senhor os perdeu."4 Com efeito, ele j se havia iniciado na obra ministerial com notvel entusiasmo e evidente xito. Inspirado pelo desejo de animar o jovem pregador a no se conformar com um ministrio medocre, White o exortou dizendo: "No se conforme em ser um pregador comum, mas lute para ser algum, ou morra tentando.''5 Motivado por este conselho, o jovem pregador se aplicou com tal devoo, que em pouco tempo passou a ser aclamado por suas qualificaes admirveis e incomuns. Seus talentos naturais e o af de exercer um ministrio proficiente, projetaram-no como um dos mais respeitados pregadores no crculo ministerial adventista em seus dias.

A Mo de Deus ao Leme 181 Aos 24 anos de idade foi ordenado ao ministrio pelos pastores White e Loughborough. Imediatamente aps, foi enviado aos Estados da Nova Inglaterra para trabalhar com o Pastor J. N. Andrews. Foi ento que aceitou pela primeira vez o desafio suscitado por um ministro evanglico para um debate pblico. Na defesa do pensamento teolgico adventista, revelou-se arguto controversista, capaz de infundir temor e terror a qualquer adversrio. Este debate inaugurou na Igreja um perodo de polmicas, quando os pregadores adventistas passaram a ser conhecidos e respeitados por sua habilidade em esgrimir argumentos bblicos em defesa de sua f e crenas fundamentais. Embora vitorioso em memorveis debates, revelou em seu ministrio as debilidades prprias de um carter mutvel, irresoluto e inconstante. Em 1869, enquanto ocupado em seus labores ministeriais no Estado de Iowa, aceitou o desafio de um respeitado pregador presbiteriano. O Pastor Butler, ento presidente da Associao, acompanhou-o na confrontao teolgica com o ministro evanglico. Canright, valendo-se de uma dialtica firme e sutil, conduziu o debate com talento e reconhecido brilho. Porm, aps haver neutralizado de forma vigorosa e convincente os argumentos adversrios, Butler o encontrou deprimido e perplexo, quase disposto a abandonar a Bblia e seguir os caminhos tortuosos do agnosticismo. Butler lutou com ele durante o resto da norte, orando e fortalecendo-o em sua experincia crist. Pela manh sentiu-se reanimado, recuperando depois seu entusiasmo e fervor. Esta dramtica experincia ps a descoberto um dos rasgos mais negativos de seu carter a instabilidade emocional. Ao longo de suas atividades evangelizadoras viveu momentos de contagiante entusiasmo, seguidos por perodos depressivos caracterizados por agudas crises em sua experincia religiosa. Em seu dirio encontramos as evidncias inequvocas de que ele prprio admitia alguns de seus demritos "o orgulho, exaltao prpria e um esprito intolerante em relao aos outros"6 que o levavam por vezes a pensar que com tais defeitos de carter jamais alcanaria a vida eterna.

A Mo de Deus ao Leme 182 Em 1873, foi convidado pelo casal White para, com sua esposa Lucrcia e a pequena filha, acompanh-los em um perodo de repouso em um aprazvel stio em uma regio montanhosa. Como conseqncia de sua enorme sobrecarga de trabalhos, o Pastor White havia sofrido um derrame prematuro e agora convalescia, respirando o ar montanhs. A Sra. White, exaurida com as mltiplas atividades e cuidados em relao com a Igreja, valia-se da oportunidade para recuperar as energias combalidas. Durante vrias semanas as duas famlias desfrutaram os deleites e os encantos de uma pausa em suas atividades regulares. Ocuparam-se cada dia caminhando despreocupados atravs de sinuosas veredas, contemplando embevecidos os vales verdejantes e suas encantadoras pradarias que se estendiam ao sop da cordilheira. Em seu dirio a Sra. White descreve algumas destas excurses, intercaladas com momentos preciosos dedicados orao e comunho com Deus.7 Desafortunadamente algumas pequenas incompreenses precipitaram uma repentina deteriorao nas relaes entre as duas famlias, dissipando o prazer e as alegrias que at ento haviam desfrutado. Dois anos antes, a Sra. White recebera em viso uma mensagem dirigida ao casal Canright, denunciando algumas de suas debilidades de carter. A ocasio agora lhe pareceu propcia para que a mensagem lhe fosse apresentada. Com o ttulo "A um Jovem Pastor e Sua Esposa'', ela inicia assim:
"Na viso que me foi dada, foi-me mostrada sua vida passada. Vi que desde sua infncia o irmo tem sido cheio de confiana prpria, voluntarioso, obstinado, e sempre agiu por sua prpria cabea.... O irmo aceitou a verdade, amou-a, e esta lhe foi de grande ajuda; contudo, no operou aquela transformao necessria para alcanar o perfeito carter cristo."8

Estas e outras observaes contidas na mensagem, foram consideradas por ele demasiado severas e ofensivas. Ferido em seu orgulho, decidiu interromper o descanso e, desanimado, partiu para a Califrnia. Ocupando-se ento em atividades agrcolas, pareceu no mais disposto a continuar a obra que com tanto xito havia comeado. Porm, os irmos

A Mo de Deus ao Leme 183 o animaram e logo, refeito, comeou a pregar outra vez, e muitas almas se uniram Igreja como resultado de suas atividades evangelizadoras. Pouco mais tarde, estando ainda na Califrnia, enviou Review and Herald um artigo expressando sua confiana incondicional no ministrio proftico da Sra. White. Em 1878, foi eleito presidente da Associao de Ohio, onde prestou um relevante servio. Dais anos mais tarde, preocupado com um problema vocal que parecia se agravar, decidiu ir Escola de Oratria de Hamill, em Chicago, animado pelo desejo de educar a voz, a fim de usla com mais eficincia em suas atividades como pregador. Como requisito escolar, os alunos deviam pr em prtica as lies aprendidas, pregando nas igrejas da rea de Chicago. Canright, com o seu talento, logrou abrir as portas de inmeras igrejas evanglicas que o convidavam para pregar. Numa noite de domingo, pregou na igreja de West Side, sobre "A Herana dos Santos", a um auditrio estimado em 3.000 ouvintes. Entre os presentes estava um professor do Colgio Adventista de Battle Creek D. W. Reavis que tambm estudava na Escola de Oratria de Chicago. Com sua extraordinria retrica, Canright logrou eletrizar seus ouvintes que, extasiados, acompanharam-no em sua magnfica exposio homiltica. Aps o sermo, o Professor Reavis o acompanhou caminhando em direo a um parque situado no outro lado da avenida. Dirigindo-se a Canright, expressou-se agradecido pela mensagem cheia de vitalidade e poder por ele apresentada. Aps as palavras de Reavis, eles permaneceram em silncio por alguns momentos, assentados em um banco naquele aprazvel jardim. Canright parecia mergulhado em profundas reflexes. Subitamente, levantou-se e, rompendo o silncio, disse: "Reavis, eu poderia ser um grande pregador se a mensagem que temos no fosse to impopular." Surpreendido, ele respondeu convicto: "Dudley, a mensagem fez de voc o que , e no dia em que a deixar, voltar ao mesmo lugar onde ela o encontrou."9

A Mo de Deus ao Leme 184 Este dilogo nos permite perceber os sonhos de grandeza que ele acariciava no corao. Gradualmente a mensagem adventista passou a ser considerada por ele como um obstculo intolervel, frustrando aspiraes geradas em seu corao no santificado. Com palavras incisivas e sem circunlquios, a Sra. White o censurou, dizendo:
"Sempre tivestes o desejo do poder, da popularidade, e isto uma das razes de vossa presente situao. ... Quisestes ser muita coisa, e fizestes uma ostentao e um rudo no mundo, e em resultado disso, vosso sol certamente se por em obscuridade."10

Canright vivia outra vez um perodo de eclipse em sua experincia crist. Ocupou-se em atividades seculares e, segundo suas prprias palavras, descontinuou por algum tempo a observncia do sbado. Pensou at mesmo, com seriedade, em se tornar um pregador metodista. Porm, com a conscincia torturada, dirigiu-se ao Pastor G. I. Butler buscando uma palavra de nimo e certeza para sua alma atribulada e aflita. Mais tarde, em um artigo publicado nas pginas da Review and Herald, descrevendo este perodo de vacilaes e incertezas, declarou:
"H aproximadamente um ano me senti completamente desanimado. Pareceu-me que o meu trabalho era intil, e que eu devia abandon-lo. . . "Por quatro meses segui este caminho. Procurei diligentemente descobrir se havia algum erro em nossa mensagem, ou se me era possvel seguir outro caminho. ... Descobri que a minha f na doutrina adventista era to vigorosa que me tornava impossvel crer em algo diferente. ... E por isso fui a Battle Creek... e conversei livremente sobre as minhas dificuldades e provaes com o Pastor Butler, o casal White e outros.... "As minhas dificuldades desapareceram, e o meu interesse e confiana originais na mensagem foram reavivados. Sinto-me agora plenamente reintegrado.... Tudo quanto sou e possuo sero colocados sem reservas em Seu servio.... Confio humildemente na graa de Deus que me ajudar a manter esta resoluo."11

Desafortunadamente seu protesto de fidelidade mensagem adventista foi olvidada poucos meses mais tarde. Em 1882, tendo a alma agitada por dvidas perturbadoras, abandonou o plpito para se dedicar s

A Mo de Deus ao Leme 185 atividades agrcolas, em Otsego, Michigan. Em carta dirigida a um amigo afirmou que jamais retornaria s fileiras do ministrio. Com clareza sublinhou que tal atitude se inspirava em uma firme convico de que as vises da Sra. White eram fabricadas em sua mente e, como tal, "no procediam de Deus". Desta vez a apostasia de Canright parecia irreversvel. Porm, em resposta aos vrios convites que lhe foram dirigidos, decidiu assistir s reunies campais celebradas em Jackson, Michigan, no comeo de 1884. Aps sucessivos dilogos com vrios dirigentes, e depois de preciosos momentos dedicados orao, decidiu confessar publicamente suas vacilaes e equvocos. Aproximadamente mil pessoas reunidas, muitas com o rosto banhado em lgrimas, ouviram-no falar sobre as densas nuvens que nublavam sua mente. Agora, entretanto, afirmou: "... tudo se me afigura claro e radiante." Confessou ento, haver acariciado em seu corao sentimentos amargos contra a Sra. White, por suas mensagens de repreenso e censura. Em companhia de um seleto grupo, dirigindo-se Sra. White, abriu o corao quebrantado e, confessando seus sentimentos, pediu-lhe que o perdoasse. Sobre esta experincia, em um testemunho posteriormente enviado a Canright, a mensageira de Deus assim se expressou:
"O irmo ento humilhou o seu corao e pediu-me perdo-lo pelas coisas ditas contra mim e minha obra. Perdo-o em forma incondicional... pois estes males no foram praticados contra mim. Fui apenas o instrumento interpretando a mensagem que Deus me deu."12

Em um artigo publicado nas pginas da Review and Herald, ele confessou consternado sua imensa tristeza, dizendo:
"Penso que minha descrena nos Testemunhos e outras verdades, surgiu por haver aberto o corao s dvidas, e hav-las acariciado e magnificado. "Como Pedro, no me conhecia at que Deus permitiu-me ser provado. Sinto-me agora grandemente humilhado, sob o efeito vergonhoso de meu prprio fracasso.

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"Percebo com satisfao, que minha prpria salvao e utilidade em salvar outros depende de minha conexo com este povo e esta obra. E aqui reafirmo minha determinao de arriscar tudo quanto sou, possuo ou espero ter, nesta e na vida futura, com este povo e esta obra."13

Aps haver renovado sua confiana nos ideais da terceira mensagem anglica, viveu um perodo radiante e frutfero em sua experincia ministerial. Escreveu ento seus mais apreciados artigos em defesa de nossa f. Porm, a mesma crise de f que nos anos anteriores o arrastou aos abismos da dvida, parecia recrudescer outra vez. Canright era, com efeito, um ciclotmico irrecupervel. Em janeiro de 1887, decidiu se retirar das fileiras do adventismo. Seus amigos foram informados de sua deciso. Ao presidente G. I. Butler, escreveu dizendo: "Estou abandonando a Igreja. Jamais lutarei contra ela, porm estou abandonando-a. No mais creio em seus ensinos."14 Uniu-se aos batistas, onde foi recebido com festivas aclamaes. Escreveu um livro Seventh-day Adventism Renounced (Adventismo Renunciado) com o qual pretendia demolir o edifcio da f adventista. Usando argumentos enganadores, tentou demonstrar a "falcia" da f adventista. Sua ex-secretria, entretanto, em um livro escrito 50 anos aps sua morte, descreve-o vivendo intermitentes perodos de angstia e aflio, quando ento, perplexo, repetia: "Sou um homem perdido! Perdido! Perdido!"15 Em 1903, atenuou sua disposio beligerante contra a Igreja. Convidado por Reavis, que com ele estudou na Escola de Oratria, em Chicago, compareceu a um conclio ministerial em Battle Creek. Confessou ento haver tomado uma deciso equivocada, e por esta razo no tinha paz de esprito. Com a voz embargada por uma profunda emoo, acrescentou: "Eu me alegraria, se pudesse voltar atrs, mas no posso! demasiado tarde! Estou perdido para sempre!" Dirigindo-se ento a Reavis. com o rosto umedecido pelas lgrimas, exortou-o: "Faa voc o que quiser, mas no combata nunca a mensagem."16

A Mo de Deus ao Leme 187 Seus ltimos anos foram vividos entre humilhaes, angstias econmicas e atrozes padecimentos fsicos. Uma perna lhe foi amputada como resultado de um acidente que quase lhe roubou a vida. Invlido, sentiu sua sade deteriorar-se rapidamente. Passou a sofrer ento, em toda a sua intensidade, as angstias intolerveis de um imenso ostracismo. Os batistas que o receberam com ruidosas manifestaes de apreo e admirao, pareciam dispostos a ignor-lo e desconhecer suas necessidades. No dia 12 de maio de 1919, aps um rosrio de aflies e desenganos, Canright faleceu. Foi sepultado no pequeno cemitrio de Mountain Home, em Otsego, na presena de um reduzido nmero de pessoas, testemunhas da solido que o acompanhou em seus ltimos anos. As palavras "o vosso sol se por em obscuridade", cumpriram-se com assombrosa preciso. JOHN H. KELLOGG

No firmamento denominacional em seus anos formativos a figura do Dr. John H. Kellogg se destacava de maneira inconfundvel como estrela de fulgurante brilho. Sua reconhecida eloqncia, talento e versatilidade como escritor e incomum habilidade cirrgica, deram-lhe grande notoriedade e prestgio internacionais.

A Mo de Deus ao Leme 188 Seus pas, logo no incio da grande epopia que significou a marcha para o Oeste, emigraram (1834) para uma rea at ento inexplorada, no Estado de Michigan. Vivendo o esprito de fronteira com todos os seus riscos e oportunidades, John Preston Kellogg abriu em meio a uma floresta densa e selvagem, um lugar apropriado para edificar sua rstica casa e iniciar o cultivo da terra, tendo em vista arrancar os recursos indispensveis para sobreviver com sua famlia. As condies precrias em que viviam, os rigores do inverno com suas inclementes nevadas e o primitivismo das prticas mdicas ento prevalecentes, significaram para a famlia Kellogg um custo demasiado alto. Aps um curto lapso de tempo, entre lgrimas e desencantos o Sr. Kellogg sepultou sua esposa, vtima de uma tuberculose insidiosa e cruel. Mais tarde pranteou a morte da filha Ema, vtima da inabilidade mdica to comum naqueles idos. Sofrendo uma infeo pulmonar, o mdico de fronteira tratou-a como se os seus males fossem provocados pelo excesso de vermes. A teraputica prescrita foi responsvel pela morte da menina que, aos dois anos de idade, sucumbiu contorcendo-se em convulses atrozes. Estes dois infaustos acontecimentos desenvolveram no corao do Sr. Kellogg um esprito amargo e um cnico desprezo pela medicina e aqueles que a exerciam. Depois de vrios anos de intensas lutas e esmagadoras frustraes em suas atividades agro-pastoris, o Sr. Kellogg mudou-se com a famlia para Jackson e, dois anos mais tarde, para Battle Creek. Aps a morte da esposa, casou-se com Ana Stanley, e seus cinco filhos do primeiro matrimnio celebraram atravs deste segundo casamento, o advento festivo de mais onze irmos e irms. Para sustentar to numerosa prole, Kellogg iniciou em Battle Creek uma pequena indstria de vassouras. Alcanada pelo poder da mensagem do terceiro anjo, a famlia aceitou a proclamao adventista, passando a desempenhar posteriormente um papel relevante na histria denominacional. Cristalizava-se ento, de forma gradual, a convico de que a Igreja reunia condies indispensveis para inaugurar a prtica de uma

A Mo de Deus ao Leme 189 medicina preventiva apoiada no princpio sintetizado no moto latino: "Mens sana in corpore sano." As normas de sade desconhecidas pela medicina contempornea haviam sido, em viso, (1863) reveladas Sra. White. A implantao de uma instituio de sade tendo em vista a divulgao destes princpios, se impunha como um imperativo. Entretanto, para uma igreja infante, carente de recursos financeiros e que ainda ensaiava os primeiros passos, este plano poderia parecer um ideal utpico. Porm, ignorando as "impossibilidades", J. N. Loughborough, um pioneiro de frgil constituio fsica, mas possudo por uma vigorosa determinao, foi escolhido por seus pares para iniciar uma campanha, coletando fundos para o estabelecimento de um centro de sade modelo em Battle Creek. Visitando os membros da comunidade adventista local, chegou casa do Sr. Kellogg, solicitando seu apoio financeiro para o projeto. Interrogado sobre quanto havia arrecadado at ento, recebeu como resposta, "nenhum centavo''. Kellogg tomou em suas mos a lista de contribuintes ainda em branco e assinou o seu nome, comprometendose com a soma de quinhentos dlares. Aps haver assinado, dirigindo-se ao Pastor Loughborough, disse: "Estes quinhentos dlares representam a semente para iniciar a nova instituio, e agora resta sobreviver ou naufragar."17 Para um modesto fabricante de vassouras, responsvel pela manuteno de uma famlia de 16 filhos, o compromisso assinado significava uma doao feita com sacrifcio. Mas, considerando que o primitivismo mdico naqueles idos de obscurantismo cientfico, custaram a vida de sua esposa e uma pequena filha, e lhe causaram sofrimentos sem conta, podemos facilmente entender a motivao que o levou a apoiar to generosamente o plano que lhe foi apresentado. Em pouco tempo onze mil dlares foram arrecadados, e com esta soma se edificou a primeira instituio de sade adventista, em Battle Creek. No dia 5 de setembro de 1866, com um staff de dois mdicos, uma enfermeira e seis assistentes, a instituio abriu as portas. Em

A Mo de Deus ao Leme 190 poucos meses, porm, suas instalaes se mostraram inadequadas e insuficientes para atender o grande nmero de pacientes que, procedentes de perto e de longe, vinham a Battle Creek para receber os benefcios de uma teraputica ento revolucionria. Era evidente a necessidade de ampliar a instituio tendo em vista satisfazer grande e surpreendente demanda. Porm, antes de qualquer expanso, impunha-se como urgente a preparao de talentosos jovens adventistas para o exerccio da medicina. Em 1872, quatro jovens foram enviados a uma escola de estudos paramdicos no Estado de New Jersey. Aps completado o perodo escolar, o Pastor White animou o mais promissor entre eles John H. Kellogg (dcimo filho de John P. Kellogg) a estudar na Faculdade de Medicina da Universidade de Michigan. Posteriormente emprestou-lhe mil dlares para um perodo de especializao no Hospital Belleview, em Nova Iorque. Aps ter completado sua preparao profissional, o jovem Kellogg iniciou em Battle Creek uma brilhante carreira mdica, que durou 68 anos. Desenvolveu tcnicas cirrgicas que o consagraram internacionalmente. Durante cinco meses assistiu o Dr. Lawson Tait, em Birmingham, na Inglaterra, assimilando seus mtodos e procedimentos no campo da cirurgia ginecolgica e abdominal. O Dr. Tait havia logrado o respeito do mundo cientfico aps haver realizado 116 intervenes cirrgicas sucessivas sem a ocorrncia de uma s fatalidade. Este era um resultado excepcional, numa poca quando se esperava que entre 15 a 20 por cento dos pacientes operados morressem vtimas das complicaes psoperatrias. Kellogg, entretanto, estabeleceu um novo recorde: 165 operaes abdominais sem o registro de um nico bito. Visitou a Clnica Mayo, em Rochester, Minnesota, famoso centro cirrgico nos Estados Unidos. Em pouco tempo ganhou o respeito e admirao dos doutores Will e seu irmo Carlos Mayo. Um dia, enquanto examinava um de seus pacientes, o Dr. Carlos Mayo o surpreendeu dizendo: Vejo que o senhor foi operado pelo Dr. Kellogg.

A Mo de Deus ao Leme 191 Sim respondeu o paciente mas como sabe que foi ele que me operou? fcil replicou o Dr. Mayo. A cicatriz pequena e perfeita, semelhante a uma assinatura. Com notvel destreza manual, Kellogg operou 22.000 pacientes, um recorde dificilmente igualado por qualquer outro cirurgio. Escreveu cerca de 50 livros, dos quais circularam aproximadamente um milho de exemplares. Seu livro mais popular The New Dietetics (A Nova Dieta) figura na lista dos livros sobre nutrio como um autntico clssico. Na opinio de H. T. Finck, editor do New York Evening Post, este livro seria suficiente para qualific-lo a receber as honras de um prmio Nobel. Destacou-se tambm como prolfico inventor. Na rea da medicina, concebeu aparelhos e sistemas para acelerar a circulao do sangue, melhorar o processo digestivo e ajudar no controle e reduo do peso. Inventou tambm artifcios mecnicos para o fortalecimento de msculos enfraquecidos. Sob sua direo e patrocnio a "manteiga de amendoim" comeou a ser produzida e, posteriormente, industrializada. Concebeu a idia de produzir o que hoje conhecemos como flocos de milho. Seu irmo W. K. Kellogg, usando as receitas criadas por John, inaugurou a indstria de alimentos Kellogg, conhecida em todo o mundo como uma das mais respeitveis empresas no campo da produo de alimentos. Com efeito, atravs do ministrio mdico de Kellogg e sua assombrosa versatilidade, a Igreja capitalizou benefcios sem conta. Desafortunadamente, porm, aps ter conquistado tantas glrias, comeou a sentir-se inibido dentro das limitadas fronteiras denominacionais. Iniciava-se em seu corao uma sutil rebelio contra a Igreja e seus dirigentes. O grande sanatrio de Battle Creek se apartava gradualmente do ideal que justificou sua fundao, para se transformar em uma instituio no-confessional. Em viso a Sra. White viu os mdicos escondendo deliberadamente sua identificao com a Igreja e lhes enviou uma

A Mo de Deus ao Leme 192 mensagem. "Deus" sublinhou a serva do Senhor "deve ser honrado e reconhecido pelos que se chamam adventistas do stimo dia.... Nenhum aspecto de nossa mensagem deve ser ocultado."18 Na histrica assemblia da Associao Geral celebrada em 1901, Kellogg e seus colaboradores usaram sua influncia e capacidade persuasiva para lograr, com a aprovao de um novo esquema organizacional, maior grau de independncia. Frustrados em seus intentos, decidiram executar planos e programas de ao que evidentemente no se harmonizavam com os mtodos e sistemas denominacionais. Contrariando as instrues recebidas da Associao Geral, sobre os escombros do velho sanatrio destrudo pelo fogo, Kellogg decidiu levantar uma estrutura imponente e extravagante. ''Fui instruda na ltima noite" escreveu-lhe a Sra. White "a declarar que os seus extensos planos para Battle Creek no se harmonizam com a ordem de Deus."19 Alm das preocupaes relacionadas com as dimenses do novo sanatrio em construo, a mensageira de Deus no ocultou o temor de que a beleza existente na simplicidade fosse ofuscada pelo fulgor faranico de uma instituio construda para gratificar a vaidade humana. Mas o conselho enviado pela pena inspirada foi completamente ignorado. Poucos dias antes de sua inaugurao, descrevendo a suntuosidade do novo hospital, assim se expressou Perry F. Powees, auditor geral do Estado de Michigan:
"O estilo do edifcio conhecido entre os arquitetos como renascentista. ... Os pisos de mrmore de grande dimenso, em forma de mosaicos, cobrem uma imensa rea. O trabalho foi dirigido por um artista italiano.... Quando completado ser um dos mais belos edifcios de Michigan, honrando tanto a cidade como o Estado."20

Durante vrios anos Kellogg cultivou uma respeitosa e cordial relao com a Sra. White. Seus conselhos, advertncias e exortaes foram sempre de bom grado recebidos e entesourados. Agora, entretanto, insinuava a existncia de dois tipos de Testemunhos: Uns genunos, porque procedentes de Deus; e outros qualificados como questionveis, por refletir o pensamento dos dirigentes da Associao Geral.

A Mo de Deus ao Leme 193 As idias pantestas gestadas em sua mente, embora denunciadas como esprias pelo Esprito de Profecia, passaram a ser proclamadas por ele e seus seguidores, com entusiasmo quase apostlico. Rejeitando posteriormente in totum os escritos produzidos pela pena inspirada, passou a atribuir as vises da Sra. White a "alucinaes ocorridas durante os espasmos epilpticos que a acompanharam durante sua longa existncia". Aproximava-se de forma irreversvel o fim de sua vinculao com o movimento adventista. Finalmente, em 1907, aps haver abandonado a Igreja com alguns de seus mais ntimos colaboradores, Kellogg foi excludo da comunho adventista em Battle Creek. Com grande solrcia e artimanhas jurdicas, logrou o controle do sanatrio e da fbrica de alimentos. A Igreja, entretanto, apesar de sua enorme perda patrimonial, inaugurou em suas fileiras um perodo de paz e harmonia imprescindveis ao cumprimento de sua misso evangelizadora. Uma vez liberado das limitaes que a Igreja por tantos anos lhe imps, iniciou uma nova etapa em sua vida profissional, plena de iluses e fantasias. Seus sonhos de grandeza levaram-no a conceber um imenso imprio hospitalar. Trs instituies satlites (duas em Chicago e uma em Miami) e a construo de um novo e extravagante complexo em Battle Creek, em adio ao sanatrio j existente, geraram compromissos maisculos que jamais puderam ser honrados. A grande depresso financeira (1929) que afetou a economia mundial abalou perigosamente os fundamentos de sua corporao hospitalar. Como conseqncia as trs instituies satlites tiveram suas operaes interrompidas. Em 1933 o "elefante branco" de Battle Creek, afogado em um oceano de dvidas, quase insolvente, foi submetido s condies humilhantes impostas por uma concordata preventiva. Em 1938, a corporao foi legalmente declarada em estado de falncia. Finalmente, o governo dos Estados Unidos decidiu comprar o edifcio principal que integrava o grande complexo de Battle Creek.

A Mo de Deus ao Leme 194 E assim ruiu, como frgil castelo de cartas, a gigantesca corporao mdica fundada por Kellogg. A cadeia hospitalar adventista, entretanto, sob as bnos e direo de Deus, cresceu e se multiplicou estendendo a todos os continentes os preciosos benefcios de sua influncia. Kellogg, que havia antecipado a desintegrao do adventismo, acompanhou perplexo, no crepsculo de sua existncia, o colapso de sua organizao. Afastado da igreja, perdeu a f nas doutrinas da expiao, o nascimento virginal e a divindade de Cristo e tornou-se um evolucionista darwiniano. Quo diferente teria sido sua vida se, em lugar de seguir as ambies de um corao no santificado, houvesse ouvido a voz de Deus falando atravs de Sua mensageira! Apesar de quebrantado por humilhantes experincias, jamais se reconciliou com a Igreja. Registrou, entretanto, em sua autobiografia, escrita j no pr-do-sol de sua vida, um surpreendente testemunho de confiana na Sra. White e seu ministrio. Entre outras coisas, escreveu:
"Encontrei na Sra. White uma sbia conselheira e amiga qual constantemente recorri em busca de conselho. ... Tinha plena certeza de que o Senhor dirigia sua mente e ainda mantendo esta convico. Era uma mulher piedosa que buscou a orientao divina e a recebeu. Tive multas evidncias disso, provavelmente mais que qualquer outro homem jamais tenha tido.... "Na humilhante experincia dos ltimos seis anos (a perda do gigantesco sanatrio) reconhecemos a bondosa mo da Providncia ensinando-nos lies que grandemente necessitamos, e esperamos que elas sejam aprendidas profundamente e aproveitadas de tal maneira que no precisem ser repetidas. "Tenho sempre nutrido o maior respeito e considerao pela Sra. White. Alm dos meus pais, foi a minha melhor amiga."21

Quantos oprbrios, vexames e humilhaes Kellogg teria evitado se alm de apreciar a obra realizada pela Sra. White, houvesse se submetido aos seus conselhos e exortaes!

A Mo de Deus ao Leme 195 Mui apropriadas se nos afiguram as palavras inspiradas: ''H caminho, que parece direito ao homem, mas o seu fim so os caminhos da morte."22 ELLET J. WAGGONER

Os ressonantes triunfos alcanados pela Reforma na alvorada do sculo XVI tiveram suas origens no corao de dois festejados telogos: Lutero e Melanchton. Como ardorosos intrpretes da doutrina da justificao pela f, precipitaram um movimento religioso que mudou a corrente da Histria. Sculos mais tarde, no seio do adventismo, dois talentosos pregadores, Jones e Waggoner, proclamando outra vez a justificao pela f no contexto da trplice mensagem anglica, lograram reavivar a centelha do princpio sola fide, resgatando a Igreja dos perigos de uma religio destituda dos "atrativos incomparveis do Calvrio". Os telogos da Reforma se caracterizaram pela diversidade. Lutero era por todos reconhecido por sua personalidade exuberante, temperamento explosivo e natureza arrebatada; Melanchton, por suas maneiras afveis, esprito sereno e atitudes refinadas. Tal qual os telogos da Reforma, os dois pregadores adventistas tambm se destacaram pelas dessemelhanas. Jones era alto, porte

A Mo de Deus ao Leme 196 anguloso e spero; Waggoner era de baixa estatura, entroncado e gentil. Jones era um autodidata. Com esforo e empenho logrou acumular uma aprecivel soma de conhecimentos. Waggoner, como mdico, refletia a erudio e o refinamento, cultivados ao longo de uma vivncia universitria. Durante o perodo neo-testamentrio, Deus usou duas personalidades diametralmente opostas o impetuoso Pedro, e Joo, o suave discpulo de Patmos para edificar Sua Igreja. Nos idos da Reforma e nos anos formativos do movimento adventista, Deus usou tambm personalidades marcadas pela diversidade para consolidar os triunfos do evangelho. Ellet Waggoner nasceu em 1855 em Wisconsin. Estudou no colgio adventista de Battle Creek e, posteriormente, completou seus estudos na Faculdade de Medicina de Belleview, Nova Iorque. Por alguns anos serviu no staff mdico do sanatrio de Battle Creek. Parecia, entretanto, no se sentir realizado no exerccio da medicina. Atraa-o o plpito. A investigao teolgica exercia em seu esprito irresistvel fascnio. Por isso, aps alguns anos de atividades mdicas, decidiu trocar o hospital com suas longas e fatigantes viglias, pelo plpito e sua exaustiva obra em favor das almas. Em 1884 serviu como redator assistente da revista missionria Signs of the Times, sob a responsabilidade editorial de seu pai, J. H. Waggoner. Preocupado com a influncia perniciosa do legalismo dentro da Igreja, disps-se em sua poltica editorial a exaltar o significado da cruz. O movimento adventista vivia ento um perodo de grande letargia espiritual. Muitos crentes anelavam alcanar a pureza e a justia. Porm, frustrados, semelhana do apstolo Paulo, interrogavam: "Quem me libertar do domnio da minha natureza inferior?''23 "Cristo em Sua humilhao, Cristo em Sua pureza e santidade, Cristo em Seu incomparvel amor'', havia deixado de ser o tema central, tanto nos plpitos como nas publicaes adventistas. Muitos eram os que, no seio da Igreja, haviam perdido de vista a preciosa verdade que,

A Mo de Deus ao Leme 197 unicamente amando a Jesus, imitando-O e nEle confiando, poderiam ser transformados Sua semelhana. Frente a esta realidade, J. H. Waggoner e A. T. Jones, outro redator associado, decidiram consagrar suas penas exaltao do "Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo''. A nfase dos novos redatores em torno do tema "O Senhor Justia Nossa", gerou entre muitos suspeitas que no puderam ser dissimuladas. Seria acaso Waggoner o intrprete de um novo evangelho, exaltando a cruz e ignorando os privilgios de obedincia lei? interrogavam perplexos os pastores, representantes da "velha guarda''. Mas, indiferente suspiccia de muitos e apoiando-se no uso de duas armas poderosas a pena e a palavra denunciou com ardor os perigos de uma justia semelhante dos fariseus. O fervor com que se empenhou na exaltao dos atrativos da cruz, f-lo pontificar durante quase duas dcadas como figura estelar no cenrio adventista. Na histrica assemblia da Associao Geral celebrada em 1888, em Minneapolis, ele se agigantou na apresentao de poderosas mensagens cristocntricas, precipitando na Igreja uma grave confrontao teolgica. "A justificao ser alcanada unicamente mediante uma f viva em Cristo", sublinhou Waggoner com acentos eloqentes. "Ningum entrar no Cu sem o manto prstino da Justia de Cristo. Este manto no pode ser comprado, nem obtido por meio de obras meritrias. um dom que alcanamos mediante uma experincia pessoal com Cristo'', acrescentou enftico. E para assombro de muitos, repetiu solene uma afirmao paulina: "Somos justificados diante de Deus unicamente pela f no Salvador divino e jamais pela obra da lei."24 Seu objetivo era demonstrar que os homens so salvos pela justia de Cristo, no pela obedincia lei. Influentes delegados viram nos temas por ele apresentados um deliberado af por solapar o declogo divino, transformando-o em um cdigo obsoleto, destitudo de importncia e significado. Os debates que se seguiram s mensagens de

A Mo de Deus ao Leme 198 Waggoner, deixaram no ar a inquietante impresso de que a unidade na doutrina havia sido fraturada e que jamais seria restaurada. A Irm White, entretanto, preocupada com os efeitos perniciosos de uma religio semelhante oferta de Caim, destituda do poder e atrao da cruz, endossou sem vacilaes o novo enfoque dado por Waggoner em suas exposies homilticas. Nos meses seguintes, juntamente com ele e Jones, participou de encontros de reavivamento em igrejas locais, conclios ministeriais e reunies campais:
"Estes no foram contatos casuais, mas ocasies de duro labor, pregaes, apelos, aconselhamentos, exortaes, oraes, at que a oposio se desfez e lgrimas fluram, pecados foram confessados, mos foram reapertadas em amizade e rostos radiantes atestavam vitria e novo nascimento."25

Como resultado, a Igreja sentiu-se inflamada de entusiasmo pelo evangelho de Cristo, com um espirito de ardente devoo pela pessoa de Cristo e com uma consumidora paixo pelas almas carentes de Cristo. Em 1892, Waggoner foi chamado para assumir na Inglaterra a responsabilidade editorial de nossas publicaes missionrias. Em suas novas funes, entretanto, talvez como reao natural oposio orquestrada pelos dirigentes da Associao Geral contra as mensagens apresentadas na assemblia de 1888, comeou a desenvolver uma atitude antagonista em relao estrutura administrativa denominacional. Sua crescente hostilidade contra o que ele convencionou chamar "o poder rgio de Battle Creek", suscitou uma carta escrita pela Sra. White ao Pastor Jones, expressando tristeza e preocupaes. Dela extramos os seguintes pargrafos:
"Sei que de forma especial Deus o usou, e tambm ao Pastor Waggoner, para a realizao de uma obra especial. Acompanhei-os com toda a minha influncia, pois sabia que a obra que realizavam era de origem divina.... Sinto-me, porm, entristecida e temerosa quando vejo atitudes que no posso endossar. ... "O Pastor Waggoner tem alimentado estranhas teorias e, antes de apresent-las perante um conselho de irmos, as tem defendido publicamente. Tem estado advogando abertamente idias relacionadas com

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a administrao da Igreja, que jamais deveriam ter sido expressadas. ... Vivemos em um tempo quando a ordem, sistema e unidade de ao devem ser defendidos como elementos essenciais."26

Representando a obra na Inglaterra, assistiu assemblia geral de 1897, quando ento apresentou com brilho e erudio, uma srie de dezoito estudos sobre a epstola aos Hebreus. O Dr. Kellogg, que tambm estava presente naquele encontro, discorreu sobre diversos temas, introduzindo sub-repticiamente seus conceitos pantestas, os quais haveriam de exercer uma influncia ruinosa na vida de Waggoner. Nos anos que se seguiram, enquanto dava continuidade obra iniciada na Inglaterra, comeou a defender e divulgar uma idia esdrxula conhecida pelo ttulo "afinidade espiritual''. Pretendia que uma pessoa que no seja o legtimo esposo ou esposa nesta vida, poder vir a ser o companheiro ou companheira na vida porvir. Esta idia, destituda de fundamento bblico, propiciava j nesta vida as condies favorveis para uma eventual afinidade espiritual com terceiros. Waggoner, evidentemente, caminhava sobre um terreno minado por Satans. Em 1901 voltou a Battle Creek para participar como delegado dos trabalhos da assemblia da Associao Geral. Sentia-se ento entusiasmado com o que ele "supunha ser uma preciosa luz espiritual".27 Preocupada com esta "nova luz", a Sra. White denunciou-a como "fbula perigosa e desorientadora''.28 Retornando em 1903 a Battle Creek, decidiu no mais regressar Europa. A Sra. White empreendeu ento seus melhores esforos, tendo em vista ajud-lo espiritualmente. Sugeriu sua admisso em carter experimental no quadro de professores do colgio recm-fundado em Berrien Springs (Emanuel Missionary College). Animava-a a esperana de v-lo superar a crise que ameaava arruin-lo espiritualmente. Porm, em lugar de permanecer no Colgio Missionrio Emanuel, ento uma ilha de segurana contra as heresias, preferiu dirigir-se a Battle Creek, epicentro da crise pantesta, onde a legitimidade dos escritos da Sra.

A Mo de Deus ao Leme 200 White era continuamente testada e questionada nos laboratrios da incredulidade. No dia 4 de outubro de 1903, a Sra. White lhe enviou uma carta, na qual se expressou com franqueza e vigor, dizendo: "Fostes apresentados a mim como estando em grande perigo. Satans est em vossa pista, e por vezes vos tem sussurrado fbulas agradveis, e vos mostrado belos quadros de algum a quem ele representa como companheira mais apropriada para vs do que a esposa de vossa juventude, a me de vossos filhos.
"Satans est trabalhando secreta e infatigavelmente para levar a efeito vossa queda por meio de suas ardilosas tentaes... Espera desviar vossas afeies de vossa esposa, e fix-las em outra mulher. Deseja que permitais que vossa mente se demore pensando nessa mulher, at que, mediante afeio no santificada, ela se torne vosso dolo."29

Mas as exortaes procedentes de Deus no encontraram em seu corao a ressonncia desejada. Waggoner j havia lanado a sua sorte. Sua apostasia se afigurava agora como um processo irreversvel. Divorciou-se da esposa e, depois, centrou suas afeies em uma jovem enfermeira, na Inglaterra, com quem havia iniciado, alguns anos antes, uma "afinidade espiritual". Consciente de que a Igreja jamais endossaria seu segundo matrimnio, interrompeu sua relao com o movimento adventista. Alguns anos mais tarde, encontramo-lo no Sanatrio de Battle Creek, ocupado outra vez em atividades mdicas. Embora afastado da Igreja, jamais usou a voz ou empregou a pena para atacar suas doutrinas e ensinos. No dia 28 de maio de 1916, aos 61 anos de idade, faleceu repentinamente, em sua casa, vtima de fulminante ataque cardaco. Em 1892, revelando uma intuio penetrante, a Sra. White escreveu sobre a possibilidade de que eventualmente Waggoner abandonasse a f. Mas, se isso ocorresse registrou "no seria uma prova de que sua mensagem no fosse de Deus, e que a obra por ele realizada houvesse sido um equvoco''.30

A Mo de Deus ao Leme 201 Deploramos o ocaso sombrio de um talentoso mensageiro que, aps haver prestado Igreja servios to assinalados, preferiu viver seus ltimos anos vagando longe do aprisco do Senhor. Seu melanclico desenlace nos permite entender com maior profundidade o significado da exortao paulina: "Aquele pois que cuida estar em p, olhe no caa."31 ALONZO T. JONES

Na vida de Alonzo T. Jones, encontramos duas caractersticas sobressalentes, dignas de especial registro: uma ascenso rpida e acelerada, seguida de uma queda vertiginosa e sombria. A primeira vez que a crnica adventista registra seu nome, f-lo para notificar o seu batismo, ocorrido em Walla Walla, no Estado de Washington, em 1873. Era ento um desconhecido sargento, engajado no Vigsimo Primeiro Regimento de Infantaria, aquartelado no Forte de Walla Walla. Aps haver assistido a uma srie de conferncias pronunciada por um evangelista adventista Pastor I. D. Van Horn Jones manifestou o desejo de confessar publicamente sua f na mensagem adventista, mediante o batismo. Interrompendo suas atividades militares, passou a integrar a equipe dirigida pelo Pastor Van Horn, ocupando-se com grande entusiasmo e singular fervor na obra em favor das almas perdidas. Uniu-se em

A Mo de Deus ao Leme 202 matrimnio com a Srta. Francis Elvira Patten, cunhada do evangelista que o levou experincia da converso. Era um autodidata respeitado por sua admirvel erudio. Enquanto a maioria dos seus ex-companheiros de caserna dissipavam o tempo em atividades fteis e banais, ele se concentrava em exaustivas lucubraes, investigando volumosos tratados de Histria, esforando-se por entender o passado luz das profecias bblicas. O pastor Van Horn, que o levou experincia batismal, provavelmente jamais imaginou que aquele soldado, quase annimo, em pouco tempo haveria de se tornar editor da Review and Herald, Sign of the Times, American Sentinel, Present Truth, e tambm o campeo da causa da liberdade religiosa nos tribunais de justia dos Estados Unidos e um dos mais brilhantes telogos nos crculos adventistas, naqueles dias. Aps se haver dedicado por alguns anos obra da evangelizao trabalho que realizou com surpreendente xito, foi convidado (1885) para atuar como editor associado da revista Sign of the Times, peridico missionrio publicado pela Casa Editora do Pacfico (P.P.P.A.). Sentindo que a Igreja, em seu anseio por exaltar a lei, havia quase perdido de vista os "encantos do Calvrio", decidiu magnificar em seus editoriais o ''poder e a glria da Cruz''. Esforou-se por demonstrar que o pecador justificado unicamente pela justia de Cristo. Mas a nfase com que sublinhava a salvao pela f, suscitou a suspeita de que intentava deliberadamente anular a validade da lei e desdenhar a importncia e a validade do sbado, o dia do Senhor. Esta desconfiana e alguns outros problemas que se seguiram, cavaram um profundo abismo entre Jones e os dirigentes, precipitando posteriormente um deplorvel conflito, seguido por uma separao inconcilivel. Jones e Waggoner foram, no firmamento adventista, duas estrelas de fulgurante brilho. Unia-os uma singular coincidncia de idias e convices. Embora jamais houvessem estudado juntos os grandes temas do evangelho, revelavam sempre, no plpito e nos seus escritos, uma surpreendente identidade de pensamento. O seguinte pargrafo, extrado

A Mo de Deus ao Leme 203 de uma carta escrita por Jones, ilustra esta grande afinidade existente entre ambos:
"Em um sbado, quando o irmo Waggoner se ausentou de Oakland, para ir a uma reunio campal, preguei em seu lugar na igreja de Oakland. Meu tema foi 'A Justificao pela F'. No sbado seguinte ele voltou a pregar em sua igreja (Oakland) e eu em So Francisco. Na manh seguinte, quando iniciei o meu trabalho na redao da Sign [of the Times], perguntei ao irmo Bollman: 'Qual foi o tema do irmo Waggoner, ontem?' Ele respondeu: 'O mesmo pregado pelo irmo na semana anterior.' Voltei a interrogar: 'Qual foi a orientao que ele seguiu? Que ilustraes usou?' Ele respondeu: 'As mesmas que o irmo.''32

Embora dessemelhantes fisicamente, e cultivando hbitos de vida diametralmente opostos, no pensamento teolgico se assemelhavam como irmos siameses. Em 1888, Jones apresentou diversas mensagens aos delegados reunidos em assemblia da Associao Geral, em Minneapolis, Minnesota. Apesar da oposio da "velha guarda'' que via em seus ensinos um perigoso desvio do pensamento tradicional adventista, logrou polarizar a assemblia com sua arrebatadora eloqncia, maneirismos, peculiaridades, mas acima de tudo com a fora persuasiva de sua dialtica firme e sutil. E foi assim que um desconhecido sargento do Vigsimo Primeiro Regimento de Infantaria do Forte de Walla Walla, se projetou no seio do adventismo como uma de suas figuras mais respeitveis. Em rpida ascenso, Jones alcanou o znite de sua experincia ministerial. Suas mensagens, embora repudiadas por um influente segmento da Igreja, foram recebidas com entusiasmo e fervor por outros que, em seus temas, discerniram o poder espiritual capaz de produzir um grande reavivamento e precipitar o derramamento da prometida chuva serdia. Mas sua melhor contribuio como talentoso intrprete da Palavra de Deus ocorreu na assemblia da Associao Geral celebrada em 1893. Os 24 sermes que pregou naquela oportunidade, sob o tema "Cristo Justia Nossa'', foram recebidos "como mas de ouro em salvas de

A Mo de Deus ao Leme 204 prata". Reanimados na f, os delegados testificaram jamais haver recebido tanto conforto e uma luz to preciosa. Jones, entretanto, em seu calculado intento por neutralizar os argumentos dos chamados "legalistas", imprudentemente se excedia em sua linguagem, dando a impresso de minimizar a importncia de uma "obedincia perfeita por meio de Cristo''. Da Austrlia, onde realizava uma obra pioneira, a Sra. White enviou-lhe a seguinte mensagem:
"Estava eu assistindo a uma reunio, estando presente vasta congregao. Em meu sonho estveis apresentando o assunto da f, e da imputada justia de Cristo pela f. Repeteis vrias vezes que as obras de nada valiam, que no havia condies. O assunto foi apresentado de maneira que, sei, os espritos seriam confundidos, no recebendo a correta impresso quanto f e as obras, e resolvi escrever-vos. Afirmais esta questo com vigor exagerado. H condies para recebermos justificao e santificao, e a justia de Cristo. Sei o que quereis dizer, mas deixais uma impresso errada nos espritos. Conquanto as boas obras no salvem alma alguma, impossvel que uma nica alma se salve sem as boas obras."33

Em 1894, consoante a opinio de Olsen, presidente da Associao Geral, a Igreja vivia um perodo de bonana e grande progresso espiritual. Os ltimos focos de resistncia pregao de Jones e Waggoner se haviam rendido. Entre os dirigentes, pastores e membros em geral, crescia a convico de que havia chegado o tempo para um grande reavivamento sob a ministrao do Esprito Santo. Em meio ao fervor religioso que ento caracterizou a Igreja, surgiu Ana Philips, uma jovem residente em Battle Creek, anunciando haver recebido em vises especiais, revelaes de Deus. Escreveu suas mensagens e estas suscitaram por toda a parte um vvido interesse. Para muitos parecia razovel aceitar a idia de que a Srta. Philips fora escolhida pelo Senhor para orientar Sua igreja nos Estados Unidos, durante a ausncia da Sra. White, ento ocupada em um programa missionrio na Austrlia. Suas mensagens foram recebidas e lidas com

A Mo de Deus ao Leme 205 grande entusiasmo e, muitas vezes, comparadas com os escritos da Sra. White. Em um sbado, no ms de abril, o Pastor Jones declarou em um sermo pregado no Tabernculo de Battle Creek, que os ensinos de Ana Philips tinham o selo evidente de uma genuna manifestao do Dom de Profecia. Com a habilidade retrica que lhe era prpria, leu alguns escritos da Srta. Philips e, aps compar-los com os Testemunhos da Sra. White, instou os ouvintes a aceit-los como a voz de Deus falando Sua Igreja. Sua mensagem produziu no pouca agitao. Alguns se mostraram receptivos, e se inclinaram a aceitar Ana Philips como ''outra" mensageira escolhida pela Providncia. Outros, entretanto, suscitaram inmeras interrogantes sobre a validade de suas pretenses. Na manh seguinte, domingo, Jones dirigiu-se ao Correio, junto casa publicadora Review and Herald, em busca de cartas. Foi-lhe entregue um grande envelope, carimbado na Austrlia, contendo uma mensagem assinada pela Sra. White. Era uma carta escrita algumas semanas antes, censurando-o por se haver apressado a defender publicamente a autenticidade do "ministrio proftico'' de Ana Philips. Entre outras coisas, escreveu a mensageira do Senhor:
"Tenho uma mensagem para vs. Supusestes que Deus vos comissionara a tomar a responsabilidade de apresentar as vises de Ana Philips, lendo-as em pblico, unindo-as com os testemunhos que o Senhor houve por bem dar-me? No, o Senhor no ps sobre vs este encargo. No vos deu esta obra a fazer. ... No desmereais a obra misturando com ela manifestaes que no tenhais positiva evidncia de serem provenientes do Senhor da vida e da glria. ... "Recebi de Deus a advertncia que ora vos envio. No devia haver sido dado a Ana Philips o encorajamento que tem tido; isso tem sido grande dano para ela firmando-a num engano. Sinto que alguns de nossos irmos e irms estejam prontos a meter-se com essas supostas revelaes, e imaginem ver nelas as credenciais divinas."34

Jones no logrou dissimular o seu pasmo diante da mensagem recebida. E enquanto paralisado pela surpresa, sentado no banco do

A Mo de Deus ao Leme 206 Correio, viu aproximar-se o Pastor O. A. Tait. Convidando-o para sentarse, interrogou: Oscar, ouviste-me pregar ontem no Tabernculo? Havendo recebido uma resposta afirmativa, ps a carta datada de 15 de maro nas mos do Pastor Tait para que a lesse. Passados alguns momentos de silenciosa reflexo, interrogou: Como sabia a Sra. White, um ms atrs, que eu haveria de pregar a respeito de Ana Philips e seus escritos? Voc sabe perfeitamente, Jones respondeu o Pastor Tait. Sim, eu sei. Deus sabia com antecipao o tema que eu haveria de pregar concluiu Jones, revelando em seu rosto apreenso e pesar. No sbado seguinte, Jones voltou a ocupar o plpito do Tabernculo de Battle Creek e pregou um poderoso sermo. Reconheceu em sua mensagem que unicamente o Deus do Cu conhece com antecipao os pensamentos de um homem, e somente Ele tem poder para revelar estes pensamentos a outras pessoas a milhares de quilmetros de distncia. Com palavras ungidas de fervor, penitenciouse publicamente por suas aodadas concluses. Na seo de impressos e documentos de valor histrico da biblioteca da Universidade Andrews, encontram-se reunidos 25 livros e folhetos, escritos por Jones, abordando o problema relacionado com a liberdade religiosa. Com efeito, ele se destacou entre os adventistas como infatigvel combatente a servio da causa da liberdade religiosa. Com grande disposio de luta, compareceu diante de vrias comisses do Congresso Nacional, estribando-se na Constituio, na jurisprudncia, na lgica e na razo, em sua luta contra a aprovao de leis dominicais. Seu dinamismo se fez sentir at mesmo diante dos tribunais onde alcanou triunfos memorveis. Em 1897, foi eleito membro da comisso executiva da Associao Geral, onde atuou durante vrios anos. Em certa ocasio, censurado publicamente pelo presidente, Pastor G. A. Irwin, por suas atitudes

A Mo de Deus ao Leme 207 exacerbadas, renunciou. Foi, entretanto, em 1901, reeleito para ocupar o mesmo posto. Voltou, certo, a ocupar um lugar na comisso executiva da Associao Geral, porm em seu corao j operava em forma furtiva o fermento da rebelio, levedando todos os seus planos e motivaes. Iniciava-se a queda deplorvel e sombria de um campeo em Israel. Durante as discusses relacionadas com a reorganizao da Igreja, em 1901, ele se insurgiu com grande veemncia contra o que qualificava o ''rgio poder''. Cria que a Igreja no mais deveria continuar sendo dirigida por um presidente, mas sim por uma comisso executiva. Animava-o uma averso incurvel contra o princpio de autoridade centralizado na figura de um dirigente. Persuadidos pela lgica de sua argumentao, os delegados reunidos em Battle Creek nomearam os novos membros da comisso executiva, e elegeram o Pastor A. G. Daniells como seu presidente. Jones no ocultou seu contentamento ao ver o triunfo de sua tese: a figura do "presidente" foi eliminada dos estatutos da Igreja. O movimento adventista no mais teria uma "cabea visvel" conduzindo os seus destinos. Daniells no foi eleito presidente da Associao Geral, mas sim presidente da comisso executiva da Associao Geral. Entretanto, os grandes e complexos problemas gerados com esta nova forma de governo eclesistico, levaram a Igreja a revisar a deciso tomada em 1901, e, dois anos mais tarde, Daniells foi unanimemente eleito para presidir a Associao Geral. Jones, porm, mostrou-se inconseqente e contraditrio. Apesar de sua tenaz resistncia idia de um ''monarca'' dirigindo a Igreja, aceitou sem vacilaes sua eleio como presidente de uma associao na Califrnia, ocorrida poucos meses aps a mudana dos estatutos da Associao Geral. Ele no se destacou como administrador. Seu temperamento explosivo, estilo autoritrio e decises intempestivas produziram inmeras reas de atrito. Quando terminou seu primeiro mandato, era

A Mo de Deus ao Leme 208 evidente entre todos a disposio de no reeleg-lo. A Sra. White, entretanto, sugeriu a idia de se conceder ao Pastor Jones uma nova oportunidade. Mas o segundo mandato foi to decepcionante como o anterior. Desanimado, interrompeu sua experincia administrativa. Visitou a Sra. White em Elmshaven* para apresentar seus novos planos. Voltaria a Battle Creek para servir como professor de Bblia na Faculdade de Medicina fundada por Kellogg. Justificando sua deciso, salientou a esperana de ajudar o Dr. Kellogg, ento envolvido na crise pantesta. Prometeu manter uma atitude vigilante, no permitindo que Kellogg influenciasse a sua mente. Pouco antes a Sra. White havia expressado suas preocupaes ao perceber uma influncia crescente do mdico sobre ele. Podia ver claramente que "suas percepes se tornavam confusas e que ele no mais aceitava os conselhos que lhe eram dados''. "O inimigo" acrescentou a serva de Deus "opera de modo estranho e surpreendente, influenciando a mente humana."35 Jones, porm, parecia seguro de sua prpria fortaleza. Sentia-se imune aos riscos de um naufrgio em sua experincia crist. Embarcou fumo a Battle Creek, onde estava instalado com todo o seu poder de fogo, o quartel-general da rebelio contra os Testemunhos e a direo da Igreja. Algum tempo depois, a Sra. White escreveu: "Exortei o Pastor Jones, mas ele sentiu no existir o menor perigo. Circundado, entretanto, pela trama de sutis ameaas, tornou-se um homem frustrado e desiludido. Embora pretendesse crer nos Testemunhos, ele no mais os aceitava."36 Em outra carta escrita tambm pela pena inspirada, percebemos um pregador, outrora brilhante, apagando-se gradualmente sob a influncia de um homem que se havia apartado de Deus.
*

Elmshaven: ltima residncia de E. G. White, em Santa Helena, Califrnia.

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209

"O Dr. Kellogg controla a voz do Pastor A. T Jones e o usar como seu mensageiro. Minha orao : Abre, Deus, os seus olhos para que vejam; e os seus ouvidos para que ouam, e se humilhem."37

No dia 30 de setembro de 1907, a Sra. White voltou a escrever:


"A. T. Jones, Kellogg e o Pastor Tenney esto atuando sob a mesma liderana. Eles se classificam como aqueles de quem escreveu o apstolo: 'Alguns se apartaro da f, dando ouvidos aos espritos sedutores e doutrinas do demnio.' No caso de Jones, vejo o cumprimento de admoestaes que me foram dadas a seu respeito."38

Por causa de sua crescente hostilidade contra a Igreja e seus dirigentes, foi-lhe retirada a credencial ministerial. No ms de julho de 1908, entrevistou-se com a Sra. White, mas os resultados deste encontro no foram auspiciosos. Em 1909, solicitou uma audincia com os dirigentes da Associao Geral, em Washington. Seu pedido foi atendido. Diversos lderes reuniram-se com ele, animados pelo desejo de lograr uma frmula conciliatria. No final do encontro, o Pastor Daniells, presidente da Associao Geral, levantando-se, expressou sua apreciao pessoal pela contribuio fiel e dedicada de Jones causa adventista; manifestou tambm seu profundo pesar pelas incompreenses e conflitos que haviam interrompido um cordial companheirismo, separando-o dos seus irmos na esperana. Aps exort-lo a olvidar o passado, e reafirmar o desejo de estreitar os laos do amor que deveriam uni-los, estendeu a mo da reconciliao, dizendo: "Venha, irmo Jones, venha!" Jones se levantou e, aparentando vacilar, deteve-se em silncio. Todos esperaram contemplar uma comovente cena de aproximao, reconciliao e perdo. Desafortunadamente, porm, decorridos alguns momentos, Jones abruptamente se assentou, repetindo em angustia: "No! No! No!" O Pastor W. V. Olson, que participou do encontro, escreveu: "Havia naquela capela poucos olhos enxutos. Amvamos o irmo Jones, e nos entristecia v-lo sair em direo s trevas.''39

A Mo de Deus ao Leme 210 Pouco depois foi excludo da lista de membros da Igreja. Sua ascenso havia sido rpida e triunfal, mas sua queda foi lastimosa e melanclica. Em 1915 mudou-se para Washington, onde se dedicou publicao de um peridico The American Sentinel of Religious Liberty a servio da causa da liberdade religiosa. Uniu-se a uma igreja adventista dissidente The People's Church (Igreja do Povo) onde permaneceu at o fim dos seus dias. Sua esposa, entretanto, no o acompanhou em sua apostasia. Em 1923 regressou a Battle Creek para tratar da sade combalida. E, quando parecia recuperar-se satisfatoriamente dos males que o afligiam, sucumbiu repentinamente, vtima de uma apoplexia traioeira que lhe roubou a vida. E assim passou ao descanso um homem cuja vida poderia ter sido um constante louvor a Deus e uma glria para a Igreja. A Queda e Suas Causas Um pequeno pastor, enquanto apascentava algumas ovelhas, teve a ateno atrada pelo vo de uma guia que rapidamente se elevava no espao. Acompanhou-a em seu ascenso. Observou que gradualmente o seu vo se tornava inseguro e vacilante; percebeu depois que uma de suas asas parecia paralisada e, aps, a outra no mais se movimentava. Surpreendido, viu a ave cair com grande mpeto. Procurando saber as razes porque havia cado, descobriu que ao haver pausado numa rocha, uma pequena serpente a atacou. Desejando livrar-se do ofdio, alou o vigoroso vo, porm o rptil venenoso j havia realizado sua obra sinistra. Na histria da Igreja encontramos registrados o nome de talentosos lderes que se elevaram em poder, influncia e prestgio. Porm, para surpresa de muitos, comearam um dia a melanclica descida, caindo precipitadamente nos abismos escuras da apostasia.

A Mo de Deus ao Leme 211 Qual a causa destas quedas? A pequena e peonhenta serpente do orgulho, da incredulidade, negligncia e das tentaes. Referncias: 1. I Timteo 1:20; II I Timteo 2:17. 2. I Timteo 1:20. 3. I Timteo 1:18, 19 4. Carrie Johnson, I Was Canright's Secretary, pg. 14. 5. Review and Herald, 20 de maro de 1873. 6. Carrie Johnson, I Was Canright's Secretary, pg. 17. 7. Manuscrito 9, 1873. 8. Ellen G. White, Testimonies, vol. 3, pg. 305. 9. Carrie Johnson, I Was Canright's Secretary, pg. 58. 10. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, vol. 2, pg. 163. 11. Review and Herald, 13 de setembro de 1881. 12. Ellen G. White, Testimonies, vol. 5, pg 623 13. Review and Herald, 7 de outubro de 1884 14. 14. Citado por Arthur L. White, Dilogo com os Testemunhos, pg. 99. 15. Carrie Johnson, I Was Canright's Secretary, pgs. 134, 135. 16. D. W. Reavis, I Remember, pg. 120. 17. Richard A. Schaefer, Legacy, pg 53. 18. Ellen G. White, Testimonies, vol. 3, pg. 155. 19. Ellen G. White, Carta 125, 1902. 20. Medical Missionary, julho de 1903. 21. Richard A. Schaefer, Legacy, pgs. 191, 192. 22. Provrbios 16:25. 23. Romanos 7:24. 24. Romanos 3:28. 25. C. M. Maxwell, Histria do Adventismo, pg. 249. 26. Ellen G. White, Carta 37, 1894, dirigida a A. T. Jones 27. 27. Ellen G. White, Carta 244, 1909.

A Mo de Deus ao Leme 212 28. Ibidem. 29. Ellen G. White, Medicina e Salvao, pg. 100. 30. Ellen G. White, Carta S-24, 1892. 31. I Corntios 10:12, 32. 32. A. T. Jones, Carta, 12 de maio de 1913, dirigida ao irmo Holmes. 33. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 377. 34. Idem, vol. 2, pgs. 85, 89 35. Ellen G. White, Carta 106, 1906. 36. Ellen G. White, Carta 116, 1906, dirigida ao Dr. Paulson. 37. Ellen G. White, Carta 182, 1906. 38. Ellen G. White, Carta 306, 1907. 39. Depositrios dos Escritos de Ellen G. White (E. G. White State), Doc. Arquivo, n. 53.

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VARO CONFORME O MEU CORAO


"Achei a Davi ... varo conforme o Meu corao, que executar toda a minha vontade." Atos 13:22.

O povo hebreu vivia um momento sombrio de sua histria. Nuvens escuras cobriam o cu de suas esperanas, anunciando a possibilidade de alguma tragdia nacional. Os exrcitos das naes vizinhas se tornavam cada vez mais poderosos, e a crescente corrupo de Israel parecia conspirar contra os planos e propsitos de Jeov em relao ao Seu povo. Saul, o primeiro rei, havia fracassado como estadista e lder espiritual. Havendo posto seus objetivos em conflito com a vontade de Deus, acompanhou com angstia e desonra o declnio de seu poder. Impunha-se como imperativo a eleio de outro lder mais fiel para conduzir os destinos da "nao eleita". Entre os milhes de Israel, Deus encontrou o homem que buscava. Com exultante entusiasmo e expresses de gozo, exclamou: "Achei a Davi. ... varo conforme o Meu corao, que executar toda a Minha vontade." Ao longo de nossa histria denominacional, Deus tem procurado homens qualificados para dirigir os destinos de Sua igreja. Homens dispostos a se entregar sem reservas em Suas santas mos. Homens sensveis voz suave do Esprito Santo. Homens dominados por uma absorvente e consumidora paixo pelas almas. Desde sua organizao, em 1863, at aos nossos dias, a Igreja foi e tem sido favorecida pela direo hbil, dedicada e fiel de catorze presidentes, encontrados pela Providncia para conduzir os seus destinos. Podemos imaginar a Deus expressando-Se com transbordante jbilo, quando da eleio do primeiro presidente da Associao Geral: "Achei a Joo Byington... varo conforme o Meu corao." Alegra-nos o pensamento de que os presidentes que o seguiram satisfizeram plenamente

A Mo de Deus ao Leme 214 os propsitos de Deus, mostraram-se dignos da eleio divina e corresponderam confiana que sobre eles o Senhor depositou. No eram homens perfeitos. Mas na obedincia ao chamado, foram remodelados pelo divino Oleiro e se aproximaram aos ideais da perfeio. Quando, semelhana de Paulo, sentiam-se desalentados ante a viso de suas limitaes e insuficincias, podiam ouvir o Senhor dizer-lhes em suaves acentos: "A Minha graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na frqueza."1 Neste captulo, reproduziremos em pinceladas rpidas um perfil biogrfico dos catorze presidentes da Associao Geral, autnticos "prncipes em Israel", eleitos pela Providncia para executar os Seus planos em relao Sua igreja "objeto de Seu supremo amor". JOHN BYINGTON

Ao longo de uma estrada sinuosa e estreita caminhava John Byington, absorto, mergulhado em inquietantes devaneios. Era ento um menino de sete anos. Perturbava-o um grande sentimento de culpa. Seu pai, Justus Byington, havia inculcado em sua mente infantil os ideais perfectivos proclamados por Wesley e outros pregadores pietitas dos sculos XVII e XVIII. Convertendo-se ao metodismo, Justus Byington sustentava a crena de que todos os homens so pecadores, suscetveis de perdo; que Deus

A Mo de Deus ao Leme 215 ama entranhavelmente o pecador, mas aborrece a iniqidade. Aceitando os ensinos metodistas relacionados com a santificao, cria ser possvel ao homem, atravs da operao do Esprito Santo, "viver uma vida santa, em constante harmonia com Deus e os seus semelhantes". John no entendia as implicaes de tais ensinos. Sabia, entretanto, que todo ato de desobedincia constitui uma ofensa contra Deus. Viveu durante seus tenros anos o imenso drama descrito pelo apstolo: "Muitas vezes sei que tenho vontade de praticar o bem, mas no o consigo, isto , no fao aquilo de bom que pretendo, mas sim o mal que no quero."2 Desejou viver uma vida de obedincia, mas afligiase ao perceber suas debilidades de carter. semelhana do pregador das naes, interrogava: "Quem me libertar das garras da minha natureza pecaminosa?"3 Era o sexto entre os dez filhos da famlia Byington. Nasceu em Hinsburg, Vermont, no dia 8 de outubro de 1798, precisamente no fim dos 1.260 anos anunciados na profecia (Apoc. 12:6). Consoante a interpretao proftica adventista, o ano 1798 marcou "o fim do tempo" anunciado pelos orculos divinos, e inaugurou o comeo do "tempo do fim". Aos dezoito anos de idade assistiu a uma reunio campal metodista em Saint Albans, Vermont. Os hinos cantados, as oraes proferidas e as mensagens pregadas naquela oportunidade, produziram em seu corao um efeito confortante e inspirador. Em resposta a um apelo, caminhou com outros em direo ao plpito, onde entre lgrimas confessou seus desvios e extravios, e manifestou a determinao de seguir ao Senhor sob qualquer circunstncia. Algum tempo mais tarde sentiu-se grandemente oprimido por uma insidiosa enfermidade que o prostrou durante quase trs anos. Satans valeu-se da situao para fazer recrudescer em seu esprito os mesmos sentimentos de culpa e indignidade que o afligiram na infncia. Porm, em meio aflio, estando a ss, no recesso de um bosque, ao derramar a alma atribulada perante o Senhor, sentiu-se estranhamente

A Mo de Deus ao Leme 216 alentado por um Poder sobrenatural que, como por encanto, o transformou. Este memorvel batismo do Esprito foi para ele qual ncora segura, firmando-o em meio s tempestuosas investidas de Satans, nos momentos sombrios de incerteza e dvida. Recuperado fisicamente, retornou s atividades regulares, ocupandose com os trabalhos agrcolas e os labores religiosos a servio da Igreja Metodista Episcopal. Em 1841, seu nobre e generoso corao foi inflamado pelo fermento das idias abolicionistas que ento permeavam a nao. O infamante comrcio dos escravos submetia homens, mulheres e crianas a toda a sorte de vilanias e humilhaes. Vozes de protesto erguiam-se por toda parte, denunciando as condies subumanas impostas aos escravos, vtimas da prepotncia e do arbtrio. Na infncia, John ouviu histrias fascinantes relacionadas com as lutas pela liberdade. Dos lbios do pai ouviu a descrio de algumas batalhas nas quais participou, na luta pela independncia nacional. Estas narrativas cristalizaram em sua mente o amor pela liberdade e justia. Para ele, liberdade era algo mais que um princpio abstrato; era um direito natural e inalienvel, outorgado por Deus a todos os homens. Esta convico inspirou-o a lutar pela causa dos escravos, transformando sua casa em refgio clandestino, onde os escravos foragidos encontravam amparo e proteo. Em 1844 Byington ouviu a proclamao da breve volta de Cristo. A mensagem de Miller, entretanto, embora apresentada com inusitado fervor, no o convenceu plenamente. Oito anos mais tarde leu nas pginas de um exemplar da Review and Herald que lhe chegou s mos, vrios artigos apologticos destacando a validade do sbado memorial imperecvel da Criao. Perplexo, disps-se a rejeitar o que ento lhe parecia uma discutvel e fantasiosa interpretao das Escrituras. Porm, examinando cuidadosamente a Palavra de Deus, comparando texto com texto, concluiu aceitando a vigncia e santidade do quarto mandamento.

A Mo de Deus ao Leme 217 No dia 20 de maro de 1852, com o corao lanceado por profunda dor, Byington acompanhou o fretro da filha, Teresa, ceifada ainda no verdor dos anos pelo alfanje trgico da morte. Afligido pela perda irreparvel, tomou a deciso solene de observar o quarto mandamento na letra e no esprito. No dia 3 de junho do mesmo ano, ele, a esposa e os dois filhos maiores foram batizados em Buck's Bridge, pequena comunidade rural, onde ento residiam. Com este acontecimento, Buck's Bridge, embora destituda de significao na geografia nacional, transformou-se em um centro de relevante importncia no mapa denominacional. Consoante A. W. Spalding, o mais talentoso dentre os historiadores adventistas, em Buck's Bridge encontramos ''o fascinante romance das primeiras coisas".4 Da quietude daquele lugar saiu o primeiro presidente da Associao Geral. Edificou-se ali a primeira Igreja Adventista do Stimo Dia, onde tambm funcionou a primeira escola, dirigida por uma das filhas de John Byington. Em 1857 mudou-se para o Estado de Michigan, onde prestou Igreja infante um frutfero servio. Sem descuidar dos trabalhos agrcolas e os deveres para com os seus, durante 15 anos, montado a cavalo, cruzou o Estado em todas as direes, conduzindo reunies de reavivamento e visitando os fiis dispersos por toda a parte. Na histria e na profecia o cavalo tem sido usado como smbolo de morte e destruio. Os grandes conquistadores ampliaram seus domnios pisoteando com o cavalo montanhas de cadveres e os escombros de cidades saqueadas e destrudas. John Byington, entretanto, no dorso de seu corcel, difundiu por toda parte a f, a esperana e o amor. Em maio de 1863, a Igreja reunida em histrica assemblia, aprovou a organizao e indicou um grupo especial para estudar e trazer ao plenrio a sugesto de algum para dirigir o movimento em sua nova fase organizacional. Os membros da comisso no vacilaram em recomendar o nome de Tiago White, o enrgico, dinmico e verstil lder para ser o primeiro a ocupar a presidncia da Associao Geral. Porm,

A Mo de Deus ao Leme 218 uma vez que havia promovido com tanto entusiasmo a necessidade de alguma forma de organizao na Igreja, preferiu declinar a indicao, evitando deste modo a acusao de se haver empenhado na adoo de um sistema administrativo animado pelo af de alcanar alguma posio hierrquica. Diante da firme recusa de Tiago White em aceitar a nova investidura, a escolha recaiu de forma natural na pessoa de John Byington, chamado afetuosamente "Pai Byington", por ser o mais velho entre os lderes da Igreja naqueles idos. Byington e outros leigos adventistas foram os legtimos sucessores espirituais dos ministros leigos do passado. Com efeito, o uso de pregadores leigos encontra seus antecedentes na prpria Histria. Ams foi um pregador leigo. Assim foi Isaas. Os doze discpulos e os setenta enviados por Jesus para proclamar as boas novas do reino de Deus tambm foram pregadores leigos a servio de um grande ideal. No sbio uso do "sacerdcio de todos os crentes" o adventismo redescobriu o esprito que galvanizou a igreja crist primitiva e a guiou em seu vitorioso programa de evangelizao. O novo presidente, embora contando setenta e um anos de idade, mostrou-se incansvel em seus esforos por manter a unidade da Igreja. Viajou constantemente, pregando, ministrando por toda parte a Santa Ceia, animando os crentes, batizando os novos conversos e organizando grupos e congregaes. Quando terminou seu mandato, voltou fazenda. Mas os cuidados com a Igreja e a paixo pelas almas o acompanharam at o fim da vida. A seguinte anotao inserida em seu dirio aps haver completado oitenta anos nos permite concluir que, apesar do peso dos anos, ele desfrutava de uma sade razovel: "Minha esposa me ajudou a carregar duas cargas de feno."5 Aps haver completado oitenta e dois anos, mudou-se para viver com a filha Marta. Mas levou consigo o cavalo, uma vaca, e as galinhas. Aos oitenta e seis anos, despertava-se nas

A Mo de Deus ao Leme 219 primeiras horas da madrugada para ordenhar a vaca e distribuir o leite entre os vizinhos. Pregava ocasionalmente sobre seu tema favorito o Esprito Santo e Seu poder. Anotava no dirio o nome de cada pregador que pregava em sua igreja, bem como os textos empregados na mensagem. medida que as foras se esvaam e os achaques se acumulavam, quando na linguagem potica de Eclesiastes, "j se escureciam o sol, e a luz, e a lua, e as estrelas", quando um manto de tristezas e apreenses parecia envolv-lo, as mesmas preocupaes que o afligiram durante a infncia, recrudesceram. Ele resumiu as inquietudes da alma em uma pergunta em seu dirio: "Repontam todos os erros de minha vida e quem os poder apagar?'' Com o seu prprio punho registrou uma resposta consoladora: "unicamente o sangue expiatrio de Jesus."6 No dia 3 de dezembro de 1886, escreveu:
"Este um dia de conforto e paz. Senti que os meus pecados eram muitos; pedi e encontrei a graa do Salvador e agora, a todos declararei o Seu amor perdoador."7

Com admirvel pacincia e resignao, suportou as dores prprias da enfermidade que lhe ceifou a vida. A todos que o visitavam dirigia palavras de nimo, conforto e esperana. Finalmente, no dia 7 de janeiro de 1887, numa sexta-feira, pouco antes das 13 horas, em paz com Deus e os homens, descansou de suas obras e fadigas. Deixou, entretanto, anotado o texto que desejava que fosse lido nas cerimnias fnebres que o acompanhariam at a manso do silncio: "Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono."8 Foi sepultado no cemitrio de Oak Hill, em Battle Creek, ao lado do tmulo de David Hewitt, o primeiro, em Battle Creek, a aceitar a mensagem do terceiro anjo.

A Mo de Deus ao Leme TIAGO WHITE

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Era um jovem pregador com demritos suficientes para desclassific-lo ao exerccio de uma obra ministerial frutfera. Sua formao acadmica e preparo teolgico eram extremamente limitados. Possua constituio fsica frgil, constantemente minada por enfermidades. Seus olhos revelavam uma evidente tendncia estrbica. Um acidente sofrido enquanto trabalhava em uma serraria, f-lo caminhar defeituosamente, coxeando de uma perna. Mas nele cumpriram-se mais uma vez as palavras inspiradas: "Mas Deus chama e escolhe aquilo que o mundo considera louco para confundir os sbios e escolhe o que o mundo chama fraco para confundir os fortes... e tudo isto para que ningum se glore."9 Tiago* White era um pregador acossado por contnuos e desalentadores problemas econmicos. Sua biblioteca se resumia em um exemplar das Escrituras e uma surrada Concordncia Bblica. Em sua luta contra o pauperismo, carregou pedras em uma estrada de ferro em construo e, mais tarde, trabalhou rachando lenha para ganhar 50 centavos por dia, dinheiro insuficiente para dar esposa, Ellen, e ao filho Henrique, um padro mnimo de decoro e sade.
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Tiago o equivalente a James, em portugus.

A Mo de Deus ao Leme 221 Mas apesar de todas estas insuficincias ele se destacou em seu ministrio de tal forma que hoje podemos dizer, sem nenhum favor, que no firmamento adventista ele fulgura como estrela de primeira grandeza. Como organizador, do caos que se seguiu ao grande desapontamento, ele restaurou a ordem e disciplina. Como editor e escritor, com sua pena verstil e fecunda, contribuiu para produzir na Igreja unidade na doutrina. Como pregador, com voz grave e ungida de f, confirmou a confiana de milhares nos ideais da "bem-aventurada esperana''. A poeira do tempo jamais poder esmaecer o brilho da obra por ele realizada, na consolidao de um movimento proftico, que veio existncia "vitorioso e para vencer''. Tiago S. White nasceu no dia 4 de agosto de 1821, em Palmyra, Maine. Seus ancestrais viveram a grande epopia que representou a fuga das perseguies religiosas da Europa, para se estabelecerem no Novo Mundo. Era um dos descendentes diretos de uma criana nascida no Mayflower,** quando da travessia atravs das guas no Atlntico, rumo Amrica. Seu pai era conhecido por todos como piedoso e honrado agricultor, radicado por mais de meio sculo em Palmyra, no condado de Samerset. Sua virtuosa me era neta do Dr. Samuel Shepard, respeitado pastor batista. Em virtude de sua fragilidade fsica, no lhe foi dado o privilgio de receber os benefcios de uma educao em seus primeiros anos. Esta oportunidade, entretanto, foi-lhe concedida ao atingir os 16 anos de idade. Trs anos mais tarde ingressou em uma escola secundria, onde aps trs meses de intensos estudos, recebeu um certificado que lhe conferia o direito de ensinar. Mais tarde, durante 17 semanas, desfrutou o privilgio de estudar filosofia, lgebra e latim, em uma escola situada em Reedfield, Maine. Foi assim que, em um limitado perodo de estudos, ele obteve sua educao formal.

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Mayflower: Ver captulo 1, "E a Terra Ajudou a Mulher".

A Mo de Deus ao Leme 222 Em setembro de 1842 ouviu a mensagem pregada por Guilherme Miller, numa reunio campestre celebrada ao leste do Estado de Maine. Sentiu-se imediatamente obcecado pela idia de se associar ao pregador na proclamao de que a "hora do juzo" se aproximava. Comprou alguns diagramas profticos e algumas publicaes que julgou indispensveis para estudo pessoal. Certo dia, numa manh ensolarada, montado a cavalo, partiu levando no bolso do capote trs sermes e os diagramas profticos, com os quais comeou sua obra a servio da causa milerita. Certa vez, enfrentando os rigores do inverno, quando os campos se apresentavam cobertos de neve, dirigiu-se a uma escola situada s margens do rio Kennebec para pregar sobre a esperana que ardia em seu corao. A sala estava cheia de pessoas dispostas a ouvi-lo. Havia, entretanto, entre eles, alguns que se opunham ferozmente aos ensinos relacionados com a volta de Cristo. Aps haver anunciado a reunio para a noite seguinte, um amigo o advertiu dizendo que uma turba de aproximadamente 300 indivduos haveria de esper-lo nas cercanias da escola e que se ele voltasse poria em risco integridade fsica. Ao retornar na noite seguinte, foi interrompido no meio do caminho por um homem que, furibundo, o ameaou dizendo: "Suas reunies tero que cessar de qualquer maneira." "Est bem, senhor", respondeu Tiago imperturbvel. "Se for vontade de Deus, isto h de ocorrer." Confiando que Deus haveria de proteg-lo, sereno abriu caminho por entre a turba vociferam rumo sala da escola. Uma bola de neve atirada por um dos agitadores passou rente sua cabea e se desintegrou de encontro parede. Ele leu um texto das Escrituras, mas poucos puderam ouvi-lo, dado o tumulto produzido por aquela turba de irreverentes. Inflamados por uma legio de demnios, os agitadores ululavam de forma histrica, proferindo toda classe de insultos e improprios. Do exterior, atravs das janelas, bolas de neve em quantidade eram arremessadas contra o pregador, molhando suas roupas.

A Mo de Deus ao Leme 223 Tiago fechou a Bblia e, dramtico, tomou nas mos um pedao de madeira que algum atirou contra ele na noite anterior, e erguendo os braos estendidos em forma de cruz, disse: "Ontem noite algum pobre pecador tentou atingir-me com esta madeira. Que Deus dele Se apiade. ... Por que deveria eu mostrar-me ressentido com tal provocao, quando o meu Mestre os afugentou com a Sua mo?" A turba indcil silenciou. O jovem pastor pregou ento sobre o dia do juzo e lhes falou acerca do amor e sacrifcio de Jesus. "Quantos esto dispostos a seguir ao Senhor e comigo sofrer perseguies, preparando-se para a Sua vinda?", interrogou White, solene. Sua mensagem foi semelhante a um dardo inflamado penetrando o corao dos ouvintes. Aproximadamente cem pessoas, naquela noite, atenderam voz do Esprito Santo. Com efeito, apesar de sua frgil constituio fsica, revelou sempre uma coragem indmita e extraordinria bravura na defesa dos ideais da cruz. Em suas exaustivas andanas missionrias, cruzou o Estado de Maine em todas as direes, deixando ao longo dos caminhos percorridos, grupos e congregaes firmados nos ideais da promessa do Senhor. Desenvolveu um mtodo eficiente com o qual chamava a ateno daqueles que o ouviam. Valendo-se de sua voz melodiosa, iniciava as reunies cantando com contagiante fervor a esperana adventista. Em Litchfield, Plains, ele iniciava cada noite a reunio cantando:
Verei o Senhor regressar, Verei o Senhor regressar, Verei o Senhor regressar, Dentro de mais alguns dias, Enquanto uma banda de msica, Enquanto uma banda de msica, Enquanto uma banda de msica, Repercutir seus acordes no ar.

A Mo de Deus ao Leme 224 Durante seis semanas, Tiago White, merc de Deus, logrou conduzir aproximadamente mil almas a aceitar o ensino relacionado com a segunda vinda de Cristo. Revelando a viso prpria de um lder e o dinamismo de um autntico dirigente, fundou instituies mdicas e educacionais. Porm, sua contribuio mais relevante causa adventista foi prestada na rea das publicaes. Indubitavelmente, ele viveu uma existncia mergulhada na glria de uma viso a viso do uso da pgina impressa na difuso das "riquezas incomparveis de Cristo''. Embora carente de recursos e sem experincia editorial, ouviu a voz de Deus falando atravs de sua esposa:
"Tenho uma mensagem para ti. Deves comear a publicar um pequeno jornal e mand-lo ao povo. Seja pequeno a princpio; mas, lendo-o o povo, mandar-te-o meios com que imprimi-lo, e alcanar bom xito desde o princpio. Desde este pequeno comeo foi-me mostrado assemelhar-se a torrentes de luz que circundavam o mundo."10

A glria desta viso iluminou a mente do jovem pregador. Como Paulo, ele podia repetir: "No fui desobediente viso celestial."11 Escrevendo e imprimindo pela f, com jbilo viu a obra se expandir. Surgiram as casas publicadoras e com elas multiplicaram-se as publicaes, circundando a Terra com os fulgores da mensagem do terceiro anjo. Reconhecido como um autntico prncipe em Israel, foi convocado para dirigir os destinos do movimento adventista em trs diferentes perodos. Durante os anos 1865 a 1867, 1869 a 1871, e 1874 a 1880, serviu como presidente da Associao Geral. Foram dez anos fecundos, caracterizados por grandes e memorveis realizaes. Seu lema era: "Gastar-se e se deixar gastar no servio do Senhor." Foi um homem conhecido por sua ardente disposio, temperamento inquieto, por vezes arrebatado, embora jamais indiferente aos problemas e angstias humanas. Desde cedo compreendeu a magnitude da obra a ser realizada. Com energia e determinao tomou nas mos a tarefa herclea de organizar o

A Mo de Deus ao Leme 225 movimento que ento ensaiava os primeiros passos. Malgrado a oposio dos que temiam ver a Igreja transformar-se numa instituio autocrtica, ele permaneceu firme como "torre e fortaleza'', lutando por uma causa que lhe parecia justa. Graas a sua determinao e pertincia, as vozes opositoras gradualmente silenciaram e em 1863, a Igreja reunida em memorvel assemblia, aprovou uma estrutura organizacional que lhe deu unidade de ao e a protegeu contra a anarquia e a impostura. Durante quatro dcadas de exaustivas e esgotadoras atividades, viu sua sade muitas vezes comprometida e sua existncia ameaada. Aos sessenta anos contudo, uma doena fatal o prostrou. O seu corpo cansado no mais possua resistncia suficiente para combater os avanos da enfermidade. Aps uma semana no hospital de Battle Creek, no sbado 6 de agosto de 1881, com a serenidade prpria dos justos, exalou o ltimo suspiro. Em seus derradeiros momentos, sua esposa Ellen, o interrogou carinhosamente: " Jesus precioso para ti?" "Oh, sim" respondeu como num sussurro. E assim descansou alentado pela confortadora segurana de poder contemplar o rosto amorvel de Jesus, na gloriosa alvorada da ressurreio. O servio fnebre, um dos mais concorridos na histria da cidade, foi celebrado no sbado seguinte, 13 de agosto de 1881. No grande tabernculo, Uriah Smith que, como colaborador e amigo o acompanhou durante tantos anos, com voz pausada e grave, dirigiu palavras de consolo e esperana Igreja e famlia enlutada. Para surpresa de todos, a Sra. White, que tambm havia estado hospitalizada junto com o esposo, conseguiu reunir energias suficientes para levantar-se e expressar seus sentimentos mais ntimos. Entre outras coisas, disse:
"Estarei sozinha, mas no em solido, pois o meu Salvador estar comigo.... Antecipo aquela manh quando os laos familiares que agora se rompem sero ento reatados e contemplaremos o Rei em Sua formosura. ... Ali cantaremos juntos ao redor do grande trono branco."12

A Mo de Deus ao Leme 226 Um silncio impressionante permeava o grande santurio. Algum entre os presentes, sob o impulso de uma grande emoo, exclamou: ''No o sepultem. Oremos ao Senhor pedindo que a vida lhe seja restituda."13 Junto tumba, no cemitrio de Oak Hill, concluindo o cerimonial, Uriah Smith sentenciou solene:
"E agora que o sepultamos, devemos retornar vida e seus deveres, e trabalhar com disposio."14

J. Roberto Oppenheimer, festejado cientista atmico, escreveu: "A melhor maneira de transmitir uma idia encarn-la em pessoa.'' Tiago White foi o esprito e a mensagem do adventismo encarnados em uma pessoa. JOHN N. ANDREWS

Acontecimentos surpreendentes ocorriam em Paris, pequena comunidade rural plantada sobre uma graciosa colina, no Estado de Maine, nos Estados Unidos da Amrica do Norte. Os adventistas que ali residiam, frustrados com o desapontamento de 22 de outubro de 1844, aguardavam perplexos uma palavra providencial capaz de gui-los em meio escurido que os envolvia. No af por entender os propsitos de Deus, muitos caram nas ciladas maquinadas por Satans e se tornaram presas inermes do fanatismo.

A Mo de Deus ao Leme 227 Havia alguns que, proclamando as virtudes de uma vida humilde, arrastavam-se no cho como crianas. Outros, doutrinavam que o milnio j estava em processo e por esta razo os fiis adventistas deveriam abster-se de todo e qualquer trabalho de natureza secular. Dogmatizavam outros que a porta da graa se havia fechado. A glossolalia, associada s demonstraes ruidosas e exploses histricas, manifestou-se de forma ostensiva, suscitando irritao entre os incrdulos, trazendo oprbrio causa adventista. John N. Andrews, ento um jovem de dezenove anos, acompanhava com o corao perplexo o caos religioso que se havia instala4o na outrora pacfica e buclica comunidade em que vivia. Viu com profundo pesar a ao devastadora do fanatismo ameaando destruir a igreja infante. Em 1849, entretanto, o Pastor Tiago White e a esposa, guiados pela Providncia, dirigiram-se a Paris, onde com autoridade e vigor censuraram o fanatismo, silenciaram a heresia e, merc de Deus, lograram restaurar a ordem eclesistica e a unidade na doutrina. Descrevendo os sucessos ento ocorridos, a Sra. White assim se expressou:
"Estavam presentes os irmos Bates, Chamberlain, Ralph e outros crentes de Topsham. O poder de Deus desceu, at certo ponto como o fez no dia de Pentecostes, e cinco ou seis dos que haviam sido iludidos e levados em erro e fanatismo, foram prostrados ao cho. Pais confessaram aos filhos, e os filhos aos pais, e uns aos outros. O irmo J. N. Andrews, com profunda emoo, exclamou: Trocaria mil erros por uma verdade. . . . Aquela reunio, que foi o comeo de melhores dias para os filhos de Deus em Paris, foi-lhes um osis no deserto. O Senhor estava preparando o irmo Andrews para ser til, no futuro, e lhe estava proporcionando uma experincia que lhe seria de grande valor em seus futuros trabalhos."15

John N. Andrews nasceu em Poland, Maine, no dia 22 de julho de 1829. Seus ancestrais viveram os rigores e as incertezas prprias da vida de fronteira. Vtimas de um ataque traioeiro, alguns de seus antepassados Ezre e seus quatro filhos, sucumbiram. Da famlia restou

A Mo de Deus ao Leme 228 um nico varo, o filho menor, que, devido a uma indisposio fsica, permaneceu em casa, escapando assim do aleivoso ataque perpetrado pelos ndios. Este se tornou um ancestral de John N. Andrews. semelhana de outros co-fundadores do adventismo, Andrews no desfrutou as vantagens de uma esmerada educao formal, mas aplicando-se com entusiasmo e disciplina ao estudo e investigao, acumulou um respeitvel acervo de conhecimentos. Seu tio, homem de grande influncia e prestgio, eleito posteriormente deputado federal, reconheceu no sobrinho as qualificaes capazes de projet-lo no futuro como respeitado homem pblico. John, sugeriu o tio se voc vier morar em minha casa envi-lo-ei s melhores escalas no pas, onde receber o preparo para ser um homem de negcios, juiz, ou mesmo um poltico. De que forma afetar isto a minha experincia crist? interrogou John. Penso que voc poder ser um cristo e seguir uma carreira poltica. Mas, de que forma afetar isto as minhas convices pessoais no tocante verdade? Creio, John, que voc ter que modificar algumas idias pessoais, ou at mesmo abandon-las respondeu o tio honestamente. Sem titubeios ou vacilaes, John declinou da proposta que lhe foi dirigida. Jamais haveria de permutar sua f na Palavra de Deus por uma honrosa cadeira no parlamento. Aos quinze anos, aps ouvir a proclamao milerita, uniu-se com entusiasmo e devoo ao grupo dos fiis que aguardavam a iminente vinda do Senhor. Sofreu a terrvel e refinadora experincia que significou o grande desapontamento de 1844. Viveu as incertezas e as angstias que se seguiram ao 22 de outubro. Testemunhou posteriormente os ruidosos acontecimentos que ocorreram em Paris e a maneira providencial como Deus operou por intermdio do casal White. Como resultado, no dia 14 de setembro de 1849, decidiu lanar sua sorte com o

A Mo de Deus ao Leme 229 "pequeno rebanho", tornando-se posteriormente uma de suas figuras mais expressivas. Durante trinta e quatro anos serviu a Igreja como evangelista, telogo, administrador e missionrio. Sua dedicao infatigvel aos ideais do adventismo f-lo antecipar prematuramente o crepsculo dos seus dias. Aos cinqenta e quatro anos, aps um ministrio pleno de realizaes, a chama da sua existncia se apagou, deixando na Igreja um imenso vazio, que em vida soube preencher no s com o brilho de sua erudio, mas tambm com o fervor com que executou as tarefas que lhe foram confiadas. Aos vinte e um anos iniciou suas atividades como evangelista e escritor. Em 1850, quando as publicaes adventistas ensaiavam os primeiros e vacilantes passos, foi nomeado membro do conselho editorial da casa publicadora "Review and Herald", tornando-se em pouco tempo um dos seus mais prestigiados escritores. De sua pena fluram centenas de artigos nos quais encontramos habilidade editorial, erudio e um profundo conhecimento das Escrituras. Perspicaz, sereno e despretensioso, destacou-se como talentoso do pensamento teolgico adventista, revelando sempre em seus livros e artigos, a fora de uma lgica brilhante e convencedora. Foi o primeiro adventista a defender com fundamento bblico o da observncia do sbado, de um a outro pr-do-sol. Foi o primeiro a discernir ''na besta que subiu da terra'', no captulo 13 de Apocalipse, um smbolo dos Estados Unidos da Amrica. Mas seu trabalho mais relevante, no qual se empenhou durante vrios anos, foi sem dvida a publicao de um livro de 341 pginas, intitulado History of the Sabbath and First Day of the Week (A Histria do Sbado e do Primeiro Dia da Semana.) Vindicando neste livro a genuinidade do sbado, tanto do ponto de vista bblico como histrico, Andrews logrou conquistar o respeito e a admirao da comunidade intelectual de seus dias.

A Mo de Deus ao Leme 230 Em 1867, os delegados convocados pela Quinta Assemblia da Associao Geral, elegeram-no para dirigir os destinos da Igreja. As estatsticas denominacionais apresentavam ento os seguintes nmeros: 28 ministros, 160 igrejas, 4.320 membros, e fundos disponveis de 4.212 dlares e 17 centavos. Apesar dos enormes obstculos que pareciam insuperveis, a Igreja gradualmente ''alongava as suas cordas e firmava as suas estacas''. Sob sua liderana o movimento adventista iniciou a marcha vitoriosa rumo ao Oeste. Ocorria ento a grande epopia da expanso dos Estados Unidos no vasto territrio em direo s praias do Pacfico. Homens e mulheres empacotavam seus limitados pertences e lotavam com eles os carroes e, em seguida, moviam-se centenas e milhares de quilmetros em busca de melhores oportunidades e possibilidades. Sob a orientao de Andrews a Igreja tambm avanou, alcanando no Oeste seus mais assinalados triunfos. Com efeito, aps haver plantado razes profundas no leste e no centro, a Igreja Adventista avanava agora triunfalmente em direo ao sul e ao oeste dos Estados Unidos. Entretanto, o imperativo de proclamar o evangelho alm das fronteiras nacionais parecia no figurar nos planos da Igreja naqueles idos. No obstante, Deus procurava um homem qualificado para inaugurar o programa de evangelizao em "todas as naes, tribos, lnguas e povos". No dia 15 de setembro de 1874, John N. Andrews, j vivo, embarcava com uma filha e um filho no porto de Boston, rumo Europa, onde lanaram os fundamentos da obra adventista. Com este evento a partida do primeiro missionrio adventista abriu-se uma nova era na histria denominacional, quando a Igreja passou a conhecer a atrao dos horizontes distantes. O embarque de Andrews foi, com efeito, um dos grandes momentos de nossa histria. O adventismo retomava ento a herana apostlica, e iniciava uma gloriosa epopia martima, que com o transcurso dos anos haveria de lhe dar uma extraordinria dimenso internacional.

A Mo de Deus ao Leme 231 A vida de Andrews foi um constante salmo de vitria sobre a dor e o infortnio. No incio do ministrio sofreu um conjunto de distrbios orgnicos que tornaram sua vida um fardo opressivo e esmagador. Sofria de dispepsia, insnia, e prostrao nervosa. Tal era o seu estado fsico, que foi obrigado a abandonar temporariamente os labores ministeriais. Em 1872, morreu Angelina, fiel e dedicada companheira, deixandoo com dois filhos adolescentes. Com incansvel fidelidade e amorvel esperana, assistiu-a at o derradeiro momento. Perdeu a batalha, mas no a confiana em Deus e Seus insondveis desgnios. Em 1878 retornou da Sua aos Estados Unidos, trazendo consigo a filha Maria, ento debilitada por uma enfermidade insidiosa e cruel. Esperava v-la recuperada no sanatrio de Battle Creek. Viu, entretanto, suas esperanas frustradas. Maria, em quem ele cifrara suas melhores esperanas de assistncia em seus trabalhos editoriais, morreu aos dezenove anos, vtima de padecimentos cruis. Com o corao quebrantado por tamanha perda, entristecido, sentenciou: "Parecia estarme agarrando a Deus com mo amortecida.''16 Naquela ocasio a Sra. White escreveu-lhe uma carta consoladora, da qual extramos o seguinte pargrafo:
"Vi-o em minha ltima viso. Sua cabea inclinava-se para a terra, e o irmo com lgrimas acompanhava a querida Maria ao ltimo lugar de descanso neste mundo. Ento vi o Senhor contemplando-o pleno de amor e compaixo. Vi Aquele que h de dar a vida aos nossos corpos mortais, e sua esposa e filhos sarem, da sepultura revestidos de imortal esplendor."17

Andrews no se assemelhava a vasos de cristal ou porcelana. As presses e opresses da vida ele as suportou com a resistncia prpria de uma pea de ao. Sua vida no foi como a de uma planta nascida em um viveiro, mas semelhante a um carvalho altaneiro, fustigado pela tormenta. Aps a morte da filha, regressou a Basilia, Sua, disposto a continuar a obra pioneira que havia comeado alguns anos antes. Porm, sentia-se agora fisicamente alquebrado. A tuberculose terrvel flagelo do sculo iniciava sua ao erosiva, minando-lhe o corpo cansado. Em maro de 1881, escreveu:

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"Lastimo no poder falar mais favoravelmente a respeito de minha sade. Estou lutando com uma doena mortal, a tsica, e minha situao bem sria. A dificuldade est agora confinada aos pulmes. Outras coisas que em casos de pessoas tsicas so geralmente desfavorveis, so todas, no meu caso, favorveis. Mas as garras da morte pesam-me sobre os pulmes, e a no ser que isto possa ser dominado, eles sero consumidos. Esta enfermidade dos pulmes enfraqueceu-me tanto que me vejo na contingncia de ficar de cama, e fao todo o meu trabalho escrito ditando; mas h muitos dias em que no posso escrever seno trs ou quatro sentenas, e dias h em que no me possvel escrever uma palavra sequer. Devido doena, o ltimo artigo que mandei para a Review... levou dez dias de trabalho."18

No dia 6 de maio de 1883, Jean Vuilleumier, um dos obreiros da casa publicadora da Basilia, Sua, assistente de Andrews em seus trabalhos editoriais, aps visit-lo, escreveu:
"Fui v-lo na noite passada. Ele eslava deitado. Tinha os olhos midos. Comeou a falar acerca de seu trabalho e acrescentou: 'Se Deus no me der foras para escrever para este nmero, tomarei isto como sinal de que devo morrer. O motivo de eu ficar triste por morrer agora que tenho naquelas caixas grande quantidade de manuscritos que gostaria de terminar. ... Se eu morrer tudo isso se perder, pois os que vierem depois de mim no sabero de sua existncia. Mas seria melhor que eu descansasse, e devo orar continuamente a Deus para que me ajude a resignar-me a Sua santa vontade.' "19

Algumas semanas mais tarde a Associao Geral enviou sua idosa me e o Sr. B. C. Whitney, seu amigo particular, para assistirem e confortarem o solitrio e cansado obreiro em seus derradeiros dias. Encontraram-no j desfigurado, vencido pela enfermidade. No obstante seu estado desesperador, apegava-se com impressionante dedicao vida e ao trabalho. Jean Vuilleumier visitou-o outra vez no dia 21 de outubro, quando os raios solares, j esmaecidos penetravam naquele quarto. Uma idosa senhora abanava carinhosamente a face do filho moribundo. John N. Andrews vivia os momentos de agonia que precederam a morte.

A Mo de Deus ao Leme 233 Seus ltimos anos foram especialmente carregados de pesares e quebrantos. Mas em meio s suas angstias e aflies, encontrou as inspiraes mais puras, cantou os mais belos cnticos e sentiu os mais sublimes xtases. JORGE I. BUTLER

A madrugada de 12 de novembro de 1834 despontou silenciosa e calma. Um alvo lenol de neve cobria os campos e as pradarias que circundavam Waterbury, em Vermont, nos Estados Unidos. As rvores acumulavam em seus galhos desnudos graciosos flocos de neve, emprestando quela paisagem encanto e seduo. Naquela hora matinal, no lar da famlia Butler, ecoou um vagido agudo e penetrante. Era Jorge* anunciando de forma ruidosa sua chegada ao mundo. Seu av, Ezra Butler, havia sido influente e aclamado homem pblico. Aps haver ocupado alguns cargos de relevante importncia na comunidade, tornou-se governador do Estado de Vermont, em 1826. Seu pai, Ezra Pitt Butler II, era respeitado por todos como um homem religioso, nobre e ntegro. Evidentemente, Jorge foi favorecido por um precioso legado biolgico. Do av herdou a tenacidade, o esprito
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Jorge o correspondente a George, em portugus.

A Mo de Deus ao Leme 234 frugal e a habilidade executiva; do pai recebeu como patrimnio a honradez, a piedade e uma inquebrantvel confiana em Deus e Seus soberanos desgnios. Em 1839, a famlia Butler os pais e seis filhos semelhana de muitos milhares, aceitou a proclamao milerita. Em duas oportunidades Guilherme Miller os visitou e os instruiu no conhecimento das profecias. Nos primeiros alvores da manh de 22 de outubro de 1844, Jorge, seus irmos e irms, seus pais e muitos outros reuniram-se para cantar e orar, enquanto aguardavam a gloriosa manifestao de Cristo "em Sua vinda e em Seu reino''. Mas transcorreram as horas matinais e o Senhor no veio. Passou a tarde e o sol se ocultou no poente, e a "bemaventurada esperana" no se materializou. "Ele vir noite", afirmaram alguns, plenos de convico e esperana. E entre anseios e apreenses, aguardaram-nO at a meianoite. Mas a vinda do Senhor no se consumou. Aquela foi, com efeito, uma noite amarga, cheia de tristezas e desenganos. Os fiis adventistas e, entre eles a famlia Butler, sentiramse envoltos pelas sombras impenetrveis de uma insuportvel solido espiritual. Jorge era demasiado jovem para entender as razes do grande desapontamento. O ridculo e a zombaria que sofreram levaram-no aos abismos escuros da incredulidade. Os anos descuidados da juventude, ele os viveu sem preocupaes de natureza religiosa. At os vinte e dois anos, revelou-se ctico, com evidentes tendncias agnsticas. Leu a Bblia do Gnesis ao Apocalipse duas ou trs vezes. Admitiu haver encontrado em suas pginas "muitas coisas preciosas". "Porm" acrescentou "suas inmeras contradies, tornam-na incompreensvel." Mas, apesar de seu esprito irreligioso, decidiu conduzir-se sempre com retido e integridade. Em 1856, enquanto viajava em um barco ao longo do rio Missouri, desceu em Rock Island, onde a embarcao se deteve para receber um carregamento especial. Enquanto vagava pelas ruas da cidade, seu

A Mo de Deus ao Leme 235 pensamento mergulhou em profundas reflexes. Sua mente foi ento iluminada com as cintilaes de um texto bblico que lhe era favorito: "Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai."20 Uma interrogao agitou seu esprito: "Por que rejeitar as boas coisas existentes nas Escrituras?'' E enquanto meditava decidiu em Seu corao aceitar as pores da Bblia que lhe pareciam compreensveis e proveitosas. Aps esta deciso, sentiu a alma inundada por uma doce paz interior. Regressou embarcao e, de joelhos, entregou a vida ao Senhor. Posteriormente, confessou publicamente sua f no Salvador e foi batizado pelo Pastor J. N. Andrews. Suas qualificaes inatas levaram os membros de sua congregao a nome-lo dicono e posteriormente ancio. No exerccio destas funes conduziu-se sempre com contagiante entusiasmo e admirvel dinamismo e consagrao. Pouco tempo depois, uma grave crise irrompeu no Estado de Iowa, ameaando fraturar a unidade da Igreja. Os pastores Snook e Brinkerhoff, respectivamente presidente e secretrio-tesoureiro da Associao, inspirados por sentimentos inconfessveis, rebelaram-se contra a autoridade da Associao Geral. Quando viram suas intenes postas a descoberto, renunciaram. Aquele foi um momento crucial para a Igreja, carregado de tenses e incertezas. Butler, que at ento se ocupava dos labores agrcolas, foi escolhido para conduzir os destinos da Associao. Com extraordinria energia lanou-se obra, restaurando a unidade, inaugurando naquele Campo uma era de paz e acelerado progresso estatstico. Dois anos aps sua eleio como presidente, foi ordenado ao ministrio. Em 1871, depois de haver conduzido com indiscutvel xito os destinos da Associao de Iowa, foi eleito presidente da Associao Geral. Sob sua administrao o movimento adventista viveu um momento de acelerado crescimento e acentuada expanso. Desfrutando uma sade

A Mo de Deus ao Leme 236 exuberante, acompanhou a Igreja em todos os seus principais eventos. Assistiu s grandes reunies campais, pregando sobre os grandes temas. de f, aos milhares de fiis congregados. Aos obreiros reunidos em conclios ministeriais, renovava amide sua confiana na autenticidade do adventismo e aos administradores ocupados em comisses, dirigia sempre uma mensagem orientadora e conselheira. "Estou convencido'' declarou em certa ocasio "de que os jovens devem ser preparados para servir Igreja. A causa Adventista do Stimo Dia se expande rapidamente. Necessitamos de uma boa instituio educacional." Esta convico o animou a lanar, em 1874, os fundamentos de um colgio em Battle Creek, onde centenas de estudantes foram preparados para servir Igreja em seus diversos setores. Ao fim de seu mandato como presidente da Associao Geral, em 1874, retornou presidncia da Associao de Iowa, sendo substitudo por Tiago White, convocado ento pela terceira vez para dirigir os destinos da Igreja. Em 1880 foi convidado outra vez para tomar em suas mos o timo da embarcao adventista. Embora altamente dotado para exercer as funes de liderana da Igreja, a administrao era para ele um nus insuportvel. Em uma carta dirigida a Artur G. Daniells, que mais tarde haveria de se tornar tambm presidente da Associao Geral, expressou seus sentimentos mais ntimos dizendo:
"Digo-lhe, Artur, que havendo sido presidente por trs anos e retirandome... preferiria agora a morte a ter que assumir o encargo outra vez."21

No ocultou suas preocupaes ao antecipar as graves crises que em breve haveriam de agitar a Igreja. Por isso, deplorando a morte do Pastor White ocorrida em 1881, um ano aps sua reeleio, escreveu: "Ao v-lo em seu atade, to calmo e sereno, quase invejei a sua sorte.''22 Porm, apesar de insatisfeito com a idia de assumir outra vez a presidncia da Associao Geral, logrou conduzir a nau adventista com serenidade e firmeza, em meio s tormentas que a acossaram durante seu tormentoso mandato.

A Mo de Deus ao Leme 237 Pouco depois de sua reeleio, a Igreja foi agitada por uma crise inquietante. A autoridade da Sra. White foi seriamente questionada. Butler publicou na Review and Herald uma srie de dez artigos defendendo a legitimidade do dom proftico manifestado na Igreja. Mas o tratamento dado ao assunto foi incorreto e, por isso, a Sra. White lhe enviou uma mensagem pessoal censurando-o por alguns pensamentos vertidos em seus artigos. Ao pressentir a apostasia de D. M. Canright, e temendo suas conseqncias sobre a Igreja, empregou seus melhores esforos para salv-lo de um naufrgio espiritual. Vendo baldados seus esforos, declarou com o corao quebrantado:
"Ele (Canright) se desanimou. Ignoramos as razes do seu desalento. Porm, de acordo com vrios testemunhos, podemos concluir que a causa de seu abatimento reside no desapontamento sofrido por no haver sido eleito presidente da Associao Geral."23

Mais tarde, preocupado com as idias defendidas por A. T. Jones e E. J. Waggoner, jovens editores da revista The Signs of the Times, que pareciam ignorar deliberadamente a importncia da lei de Deus, decidiu arvorar a bandeira de luta em defesa da "verdade ameaada". Para ele os dois jovens redatores se apresentavam no seio da Igreja como intrpretes de um evangelho desfigurado. Com a pena e a voz intentou neutralizlos. Mas, surpreso e perplexo, descobriu que os novos ensinamentos eram endossados pela Sra. White. A controvrsia teolgica entre o presidente da Associao Geral e seus associados e os jovens redatores e seus simpatizantes, encontrou seu ponto culminante na assemblia geral celebrada em Minneapolis, em 1888. Tendo a esposa seriamente enferma e sentindo sua prpria sade debilitada, Butler decidiu no comparecer ao encontro em Minneapolis, excluindo-se desta forma dos debates histricos que marcaram aquela assemblia. Entendeu, entretanto, que no mais deveria continuar na presidncia. Embora ausente, recebeu dos delegados merecida homenagem,

A Mo de Deus ao Leme 238 pois sob sua liderana a Igreja cresceu de quinze mil, quinhentos e setenta, para vinte e seis mil, cento e doze membros. Foi ento aprovado um voto de apreciao por seu "fiel e dedicado labor... acompanhado com os melhores desejos de recuperao fsica, para que a causa possa ainda ser beneficiada com os conselhos resultantes de sua valiosa experincia''.24 Butler se retirou para desfrutar a quietude de uma existncia longe das presses e tenses de Battle Creek. Sua esposa, entretanto, vtima de um derrame cerebral, tornou-se invlida, e por treze anos, com admirvel dedicao e desvelo, ele a acompanhou at o dia quando entre lgrimas e esperanas, a levou morada do silncio. Em sua solido, refletindo sobre os acontecimentos que precederam e sucederam o turbulento encontro de Minneapolis, compreendendo ento o significado da doutrina da justificao pela f defendida pelos irmos Jones e Waggoner, escreveu um artigo expressando seu mais profundo arrependimento e pesar. Entre outras coisas, ele disse:
''Admito francamente, que durante um determinado perodo fui perturbado pela dvida sobre estes assuntos (a justificao pela f e temas afins)... Estando enfermo no assisti assemblia da Associao Geral em Minneapolis. ... Aqueles foram anos de aflies, tristezas, tentaes e perplexidades. ... "No pretendo apresentar uma escusa pelos erros e equvocos que marcaram minha vida. No suplico simpatia. Desejo, sobre todas as coisas, encerrar com alegria o registro de minha vida. Muitas vezes tenho orado como Davi: 'No me desampares quando se forem acabando as minhas foras.' Salmo 71:9 Cristo me muito precioso. ... Meu corao muitas vezes arde dentro de mim, sempre quando trago uma alma a Cristo. Espero ainda poder servi-Lo humildemente em Sua vinha."'25

Na assemblia da Associao Geral celebrada em 1915, na cidade de So Francisco, Califrnia, quando da discusso de uma proposta para fechar a Faculdade de Medicina de Loma Linda, devido a alguns problemas financeiros, Butler, j vergado ao peso dos anos, pediu a palavra e assim se expressou:

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"Estou velho agora, e j no sei muito. Vocs so jovens e vigorosos e sabem o que deve ser feito. Logo ser tomado o voto, porm antes que isso ocorra, deixem-me dizer o seguinte: Vocs sabem que eu sou Jorge I. Butler. Fui presidente da Associao Geral e penso que recebi mais testemunhos da serva do Senhor que qualquer um de vocs, e, em sua maioria foram de reprovao. ... Entretanto, esta mo no aprendeu a votar o fechamento do que Deus disse que deveria ser aberto."26

A Faculdade de Medicina de Loma Linda no foi fechada. Em 1918 os mdicos diagnosticaram nele um tumor maligno na cabea. Butler recebeu a notcia com admirvel estoicismo e resignao. Com as notas harmoniosas de um velho hino, expressou o gozo irradiante de uma vida escondida em Cristo:
Embora pobre, desprezado e esquecido, De mim, porm, no Se olvidou o Senhor. Ele me tem guiado e protegido, Seu amor para mim doce penhor.

Afinal, no dia 25 de julho de 1918, enquanto os canhes rugiam destruidores, ensangentando os campos na velha Europa, descansou suavemente G. I. Butler, um prncipe em Israel. OLE A. OLSEN

Em 1850, na crista de uma imensa onda migratria, Andrew Olsen, a esposa e um pequeno filho Ole transferiram sua residncia na

A Mo de Deus ao Leme 240 Noruega, seu pas natal, para os Estados Unidos da Amrica do Norte, a fim de participarem da fascinante aventura que significou a conquista de um extenso territrio, rico e selvagem, no Novo Mundo. Do convs da embarcao que os levou Amrica, o Sr. Olsen contemplava comovido, pela ltima vez, as lindas praias do pas natal, de onde partiram os Vikings em suas clebres e legendrias incurses nuticas. Aquele era um momento carregado de emoes. Sua mente parecia inundada por um dilvio de suaves e enternecedoras recordaes. Depois de uma emotiva incurso ao passado, seus pensamentos o transportaram ao futuro com as suas incertezas, apreenses e interrogaes. Papai perguntou-lhe o filho quando voltaremos a rever a Noruega? Absorto, mergulhado em profundas reflexes, pareceu no ouvir a pergunta suscitada por Ole, um menino de cinco anos. Por que estamos ns viajando? insistiu o filho. Porque queremos comear uma nova vida, em um novo pas respondeu o pai, interrompendo suas reflexes e devaneios. Quanto tempo levaremos para chegar l? Com sua mirada vagamente voltada para a paisagem cada vez mais distante, respondeu: Sessenta e trs dias. E acrescentou: Se os ventos ajudarem. E os dias transcorreram, uns ociosos e montonos, outros agitados e excitantes. Aps mais de dois meses de exaustiva jornada martima, chegaram a Nova Iorque, ento fascinante centro por onde cruzavam numerosas e bulhentas levas de imigrantes, em busca de horizontes mais amplos e melhores oportunidades econmicas. De Nova Iorque seguiram para o Estado de Wisconsin, conhecido por todos como o eldorado agrcola. Aps haver escrutinado cuidadosamente todas as reas disponveis, o Sr. Olsen escolheu uma linda gleba, de cujo solo, com o favor divino, haveria de arrancar colheitas generosas e abundantes. Com energia e determinao, derrubou as primeiras rvores, abrindo espao para edificar a casa onde ento se

A Mo de Deus ao Leme 241 estabeleceram. Uniram-se Igreja Metodista Episcopal, localizada nas cercanias de onde mais tarde se retiraram para formar uma pequena congregao integrada por oito famlias norueguesas que observavam o sbado. Em 1858, aps uma srie de conferencias conduzida por Waterman Phelps, o Sr. Olsen e famlia aceitaram a mensagem adventista, e, atravs da experincia do batismo, tornaram-se membros da comunidade adventista local. Aos dezenove anos de idade, o jovem Ole completou os estudos secundrios em uma escola Batista do Stimo Dia, situada a poucos quilmetros de sua casa. Em 1867, matriculou-se no colgio adventista de Battle Creek, onde freqentou algumas classes especiais, porm jamais completou qualquer currculo acadmico. Sua insuficincia acadmica, entretanto, foi compensada com os benefcios de um intenso e disciplinado programa de leituras e observaes. Em 1868, casou-se com Jennie Nelson, jovem piedosa, filha de um colono que tambm se havia estabelecido naquela regio. Inspirado pelos sermes pregados pelos vrios pastores que freqentemente os visitavam em Oakland, acariciou no corao o ideal de dedicar a vida obra ministerial. Reconhecendo nele uma vocao pastoral inata, os dirigentes da Associao de Wisconsin decidiram convid-lo a dedicar-se a Deus e causa adventista. Em 1869, foi-lhe oficialmente outorgada uma licena ministerial e, com ela, a tarefa de evangelizar as colnias norueguesas em Wisconsin. No dia 2 de julho de 1873, foi ordenado ao ministrio e, um ano depois, aos 29 anos de idade, foi eleito presidente da Associao local. Revelando-se um administrador firme, sereno e equilibrado, foi mais tarde eleito presidente das Associaes Dakota do Sul, Minnesota e Iowa. Era, entretanto, um obreiro destitudo de pretenses. Apesar de respeitado por todos como eficiente lder, preferiu interromper as atividades administrativas para voltar ao pas de origem, de onde partiu aos cinco anos, para se ocupar em um incansvel programa de evangelizao.

A Mo de Deus ao Leme 242 Nas pginas de seu dirio encontramos as evidncias de um entusiasmo que no conhecia limites. Pregava todos os dias da semana, em algumas ocasies at duas e trs vezes ao dia. Jamais repetia o mesmo sermo ou usava o mesmo texto. Caminhava muitas vezes quinze a vinte quilmetros sobre a neve, enfrentando os rigores e as adversidades prprias da estao invernal, a fim de levar uma palavra de esperana s congregaes que o aguardavam ansiosas. As anotaes registradas em seu dirio nos revelam a dedicao de um pai terno e amoroso, preocupado com a sorte dos filhos. Enquanto em uma de suas incurses missionrias, recebeu a inquietante notcia de que o filho Clarence estava enfermo, e seu estado inspirava cuidados. As seguintes linhas, inseridas em seu dirio, traduzem as angstias e apreenses de um pai atribulado pela incerteza: "Caminhei vinte e quatro quilmetros at uma agncia do correio para buscar uma carta escrita por Jennie (sua esposa) com notcias do nosso pequeno Clarence."27 Ele faleceu aos 10 anos de idade, deixando dois irmos Alfredo, que se tornou mdico e diretor do nosso hospital na Inglaterra, e Mahlon, que se dedicou s atividades educacionais. Em outubro de 1888, na tormentosa assemblia da Associao Geral celebrada em Minneapolis, Minnesota, Ole A. Olsen foi escolhido para dirigir os destinos da igreja mundial. Diante das controvrsias que marcaram aquele histrico encontro, impunha-se como imperativa a presena de um timoneiro hbil e sereno, capaz de restaurar a harmonia e consolidar a unidade da Igreja. Olsen no participou dos trabalhos e discusses daquela assemblia. Suas atenes estavam centralizadas de forma absorvente no programa de evangelizao da Escandinvia. Entretanto, em seu dirio pessoal registrou "haver recebido dos irmos a informao'' 28 de que havia sido eleito presidente da Associao Geral. No obstante, continuou cumprindo normalmente seu extenuante itinerrio, visitando os fiis dispersos e confirmando-os na esperana.

A Mo de Deus ao Leme 243 Para um homem modesto e destitudo de qualquer pretenso, no havia grande diferena entre continuar pregando em seu pas de origem, ou assumir a presidncia da Associao Geral. Alguns meses mais tarde, em seu dirio encontramos um lacnico registro: "Embarcando hoje rumo Amrica para assumir os deveres da Associao Geral.''29 Sua primeira tarefa, ao tomar o timo da embarcao adventista, foi pacificar os espritos conturbados com as controvrsias teolgicas que agitaram a ltima assemblia da Associao Geral. Com imperturbvel serenidade conseguiu reduzir as reas de atrito, restaurando gradualmente a unidade e a paz. Um ano aps sua eleio, declarou com alegria:
"Sinto-me grato pelo esprito que agora permeia a obra, e confio que haveremos de avanar com f e coragem como nunca antes. Espero que a unidade no trabalho aumente mais e mais, de forma progressiva e constante."30

Sob sua administrao a Igreja alargou suas fronteiras geogrficas, no somente nos Estados Unidos, mas tambm na Europa, frica e Amrica do Sul. Sua paixo por conquistar os horizontes distantes, inspirou-o a elaborar grandes planos de ao, tendo em vista ampliar e fortalecer o programa missionrio em regies longnquas. A fim de melhor se familiarizar com os problemas, desafios e oportunidades da obra em expanso, decidiu submeter-se aos rigores prprios que caracterizavam naqueles idos as longas viagens ao redor do mundo. Em 1897 cruzou o Atlntico, rumo frica, com o propsito de visitar Solusi, em Zimbabwe, o primeiro posto avanado no "continente escuro''. Depois de haver desembarcado na Cidade do Cabo, no sul do continente, seguiu de trem at Balawayo, completando a ltima etapa desta extenuante viagem, em uma carroa puxada por uma parelha de bois. Sua chegada a Solusi foi um acontecimento emotivo e pleno de significao para os missionrios que ali conduziam uma obra pioneira. A histria daquele posto missionrio, em seus primeiros anos, foi escrita ''com suor, sangue e lgrimas''. Passou a ser o smbolo sinistro de

A Mo de Deus ao Leme 244 uma grande tragdia. Os primeiros missionrios que ali chegaram, vtimas das condies insalubres ento prevalecentes, pagaram um tributo demasiado alto. Vtimas de uma febre epidmica, morreram o Dr. Carmichael, o Pastor Tripp e seu filho, a irm F. B. Armitage, o irmo F. C. Mead, heris annimos que tombaram enquanto serviam ao Senhor.31 Olsen no ocultou suas preocupaes ao sentir a necessidade de melhores condies sanitrias e maior proviso de alimentos nutritivos, tendo em vista proteger aquelas famlias contra as enfermidades que, insidiosas, infestavam a regio. Aps completo estudo dos problemas existentes em Solusi, ordenou algumas medidas urgentes, tendo em vista prover aos missionrios e suas famlias melhores condies de trabalho e mais elevados ndices de salubridade. W. H. Anderson, um dos missionrios que vivia naquela estao missionria, escreveu mais tarde:
"Nossos coraes foram alentados cola a visita do Pastor Olsen. Apreciamos imensamente seus conselhos. Depois de havermos estado isolados por um longo tempo daqueles que partilham a mesma f, foi agradvel a oportunidade de assistir outra vez a uma srie de estudos bblicos, dirigidos por um professor to eficiente colmo o Pastor Olsen."32

Aps a visita a frica, conhecendo suas necessidades e desafios, repetia constantemente em seus apelos: "Necessitamos mais jovens piedosos, dispostos a ir quelas regies distantes e proclamar o poder redentor de Cristo."33 Durante seu mandato presidencial a Igreja viveu um perodo de grande crescimento e acentuada expanso. A obra de publicaes foi ampliada, as escolas se multiplicaram e atravs de intenso e coordenado programa de evangelizao, milhares de almas foram batizadas. Liberado de suas esgotantes responsabilidades como presidente da Associao Geral, foi enviado frica para consolidar o trabalho iniciado entre os nativos, e assessorar no estabelecimento de novas estaes missionrias. Alexandre Mackay, antes de partir como missionrio para a frica, fez o seguinte pronunciamento:

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"Sabeis que de cada oito que partem para a frica, ao menos um morrer antes dos seis meses. Pois bem, quero pedir que quando chegar a notcia de meu falecimento, ningum desanime, mas mandem outro imediatamente para tomar o meu lugar."34

O Pastor Olsen conhecia muito bem o alto custo da penetrao missionria em solo africano. Havia visto compungido, em Solusi e em outros lugares, as humildes e solitrias tumbas dos missionrios que sucumbiram enquanto lutavam para promover os triunfos da causa de Deus. Mas, apesar dos riscos, aceitou de bom grado suas novas tarefas. Posteriormente foi chamado para dirigir o trabalho na Europa. Em 1905, embarcou para a Austrlia, onde permaneceu durante vrios anos "lutando a boa milcia da f", consolidando a boa obra iniciada pela Sra. White, Daniells e outros pioneiros do trabalho naquele continente. Regressando aos Estados Unidos, foi eleito vice-presidente da Associao Geral, e nesta responsabilidade serviu ao Senhor at a morte.
Foi um dirigente de corao puro e hbitos irrepreensveis. Viveu e morreu animado pelo af de magnificar a Cristo e Sua obra redentora. Poderia, no crepsculo da vida, sintetizar sua experincia ministerial repetindo as palavras de Paulo: ''Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f."

JORGE A. IRWIN

A Mo de Deus ao Leme 246 Foi um momento de grave crise na histria americana. Uma explosiva e apaixonante controvrsia minava de forma insidiosa a unidade nacional. Abrao Lincoln, aps tumultuosa campanha contra o odioso regime escravocrata, venceu as eleies (1861), tornando-se o dcimo sexto presidente dos Estados Unidos. Sua eleio foi a senha para o incio de uma guerra fratricida e cruel, conhecida como a "Guerra da Secesso". Seis Estados do Sul que favoreciam o aviltante comrcio dos escravos separaram-se da Unio, para formar uma nao independente, a Confederao dos Estados da Amrica. Em discurso memorvel, Lincoln apresentou nao uma vibrante conclamao luta, tendo em vista esmagar a rebelio e restaurar a unidade nacional. Como resultado, uma onda de fervor patritico inundou o pas. Jorge* Irwin, ento um agricultor com dezessete anos, contagiado por um enorme fervor cvico, alistou-se como voluntrio para lutar contra a Confederao separatista. Foi enviado capital Washington onde recebeu o treinamento necessrio para participar no conflito contra a rebelio. Posteriormente, integrando a Primeira Companhia do Segundo Regimento de Infantaria dos Voluntrios de Ohio, foi enviado s linhas de frente. Animava-o a esperana de que dentro de noventa dias as tropas do Sul seriam vencidas. As foras adversrias, porm, com inesperado e surpreendente poder de fogo, lograram prolongar o conflito durante cinco penosos anos, caracterizados por angstias, privaes e incertezas. Aps haver participado com bravura em dezessete batalhas, e testemunhado com assombro a tragdia da guerra com todo seu espanto e horror, foi tomado como prisioneiro pelos exrcitos inimigos. Com centenas de outros companheiros de infortnio, foi levado priso de Andersonville, srdido campo de concentrao conhecido pelas atrocidades cruis a que eram submetidas suas infelizes vtimas.

Jorge o correspondente para George, em portugus.

A Mo de Deus ao Leme 247 Perplexo, viu homens desnudos, uns afligidos pela fome, outros torturados por agudas infees intestinais. Em meio s condies abjetas e subumanas que caracterizavam aquele lugar, acompanhou comovido soldados em seus ltimos estertores, vtimas do ttano, tuberculose, tifo e outras enfermidades fantasmas que, sinistras, rondavam aquele desventurado acampamento de prisioneiros. Um ministro os visitava regularmente na priso, assistindo no somente aos enfermos, mas tambm dirigindo a todos palavras de f, consolo e esperana. Um dia, Jorge recebeu o exemplar de um livro intitulado Saint's Everlasting Rest (O Descanso Eterno dos Santos), escrito por Baxter, conhecido pregador puritano. A estimulante leitura deste livro transformou-lhe o corao, levando-o contrito a aceitar a Jesus. Finalmente, no dia 9 de abril de 1865, numa manh primaveril, retumbou por toda a parte o eco festivo de uma alegre nova: O conflito havia terminado. Os jornais, com grandes manchetes, anunciavam em sucessivas edies o festivo e histrico acontecimento: EXTRA! EXTRA! O General Lee Rendeu-se ao General Grant. A guerra terminou. As prises militares abriram seus imensos portes. Entre os milhares que foram liberados, estava Jorge, feliz por poder respirar uma vez mais o ar fresco da liberdade e pela ventura de haver escapado com vida dos horrores daquela conflagrao civil. O conflito havia deixado por toda parte terrveis rastros de morte e destruio, bem como um desventurado contingente de indivduos com deficincias fsicas irreparveis. Retornando a Ohio, Jorge passou a assistir a uma igreja congregacional, transferindo-se posteriormente a uma igreja metodista situada nas cercanias de sua casa. No dia 7 de setembro de 1867, contraiu npcias com Nettie Johnson, atraente professora que se destacava por suas maneiras graciosas e aspecto gentil. No inverno de 1884, a famlia Irwin uniu-se aos vizinhos, assistindo a uma srie de conferncias conduzida por D. W. Lindsay e W. H.

A Mo de Deus ao Leme 248 Saxby, dois talentosos evangelistas adventistas. Jorge, a esposa e Carlos, um filho de quinze anos, sob a influncia convincente do Esprito Santo, aceitaram a mensagem adventista e uniram-se, mediante o batismo, igreja de Monte Vernon, Ohio. A esperana adventista deu-lhes uma nova experincia religiosa, uma dimenso espiritual mais abarcante e profunda. "Servirei a Deus com afeto indiviso", declarou Jorge, resoluto. "Viverei uma existncia frugal a fim de poder contribuir mais generosamente para a Sua causa.... Santificar-me-ei pela obedincia verdade em sua plenitude."35 Reconhecendo nele qualificaes latentes para o exerccio da obra ministerial, a Associao de Ohio dirigiu-lhe um convite para cuidar de diversas igrejas localizadas nas proximidades de sua residncia. Pouco mais tarde se tornou tesoureiro desta Associao, sendo posteriormente eleito presidente. Depois recebeu um convite para dirigir o programa adventista de penetrao no sul do pas. As marcas de sua obra pioneira na regio podem ser vistas ainda em nossos dias, nas igrejas e instituies ento edificadas. Dele podemos dizer que foi um diligente "lavrador". A lmina do seu arado penetrou sempre de forma profunda o solo onde lhe foi dado exercer suas atividades ministeriais. Em maro de 1897, foi celebrada em Lincoln, Nebraska, mais uma assemblia da Associao Geral. Os delegados representando 38 associaes e cinco campos missionrios, ouviram atentos os relatrios e as estatsticas descrevendo o crescimento quantitativo, qualitativo e orgnico alcanados pela Igreja. Novos dirigentes foram nomeados para liderar a Igreja em seus vrios ramos de ao missionria. Jorge A. Irwin foi eleito presidente da Associao Geral. Aproximava-se ento a alvorada do sculo XX, e um esprito de contagiante otimismo permeava o ar. O mundo desfrutava um de seus raros perodos de paz e concrdia entre as naes. A Revoluo Industrial, precipitando rpidas transformaes sociais e econmicas, parecia prenunciar o incio da "idade de ouro" da Histria.

A Mo de Deus ao Leme 249 No seio do adventismo, entretanto, despontavam alguns inquietantes problemas que haveriam de ocupar o novo presidente em esgotadoras gestes administrativas. O esquema organizacional aprovado em 1863, quando a Igreja ainda vivia seus primeiros anos, mostrava-se agora insuficiente e inadequado. Impunha-se como imperativa a necessidade de nova estrutura organizacional. A grande concentrao de adventistas em Battle Creek, e a presena de tantas instituies junto sede da Associao Geral, alm de militar contra o programa de expanso e penetrao em novas reas, tornavam a Igreja quase ingovernvel. As idias pantestas defendidas por Kellogg** e seus admiradores, introduzidas na Igreja com astcia e solrcia, geravam crescentes e deplorveis confrontaes. Mas Irwin no se permitiu abater sob o peso dos graves e complexos problemas ento existentes. Com grande disposio participou das reunies gerais de avivamento, apresentando sempre inspiradoras mensagens de confiana em Deus e Sua liderana. Suas palavras ungidas de f eram ouvidas e entesouradas pelos fiis adventistas, dispersos por toda parte. Suas convices no tocante ao enfoque de suas mensagens eram claras e definidas:
"Discursos contundentes e cortantes " disse ele "podem produzir comicho nos ouvidos, porm raramente alcanam o corao de um honesto inquiridor da verdade."36

Era um homem conhecido por sua vibrao e dinamismo. Tinha o costume de registrar numa pequena agenda os problemas que reclamavam solues urgentes, bem como as perguntas que sentia deverem ser dirigidas Sra. White. Ao regressar aos Estados Unidos, aps uma viagem transocenica, retomou suas atividades regulares no pas, visitando as igrejas e pregando nas grandes concentraes campais. Em um culto de consagrao,
**

Ver "A Crise Pantesta", no captulo "As Portas do Inferno No Prevalecero".

A Mo de Deus ao Leme 250 dirigindo-se a um grupo de fiis, leu a seguinte declarao escrita pela Sra. White:
"Satans atua com intensidade de propsito a fim de induzir o nosso povo a investir seu tempo e dinheiro na satisfao de supostas necessidades. Isto constitui uma forma de idolatria."37

Aps o culto, um jovem entregou um embrulho ao Pastor Irwin. "Aqui esto os meus dolos", disse o moo. "Converta-os em dinheiro e empregue-o no servio do Senhor." Irwin guardou o pequeno embrulho. Chegando em casa abriu-o sobre a mesa e encontrou um revlver e uma pequena caixa, onde sups estivessem os cartuchos. "Este um bom revlver", declarou, dirigindo-se esposa. "Mas quem ir compr-lo? Guard-lo-ei por enquanto, at que aparea algum disposto a adquiri-lo." Pouco tempo depois uma jovem do sanatrio de Battle Creek visitou o casal Irwin para apresentar-lhes seus planos e ideais futuros. Ela iria ao Sul para trabalhar como professora em uma pequena escola rural no Mississippi. Quando a jovem visitante falou sobre as dificuldades financeiras existentes para manter a escola, o Pastor Irwin mencionou possuir uma pistola doada para ser vendida, e os recursos obtidos deveriam ser aplicados em algum projeto missionrio. Entusiasmada com a possibilidade de lograr alguma ajuda financeira especial, ela se disps a procurar no Sul um eventual comprador. Algumas semanas mais tarde o Pastor Irwin recebeu uma carta procedente do Mississippi: "Se o revlver ainda no foi vendido" escreveu a jovem "envie-mo, pois estou segura que poderei vend-lo." Irwin tomou em suas mos a arma que havia guardado em uma gaveta e a pequena caixa que imaginava conter os cartuchos. Abriu-a pela primeira vez e, surpreso, encontrou um par de abotoaduras de ouro e vrios outros ornamentos tambm trabalhados em ouro. O dinheiro apurado com a venda destes objetos foi suficiente para edificar uma escola paroquial em uma colina no vale do Mississippi.

A Mo de Deus ao Leme 251 Na histrica assemblia da Associao Geral celebrada em 1901, com o corao transbordante de gozo, Irwin apresentou os grandes triunfos alcanados pela Igreja. No grande e imponente tabernculo de Battle Creek, com suas poltronas vermelhas e candelabros artsticos, mais de 4.000 pessoas se reuniram para ouvir o relatrio apresentado pelo presidente e tambm a palavra orientadora da Sra. White, que havia regressado recentemente da Austrlia, onde durante nove anos conduziu uma obra pioneira. As dimenses alcanadas pela Igreja demandavam uma urgente reestruturao. "O que desejamos agora", sentenciou solene a Sra. White, " uma reorganizao... sobre um princpio diferente."38 Um novo sistema administrativo mais racional foi aprovado, tendo em vista preservar a unidade de procedimentos, a pureza da f e acelerar a proclamao da esperana adventista. A fim de implementar o novo esquema denominacional, a assemblia elegeu como presidente da Associao Geral, o Pastor A. G. Daniells. Embora quase desconhecido em Battle Creek, seus xitos administrativos alcanados na Austrlia, qualificaram-no como o homem providencial para uma hora de transio. Liberado de suas responsabilidades no centro administrativo da Igreja, Irwin foi enviado a Austrlia, onde, com exemplar humildade, deu continuidade obra realizada por seus antecessores. As seguintes palavras extradas de uma de suas cartas traduzem o esprito que o animava:
"Minha esposa e eu no buscamos fama, honra ou possesses terrenas. Estas coisas ns as abandonamos quando aceitamos a verdade. Desfrutamos agora muito mais alegrias no servio do Senhor. . . . embora tenhamos mais provas e perplexidades. . . . que antes quando nos esforvamos por construir uma casa e estabelecer um lugar [a fazenda] para ns mesmos."39

Em 1903 o Pastor Irwin retornou aos Estados Unidos para assistir, como delegado, trigsima quinta assemblia da Associao Geral, realizada em Oakland, Califrnia. Valendo-se da oportunidade, decidiu

A Mo de Deus ao Leme 252 visitar a Sra. White, em Elmshaven, a uns 110 quilmetros de Oakland. Em seu itinerrio, cruzando o verdejante vale de Napa, passou por Yountville, pequena cidade, onde se erguiam os edifcios do "Lar dos Veteranos", construdo pelo governo para abrigar os soldados que, feridos na guerra civil, se tornaram invlidos. Visitando-os, dirigiu-lhes palavras de consolo, esperana e f. Quando terminou o culto, um homem assentado em uma cadeira de rodas veio ao seu encontro e, com um sorriso afetuoso, interrogou-o: "Lembra-se de mim?" Segurando de modo cordial a mo do Pastor Irwin, declarou com emoo: "Ns estivemos juntos na priso de Andersonville. Nos estivemos juntos na guerra civil." Trinta e oito anos se haviam escoado na ampulheta do tempo. Ambos tinham agora os rostos sulcados por grandes rugas e, no corpo, carregavam o implacvel peso dos anos. Porm, malgrado a passagem do tempo, Irwin se lembrou do seu companheiro de infortnio. Alegrou-se pela oportunidade de encontr-lo outra vez. Aps algumas palavras de encorajamento e nimo no Senhor, despediu-se renovando sua gratido a Deus por hav-lo guardado da morte ou invalidez, nos anos sombrios do conflito que enlutou a nao. Em 1905, foi eleito vice-presidente da Associao Geral. Cinco anos mais tarde tocou-lhe dirigir a Unio do Pacfico, onde trabalhou durante dois anos. Finalmente, em 1912, aceitou assumir a presidncia da comisso executiva da Faculdade de Mdicos Evangelistas (hoje Universidade de Loma Linda), cargo que ocupou at a morte. Os ltimos quatro anos de sua vida foram vividos sob constantes cuidados mdicos. Contudo, jamais proferiu uma palavra de amargura ou lamento. Sofrendo problemas cardacos resultantes das privaes e sofrimentos vividos em sua juventude na priso de Andersonville, pressentia agora aproximar-se, de forma irreversvel, o fim da existncia. Mas, olhando retrospectivamente para suas experincias como obreiro, alegrava-se por haver dado suas melhores energias a Deus e Sua causa.

A Mo de Deus ao Leme 253 Finalmente, no dia 23 de maio de 1913, aos 68 anos de idade, Irwin descansou animado pela esperana de ouvir no grande e glorioso dia de Jeov, as palavras proferidas pelo "justo Juiz" "Bem est, servo bom e fiel, entra no gozo do teu Senhor". No cerimonial fnebre, um grupo coral prestou-lhe uma ltima e comovida homenagem, cantando:
Andando triste aqui, na solido, Paz e descanso a mim, Teus braos do. Sempre hei de suplicar: mais perto quero estar, Mais perto quero estar, meu Deus de ti.

Em seguida, vivendo um momento de grande emoo, o Pastor O. A. Olsen leu as palavras de Jesus dirigidas a Marta: "Teu irmo h de ressuscitar." E concluiu solene: "Sim, Irwin, nosso irmo tambm h de ressuscitar. Alegrai-vos uns aos outros com esta esperana."40 ARTUR G. DANIELLS

A batalha travada em Antietan Creek, Sharpsburg, nas cercanias de Maryland, foi sem dvida uma das mais brutais e encarniadas da Guerra da Secesso. Mais de 22.000 soldados sucumbiram na violenta confrontao de foras entre os soldados do General Grant e as tropas confederadas do Sul. O Dr. Thomas G. Daniells tenente-mdico alistado entre os combatentes do norte, sofreu no conflito um grave ferimento do

A Mo de Deus ao Leme 254 qual jamais se recuperou. Faleceu no ano seguinte, deixando a esposa e trs filhos Artur, Jessie e Carlos em angustiosa e comovente situao econmica. Consternada, a Sra. Daniells viu-se na contingncia dolorosa de confiar os filhos aos cuidados de terceiros, a fim de ocupar-se em alguma atividade remunerada, tendo em vista obter os recursos indispensveis sobrevivncia. Aquela foi uma deciso difcil. Com o corao consternado e os olhos umedecidos, levou as crianas a um centro fundado pelo governo para albergar os filhos dos militares que pereceram no grande conflito armado. "Crianas" disse ela com a voz embargada pela emoo "agora haveremos de nos separar. Sentirei falta de vocs. Tenho certeza, entretanto, de que nosso amorvel Pai os guardar at o dia quando haveremos de nos reunir outra vez." Para o menino Artur, sua irm e o irmo, aquela foi uma experincia traumtica. Viram a mame partir com o rosto banhado em lgrimas, deixando-os sozinhos em um ambiente estranho e frio. Transcorridos alguns meses, chegou-lhes a excitante notcia de que em breve teriam um novo lar. Com efeito, a Sra. Daniells casou-se em segundas npcias com um agricultor chamado Lippincott. Aps a bno matrimonial, dirigindo-se esposa, o Sr. Lippincott se expressou dizendo: "Agora, buscarei as crianas. Elas necessitam o cuidado e o carinho da mame e eu envidarei os melhores esforos para que tenham um bom lar." A Sra. Daniells, agora Lippincott, era uma mulher piedosa. Perturbava-a, entretanto, seus limitados conhecimentos da Palavra de Deus. Um dia, ao visitar um ex-vizinho, conhecido como fiel observador do sbado, pediu-lhe recomendar alguma leitura que a ajudasse a obter uma melhor compreenso das Escrituras. Este emprestou-lhe um exemplar do livro History of the Sabbath (A Histria do Sbado), escrito por J. N. Andrews. Aps a leitura do livro em referncia, e havendo

A Mo de Deus ao Leme 255 esquadrinhado a Bblia com grande diligncia, ela se uniu Igreja Adventista, mediante o batismo. Mais tarde, aos dez anos de idade, Artur, o filho mais velho, tambm se batizou. Alguns anos depois, quando j adolescente, Artur declarou:
"H momentos em minha experincia quando me sinto terrivelmente desalentado. Um grande sentimento de culpa e indignidade me impedem de expressar-me em nossas costumeiras reunies de testemunhos. "Numa manh de sbado eu me sentia completamente deprimido e dizia para mim mesmo: No nasci para ser cristo! Devo desistir! Quando a reunio terminou, retirei-me a fim de evitar encontrar-me com outros. Mas, enquanto esperava minha me, o ancio da igreja, com seus cabelos grisalhos e um bondoso sorriso, se aproximou de mim. " Artur, desejo conversar com voc. E, com um acento paternal, acrescentou: Tenho observado seu silencio nas trs ltimas reunies de testemunhos. Desejaria saber qual o problema que o aflige, a fim de ajudlo. " No creio existir esperana para mim respondi. No nasci para ser cristo. Esforcei-me, mas fracassei. E agora no tentarei outra vez. " Mas, no desanime exortou o ancio. Orarei por voc cada dia durante esta semana. Voc orar tambm e estou seguro que o Senhor ouvir a nossa splica. "Deus me visitou durante aquela semana. ... Aquele ancio ergueu-me do abismo escuro ande me encontrava. ... Desde ento, jamais voltei a dizer: No tentarei outra vez."41

Posteriormente, Daniells, referindo-se quele piedoso ancio, disse:


"Tenho-o claramente em minha lembrana. Um bolso em seu palet era seu e o outro era consagrado ao Senhor. Segundo seu costume, sempre que recebia um dlar, separava dez centavos no bolso dedicado a Deus. Vendo-o em suas transaes comerciais, separando fielmente a parte que pertencia ao Senhor, meu corao era alentado pela influencia extraordinria de sua vida."42

A vida para o jovem Artur no foi um oceano de rosas. Seu padrasto, vtima de sucessivas disfunes orgnicas, sentiu o vigor fsico declinar rapidamente, obrigando-o a transferir a responsabilidade de gerir a fazenda a Artur, o filho mais velho. Conquanto ainda no verdor dos anos, ele assumiu seus deveres e obrigaes com notvel senso de

A Mo de Deus ao Leme 256 responsabilidade. Arava, semeava e colhia os produtos da terra. Velava sobre as ovelhas, o gado e os cavalos. Nas madrugadas frias de inverno, quando as estrelas ainda cintilavam, portando uma lanterna, ele iniciava as atividades do dia e, aps completadas, dirigia-se apressadamente a uma escota, nas cercanias de sua casa, onde a voracidade de sua fome intelectual era aplacada. Aos dezesseis anos completou os estudos secundrios. Era ento um jovem de hbitos austeros, introvertido, com uma tartamudez parcial que o levava a tropear na articulao de algumas palavras. Mame disse ele um dia em lugar de consumir toda a minha existncia em atividades agrcolas, desejaria educar-me para ser um professor. Sim, meu filho respondeu com ternura sua bondosa me voc poder ser um bom professor. E animando-o a perseguir este ideal, acrescentou: Trabalhando nas fazendas vizinhas durante o vero, voc poder obter os recursos suficientes para enfrentar um ano de estudos em Battle Creek. Com efeito, com esforo e dedicao, trabalhando cada dia desde o romper da aurora at ao cair da tarde, Artur conseguiu amealhar os recursos necessrios para pagar seu programa escolar em Battle Creek. Entretanto, por razes de sade, aps completado um ano letivo, viu-se obrigado a interromper o seu programa acadmico. A combinao de uma dieta extremamente frugal, o excesso de trabalhos fsicos e as inmeras e esgotadoras obrigaes acadmicas, com suas noites mal dormidas, cobraram um tributo demasiado alto. Com a sade combalida, dominado por grande frustrao, voltou para casa. No dia 30 de novembro de 1876, casou-se com a jovem Maria Ellen Hoyt, com quem partilhou o romance de uma venturosa experincia conjugal, que durou aproximadamente sessenta anos. Por um pouco de tempo, ambos se dedicaram ao magistrio, ensinando em uma escola pblica. Certa ocasio, enquanto caminhava rumo escola, refletindo sobre sua experincia religiosa, sentiu-se

A Mo de Deus ao Leme 257 compelido a deter-se em um lugar solitrio para um momento de comunho com Deus. E enquanto orava, sentiu em forma inconfundvel o chamado divino para dedicar-se ao ministrio. Mas um enorme senso de indignidade f-lo sentir-se insuficiente. Sua esposa, entretanto, animou-o a fazer deste assunto motivo de constante orao. Um dia, enquanto derramava a alma atribulada perante Deus, rendeu o corao ao Senhor e consagrou a vida ao Seu servio. Iniciou sua experincia ministerial em 1878, no Texas, sob a liderana do Pastor Roberto H. Kilgore. Seu primeiro sermo, pregado a um pequeno nmero de fiis, foi para ele uma experincia vexatria. Preparou-se para ocupar o plpito durante uma hora, porm, passados apenas alguns minutos, concluiu sua mensagem, esmagado pelo peso de um imenso e humilhante fiasco.43 Apesar deste desastroso comeo, Daniells, atravs de exerccios vocais constantes, logrou superar algumas de suas deficincias naturais, desenvolvendo aptides que o tornaram um pregador talentoso e apreciado. Como Moiss, era um orador "pesado de lngua",44 mas seus pensamentos fluam de forma lgica, atraente e persuasiva. Como evangelista, tanto nos Estados Unidos como na Austrlia e Nova Zelndia, logrou com a bno de Deus triunfos memorveis. Estando ainda no seu primeiro ano ministerial, o Pastor Tiago White e sua esposa chegaram ao Texas, a fim de conhecer in loco o florescente trabalho conduzido por Kilgore e seus associados. Artur e a esposa foram incumbidos de dar assistncia ao casal White, durante a permanncia entre eles. Iniciou-se assim entre a Sra. White e Daniells uma extraordinria relao de trabalho que se prolongou atravs de trinta e sete anos de lutas e vitrias. O ano de 1886 marcou de forma indelvel sua vida. Aceitando um convite para trabalhar em terras distantes, embarcou rumo Nova Zelndia, onde, com grande xito, conduziu uma obra pioneira. Quatro anos mais tarde anunciou com irradiante jbilo a presena de 250 adventistas naquele pas.

A Mo de Deus ao Leme 258 Em 1891, por razes de sade, foi transferido para a Austrlia, onde ocupou a presidncia da Associao. Pagando o preo do noviciado, cometeu srios erros administrativos. Porm, gradualmente desenvolveu as qualificaes prprias de um lder, preparando-se para uma gigantesca obra que Deus, em Seus infinitos desgnios, lhe estava reservando. Sua presena na Austrlia coincidiu com o ministrio proftico da Sra. White naquele pas. Dela recebeu constantes mensagens pessoais, algumas censurando-o e outras animando-o. Mas em todas elas Daniells percebia a voz amorvel de Deus, falando atravs da inspirao. Como seres humanos nos inclinamos muitas vezes a emitir juzos severos sobre outros. Em certa oportunidade, dirigindo-se a um grupo de pessoas que de forma descaridosa criticavam a obra do jovem presidente, a Sra. White escreveu:
"Abandonai os vossos sentimentos contra Daniells.... Ele no perfeito e comete erres, mas apesar disto deveis manter-vos unidos. ... Os olhos do Senhor esto sobre ele. ... O Senhor ama ao Pastor Daniells, e Ele o corrigir e o instruir, bem como a vs, ande estiverem equivocados. "45

Um lder deve possuir uma percepo clara para ver os problemas e as suas solues, com melhor discernimento que os seus associados. Esta virtude ele a desenvolveu de forma extraordinria quando ainda dirigia o trabalho na Austrlia. Aps oito anos de vitoriosa experincia administrativa, embarcou em 1901 rumo aos Estados Unidos, a fim de assistir assemblia da Associao Geral em Battle Creek. A Igreja vivia ento uma grave crise de crescimento. Sua estrutura organizacional aprovada em 1863, quando a Igreja possua apenas 3.000 membros, mostrava-se agora inadequada e obsoleta. Em vo esforaram-se os Pastores Olsen e Irwin por introduzir mudanas no esquema administrativo denominacional. Os delegados reunidos no histrico encontro de 1901 ouviram atentos o dramtico discurso proferido pela Sra. White, que havia regressado da Austrlia, sublinhando a imperiosa necessidade de uma reorganizao. Como resultado um novo esquema administrativo foi

A Mo de Deus ao Leme 259 aprovado, e Artur G. Daniells, aos quarenta e trs anos de idade, embora quase desconhecido nos Estados Unidos, foi elevado cpula da administrao da Igreja. Com grande dinamismo e incansvel dedicao, durante vinte e um anos conduziu os destinos do movimento adventista. Sua influncia e prestgio como administrador e condutor de almas permanecem insuperados nos anais de nossa histria. Suas atividades administrativas gravitaram em torno de quatro importantes reas:(1) Reorganizao da Igreja;(2) Evangelismo urbano; (3) Ampliao do programa de penetrao mundial; e (4) Grande empenho na proclamao da justificao pela f. A influncia de sua liderana sobre a igreja foi incomparavelmente maior que a dos demais presidentes que o precederam. Sob sua inspirao, novos estatutos, praxes e esquemas administrativos foram elaborados e postos em execuo. Podemos afirmar sem risco de exageros, que a estrutura que hoje possumos constitui um precioso legado que ele nos transmitiu. Nos primeiros nove anos de sua administrao, enfrentou problemas maisculos que demandavam o melhor de suas energias e capacidade de execuo. Malgrado a intransigente oposio dos "tradicionalistas", transferiu a sede da Associao Geral e a casa publicadora "Review and Herald" de Battle Creek para Washington, capital do pas. Resistiu com inquebrantvel firmeza a heresia do pantesmo na Igreja. Acompanhou atento as manobras articuladas por Kellogg e seus associados, que resultaram na perda do controle do sanatrio em Battle Creek. Testemunhou perplexo a apostasia gradual de Jones e Waggoner, com imensos reflexos sobre a Igreja. Estes e inmeros outros problemas constantes em sua agenda, levaram-no inconscientemente a descuidar da obra de evangelizao. Um dia, estando na Califrnia, decidiu ir a Elmshaven, para um encontro com a Sra. White. Mas, surpreso, recebeu, por intermdio de Willie White a notcia de que sua me no o receberia. "Deveria voltar a Washington'' foi a mensagem que a Sra. White lhe enviou por intermdio

A Mo de Deus ao Leme 260 do filho "e promover um programa de evangelismo envolvendo a Igreja em sua totalidade.''46 Aps esta humilhante experincia, estando em Washington, enviou a seguinte carta Sra. White:
"Lamento no me tenha sido dada a oportunidade de conversarmos, quando estive em Santa Helena sobre o trabalho em nossas cidades. Desejo dizer-lhe que me empenharei com todo o corao neste trabalho. Tenho- me preocupado grandemente durante meses sobre este assunto, e agora sinto ser meu dever tomar este trabalho em minhas mos. Farei o melhor a fim de investir recursos financeiros e humanos mesta obra. Disponho-me tambm a dedicar, se necessrio, meses em esforos pessoais com os obreiros."47

Daniells inaugurou ento uma nova etapa em sua administrao, caracterizada por um programa dinmico de evangelismo que galvanizou a Igreja, e acelerou seu crescimento. Expressando seu gozo com esta nova nfase, a Sra. White escreveu:
"Alegro-me em ouvir que o irmo foi levado a entender as condies existentes nas cidades onde ainda no penetramos.... Peo-lhe estimular nosso povo a redimir o tempo."48

O evangelismo e o programa de penetrao nos campos missionrios passaram a ocupar em sua agenda um lugar prioritrio. Como resultado, a Igreja testemunhou um perodo ureo, caracterizado por acelerada expanso missionria. Desobrigado da presidncia, em 1922, ocupou a secretaria da recm-instituda Comisso Ministerial, pouco depois modificada para Associao Ministerial. Em suas novas funes, esforando-se por descobrir as razes de suas prprias imperfeies e debilidades, bem como as razes ocultas de nossa apatia espiritual como Igreja, comeou a rever o passado a fim de aprender as lies bsicas como orientao para o futuro. Estudando especialmente o grande tema da justificao pela f, deparou com as mensagens apresentadas na histrica assemblia de

A Mo de Deus ao Leme 261 * Minneapolis. Estas produziram um extraordinrio efeito sobre seu corao, levando-o de forma compulsria a partilhar suas descobertas e convices com o ministrio e a Igreja em geral. Como resultado, importantes reunies foram celebradas, as quais produziram na Igreja uma transformadora experincia, um reavivamento da verdadeira piedade. O precioso material apresentado nestas reunies foi posteriormente publicado em forma de livro, sob o ttulo Christ Our Righteousness (Cristo Nossa Justia). Esta valiosa publicao exerceu influncia profunda sobre os obreiros, que em suas pginas encontraram a frmula para a triunfante proclamao do evangelho sob o poder do Esprito Santo. Mais tarde, em 1934, ocupou-se em escrever um segundo livro sobre o Esprito de Profecia e sua influncia sobre a Igreja atravs dos sculos. E, enquanto ocupado na redao deste livro, sentiu-se acometido por alguns distrbios orgnicos, que o levaram a uma srie de exames mdicos. No dia 27 de janeiro de 1935, com admirvel serenidade e sem qualquer demonstrao de temor, recebeu uma infausta notcia, declarando-o vtima de uma enfermidade insidiosa e maligna. Sabendo que lhe restava pouco tempo, solicitou a assistncia de um jovem ministro L. E. Froom para ajud-lo a terminar seu livro, The Abiding Gift of Prophecy (O Permanente Dom de Profecia). Iniciou-se ento uma dramtica corrida contra o tempo. Longas e exaustivas horas foram dedicadas redao do livro em referncia. Os ltimos dias que precederam sua morte ele os ocupou com a reviso final dos manuscritos. Embora atormentado por dores atrozes, completou a obra, reafirmando sua confiana no triunfo da verdade. No dia 22 de maro de 1935, seu corao parou, seus lbios silenciaram e suas mos tornaram-se inativas. Mas, com o testemunho admirvel de sua vida, o vigor de sua pregao e a influncia de seus

Ver "Assemblia de 1888", no captulo "O Justo Viver da F".

A Mo de Deus ao Leme 262 escritos, logrou avivar a chama nos altares adventistas, e inspirou a Igreja a renovar a determinao de conquistar o mundo para Cristo.

GUILERME A. SPICER

Era uma manh ensolarada. O grande tabernculo de Battle Creek regurgitava de fiis. A Escola Sabatina, com suas classes, havia terminado. Os adoradores agora, em silncio, uns meditando, outros orando, aguardavam expectantes o incio do culto divino. Entre eles estava Guilherme,* um menino vivaz, que em Sua providncia Deus haveria de moldar para a realizao de uma obra inolvidvel no seio da Igreja. Subitamente, o reverente silncio que permeava o recinto foi quebrado. Uma voz melodiosa e penetrante repercutia por toda a extenso do santurio, anunciando o incio do culto divino. Era o Pastor White que, segundo seu costume, caminhava pelo corredor central, seguido por outros pastores e diconos, cantando com o seu caracterstico fervor:
O dia eu no sei, do regresso do Esposo, Porm os Sinais, vm encher-me de gozo; Pois presto vir, este evento faustoso, Mas o dia, no sei!

Guilherme o correspondente a William, em portugus

A Mo de Deus ao Leme 263 Andando de forma solene, marcando sobre a Bblia o compasso rtmico da melodia, repetia com a sua voz musical:
Cristo vem, vigiemos, oremos, Ele vem. Aleluia! Aleluia! Sobre nuvens vir, Com os anjos da glria, Mas o dia. no sei!

Contemplar o Pastor White com a sua barba grisalha, terno escuro, coxeando levemente, cantando um dos seus hinos favoritos enquanto caminhava em direo ao plpito, era uma experincia inolvidvel para a congregao e o menino Guilherme. Vivendo em Battle Creek, epicentro das crises e triunfos do adventismo, Guilherme acompanhou desde os seus mais tenros anos, ora como testemunha, ora como personagem, um longo e fascinante captulo de nossa histria denominacional. Guilherme nasceu no dia 19 de dezembro de 1865, oito meses aps o brutal assassinato de Abrao Lincoln, presidente dos Estados Unidos. Seus pais, membros da Igreja Batista do Stimo Dia, eram conhecidos por sua piedade e profundas convices no tocante instituio do sbado e sua santidade. Situando-o dentro dos marcos de nossa histria, destacamos a ocorrncia de seu nascimento cinco anos aps a escolha do nome Adventista do Stimo Dia, com o qual nos identificamos como Igreja, e dois anos depois da organizao da Associao Geral como entidade religiosa. Poucos meses aps haver celebrado seu oitavo aniversrio, embarcou o primeiro missionrio adventista, J. N. Andrews, levando do Novo ao Velho Continente a mensagem do "evangelho eterno". Spicer ufanava-se de haver acompanhado passo a passo, ao longo dos seus oitenta e sete anos de existncia, o exuberante crescimento da Igreja. Quando nasceu, os adventistas podiam congregar-se todos dentro de um auditrio de tamanho mdio. Quando morreu, em 1952, a igreja contava em suas estatsticas com mais de trs quartos de milho de fiis dispersos por todos os quadrantes da Terra.

A Mo de Deus ao Leme 264 Foi o caula da sua famlia. Sua me destacou-se como uma das primeiras mulheres a graduar-se em uma Universidade, numa poca em que as mulheres eram restringidas em seus direitos por obter uma educao superior. Aps haver assistido, noite aps noite, a uma srie de conferncias conduzida em uma tenda, a famlia Spicer aceitou a trplice mensagem anglica. Estando ainda nos primeiros anos da adolescncia, Guilherme tambm decidiu unir-se Igreja Adventista. A leitura atenta de O Grande Conflito dissipou suas dvidas e o levou contrito experincia batismal. Aos dezesseis anos, enquanto estudava no colgio adventista de Battle Creek, vivendo a rotina das atividades estudantis, seu pai sofreu um fulminante derrame cerebral. Seu irmo mais velho, Hale Julien, professor de grego e latim, por razes de sade interrompeu suas atividades regulares para se submeter a um tratamento mdico intensivo. Coube a Guilherme, como alternativa, abandonar os estudos e trabalhar a fim de obter os recursos indispensveis para ajudar a famlia a enfrentar os contratempos gerados pela morte e enfermidade. Comeou trabalhando no Sanatrio, como ajudante de escritrio. Entretanto, seu af por progredir inspirou-o a assistir a algumas classes noturnas de mecanografia. Havendo alcanado um aprecivel grau de proficincia, tanto como datilgrafo como taqugrafo, foi convidado pelo Dr. Kellogg para servi-lo como um dos seus secretrios particulares. Um dia, enquanto caminhava despreocupado por um dos corredores do Sanatrio, sentiu-se subitamente cativado pelos encantos de uma jovem chamada Gergia Halper, que tambm trabalhava na mesma instituio. medida que o afeto que os atraa se intensificava, crescia tambm a convico de que deviam casar-se. Entretanto, alguns lderes representantes da "velha guarda", vislumbrando o iminente fim de todas as coisas, desaconselharam o casamento. Com um enorme sentimento de frustrao, aceitaram os conselhos dados por respeitados dirigentes da Igreja, e interromperam o idlio que por um curto perodo de tempo os envolveu num rseo manto de sonho,

A Mo de Deus ao Leme 265 amor e poesia. Gergia embarcou para Washington D.C., onde iniciou sua experincia como instrutora bblica e, pouco mais tarde, em 1887, Guilherme seguiu para a Inglaterra, a fim de servir como secretrio do Pastor S. N. Haskell e, ao mesmo tempo, colaborar com os editores da revista Present Truth (Verdade Presente), em sua preparao, publicao e distribuio. Gergia evidentemente carecia de vocao para o trabalho de instrutora bblica. Descrevendo, anos mais tarde, sua pobre contribuio neste ramo da obra, recordava os dias quando desejava ardentemente que a chuva casse abundante, desobrigando-a do dever de sair em busca das almas dispostas a receber estudos bblicos. Jamais alcanou o triunfo sobre a timidez e por isso no se sentia realizada em seu trabalho em favor dos perdidos. Embora separados pelas guas do Atlntico, estas foram insuficientes para extinguir a chama de um amor que os atraa de modo irreversvel. Um dia, Gergia enviou um pedido de uma Bblia impressa em Londres. Guilherme identificou a letra, comprou o exemplar solicitado e um marca-pgina, onde escreveu: "Que o doador desta Bblia e a pessoa que h de receb-la, possam um dia se encontrar no Cu." Ao receber a Bblia e a mensagem no assinada, escrita no marca-pgina, ela tambm reconheceu a letra e as chamas do amor se avivaram intensamente. De alguma forma, olvidando ou ignorando o conselho de no se unirem em casamento porque a vinda do Senhor estava prxima, Gergia recebeu um dinheiro enviado por Guilherme para a viagem Inglaterra, e no dia 17 de abril de 1890, uniram-se nos laos de uma sagrada e feliz unio, que se alongou atravs de sessenta e dois anos de feliz convivncia conjugal. Depois de curto perodo na Inglaterra, regressaram a Battle Creek, trazendo como grata recordao um precioso beb, o filho primognito. Spicer assumiu ento a secretaria da Comisso Missionria Internacional. No exerccio destas funes, no dia 14 de outubro de 1893, foi ordenado ao ministrio.

A Mo de Deus ao Leme 266 No ano seguinte a famlia retornou a Londres, onde Spicer tomou a responsabilidade editorial da revista Present Truth. Com o seu estilo ameno, direto e destitudo de ornamentos lingsticos, conseguiu ampliar o nmero de leitores, alcanando tiragens muito alm das expectativas mais otimistas. Depois de quatro anos de exaustivos labores, escrevendo constantemente, entre o cheiro de tinta e o rudo cadenciado dos linotipos, recebeu dois chamados para servir ao Senhor no campo missionrio, um procedente da frica e o outro da ndia. Especialista em missiologia, conhecia bem os grandes desafios existentes na ndia, um subcontinente habitado por enormes massas humanas entorpecidas pela filosofia do paganismo, vtimas desventuradas da inanio fsica e espiritual. Mas, deixaria Spicer as atraes e encantos de Londres para sofrer as angstias, incertezas e insalubridade dos campos missionrios? Um jovem apresentou-se certa vez pedindo uma oportunidade para trabalhar como missionrio em algum lugar no mundo pago. Fizeramlhe ento diversas perguntas: J considerou que ter que deixar sua famlia e amigos para viver entre estranhos? Sim, considerei respondeu o jovem. J pensou o que significa sair de sua terra natal com todos os privilgios para tornar-se um estrangeiro? tornaram a inquirir-lhe. Considerei tudo. J anteviu a possibilidade de ter a sade minada por terrveis enfermidades tropicais? indagaram ainda. Sim, e se tivesse mil vidas, eu as daria todas ao meu Salvador. Mas, senhores, no me interroguem mais, enviem-me! Deus nos dirige uma s pergunta: "A quem enviarei, e quem h de ir por ns?'' Sem rodeios, Spicer respondeu: ''Eis-me aqui, envia-me a mim.''49

A Mo de Deus ao Leme 267 Nas pginas da Review and Herald encontramos a reproduo da seguinte carta postada por ele em Calcut, ndia.
"No dia 18 de fevereiro de 1898, minha famlia e eu embarcamos em Londres e chegamos a Calcut depois de trinta e trs dias de viagem. Sentimo-nos agradecidos por haver chegado a estas praias e por poder saudar os irmos e irms aqui. Sinto grande interesse pelas coisas relacionadas com o progresso da obra nesta cidade. O trabalho est apenas no comeo e este ainda o dia das coisas pequemos na ndia.... "Minha esposa e eu no desejvamos vir ndia sem a certeza de que o Senhor nos chamava para trabalhar neste lugar; a princpio escolhemos permanecer em Londres. ... Mas pesava sobre ns o desafio de virmos ndia, e nos sentimos felizes por estarmos aqui."50

Dois anos aps sua chegada ao novo campo, Spicer testemunhou deprimido o alto custo da penetrao missionria. D. R. Robinson e F. W. Brown, fiis missionrios, sucumbiram atacados pela varola. Com o corao quebrantado pela tristeza, tomou as providncias indispensveis para o sepultamento dos dois mrtires que tombaram no exerccio do dever como soldados da cruz. Outras tumbas se abririam mais tarde para acolher os restos mortais de outros heris a servio da causa adventista. Sobre este trgico acontecimento, escreveu:
"Sepultamos os irmos Robinson e Brown sob uma rvore em um campo que eles mesmos araram, tendo em vista uma semeadura posterior. 'Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s. 'Sabemos que aqui estamos plantando sementes que o Senhor em Sua bondade far frutificar. ... Os obreiros aqui so to necessrios, que nos parece estranho, do ponto de vista humano, entender por que o Senhor nos privou de Sua assistncia. No obstante, nos alegramos no Senhor... e aguardamos ver a Sua glria aqui na ndia."51

Spicer assistiu em 1901 assemblia da Associao Geral celebrada em Battle Creek. Em um discurso dramtico, repetindo as palavras inspiradas, "alonga as tuas cordas e firma bem as tuas estacas'', ressaltou a imperiosa necessidade de ampliao e consolidao do programa missionrio em outras terras. A comisso de nomeaes indicou-o para assumir outra vez a secretaria da Comisso Missionria Internacional.

A Mo de Deus ao Leme 268 Spicer enviou famlia um telegrama comunicando a necessidade de regressarem Amrica, pois havia sido "detido temporariamente". Pretendia com estas duas palavras que sua permanncia em Battle Creek haveria de ser curta, podendo depois regressar ndia. Em suas novas funes, viu-se envolvido nas grandes crises que, em sucesso, durante a primeira dcada deste sculo encapelaram as guas sobre as quais singrava a "embarcao de Sio". Sua familiaridade com o pensamento filosfico hindu permitiu-lhe dialogar inteligentemente com o Dr. Kellogg, seu ex-chefe, sobre a falcia do pantesmo e a inconsistncia dos argumentos vertidos em seu livro The Living Temple. ** Na manh do dia 18 de fevereiro de 1902, quando se dirigia estao ferroviria de Battle Creek para iniciar uma viagem, passando em frente do Sanatrio viu algumas lnguas de fogo e uma cortina de fumaa que se projetavam de uma das janelas, e percebeu que um incndio se havia iniciado. Regressou apressadamente a sua casa, situada nas cercanias do hospital, e tomou todas as providncias cabveis, a fim de limitar a extenso do desastre. Onze meses mais tarde, do vago de um trem que o levava para atender um compromisso administrativo, viu perplexo e contrafeito as labaredas de um outro incndio que transformou a casa publicadora "Review and Herald" em escombros e cinzas. Em 1922, foi eleito presidente da Associao Geral. Um dirio sensacionalista, publicado em So Francisco, Califrnia, sob o ttulo "Adventistas Escolhem Lder em spero Debate", descreveu de forma deturpada a eleio do novo presidente, dizendo:
"Depois de uma controvrsia que sacudiu os fundamentos da Associao Mundial dos Adventistas do Stimo Dia e ameaou fragmentar o movimento, um compromisso foi ontem efetivado entre os dois principais lderes, resultando na unnime aceitao da sugesto da Comisso de Nomeaes que indicou o nome de Guilherme A. Spicer como presidente, e

**

Ver "A Crise Pantesta" no captulo "As Portas do Inferno No Prevalecero".

A Mo de Deus ao Leme

269

a destituio de Artur G. Daniells da presidncia, para assumir o cargo de secretrio, posto ocupado por Spicer durante vinte e dois anos. ''52

A nota periodstica era evidentemente incorreta. Ignorando os mecanismos que orientam as eleies na Igreja, o jornalista se equivocou na interpretao do processo que resultou na eleio de Spicer. Daniells havia estado frente da Igreja durante mais de duas dcadas. Convocado para substitu-lo, Spicer mostrou-se relutante e indeciso. No se sentiu qualificado para a obra que o aguardava. Finalmente, aps um perodo de vacilaes, aceitou a responsabilidade, confiando que Deus haveria de sustentar-lhe as mos trementes. Dirigindo-se aos delegados reunidos na manh de 24 de maio, assim se expressou:
"Creio que a indicao de meu nome para presidir a Associao Geral constitui a evidncia de que chegamos a um tempo quando nosso trabalho se tornou to grande que no mais necessitamos no centro um grande administrador. ... "Penso ser oportuno desviarmos algumas vezes os nossos olhos dos homens. O Senhor escolhe as coisas dbeis deste mundo, para que os homens entendam que todo o poder neste trabalho depende de nossa relao com Ele.''53

Spicer foi eleito numa poca em que o mundo, exausto e empobrecido, erguia-se da tragdia da guerra, celebrando o amanhecer de um novo perodo de paz e prosperidade. Os Estados Unidos viviam a descontrada "era do jazz" com suas grandes e fantsticas especulaes financeiras. Mas as esperanas que marcaram o incio da dcada apagaram-se com o desastre econmico que, em 1929, abalou os alicerces da estrutura financeira internacional. Ao terminar seu primeiro mandato (1926), celebrando os retumbantes triunfos alcanados pela Igreja, cantou com os milhares de delegados e irmos reunidos em Milwaukee, Wisconsin, seu hino predileto:
Eles chegam do norte e sul; Do oeste e leste vm. mesa eles vo sentar com Jesus; Morar com o Pai no alm. Contemplam a Jesus enfim, coberto de glria e luz, Jubilosos cantam l, a vitria da cruz.

A Mo de Deus ao Leme 270 Era um quadro emocionante ver tantos fiis procedentes de todas as latitudes, representando dezenas de nacionalidades, culturas, idiomas e grupos tnicos, reunidos para comemorar os triunfos do evangelismo. Reeleito nesta assemblia, ele conduziu os destinos da Igreja durante mais quatro anos. Concluindo seu segundo mandato, dirigindose aos delegados, declarou com irradiante alegria:
"Jamais vimos algo semelhante. Os ltimos quatro anos, no que diz respeito conquista de almas, foram os melhores de nossa histria. . . "O ltimo foi o melhor de todos. Em nmeros, batizamos o equivalente formao de uma nova igreja de mais de oitenta membros cada dia do ano."54

Apesar de suas mltiplas e estafantes atividades, sempre encontrou tempo para escrever. De sua pena fluram mais de 2.500 artigos e sete livros, nos quais destilou sua contagiante confiana no triunfo da verdade. Sua frase favorita, referindo-se ao movimento adventista, era: "As ondas podem desfazer-se, mas a mar certamente prevalecer." Foi um homem conhecido por seus hbitos simples e austeros. Uma vez, quando censurado por viajar em terceira classe, escusou-se dizendo: "Desculpem-me, eu no sabia que havia uma quarta." Amava a paz e evitava sempre que possvel a controvrsia sobre assuntos doutrinrios e administrativos. No era, entretanto, uma alma tmida ou irresoluta. Com freqncia agigantava-se na defesa de um princpio ameaado. Foi uma das maiores figuras que esta Igreja jamais produziu. Visitando as igrejas, dava mensagem um novo mpeto, aos ministros uma nova inspirao e a todos a certeza do triunfo da esperana adventista. Convidado para pregar na manh de sbado no Conclio Anual da Associao Geral, celebrado em 1949, apresentou uma de suas caractersticas mensagens de confiana em Deus e no triunfo do movimento adventista. Sobre seus ombros cansados pesavam ento oitenta e quatro janeiros. E enquanto pregava, confundiu-se com as luzes artificiais que iluminavam o recinto. Olhou o relgio e se assustou pensando que havia se alongado demasiado em suas consideraes, e que

A Mo de Deus ao Leme 271 j era quase meia-noite. A congregao entendeu respeitosamente a confuso momentnea vivida pelo encanecido lder. No dia 17 de outubro de 1952, poucos dias antes de completar oitenta e sete anos de vida, vtima de uma embolia que atingiu seu corao, Spicer descansou em Cristo. E a Igreja cobriu-se de crepe, pranteando a morte de seu bem-amado lder, um homem que por preceito e exemplo personificou a "bem-aventurada esperana". CARLOS H. WATSON

Em uma clareira aberta em meio a uma plantao de gigantescos e frondosos eucaliptos, nas cercanias de Yambuk, pequena vila a uns 350 quilmetros de Melbourne, Austrlia, erguia-se uma casa de madeira pequena e humilde. Ali, no dia 8 de outubro de 1877, nasceu Carlos, um dos doze filhos do casal Henry Watson. Em Seus insondveis desgnios, Deus haveria de us-lo para conduzir o movimento adventista em um dos mais atribulados perodos de sua histria. Aos vinte e cinco anos de idade Carlos aceitou a mensagem adventista. Antes dele, outros membros de sua famlia se uniram Igreja, mediante o batismo. Ele, entretanto, se opunha com obstinado vigor proclamao adventista. Porm, em certa ocasio, enquanto assistia ao cerimonial fnebre de sua irm Adelina, ouviu uma mensagem proferida pelo Pastor W. A. Henning, que lhe produziu no corao uma impresso

A Mo de Deus ao Leme 272 indelvel. Como resultado, a intransigente oposio foi substituda por uma disposio mais afvel e receptiva. Pouco depois ele e sua esposa aceitaram a mensagem adventista. Posteriormente assistiu a uma reunio campal celebrada em Royal Park, Melbourne. Ao ouvir a pregao do Pastor Roberto Hare, sentiu nascer no corao a chama de um grande ideal dedicar a vida a Deus e Sua causa. Era ento um hbil homem de negcios. Cnscio, porm, de que os que militam a boa milcia no se embaraam com "os negcios desta vida'', resolveu ''queimar as pontes e destruir os barcos'', tendo em vista no mais voltar a se ocupar em suas atividades comerciais. Dirigiu-se ao Colgio Adventista de Avondale, onde recebeu o preparo indispensvel para realizar a obra que a Providncia lhe havia reservado. Aps graduar-se, em 1909, iniciou as atividades pastorais em Maitland, Nova Gales do Sul, onde demonstrou as evidncias inequvocas de seu chamado. Em 1912, pouco depois de sua ordenao ao ministrio, foi eleito presidente da Associao de Queensland. Trs anos mais tarde foi escolhido para dirigir a Unio Australasiana. Em 1922, na assemblia da Associao Geral celebrada em So Francisco, Califrnia, viu seu nome aclamado para assumir a vicepresidncia da Associao Geral, e oito anos mais tarde, em 1930, foi eleito para substituir o Pastor Spicer na conduo dos destinos da igreja mundial. Apoiando-o em sucessivas e ascendentes eleies, a Igreja reafirmava sua confiana em suas qualificaes administrativas e habilidade executiva. Sua eleio como presidente da Associao Geral ocorreu em um momento de grande perplexidade internacional. No ano anterior, em 1929, se consumou em Nova Iorque a quebra da bolsa de valores, atirando os Estados Unidos e os cinco continentes nos anos turvos de desapontamentos e amargura, de desemprego e misria, de esperanas frustradas e brutais reaes. O desastre econmico iniciado nos Estados

A Mo de Deus ao Leme 273 Unidos abalou os alicerces das finanas de todos os pases. Desencadeou por toda a parte falncias em cadeias de monoplios comerciais e empresas bancrias. O desemprego chegou a ndices sem precedentes. Ocorriam por toda a parte greves, agitaes de rua, passeatas de fome, ocupao e depredao de fbricas, filas para po, desamparo, descrena e fermentao revolucionria. Em cada indivduo atingido pela depresso econmica, em cada famlia, em cada fbrica, em cada banco, um sentimento dominava em forma soberana: o medo. Em um esforo por restaurar a confiana de seus concidados no futuro nacional, Franklin D. Roosevelt assim se expressou: "Nada temos a temer seno o prprio medo." A Igreja tambm foi sacudida pelo vendaval do desastre econmico. Watson, entretanto, com sua genial percepo financeira, reunia as condies imprescindveis para conduzir este movimento sobre as areias movedias da incerteza econmica. Era o homem certo para a ocasio certa. Ao assumir a presidncia, sua primeira tarefa foi analisar as disponibilidades financeiras, e com base nos recursos acessveis, definir suas prioridades administrativas. Com serenidade ouvia seus conselheiros na rea financeira, mas depois de longas e tediosas exposies tcnicas, com a habilidade que lhe era prpria, sintetizava os problemas em forma objetiva, e indicava o caminho a seguir. "A organizao no buscar emprstimos bancrios para enfrentar a emergncia" declarava enftico "mas ter que reduzir drasticamente os seus gastos operacionais." Medidas austeras foram ento postas em execuo, tendo em vista aliviar a crise. O quadro de obreiros foi reduzido em quase cinqenta por cento. Os demais obreiros que permaneceram nas folhas de pagamento da Organizao admitiram uma deduo de trinta por cento em seus salrios. Inmeras medidas radicais e impopulares se fizeram necessrias, uma vez que a Igreja havia sofrido uma reduo de aproximadamente cinqenta e quatro milhes de dlares em sua receita, durante o perodo agudo da recesso.

A Mo de Deus ao Leme 274 Mas, as angustias econmicas que marcaram aqueles anos no foram suficientes para limitar os triunfos do movimento adventista. Durante sua gesto administrativa, a Igreja recebeu "noventa mil novos membros, organizou quarenta e oito novas misses, edificou aproximadamente mil templos novos, e inaugurou uma obra de penetrao em cento e oitenta e quatro novos pases e ilhas, usando cento e vinte e duas novas lnguas e dialetos".55 Quando analisamos as caractersticas pessoais de Watson, e entendemos a extenso da crise econmica que sacudiu a estrutura financeira mundial durante sua gesto administrativa, conclumos seguros de que ''o Senhor no deixa o navio (Sua Igreja) um momento sequer nas mos de pilotos incapazes".57 Em 1936, aps seis anos de liderana, regressou ao pas natal. Como fiel mordomo, havia cumprido seu dever. Retornou, entretanto, levando em seu corpo exaurido, as conseqncias inevitveis dos excessos de uma obra cumprida com zelo e fervor. Dois anos mais tarde, quando j refeito das lutas e embates da liderana em Washington, voltou a ocupar posies administrativas na Austrlia. Foi eleito presidente da Unio Australasiana e, posteriormente, presidente da Diviso, cargo que exerceu com brilho e dedicao at 1944, quando ento se aposentou. Foi um lder de convices firmes e definidas. Seu entranhvel amor pela causa adventista inspirou-o a formular um rgido programa administrativo, tendo em vista a consolidao financeira da Igreja e a extenso de seu programa missionrio. Embora dotado de incomum habilidade empresarial, jamais descuidou a importncia do crescimento espiritual. Para ele o progresso econmico deveria ser sempre dimensionado por um crescimento espiritual equivalente. Em sua administrao na Austrlia, mostrou-se especialmente interessado na consolidao e desenvolvimento da fbrica de produtos alimentcios. Graas sua viso, possumos hoje na Austrlia e Nova Zelndia, uma poderosa organizao industrial, gerando oportunidades

A Mo de Deus ao Leme 275 de trabalho para centenas de adventistas e produzindo lucros generosos, destinados ao vitorioso programa missionrio nas ilhas do Pacfico. Era um lder conhecido por um sadio senso de humor. Em certa ocasio usou com grande habilidade a publicidade ento mui conhecida dos caramelos de marca MINTIES. A publicidade deste produto parecia saturar todos os meios de comunicao. Viam-se nos dirios e at mesmo nos transportes coletivos, a figura de um indivduo vivendo um momento de angstia e perplexidade. Acompanhando o quadro, lia-se a seguinte legenda: "Em momentos como este, voc necessita de MINTIES.'' Esta publicidade lhe veio mente em uma ocasio, quando dirigia uma reunio administrativa da Diviso Australasiana. Um membro da comisso, conhecido por seu esprito inflamado e natureza arrebatada, expressava-se com grande veemncia, criticando a atuao do diretor do departamento de Deveres Cvicos. O obreiro criticado, extremamente ofendido e, inflamado por uma descarga de adrenalina em sua corrente sangnea, preparava-se para refutar o acusador. O ambiente estava carregado de tenses. Watson sentiu a seriedade do debate e, levantando-se, introduziu a mo em seu bolso, de onde tirou uma pequena caixa contendo caramelos MINTIES e, dirigindo-se amistosamente ao obreiro, ofendido, lhe ofereceu dizendo: "Em momentos como este, voc necessita de MINTIES." Os membros da comisso explodiram em ruidosa gargalhada. Tanto o acusador como o acusado uniram-se no riso inesperado. Um esprito amistoso e calmo voltou a permear a discusso.58 Watson era respeitado por uma singular combinao de talentos e virtudes. Como eloqente pregador, conduziu muitas almas Cruz. Como vigoroso lder espiritual, estabeleceu novos padres de liderana crist. Com excepcional memria para guardar rostos e nomes, granjeou o respeito e a admirao de seus coobreiros e da Igreja em geral. Guilherme Booth, o fundador do Exrcito de Salvao, em uma audincia histrica com o rei Eduardo, da Inglaterra, fez uma declarao lapidar:
A paixo de alguns a arte, A paixo de outros a fama;

A Mo de Deus ao Leme
Uns ambicionam riquezas, Minha ambio so as almas.

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O ministrio de Watson se caracterizou tambm por uma consumidora paixo pelas almas. Ouvindo acerca dos grandes triunfos do evangelismo nas Filipinas, decidiu visitar algumas de suas ilhas, onde, durante vrias semanas, acompanhou a obra dinmica realizada por vrios evangelistas, secundados por irmos fiis e dedicados. Deteve-se em sua visita em uma pequena cidade, onde um pregador filipino planejava dirigir uma cruzada de evangelismo, mas no conseguiu um lugar para erguer sua tenda. Todas as possibilidades de alugar um terreno lhe foram negadas. Decidiu ento conduzir seu programa de evangelizao em uma pequena igreja com capacidade para umas cem pessoas. O frgil piso de madeira do templo se erguia a uns 80 centmetros do cho. As paredes eram de bambu e o teto de palha. Uma noite, Watson pregou a um pblico que perigosamente excedia os limites do humilde santurio. E, enquanto pregava com seu caracterstico fervor sobre a segunda vinda de Cristo, o excesso de peso produziu um colapso. Uma das paredes de bambu ruiu e muitos caram no cho. Quando cessou o pnico, descobriram com alegria que ningum se havia ferido e a reunio continuou. No dia seguinte Watson interrogou o pregador filipino: Que faremos para dar continuidade ao trabalho? Desejaria encontrar um terreno baldio disponvel para levantar a minha tenda respondeu o jovem evangelista. Mas, os vrios proprietrios deste lugar se recusam a alugar o terreno para fins religiosos. Os dois caminhavam ao longo de uma estrada poeirenta, enquanto conversavam sobre o assunto. Em um dado momento Watson sugeriu que entrassem em um bosque para a ss, apresentar o problema ao Senhor. Ajoelharam-se, oraram sobre o assunto e no dia seguinte conseguiram um excelente lugar para erguer a tenda e conduzir uma frutfera campanha evangelstica.

A Mo de Deus ao Leme 277 Com efeito, Watson era um homem de f, que confiava de forma ilimitada nos recursos infinitos da orao. Foi um lder de convico. Amou a Deus com um corao indiviso e empregou suas melhores energias na edificao de Sua causa na Terra. Em 1962, no ms de dezembro, um dia antes das celebraes natalinas, no Sanatrio de Sydney, Austrlia, descansou sereno, com a conscincia do dever cumprido.
"Bem-aventurados os mortos que, desde agora, morrem no Senhor. Sim, diz o Esprito, para que descansem das suas fadigas, pois as suas obras os acompanham."59

J. L. MCELHANY

Na assemblia da Associao Geral celebrada em So Francisco, Califrnia, em 1936, os delegados procedentes de todos os quadrantes, aps a aprovao de um voto de reconhecimento pela obra administrativa realizada por Watson, elegeram a J. Lamar McElhany para dirigir o leme da embarcao adventista. A depresso econmica estava ento em declnio, suscitando no mundo financeiro moderadas expectativas. Nuvens densas, entretanto, cobriam o cu das esperanas humanas, prenunciando dias tormentosos para o mundo e para a Igreja. Inspirandose em sentimentos revanchistas e idias anti-semticas, despontava na Europa um nacionalismo exacerbado, respirando dio e vingana.

A Mo de Deus ao Leme 278 Ignorando os acordos de Locarno, Hitler anexou a Romnia ao seu pas. Naquele mesmo ano, 1936, eclodia a guerra civil espanhola, convertendo a nao em um cruento laboratrio onde se experimentaram novas armas e modernas tcnicas de destruio. As tropas de Mussolini, em seus ambiciosos sonhos de expanso territorial, tomaram a capital da Abissnia (ou Etipia), Adis-Abeba, e proclamaram o Imprio Italiano. Estes trs sucessos blicos somados a outros fatores, serviram mais tarde como elementos detonantes do grande conflito armado que, com todo seu horror, haveria de se abater sobre o mundo. Com efeito, McElhany iniciou seu mandato sob o signo da guerra, e durante quatorze anos (foi reeleito duas vezes) ocupou-se continuamente com os problemas gerados pelos conflitos armados, e suas implicaes sobre a Igreja e seu programa missionrio. Alguns dos grandes desafios que enfrentou em sua liderana estavam relacionados com a guerra: a proteo dos missionrios nas reas atingidas pela turbulncia blica, os esforos por lograr a liberao dos que estavam confinados em campos de concentrao, a proviso de fundos para as situaes de emergncia, e um programa de assistncia aos refugiados de guerra. Porm, antes de continuamos discorrendo sobre sua obra administrativa, cremos oportuno descrever algo sobre suas origens e a maneira como Deus o preparou para a liderana de Sua Igreja. Seu pai, em 1854, ento um jovem de quatorze anos, semelhana de muitos outros, emigrou para a Califrnia, animado pela esperana de encontrar no eldorado do Pacfico uma perspectiva mais luminosa para sua vida. L conheceu Mary Ford, uma jovem nativa do Estado de Missouri que tambm se mudara para a Califrnia fascinada pelas promessas do Oeste. Atrados por uma afeio recproca, casaram-se e se estabeleceram em uma rea conhecida pela fertilidade de suas terras, no vale de Santa Clara. Ali, no dia 3 de janeiro de 1880, nasceu J. Lamar McElhany.

A Mo de Deus ao Leme 279 Pouco depois, alcanada pelo poder da mensagem do terceiro anjo, a famlia McElhany decidiu mudar-se para Healdsburg, um grande centro adventista, situado a uns quatrocentos quilmetros ao norte do Estado, a fim de dar aos filhos os benefcios de uma educao crist. Um dia, enquanto estudavam as profecias do Apocalipse, o jovem Lamar e seus colegas de classe sentiram-se envolvidos no calor de uma inflamada polmica sobre os 144.000 e sua exegese. Estimulados por um esprito especulativo, interrogavam entre si: "Quem so os que ho de integrar este grupo?" A ausncia de uma resposta convincente levou-os concluso de que unicamente a Sra. White poderia ajud-los na interpretao deste tema. Depois de haver estado na Austrlia durante nove anos, ela havia regressado, estabelecendo como residncia um aprazvel lugar situado a uns sessenta quilmetros de Healdsburg. McElhany, ento um jovem de vinte e um anos, diante dos colegas de classe, tomou a deciso de visit-la, animado pela esperana de trazer uma resposta clara e indiscutvel sobre o assunto em questo. Em uma determinada manh, quando ainda era escuro, ele e um colega de estudos prepararam um lanche frugal e, aps haverem encilhado dois cavalos, iniciaram uma excitante jornada em direo a Elmshaven, onde a Sra. White vivia o outono de sua existncia. Enquanto cavalgavam, sentindo no rosto a brisa suave e refrescante da madrugada, conversavam entre si sobre seus planos, sonhos e aspiraes. No horizonte despontava o sol, inaugurando mais um dia com suas surpresas e expectativas. medida que avanavam contemplavam embevecidos as montanhas adjacentes com suas graciosas salincias cobertas com uma vegetao viosa e luxuriante. O pensamento de que em breve haveriam de estar na presena da mensageira de Deus, enchia-os de reverente emoo. tarde, aps cruzarem o verdejante vale de Napa, aproximaram-se, j cansados, dos contrafortes da serra de Howell, nas cercanias de Santa

A Mo de Deus ao Leme 280 Helena, onde, entre rvores sombrosas, viosos vinhedos e encantadores jardins, vivia a serva do Senhor. Recebidos pela Sra. White, sentiram imediatamente o cordial contgio de uma hospitalidade descontrada, sem cerimnias ou formalidades. Conduzidos ao seu escritrio, viram com reverncia o lugar onde, entre oraes, livros, manuscritos e papis diversos, ela escrevia seus testemunhos e cartas pessoais, e elaborava seus extensos e laboriosos manuscritos. Depois de um momento de silenciosa reflexo, dando voz uma inflexo especial, o jovem McElhany apresentou as razes de sua visita. Falou sobre as discusses travadas em classe em torno dos 144.000 e seu significado, e concluiu expressando o desejo de obter alguma resposta ao problema em referncia. Aps ouvi-lo com a devida ateno, a Sra. White expressou-se declarando: "Nada tenho a dizer sobre este assunto." Embora frustrado pela ausncia de uma resposta ao problema que o levou a Elmshaven, aquele encontro foi em sua vida um evento inolvidvel. Posteriormente, a leitura de um dos escritos da Sra. White iluminou-lhe a mente, capacitando-o a entender as razes que a levaram a no se expressar sobre o polmico tema:
"Quando os homens" escreveu ela "apanham esta e aquela teoria, quando so curiosos de saber alguma coisa que no lhes necessrio saber, Deus no os est conduzindo.... No Sua vontade que eles se metam em discusses acerca de questes que os no ajudam espiritualmente, tais como: Que pessoas vo constituir os cento e quarenta e quatro mil?"60

Em 1901, aps haver completado seu programa de estudos em Healdsburg, McElhany iniciou uma leal e afetuosa relao de servio com a Igreja, que se estendeu atravs de cinqenta e oito anos de frutfera atividade como missionrio, evangelista e administrador. No ano seguinte contraiu npcias com Cora Belle, uma atraente enfermeira, que com desvelada dedicao o acompanhou em suas rduas batalhas por Cristo e sua Igreja.

A Mo de Deus ao Leme 281 Aps seu casamento, durante quase quatro anos (1903-1906) ele se ocupou em um vigoroso programa de evangelismo na Austrlia. Sua esposa o ajudou de modo infatigvel, ora cantando, ora dirigindo a msica, incentivando-o muitas vezes em momentos depressivos, corrigindo seus erros gramaticais, seus gestos grotescos, seus maneirismos imprprios e sua postura inconveniente no plpito. Em 1906, foram chamados para trabalhar nas Filipinas. O salrio que ento recebiam era insuficiente para satisfazer suas necessidades bsicas. Seus irmos nos Estados Unidos, conhecendo suas penrias econmicas, enviavam pelo correio caixas contendo nozes e frutas secas. Um dia os olhos castanhos de Cora brilharam intensamente quando descobriu que uma das caixas estava forrada com velhos exemplares da revista Signs of the Times (Sinais dos Tempos). Em sua mente cintilou uma idia: venderia as revistas, embora fossem edies atrasadas, e empregaria o dinheiro na compra de alimentos para prover sua empobrecida despensa. Este detalhe ilustra a inquebrantvel disposio de uma mulher que aps haver posto a mo no arado, recusou-se olhar para atrs. A importncia da mulher na vida da Igreja foi claramente demonstrada no papel que elas desempenharam nos grandes acontecimentos que se seguiram crucifixo. Enquanto caminhavam rumo a Emas, um discpulo dirigindo-se a Jesus prestou-lhes um tributo, dizendo: "... algumas mulheres que conosco estavam nos surpreenderam."61 A dedicao de Cora e de centenas de outras mulheres adventistas, semelhana das mulheres do primeiro sculo, nos enchem tambm de admirao e assombro. Alguns anos mais tarde (1910) McElhany regressou Amrica, onde aps um curto perodo de atuao como capelo em dois hospitais, ocupou sucessivamente a presidncia de quatro Associaes e duas Unies, demonstrando sempre as qualificaes prprias de um autntico lder. E. D. Dick, conhecido administrador, que com ele trabalhou durante vrios anos, descreve-o dizendo:
"Possua as qualidades de um lder inconteste, e uma devoo incondicional ao seu Mestre. Era generoso em suas opinies, permitindo que

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outros diferissem, sem rotul-los como obstinados. Foi conservador e intrpido, e suas decises foram sempre tomadas sem precipitaes."62

Eleito vice-presidente da Associao Geral em 1926, conduziu-se com uma serenidade digna de emulao. Jamais se mostrou espetacular ou impetuoso; suas palavras e aes produziam as evidncias inconfundveis de uma vida escondida em Cristo. Finalmente, em 1936, a assemblia da Associao Geral, celebrada em So Francisco, Califrnia, o escolheu para conduzir os destinos da Igreja, em um perodo da histria conhecido por suas angstias econmicas e turbulncia blica. Uma deciso precipitada ou imprudente, naqueles dias, bastaria para produzir um desastre econmico com suas imprevisveis conseqncias. McElhany, entretanto, demonstrou sempre as virtudes de um hbil timoneiro, conduzindo com serenidade a nau adventista atravs das guas agitadas de um encapelado mar. McElhany, como lder, revelou a habilidade prpria dos grandes cirurgies. Muitas vezes, como dever de ofcio, sentiu-se obrigado a realizar intervenes delicadas e dolorosas, tendo em vista a erradicao do orgulho, ou outros males prprios da natureza humana. A inciso de seu bisturi pastoral, entretanto, embora profunda algumas vezes, deixava com freqncia cicatrizes quase imperceptveis. Depois de haver conduzido durante dez anos (1936-1946) os negcios da Igreja, levando sobre os ombros o peso esmagador dos grandes problemas gerados pela Segunda Guerra Mundial, com expresses de gozo e gratido ao Senhor, apresentou em 1946, aos delegados reunidos em assemblia geral, os consagradores triunfos do evangelismo. Reeleito pela segunda vez, chorou convulsivamente, afligido com a magnitude dos desafios que o aguardavam. Mas, com espantosa capacidade prtica e admirvel gnio administrativo, logrou novas e alentadoras vitrias nos speros combates contra o poder das trevas. A ele se aplicam apropriadamente as palavras com as quais a Sra. White descreve a obra de liderana conduzida por Moiss:
"A grande obra que lhe era confiada, desejava faz-la com o maior xito possvel, e ps sua confiana toda no poder divino. Sentiu sua

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necessidade de auxlio, pediu-o, adquiriu-o pela f e saiu na certeza de manter a fora."63

No dia 25 de junho de 1959, aps haver completado setenta e nove anos de idade, alquebrado sob o peso dos anos, sentindo que a chama bruxuleante da vida se apagava, sereno, reclinou a fronte cansada e dormiu no Senhor.

A infausta notcia de sua morte alcanou o editor da Review and Herald, Pastor F. D. Nichol, cumprindo um longo itinerrio na Europa. Com o corao quebrantado pela tristeza, ele escreveu:
"So transcorridos j oito meses desde que o visitei pela ltima vez. Sempre que viajava Califrnia tomava algum tempo para visit-lo. Conclumos nosso ltimo encontro dirigindo-nos a Deus em orao. Naquela oportunidade senti de maneira vvida a presena divina em nosso corao. Quando levantamos, ele enxugou algumas lgrimas e, dirigindo-se a mim, disse: 'Irmo Nichol, eu o amo.' Depois disto nos separamos. Desde ento, tenho com freqncia refletido sobre aqueles preciosos momentos, quando o Cu me pareceu to real. Guardarei sempre na memria a doce lembrana daquela ocasio quando um grande homem de Deus de forma simples e espontnea, se expressou dizendo: 'Eu o amo.' Seu 64 amor foi sem dvida genuno. Conceda-nos Deus mais homens como ele."

McElhany foi sem dvida um homem de elevado ideal em um elevado cargo. Em sua liderana mostrou ser o homem certo em um momento difcil de nossa histria. GUILHERME H. BRANSON

A Mo de Deus ao Leme 284 O dia da abertura da quadragsima stima assemblia da Associao Geral, celebrada em 1950, na cidade de So Francisco, Califrnia, se caracterizou por alguns acontecimentos memorveis. Dirigindo-se aos delegados procedentes de muitas naes, o governador da Califrnia, Earl Warren, exprimiu com eloqncia sua profunda apreciao pelos adventistas e sua obra mundial. Entre os que ocupavam a plataforma estavam obreiros dos mais distantes lugares da Terra, lderes de experincia, que haviam passado por imensas tribulaes, homens que conduziram a Igreja atravs de difceis e probantes experincias, mas que se mostraram fiis ao depsito que lhes foi confiado. Figurava entre eles o Pastor J. L. McElhany, ento em processo de recuperao de uma sria enfermidade que o havia acometido. O relatrio do presidente foi uma inspiradora e histrica exposio de bnos e desafios. E tornou-o duplamente significativo o fato de o Pastor McElhany no o ter podido apresentar, embora se encontrasse presente. O diretor da Faculdade de Medicina de Loma Linda anunciou antes da leitura do relatrio, que foi com relutncia que McElhany, convalescendo de uma grave enfermidade, aceitou o conselho dos mdicos, no se arriscando tenso emocional de apresentar pessoalmente seu relatrio. Esta tarefa recaiu sobre seu secretrio, A. W. Cormack. Terminada a leitura, McElhany ergueu-se solene e, diante dos milhares de adventistas reunidos, anunciou sua deciso de no mais continuar na presidncia. As responsabilidades administrativas haviam sido demasiado pesadas e, agora, alquebrado fisicamente, pediu a liberao do nus, presses e encargos prprios da administrao. Em um ambiente triunfalista, carregado de confiana em Deus e Suas eternas providncias no cuidado da Sua Igreja, os delegados aprovaram o nome de Guilherme* H. Branson para ocupar a presidncia da Associao Geral.

Guilherme o correspondente a William, em portugus.

A Mo de Deus ao Leme 285 Guilherme nasceu no Estado de Illinois, em uma rea notria pela pobreza de seu solo, onde o vero era conhecido como intensamente trrido e o inverno extremamente glacial. Seu pai, embora diligente e incansvel nos labores agrcolas, vivia o drama prprio das colheitas insuficientes, que o limitavam em seus anseios de conceder famlia melhores e mais promissoras condies econmicas. Quando tinha seis anos de idade, a famlia sentiu-se atrada por uma srie de conferncias dirigida por um pregador adventista, em uma igreja situada nas cercanias do lugar onde viviam. A Sra. Branson, singular combinao de piedade crist e habilidade executiva, reunia cada noite os cinco filhos em uma carroa, e, tangendo os animais, seguia em direo Igreja, com o propsito de receber as bnos do estudo da Palavra de Deus. No tardou para que ela e os filhos aceitassem a mensagem adventista. O esposo, entretanto, mostrando-se inflexvel idia de uma reformulao em seu pensamento religioso, declarou convicto: "A Igreja Batista Primitiva ainda suficientemente boa para mim." Afligido por uma bronquite asmtica que se intensificava com o transcurso dos anos, o Sr. Branson decidiu mudar-se com a famlia para a Flrida, no sul do pas, onde as condies climticas mais favorveis poderiam atenuar seus padecimentos fsicos. A mudana, alm de lhe haver produzido um efeito benfico sobre a sade, permitiu-lhe conceder famlia uma melhor status econmico. Desfrutando os privilgios de um clima mais clido e a satisfao de uma situao econmica menos angustiosa, Guilherme crescia cultivando as virtudes crists que haveriam de adornar seu carter e mold-lo para a gigantesca obra de liderana denominacional. Aos treze anos de idade dirigiu-se a Battle Creek a fim de receber em nosso colgio os benefcios de uma educao crist. Custeou os estudos trabalhando como cozinheiro no Sanatrio. Dois anos mais tarde continuou suas atividades acadmicas no colgio adventista situado em Berrien Springs, Michigan, conhecido hoje como a Universidade Andrews, onde permaneceu durante o perodo de um ano.

A Mo de Deus ao Leme 286 Regressando a sua casa, encontrou fortuitamente em uma reunio campal uma jovem que cativou seus olhos, acelerou seus batimentos cardacos e inaugurou um encantador romance que o levou ao altar e se alongou atravs de trinta e um anos de venturosa experincia conjugal. Trs anos aps haver contrado npcias com a jovem Minnie, foi convidado pela Associao de Flrida para trabalhar como obreiro regular. Recebia como remunerao a soma de oito dlares semanais. ''Cr voc, Minnie, que seremos capazes de sobreviver com um salrio de trinta e dois dlares por ms?" interrogou preocupado. O lar havia sido enriquecido com o advento do pequeno Ernesto, mas animava-o a certeza de que, apesar das responsabilidades adicionais, com o favor divino lograriam subsistir. Aqueles foram tempos hericos, caracterizados pela presena de uma admirvel estirpe formada por grandes homens e mulheres de pequeno salrio. Em 1910, com a idade de trinta e trs anos, foi ordenado ao ministrio. Aceitou, no ano seguinte, a presidncia da Associao Cartolina do Sul, inaugurando ento um frutfero programa administrativo, pleno de realizaes. Como presidente, entretanto, jamais permitiu que os balanos financeiros, os grficos estatsticos ou a burocracia denominacional, apagassem em seu corao a chama do fervor pela obra da evangelizao. Enquanto dirigia uma srie de conferncias na cidade de Johnson, Tennessee, sua pequena filha Raquel faleceu, vtima de fulminante meningite. Mais tarde, quando ocupado em outra cruzada de evangelismo em Grays Ville, tambm no Tennessee, seu lar foi alegrado com o advento de Lus, o quarto filho. Em 1915, assumiu a presidncia da Unio do Sul, sendo cinco anos mais tarde indicado para dirigir a Diviso Africana. Durante os anos que trabalhou no "continente negro", percorreu imensas regies sem estradas. Viajou de trem, em carroas, a cavalo e a p, contemplando por toda a parte paisagens selvagens, habitadas por lees, leopardos, hipoptamos e elefantes. Enfrentou o perigo constante

A Mo de Deus ao Leme 287 de mosquitos transmissores de terrveis enfermidades tropicais e a hostilidade de nativos avessos presena do homem branco. Viu a influncia ruinosa e degradante do paganismo na vida de milhes de nativos envoltos na mais densa escurido religiosa. Inspirado no af de iluminar a frica com as luzes fulgurantes da esperana adventista, implantou por toda a parte estaes missionrias que, com o decorrer dos anos se transformaram em poderosas agncias evangelizadoras, conduzindo milhares de nativos ao conhecimento de Cristo. Suas experincias em territrio africano, ele as resumiu em dois livros intitulados Pioneering in the Lion Country (Pioneiro no Pas do Leo), e Missionary Adventure in Africa (Aventura Missionria na frica). Lendo-os descobrimos que para o autor, a frica passou a significar aventura e seduo, mistrio e fascnio, contrastes e confrontos, rivalidades tribais e uma surpreendente cacofonia de sons o desafio de centenas de dialetos falados por seus habitantes. Mas, acima de tudo, para o enrgico lder, a frica significava seres humanos enfermos, analfabetos, angustiados e aflitos almas preciosas pelas quais Cristo morreu. Em 1930, depois de extraordinria obra de penetrao e consolidao do trabalho em solo africano, foi eleito vice-presidente da Associao Geral. Destacou-se como construtor dinmico e incansvel. Igrejas e instituies sem conta foram erigidas em muitos lugares. Porm, mais que um construtor de edifcios, ele foi um construtor de caracteres. Por preceito e exemplo logrou moldar a vida de centenas e milhares de jovens que se dedicaram aos ideais da causa adventista. Foi respeitado por seus contemporneos como talentoso pregador arquiteto de idias, pensador arguto, escritor prolfico e um lder, com convices claras e definidas. Para cada problema encontrava sempre uma soluo oportuna e providencial. Em 1935 faleceu a Sra. Branson, aps haver partilhado durante trinta e um anos as alegrias e tristezas, os triunfos e os desapontamentos

A Mo de Deus ao Leme 288 que caracterizaram a experincia ministerial do esposo. Este acontecimento doloroso repercutiu profundamente no corao do incansvel lder como uma tragdia inominvel. Casou-se mais tarde com Elizabeth H. Robbins, que o acompanhou posteriormente em suas novas responsabilidades como presidente da Diviso Chinesa (1946-1950). A igreja vivia ento, naquele imenso pas, um perodo de tenso, perplexidade e incerteza. Nas montanhas inacessveis do norte irrompeu um movimento revolucionrio, desafiando a autoridade do poder central. Um ano aps sua chegada China, o governo mobilizou a nao para a luta contra a insurreio institucional. Branson acompanhou a guerra civil com preocupao e pesar. As foras revolucionrias avanavam em todas as frentes, logrando vitrias espetaculares. No tardou para que lograssem transpor a Grande Muralha. Estreitavam-se gradualmente as fronteiras para o programa de evangelizao adventista. Em 1949 os exrcitos revolucionrios alcanaram os limites do Vietn, conquistando em sua marcha triunfal inmeras provncias e, com elas, importantes centros urbanos. medida que avanavam, nossas igrejas eram fechadas, nossos hospitais e escolas eram nacionalizados. Somente Deus sabe as angstias e pesares vividos pelo casal Branson quando com muitos outros missionrios tiveram que abandonar precipitadamente o pas ao qual dedicaram suas melhores energias. As palavras do anjo a L e sua famlia "Escapa-te por tua vida; no olhes para trs'' se revestiam agora para eles de um significado que lhes era mui familiar. Em seu relatrio apresentado Associao Geral, descrevendo as angustias e aflies daqueles dias, assim se expressou:
"A experincia de nossos obreiros na China durante os ltimos quatro anos, apropriadamente descrita pelas palavras do apstolo Paulo: 'Em tudo sereis atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desamparados; abatidos mas no destrudos.'''65

E depois acrescentou uma nota de otimismo, dizendo:

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"Em vez de lamentar-nos por causa da retirada dos nossos missionrios, regozijemo-nos por Deus haver suscitado na China dirigentes nacionais capazes, leais e de confiana, os quais podem empunhar as rdeas da direo em um tempo de crise como este e levar avante os interesses da Igreja.''66

Em 1950, quando eleito presidente da Associao Geral, surpreendido com a indicao de seu nome para to elevada investidura, com a voz embargada pela emoo, declarou solene:
"Sempre imaginei o lder do povo de Deus como um homem de elevado padro. ... Jamais me senti qualificado para satisfazer as medidas definidas por este modelo. . . . No possuo habilidades naturais para realizar a obra que me pedem. Vejo em minha vida tantas fraquezas e imperfeies que me fazem tremer ao aceitar esta tarefa santa."67

Embora sentindo-se insuficiente para a obra que lhe foi comissionada, destacou-se em sua gesto como homem de Deus, administrador sereno, lder dinmico e homem de viso. Durante quatro anos conduziu os destinos da Igreja com distino e habilidade. Sua secretaria, Srta. Williams, que o assistiu durante vrios anos, resumiu a vida e obra deste lder em poucas e selecionadas palavras:
"Quando comecei meu trabalho, servindo-o como secretaria, escrevi uma carta aos meus pas, comparando o seu crebro ao de William Marshal Bullitt, jurista conhecido internacionalmente, cujos honorrios excediam a soma de cem mil dlares, na defesa de uma s causa. Jamais conheci algum mais verstil e prolfico, e com to genial disposio.''68

Nos curtos intervalos de seu intenso e agitado programa administrativo, escreveu os seguintes livros que enriqueceram sobremaneira a bibliografia denominacional: The Way to Christ (O Caminho a Cristo), The Holy Spirit (O Esprito Santo), In Defense of the Faith (Em Defesa da F), How Men are Saved (Como So Salvos os Homens) e Drama of the Ages (O Drama dos Sculos). Ao completar seu mandato, sentindo os devastadores sintomas do mal de Parkinson, anunciou sua determinao de no mais continuar na liderana da Igreja.

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"Esta enfermidade tem afetado em forma acentuada o meu ministrio pblico", ele explicou. "A irritao nervosa causada por esta enfermidade se exacerba toda vez que eu tento falar em pblico ou me encontro sob tenso." E ento acrescentou enftico: "Estou pronto para apoiar aquele que for escolhido, com todas as foras que Deus me conceder." 69

Em seu ltimo sermo, dirigindo-se aos delegados reunidos naquele encontro (1954), destacou com entusiasmo e vigor a importncia da evangelizao. "A principal tarefa da igreja a salvao de almas'', exortou solene. E sem poder dissimular os efeitos insidiosos da enfermidade que minava seu corpo cansado, com a voz trmula, sentenciou:
"Jesus em breve voltar. Sobre este tema devemos cantar e pregar. Nesta esperana devemos firmar nossa f; e para este acontecimento devemos preparar o nosso corao."70

Guilherme H. Branson morreu no dia 21 de janeiro de 1961. Coberta de luto, a Igreja pranteou sua morte. No cerimonial fnebre celebrado na igreja da Universidade de Loma Linda, Denton E. Rebock, rendendo-lhe uma ltima e sentida homenagem, declarou: "O mundo foi enriquecido e melhorado com a sua vida; empobrecido e debilitado com a sua morte."71 RUBEM R. FIGUHR

A Mo de Deus ao Leme 291 Atravs dos tempos o lar tem demonstrado ser o lugar ideal para os grandes e extraordinrios comeos. Foi numa rstica manjedoura, no seio de uma obscura famlia de Nazar, que ocorreu o mais auspicioso de todos os comeos a comovente histria da redeno. Foi tambm no seio de um lar simples, em Wisconsin, nos Estados Unidos, que Rubem R. Figuhr, dcimo segundo presidente da Associao Geral, teve seu abenoado e providencial comeo. No sculo XVIII, seus ancestrais emigraram da Alemanha para se estabelecerem na Provncia de Volynie, nas cercanias de Kiev, na Rssia. Posteriormente, informados sobre as riquezas, oportunidades econmicas e clima de liberdade existentes no Novo Mundo, seus pais decidiram romper os vnculos com o pas onde viviam e, aps empreender uma fuga dramtica, cruzando a fronteira escondidos entre o feno transportado por uma carroa, e atravessando as guas do Atlntico, chegaram s praias da Amrica do Norte. Estabeleceram-se no Estado de Wisconsin, onde passaram a integrar uma colnia formada por parentes e amigos que, como eles, tambm haviam emigrado em busca de um futuro mais promissor. E enquanto ainda desfrutavam as emoes de uma nova experincia nas terras livres da Amrica, no dia 20 de outubro de 1896, celebraram com demonstraes de alegria o advento do menino Rubem. Um dia, as famlias que formavam aquela laboriosa colnia de imigrantes receberam algumas publicaes adventistas, impressas na Alemanha. Lendo-as, alguns concluram precipitados que "elas difundiam doutrinas esprias do anticristo anunciado nas profecias''. Outros, lendo acerca da importncia do sbado, lembraram-se de que na Rssia ouviram informaes sobre a existncia de algumas comunidades crists que observavam o sbado conforme o mandamento. medida que estas publicaes eram lidas, crescia entre eles o interesse por entender mais claramente as verdades bblicas. Porm, como membros da Igreja dos Irmos Morvios, perceberam que lhes seria difcil romper os laos que os prendiam quela feliz e unida

A Mo de Deus ao Leme 292 comunho de fiis. Concluram tambm que mais difcil ainda lhes seria enfrentar o preconceito e a intolerncia que de forma inevitvel haveriam de se manifestar entre os parentes e amigos. Em uma noite silenciosa, entretanto, em virtude da oposio intransigente de seus esposos, a Sra. Figuhr e sua irm, foram conduzidas sigilosamente por um ministro adventista s guas serenas de um riacho, onde foram batizadas. A Sra. Figuhr era uma rara combinao do esprito de servio de Marta e o fervor indiviso de Maria. Com incansvel dedicao, velava sobre os cuidados da casa e as necessidades fsicas de seus quatro filhos. Porm, jamais permitiu que a fastidiosa rotina de seus labores domsticos militasse contra seus hbitos devocionais. Dia aps dia, esforava-se por inculcar na mente de suas crianas os princpios da verdadeira religio e virtude. Amava-os com toda a devoo de um corao de me. Considerava-os como preciosas ddivas do Cu, e sentia ser seu dever prepar-los para o servio de Deus. Animada pelo desejo de educar os filhos no temor do Senhor, enviou Ldia, sua filha mais velha, e Rubem, para um colgio adventista, situado no Estado de Washington (Walla Walla College). Posteriormente, se transferiram para outra instituio educacional adventista, situada no Estado de Idaho, prximo ao lugar onde a famlia passou a residir. Por razes desconhecidas, Rubem mais tarde decidiu estudar na escola adventista de Laurelwood, estabelecida a uns sete quilmetros no sudeste de Gaston, Oregon. Foi numa ardente tarde de vero, quando o calor parecia haver atingido extremos quase intolerveis, que ele chegou pela primeira vez quela pequena cidade. A viagem havia sido montona e cansativa. Na velha estao ferroviria, ningum o esperava. Deixando a mala aos cuidados do agente da estao, iniciou a p sua caminhada rumo ao campus da instituio onde haveria de continuar os estudos. Depois de uma longa e exaustiva jornada atravs de um caminho arenoso, transpirando abundantemente, foi assaltado pela impresso de

A Mo de Deus ao Leme 293 estar seguindo uma direo equivocada. Deteve-se por um pouco para descansar sombra de uma rvore. Depois, enxugando a fronte umedecida pelo suor, perscrutou a paisagem em diferentes direes, buscando ansiosamente descobrir naquelas paragens distantes, um edifcio de trs andares onde se alojavam os moos, um prdio de dois andares onde as aulas eram ministradas, o dormitrio das moas e outras instalaes edificadas ao sop de uma colina. E, enquanto exaurido pela sufocante cancula e perplexo com a possibilidade de estar seguindo um fumo equivocado, viu aproximar-se uma jovem atraente a quem interrogou: ''O colgio adventista ainda est muito longe?" Com um gracioso sorriso e um olhar gentil, ela respondeu: "Oh, no. Estamos bem prximos." E acrescentou em forma cordial: "Eu estudo naquele colgio. Chamo-me May Holt." Os olhos azuis de Rubem se encheram de encanto e admirao ao contemplar aquela jovem que, de forma quase providencial, apareceu para gui-lo em um momento de fadiga e desorientao. Aquele encontro casual na vida de Rubem se revestiu de grande importncia e significao. May Holt, alguns anos mais tarde, compareceu ao seu lado diante do altar para receber de Deus a bno sobre seu matrimnio. Aps haver completado seus estudos em Laurelwood, durante dois anos o jovem Figuhr se ocupou ensinando em uma escola elementar. Mas, enquanto envolvido na rotina de suas responsabilidades escolares, seu pensamento voava constantemente nas asas da imaginao, em direo a May Holt, a encantadora musa de seus sonhos. O mundo vivia ento a turbulncia e os horrores da Primeira Guerra Mundial. Nos campos ensangentados da velha Europa, milhares de soldados, resistindo ao frio, lama, sujeira e aos bombardeios macios, avanavam entre o arame farpado do inimigo, atravs do qual as metralhadoras vomitavam a morte. Em abril de 1917, os Estados Unidos entraram no conflito ao lado da Inglaterra e da Frana, na luta contra a Alemanha e seus aliados.

A Mo de Deus ao Leme 294 Rubem Figuhr foi convocado para servir ptria, engajando-se no exrcito. Quatro dias antes, entretanto, casou-se com a jovem May Holt, em uma cerimnia simples, destituda de pompas, oficiada pelo Pastor H. W. Cottrell. Aps a lua-de-mel, ele se dirigiu a So Diego, Califrnia, a fim de receber o treinamento militar na rea de primeiros socorros. Um dia, enquanto recebia as instrues indispensveis para seu futuro servio, eclodiu com grande repercusso a alegre nova, anunciando o fim do grande conflito armado. O trgico balano de mortos, mutilados, feridos e desaparecidos era assombroso e aterrador. Mas, o armistcio foi assinado e Rubem, com grande alvio e uma sensao de euforia, retornava vida civil. Os quatro anos que se seguiram ele os dedicou a um programa de estudos no colgio adventista de Walla Walla, preparando-se para melhor servir ao Senhor. Em 1923, recebeu um inesperado convite para trabalhar nas Filipinas. A idia de ir para um lugar to distante como aquele jamais havia passado por sua mente. Impelido, entretanto, por uma curiosidade natural, buscou em uma enciclopdia as respostas para algumas indagaes pessoais e descobriu surpreendido que as Filipinas eram um arquiplago formado por sete mil e duzentas ilhas de origem vulcnica. Descobriu ainda, que alm deste perfil geogrfico irregular, seus habitantes representavam diferentes grupos tnicos, falando oito lnguas e noventa dialetos. Para um jovem como ele, educado em uma cultura monolingstica, aquela imensa Torre de Babel se constitua em um enorme obstculo limitando a proclamao da esperana adventista. Porm, as informaes obtidas, embora surpreendentes, no o intimidaram. Com coragem e determinao, decidiram ele e a esposa aceitar o chamado, e embarcaram fumo s Filipinas, dispostos a enfrentar os desafios, perigos e oportunidades oferecidos pelo campo missionrio. Aps exaustiva viagem transocenica, chegaram em maio de 1923 cidade de Manila, onde iniciaram uma obra extraordinria, escrita com

A Mo de Deus ao Leme 295 suor e lgrimas. Uma de suas primeiras decises no campo missionrio foi aplicar-se ao estudo do Tagalag, vernculo falado por um quarto de seus habitantes. Pouco depois, embora ainda carente de fluncia no uso do novo idioma, preparou uma srie de trs sermes, e os pregou em um sem-nmero de igrejas rurais. Aps haver apresentado seus trs temas em um lugar, dirigia-se a outra rea, onde os repetia a um grupo diferente de ouvintes. Deste modo, com empenho e determinao, dominou a lngua, comunicando-se com o homem comum sem as barreiras do idioma. Durante os dezoito anos de sua permanncia em territrio filipino, viu a ao devastadora de inmeros tufes que, com violncia, flagelaram a regio. Enfrentou com esprito de sacrifcio as condies sanitrias desfavorveis e os constantes perigos de enfermidades endmicas e epidrmicas. Mas, apesar das condies adversas sob as quais trabalhou, viu com alegria os triunfos da causa adventista. Quando chegou, a Igreja acusava em seus registros a presena de cinco mil adventistas dispersos em suas inmeras ilhas. Quando partiu, os relatrios estatsticos informavam a existncia de vinte e cinco mil fiis, unidos pelos laos da bem-aventurada esperana. Com efeito, sob sua liderana, a Igreja nas Filipinas lanou razes profundas, cresceu em nmero de membros e instituies, e, pela graa de Deus alcanou admirvel vitalidade denominacional. Em 1941, quando o mundo vivia outra vez o pesadelo da guerra, e sob o reinado do arbtrio, milhes eram exterminados nos campos de concentrao da Europa, Figuhr foi nomeado presidente da Diviso SulAmericana, ento com sede estabelecida em Buenos Aires. A chegando, com extraordinria determinao, novamente se props vencer a barreira de outro idioma e dentro em pouco conseguiu falar fluentemente o espanhol. Poucos meses aps sua partida para a Argentina a fim de assumir suas novas funes, a base naval norte-americana no Pacfico, Pearl Harbor, sofreu um fulminante e devastador ataque, seguido pelo

A Mo de Deus ao Leme 296 desembarque e ocupao das Filipinas. Todos os missionrios adventistas foram presos e confinados em campos de concentrao, onde permaneceram sob circunstncias probantes e subumanas. Providencialmente, Figuhr escapou dos infortnios produzidos pela guerra e, na Amrica do Sul, ento uma ilha de paz em um mundo revolto, inaugurou um novo captulo caracterizado por grandes realizaes e assinalados triunfos. O novo lder no ocultou suas preocupaes com o lento crescimento da Igreja na Amrica Latina. Depois de quarenta e seis anos de rduo labor, frustraes e desapontamentos, nossas estatsticas indicavam a existncia de apenas trinta e trs mil adventistas na Amrica do Sul. O emprego de um enfoque protestante na obra da evangelizao entre os catlicos produzia resultados desalentadores. Um dia, com exultante gozo, Figuhr encontrou um intrpido evangelista Walter Schubert o qual, experimentando novos e mais apropriados mtodos de evangelizao lograva resultados alentadores, dignos de especial ateno. Levou-o Diviso Sul-Americana para dirigir a Associao Ministerial e orientar a obra do evangelismo. Sob a orientao de Schubert, a Igreja que parecia vtima de um complexo de inferioridade, comeou a dar as evidncias de surpreendente vitalidade, precipitando o incio de uma grande exploso denominacional. Alm de suas preocupaes com o evangelismo, Figuhr deu obra mdica um tratamento prioritrio. Sob sua administrao, malgrado as grandes limitaes financeiras, surgiram trs importantes instituies mdicas o Hospital Adventista Silvestre, Rio de Janeiro e o Hospital Adventista de Belm, Par, no Brasil, e o Hospital Adventista de Lima, no Peru. Estes hospitais ocupam hoje um relevante lugar em nossa estratgia missionria. Ao completar sua obra em terras ibero-americanas, aps nove anos de incansvel dedicao, escreveu:
"A obra na Amrica do Sul caminha avante, e h de triunfar gloriosamente. Muito tem sido feito por meio dos que, desde o comeo tm

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trabalhado to fielmente. A tarefa ainda no est completa no grande campo sul-americano. "Cremos ver na Amrica do Sul o comeo de um movimento muito maior, o qual trar para a Igreja crescente nmero de conversos."72

Em 1950 Figuhr foi eleito vice-presidente da Associao Geral. Quatro anos mais tarde, na assemblia da Associao Geral celebrada em So Francisco, Califrnia, os delegados representando cento e nove naes e centenas de lnguas e dialetos, escolheram-no para conduzir os destinos do movimento adventista. Durante os doze anos de sua administrao (foi reeleito duas vezes) enfrentou problemas administrativos maisculos e desafios teolgicos suscitados por grupos dissidentes, mas testemunhou tambm o ingresso no seio da Igreja de mais de meio milho de novos conversos. "Quando algum se situa sombra dos setenta, comea a sentir o peso inevitvel dos anos." Com estas palavras como introduo, Figuhr anunciou sua determinao de recolher-se aos benefcios da aposentadoria. Durante quarenta e sete anos lutou sem esmorecimento a boa "batalha da f". Sem amarguras ou ressentimentos, completou sua luminosa carreira. Em seu corao manteve a chama ardente da f no triunfo da Igreja. Seu nome permanecer para sempre gravado no glorioso panteo da nossa histria. ROBERT H. PIERSON

A Mo de Deus ao Leme 298 Moody, o festejado evangelista do sculo passado, recebeu um dia um peridico com um artigo que lhe cativou a ateno. Intitulava-se: "Esto dentro todas as crianas?" Descrevia de forma comovente as reaes de uma encanecida senhora, j quase nos estertores da morte. Delirando, sob os efeitos da febre, respirando com evidente dificuldade, abriu os olhos cansados e interrogou: J tarde? Sim, Joanita respondeu afetuosamente seu esposo j noite escura. Mas, esto dentro todas as crianas? perguntou outra vez com a voz ofegante. Nos seus derradeiros momentos de existncia, ela vivia as gratas e emotivas recordaes dos dias quando ainda era jovem e se ocupava com o cuidado das crianas. Seu filho menor havia falecido havia mais de vinte anos. Porm, em seu delrio, interrogou solene: "Esto dentro todas as crianas?" Na histria do adventismo o nome da Sra. Pierson deveria figurar com maior destaque. Como me exemplar, sentiu as mesmas preocupaes sintetizadas na pergunta: "Esto dentro todas as crianas?" Seu filho Roberto, vivendo uma adolescncia despreocupada e sem cuidados, havia perdido gradualmente o entusiasmo pelo "reino de Deus e Sua justia". O amor aos esportes ocupava um lugar preferencial em seu corao. Com freqncia, nas horas caladas da noite, a Sra. Pierson se levantava para derramar perante Deus sua alma atribulada e aflita, intercedendo em favor daquele que era um prolongamento de sua vida, desdobramento do seu amor. Confiava que suas oraes subiriam a Deus como incenso suave, e as misericrdias do Senhor desceriam sobre seu corao angustiado como o refrescante orvalho da madrugada. No podemos dizer que Roberto fosse um jovem irreverente, dominado por vcios ou hbitos dissolutos. Apesar de negligente em sua experincia crist, ainda conservava em seu corao um espao limitado para Cristo. Em seu trabalho, recusava-se sistematicamente violar a

A Mo de Deus ao Leme 299 santidade do sbado, embora isso lhe custasse evidentes prejuzos econmicos. Evitava as conversaes profanas e banais, Pois estas no se harmonizavam com os seus nobres e elevados ideais. Faltava-lhe entretanto, experimentar a graa transformadora de Cristo no corao. Mas, semelhana da viva importuna descrita nos evangelhos, a Sra. Pierson insistia diante de Deus, invocando-O em angstia, murmurando o desejo de seu corao, suplicando pelo regresso de Roberto a Cristo. E suas oraes no permaneceram muito tempo sem serem atendidas. Um dia, o jovem recebeu uma notcia que se abateu sobre ele como um terrvel raio. Com as mos trmulas e o corao pulsando descompassadamente, leu a mensagem contida no telegrama: "Mame gravemente enferma. Regresse com urgncia." Roberto no vacilou um s instante. Aps os devidos arranjos com os seus empregadores em uma fbrica de laticnios, em Brooklyn, Iowa, iniciou em seu velho carro uma longa e exaustiva viagem de retorno Flrida, na esperana de ainda rever sua piedosa me. E enquanto viajava, reminiscncias enternecedoras passavam por sua mente como em uma tela panormica. Por vezes as lgrimas fluam abundantes e incontrolveis. Em meio a um mundo de emotivas recordaes, projetava-se sempre o meigo perfil de sua piedosa me. Com a imaginao podia v-la com sua mo e brao esquerdos deformados, marcados por profundas rugas e escuras cicatrizes. Eram as evidncias indelveis de sua bravura no esforo por salvar a vida de seu pequeno irmo. Ao ver a casa sendo destruda pelas chamas de um incndio voraz, a Sra. Pierson no vacilou um s momento. Correu para o interior da casa, tomou a criana nos braos e protegendo-a com o seu corpo, passou por entre as labaredas crepitantes que transformaram sua residncia em um imenso holocausto. O filho estava salvo, mas a me foi levada ao hospital para o tratamento de suas horrendas e deformadoras queimaduras.

A Mo de Deus ao Leme 300 Indiferente paisagem que se descortinava ao longo do caminho, Roberto refletia agora sobre as virtudes admirveis que adornavam o carter de sua me. Para ela, Deus no era apenas uma abstrao filosfica, mas sim uma realidade tangvel e consoladora. Confortava-a a segurana de que Ele era um Amigo certo e constante. Em seu esprito havia uma sede insacivel que a levava a suspirar continuamente por uma vida que ultrapassasse as fronteiras da Terra. A distncia entre os Estados de Iowa e Flrida era evidentemente extensa, e uma pergunta agitava constantemente seu esprito: ser-lhe-ia dado o privilgio de chegar em tempo para dizer sua me que ele no mais estava fora do redil do Senhor? Com efeito, o Esprito Santo estava realizando sua obra poderosa e transformadora no corao de Roberto. Afinal, aps trs dias de viagem (2.400 quilmetros), deteve seu carro em frente a uma pequena casa em Belleview, Flrida. Desceu apressado, e enquanto caminhava em direo porta, recebeu a infausta notcia de que sua me havia perdido a conscincia e j vivia os momentos que precedem a morte. Antes de entrar em coma disseram-lhe havia perguntado por ele. Desejava intensamente v-lo. Queria ter a segurana de que j estava outra vez dentro do aprisco do Bom Pastor. Mas era demasiado tarde. Desceu ao mundo do silncio sem saber que suas splicas intercessrias foram ouvidas. Com o corao alanceado por uma profunda tristeza, Roberto buscou um aposento para a ss dialogar com Deus. Ajoelhou-se junto a uma cama, abriu a Bblia diante dele e, em pranto convulsivo sentenciou: ''Senhor, aqui estou, exatamente onde deveria ter estado h anos. Agora, a Ti me entrego sem reservas. Que queres que eu faa?" Como resposta, fulgurou em sua mente o texto inspirado: "D-Me, filho Meu, o teu corao e os teus olhos observem os Meus caminhos.''73 E ali mesmo, sobre os seus joelhos, assumiu um solene compromisso de servir ao Senhor em qualquer tempo, em qualquer circunstncia e em qualquer lugar.

A Mo de Deus ao Leme 301 Roberto Howard Pierson nasceu no dia 3 de janeiro de 1911, na pequena cidade de Brooklyn, Iowa. Cresceu em um ambiente sadio, com recursos e sem preocupaes econmicas. Sua me, mediante desvelada solicitude, se esforava cada dia por tornar o lar em recanto acolhedor, alegre e aprazvel. Seu pai, embora membro da Igreja Metodista, no se opunha s prticas piedosas de sua virtuosa esposa, tampouco impedia que os filhos fossem educados na f e disciplina adventistas. Foi presidente de um banco rural (Poweschiek Country Bank) at os dias sombrios da Depresso, quando todas as instituies de crdito de pequeno porte, sacudidas pelo vendaval econmico, de 1929, tiveram que interromper suas atividades. Mudou-se ento com a famlia para o Estado de Flrida, para tentar a sorte como corretor de imveis. Um dia, uma ex-colega de estudos de Roberto, chamada Dollis, ento professora em uma escola na Flrida, decidiu assistir a uma reunio campal adventista. Conhecia mui pouco sobre a Igreja, sua histria e sua doutrina. A nica coisa que ela realmente sabia sobre os seus membros, era que, semelhana de Roberto, no participavam de eventos esportivos no sbado. A primeira reunio a que assistiu produziu-lhe uma impresso indelvel e profunda. Surpreendeu-se com o entusiasmo e fervor existentes entre os fiis congregados naquele lugar. Algumas horas mais tarde, neste mesmo encontro campal, ouviu uma inspiradora mensagem apresentada pelo Pastor J. A. Stevens, da Associao Geral. Em seu ouvido repercutiram com grande ressonncia as palavras do pregador: "Quantos desejam aceitar a Cristo nesta manh?" Embora vacilando, Dollis respondeu ao apelo do pregador, levantando-se. "Os que desejam andar com Cristo ao longo dos caminhos da vida, venham at frente para selar sua deciso com uma orao especial", exortou o pregador.

A Mo de Deus ao Leme 302 Ela hesitou. Agarrou-se firmemente ao espaldar da cadeira e se determinou permanecer onde estava. A voz do pastor, entretanto, a alcanou em forma direta e persuasiva: "A jovem l de trs que se levantou, no desejaria vir tambm ao encontro de Cristo? Venha sem demora, o Senhor compassivo a espera." Triunfando sobre o medo e a dvida, ouviu a voz de Deus e, com determinao, caminhou em direo ao altar. Entregou o corao a Jesus e aceitou a mensagem de esperana e f. Pouco depois, Dollis e Roberto se casaram, e por cinqenta anos tm estado juntos proclamando em muitas terras a Cruz e seu poder redentor. Trs dias aps a cerimnia nupcial, viajaram para o colgio adventista do sul (S. M. C.) em Collegedalle, Tennessee, onde Roberto receberia a educao teolgica que o qualificaria para o exerccio do ministrio. Carecia, certo, de recursos financeiros para enfrentar o programa acadmico. Mas jamais permitiu que suas limitaes econmicas ou qualquer outro obstculo, frustrassem os ideais de seu corao. Levantava-se todos os dias s trs horas da madrugada para ordenhar as vacas do colgio e depois carregava para um determinado lugar, pesados lates cheios de leite. Aps cumpridas suas tarefas no estbulo, preparava-se apressadamente para assistir s aulas do dia e, ainda encontrava tempo para nos sbados e domingos conduzir reunies de evangelismo. Na cerimnia de formatura ocorrida em 1933, como orador da turma, descreveu em forma jocosa o apartamento em que viviam, como contendo "trs dormitrios, uma sala de estudos, uma sala de estar e cozinha, tudo em um s aposento''. Com grande senso de humor, descreveu seu banheiro privativo "privativo para dezenove de ns que vivemos no segundo andar de um velho edifcio''. E acrescentou emocionado:
"Mas Deus foi bom. Jamais nos faltou o essencial para viver. No tnhamos muito bolo e sorvete, mas nosso po e nossa gua foram sempre certos, e at mesmo alguma abundncia de alimentos saudveis. Nesses

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dias ganhvamos 25 centavos por hora e faz gosto lembrar podamos retirar dez por cento do total em dinheiro. E o resto ficava para as despesas com estudo e a compra de alimentos no armazm do colgio. "Por que conto estas experincias pessoais?" sublinhou o jovem estudante "para dar testemunho da bondade de Deus nesses tempos difceis."74

Sua primeira tarefa como obreiro foi em Columbus, Gergia. A Associao o chamou para trabalhar como pastor e professor da escola paroquial. Dollis, sua esposa, ensinava durante a manh, enquanto ele cuidava do beb. tarde ele lecionava e depois visitava os membros e os amigos da igreja, dando-lhes estudos bblicos. Dirigia tambm um programa radiofnico na emissora local, e nos domingos conduzia uma reunio de evangelismo. Ganhava 65 dlares por ms, 35 pelos trabalhos com a escola e 30 por suas atividades pastorais. (Dollis no era assalariada.) Em 1936, embarcaram para a ndia, onde dedicou um frutfero perodo de sua vida, ministrando em favor de homens e mulheres obcecados pela filosofia do paganismo. Com grande dramatismo, assim descreveu a angustia de um povo sem Cristo:
"Sempre que eu saa de minha casa nos subrbios de Bombaim ... eu o via ali... usando apenas uma espcie de tanga em torno do corpo. Seu corpo estava coberto cola cinzas de esterco de gado. Ele se assentava complacentemente numa espcie de cama de pregos, fumando o sen cachimbo. Os pregos eram agudos, e en decidi um dia investigar. "Quando lhe perguntei por que vivia assim por onze longos anos, sua resposta no me surpreendeu. Mediante o autoflagelamento, ele procurava de algum modo "expiar" os seus erros. ... "Em terras no-crists milhes de almas sobrecarregadas procuram libertao. ... Eles se cortam e se mutilam, na esperana de encontrar libertao. Esto procurando, procurando, procurando. Esto lutando, lutando, lutando. Esto sofrendo, sofrendo, sofrendo. Mas, o alto preo de seus esforos, est sempre alm deles."75

Pierson afligia-se cada dia ao contemplar enormes e fervilhantes massas humanas carentes de Cristo e destitudas de esperana. Em angstia, declarou certa vez: "Existem agora na ndia milhes mais do

A Mo de Deus ao Leme 304 que quando Carey iniciou sua obra pioneira neste pas." E concluiu perplexo, com as palavras proferidas por Cecil Rhodes: "Tanto por fazer! To pouco feito." Em 1944, foi eleito presidente da Unio das ndias Ocidentais, integrada por um conjunto de ilhas do Caribe. Com sua experincia e habilidade administrativa, logrou transformar a Jamaica e ilhas adjacentes em reas densamente povoadas por adventistas. Uma das Associaes do Caribe apresenta hoje em suas estatsticas a existncia de um adventista para cada dezenove habitantes. Esta surpreendente exploso denominacional comeou a ser detonada sob sua inspirao administrativa. Qual o segredo de seu xito como administrador? Era um lder que se orientava sempre por princpios e jamais por circunstncias ou convenincias. Em suas decises, revelava invariavelmente coragem, determinao e um santo entusiasmo pela obra em favor das almas. Conciliava com rara habilidade a firmeza e o amor. Definindo seu estilo administrativo, disse um evangelista: "Ele possui mos de ferro, caladas com luvas de veludo." Em 1950, regressou ndia para assumir a presidncia da Diviso Sul-Asitica. Apesar de ausente durante vrios anos, seu amor pela ndia e seu povo hospitaleiro no sofreu soluo de continuidade. Posteriormente, foi convocado para servir como presidente da Diviso Transafricana. A frica vivia ento um perodo de grande exacerbao nacionalista. As naes recm-emancipadas identificavam no missionrio a explorao econmica, os abusos e o paternalismo dos tempos coloniais. As controvrsias ideolgicas, os conflitos raciais, as rivalidades tribais, o pauperismo, a superstio e a poligamia, eram alguns entre os inmeros problemas que obstaculizavam a proclamao adventista. Pierson, entretanto, no se permitiu abater por um desespero pusilnime. Confiando nas eternas providncias de Deus, determinou transpor os "altos muros" e vencer os "poderosos gigantes", tendo em vista consolidar a presena adventista em solo africano.

A Mo de Deus ao Leme 305 Hoje celebramos a existncia de mais de um milho de adventistas dispersos naquele grande continente. Em certa ocasio, assistindo aos trabalhos da comisso executiva da Unio do Congo (hoje Zaire), em Elizabethville, viu-se subitamente no centro de uma feroz fuzilaria, entre os soldados da Organizao das Naes Unidas e as tropas que representavam a rebelio separatista da provncia de Katanga. As balas, granadas e obuses cruzavam o espao, produzindo um rudo aterrador. Os trabalhos da comisso foram interrompidos, e medidas acauteladoras foram tomadas, visando proteger os obreiros ali reunidos, contra eventuais fatalidades. Aps 52 horas de combate sem trgua, concluram que era chegada a hora de abandonar aquele terrvel inferno. Perceberam-se, porm, que qualquer intento de fuga poderia lhes resultar em alguma tragdia. Mas, no momento quando tudo lhes parecia desesperador, algum bateu porta do edifcio da Unio, informando-os de que um avio estava pronto para resgat-los, e que deviam sair dentro de cinco minutos. Entre colunas de soldados, o ensurdecedor troar dos canhes, e os escombros produzidos pelos bombardeios, foram rapidamente levados ao aeroporto, escapando dos horrores daquele enfrentamento blico. Posteriormente, escrevendo sobre sua dramtica experincia vivida em Elizabethville, reproduziu de forma apropriada as palavras de Paulo: "Foi Deus que nos preservou da morte iminente, e ainda hoje nos preserva tambm."76 Na qinquagsima primeira assemblia da Associao Geral, celebrada em 1966, a conduo dos negcios da Igreja passou s mos capazes do Pastor Pierson. Animava-o ento uma aspirao obsessiva: ver a obra concluda em seus dias. Seus anseios e ideais foram claramente condensados em uma carta enviada a todos os dirigentes da Igreja. Os seguintes pargrafos traduzem os propsitos de seu corao.
"Deus nos chamou para dirigir Sua igreja numa das horas mais decisivas de sua histria. Somente Ele sabe o que poder acontecer durante os quatro prximos anos. Mas Ele confia grandemente em ns como Seus

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dirigentes para revelar a espcie de liderana que corresponde solene hora em que labutamos. Ele espera mais de vs e de mim do que de quaisquer lderes que existiram antes de ns, pois vivemos mais perto do fim do tempo da graa e da volta de Cristo do que qualquer de nossos predecessores. ... "Nos dias atuais devemos empreender maiores coisas para Deus do que jamais no passado. A hora est avanada. Somos um povo com um encontro marcado, e esta hora se aproxima rapidamente. Como dirigentes da igreja de Deus, no ousemos atrasar-nos. . . . "No devemos desapontar a Deus nem s milhares de pessoas de nosso querido povo que esperam tanto de ns. Oremos juntos, uns pelos outros. Avancemos de joelhos para a concluso da obra em nossa prpria vida, em nossa igreja e no mundo, em nossa gerao!"77

E com esta "carta aberta" inaugurou um programa internacional motivado pelo surpreendente poder existente em trs palavras comuns no vocabulrio adventista: Reavivamento Reforma Evangelismo. Em 1978, aps doze anos de incansvel labor, como conseqncia de alguns problemas circulatrios, e seguindo o conselho de seu mdico, apresentou sua renncia. No viu a obra concluda, conforme suas aspiraes, mas podia alegrar-se com o pensamento de que sob sua administrao e com as bnos divinas, a Igreja havia crescido mais que em qualquer outro perodo de sua fascinante histria. Aps haver passado ao seu sucessor o ''manto da continuidade'', Pierson no ensarilhou as armas. Sua voz, cheia de vigor, continua sendo ouvida em campanhas de evangelismo e reunies campais. Vemos em sua vida a resposta de Deus a uma orao que escreveu quando ainda dirigia os destinos da Igreja:
"Ajuda-me a ser um homem de orao e um homem da Palavra e que meu incentivo aos outros nestes dois importantssimos requisitos para o xito espiritual jamais seja simples preceito. Oxal cada dia comece e termine em Ti. "Que eu nunca ache uma tarefa impossvel, com o auxlio divino. "Ajuda-me a dedicar a Ti e Tua obra o mximo que estiver ao meu alcance 'boa medida, sacudida... e transbordando'.

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"Que eu sempre torne a Cristo, o primeiro, o ltimo e o melhor em tudo." 78

Nesta simples orao encontramos o segredo de uma existncia vitoriosa, de uma vida de f a servio de um grande ideal. NEAL C. WILSON

O conclio anual de 1978, celebrado em Washington, D.C., teve seu comeo num clima de contagiante otimismo e convico triunfalista. Inaugurando-o, no dia 10 de outubro, o presidente da Associao Geral, Roberto Pierson, apresentou uma solene e expressiva exposio de necessidades, bnos e vitrias. Aps haver mencionado um semnmero de obstculos e desafios, concluiu reafirmando sua inabalvel confiana "na igreja militante prestes a se tornar a igreja triunfante''. A reunio inaugural terminou deixando em cada corao a certeza de que "a mo de Deus est posta ao leme", conduzindo com segurana os destinos deste movimento. Exceto dois ou trs itens novos, os demais assuntos constantes na agenda eram de natureza rotineira. Tudo fazia crer que aquele seria um conclio normal, destitudo de maior significao e importncia. E, entretanto, aquele encontro haveria de figurar nos anais da Igreja como um dos mais relevantes de nossa histria. Os que assistiram tiveram a

A Mo de Deus ao Leme 308 oportunidade de ver de forma evidente a mo do grande Piloto, girando habilmente o timo de Sua preciosa nave. Os trabalhos do conclio, com suas comisses e subcomisses, tiveram seu desenrolar dentro de uma normalidade esperada. Porm, aps trs dias de atividades regulares, os presidentes das Divises foram convocados para uma reunio especial. Acompanhado por trs mdicos, o Pastor Pierson surpreendeu seus colaboradores com a notcia de que em virtude de problemas circulatrios que pareciam se agravar, apresentaria ao plenrio, no dia seguinte, sua irrevogvel renncia. Atnitos e desnorteados com a notcia imprevista, alguns interrogaram os mdicos presentes sobre a possibilidade de mant-lo at ao final do seu mandato, com suas responsabilidades diminudas. Os doutores responderam de forma unnime, apresentando os riscos aos quais Pierson estaria exposto se aceitasse tal sugesto. A sorte parecia lanada. A deciso do presidente era evidentemente irreversvel. Suas esmagadoras obrigaes administrativas, os problemas desafiadores que havia enfrentado, suas constantes preocupaes com cuidado da Igreja e as inmeras noites mal dormidas, haviam cobrado um tributo exorbitante. No dia seguinte, a renncia de Pierson foi apresentada a um plenrio estupefato. Era a primeira vez em nossa histria denominacional que um presidente da Associaro Geral interrompia suas funes, deixando um mandato incompleto. Afortunadamente, na Assemblia Geral da Associao Geral celebrada em Viena, ustria, trs anos antes (1975), um documento foi aprovado, estabelecendo as diretrizes bsicas para a eleio de um presidente em situaes de emergncia. Nele, entretanto, havia omisses que ento se evidenciaram. Um grupo de trabalho, sob a direo do Pastor Moyss S. Nigri, aps atento e cuidadoso estudo, recomendou a introduo de uma pequena emenda e uma substancial adio no documento em referncia,

A Mo de Deus ao Leme 309 estabelecendo os mecanismos indispensveis para a indicao de uma comisso especial de nomeaes. Depois da aprovao deste documento, uma comisso de nomeaes, reunindo representantes de todas as Divises, num esprito de splica e total submisso s impresses do Esprito Santo, iniciou seus trabalhos. Ao fim de duas horas de deliberaes, foi levado ao plenrio, como recomendao, o nome de Neal C. Wilson, para assumir a liderana da Associao Geral, como seu 14. presidente. A recomendao foi recebida com uma exploso de entusiasmo e alegria. O novo presidente e esposa foram convidados para subir plataforma para receber das mos do Pastor Pierson e esposa a honrosa investidura, com os seus pesados encargos e imensas responsabilidades. Vivendo um momento de intensa emoo, Wilson assim se expressou:
"Se o meu rosto se mostrar descolorido, porque reconheo a solenidade desta deciso. "No sinto com freqncia o palpitar do meu corao, mas quando me apercebo de ser esta a deciso da Igreja, h somente uma resposta que posso dar. Se pudesse encontrar uma boa razo para declinar, eu o faria. Desejaria ser um dentre os que pediram que os seus nomes fossem excludos da lista sob considerao. [Uma referncia ao fato de que na comisso de nomeaes vrios lderes, j na fronteira da aposentadoria, pediram que os seus nomes fossem eliminados da lista sob considerao.] Porm, tambm entendo que Deus permitiu a alguns de ns trabalhar durante vrios anos com o nosso atual presidente Pastor Pierson. Deus concedeu a alguns de ns experincias variadas, algumas fora dos limites da Amrica do Norte. "Pessoalmente, porque vivi a metade de minha vida fora do meu pas de origem, sinto-me parte da famlia mundial. Como menino, quando tinha 4 anos e meio, fui com os meus pais para frica Central. L, cavando com os dedos dos meus ps o solo africano, e unindo-me aos pequenos amigos africanos em atividades tipicamente infantis, firmei minhas primeiras razes... culturais e lingsticas. ... Depois fui para a frica do Sul e, posteriormente para a ndia, onde me familiarizei com uma cultura diferente. . . . Vivi durante 15 anos no Oriente Mdio, outra rea cultural, onde meu servio como jovem obreiro resultou em proveitoso aprendizado. ...

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"Permiti-me agora sumariar a maneira como Elinor (sua esposa) e eu hoje nos sentimos, ao calor desta demonstrao de amor, revelada no aplauso com que fomos recebidos por vs. Sentimos como Salomo, quando convidado para reinar sobre a grande nao de Israel."79

Com esta eleio a Igreja demonstrou haver alcanado extraordinria maturidade. Quando os grandes partidos ou associaes de classe se renem com o propsito de eleger seus dirigentes, ocorrem com freqncia as manobras de bastidores. H aqueles que se esforam por promover um candidato e os que proclamam as virtudes de outros postulantes, e a campanha se torna por vezes spera, intensa e exacerbada. Na eleio de Wilson, como de resto nas eleies da Igreja em geral, verificou-se a ausncia de manobras polticas, ou presses de grupo. Houve, certo, uma eleio, porm jamais cabalas eleitorais ou articulaes nos bastidores. A comisso de nomeaes retirou-se para uma sala, e, de joelhos diante de Deus, buscou a orientao necessria para o cumprimento de sua misso. E nesse esprito continuou at que seus membros lograram um consenso. Neal nasceu na cidade de Lodi, situada entre os frteis e verdejantes Vales da Califrnia, com seus aromticos vinhedos e extensas pradarias. Cresceu em um lar onde as atividades de cada dia gravitavam ao redor do altar da f e do exerccio da piedade. De seus pas recebeu uma rica herana religiosa, de tal maneira que cresceu ''em sabedoria, estatura e em graa diante de Deus e dos homens". No discurso pronunciado no dia de sua eleio, Wilson rendeu emotiva homenagem sua piedosa me que, com grande discernimento e devoo inculcou em sua mente infantil os princpios da verdadeira religio e virtude. "Serei sempre grato minha me'' declarou "que desde os meus tenros anos guiou-me no estudo das Escrituras e escritos de Ellen White. Orientou-me a crer firmemente e confiar implicitamente nos conselhos dados por Deus Sua Igreja atravs de Sua mensageira Ellen White."80

A Mo de Deus ao Leme 311 Mas a influncia dominante em sua vida, modelando seu estilo administrativo foi, sem dvida, a de seu venerando pai, que se destacou como talentoso administrador, servindo a Igreja em quatro continentes. Em uma entrevista concedida ao editor da Adventist Review, Wilson declarou: "Ele o meu heri."81 Na verdade, o filho em seu aspecto fsico (alto e esguio), gestos suaves, mente analtica e atitudes serenas, se nos afigura um prolongamento de seu pai, agora desfrutando os benefcios de merecida jubilao. At a dcada de 1950, a maioria dos adventistas vivia nos Estados Unidos, Europa e Austrlia. A partir de 1960, entretanto, uma exploso denominacional comeou a ocorrer em muitas naes do Terceiro Mundo, mudando o centro de gravitao da Igreja, das naes industrializadas para os pases de economia emergente. A partir de ento comeou a se acentuar a necessidade de lderes com maior vivncia internacional, capazes de entender os desafios de um mundo estremecido por aceleradas transformaes geopolticas, com a presena de dezenas de naes novas, representantes de culturas mltiplas e problemas complexos, regionais e sub-regionais. Deus, entretanto, em Seus insondveis desgnios, com grande antecipao, iniciou uma paciente obra, preparando um lder de formao ecltica, tendo em vista fortalecer no meio de uma numerosa e heterognea famlia internacional os vnculos indissolveis de unidade e fraternidade crists. Levado ao corao da frica quando ainda menino, Neal assimilou rapidamente os costumes, lngua e hbitos caractersticos da regio. Sua familiaridade com o Swahili, idioma falado em vrios pases da frica, permitiu-lhe a oportunidade de acompanhar nos anos de sua infncia os obreiros da Associao Geral, traduzindo suas mensagens para o idioma do povo. Mudando-se mais tarde com os seus pas para a frica do Sul, conviveu em meio a uma outra cultura diametralmente oposta, onde aprendeu a falar o afrikans. Recentemente, visitando aquele pas ao sul

A Mo de Deus ao Leme 312 do continente, surpreendeu a famlia adventista ao dirigir-lhes uma afetuosa saudao na lngua nacional. Como parte de seu longo e frutfero aprendizado, viveu tambm um perodo de sua juventude nas terras msticas e legendrias da ndia. Estudando em nosso colgio naquele pas (Spicer College), alm de enriquecer sua experincia atravs de uma vivncia diria com a cultura indiana e seu culto pantesta, incorporou ao seu acervo lingstico o conhecimento do idioma hindui, falado por milhes de habitantes ao longo da vasta pennsula da sia meridional. Em 1942, aps haver completado sua formao teolgica bsica no Colgio Adventista do Pacfico (USA), Wilson contraiu npcias com a Srta. Elinor Newman, iniciando ento uma romntica e venturosa relao conjugal, caracterizada por rduas lutas e compensadoras vitrias. Depois de curto pastorado nos Estados Unidos, aceitou como desafio um chamado para trabalhar no Egito. Dois mil anos antes, registra o evangelho: "O anjo do Senhor apareceu a Jos em sonhos, dizendo: Levanta-te, e toma o menino e sua me e foge para o Egito. ... E, levantando-se ele, tomou o menino e sua me, de noite, e foi para o Egito.''82 E assim, o Egito se transformou em uma casa de refgio para Cristo. Apesar deste episdio dramtico ocorrido na vida do infante Jesus, com o transcurso dos sculos o Egito se transformou em um bastio poderoso da f islmica. Wilson, porm, no se deixou abater ou intimidar frente aos obstculos que sabia haveria de enfrentar em seu entusiasmo por proclamar, no pas dos faras, as "riquezas insondveis de Cristo". Com inquebrantvel disposio aplicou-se ao estudo do idioma rabe, e durante 15 anos serviu ao Senhor como pastor e evangelista, dirigente da Misso do Egito e, posteriormente, como responsvel pela Unio do Nilo. Seu conhecimento do idioma rabe, sua familiaridade com a cultura islmica e extraordinria habilidade para o dilogo com homens pblicos,

A Mo de Deus ao Leme 313 permitiram-lhe negociar inteligentemente e com xito a abertura do trabalho adventista na Lbia, Sudo e Adem. Graas s suas vinculaes com as autoridades locais, logrou ser admitido como assessor do governo do Cairo nos assuntos relacionados com a liberdade religiosa. Reconhecido como infatigvel e destemido campeo da causa da temperana, a Liga rabe o nomeou oficialmente conselheiro para os assuntos relacionados com o combate aos txicos e alucingenos. Depois de haver passado tantos anos no exterior, Wilson regressou em 1958 ao seu pas natal, plenamente amadurecido para assumir maiores responsabilidades na conduo dos negcios da Igreja. Deus no somente o preparou para uma obra de liderana, mas tambm o preservou em forma providencial para o cumprimento de Seus insondveis desgnios. Quando ainda menino, ao banhar-se nas guas tbias de um dos rios da frica, ouviu surpreendido a gritaria histrica de um grupo de nativos reunidos na praia. Gesticulavam nervosos, inquietos e agitados. Neal decidiu nadar em direo margem do rio, a fim de descobrir as razes de to grande bulha. Ao sair da gua descobriu atnito e aterrorizado que enormes crocodilos estavam em seu encalo e o perseguiram at mesmo na praia. De modo miraculoso, Deus o preservou de morte cruel, triturado pelas mandbulas de vorazes crocodilos que infestavam aquele rio. Anos mais tarde Deus o guardou de perecer entre as muitas vtimas das sucessivas revolues, guerras civis e conflitos armados que freqentemente ameaavam a paz no Oriente Mdio. Em seu pas de origem, ocupou sucessivamente a liderana do Departamento de Liberdade Religiosa na Unio Colmbia, a presidncia da mesma Unio e, posteriormente, a liderana da Diviso NorteAmericana. Em cada funo que lhe foi confiada, conduziu-se sempre com reconhecida habilidade e notvel brilho. Reconhecendo os servios por ele prestados causa do advento, o Conselho Acadmico da Universidade Andrews aprovou conceder-lhe um doutorado honoris

A Mo de Deus ao Leme 314 causa (Doctor of Divinity), lurea que lhe foi conferida em cerimnia solene celebrada no dia 5 de junho de 1977. Sua posterior eleio para conduzir os destinos do movimento adventista abriu um nova captulo na histria denominacional. Sem demasiado apego ao status quo, Wilson imediatamente iniciou a formulao de uma nova estratgia missionria, tendo em vista acelerar a obra do evangelismo, tornando-a mais vigorosa e dinmica. Satans, entretanto, em seu deliberado esforo por neutralizar os novos planos, com solrcia e astcia, suscitou nos arraiais adventistas uma grande controvrsia em torno da doutrina do Santurio, forando o presidente a desviar-se de suas metas prioritrias para se ocupar com as disputas e confrontaes de natureza teolgica. Poucos meses aps o incio de sua gesto presidencial, o Dr. Desmond Ford, respeitado professor de Teologia, em uma palestra apresentada perante um grupo de intelectuais adventistas, na Califrnia, questionou a validade bblica da doutrina do santurio, fundamento de nossa f. Suas afirmaes suscitaram no pouca agitao. A heresia havia afinal levantado outra vez sua cabea altiva e arrogante, ameaando fraturar a unidade denominacional. Wilson, porm, no levantou as mos em desespero ou angstia. Ele tinha melhores trabalhos para elas. "H quatro coisas que um cristo pode fazer com as mos. Pode torc-las em ftil piedade de si mesmo. Pode conduzi-las em ociosa passividade. Pode ergu-las em orao. Pode empreg-las em uma obra til."83 Wilson escolheu as duas ltimas alternativas. Com esprito de orao e determinao, enfrentou a heresia e, merc de Deus, consolidou "a unidade da f'' pelos ''vnculos da paz''. (Ver o captulo "As Portas do Inferno no Prevalecero".) Superada a crise teolgica, apresentou um programa de ao que galvanizou a Igreja, precipitando resultados estatsticos surpreendentes. Crendo no cumprimento da promessa do Senhor, que mais de mil almas se converteriam em um s dia, apresentou aos delegados reunidos no Conclio Anual de 1981 o plano conhecido sob o ttulo "Mil Dias de

A Mo de Deus ao Leme 315 Colheita". Este perodo teria incio no dia 18 de setembro de 1982 e concluiria no dia 15 de junho de 1985, ao ensejo da 54. Assemblia da Associao Geral, em Nova Orleans, Estados Unidos. Durante este tempo, um milho de almas seriam acrescentadas famlia adventista atravs do batismo. Pondo de lado sua absorvente agenda de trabalho, decidiu conduzir uma grande cruzada de evangelismo em Manila, Filipinas, cujo trmino haveria de coincidir com o incio dos ''Mil Dias de Colheita". Como resultado de sua campanha evangelizadora, 1.156 almas foram batizadas em uma memorvel cerimnia celebrada por 108 ministros. A princpio a meta de 1.000 almas por dia, durante 1.000 dias, se assemelhou na mente de muitos a um ideal visionrio. Porm, ao fim do primeiro trimestre dos "Mil Dias de Colheita", as computadoras anunciaram uma mdia de 1.171 batismos dirios. Em sua linguagem silenciosa, as estatsticas passaram a anunciar o comeo de um momento glorioso na histria do adventismo. Com efeito, Wilson apoiou-se no Senhor e em Suas preciosas promessas, ao antecipar o batismo de um milho de almas durante mil dias de incansvel e coordenado labor missionrio. Em um histrico sermo pregado em 1792, Guilherme Carey sentenciou eloqentemente: "Empreendei grandes coisas para Deus; esperai grandes coisas de Deus." Motivado por este lema, N. C. Wilson, o 14. Presidente da Associao Geral, contempla o movimento adventista mobilizado para cumprimento de sua misso final. O poder renovador do Esprito Santo coroar de xito a obra realizada pela Igreja e a luz da verdade irromper por toda a parte. E a Terra ser iluminada com os raios fulgurantes da glria de Jeov. Referncias: 1. II Corntios 12:9 2. Romanos 7:18.

A Mo de Deus ao Leme 316 3. Romanos 7:24. 4. A. W. Spalding, Foot Prints of the Pioneers, pg. 130. 5. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 15. 6. Idem, pg. 16. 7. Ibidem. 8. Apocalipse 3:21 9. I Corntios 1:28, 30. 10. Ellen G. White, Vida e Ensinos, pg. 127. 11. Atos 26:19. 12. In Memoriam, pgs. 40, 41. 13. Ellen G. White, Carta 396, 1906. 14. Virgil Robinson, James White, pg. 302. 15. Ellen G. White, Vida e Ensinos, pgs. 129, 130. 16. Everett Dick, Fundadores da Mensagem, pg. 238. 17. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 50. 18. Everett Dick, Fundadores da Mensagem, pgs. 240, 241. 19. Idem. pg. 243. 20. Filipenses 4:8. 21. Virgil Robinson, James White, pg. 302. 22. Ibidem. 23. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg, 70. 24. Review and Herald, 11 de novembro de 1888. 25. Review and Herald, 13 de junho de 1893. 26. F. D. Nichol, Loma Linda, a Story of Faith Rewarded: Publicado na Review and Herald, 24 de junho e 1. de julho de 1965. 27. Citado por Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 82. 28. Idem, pg. 83. 29. Ibidem. 30. Ibidem. 31. A. W. Spalding, Origin and History of Seventh-day Adventists, vol. 4, pg 13.

A Mo de Deus ao Leme 317 32. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 84. 33. Ibidem. 34. Citado por Miguel Rizo, em Esboos de Sermes, pg, 77. 35. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 94. 36. Idem, pg. 36. 37. Ellen G. White, Testimonies, vol. 8, pg. 51. 38. Boletim da Associao Geral, 1901, pg. 26. 39. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 101. 40. Review and Herald, 5 de junino de 1913. 41. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 109. 42. Ibidem. 43. J. Robertson, A. G. Daniells: The Making of a General Conference President, pg. 16. 44. xodo 4:10. 45. Ellen G. White, Manuscrito 36, 1895. 46. Harvard B. Weeks, Adventism Evangelism, pgs. 37, 38. 47. A. G. Daniells, Carta, 26 de maio de 1910, dirigida a Ellen G. White. 48. Ellen G. White, Carta, 26 de junino de 1910, dirigida a A.G. Daniells. 49. Isaas 6.8. 50. Review and Herald, 24 de maio de 1898. 51. Review and Herald, 13 de fevereiro de 1900. 52. S. Francisco Chronicle, 23 de maio de 1922. 53. Review and Herald, 5 de junho de 1922. 54. Review and Herald, 30 de maio de 1930. 55. Godfrey T. Anderson, Spicer: Leader With the Common Touch, pg. 92. 56. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 170. 57. Ellen G. White, Counsels to Writers and Editors, pg. 42. 58. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pgs. 165, 166. 59. Apocalipse 14:13.

A Mo de Deus ao Leme 318 60. Ellen G. White, Mensagens Escolhidas, vol. 1, pg. 174. 61. Lucas 24:22. 62. E. D. Dick, Review and Herald, 16 de junho de 1959. 63. Ellen G. White, Educao, pg. 63. 64. F. D. Nichol, Review and Herald, 23 de julho de 1959. 65. II Corntios 4:8, 9. 66. Revista do Advento, setembro de 1950, pgs. 5, 6. 67. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 199. 68. Review and Herald, 9 de fevereiro de 1961, pg. 5. 69. Daniel e Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 201. 70. Ibidem. 71. Review and Herald, 9 de fevereiro de 1961, 72. Revista do Advento, setembro de 1950, pg. 10. 73. Provrbios 23:26. 74. Roberto H. Pierson, F Para o Nosso Tempo, pg. 73. 75. Idem, pg. 75. 76. II Corntios 1:10 (verso de J. B. Philips e Antnio Fernandez). 77. O Ministrio Adventista, maio e junho de 1967, pgs. 8, 9. 78. O Ministrio Adventista, maro e abril de 1967, pg. 2. 79. Review and Herald, 9 de novembro de 1978, pgs. 1, 2. 80. Review and Herald, 2 de novembro de 1978, pg. 13. 81. Review and Herald, 24 de fevereiro de 1983, pg. 10. 82. Mateus 2:13, 14. 83. Halford E. Luccock, Endless Line of Splendor, pg. 59.

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CONCLUSO
Laodicia foi por muito tempo um dos mais importantes centros econmicos da sia Menor. Seu extraordinrio movimento comercial e intensa atividade bancria deram cidade surpreendente opulncia material. Esta prosperidade econmica teve uma influncia marcante no comportamento dos habitantes de Laodicia, conhecidos como presunosos, soberbos e arrogantes. Quando vtimas de um terremoto que lhes destruiu a cidade no ano 61 DC, se mostraram altivos, recusando a ajuda que lhes foi oferecida pelos romanos.1 Lendo no Apocalipse a mensagem dirigida igreja de Laodicia, encontramos que o mesmo esprito que permeava a comunidade se refletia tambm no prprio seio da igreja: "Pois dizes: Estou rico e abastado ...''2 Estas palavras, de acordo com a exegese tradicional adventista, se aplicam ao povo de Deus no tempo presente. Com efeito, como igreja, nos sentimos em exaltada condio material. Recebemos dos nossos maiores um extraordinrio patrimnio, a saber: 1. Uma monoltica estrutura eclesistica internacional adaptvel s diferentes culturas e circunstncias geogrficas. 2. Uma rede intercontinental de escolas, colgios e universidades, orientados pelos princpios de uma filosofia educacional divinamente inspirada. 3. Uma cadeia multinacional de hospitais, sanatrios, clnicas e ambulatrios nos quais os pacientes recebem a teraputica para as enfermidades do corpo e o blsamo divino para as feridas da alma. 4. Um expressivo conjunto de casas editoras dispersas por todos os quadrantes da Terra, produzindo literatura com a mensagem de redeno para um mundo sem esperana. Ao pensarmos neste extraordinrio legado esta complexa estrutura eclesistica com suas numerosas instituies somos por vezes

A Mo de Deus ao Leme 320 possudos por um incontido orgulho denominacional, e com um sentimento de suficincia prpria, repetimos as palavras que traduzem o esprito de Laodicia: "... de nada tenho falta..." Que maior iluso poderia sobrevir Igreja que a confiana ilimitada em sua prosperidade material? Diz-se dos macednios que eles levavam em suas mos ociosas as riquezas de seus pas, sem haverem herdado o esprito que os caracterizou. Poderia ser dito o mesmo a nosso respeito? Ser que contemplamos com orgulho laodiceano esse patrimnio que nos foi legado, enquanto negligenciamos cultivar as virtudes que marcaram a vida dos pioneiros fundadores deste movimento? Disse um filsofo no campo da economia: "Leva trs geraes para sair das mangas arregaadas e volver s mangas arregaadas."3 Com esta afirmao queria dizer que por meio do esforo diligente e intenso labor, a primeira gerao de uma famlia acumula um aprecivel patrimnio; a segunda gerao herda esta fortuna, desfruta-a e a diminui; e a terceira gerao dissipa o capital restante. Para sobreviver levada a arregaar as mangas e aplicar-se outra vez ao trabalho rduo e perseverante. Este crculo vicioso se repete na prpria vida da Igreja. A primeira gerao, integrada pelos pioneiros, se destaca por intenso fervor espiritual. Caracteriza-se por uma vigorosa conscincia missionria. Defende com zelo e fervor as normas e princpios bblicos. Forma a estrutura do movimento religioso. A segunda gerao herda esse precioso acervo, mas pouco realiza tendo em vista ampli-lo. Com a terceira gerao, o capital religioso original se dissipa. Esta gerao volta ao estado de completa indigncia espiritual. Um encanecido orador ilustrou esta realidade, dizendo: "Quando eu era menino trabalhava de 12 a 14 horas dirias na lavoura. Nos dias de culto, montava um cavalo para ir igreja, situada a 15 quilmetros de minha casa e ali cantvamos com entusiasmo e fervor: 'Vamos, enquanto dia, com fora trabalhar.' Agora'', acrescentou o orador, "o trabalho agrcola feito com mquinas modernas e sofisticadas. Ocasionalmente o meu neto e sua famlia entram em um automvel moderno com ar

A Mo de Deus ao Leme 321 condicionado e se dirigem igreja por uma estrada pavimentada. Assentam-se confortavelmente nas poltronas do templo como se fosse uma casa comum e ouvem as palavras cantadas pelo coro: 'Estamos fracos, to cansados...' " De acordo com observaes feitas por Ernesto Troelstch e um Weber, quase todos os movimentos religiosos comeam com arroubos de f, acomodam-se em consolidaes e terminam em formalismos. Que diremos acerca de nossa experincia denominacional? Os prceres do adventismo, pioneiros deste movimento, trabalharam com grande entusiasmo na formao desta valiosa herana. Depois deles surgiu uma gerao que com dedicao consolidou as estruturas deste movimento proftico. Agora, entretanto, vemos com preocupao na Igreja uma nova gerao conhecida por sua ausncia de fervor denominacional. So os adventistas por tradio, por costume, por herana. Nasceram na f e jamais experimentaram o milagre do novo nascimento. A este importante segmento da Igreja se aplicam as severas palavras da fiel testemunha: "Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente. Quem dera fosses frio, ou quente! Assim, porque s morno, e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da Minha boca."4 Porm, apesar do esprito laodiceano que parece minar a vitalidade do adventismo, coisa alguma neste mundo possui tanta segurana de xito como a igreja de Cristo. Somos admoestados pelo Senhor a "nunca pensar, muito menos falar em fracasso em Sua obra''.5 A nau de Sio encontra-se em excelentes condies de navegabilidade. Sua bssola fiel e temos a bordo o divino Piloto. De modo que nada temos a recear diante do prenncio de eventuais tormentas. Se o passado um guia para o futuro, no temos razes para temer. A serva do Senhor assim se expressou:
"Ao recapitular a nossa histria passada, havendo revisado cada passo de progresso at ao nosso nvel atual, posso dizer: Louvado seja Deus! Ao ver o que Deus tem realizado, encho-me de admirao e de confiana na liderana de Cristo. Nada temos que recear quanto ao futuro, a menos que

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esqueamos a maneira em que o Senhor nos tem guiado, e os ensinos que nos ministrou no passado."6

Joo Wesley, o fundador do metodismo, no dia 6 de agosto de 1776, registrou no dirio suas preocupaes, dizendo:
"No tenho medo de que o povo chamado metodista um dia deixe de existir, tanto na Europa como na Amrica: mas tenho medo que existam somente como uma seita morta, rendo a forma de religio sem poder."

No tememos que isto possa ocorrer com o adventismo. Temos a segura promessa de que o fogo no morrer em nossos altares. Animanos a certeza de que a luz fulgurante da mensagem do terceiro anjo no se extinguir. Inspira-nos a convico de que o ideal de conquistar o mundo para Cristo motivar a Igreja a completar em rpidos e vibrantes movimentos a obra que lhe foi confiada. Referncias: 1. Enciclopedia de La Bblia, Ediciones Garriga, S.A. vol. 4, pg. 914. 2. Apocalipse 3.17. 3. Kenneth H. Wood, Reflexes para Modernos, pg. 167. 4. Apocalipse 3:15, 16. 5. Ellen G. White, Obreiros Evanglicos, pg. 19. 6. Ellen G White, Testemunhos Seletos, vol. 3, pg. 443.

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APNDICE
CRISTO NO SANTURIO CELESTIAL A doutrina de Cristo como nosso Sumo Sacerdote no santurio celestial nos traz certeza e esperana. Ela conferiu significao vida dos pioneiros da Igreja Adventista do Stimo Dia; ainda um campo fecundo para nossa meditao e crescimento espiritual. Este ensino caracterstico foi reafirmado na Declarao de Crenas Fundamentais adotada pela assemblia da Associao Geral, em Dallas, no ms de abril de 1980. Nossa reiterada convico foi ali expressa da maneira que segue:
"H um santurio no Cu, o verdadeiro tabernculo que o Senhor erigiu, no o homem. Nele Cristo ministra em nosso favor, tornando acessveis aos crente os benefcios de Seu sacrifcio expiatrio, oferecido uma vez por todas, na cruz. Ele foi empossado como nosso grade SumoSacerdote e comeou Seu ministrio intercessrio por ocasio de Sua ascenso. Em 1844, no fim do perodo proftico dos 2300 dias, Ele iniciou a segunda e ltima etapa de Seu ministrio expiatrio. uma obra de juzo investigativo, a qual faz parte da eliminao final de todo o pecado, prefigurada pela purificao do antigo santurio hebraico no Dia da Expiao. Nesse servio tpico, o santurio era purificado com o sangue do sacrifcio de animais vivos, mas as coisas celestiais so purificadas com o perfeito sacrifcio do sangue de Jesus. O juzo investigativo revela aos seres celestiais quem dentre os mortos dorme em Cristo, sendo, portanto, nEle, considerado digno de ter parte na primeira ressurreio. Tambm torna manifesta quem, dentro vivos permanece em Cristo, guardando os mandamentos e a f de Jesus, estando, portanto, nEle, preparado para a transladao ao Seu reino eterno. Esse julgamento vindica a justia de Deus em salvar os que crem em Jesus. Declara que os que permanecem leais a Deus, recebero o reino. A terminao do ministrio de Cristo assinalar o fim do tempo da graa para os seres humanos, antes do Segundo Advento. (Heb. 1:3; 8:1-5; 9:11-28; Dan. 7:9-27; 8:13 e 14; 9:24-27; Nm. 14:34; Ezeq. 4:6; Mal. 3:1; Lev. 16; Apoc. 14:12; 20:12; 22:12).

A Mo de Deus ao Leme 324 Este documento uma confirmao da declarao de Dallas. Ele apresenta o consenso da Comisso Revisora do Santurio, que se reuniu nos dias 10 a 15 de agosto de 1980, em Glacier View, Colorado. A comisso procurou fazer uma avaliao sria e franca de nossas posies histricas, analisando-as luz de crticas e interpretaes alternativas que tm sido sugeridas. Tais sugestes so benficas porque nos impelem ao estudo, nos obrigam a elucidar nossa interpretao, conduzindo-nos desse modo a melhor compreenso e mais profundo apreo das verdades que formaram o Movimento do Advento. Assim, a doutrina do santurio, que tanto significou para os adventistas primitivos, incide sobre os crentes em nosso tempo. V-la com mais clareza ver mais claramente a Cristo; e essa viso avivar a vida crist e dar poder a nossa pregao e testemunho. I. O Significado da Doutrina Embora o simbolismo do Santurio seja proeminente em toda a Escritura, com Cristo, o Sumo Sacerdote, como a idia dominante no livro de Hebreus, o pensamento cristo tem dado relativamente pouca ateno a este assunto. No sculo dezenove houve, porm, um repentino desabrochar de interesse em Cristo no santurio celestial. Nossos pioneiros relacionaram as idias de Levtico, Daniel, Hebreus, Apocalipse e outras partes das Escrituras numa singular sntese teolgica que combinou o sumo sacerdcio de Cristo com a expectativa do fim da Histria. Cristo no estava simplesmente ministrando no santurio celestial; Ele iniciara a etapa final desse ministrio, correspondendo ao Dia da Expiao de Levtico 16. Para os primeiros adventistas do stimo dia essa nova doutrina "foi a chave que desvendou o mistrio do desapontamento de 1844'' (O Grande Conflito, pg. 423). Constituiu o meio pelo qual esses crentes que acreditavam firmemente no iminente regresso de Jesus podiam conciliar-se com suas expectativas no cumpridas. Conferiu-lhes um novo senso de identidade religiosa; encheu sua vida de significao, pois

A Mo de Deus ao Leme 325 ''revelou um conjunto completo de verdades, ligadas harmoniosamente entre si e mostrando que a mo de Deus dirigira o grande movimento do advento e apontara novos deveres ao trazer a lume a posio e obra de Seu povo" (Ibidem). Assim, eles puderam ver que embora se houvessem equivocado, no estavam completamente enganados; e ainda tinham uma misso e uma mensagem. A crena de que Cristo nosso Sumo Sacerdote no santurio celestial no uma relquia de nosso passado adventista; ela ilumina todas as outras doutrinas; aproxima-nos de Deus e Sua salvao de um modo que nos d "plena certeza'' (Heb. 10:22); revela-nos que Deus est ao nosso lado. No Cu, h Algum que vive sempre "para interceder" por ns (Heb. 7:25). Jesus, nosso Sumo Sacerdote, o qual, "nos dias da Sua carne'' (Cap. 5:7), sofreu, suportou a prova e morreu por ns. Pode ''compadecer-Se das nossas fraquezas'' (Cap. 4:5) e envia ''socorro em ocasio oportuna" do trono da graa (Caps. 2:18 e 4:16). Podemos achegar-nos, portanto, confiadamente presena de Deus, sabendo que somos aceitos em virtude dos mritos de nosso Mediador. A doutrina do santurio nos d uma nova viso de ns mesmos. A humanidade, a despeito de suas fraquezas e rebelio, importante para Deus, sendo amado supremamente por Ele. Deus demonstrou Sua considerao por ns tomando sobre Si a natureza humana e retendo-a para sempre na pessoa de Cristo, nosso Sumo Sacerdote celestial. Somos o povo do Sacerdote, a comunidade de Deus que vive para ador-Lo e para produzir fruto para Sua glria. Esta doutrina tambm abre uma nova perspectiva para o mundo. Ns o encaramos como uma parte de uma luta csmica, o ''grande conflito" entre o bem e o mal. o santurio celestial o divino centro de operaes nessa peleja; garante que finalmente o mal deixar de existir e Deus ser tudo em todos (I Cor. 15:28). Sua obra de julgamento procedente do santurio resulta num povo redimido e num mundo restaurado.

A Mo de Deus ao Leme 326 II. As Fontes de Nossa Compreenso Embora o assunto do santurio esteja presente em toda a Escritura, visto com mais clareza em Levtico, Daniel, Hebreus e Apocalipse. Estes quatro livros, que atraram a ateno dos primeiros adventistas, continuam sendo o centro de nosso estudo a respeito do santurio no Cu. Sob o aspecto da nfase, esses livros se dispem em pares. Ao passo que Levtico e Hebreus versam principalmente sobre as funes sacerdotais relacionadas com o santurio, Daniel e Apocalipse mencionam a atividade divina no santurio at o fim do mundo. Podemos dizer, portanto, que o principal realce do primeiro par a intercesso, ao passo que o maior realce do segundo par o julgamento. O livro de Levtico descreve as diversas cerimnias do santurio do Velho Testamento. Lemos a respeito dos sacrifcios contnuos, apresentados cada manh e tarde, em favor do povo de Israel (Lev. 6:8-13). Lemos tambm acerca de diversos tipos de ofertas individuais para expressar confisso, aes de graa e consagrao (Captulos 1-7). E o ponto culminante de todo o sistema de sacrifcios, o Dia da Expiao, descrito pormenorizadamente no captulo 16. O livro de Hebreus compara e contrasta essas cerimnias com o sacrifcio de Jesus Cristo no Calvrio (Cap. 9:1 a 10:22). Ele argumenta que por Sua morte, uma vez por todas, Jesus realizou o que os freqentes sacrifcios de Israel jamais puderam efetuar. Ele a realidade simbolizada pelos sacrifcios do Dia da Expiao, bem como por todas as cerimnias antigas. Embora tenha sido sugerido que essas referncias no livro de Hebreus demonstram que o Dia da Expiao escatolgico comeou na cruz, esse livro, na verdade, no trata da questo do templo; ele se concentra na completa suficincia do Calvrio. Para as respostas s nossas perguntas acerca da sucesso dos acontecimentos no santurio celestial, recorremos aos livros de Daniel e Apocalipse. Em especial as profecias do "tempo", de Daniel 7 a 9, continuam sendo importantes para a compreenso adventista do santurio.

A Mo de Deus ao Leme 327 Apontam alm do primeiro advento de Cristo, para a obra final de julgamento da parte de Deus, do santurio celestial. O significado exato das profecias do Velho Testamento um assunto que requer acurado estudo. A investigao deve procurar ser fiel variada natureza das profecias individuais, levar em conta as diferentes perspectivas dos leitores (no Antigo Testamento, no Novo Testamento e nos tempos modernos), discernir a inteno divina nas profecias e manter a tenso entre a soberania divina e a liberdade humana. Alm disso, seu estudo deve dar o devido valor ao forte e amplo senso do iminente Segundo Advento que encontramos no Novo Testamento (p. ex.: Rom. 13:11 e12; I Cor. 7:29-31; Apoc. 22:20). Os escritos de Ellen White tambm contm muito material referente a Cristo no santurio celestial (p. ex. : O Grande Conflito, pgs. 408-431, 479-491 e 581-675). Eles acentuam o significado dos acontecimentos de 1844 no plano divino e dos acontecimentos finais que procedem do trono de Deus. Esses escritos no foram, porm, a fonte da doutrina de nossos pioneiros sobre o santurio; antes, confirmaram e complementaram as idias que os adventistas primitivos estavam encontrando na prpria Bblia. Distinguimos hoje a mesma relao; os escritos de Ellen White provem a confirmao de nossa doutrina de Cristo no santurio celestial e completam nossa compreenso a seu respeito. Na parte restante deste documento, apresentamos uma breve explanao dessa doutrina. Os elementos bblicos em que ela est baseada se dividem em duas etapas correlatas. Volvemo-nos para a primeira delas: intercesso. III. O Ministrio Intercessrio de Cristo O sistema sacrifical do Antigo Testamento foi institudo por Deus. Constitua o caminho da salvao pela f para aqueles tempos, instruindo o povo de Deus sobre o terrvel carter do pecado e apontando para o meio escolhido por Deus para acabar com o pecado.

A Mo de Deus ao Leme 328 No havia, porm, eficcia alguma na multiplicidade desses sacrifcios em si. O pecado uma ofensa moral que no resolvida pela matana de animais. " impossvel que sangue de touros e de bodes remova pecados. " Heb. 10:4. O pecado s pode ser removido por Jesus Cristo. Ele no somente nosso Sumo Sacerdote, mas tambm o nosso Sacrifcio. "o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo'' (S. Joo 1:29), o Cordeiro pascal sacrificado por ns (I Cor. 5:7), Aquele a quem Deus props, no Seu sangue, como propiciao pelos pecados de toda a humanidade (Rom. 3:21-25). luz de Jesus Cristo, todas as cerimnias do santurio do Velho Testamento encontram seu verdadeiro significado. Sabemos agora que o santurio hebraico era apenas uma figura ou um smbolo do verdadeiro santurio "que o Senhor erigiu, no o homem" (Heb. 8:2; 9:24), uma realidade muito mais gloriosa do que nossa mente pode abranger (Patriarcas e Profetas, pg. 370). Sabemos agora que todos os sacerdotes levticos e sumo sacerdotes aarnicos eram apenas prefiguraes dAquele que o grande Sumo Sacerdote, por ser ao mesmo tempo Deus e homem (Cap. 5:1-lo). Sabemos agora que o sangue de animais cuidadosamente escolhidos, de modo que fossem sem defeito (p. ex. Lev. 1:3 e 10), era um smbolo do sangue do Filho de Deus, o qual, morrendo por nos, nos purificaria do pecado (I S. Pedro1:18 e 19). A primeira fase do ministrio celestial de Cristo no de natureza passiva. Como nosso Mediador, Jesus aplica continuamente os benefcios de Seu sacrifcio por ns. Ele dirige as atividades da Igreja (Apoc. 1:12-20). Envia o Esprito (S. Joo 16:7). dirigente das foras do Bem no grande conflito com Satans (Apoc. 19:11-16). Recebe a adorao do Cu (Cap. 5:11-14). Sustenta o Universo (Heb. 1:3; Apoc. 3:21). Todas as bnos promanam da contnua eficcia do sacrifcio de Cristo. O livro de Hebreus salienta suas duas grandes realizaes: ele prov livre acesso presena de Deus e remove completamente o pecado.

A Mo de Deus ao Leme 329 A despeito da importncia do santurio do Antigo Testamento, ele representava limitado acesso a Deus. S os que nasciam para o sacerdcio podiam entrar nele (Heb. 9:1-7). Mas no santurio celestial Cristo nos abriu a porta prpria presena de Deus; pela f nos achegamos confiantemente ao trono da graa (Cap. 4:14-16; 7:19; 10:1922; 12:18-24). Assim, os privilgios de todo cristo so at mesmo maiores do que os dos sumos sacerdotes do Antigo Testamento. No h um passo intermedirio em nossa aproximao de Deus. Hebreus salienta o fato de que nosso grande Sumo Sacerdote Se encontra direita de Deus (Cap. 1:3), "no mesmo Cu,... diante de Deus" (Cap. 9:24). A linguagem simblica do Lugar Santssimo, "alm do vu", usada para certificar-nos de nosso cabal, direto e livre acesso a Deus (Caps. 6:19 e 20; 9:24-28; 10:1-4). E agora no h necessidade de oblaes e sacrifcios adicionais. Os sacrifcios do Antigo Testamento eram "imperfeitos" isto , incompletos e incapazes de acabar definitivamente com o pecado (Cap. 9:9). A prpria repetio dos sacrifcios denotava sua ineficcia (Cap. 10:1-4). Em contraste com isso, o Sacrifcio designado por Deus realizou o que os sacrifcios antigos no puderam fazer, ocasionando assim o seu fim (Cap. 9:13 e 14). ''Todo sacerdote se apresenta dia aps dia a exercer o servio sagrado e a oferecer muitas vezes os mesmos sacrifcios, que nunca jamais podem remover pecados; Jesus, porm, tendo oferecido, para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados, assentou-Se destra de Deus.'' Cap. 10:11 e 12. Destarte, o Calvrio de conseqncia duradoura. Ao contrrio de qualquer outro acontecimento na Histria, seu poder invarivel. Achase eternamente presente, porque Jesus Cristo, que morreu por ns, continua a fazer intercesso por ns no santurio celestial (Cap. 7:25). por isso que o Novo Testamento vibra de confiana. Com semelhante Sumo Sacerdote, com semelhante Sacrifcio, com semelhante intercesso, temos "plena certeza" (Cap. 10:22). Nossa confiana no

A Mo de Deus ao Leme 330 est em ns mesmos no que temos feito ou podemos fazer e, sim, em Cristo e no que Ele efetuou e continua efetuando. Esta certeza jamais encarar levianamente o sacrifcio que lhe deu origem. Ao olharmos pela f para Jesus no santurio celestial o nosso santurio e para as atividades que Ele desempenha ali, somos habilitados pelo Esprito a levar uma vida santa e a dar urgente testemunho ao mundo. Sabemos que uma coisa horrvel desprezar o sangue que nos remiu (Caps. 6:4-6; 10:26-31; 12:15-17). A fase final do ministrio de Cristo no santurio celestial a de julgamento, vindicao e purificao. Devemos estar certos, porm, de que embora Cristo seja Juiz, Ele ainda nosso Intercessor. Consideremos primeiro o tempo do juzo e, depois, a sua natureza. IV. O Tempo do Juzo O perodo proftico dos 2.300 dias (Dan. 8:14) continua sendo uma Pedra angular da interpretao adventista do julgamento final. Embora esta parte de nossa doutrina do santurio seja a mais freqentemente contestada, cuidadoso estudo das crticas luz das Escrituras confirma sua importncia e validez. Trs aspectos dessa profecia, em especial, tm sido postos em dvida: a relao dia-ano; o significado da palavra traduzida por "Purificado" (Dan. 8:14) e sua conexo com o Dia da Expiao (Lev. 16); e o contexto da profecia. A relao dia-ano tem apoio bblico, embora no seja explicitamente identificada como princpio de interpretao proftica. Parece ser bvio, porm, que certos perodos de tempo proftico no devem ser interpretados literalmente (p. ex.: os curtos perodos mencionados em Apoc. 11:9 e 11). Alm disso, o Velho Testamento prov ilustraes do intercmbio dia-ano no simbolismo (Gn. 29:27; Nm. 14:34; Ezeq. 4:6; Dan. 9:24-27). A relao dia-ano tambm reconhecvel no encadeamento de Daniel 8 e 9. Apoio adicional encontra-se nas profecias paralelas dos

A Mo de Deus ao Leme 331 1.260 dias-anos em Daniel e Apocalipse (Dan. 7:25; Apoc. 12:14; 13:5). Visto que a profecia de Daniel 8 paralela s dos captulos 2, 7, 11 e 12, todas as quais culminam no reino de Deus por ocasio do fim da Histria, apropriado esperar que o perodo representado pelos 2.300 dias alcance o tempo do fim (Dan. 8:17). Isto se torna possvel para ns pela aplicao exegtica da relao dia-ano. De acordo com muitas verses bblicas mais antigas, no fim dos 2.300 dias o santurio seria "purificado". A palavra hebraica, nesse caso nisdaq, a qual tem uma amplitude de possveis significados. Sua idia fundamental "endireitar", "justificar", "vindicar" ou "restaurar"; mas "purificar" e "limpar" podem ser includos em seu mbito conceitual. Em Daniel 8:14 evidente que esse vocbulo denota o oposto do mal causado pelo poder simbolizado pela "ponta pequena", e, portanto, provavelmente deveria ser traduzido por "restaurar". Embora no haja forte vnculo verbal entre esse versculo e o ritual do Dia da Expiao de Levtico 16, essas passagens, no entanto, se acham relacionadas por suas idias paralelas de retificar ou purificar o santurio dos efeitos do pecado. Daniel 8 apresenta o problema contextual de como relacionar exegeticamente a purificao do santurio, no fim dos 2.300 dias, com as atividades da "ponta pequena" durante os 2.300 dias. Esse poder inquo deita abaixo o lugar do santurio (Dan. 8:11), ocasionando assim a necessidade de sua restaurao ou purificao. A "ponta pequena", entretanto, est na Terra, ao passo que inferimos que o santurio se acha no Cu. Mas o cuidadoso estudo de Daniel 8:9-26 indica uma soluo para essa dificuldade. Torna-se evidente que o Cu e a Terra so correlatos, de modo que os ataques da "ponta pequena" tm tanto um significado csmico como histrico. Destarte podemos ver como a restaurao do santurio celestial corresponde em sentido contrrio atividade terrena da "ponta pequena". Contudo, embora creiamos que nossa interpretao histrica

A Mo de Deus ao Leme 332 de Daniel 8:14 bem fundada, desejamos estimular o estudo mais acurado desta importante profecia. Nossa convico de que o fim do perodo proftico dos 2.300 dias, em 1844, assinala o incio de uma obra de julgamento no Cu, corroborada pelo paralelismo de Daniel 8 e Daniel 7, que descreve explicitamente semelhante obra, e pelas aluses ao julgamento celestial no livro do Apocalipse (Caps. 6:10; 11:18; 14:7; 20:12 e 13). Assim, nosso estudo refora nossa crena de que chegamos realmente ao tempo do julgamento que antecede o Segundo Advento, ao qual, historicamente, temos chamado "juzo investigativo". Ouvimos novamente o chamado de Deus para proclamar o evangelho eterno ao redor do mundo porque " chegada a hora do Seu juzo" (Cap. 14:6 e 7). V. A Natureza do Julgamento O ensino do "juzo vindouro" tem slida base na Escritura (Ecl. 12:14; S. Joo 16:8-11; Atos 24:25; Heb. 9:27; etc.). Para o crente em Jesus Cristo, a doutrina do juzo solene mas tranqilizadora, pois o juzo a prpria interveno de Deus no curso da histria humana, a fim de endireitar todas as coisas. o descrente que considera este ensino um assunto de terror. A obra do julgamento divino procedente do santurio celestial tem dois aspectos: um deles se centraliza no povo de Deus sobre a Terra; o outro envolve todo o Universo, medida que Deus conduz a grande luta entre o bem e o mal a uma concluso bem-sucedida. A Escritura nos diz que "importa que todos nos compareamos perante o tribunal de Cristo'' (II Cor. 5:10), e que teremos de prestar contas at mesmo "de toda palavra frvola'' (S. Mat. 12:36). Este aspecto dos acontecimentos do tempo do fim revela quem de Deus (ver O Grande Conflito, pgs. 479-491). A questo de transcendental importncia tem que ver com a deciso que tomamos a respeito de Jesus, o Salvador do mundo. Ter aceito Sua morte em nosso favor j ter passado da

A Mo de Deus ao Leme 333 morte para a vida, da condenao para a salvao; rejeit-Lo condenarse a si mesmo (S. Joo 3:17 e 18). Portanto, esse julgamento no tempo do fim, por ocasio do trmino do perodo dos 2.300 dias, revela nossa relao com Cristo, evidenciada na totalidade de nossas decises. Indica a atuao da graa em nossa vida, ao nos mostrarmos sensveis ao Seu dom da salvao; revela que pertencemos a Ele. A obra de julgar os santos faz parte da erradicao final do pecado do Universo (Jer. 31:34; Dan. 12:1; Apoc. 3:5; 21:27). No fim do tempo da graa, pouco antes dos acontecimentos finais na histria terrestre, o povo de Deus ser confirmado na justia (Apoc. 22:11 ). A atividade divina procedente do santurio celestial (Cap. 15:1-8) resultar na sucesso dos acontecimentos que finalmente purificaro o Universo de todo pecado e de Satans, seu originador. Para os filhos de Deus, o conhecimento da intercesso de Cristo no juzo traz certeza, no ansiedade. Sabem que h Algum ao lado deles e que a obra do julgamento est nas mos de seu Intercessor (S. Joo 5:22-27). Na justia de Cristo, o cristo est seguro no Juzo (Rom. 8:1). Ademais, o julgamento anuncia a hora de transio da f para a vista, dos cuidados e frustraes terrestres para a eterna alegria e realizao na presena de Deus. O juzo de Deus, entretanto, diz respeito a algo mais do que nossa salvao pessoal; sua esfera de ao csmica. Ele desmascara o mal e todos os sistemas perniciosos. Expe a hipocrisia e o engano. Restaura o domnio da justia no Universo. Sua expresso final um novo Cu e uma nova Terra, nos quais habita justia (II S. Ped. 3:13), um puro cntico de amor de criao a criao (O Grande Conflito, pgs. 659-675). E, nesse ato do juzo divino, evidencia-se que o prprio Deus absolutamente justo. A reao universal a Seus atos finais do santurio celestial a seguinte: "Grandes e admirveis so as Tuas obras, Senhor Deus, Todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei das naes!" Apoc. 15:3.

A Mo de Deus ao Leme Concluso

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Esta doutrina de Cristo no santurio celestial, este ensino singular dos Adventistas do Stimo Dia requer intenso estudo da parte de todo crente. Nossos pioneiros descobriram-na por meio de diligente investigao da Palavra e foram incentivados por ela. Ns tambm precisamos descobri-la por ns mesmos e torn-la uma parte de nossa vida. Temos de compreender que ''o santurio no Cu o prprio centro da obra de Cristo em favor dos homens" e que Seu ministrio ali " to essencial ao plano da redeno, como o foi Sua morte sobre a cruz'' (O Grande Conflito, pg. 492.). Ao procurarmos conhecer e compreender a Cristo no santurio celestial com tanto fervor como o fizeram os primeiros adventistas, experimentaremos o avivamento e a reforma, a certeza e a esperana que advm de uma viso mais clara de nosso grande Sumo Sacerdote. ELLEN G. WHITE E AS QUESTES DOUTRINRIAS
"Um dos dons do Esprito Santo a profecia. Este dom uma caracterstica da igreja remanescente e foi manifestado no ministrio de Ellen G. White. Como a mensageira do Senhor, seus escritos so uma contnua e autorizada fonte de verdade e provem para a Igreja conforto, orientao, instruo e correo. Tambm tornam claro que a Bblia a norma pela qual deve ser provado todo ensino e experincia."

As Escrituras do Antigo e Novo Testamento so divinamente inspiradas. Este cnon da Escritura a norma de f e prtica. Ellen G. White foi inspirada no mesmo sentido que os profetas bblicos, mas seu ministrio e seus escritos foram dadas para exaltar a Bblia. Os escritos de Ellen G, White, por seu prprio testemunho, no se destinam a transmitir novas doutrinas, mas para dirigir as mentes para as verdades j reveladas na Escritura (Testimonies, vol. 5, pgs. 663-665; Primeiros Escritos, pg. 78).

A Mo de Deus ao Leme 335 Embora as doutrinas fundamentais da Igreja sejam estruturadas na autoridade dos escritores bblicos, mais ampla compreenso e discernimento para seu cabal desenvolvimento podem ser encontrados nos escritos de Ellen G. White. Estes escritos tambm confirmam a verdade bblica, sem a menor inteno de inibir a pesquisa sria baseada em slidos princpios de interpretao. Reconhecendo que a operao do Esprito Santo na vida e nos escritos de Ellen G. White por um perodo de aproximadamente setenta anos resultou no aumento de sua interpretao da Bblia e das atividades de Deus em prol da humanidade, cremos que sua autoridade transcende de todos os intrpretes no inspirados. Vemos a necessidade de cuidadosa exposio dos escritos de Ellen G. White. Nem todas as suas aplicaes da Escritura foram destinadas a prover uma exposio estrita do texto bblico. s vezes ela emprega a Escritura homileticamente. Outras vezes desprende certas passagens de seu contexto bblico para aplicaes especiais. Tambm pode usar a linguagem bblica meramente por requinte literrio. Sempre se deve levar em considerao o contexto total e a situao na vida de Ellen G. White, dando-se ateno ao tempo e ao lugar. Afirmamos que os escritos de Ellen G. White so significativos para o nosso tempo, segundo foi acentuado por sua declarao: ''Seja ou no poupada a minha vida, meus escritos falaro sem cessar, e sua obra ir avante enquanto o tempo durar.'' Mensagens Escolhidas, Livro 1, pg. 55.