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La calidad del aire se deteriora por la conjuncin de varios factores, algunos de origen natural y otros antrpicos (provocados por

el hombre), que participan en los grandes complejos urbanos o industriales. Dentro de los factores naturales destaca la capacidad de ventilacin que presenta la atmsfera, lo que redunda en una mayor o menor dispersin de los contaminantes; en cambio, en los factores antrpicos figuran las emisiones generadas en la operacin de procesos productivos o las de origen natural, como el caso de la contaminacin por material particulado en el valle central de Chile. La calidad del aire constituye, tambin, un serio problema en varios centros urbanos del pas, pero muy en especial en el Gran Santiago, donde la magnitud y tamao de poblacin afectada deja en la penumbra la situacin de otras ciudades, como es el caso de Temuco, por ejemplo, que en invierno tiene altos niveles de contaminacin por CO2, mayores incluso que varias comunas de Santiago. Los factores que originan los problemas de la calidad del aire del Gran Santiago no han variado significativamente en las ltimas dcadas.

Santiago, sin variaciones pese al Plan.

Antes de la dcada de 1980, las acciones fueron muy limitadas. Sin embargo, una serie de estudios realizados durante los aos ochenta permitieron tener un diagnstico bastante elaborado sobre las causas y las fuentes de contaminacin atmosfrica. Despus de los noventa, se intensificaron las medidas, en particular con las fuentes mviles, incorporndose el catalizador de tres tiempos en los nuevos automviles, licitndose vas de locomocin colectiva, eliminando el plomo de la gasolina, etctera. En 1990 se confeccion el primer Plan de Descontaminacin de la Regin Metropolitana y en los ltimos aos distintos sectores de la ciudadana ha insistido en la necesidad de una revisin profunda de dicho plan. No obstante, la poblacin ha seguido creciendo, el parque automotriz particular y de transporte colectivo han aumentado enormemente, el parque industrial ha crecido en forma significativa y la ciudad se ha expandido notablemente. En la dcada del noventa comenzaron a implementarse una serie de medidas de mitigacin en relacin tanto a las fuentes mviles como a las fijas, logrndose reducir la contaminacin por nitrgeno y azufre. Sin embargo, las medidas an estn muy distantes de la aplicacin global del Plan de Descontaminacin de la Regin Metropolitana y ms lejos an de las inversiones requeridas para hacerlo eficiente. Ser nuestro destino? En los ltimos aos el ozono se ha incrementado significativamente constituyendo una seria amenaza para la salud de la poblacin. Los principales desafos para mejorar la calidad del aire del pas estn en el diseo y aplicacin tanto de medidas correctivas como preventivas. Con relacin a las primeras, la mayor prioridad la constituye la Regin

Metropolitana, tratando de reforzar y darle efectiva aplicacin al Plan de Descontaminacin; al igual que las medidas para la reduccin de emisiones de CO2 en varias ciudades del sur del pas, originadas en el intenso uso de calefaccin domiciliaria. Con relacin a las medidas preventivas, el desafo es hacer planes preventivos para las ciudades intermedias, y adems encarar con tiempo problemas emergentes, como la contaminacin por ozono. Fuente Internet: http://web.usach.cl/ima/informe%20pa%EDs.pdf A continuacin, un estudio sobre la Contaminacin atmosfrica en Chile

Antecedentes y polticas para su control


Jos Arteaga C. y Hernn Durn F. Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe. Introduccin A pesar de que el deterioro de la calidad del aire es un problema de creciente importancia desde hace un par de dcadas en el pas, la preocupacin ciudadana y de las autoridades por el tema es reciente. Esta reaccin tarda hace que el problema revista caractersticas alarmantes. Santiago, capital del pas, es una de las ciudades ms contaminadas del mundo, y su poblacin sufre un deterioro creciente en su salud. Adems, con la emisin de ms de un milln de toneladas de azufre a la atmsfera proveniente de fundiciones de cobre, estamos entre los diez primeros pases contaminadores del mundo, slo comparable con lo que ocurre en algunos pases de Europa del Este. En otros puntos focales, como Puchuncav, Huasco, Chagres y algunos lugares cercanos a plantas de celulosa y fbricas de harina de pescado, el problema pone en tensin a la ciudadana. Pero no slo est en juego la salud de la poblacin, el directorio de nuestros ecosistemas, la respuesta a la ciudadana de nuestras autoridades y del sistema poltico y jurdico institucional del pas, sino tambin nuestra imagen internacional como pas que se dice impulsor de la modernidad y del progreso. En efecto, es previsible que debido al creciente nivel de conciencia proteccionista mundial, las exportaciones de productos generados en un ambiente contaminado no soporten las barreras del proteccionismo verde.

Fuentes mviles.

En primer lugar, la indiferencia por el tema est asociada a un problema de ignorancia colectiva. Histricamente, se consideraba que el humo era signo de progreso, y sin duda los habitantes del valle de Puchuncav, en la Quinta Regin de Valparaso, vieron con entusiasmo cuando en la dcada de los setenta el humo comenzaba a invadir su valle. Lo mismo ocurra en el valle del Aconcagua, en la misma regin; con Chagres en los setenta; con CAP en Huasco, Tercera Regin de Atacama, y en diferentes momentos en la propia ciudad de Santiago. A fines de los ochenta el deterioro de la salud de la poblacin y de los ecosistemas naturales y artificiales sometidos a este impacto era evidente, y la poblacin empez a exigir reparaciones y el control del problema.

Pero el problema fue sistemticamente relegado como se observa en la debilidad jurdica e institucional existente en los rganos de poder. Se producen problemas como el de otorgar amplios poderes de fiscalizacin a las autoridades de salud y no fortalecer la estructura para mejorar sus capacidades. En nuestra opinin, las actuales autoridades tienen la oportunidad de proteger la imagen del pas a nivel nacional e internacional. En este trabajo, junto con sealar cual es la situacin actual, se indican una gran cantidad de iniciativas emprendidas entre 1990 y 1994. Sin embargo, surge la legtima pregunta de si el esfuerzo emprendido es

Chimenea en el complejo industrial Ventanas, Puchuncav, quinta regin. suficiente. Nuestra sensacin es que es posible hacer ms. Este captulo se beneficia de tres fuentes de informacin.

La primera, los estudios realizados por la Intendencia Metropolitana y el Banco Interamericano de Desarrollo a fines de la dcada pasada. La segunda, la legislacin nacional reciente sobre la materia. La tercera, los trabajos realizados durante los ltimos aos por los especialistas en el tema. El anlisis del problema se basa principalmente en los trabajos realizados por la Comisin Nacional del Medio Ambiente (Conama), bajo un convenio de asistencia tcnica suscrito por ambas entidades. Por ltimo conviene destacar que este captulo se refiere slo al impacto de las fuentes fijas y, en particular, a las grandes chimeneas, las llamadas megafuentes. Otras fuentes fijas derivadas de la pequea empresa, hogares, o actividades como las quemas o roces del sector agrcola, todas de alta incidencia en el deterioro de la calidad del aire, no han sido analizadas. Normas de Calidad del Aire Los contaminantes del aire pueden diferenciarse entre gases y partculas. La Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA), as como la legislacin de la Comunidad Econmica Europea, sealan que los contaminantes del aire que deben ser vigilados especialmente son; dixido de azufre (SO2), monxido de carbono (CO), xidos de nitrgeno (NO, NO2, NO3), ozono (O3), hidrocarburos y las partculas, en especial su fraccin respirable. En algunos casos, como Alemania, la legislacin incluye tambin algunos metales pesados. La autoridad chilena ha fijado normas primarias para Megafuentes proteger la salud humana con un razonable margen de seguridad, y normas secundarias para proteger el bienestar humano por causas indirectas, como daos a la agricultura, flora o fauna silvestre.

En Chile se defini una Norma de Calidad del Aire en junio de 1978 (Resolucin N 1.215, Delegado de Gobierno en el Servicio Nacional de Salud), la cual se establece como norma primaria basada en los daos de los contaminantes sobre la salud de la poblacin (ver tabla). Norma Chilena Primaria de Calidad del Aire Grasas y partculas Monxido de carbono Dixido de azufre Ozono Dixido de nitrgeno Partculas Totales en Suspensin (PTS) Fraccin inhalable (PM 10) 1 hora 40.000 160 8 horas 10.000 24 horas 365 260 150 1 ao 80 100 -

Fuente: Delegado de Gobierno en el Servicio Nacional de Salud. 1978. Resolucin N 1.215 Existen otros elementos nocivos que son controlados en el monitoreo pero no estn incluidos en la Norma Chilena aunque son de inters, como los compuestos orgnicos voltiles (COV), sealados como objeto de vigilancia por la EPA. Los hidrocarburos son un conjunto de sustancias qumicas orgnicas que en su mayora se originan a partir de la evaporacin de los COV. Estos se combinan con NO, bajo la accin de la luz solar, en una reaccin que permite la formacin de O3. Principales Fuentes de Emisin de Contaminantes Atmosfricos en la Regin Metropolitana de Santiago En trminos de las principales fuentes de contaminacin atmosfrica en la Regin Metropolitana de Santiago (Ver tabla), las mediciones de la red MACAM (Monitoreo de la Calidad del Aire en la Regin Metropolitana) muestran que las PTS constituyen el contaminante cuya forma se sobrepasa con mayor frecuencia. Su causa principal (72 por ciento del total) es el polvo fugitivo que proviene principalmente del trnsito sobre calles, sobre todo de las sin pavimentar. Si consideramos la fraccin respirable de las PTS, el polvo de calles sigue teniendo la primera importancia, ocupando el segundo lugar las partculas provenientes de motores Diesel del transporte colectivo. No obstante, en el centro de la ciudad la primera causa de emisin de esta fraccin respirable proviene del transporte. Las emisiones de dixido de azufre (SO2 y SO3) provienen principalmente del sector industrial, y en segundo lugar est el azufre de los combustibles, con un 28 por ciento proveniente de fuentes fijas y un 13 por ciento de fuentes mviles. Polvo de calles, otra fuente. Fuentes de Emisiones en la Regin Metropolitana de Santiago y Contaminantes Atmosfricos (ton/ao) en 1987 PTS Calderas y hornos industriales Motores industriales de generacin electricidad y otros Procesos industriales Calderas de edificios Combustin residencial 3.444 1 4.504 209 1.661 SOx 4.440 1 13.878 702 379 NOx 740 20 63 70 237 COV 472 9 7.891 5 419 CO 19.651 216 1.645 95 20.114

Quemas a cielo abierto Evaporacin de COV no industrial Polvos fugitivos sin chimenea Combustin en fuentes mviles Total

438 33.910 2.661 46.828

26 3.008 22.434

161 11.530 12.821

847 5.348 14.011 29.002

2.377 183.057 227.155

Fuente: Intendencia Regin Metropolitana/CADE-IDEPE. 1989. Fuentes Emisoras de Contaminantes Atmosfricos e Inventario Real de Contaminantes para Santiago. Principales fuentes de Emisin de Contaminantes Atmosfricos en el Resto del Pas. Las megafuentes que emiten gases y partculas que contaminan la atmsfera en el resto del pas se pueden ordenar en tres categoras principales: fundiciones, plantas de tostacin y grandes consumidores de combustible; las plantas de celulosa, y las plantas de harina de pescado (ver tabla). Emisiones de SO2 de Fundiciones y Otras Megafuentes. ton/ao Fundiciones de cobre Planta de Tostacin Plantas Termoelctricas Plantas de Cemento Refineras de petrleo Plantas de azcar Aceras Total 1.886.593 38.031 99.362 9.408 3.600 8.336 11.086 2.056.416 por ciento 91,74 1,85 4,83 0,46 0,17 0,41 0,54 100,00

Fundiciones, Plantas de Tostacin y Grandes Consumidores de Combustible En este caso nos encontramos con los grandes emisores de SO2. Mientras en toda la Regin Metropolitana de Santiago el conjunto de las fuentes emita un total de 22,4 mil ton/ao. La metalurgia es la causa principal de estas emisiones, y dentro de ella las fundiciones de cobre son responsables del 92 por ciento del toral emitido (ver tabla). La razn de ello es el alto contenido de sulfurosos en el mineral de cobre. Proyeccin de Emisiones de Azufre y Arsnico de las Fundiciones de Cobre de Chile, de Acuerdo a la Informacin de 1988 (ton/da) Azufre 1988 Chuquicamata El Salvador Paipote Chagres Ventanas El Teniente 387 451 166 22 396 889 S 1992 364 451 s/d s/d 122 523 Arsnico 1998 2,0 0,3 0,4 0 0,7 0,6 As 1992 1,1 0,3 s/d s/d 0,3 0,3

Nota: s/d: sin dato Fuente: Durn H. 1990. Impacto Ambiental de la Actividad Minera en Chile: Balance Preliminar CIPMA. Serie Documentos de Seminario 1990.

Para controlar las altas emisiones de SO2, en las fundiciones de cobre, se utiliza tecnologa que permite capturar el SO2 transformndolo en cido sulfrico (H2SO4), que es un compuesto lquido. El desarrollo tecnolgico de los ltimos aos permite aprovechar el calor de combustin del azufre para la fusin del concentrado. Uniendo en un solo horno las operaciones antes separadas en el reverbero y en el convertidor, se produce un gas con un SO2 menos diluido que permite la operacin de una planta de cido. En Chile se han instalado dos tipos de estos hornos: el convertidor modificado Teniente y el horno Flash de tecnologa finlandesa. De las seis fundiciones en Chile (Potrerillos, Chuquicamata, Caletones, Chagres, Ventanas y Paipote), Chuquicamata tiene horno flash y estudia la instalacin de otro, y tambin Chagres estudia un proyecto similar. Convertidores modificados Teniente existen en Chuquicamata, Potrerillos, Paipote, Ventanas y Caletones. Aparte de las emisiones de azufre, las fundiciones de la minera del cobre dan origen a importantes cantidades de arsnico emitidas a la atmsfera por las seis fundiciones de cobre en funcionamiento en los aos 1988 y 1992, de acuerdo a las inversiones proyectadas para plantas de cido durante 1988. Las cantidades son significativas, y si bien en 1988 la reduccin ya se observaba, se estaba muy lejos todava de haber neutralizado el problema por completo.

Plantas de Celulosa

Planta de celulosa Celco.

A fines de 1990 Chile produca ms de 7.000 toneladas de celulosa en que once plantas ubicadas en las regiones del sur. Estas plantas, de acuerdo al estado de su tecnologa actual, emiten importantes cantidades de diversos contaminantes atmosfricos (ver tabla). Como se puede apreciar, la industria de la celulosa y el papel produce altas cantidades de contaminantes en la elaboracin de la pulpa qumica, las que podran ser reducidas con tecnologas ms apropiadas. Las emisiones de partculas se originan en las calderas de recuperacin, en los hornos de calcinacin de caliza y en los estanques de disolucin de fundido, en tanto que el olor caracterstico del proceso Kraft proviene de la emisin de cido sulfrico.

Emisiones de Contaminantes Atmosfricos (ton/ao) de las Plantas de Celulosa PTS 5.242 SO2 6.827 CO 41.330 H2S 12.812 Sulfurados 4.340

Fuente: Stainer, A. 1991. Principales Emisiones de Contaminantes Atmosfricos y Algunos Medios para su Control. CEPAL, LC/R. 983. Plantas de Harina de Pescado La emisin ms objetable de este tipo de plantas es el olor. Este es ms fuerte mientras ms descompuesto est el pescado llevado al proceso de coccin. El horno de secado es la fuente principal de los olores, que provienen del cido sulfrico (H,S) y de la trimetilamina [(CH3) 3N]. Los olores pueden controlarse con postquemadores, con lavadores de gases con cloro y con condensadores. Para un total de produccin de harina de pescado igual a 1,33 millones de ton, las plantas chilenas producen 1.794 ton anuales de partculas, 42 ton cido sulfdrico y 780 ton de trimetilamina. Estos datos corresponden a un ao de muy alta captura (1989, 6,6 millones de toneladas de productos marinos), que se convirti en 76,9 por ciento de harina de pescado y 14,5 por ciento de aceite, principales formas del producto final de esta industria que ese ao export US$ 934 millones.

Esta industria, y por ende su forma de contaminacin, se concentra en unos pocos puntos del litoral chileno, afectando a los centros urbanos cercanos. Desde aqu nacen las presiones para la implementacin de tcnicas de control ms adecuadas para este tipo de contaminacin. El impacto de estas plantas sobre poblaciones cercanas se debe a que no se hizo oportunamente la evaluacin de su impacto ambiental. Polticas e Instrumentos Legales para el Control de la Contaminacin Atmosfrica Entre las iniciativas legales modernas tendientes a controlar la contaminacin y mejorar el medio ambiente, lo primero que cabe sealar es la inclusin en la Constitucin Poltica de la Repblica de Chile del "derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin" (Artculo 19, N 8).La disposicin se encuentra reforzada en la norma constitucional, al establecer entre las limitaciones y obligaciones relativas a la "funcin social" de la propiedad privada, aquellas que se derivan de la "conversacin del patrimonio ambiental" (Artculo 19, N 24, inciso segundo). Adems, el texto constitucional abre la posibilidad de interponer un recurso especial de proteccin "cuando el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin sea afectado por un acto arbitrario e ilegal imputable a una autoridad o persona determinada" (Artculo 20, inciso segundo). Aunque este recurso es de difcil aplicabilidad, los antecedentes citados ofrecen un slido fundamento y respaldo al perfeccionamiento de nuestro ordenamiento jurdico en materias ambientales Existen diversos cuerpos legales, anteriores y posteriores a la Constitucin Poltica de la Repblica de Chile, que norman y reglamentan las fuentes estacionarias o mviles que pueden originar contaminacin atmosfrica. Destacaremos algunas polticas o medidas particulares por su relevancia para la Regin Metropolitana de Santiago y para las principales megafuentes del pas, especialmente las mineras, que han merecido un tratamiento especial por parte de las autoridades. Para los casos de la Fundicin de Chagres y la Divisin Chuquicamata de CODELCO-Chile, expondremos brevemente las disposiciones para el control de las megafuentes. Disposiciones Especiales Aplicables a la Fundicin de Chagres El 11 de enero de 1985 se dicta el Decreto Supremo Conjunto N 4, de los Ministros de Salud, Agricultura y Minera, que reglamenta las actividades de la Fundicin de Minerales de Cobre de Chagres, V Regin de Valparaso. El decreto conjunto impuso a la empresa propietaria la obligacin de tomar las medidas necesarias para evitar que las concentraciones de anhdrido sulfuroso daaran a la agricultura circundante. Se fijaron mrgenes especiales a las concentraciones, independientemente del cumplimiento de las normas generales vigentes para la proteccin de la salud de la Divisin Chagres. poblacin. La compaa qued obligada a proyectar, instalar, operar y mantener a su costa un sistema de vigilancia de las concentraciones de anhdrido sulfuroso en la atmsfera, bajo el control de los organismos de salud y de agricultura regionales. Se constituy una comisin especial permanente para estos efectos y se establecieron sanciones conforme a la legislacin vigente. En 1991 se dict el Decreto Supremo N 28 del Ministerio de Agricultura. Dado que "la capacidad de dilucin de anhdrido sulfuroso en la atmsfera del rea agrcola circundante a la Fundicin de Chagres est prcticamente colmada por las actuales emisiones de la fundicin", la ampliacin de la planta con un nuevo horno, y la necesidad de actualizar los procedimientos tcnicos de monitoreo de calidad del aire, este cuerpo

legal establece normas para la concentracin de anhdrido sulfuroso en la atmsfera del rea circundante a la fundicin, y reglamenta la aprobacin del proyecto de ampliacin de sus operaciones. Disposiciones Especiales Aplicables a la Divisin Chuquicamata de Codelco-Chile En 1986 los Ministerios de Salud y Minera dictan el Decreto Supremo N 196 que obliga a la Divisin a proyectar, instalar, operar y mantener a su costa un sistema de vigilancia de calidad del aire en las reas poblacionales de Chuquicamata y Calama, II Regin de Antofagasta. El monitoreo continuo debe dar cuenta de la presencia de anhdrido sulfuroso y partculas totales en suspensin, aparte de las variables meteorolgicas imperantes. La divisin qued adems obligada a desarrollar un modelo de dispersin de contaminantes para la zona de Chuquicamata en base a la informacin de la calidad del aire de la red de monitoreo. Se le exigi tambin el desarrollo de un sistema de prediccin de episodios crticos de contaminacin y un plan para su prevencin. Asimismo, se le impuso la necesidad de disear y poner en marcha diversos proyectos tendientes a disminuir sus emisiones, en especial de anhdrido sulfuroso mediante una planta de cido sulfrico y del arsnico contenido en los concentrados de cobre. Tambin se le exigi el desarrollo de proyectos en el rea de salud para el personal de la divisin. Plan de Descontaminacin de la Regin Metropolitana de Santiago

La fundicin de cobre de Chuquicamata en 1984.

Mediante el Decreto Supremo N 349 del Ministerio del Interior de 1990 se crea la Comisin Especial de Descontaminacin de la Regin Metropolitana. Esta entidad interministerial tiene como funcin principal la formulacin de planes para la descontaminacin de dicha regin y est integrada por un Comit de Ministros, un Comit Operativo y una Secretara Tcnica y Administrativa. La Comisin propuso un Plan de Descontaminacin de la Regin Metropolitana que compromete las actividades polticas de los sectores de Transporte, salud, vivienda y Urbanismo, obras Pblicas, Industria y Energa, y coordina sus actividades con Conama. El plan parte del anlisis de la capacidad fsica limitada de dispersin y difusin de contaminantes atmosfricos de la cuenca en que se encuentra ubicada la ciudad de Santiago, y propone metas de reduccin de los niveles de emisin de las diversas actividades contaminantes respecto de sus niveles de base. En general, propone metas de emisin para las distintas fuentes de acuerdo a sus propias opciones de tecnologas, adems de medidas de gestin urbana, administracin del transporte, control de actividades industriales, construccin de obras pblicas y operacin de los organismos de salud, entre otras. La propuesta de la Comisin contempla un plan maestro, un programa de acciones inmediatas y un programa de emergencia. El plan maestro contiene una serie de medidas, entre las que pueden sealarse: educacin e informacin ambiental, factores de emisin obligatorios para fuentes fijas y atmosfrica, ampliacin de la red de monitoreo, vigilancia epidemiolgica de los afectados por la contaminacin, control de niveles de contaminacin, puntos de mximo impacto, modernizacin del transporte pblico, optimizacin del control del trnsito y forestacin urbana y de reas rurales, entre otros. El programa de acciones inmediatas contempla medidas de cooperacin de la ciudadana en sus hogares, en el uso de vehculos, y en otras actividades, adems de algunos estudios necesarios para elaborar proyectos de reduccin de los niveles de contaminacin atmosfrica. Estas medidas incluyen algunas referentes al uso de vehculos; normas del trnsito y transporte; calidad y uso de los combustibles; uso del sistema del metro y

sus conexiones; pavimentacin de calles; demoliciones y excavaciones; generacin, transporte y depsito de escombros, y quemas agrcolas, entre otras. Finalmente, se establecen diversas medidas para situaciones de emergencia, definidas a partir de los ndices de calidad del aire y sus efectos sobre la salud humana. Las situaciones son calificadas en cinco rangos: bueno, regular, malo, crtico y peligroso. El Servicio de Salud Metropolitano del Ambiente, a partir de la informacin generada por la red de monitoreo, debe informar a la Comisin sobre la situacin, la que tomar las medidas de acuerdo a los programas definidos. Si el ndice alcanza el nivel definido como "crtico" o "peligroso" se limitan las Sirvi para algo? actividades de fuentes predeterminadas, fijas, mviles o dispersas (domiciliarias), en porcentajes que llegan hasta el 50 por ciento en el caso de grandes fuentes fijas, el 40 por ciento en fuentes mviles y el 100 por ciento para determinados combustibles domiciliarios. Control de Megafuentes Contaminantes Especial mencin merece la dictacin del Decreto Supremo N 185 del Ministerio de Minera del 28 de septiembre de 1991, que reglamenta el funcionamiento de los establecimientos que emiten cantidades mayores o iguales a tres toneladas diarias de anhdrido sulfuroso, o una tonelada diaria de material particulado. Tambin es aplicable a aquellas zonas saturadas o latentes. Dentro de las megafuentes emisoras que regula este decreto se consideran a las funciones de Chuquicamata, Caletones, Potrerillos, Ventanas, Paipote y Chagres; las plantas de tostacin de Refimet, El Indio y Molimet; las centrales termoelctricas de ENDESA, Chilgener y Tocopilla; la Planta de Pellets de Huasco, y las plantas que utilizan carbn como fuente de energa. En este cuerpo legal se definen normas especiales, primarias y secundarias, para los diversos componentes que se pretende controlar. Asimismo modificar sus instalaciones, exigiendo planes de descontaminacin para aquellas que sobrepasen las normas y la puesta en prctica de sistemas de monitoreo y vigilancia de calidad del aire. Finalmente, fija las sanciones para aquellas instalaciones que no cumplan lo establecido. Este decreto es parte de las polticas pblicas tendientes a controlar las principales fuentes de contaminacin atmosfrica, dentro de las cuales las instalaciones y operaciones de la minera tienen una alta cuota de responsabilidad. Regulacin de Emisiones de Fuentes Estacionarias de la Regin Metropolitana de Santiago El 2 de marzo de 1992 se publica del Decreto Supremo N 4 del Ministerio de Salud el cual establece normas para regular las emisiones de material particulado en la Regin Metropolitana de Santiago por parte de las fuentes fijas o estacionarias. Este decreto deroga el Decreto Supremo N 31 del 7 de marzo de 1991. El Decreto Supremo N del Ministerio de Salud establece una norma general de emisin para las fuentes estacionarias existentes, grupales y puntuales, de la regin. La norma fija una emisin mxima de 112 mg/m3 a partir del 31 de diciembre de 1992. Las fuentes nuevas, es decir, aquellas que se instalen con

Caletones

posterioridad a la dictacin del decreto, debern cumplir con la norma de 112 mg/m en el caso de las fuentes 3 puntuales y 56 mg/m para las fuentes grupales no destinadas a la calefaccin. Adems, esta normativa establece una segunda meta para las fuentes puntuales, a partir del 31 de diciembre de 1997. Esta meta podr ser cumplida mediante un sistema de compensacin. La frmula que deber aplicarse para esta meta de mediano plazo es la siguiente: EMD (Emisin Meta Diaria en kg/da) = Caudal (m3N/hora) x 0,000056 (kg/m3N) x 24 (hr/da) Mediante el sistema de compensacin, las emisiones reales de las fuentes medidas sobre la emisin meta deben ser compensadas con la reduccin de emisiones de otras fuentes puntuales, por debajo de su emisin meta respectiva. Con este sistema la autoridad se propone congelar las emisiones provenientes de las fuentes estacionarias puntuales en la regin. Esta normativa ha comenzado ya a rendir sus frutos y est impulsando al sector industrial de la Regin Metropolitana de Santiago a introducir los cambios tcnicos necesarios para cumplirla. Proyecto de la Comisin Nacional del Medio Ambiente con la Comisin Econmica para Amrica Latina Las unidades CEPAL/PNUMA de desarrollo y Medio Ambiente y la Divisin de Medio Ambiente y Asentamientos Humanos de CEPAL han venido desarrollando un proyecto sobre Polticas para la Gestin Ambientalmente Adecuada de los Residuos, con el apoyo del Gobierno de la Repblica Federal de Alemania a travs de la Sociedad Alemana de Corporacin Tcnica. En el marco de este proyecto y del convenio de asesora a Conama por parte de la Cepal, se realiz primero un taller de trabajo donde se presentaron diversos estudios preparados por consultores y expertos internacionales para temas especficos. Ms adelante tuvo lugar un seminario de planificacin de proyectos orientados a objetivos sobre las polticas para el control y la fiscalizacin de la contaminacin atmosfrica de las fuentes fijas de los sectores productivo y energtico. Se defini all el rbol de problemas vinculados al objetivo focalizado, y se defini una matriz de planificacin del proyecto tendiente a la definicin e implementacin de las polticas necesarias para resolverlos. El Gobierno de Chile, por intermedio de Conama y con la cooperacin de Cepal, entre otras entidades, ha desarrollado el proyecto en sus distintas fases. En este contexto ha sido dictado el Decreto Supremo N 158 del Ministerio de Minera, que controla la contaminacin atmosfrica de las megafuentes, estn en estudio otras medidas. Otras actividades planificadas tras esos objetivos son la exigencia de auditoras ambientales, la Medioambiente libre de contaminacin, asegura la Constitucin. identificacin de antecedentes tcnicos y cientficos para la accin administrativa del Estado, el incentivo al uso de tecnologas ambientalmente adecuadas, la promocin de instrumentos de poltica ambiental atingentes a las emisiones de fuentes fijas, el perfeccionamiento de normas de calidad del aire, el mejoramiento y capacitacin de instituciones controladoras y fiscalizadoras, y los programas de divulgacin de informacin ambiental relevante. A fines de 1991 se realiz un seminario convocado por Cepal, Conama y la Secretara Regional de Planificacin de la Regin Metropolitana, sobre los instrumentos econmicos y de regulacin para polticas

ambientales, donde se examinaron y discutieron las diversas opciones de instrumentos que se estn aplicando en Chile, en los diversos sectores relacionados con la contaminacin. Hubo consenso en que se trata de un tema complejo, que debe permanecer abierto a nuevas discusiones, en la perspectiva de utilizar la gama ms amplia de instrumentos, haciendo en cada campo la combinacin ms adecuada. En el marco de estas actividades se han realizado estudios sobre las medianas y pequeas empresas con problemas de contaminacin, en colaboracin con SERCOTEC. Uno de estos estudios aport antecedentes probatorios de la rentabilidad positiva de proyectos de innovacin tecnolgica para disminuir las emisiones contaminantes. Otros estudios han avanzado en la discusin y formulacin de instrumentos econmicos para la poltica ambiental nacional, recogiendo es especial la experiencia internacional que existe hoy sobre la materia.

CONTAMINACION AMBIENTAL La contaminacin ambiental supone la presencia de sustancias indeseables en contacto con el medio y que pueden provocar efectos nocivos sobre la biosfera. La prdida de suelo frtil, la degradacin de la calidad de las aguas, el deterioro de la capa de ozono, la lluvia cida etc., son consecuencias de la actividad humana. La contaminacin de la capa atmosfrica est ligada a la industrializacin y urbanizacin de las sociedades. Es el gran problema de las ciudades ya que los efectos son inmediatos sobre la salud humana. Todas las grandes metrpolis estn amenazadas por los mismos problemas: montaas de basuras de desechos, contaminacin atmosfrica, ruidos ambientales etc. Los contaminantes ambientales ms importantes son los contaminantes atmosfricos que se presentan como residuos slidos y gaseosos, los contaminantes del agua y los contaminantes acsticos o el ruido. Residuos slidos. Los residuos slidos tienen su origen en los desechos domsticos y urbanos y en los residuos industriales y agropecuarios. Los residuos slidos tienen incidencia en la salud, en el deterioro del suelo, en la produccin de incendios, pero sobre todo presentan una biomasa que es preciso aprovechar. Los residuos slidos urbanos son los de mayor porcentaje, aunque los industriales y agropecuarios son ms txicos y peligrosos. Entre los urbanos se encuentra la basura domstica que es muy diversa y genera la mayor problemtica. En una bolsa de basura domstica, aproximadamente la tercera parte est constituida por papel usado y derivados, mientras que el resto lo componen, el vidrio, los plsticos, los metales y las pilas. En las basuras urbanas un elemento muy preocupante son los envases. Existen diferencias notables entre los envases ms utilizados: - Plstico: En general no es Biodegradable; Su incineracin emana toxicidad, excepto en algn tipo de plsticos como el Tereftalato de polietileno (PET), que no contiene cloro (se emplea en botellines de bebidas carbnicas). Algunos plsticos como el PVC se pueden reciclar y es una operacin rentable ya que existe un cierto ahorro de energtica en su fabricacin. Opinin: Se debera poder hacer envases retornables para aprovechar bien los envases de plstico ya que no son biodegradables. Metlicos: Uno de los metales ms utilizados es el aluminio. La obtencin de este metal requiere un gran consumo de energa pero es fcil de reciclar. Otro tipo de envase utilizado es

el de la mayora de las latas de conserva, el hierro revestido de estao, cuya fabricacin conlleva un considerable gasto de energa y de recursos naturales. Opinin: Las autoridades deberan exigir que las latas en conserva sean de aluminio o vidrio que son cosos mas reciclabais. - Papel y cartn: Su fabricacin inicial supone una gran contaminacin del agua y del aire, todo lo contrario que el papel reciclado, totalmente ecolgico. Existe un gran consumo de energa, y lo que es peor, supone una constante deforestacin. Opinin: Se deberan hacer campaas para crear conciencia en las personas, para que no boten el papel, y en las empresas pues es mas barato reciclar - Vidrio: Es un envase pesado, de buena imagen ecolgica, pues se puede reciclar completamente de forma muy rentable. Su fabricacin requiere el gasto de recursos naturales como la sosa, cal y arena entre otros. Opinin: Me parece muy bien pues es altamente reciclable y es un buen negocio para los empresarios reciclarlo. Los residuos industriales se pueden clasificar en: - Residuos industriales asimilables a residuos slidos urbanos. Se corresponden normalmente con restos orgnicos e inorgnicos procedentes de industrias de alimentacin, papel, cartn, textil, etc. - Residuos industriales inertes: son inocuos, pero requieren tratamientos distintos a los residuos slidos urbanos, por ejemplo chatarra, vidrio... - Residuos industriales especiales de contenido txico: Conjuntamente con los generados por hospitales, plantas nucleares, etc. Estos constituyen los residuos txicos y peligrosos. Opinin: Se debera por todos los medios tratar de evitar estos residuos pues son altamente peligrosos para la humanidad. Los procedimientos de recogida de basuras difieren segn del tipo o procedencia del residuo slido. As la recogida manual para su transporte en camiones es tpica de residuos de origen ganadero, en las ciudades la recogida es con camiones especiales que comprimen la basura para mayor eficacia. Los tratamientos ms importantes de aprovechamiento, tratamiento y eliminacin de los residuos slidos son los siguientes: - El vertido controlado convencional que consiste en el acondicionamiento de grandes extensiones de terreno relativamente cercanas a las ciudades, a las que son transportados los residuos slidos. - Incineracin: Se trata en este caso de quemar las basuras en instalaciones adecuadas con o sin recuperacin de energa. En una planta de incineracin se distinguen tres etapas: la recepcin, preparacin y carga, durante la cual se pesan los camiones para conocer el volumen de basuras y despus se procede a descargarlos en el foso de almacenamiento. La siguiente etapa supone la combustin y extraccin de escorias: es preciso extraer las escorias una vez quemadas las basuras, operacin que se realiza con cucharas o transportadores continuos. Por ltimo se procede a la depuracin y extraccin de los gases para intentar evitar los elementos ms contaminantes de los mismos que son las partculas slidas.- Produccin

de compost: Con el compostaje se trata de lograr una fermentacin aerobia que transforme la materia orgnica contenida en las basuras y elimine los grmenes patgenos que puedan contener, transformando las masas de residuo slido en masas de humus que se aprovecha para fertilizantes. El compost es un fertilizante que proporciona al suelo diversos elementos como nitrgeno, potasa, fsforo, manganeso, molibdeno, etc. y sirve de igual manera para el reacondicionamiento del suelo agrcola, favoreciendo la fijacin del agua y su oxigenacin. Los mtodos ms antiguos para la obtencin de compost son los de fermentacin natural, actualmente se procede a la fermentacin en digestores. - Reciclado o recuperacin de materiales: Existen diversos mtodos para el aprovechamiento de estos componentes, los de carcter fsico intentan la recuperacin, los de carcter qumico la transformacin-combustin y los mtodos bioqumicos la obtencin de materia orgnica. Actualmente la dimensin mnima de las plantas de reciclado debe ser de 200 toneladas al da de basuras tratadas para que los costes no sean prohibitivos. Por otra parte, el proceso de reciclado es tan complejo que requiere un estudio a parte. Residuos gaseosos. Se considera, como contaminacin cualquier modificacin en la composicin del aire puro; otras veces, la definicin se basa en la nocividad de las sustancias modificadoras de esta composicin sobre el hombre, los animales o plantas. Las alteraciones en la composicin del aire pueden ser de origen natural (debida a vientos, fuegos, nieblas, polen etc.) o de origen artificial: provocada por los procesos de combustin, la industria, el trnsito etc. Opinin: Se debera incentivar el uso del catalizador en los automviles y crear conciencia en las personas para que no ocupen aerosoles que daen la capa de ozono. Uno de los focos ms importantes en la contaminacin atmosfrica es la combustin de los distintos materiales con el fin de producir energa, ya que lanzan a la atmsfera gran cantidad de partculas. Contaminacin acstica. Trmino que hace referencia al ruido cuando ste se considera como un contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos fisiolgicos y psicolgicos nocivos para una persona o grupo de personas. La causa principal de la contaminacin acstica es la actividad humana: el transporte, la construccin de edificios y obras pblicas, la industria, entre otras. Los efectos producidos por el ruido pueden ser fisiolgicos, como la prdida de audicin, y psicolgicos, como la irritabilidad exagerada. El ruido se mide en decibelios; los equipos de medida ms utilizados son los sonmetros. Un informe publicado en 1995 por la Universidad de Estocolmo para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), considera los 50 decibelios como el lmite superior deseable. Adems, cada pas ha desarrollado la legislacin especfica correspondiente para regular el ruido y los problemas que conlleva.

La tabla de contaminacin es la siguiente: Contaminacin producida por el trfico. Contaminacin por el trfico Una nube txica contaminante, debido a los escapes de los automviles y a los humos de las industrias instaladas en la ciudad, envuelve El ngel en el centro de la ciudad de Mxico. La contaminacin crnica del aire de la ciudad se intensifica aqu por una inversin, un fenmeno atmosfrico particular en el cual una masa de aire fro est atrapada bajo una de aire caliente. Contaminacin debida al exceso de circulacin rodada y provocada sobre todo por la quema de combustibles fsiles, en especial gasolina y gasoil. Los contaminantes ms usuales que emite el trfico son el monxido de carbono, los xidos de nitrgeno, los compuestos orgnicos voltiles y las macropartculas. Por lo que se refiere a estas emisiones, los transportes en los pases desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. Tambin hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dixido de azufre y de sulfuro de hidrgeno. El amianto se libera a la atmsfera al frenar. El trfico es tambin una fuente importante de dixido de carbono. El monxido de carbono es venenoso. A dosis reducidas produce dolores de cabeza, mareos, disminucin de la concentracin y del rendimiento. Los xidos de nitrgeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial, cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminacin, pues adems estas sustancias irritan las vas respiratorias, si bien an no hay una explicacin mdica precisa. Entre los compuestos orgnicos voltiles est el benceno, que puede provocar cncer, al igual que el amianto, aunque su efecto slo est claramente establecido a dosis ms altas que las debidas al trfico. Las macropartculas son partculas slidas y lquidas muy pequeas que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se asocian a una amplia gama de patologas, entre ellas las enfermedades cardacas y pulmonares. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los nios. El dixido de carbono no siempre se clasifica como contaminante, pero s guarda relacin con el calentamiento global. La mayor preocupacin por la contaminacin que produce el trfico rodado se refiere a las zonas urbanas, en donde un gran volumen de vehculos y elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. Ciertos pases controlan ya los niveles de contaminacin de estas zonas para comprobar que no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. Los peores problemas se producen cuando se presenta una combinacin de trfico intenso y de calor sin viento; en los hospitales aumenta el nmero de urgencias por asma bronquial, sobre todo entre los nios. Las concentraciones son ms elevadas en las calzadas por donde circulan los coches, o cerca de stas (es probable que el mximo se alcance de hecho dentro

de los vehculos, donde las entradas de aire estn contaminadas por los vehculos que van adelante) y se reducen con rapidez incluso a poca distancia de la calzada sobre todo si sopla el viento. Sin embargo, aparte de los efectos directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del trfico, los productos qumicos interactan y producen ozono de bajo nivel, que tambin contribuye al calentamiento global, as como lluvia cida, la cual tiene efectos destructores sobre la vida vegetal, aun en pases alejados de las fuentes de emisin. Los catalizadores limpian parte de las emisiones, pero no as el plomo, el dixido de carbono ni las macropartculas. Hay plomo porque se aade a la gasolina para mejorar el rendimiento del motor. Es posible reducir su empleo aplicando diferenciales de precios. El dixido de carbono es inevitable en los combustibles fsiles; su reduccin depende de la utilizacin de otros combustibles, de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de trfico. En muchos pases, reducir la contaminacin que provoca el trfico es una de las grandes prioridades y, en la mayora de los casos (aunque no siempre), se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el aumento del volumen total de trfico, ya sea con medidas de urgencia durante algunos das, cuando la contaminacin es demasiado alta, o mediante polticas ms completas a largo plazo. La calidad del aire es uno de los motivos de polticas como la implantacin de zonas peatonales en el centro de las ciudades, la limitacin del trfico y la creacin de autopistas de peaje. Opinin: Se debera ayudar a los empresarios de los colectivos para incentivar el uso del gas en vez de usar gasolina o petrleo. Contaminacin por crudos. Contaminacin de cualquier hbitat por cualquier hidrocarburo lquido. Se trata de una de las formas ms graves de contaminacin del agua, y el trmino se emplea sobre todo en relacin con el vertido de petrleo al medio ambiente marino; en este caso, la masa que se produce tras el vertido y que flota en el mar se conoce con el nombre de marea negra. Los naufragios ms famosos de grandes petroleros han sido los del Torrey Canyon, que verti 860.000 barriles (107.000 toneladas) de petrleo frente a las costas de Cornwall, Inglaterra, en 1967, y el del Exxon Valdez, que verti unos 240.000 barriles (30.000 toneladas) en el Prince William Sound, Alaska, en marzo de 1989. El mayor vertido totaliz unos 2.160.000 barriles, y se debi a la colisin de dos petroleros, elAegean Captain y el Atlantic Empress, cerca de Trinidad y Tobago en 1979. En enero de 1997 un petrolero ruso caus el mayor vertido en Japn en ms de 20 aos, y derram unos 5 millones de litros de denso combustible en el mar de Japn. Cientos de kilmetros de la costa occidental japonesa se cubrieron de amplias manchas muy densas, causando graves daos en la industria pesquera, playas, reservas naturales y reactores nucleares. No obstante, slo un 10% del petrleo que va a parar al mar procede de accidentes marinos. Otras fuentes son la atmsfera, la filtracin natural, la contaminacin de los ros y las escorrentas urbanas, las refineras de petrleo situadas en la costa, las plataformas petrolferas marinas (su peor vertido hasta la fecha, de unas 540.000 toneladas, se produjo en el campo de Nowruz, en el golfo Prsico, en 1983), las descargas operativas de los petroleros (este tipo de vertidos, responsables de un 22% del total, constituye la mayor aportacin individual a la contaminacin por crudo), y otras causas (como el vertido en el golfo Prsico durante la Guerra del Golfo en 1991, que se estima en unas 460.000 toneladas).

Las descargas operativas se deben al lavado de los depsitos en el mar y al vertido de lastre en forma de agua contaminada antes de la carga. Estas operaciones son las responsables de la contaminacin crnica de las playas pblicas con depsitos similares a la brea. Este tipo de contaminacin ha disminuido significativamente desde mediados de la dcada de 1970 gracias a la Organizacin Intergubernamental de Consulta Martima y a los requerimientos de la Convencin internacional para la prevencin de la contaminacin por parte de los buques (MARPOL 73/78). Las mejoras introducidas incluyen el sistema de cargar encima, que elimina la necesidad de efectuar descargas contaminantes, la creacin de instalaciones portuarias para la recepcin y tratamiento del agua del lastre y otros efluentes, la instalacin de separadores petrleo/agua y de equipos de monitorizacin del contenido en petrleo del agua en los barcos, y el requisito de incorporar tanques de lastre separados en los nuevos petroleros. El petrleo vertido en el medio ambiente marino se degrada por procesos fsicos, qumicos y biolgicos. Al principio, un vertido de petrleo se extiende con rapidez sobre la superficie del mar, y se divide en una serie de hileras paralelas a la direccin del viento dominante. La evaporacin se produce rpidamente: los compuestos voltiles se evaporan en unas 24 horas. Las manchas de petrleo ligero pueden perder hasta un 50% en cuestin de horas. Las fracciones remanentes del petrleo, ms pesadas, se dispersan en el agua en forma de pequeas gotas, que terminan siendo descompuestas por bacterias y otros microorganismos. En algunos casos se forma una emulsin de agua en petrleo, dando lugar a la llamada mousse de chocolate en la superficie. La velocidad a la que se producen los procesos mencionados arriba depender del clima, el estado del mar y el tipo de petrleo. As, cuando el petrolero Braer naufrag en la costa de las Shetland en enero de 1993, liberando 680.000 barriles (85.000 toneladas) de petrleo, los daos quedaron restringidos a las piscifactoras locales y a las poblaciones de aves marinas debido a que el mar estaba muy agitado, el viento era favorable y el petrleo era relativamente ligero. En el mar, la contaminacin por crudo es sobre todo daina para los animales de superficie, en especial para las aves marinas, pero tambin para los mamferos y reptiles acuticos. El petrleo daa el plumaje de las aves marinas, que tambin pueden ingerirlo al intentar limpiarse. En la costa hay ciertos hbitats especialmente vulnerables y sensibles a este tipo de contaminacin. Estos incluyen los corales, las marismas y los manglares. La contaminacin por crudo tambin puede ser muy daina para piscifactoras costeras (en particular para las jaulas de salmones y las bandejas de ostras) y para los centros recreativos, como las playas y los centros de deporte acuticos. En el pasado, las manchas de petrleo se fumigaban con dispersantes. No obstante, la experiencia demuestra que los propios dispersantes, o las emulsiones que forman, pueden ser ms txicos que el propio petrleo. La filosofa actual es contener el petrleo con barreras flotantes y recuperarlo empleando diversos tipos de mecanismos. Slo si el peligro de que alcance la playa es inminente se recurre a los dispersantes. De modo similar, es mejor dejar que el petrleo que alcanza la costa se degrade de modo natural, a menos que se trate de una playa pblica. Incluso en este caso, la eliminacin fsica es preferible al uso de dispersantes, que pueden hacer que el petrleo penetre an ms en la arena. Los dispersantes se reservan para limpiar instalaciones esenciales, como las rampas de botadura de los astilleros.

Se han realizado algunos experimentos, consistentes en rociar el petrleo con cultivos de bacterias seleccionadas para digerirlo. No obstante, es necesario aadir tambin nutrientes para favorecer el crecimiento bacteriano, lo que puede resultar perjudicial para la calidad de las aguas costeras. La mayora de las refineras y terminales petrolferas situadas en las costas disponen hoy de planes de contingencia contra la contaminacin. En ellos se listan las medidas que deben adoptarse en caso de vertidos, el equipo que conviene utilizar y la proteccin o tratamiento que deben recibir determinadas reas especialmente delicadas. La contaminacin por crudo debida a la prospeccin y la explotacin petrolferas en tierra firme tambin puede ser muy daina para el medio ambiente. En la mayor parte de los casos la contaminacin por crudo se debe a defectos de diseo, mantenimiento y gestin. Por ejemplo, en la Amazona ecuatoriana se ha producido una contaminacin generalizada de los suelos y los cauces de agua por culpa de los reventones, o eliminacin descuidada del petrleo residual y las disfunciones de los separadores petrleo-agua. En la antigua Unin Sovitica se ha producido contaminacin a gran escala por la corrosin y el abandono a la que se ven sometidos los oleoductos. Se estima que en octubre de 1994, se vertieron entre 60.000 y 80.000 toneladas de petrleo por la rotura de un oleoducto cerca de Usinsk, al sur del Crculo Polar rtico. En latitudes tan extremas los ecosistemas de la tundra y la taiga son altamente sensibles a la contaminacin por crudo, y los procesos naturales de degradacin, fsicos y biolgicos, son muy lentos. Tambin se producen daos en los trpicos: en la regin del delta del Nger, en Nigeria, los oleoductos, dispuestos en la superficie de tierras agrcolas, mal construidos y con pobre mantenimiento, sufren fugas regulares; los intentos de quemar los residuos a menudo dejan una corteza de tierra sin vida de hasta 2 m de profundidad, lo que hace que sta quede inutilizable durante un tiempo imprevisible. Los efectos de este tipo de contaminacin por crudo seguirn siendo patentes, por lo tanto, durante dcadas. Opinin: Se deberan aumentar los controles a las empresas petroleras y multar millonariamente a las que no cumplan con los controles o que naufraguen en las costas. Contaminacin del agua. Ro contaminado La contaminacin de ros y arroyos por contaminantes qumicos se ha convertido en uno de los problemas ambientales ms graves del siglo XX. La contaminacin qumica de los ros y arroyos se divide en dos grandes grupos: contaminacin puntual y no puntual. La primera procede de fuentes identificables, como fbricas, refineras o desages de agua. La no puntual es aquella cuyo origen no puede identificarse con precisin, como las escorrentas de la agricultura o la minera o las filtraciones de fosas spticas o depuradoras. Cada ao mueren unos 10 millones de personas en el mundo por beber agua contaminada. Principales contaminantes: Los principales contaminantes del agua son los siguientes: - Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Opinin: Se debera premiar a las personas que ocupen el compost para este tipo de actividades.

- Agentes infecciosos. - Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Opinin: No tirar a la basura los restos de productos de limpieza que son un abono para las plantas y algas acuticas. - Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos. - Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. - Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. - Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos. - Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. Efectos de la contaminacin del agua: Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plomo. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor, y un acmulo de algas o verdn desagradable a la vista, as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida, que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamrica totalmente desprovistos de vida. Fuentes y control:

Las principales fuentes de contaminacin acutica pueden clasificarse como urbanas, industriales y agrcolas. La contaminacin urbana est formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. Durante muchos aos, el principal objetivo de la eliminacin de residuos urbanos fue tan slo reducir su contenido en materias que demandan oxgeno, slidos en suspensin, compuestos inorgnicos disueltos (en especial compuestos de fsforo y nitrgeno) y bacterias dainas. En los ltimos aos, por el contrario, se ha hecho ms hincapi en mejorar los medios de eliminacin de los residuos slidos producidos por los procesos de depuracin. Los principales mtodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el tratamiento primario, que incluye la eliminacin de arenillas, la filtracin, el molido, la floculacin (agregacin de los slidos) y la sedimentacin; el tratamiento secundario, que implica la oxidacin de la materia orgnica disuelta por medio de lodo biolgicamente activo, que seguidamente es filtrado; y el tratamiento terciario, en el que se emplean mtodos biolgicos avanzados para la eliminacin del nitrgeno, y mtodos fsicos y qumicos, tales como la filtracin granular y la adsorcin por carbono activado. La manipulacin y eliminacin de los residuos slidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora. Las caractersticas de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. El impacto de los vertidos industriales depende no slo de sus caractersticas comunes, como la demanda bioqumica de oxgeno, sino tambin de su contenido en sustancias orgnicas e inorgnicas especficas. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. El control puede tener lugar all donde se generan dentro de la planta; las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuracin urbana; o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin ms en corrientes o masas de agua. La agricultura, la ganadera comercial y las granjas avcolas, son la fuente de muchos contaminantes orgnicos e inorgnicos de las aguas superficiales y subterrneas. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosin de las tierras de cultivo como compuestos de fsforo y nitrgeno que, en parte, proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrgeno, fsforo y materia consumidora de oxgeno, y a menudo albergan organismos patgenos. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contencin, por lo que el principal peligro que representan es el de la filtracin y las escorrentas. Las medidas de control pueden incluir el uso de depsitos de sedimentacin para lquidos, el tratamiento biolgico limitado en lagunas aerbicas o anaerbicas, y toda una serie de mtodos adicionales. Contaminacin marina: Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias txicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. Adems forman importantes depsitos en los ros que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. Estos depsitos proceden de las estaciones depuradoras, de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios), de las graveras, de los ridos, as como de una gran variedad de sustancias txicas orgnicas y qumicas. Vertidos de petrleo (mareas negras):

Recogida de un vertido de petrleo Los trabajadores emplean redes especiales para limpiar una playa tras un vertido de un petrolero. Los vertidos representan un grave problema, ya que una vez producidos, es casi imposible eliminarlos o contenerlos por completo. Dado que el agua y el petrleo no se mezclan, ste flota sobre el agua y acaba contaminando las costas. El intento de tratar qumicamente o hundir el crudo puede alterar an ms los ecosistemas marinos y costeros. Las descargas accidentales y a gran escala de petrleo lquido son una importante causa de contaminacin de las costas. Los casos ms espectaculares de contaminacin por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos, pero hay otros muchos barcos que vierten tambin petrleo, y la explotacin de las plataformas petrolferas marinas supone tambin una importante aportacin de vertidos. Se estima que de cada milln de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cdiz frente a las costas francesas en 1978 (1,6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolfero Ixtoc I en el golfo de Mxico en 1979 (3,3 millones de barriles). El vertido de 240.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound, en el golfo de Alaska, en marzo de 1989, produjo, en el plazo de una semana, una marea negra de 6.700 km2, que puso en peligro la vida silvestre y las pesqueras de toda el rea. Por el contrario, los 680.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos das por accin de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. Los vertidos de petrleo acaecidos en el golfo Prsico en 1983, durante el conflicto Irn-Irak, y en 1991, durante la Guerra del Golfo, en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo, produjeron enormes daos en toda la zona, sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. Contaminacin atmosfrica. Inversin trmica El smog rodea El ngel, monumento situado en pleno centro de Mxico D.F. durante una inversin trmica. La contaminacin aumenta de forma espectacular cuando una masa de aire fro queda atrapada bajo una de aire caliente, a consecuencia de su situacin fsica, ya que las montaas que rodean la ciudad impiden la circulacin del aire. Los Principales contaminantes son: PRINCIPALES FUENTES

CONTAMINANTE

COMENTARIOS

Monxido de carbono Gases de escape de (CO) vehculos de Motor; algunos procesos industriales

Mximo permitido: 10 mg/m3 (9 ppm) en 8 hr; 40 mg/m3 en 1 hr (35 ppm)

Dixido de azufre (SO2)

Instalaciones generadoras Mximo permitido: 80 de calor y g/m3 (0,03 Electricidad que utilizan petrleo o Carbn con contenido sulfuroso; Plantas de cido sulfrico ppm) en un ao; 365 g/m3 en 24 hr

(0,14 ppm)

Partculas en suspensin

Gases de escape de vehculos de Motor; procesos industriales; Incineracin de residuos; generacin de calor y electricidad; reaccin de Gases contaminantes en la atmsfera

Mx. permitido: 75 g/m3 en un ao; 260 g/m3 en 24 hr; compuesto de carbn, nitratos, sulfatos y numerosos metales, como el plomo, el cobre, el hierro y el cinc

Plomo (Pb)

Gases de escape de vehculos de Motor, fundiciones de plomo;

Mx. permitido: 1,5 g/m3 en 3 meses la mayor parte del plomo contenido en partculas en suspensin

Fabricas de bateras

xidos de nitrgeno (NO, NO2)

Gases de escape de vehculos de Motor; generacin de calor y Electricidad; cido

Mximo permitido: 100 g/m3 (0,05 ppm) en un ao para el NO2; reacciona con

ntrico; Explosivos; fbricas de fertilizantes

hidrocarburos y luz solar para formar oxidantes fotoqumicos

Oxidantes fotoqumicos (fundamentalmente ozono [O3]; tambin nitrato peroxiacetlico [PAN] y aldehdos)

Se forman en la atmsfera Mximo permitido: 235 como g/m3 (0,12 Reaccin a los xidos de nitrgenos,

ppm) en 1 hr

Hidrocarburos y luz solar

Hidrocarburos no metnicos (incluye etano,

Gases de escape de vehculos de Motor; evaporacin de disolventes; Procesos industriales; eliminacin de Residuos slidos; combustin de Combustibles

Reacciona con los xidos de nitrgeno y la luz solar para formar

etileno,

propano, butanos, pentanos,

oxidantes fotoqumicos

acetileno)

Dixido de carbono (CO2)

Todas las fuentes de combustin

Posiblemente perjudicial para la salud en concentraciones superiores a 5000 ppm en 2-8 hr; los niveles atmosfricos se han

incrementado desde unas 280 ppm hace un siglo a ms de 350 ppm en la actualidad; probablemente esta tendencia est contribuyendo a la generacin del efecto invernadero Contaminacin de la atmsfera por residuos o productos secundarios gaseosos, slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Entre los contaminantes atmosfricos emitidos por fuentes naturales, slo el radn, un gas radiactivo, es considerado un riesgo importante para la salud. Subproducto de la desintegracin radiactiva de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de roca, el radn se filtra en los stanos de las casas construidas sobre ella. Se da el caso, y segn recientes estimaciones del gobierno de Estados Unidos, de que un 20% de los hogares del pas contienen concentraciones de radn suficientemente elevadas como para representar un riesgo de cncer de pulmn. Opinin: Se debera prohibir el radn pues se puede reemplazar por muchos otros tipos de materiales de construccin. Adems e sabido que tambin produce Leucemia. Cada ao, los pases industriales generan miles de millones de toneladas de contaminantes. Los contaminantes atmosfricos ms frecuentes y ms ampliamente dispersos se describen en la tabla adjunta. El nivel suele expresarse en trminos de concentracin atmosfrica (microgramos de contaminantes por metro cbico de aire) o, en el caso de los gases, en partes por milln, es decir, el nmero de molculas de contaminantes por milln de molculas de aire. Muchos contaminantes proceden de fuentes fcilmente identificables; el dixido de azufre, por ejemplo, procede de las centrales energticas que queman carbn o petrleo. Otros se forman por la accin de la luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmsfera (los llamados precursores). Por ejemplo, el ozono, un peligroso contaminante que forma parte delsmog, se produce por la interaccin de hidrocarburos y xidos de nitrgeno bajo la influencia de la luz solar. El ozono ha producido tambin graves daos en las cosechas. Por otra parte, el descubrimiento en la dcada de 1980 de que algunos contaminantes atmosfricos, como los clorofluorocarbonos (CFC), estn produciendo una disminucin de la capa de ozono protectora del planeta ha conducido a una supresin paulatina de estos productos. Meteorologa y efectos sobre la salud:

La concentracin de los contaminantes se reduce al dispersarse stos en la atmsfera, proceso que depende de factores climatolgicos como la temperatura, la velocidad del viento, el movimiento de sistemas de altas y bajas presiones y la interaccin de stos con la topografa local, por ejemplo las montaas y valles. La temperatura suele decrecer con la altitud, pero cuando una capa de aire fro se asienta bajo una capa de aire caliente produciendo una inversin trmica, la mezcla atmosfrica se retarda y los contaminantes se acumulan cerca del suelo. Las inversiones pueden ser duraderas bajo un sistema estacionario de altas presiones unido a una baja velocidad del viento. Un periodo de tan slo tres das de escasa mezcla atmosfrica puede llevar a concentraciones elevadas de productos peligrosos en reas de alta contaminacin y, en casos extremos, producir enfermedades e incluso la muerte. En 1948 una inversin trmica sobre Donora, Pennsylvania, produjo enfermedades respiratorias en ms de 6.000 personas ocasionando la muerte de 20 de ellas. En Londres, la contaminacin seg entre 3.500 y 4.000 vidas en 1952, y otras 700 en 1962. La liberacin de isocianato de metilo a la atmsfera durante una inversin trmica fue la causa del desastre de Bhopal, India, en diciembre de 1984, que produjo al menos 3.300 muertes y ms de 20.000 afectados. Los efectos de la exposicin a largo plazo a bajas concentraciones de contaminantes no estn bien definidos; no obstante, los grupos de riesgo son los nios, los ancianos, los fumadores, los trabajadores expuestos al contacto con materiales txicos y quienes padecen enfermedades pulmonares o cardiacas. Otros efectos adversos de la contaminacin atmosfrica son los daos que pueden sufrir el ganado y las cosechas. A menudo los primeros efectos perceptibles de la contaminacin son de naturaleza esttica y no son necesariamente peligrosos. Estos efectos incluyen la disminucin de la visibilidad debido a la presencia de diminutas partculas suspendidas en el aire, y los malos olores, como la pestilencia a huevos podridos producida por el sulfuro de hidrgeno que emana de las fbricas de papel y celulosa. Fuentes y control: Contaminacin atmosfrica Los vehculos emiten una serie de contaminantes areos que afectan de forma adversa a la salud de los animales y las plantas y a la composicin qumica de la atmsfera. Las emisiones de dixido de carbono e hidrocarburos, dos de los principales contaminantes liberados por los automviles, contribuyen al calentamiento global. La presencia de niveles elevados de estos productos hacen que la luz reflejada quede atrapada en la atmsfera, haciendo subir lentamente la temperatura de la misma. La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosfricos. Ms de un 80% del dixido de azufre, un 50% de los xidos de nitrgeno, y de un 30 a un 40% de las partculas en suspensin emitidos a la atmsfera en Estados Unidos proceden de las centrales elctricas que queman combustibles fsiles, las calderas industriales y las calefacciones. Un 80% del monxido de carbono y un 40% de los xidos de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustin de la gasolina y el gasleo en los motores de los coches y camiones. Otras importantes fuentes de contaminacin son la siderurgia y las aceras, las fundiciones de cinc, plomo y cobre, las incineradoras municipales, las refineras de petrleo, las fbricas de cemento y las fbricas de cido ntrico y sulfrico.

Entre los materiales que participan en un proceso qumico o de combustin puede haber ya contaminantes (como el plomo de la gasolina), o stos pueden aparecer como resultado del propio proceso. El monxido de carbono, por ejemplo, es un producto tpico de los motores de explosin. Los mtodos de control de la contaminacin atmosfrica incluyen la eliminacin del producto peligroso antes de su uso, la eliminacin del contaminante una vez formado, o la alteracin del proceso para que no produzca el contaminante o lo haga en cantidades inapreciables. Los contaminantes producidos por los automviles pueden controlarse consiguiendo una combustin lo ms completa posible de la gasolina, haciendo circular de nuevo los gases del depsito, el carburador y el crter, y convirtiendo los gases de escape en productos inocuos por medio de catalizadores (vase Motor de combustin interna). Las partculas emitidas por las industrias pueden eliminarse por medio de ciclones, precipitadores electrostticos y filtros. Los gases contaminantes pueden almacenarse en lquidos o slidos, o incinerarse para producir sustancias inocuas. Efectos a gran escala: Emisiones de chimeneas industriales El dixido de carbono, de azufre y otros contaminantes emitidos por las chimeneas de las industrias contribuyen a la contaminacin atmosfrica. El dixido de carbono contribuye al calentamiento global, y el dixido de azufre es la principal causa de la lluvia cida en el norte y este de Europa y el noreste de Norteamrica. Opinin: Se deberan poner filtros a las fabricas pues si se los pusieran en muchas ciudades del mundo. Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de contaminantes, simplemente los emiten a mayor altura, reduciendo as su concentracin in situ. Estos contaminantes pueden ser transportados a gran distancia y producir sus efectos adversos en reas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la emisin. El pH o acidez relativa de muchos lagos de agua dulce se ha visto alterado hasta tal punto que han quedado destruidas poblaciones enteras de peces. En Europa se han observado estos efectos, y as, por ejemplo, Suecia ha visto afectada la capacidad de sustentar peces de muchos de sus lagos. Las emisiones de dixido de azufre y la subsiguiente formacin de cido sulfrico pueden ser tambin responsables del ataque sufrido por las calizas y el mrmol a grandes distancias. El creciente consumo de carbn y petrleo desde finales de la dcada de 1940 ha llevado a concentraciones cada vez mayores de dixido de carbono. El efecto invernadero resultante, que permite la entrada de la energa solar, pero reduce la reemisin de rayos infrarrojos al espacio exterior, genera una tendencia al calentamiento que podra afectar al clima global y llevar al deshielo parcial de los casquetes polares. Es concebible que un aumento de la cubierta nubosa o la absorcin del dixido de carbono por los ocanos pudieran poner freno al efecto invernadero antes de que se llegara a la fase del deshielo polar. No obstante, los informes publicados en la dcada de 1980 indican que el efecto invernadero es un hecho y que las naciones del mundo deberan tomar medidas inmediatamente para ponerle solucin. Medidas gubernamentales: Muchos pases tienen normas sobre la calidad del aire con respecto a las sustancias peligrosas que pueda contener. Estas normativas marcan los niveles mximos de concentracin que permiten garantizar la salud pblica. Tambin se han establecido normas

para limitar las emisiones contaminantes del aire que producen las diferentes fuentes de contaminacin. Sin embargo, la naturaleza de este problema no podr resolverse sin un acuerdo internacional. En marzo de 1985, en una convencin auspiciada por las Naciones Unidas, 49 pases acordaron proteger la capa de ozono. En el Protocolo de Montreal, renegociado en 1990, se solicita la eliminacin progresiva de ciertos clorocarbonos y fluorocarbonos antes del ao 2000 y ofrece ayuda a los pases en vas de desarrollo para realizar esta transicin. Opinin: En chile esa medida la encuentro insuficiente pues se demora mucho en aplicarla en el sentido de que ay mucha tolerancia. Problemas medioambientales. La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar su medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones ambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas llev tambin a la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin extensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando el hombre empez realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. Dixido de carbono: Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, en unas 260 ppm (partes por milln), pero en los ltimos 100 aos ha ascendido a 350 ppm. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado

que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. Desde 1850 se ha producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 C. Algunos cientficos han predicho que el aumento de la concentracin en la atmsfera de CO2 y otros gases invernadero provocar que las temperaturas continen subiendo. Las estimaciones van de 2 a 6 C para mediados del siglo XXI. No obstante, otros cientficos que investigan los efectos y tendencias del clima rechazan las teoras del calentamiento global, atribuyendo la ltima subida de la temperatura a fluctuaciones normales. Deposicin cida: Bosque de piceas daado por la lluvia cida Los bosques, lagos, estanques y otros entornos terrestres y acuticos del mundo sufren graves daos por la lluvia cida. sta se produce por la combinacin de dixido de azufre y compuestos del nitrgeno con el agua atmosfrica, lo que produce lluvias con un pH muy bajo. La lluvia normal tiene un pH de 6,5, ligeramente cido. Con los compuestos de nitrgeno y azufre, el pH puede descender hasta 2,0 o 3,0, una acidez similar a la del vinagre. Adems de quemar las hojas de las plantas, la lluvia cida envenena el agua de los lagos, esto hace que la mayora o a la totalidad de sus habitantes acuticos mueran. Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la deposicin cida se debe a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y a los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del sol, la humedad y los oxidantes produciendo cidos sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. Destruccin del ozono: En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de

empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en todo el planeta. En 1985, no obstante, posteriores investigaciones revelaron la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre este rea desapareca estacionalmente (a partir del mes de octubre). El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases trabajan en el proyecto de suprimir la fabricacin y uso de los CFC de aqu al ao 2000. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar representando una amenaza durante dcadas. Hidrocarburos clorados: El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una vez volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y antrtica. Opinin: Deberan prohibir la venta de pesticidas que causes demasiado dao al medio o que no se disuelvan en el plazo de 1 a 10 aos. Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente a travs de la piel de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila calva y el quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves, produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la extincin. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para el hombre, y debido tambin a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usndose en grandes cantidades en los pases en vas de desarrollo. A comienzos de la dcada de 1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambin gran alarma por su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido.

Existe otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Se han utilizado durante aos en la produccin industrial, y han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre el hombre y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. Debido a su extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y condensadores elctricos. El PCDD es el ms txico de otro grupo relacionado de compuestos altamente txicos, las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El grado de toxicidad para el hombre de estos compuestos carcingenos no ha sido an comprobado. El PCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. El Agente Naranja, un defoliante muy utilizado, contiene trazas de dioxina. Otras sustancias txicas: Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado, distribucin, uso y eliminacin representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. La mayora de estas sustancias txicas son productos qumicos sintticos que penetran en el medio ambiente y persisten en l durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias txicas. Si stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el aire, las cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas. A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. Recientemente, se fabricaron ms de 4 millones de productos qumicos sintticos nuevos en un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos ms al ao. Radiacin: Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas por la mayora de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre liberan pequeas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en Chernobil, Ucrania, en 1986. De hecho, desde la desintegracin de la Unin Sovitica (URSS), el mundo ha tenido ocasin de comprobar que la contaminacin de esa regin por accidentes y residuos nucleares es mucho mayor de lo que se pensaba. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a 1 milln de aos. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio ambiente. Prdida de tierras vrgenes: Deforestacin por tala y quema Esta tcnica de deforestacin, muy utilizada para despejar grandes reas de bosque con fines agrcolas y otros, es muy daina para el medio ambiente. La gran cantidad de dixido de carbono desprendida contribuye al efecto invernadero. La desaparicin de los rboles y la cubierta vegetal destruye hbitats, acelera la erosin y multiplica la carga de sedimentos de los ros, haciendo que las inundaciones estacionales sean mucho ms graves.

Un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de la explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. Los bosques tropicales, sobre todo los del sureste de Asia y los de la cuenca del ro Amazonas, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. En la dcada de 1980 se lleg a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto. Otra estimacin daba una tasa de destruccin de ms de 200.000 km2 al ao. En 1993, los datos obtenidos va satlite permitieron determinar un ritmo de destruccin de casi 15.000 km2 al ao, slo en la cuenca amaznica. Esta deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos, fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podra representar el fin de los grandes mamferos africanos. Opinin: Deberan hacer la ley universal de por cada rbol cortados se plantan 5 as en promedio saldra 1 rbol de cada 5. Erosin del suelo: Formacin de crcavas por efecto de la erosin La formacin de crcavas, una forma grave de erosin del suelo, es un proceso geolgico natural que puede verse acelerado por actividades del hombre como la deforestacin, el sobrepastoreo y la explotacin agrcola. La erosin afecta a la capacidad de absorcin del suelo y aade sedimentos a las corrientes de agua. Estos procesos se dan en todos los continentes debido a la superpoblacin y la industrializacin. La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando entre la quinta y la tercera parte de las tierras de cultivo de todo el mundo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres. Por ejemplo, la erosin est minando la productividad de un 34% del total de las tierras de cultivo de Estados Unidos. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce adems la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses. Demanda de agua y aire: Smog sobre Phoenix, Arizona El smog est causado por la contaminacin de los vehculos y las fbricas. Las inversiones trmicas provocan que esta contaminacin atmosfrica se mantenga en una zona durante largos periodos. Un contacto continuado con una contaminacin alta puede originar problemas respiratorios o irritaciones en los ojos.

.Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de irrigacin y agua para la industria; esto est agotando hasta tal punto los acuferos subterrneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras en Estados Unidos, Israel, Siria y los estados rabes del Golfo. En reas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California. El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. Casi el 75% de la poblacin rural del mundo y el 20% de su poblacin urbana carece de acceso directo a agua no contaminada. En muchas regiones, las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al ao. Durante la dcada de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos pases industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partculas en suspensin as como la de productos qumicos txicos como el plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos, precursores de la deposicin cida, an son importantes. Existe una contaminacin del aire elevada en buena parte de la Europa del este y la antigua URSS. La Cumbre de la Tierra: En junio de 1992, la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, se reuni durante 12 das en las cercanas de Ro de Janeiro, Brasil. Esta cumbre desarroll y legitim una agenda de medidas relacionadas con el cambio medioambiental, econmico y poltico. El propsito de la conferencia era determinar qu reformas medioambientales eran necesarias emprender a largo plazo, e iniciar procesos para su implantacin y supervisin internacionales. Se celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre medio ambiente. Los principales temas abordados en estas convenciones incluan el cambio climtico, la biodiversidad, la proteccin forestal, la Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 pginas) y la Declaracin de Ro (un documento de seis pginas que demandaba la integracin de medio ambiente y desarrollo econmico). La Cumbre de la Tierra fue un acontecimiento histrico de gran significado. No slo hizo del medio ambiente una prioridad a nivel mundial, sino que a ella asistieron delegados de 178 pases, lo que la convierte en la mayor conferencia jams celebrada. La II Cumbre de la Tierra, celebrada en la ltima semana de junio de 1997 en Nueva York, tuvo como principal objetivo constatar las decisiones tomadas en Ro de Janeiro. A ella asistieron representantes de 170 pases, quienes pudieron comprobar que los objetivos acordados en la I Cumbre no se haban cumplido, sobre todo en lo referente a emisiones de dixido de carbono a la atmsfera. No se pudo llegar a un acuerdo unnime en las reducciones de estos gases en un 15%, en relacin al nivel de 1990, para el ao 2010, como se propona. Entre las nuevas ideas aportadas en esta Cumbre destacan la de crear una Organizacin Mundial del Medio Ambiente y la de establecer un tribunal internacional para conflictos sobre problemas ecolgicos. Opinin: Deberan exigir que las soluciones de estas cumbres se publique en todo el mundo.

Perspectivas: Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero an estn pendientes de solucin y requieren una accin coordinada, los problemas de la deposicin cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa. Mientras no disminuya la deposicin cida, la prdida de vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido. El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico de sta. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y aumentar el coste de su consumo. El agua podra convertirse en la crisis energtica de comienzos del siglo XXI. La contaminacin de las aguas costeras y dulces, junto con la sobreexplotacin, ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros pisccolas que sera necesario suprimir la pesca durante un periodo de cinco a diez aos para que las especies se recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir la erosin del suelo, ste contina siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un escaso inters por controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de vida vegetales y animales. Para reducir la degradacin medioambiental y salvar el hbitat de la humanidad, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional del medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie. Opinin: Lo nico que se puede hacer es que en las escuelas y universidades se les d a los nios y jvenes clases para que sepan que al destruir una planta se estn destruyendo a s mismo. 18 5