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CONGREGAO DA MISSO - CRIA GERAL

ADVENTO 2013

e uma criana os conduzir (Is 11, 6)

A todos os membros da Famlia Vicentina

Que a graa e a paz de Nosso Senhor Jesus Cristo preencham os vossos coraes agora e para sempre!
Este ano de 2013 foi um ano marcante. Celebramos o Ano da F que coincidiu com o aniversrio dos 50 anos do incio do Conclio Vaticano II e tambm foi o ano dos dois papas que nos possibilitou testemunhar acontecimentos inusitados, jamais vistos nos ltimos dois sculos: a renncia do Papa emrito, Bento XVI e a eleio de um Papa no Europeu, o Papa Francisco. No entanto, para mim, um dos acontecimentos mais importantes de 2013 que me comoveu profundamente foi a minha participao na celebrao de beatificao dos 42 membros da Famlia Vicentina em Tarragona, Espanha. Esses Lazaristas, essas Filhas da Caridade e a jovem leiga, todos deram suas vidas pela f catlica. Assim como para os mrtires vicentinos das geraes precedentes, estes membros espanhis da Famlia Vicentina morreram como viveram: anunciando Jesus Cristo no servio dos pobres. um grande testemunho para meditar neste Ano da F.

Prximo do fim do ano civil, o Advento um tempo de esperana e de renovao. Chega quando as estaes mudam, quando no incio do inverno diminuem os dias e o calor. Mas, o Advento o fogo ardente que alimenta a morada da alma para uma realidade mais profunda: Deus est agindo em nosso mundo, qualquer que seja o momento ou a estao. Encontramos em Jesus Cristo a razo da nossa esperana e o caminho de renovao. Temos grande necessidade de esperana e de renovao no mundo atual. Quando vivemos o carisma vicentino, as realidades da guerra, da violncia, da pobreza, da fome e da injustia nos atormentam. Porm, estas realidades no so problemas para serem resolvidos, trata-se de uma porta de entrada para a solidariedade com a famlia humana. O Advento desperta e renova nossos coraes na esperana com o Cristo, nosso Caminho, Verdade e Vida.

O acontecimento: a Encarnao
Os textos bblicos do tempo do Advento expressam o desejo do antigo Israel, no somente de uma aliana, mas de uma relao: um contato humano para preencher o espao entre o cu e a terra. Isaas previu o que os cristos agora j sabem, e que os enche de alegria: uma virgem conceber e dar a luz um filho e o chamar Emanuel, que significa: Deus-conosco (Is 7, 14). Antes que possamos acolher o Deus-conosco devemos nos preparar para receber este dom maravilhoso. assim que o tempo do Advento - seus hinos, suas leituras, sua liturgia - ajuda a nos prepararmos para celebrar a Encarnao. As leituras do Advento que procedem principalmente do profeta Isaas e do Evangelho de Mateus, oferecem-nos um rico mosaico bblico dos desejos de Deus para a famlia humana. Isaas utiliza imagens significativas: subir ao monte do Senhor (2, 1-3); a regio da sede se transformar em fontes (35, 7); e num reino de paz onde o lobo e o cordeiro vivero juntos o bezerro e o leo comero juntos, e at mesmo uma criana poder tang-los (11, 6-8). As imagens de Isaas simbolizam o poder criador de Deus em favor do bem; seu desejo de trazer-nos a cura e a esperana. Mateus apresenta tambm belas imagens para o Advento, tais como a exortao de Jesus: Portanto, ficai atentos!... Porque na hora em que menos pensais, o Filho do Homem vir (24, 42. 44); o grito de Joo Batista: Produzi frutos que provem a vossa converso (3, 8); e a obra de Jesus que torna presente o Reino de Deus: os cegos recuperam a vista, os paralticos andam, os leprosos so curados, os surdos ouveme os pobres so evangelizados (11, 5). Nestas narrativas da salvao, nosso Salvador se torna um de ns para realizar a obra de Deus e salvar a humanidade. Neste Advento, tomemos a resoluo de deixar as Escrituras estimular nossa imaginao e aprofundar nossa identidade com o Senhor Jesus.

O resultado: uma transformao


No basta gostar dos sinais exteriores do Advento e apreciar a glria do relato de Natal. Como todos os momentos da vida e da liturgia da Igreja, o Advento um tempo de formao para uma transformao. Ele nos desafia a imitar o Cristo que sendo rico, se fez pobre por vs, a fim de vos enriquecer de sua pobreza (2 Co 8, 9). A pobreza que Jesus assumiu por ns e a riqueza que ele nos confere vieram atravs de sua Encarnao, literalmente, quando Ele se fez carne em nossa condio humana. Como o Cristo se encarna em nossa vida? A total entrega de Jesus por ns serve de referncia para o nosso ser de discpulos na vivncia do carisma vicentino. A mensagem de transformao do Advento reside no fato de que a vinda e o nascimento de nosso Salvador a afirmao suprema do valor da humanidade e da dignidade de toda pessoa. Como discpulos de Cristo, devemos colocar de lado nossas buscas pessoais de posio, de segurana, de conforto e nos tornar colaboradores de Cristo, deixando as necessidades do outro se tornarem nossas prprias preocupaes. O dom de si no amor de Deus e no servio ao prximo o mais belo presente que poderiamos oferecer no Natal, ou em qualquer outro momento do ano. Entregarmo-nos para o bem dos outros, sobretudo para os nossos Senhores e Mestres, os pobres de Deus, une-nos novamente a Jesus e a famlia humana que Ele resgatou. O Advento um tempo de transformao a uma maneira de amar que se manifesta na solidariedade com os outros. A solidariedade com os outros nos faz um com o Cristo que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em redeno por muitos (Mc 10, 45). Num mundo onde h tanto sofrimento, onde o medo se instala e onde os pobres so abandonados, maltratados e explorados, a Boa Nova pode parecer uma promessa vazia. Mas na solidariedade em nome de Jesus, confessamos o amor de Deus por todos, colocando nossas vidas a servio do Evangelho. Como nossos santos fundadores, Vicente e Lusa, tornemo-nos embaixadores em nome de Cristo, e por meio de ns que o prprio Cristo vos exorta (2 Co 5, 20).

A resposta: viver as virtudes vicentinas


Recebi um dia um cartaz, que meu preferido, representando o quintal de uma pequena casa de campo. No centro estava uma mulher que estendia fora da casa a roupa para secar, uma tpica cena familiar no mundo inteiro. Neste cartaz havia uma simples mensagem: o amor um duro labor. Como isto verdade! s vezes, o duro trabalho de ser discpulo pode ser sentido como esmagador ou at mesmo impossvel. assim que comea a transformao: deixando a pessoa de Jesus e o itinerrio de So Vicente modelar nossa vida para sermos testemunhas das virtudes do Evangelho. So Vicente destacou as virtudes da simplicidade e da humildade para seguir o Cristo e servir em solidariedade com os pobres. Sculos mais tarde, elas ainda so atuais! Pela simplicidade, falamos franca e honestamente para dizer o que pensamos e pensar o que dizemos.

A humildade nos mantm enraizados no amor de Deus, e no permite que nossos preconceitos pessoais nos impeam de servir Jesus. Estas virtudes constituem o plano de trabalho espiritual de Vicente: elas o ajudaram a se orientar no terreno de sua vida interior e a responder generosamente s exigncias do apostolado. Ele dizia: Nosso Senhor habita e somente se compraz na humildade do corao e na simplicidade das palavras e das aes (Coste XII, conf. n 204, de 2 de maio de 1659, pgs. 222-223). Neste Advento, dediquemos tempo para examinar o grau de simplicidade e de humildade em nossa prpria vida. Muitas vezes, em contradio com as maneiras do mundo, estas virtudes foram essenciais para Jesus e So Vicente. Em minhas viagens, fico sempre edificado nos meus encontros com os membros da Famlia Vicentina que vivem as virtudes da simplicidade e a humildade em palavras e em atos. Nosso Santo Padre, o Papa Francisco, inspira o mundo com seu maravilhoso testemunho de simplicidade e de humildade. Meditemos suas palavras abaixo: Saiba que algum o ama, que o chama pelo nome, que o escolheu. A nica coisa que Ele lhe pede e de se deixar amar. Este o sentimento que melhor convm no momento que comeamos nossa caminhada do Advento. Que Deus os abenoe!

Seu irmo em So Vicente

G. Gregory Gay, C.M. Superior geral

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