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O projeto neoliberal e o mito do Estado Mnimo

Antonio Carlos de Moraes

Resumo: O objetivo deste artigo propor uma breve reviso da idia de Estado mnimo e tambm mostrar que ela, que subsidia ideologicamente o projeto neoliberal, uma noo abstrata que no explica o que acontece com o capitalismo em sua fase atual.

Introduo: o resgate das idias liberais Para Anderson (1995: 9), O Caminho da Servido (1946), de Friedrich Hayek, escrito em 1944, marca o nascimento do neoliberalismo na Europa e na Amrica do Norte. Neste texto, Hayek firma-se contra o planejamento econmico coletivista do Estado, predominante, segundo o autor, nas sociedades alem e italiana, alm das sociedades socialistas, no perodo que antecedia e durante o prprio transcurso da Segunda Guerra Mundial. Resgatando o liberalismo utilitarista de John Stuart Mill, Hayek defende o que chama de Regime da Lei, como limite para a interveno do governo na sociedade.Sob esse regime, o governo limita-se a fixar regras determinando as condies em que podem ser usados os recursos disponveis
Professor do Programa de Estudos Ps-Graduados em Economia Poltica da PUC-SP e membro do NEILS.

e deixando aos indivduos a deciso sobre os fins a que esse sero aplicados (Hayek, 1946: 116). Este Regime sustenta-se em uma estrutura permanente de leis, s quais o governo vincula suas aes por meio de normas anunciadas antecipadamente e que permitem aos indivduos preverem com um razovel grau de acerto, a forma como as autoridades se comportaro em cada circunstncia. Dentro desse referencial cada um pode realizar seu prprio planejamento. Por outro lado, o chamado planejamento econmico coletivista pressupe o governo dirigindo diretamente o emprego dos meios de produo para fins especficos, o que inviabiliza a criao de regras formas de carter geral que apenas referendam as aes individuais. Quando o governo tem de resolver quantos porcos necessrio criar, quantos nibus cumpre pr em circulao, (...) ou a que preo devem ser vendidos os sapatos, essas decises no podem ser deduzidas de princpios formais nem estabelecidas com antecipao para longo perodos. Dependem inevitavelmente das circunstncias ocasionais, e ao tomar tais decises ser sempre necessrio balanar os interesses de vrias pessoas e grupos. No final sero as opinies de algum que resolvero quais so os interesses predominantes (Hayek, 1946: 118). Avanando no tempo, pouco mais de trinta anos aps O Caminho da Serviso, um grupo de cidados privados da Europa, E.U.A e Japo, encomendam um trabalho com a finalidade de avaliar os problemas de governabilidade que essas sociedades estavam enfrentando sob o regime da democracia representativa. Michel Crozier, Samuel P. Huntington e Joji Watanuki elaboraram textos analisando as situaes especficas de seus pases ou regio, que deram origem publicao do relatrio The crisis of democracy (1975). O contexto histrico anunciava o fim de uma fase expansionista do ciclo capitalista iniciada no ps-guerra. Dentro do paradigma elaborado por Kondratieff, completavam-se os trinta anos da fase ascendente, que deveria sobrevir, pelo mesmo paradigma, tambm cerca de trinta anos de estagnao e crise. Com certeza a obra e Hayek no ocupou maior espao no debate da Economia Poltica nesse perodo, porque o sucesso do intervencionismo keynesiano desnorteou o sendero liberal. Mas, a partir de meados dos anos setenta estavam dadas as condies para o resgate das idias liberais, se no como um ideal esposado com fervor, pelo menos como suporte a uma vital empreitada: recuperar o nimo do capitalismo via dinamizao da economia de mercado (Anderson, 1995: 15). Tem-se de fato um ponto de inflexo, quer do ponto de vista do andamento do processo de acumulao do capital, quer do ponto de vista do debate sobre a crise sobre as perspectivas do capitalismo.

The crisis of democracy surge como um referencial para a conduta neoliberal. exceo do caso do Japo, onde,quela altura dos acontecimentos era possvel fazer ume leitura que captasse uma relativa estabilidade democrtica (graas a aspectos culturais e organizacionais especficos daquela sociedade capitalista), sobre a democracia dos Estados Unidos e sobre as democracias da Europa Ocidental, as concluses no eram muito animadoras. SegundoCrozier (Crozier et alii, 1975: cap. II), os pases desenvolvidos apresentam uma significativa complexificao do tecido social, acentuando o problema do controle social sobre o indivduo. As reivindicaes dos cidados criam contradies, na medida em que as presses por medidas que venham a resolver seus problemas criam tambm maior necessidade de controle social, o que rejeitado pela hierarquia dos valores prevalecentes. O crescimento econmico, apesar do ganho material obtido, exacerbou as tenses, em razo das expectativas criadas e de uma conseqente desagregao por fora de mudanas aceleras. Do ponto de vista cultural, ainda segundo Crozier, as instituies tradicionais entraram em colapso, tambm devido aos efeitos desagregadores das mudanas, repercutindo num crescimento da liberdade de escolha do indivduo, tpico de uma situao em que tudo parece possvel. Essa viso de que o crescimento econmico vivenciado pelo capitalismo no ps-guerra, sob o regime da democracia representativa, conduziu a um comprometedor estgio de ingovernabilidade, pode ser resumida na seguinte frase de Huntington: a vitalidade da democracia nos Estados Unidos nos anos sessenta produziu um incremento substancial na atividade governamental e um substancial decrscimo na autoridade governamental (Crozier et alii, 1975: 64). A concepo do Estado mnimo Embora em diferentes contextos histricos, O Caminho da Servido e The crisis of democracy ensejam um objetivo comum: resgatar a concepo de Estado que caracterizou o pensamento liberal dos sculos XVIII e XIX e que ressurge no cenrio atual encarnada em uma emblemtica expresso Estado mnimo. No mesmo vagalho de The crisis..., em 1974, Robert Nozick define peremptoriamente: Minhas concluses principais sobre o Estado so que um Estado mnimo (grifo do autor), limitado s estreitas funes de proteo contra a violncia, o roubo e a fraude, ao cumprimento de contratos, etc., se justifica; que qualquer Estado mais abrangente violaria o direito das pessoas de no serem obrigadas a fazer certas coisas e, portanto, no se justifica; que o Estado mnimo inspirador, assim como correto (Nozick, 1990: 7).

A inteno maior deste trabalho evidenciar que a verso contempornea do Estado liberal clssico no passa de um mito, uma falsa representao da realidade. Ainda que tal concepo pudesse portar o status de um ideal poca de Adam Smith ou de John Stuart Mill, a histria do desenvolvimento capitalista lanou um sopro de lobo mau sobre o castelo de cartas construdo sobre os alicerces do jusnaturalismo1 e do utilitarismo2. Para Norberto Bobbio, o pressuposto filosfico do Estado liberal doutrina dos direitos do Homem elaborada pela escola do direito natural (ou justnaturalismo) (Bobbio, 1998: 11). Segundo essa doutrina, o Estado liberal visto como um Estado limitado, estando seus limites estabelecidos em dois nveis: limites quanto aos poderes e limites quanto s funes. O Estado de direito a noo que corresponde limitao dos poderes. O Estado mnimo, segundo Bobbio, a noo corrente para representar o limite das funes do Estado dentro da perspectiva da doutrina liberal. A concepo de Adam Smith sobre o Estado funda-se, como, de resto, sua obra de Economia Poltica, na doutrina jusnaturalista. John Stuart Mill destaca-se como um liberal vinculado ao utilitarismo. Vale recuperar alguns traos essenciais do pensamento daqueles autores sobre a concepo de Estado. Smith atribui funes clssicas ao Estado,d e acordo com o desenvolvimento histrico, a partir do estgio social primitivo da caa, passando pelo pastoreio at atingir o perodo de desenvolvimento das manufaruras3. Nas sociedades de caadores, o homem cumpre inclusive as funes de guerreiro, dispensando o Estado de despesas com a guerra. Com o desenvolvimento social, evolui a diviso social do trabalho e no estgio de manufaturas, trabalhadores do campo ou das oficinas, para serem preservados em suas funes, contam com as despesas do Estado para financiar os que militam na rea da defesa social. No limite da atuao do Estado, Smith prev trs intervenes clssicas: financiar, atravs de gastos, a fora militar para proteger a sociedade contra a
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O jusnaturalismo uma doutrina segundo a qual existe e poder ser conhecido um direito natural (jus naturale), ou seja, um sistema de normas e conduta intersubjetiva, diverso do sistema constitudo pelas normas fixadas pelo Estado (direito positivo) (Bobbio et alii, 1992). 2 O utilitarismo, que viria a ser a base da teoria do valor assumida pela escola neoclssica no ltimo quarto do sculo XIX, como teoria do valor-utilidade, pensava o indivduo sendo guiado pelos sentidos, buscando maximizar sua felicidade atravs de um processo de escolha entre as experincias que geram prazer e as que geram sofrimento. Esse entendimento, que configurou um sistema de tica social em sucesso ao jusnaturalismo est vinculado aos nomes de Jeremy Bentham e James Mill. 3 Sobre a anlise de Smith a respeito do papel do Estado no capitalismo, veja-se Smith (1983: Livro Quinto, captulo I).

invaso estrangeira; proteger os membros da sociedade contra a injustia que possa vir a ser cometida por outros membros; manter instituies e obras pblicas que proporcionam vantagens para a sociedade mas que no oferecem uma possibilidade de lucro que compense a atividade privada. Os principais trabalhos de John Stuart Mill revelam uma preocupao central de explicitar e propagar os princpios do liberalismo. Mais na linha doutrinria, podem ser citados: Sobre a Liberade (1991) e Consideraes Sobre o Governo Representativo (1981), obras publicadas em 1859 e 1861, respectivamente. Na linha de Economia Poltica, destaca-se o texto Princpios de Economia Poltica (1983), que data de 1848. Para Mill, a soberania da individualidade um fim em si mesma e o respeito a ela deve considerar a liberdade de pensar, discutir e agir. Este respeito estabelece o prprio limite da atuao do Estado, que vai at onde este ltimo pode estimular o desenvolvimento dos indivduos. Segundo Mill, um Estado que amesquinha seus homens, ...ainda que para propsitos benficos, descobrir que com homens pequenos nada grande se pode fazer realmente (Mill, 1991: 158). As funes que cabem ao Estado realizar devem obedecer a um rgido critrio para que possam ser classificadas como tal: devem ser consideradas necessrias. As que assim no se enquadrarem, so tidas como opcionais, categoria em que Mill congrega uma srie de intervenes clssicas, como o protecionismo alfandegrio e os subsdios para a regulao dos preos. Duas outras restries so ainda consideradas no sentido de limitar a ao do Estado. A primeira delas estabelece que, em hiptese nenhuma, o Estado ou qualquer outra pessoa deve interferir na individualidade de quem atingiu o uso da razo. Na segunda restrio Mill chama a ateno para o fato de que o governo j conta com uma considervel sobrecarga de atividades e qualquer tarefa adicional causar um grande incmodo. As possibilidades abertas interveno do Estado so restritas. A primeira exceo que Mill concede diz respeito educao e ainda assim, ressalvando que a atividade educacional no deve ser um monoplio estatal e quando o indivduo adquirir um certo nvel de instruo, deve libertar-se do apoio que recebeu para alcan-lo. O mito do Estado mnimo A crena do Smith na mo invisvel, na capacidade auto-reguladora do mercado, bem como a crena de Mill sobre a validade da lei de Say, permitiram-lhes formulaes acerca do desenvolvimento capitalista que no rompiam com os limites do Estado Mnimo. As mesmas facilidades no foram encontradas porThomas Robert Malthus, a partir do momento em que

o mesmo visualiza problemas de realizao que deveriam ser contornados pelo Estado. Numa clebre passagem, Malthus apregoa: dever so governos evitar a guerra, quando possvel; mas se ela inevitvel, dever dos governos regular as despesas de modo a produzir a menor flutuao possvel da demanda (Malthus, 1983: 268). O questionamento de Malthus lei de Say, apesar do amplo debate que provocou na poca4, no teve a fora suficiente para super-la com uma alternativa crtica conseqente. Isto ocorreria com Karl Marx na segunda metade do sculo XIX. Sem a inteno de resgatar o amplo debate que envolve a crtica de Marx Economia Poltica clssica, em especial aos postulados que sustentam a lei de Say, Marx foi raiz do problema identificando, nas leis imanentes que regem o capitalismo, contradies que atribuam a esse regime de produo o atributo de portador da possibilidade geral da crise. Segundo Marx, a possibilidade geral das crises est na prpria metamorfose do capital, a separao, no tempo e no espao, da compra e da venda. Porm, esta nunca causa das crises (...) Se se pergunta qual sua causa, se quer saber porque sua forma abstrata, a forma de sua possibilidade, se converte de possibilidade em realidade (Marx, 1975: 441). A Economia Poltica Clssica, nas vozes de Mill, Ricardo e Jean-Baptiste Say, enxergava a instantaneidade do circuito compra e venda com base em uma concepo restrita de dinheiro, ao qual cabia fundamentalmente o papel de meio de troca, ou veculo de valor. A partir do momento em que Marx elabora uma concepo de dinheiro que emerge das relaes de produo capitalista, da necessidade intrnseca ao processo de valorizao do capital de dispor de um equivalente geral para sancionar a contradio entre valor de uso e valor de troca, e sancionar a prpria circulao ampliada de mercadorias, fica evidenciada a fratura na unidade compra e venda sugerida pelos clssicos. A possibilidade geral da crise tambm identificada por Marx, em O Capital, por meio da anlise da lei da tendncia decrescente da taxa de lucro, deduzida do conflito imanente entre capital e trabalho, que promove, ao longo do processo de acumulao capitalista, uma progressiva negao do trabalho vivo. Por decorrncia, a elevao da composio orgnica do capital impe presses no sentido de reduzir a taxa de lucro, estabelecendo uma preocupao permanente do capital em defender-se dessa ameaa, sem contudo livrar-se definitivamente do mal. Segundo o prprio Marx, a produo capitalista aspira constantemente a superar seus limites imanentes,
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Os Princpios foram publicados em 1820 e suscitaram um acalorado debate entre Malthus e David Ricardo.

mas s pode super-los recorrendo a meios que voltam a levantam contra ela estes mesmos limites, todavia com maior fora (Marx, 1975a II/248). A possibilidade geral responde pelo contedo das crises, enquanto as situaes concretas atravs das quais as crises se manifestam, e so denominadas por Marx causas reais, configuram a forma das crises. Do ponto de vista deste artigo, a importncia dessa contribuio de Marx sustenta o argumento de que, como algo imanente, a possibilidade geral da crise impe uma condio de inevitabilidade regulao capitalista. A natureza desta regulao ser determinada pela forma como a crise de manifesta. A crise pode requerer um Estado nos moldes do intervencionismo keynesiano voltado para a restaurao do nvel de demanda efetiva ou, ao contrrio, um Estado intervencionista aos moldes dos ditames neoliberais com a portentosa misso de reanimar a economia de mercado, Em qualquer das hipteses, no se tem o Estado mnimo que a propaganda neoliberal de tanto se vale para impingir uma virulenta poltica anti-social, considerada to vital para a recuperao da economia capitalista. O objetivo de resgatar a dinmica da economia de mercado requer um Estado extremamente forte, ainda que suas aes causem a impresso de que ele est se retirando da cena. Para Anderson (1995), a consecuo desse objetivo passa pela realizao das seguintes metas: conter a inflao, elevar os lucros, gerar desemprego e acentuar as desigualdades. As tarefas compreendidas por essas metas so exemplares da amplitude da ao do Estado: desregulamentao da economia; articulao da compromissos perante organismos financeiros internacionais destinados a garantir a estabilidade monetrio e o pagamento da dvida externa; gesto do conflito entre as fraes capitalistas envolvidas no processo de abertura da economia. Estas so algumas das frentes de trabalho de um Estado que os setores mais conservadores da sociedade sonham ser o Estado mnimo. Todo o esforo do Estado em desvencilhar-se de empresas pouco atraentes em termos de rentabilidade e que muito explorado ideologicamente por aqueles mesmos setores, se desvanece nas mirabolantes cifras que se contabilizam na prtica de socorro ao sistema financeiro. De um lado, premiam-se os corruptos e, de outro, salvaguarda-se o dinheiro em seu papel de equivalente geral. O mesmo dinheiro que se interpe no circuito compra e venda e que est na raiz de todo esse qiproqu. Bibliografia ANDERSON, Perry (1995), Balano do neoliberalismo, in Psneoliberalismo As Polticas sociais e o Estado democrtico. So Paulo, Paz e Terra.

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