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ELIANE JOST BLESSMANN

CORPOREIDADE E ENVELHECIMENTO: O SIGNIFICADO DO CORPO NA VELHICE

Porto Alegre 2003

ELIANE JOST BLESSMANN

CORPOREIDADE E ENVELHECIMENTO: O SIGNIFICADO DO CORPO NA VELHICE

Dissertao de Mestrado em Cincias do Movimento Humano Universidade Federal do Rio Grande do Sul Programa de Ps-Graduao Escola de Educao Fsica

Orientador: Silvino Santin Porto Alegre 2003

Agradecimentos:

Agradeo Aos

ao

Professor Din do

Dr. P.

Silvino Santiago

Santin pela que

pela sua orientao, compreenso e amizade. Professora confiana, apoio e incentivo. participantes Projeto Celari, so os sujeitos desta pesquisa, e o meu maior estmulo para realiz-la. Aos colegas do curso de mestrado com os quais pude contar nos momentos mais difceis. Aos colegas da secretaria do Curso de PsGraduao pela dedicao e carinho.

RESUMO

Velhice e corpo so termos de difcil definio. As pessoas no sabem definir corpo, porque no tm o hbito de faz-lo, nem de pens-lo, e tambm no sabem definir velhice, face heterogeneidade e complexidade do processo. Entretanto, uma coisa pode ser depreendida atravs de qualquer explicao que seja tentada para ambos, a viso biologicizada que se impe para a sua compreenso. O corpo compreendido como um conjunto de rgos e funes, e a velhice, como as alteraes que nele ocorrem. Diante de tantas mudanas que ocorrem no corpo com o envelhecimento, e que cada vez o afastam mais do corpo idealizado pela sociedade, cujo valor est no corpo jovem, belo e forte, que nos questionamos quanto ao significado do corpo na velhice. Para tal, realizamos uma pesquisa junto aos idosos participantes do Projeto CELARI (ESEF/UFRGS), constando de entrevistas e observaes. Na busca de significados o corpo se torna signo, se distingue de um fenmeno que diz respeito a uma composio biolgica, e passa a referir-se a um conjunto representativo mental ao qual o sujeito referencia a sua realidade de corpo, e atravs do caminho hermenutico que alcanamos a interpretao. O homem j foi esprito e alma em oposio ao corpo, o que reservava espao privilegiado para a velhice que sabia cultiv-lo; j foi razo, abrindo espao para a modernidade que ressaltou a inteligncia e subtraiu o lugar dos velhos, o corpo j foi mquina, a qual se desgasta com o tempo, sugerindo que seja isto o que acontece com o corpo envelhecido, e agora ele mais do que nunca aparncia que deve ser conquistada a qualquer custo, ao mesmo tempo em que, na era da comunicao, ele o elemento de ligao, ento corpo uma forma de relacionar-se e a est o espao reaberto para o corpo envelhecido, aquele que engendra relaes. Por isso o significado do corpo na velhice no est no que ele , mas no que ele representa, ele exalta a vida e suas inmeras possibilidades, mas ao mesmo tempo proclama a finitude existencial.

ABSTRACT

Oldness and body are words of hard definition. People do not know how to define body because they are not used to do it, neither to think about it, and, besides, they are not able to define oldness, due to the heterogeneity and complexity of the procedure. However, something that can be gathered through any explanation tried for both of them is a biological sight needed for their comprehension. Body is conceived as a set of organs and functions and the oldness as the alterations that it suffers. Due to the lot of changes ocurring at the body when it is getting old, what more and more deviates it from the body idealized by the society, in which the value is in a young, beautiful and strong body, it is then when we put into question the meaning of the body in the oldness. For that we have developped a research among the oldness that is part of the Project CELARI (ESEF/UFRGS), including interviews and observations. Looking for significations the body becomes a sign, distinct from a phenomenonn of biological composition and it is now referred to a mental representative set to which the person refers his body reality, and it is through na hermeneutic way that we get the interpretation. The man has already been spirit and soul in opposition to the body, giving so a privileged space for the oldness that was able to use it; he has already been reason, giving space to the modernity that has privileged the intelligence and threw away the place of the old people; the body has already been machine, which is going down as time goes along, suggesting the name for the old body, and now it is as never before appearance that must be conconquered even hardly, at the same time that, in the era of the communication, it is the element of connection, so the body is a way for relationships and here we have na open space for the old body, that one which creates relations. Thats why the meaning of the body in the oldness is not what it is but what it represents, it magnifies the life and all its possibilities, but at the same time it announces that the existence is limited.

SUMRIO FOLHA DE ROSTO............................................................................................... 1 RESUMO................................................................................................................3 INTRODUO.......................................................................................................8 1. O FENMENO DO ENVELHECIMENTO..........................................................19


1.1 - O envelhecimento como fenmeno biolgico................................................................21 1.1.1 - Teorias biolgicas do envelhecimento..................................................................28 1.1.1.1 - Teorias do primeiro grupo..........................................................................29 1.1.1.2 - Teorias do segundo grupo..........................................................................30 1.2 - O envelhecimento como fenmeno psicolgico............................................................36 1.2.1 - Teorias psicolgicas do envelhecimento...............................................................43 1.2.1.1 - Paradigma de mudana ordenada...........................................................43 1.2.1.2 - Paradigma contextualista.........................................................................45 1.2.1.3 - Paradigma dialtico..................................................................................47 1.3 - O envelhecimento como fenmeno social.....................................................................49 1.3.1 - Teorias sociolgicas do envelhecimento...............................................................50 1.3.1.1 - Teorias de primeira gerao....................................................................50 1.3.1.2 - Teorias sociolgicas de Segunda gerao..............................................54 1.3.1.3 - Teorias sociolgicas de segunda e terceira gerao..............................56 1.3.1.4 - Teorias sociolgicas de terceira gerao...............................................60

1.4 - Contribuio das teorias para a compreenso do fenmeno do envelhecimento.......63

2. CONTEXTO SOCIOCULTURAL DA VELHICE..........................................................66


2.1 - A condio dos velhos na histria cultural da humanidade...........................................67 2.2 - A condio da velhice na sociedade moderna...............................................................73

3. PENSANDO O CORPO E O ENVELHECIMENTO....................................................78


3.1 - O dualismo como base para o pensamento..................................................................78 3.2 - A importncia da herana histrica do corpo.................................................................87 3.3 - Do corpo produtivo ao corpo consumidor......................................................................93 3.4 - O paradigma da corporeidade.......................................................................................96 3.5 - O corpo envelhecido....................................................................................................100

4. PROCEDIMENTOS METODOLGICOS...................................................................104
4.1 - Objetivo geral e questes norteadoras da pesquisa....................................................104 4.2 - Natureza da investigao.............................................................................................105 4.3 - O campo da pesquisa..................................................................................................106 4.4 - Instrumentos para a coleta de informaes.................................................................107 4.5 - Sujeitos da pesquisa....................................................................................................108 4.6 - Descrio e anlise das informaes..........................................................................109

5. O SIGNIFICADO DO CORPO NA VELHICE.............................................................110


5.1 - A dimenso biolgica no processo de significao do corpo na velhice....................111 5.1.1 - A velhice se revela na aparncia..............................................................112 5.1.2 - O corpo fsico e biolgico..........................................................................116 5.1.3 - A viso mecanicista de corpo....................................................................117 5.1.4 - A funcionalidade do corpo.........................................................................118

8 5.1.5 - Velhice como sinnimo de doena............................................................119 5.1.6 - A velhice pode ser adiada.........................................................................122 5.1.7 - A utopia do corpo jovem............................................................................123 5.1.8 - O corpo hierarquicamente inferior mente...............................................125 5.2 - A dimenso psicolgica no processo de significao do corpo na velhice..................126 5.2.1 - A velhice como uma questo de cabea....................................................126 5.2.1.1 - A cabea representa o centro de comando...................................126 5.2.1.2 - A cabea representa o centro de memria...................................128 5.2.1.3 - A cabea representa a sede dos sentimentos..............................131 5.2.2 - Velhice e bem-estar emocional.................................................................134 5.2.3 - Velhice e personalidade............................................................................135 5.3 - A dimenso social no processo de significao do corpo na velhice..........................138 5.3.1 - A velhice em outras pocas......................................................................138 5.3.2 - Idade cronolgica e aposentadoria como demarcadores de velhice........140 5.3.3 - Velhice como um tempo de mudanas.....................................................144 5.3.4 - A contribuio das mulheres para uma nova imagem de velhice.............149 5.3.5 - Uma nova imagem de velhice...................................................................151 5.4 - Contribuio do projeto CELARI para a compreenso de corpo na velhice................154

CONCLUSO .....................................................................................................159 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................................................164 ANEXOS....................................................................................................................................169

INTRODUO

Envelhecimento e longevidade so, atualmente, temas de grande relevncia social. Cresce consideravelmente a populao idosa em nmeros absolutos e aumenta a mdia de anos vividos. Tais fenmenos despertam a preocupao com a qualidade de vida, constituindo-se em desafios que nem o governo nem a sociedade podem ignorar. O crescimento do nmero absoluto de pessoas mais velhas um dos indicadores bsicos de que os indivduos de uma populao esto envelhecendo, e com o aumento cada vez maior do nmero de idosos nas sociedades ocidentais, associado a outros fatores, tais como, a queda dos nveis de fecundidade e mortalidade infantil, comea a ser encarado o envelhecimento demogrfico. O envelhecimento populacional, que antes era uma peculiaridade dos pases europeus, encontra-se hoje em naes que experimentam diferentes nveis de desenvolvimento e, em especial, o Brasil. O envelhecimento da populao brasileira passa a ser notado a partir da dcada de 60, com o declnio das taxas de fecundidade e mortalidade. Segundo a Organizao Mundial da Sade, que considera velha a populao cujo percentual mnimo de idosos for igual ou superior a 7%, com tendncia a crescer rapidamente1, a populao brasileira pode ser considerada envelhecida,

ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD. Grupo Cientfico sobre la Epidemiologa del Envejecimiento, Ginebra, 1984. Aplicaciones de la epidemiologa al estudio de los ancianos. Serie de Informes Tcnicos 706.

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pois de acordo com o Censo Demogrfico 20002, os brasileiros com mais de 60 anos correspondem a 8,56% da populao. As projees estatsticas da Organizao Mundial da Sade estimam que no ano de 2025 os idosos representaro 15% da populao brasileira, que a atual proporo de idosos da maioria dos pases europeus; em termos absolutos, sero mais de 32 milhes de pessoas com 60 anos ou mais, colocando o Brasil em 6 lugar no ranking entre os pases com maior populao idosa3. Embora o Brasil esteja posicionado entre as primeiras economias do mundo, ainda apresenta indicadores sociais que o situam entre os pases em desenvolvimento. As diversidades em seu interior permitem observar "trs Brasis" segundo o PNUD/IPEA/19964, ao referir-se ao ndice de Desenvolvimento Humano. O primeiro o Brasil desenvolvido, do sul e sudeste, com boa escolaridade e expectativa de vida em torno de 70 anos. O segundo Brasil uma regio emergente, integrada por sete estados: Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, Roraima, Rondnia, Amazonas e Amap, considerada de mdio desenvolvimento, com um PIB per capita acima dos ndices mdios mundiais, e com esperana de vida ao nascer em torno de 68 anos. E o terceiro Brasil est localizado no nordeste, com as menores taxas de alfabetizao, com o menor PIB per capita e com ndices de esperana de vida mdio que oscilam de 53,7 anos a 65,1 anos, abaixo, portanto, da mdia brasileira que de 66,3 anos. O maior ndice o do Rio Grande do Sul com 74,6 anos de esperana de vida. Para demonstrarmos o crescimento da populao idosa no Brasil utilizamos, at ento, o critrio cronolgico, considerando idoso o indivduo com 60 anos ou mais. Entretanto, dizer que a velhice comea aos 60 ou 65 anos produto de uma

INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA - IBGE. Censo Demogrfico 2000: Caractersticas da populao e dos domiclios. Resultados do Universo. 3 Plano Integrado de Ao Governamental para o Desenvolvimento da Poltica Nacional do Idoso. Braslia: MPAS, SAS, 1997. 4 PNUD: Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento e IPEA: Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada In CARVALHO, Maria do Carmo Brant de et al. Programas e servios de proteo e incluso social dos idosos. So Paulo: IEE/PUC-SP; Braslia: Secretaria de Assistncia Social/ MPAS, 1998.

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definio social. Cronologicamente, segundo Neri e Freire5, o incio da velhice tem uma idade estabelecida pela sociedade em resposta s mudanas evolutivas comuns a maioria das pessoas dos vrios grupos etrios, considerando os fatores biolgicos, histricos e sociais. Por exemplo, na Frana, no sculo XVII, a maior parte dos adultos morria entre os 30 e 40 anos, por causa da dureza do trabalho, da subalimentao e da higiene precria e, neste contexto, os quadragenrios j eram considerados velhos6. Para Debert7, diferentemente de Neri e Freire, os critrios e normas da idade cronolgica so impostos nas sociedades ocidentais, por exigncia das leis que determinam direitos e deveres do cidado, citando como exemplos a maioridade legal e o direito aposentadoria. O que h de comum entre as autoras citadas o conceito de categorias de idade como construo social, ora como resposta a mudanas, ora como imposio de leis. Identificamos ainda o critrio econmico como referncia para as categorias de idade, utilizado pela ONU (Organizao das Naes Unidas) a fim de delimitar uma idade limite para o incio da velhice, compreensvel para uma sociedade organizada em funo da produo. A ONU, conforme consta na Resoluo 39/125 de 1982, dividiu o ciclo de vida em trs etapas ou idades, considerando o homem enquanto fora de trabalho, que produz e consome os bens produzidos8. A primeira idade, caracterizada como idade improdutiva, corresponde a das pessoas que s consomem, o caso das crianas e adolescentes. Na segunda idade, situam-se as pessoas que produzem e consomem, so os jovens e os adultos, que constituem a Populao Economicamente Ativa - PEA - de uma sociedade; a idade ativa. As pessoas que j produziram e consumiram, mas que, pela aposentadoria j no produzem, mas consomem, constituem a terceira idade, que a idade inativa. Como na maioria dos pases do mundo a aposentadoria comea aos 60 anos para as mulheres e 65 anos para os homens, a ONU estabeleceu a idade de 60 anos para
NERI, Anita Liberalesso e FREIRE, Sueli Aparecida. "Apresentao. Qual a Idade da Velhice?" In NERI, Anita Liberalesso e FREIRE, Sueli Aparecida (orgs.) E por falar em boa velhice. Campinas, SP:Papirus, 2000. 6 BEAUVOIR, Simone de. A Velhice. Traduo de Maria Helena Franco Monteiro. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990. 7 DEBERT, Guita Grin. A Reinveno da Velhice: Socializao e Processos de Reprivatizao do Envelhecimento SP: Editora da Universidade de So Paulo: FAPESP, 1999. 8 RODRIGUES, Nara Costa. Terceira Idade: Vida e Plenitude. In SCHONS, Carme Regina e PALMA, Lucia Terezinha Saccomori (orgs.) Conversando com Nara Costa Rodrigues sobre Gerontologia Social. Passo Fundo: UPF EDITORA, 2000.
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os pases subdesenvolvidos ou em desenvolvimento e 65 para os desenvolvidos. A distino na idade referenciada entre os pases desenvolvidos e em desenvolvimento se deve ao fato de que a expectativa mdia de vida maior nos primeiros, em torno de 77 anos, enquanto que nos segundos ficava em 67 anos. A idade limite estabelecida pela ONU pode mudar em breve, pois a longevidade est aumentando tambm nos pases subdesenvolvidos, deixando de ser aspecto diferencial para a questo do envelhecimento populacional. Observamos que o IBGE, no Censo Demogrfico 2000, ao referir-se ao envelhecimento populacional, considera idoso o indivduo de 65 anos ou mais. O critrio do IBGE igualmente econmico ao definir que, do ponto de vista demogrfico, a Populao Potencialmente Inativa ou em Idade Inativa compreende as crianas com idades inferiores a 15 anos e os idosos com 65 anos ou mais. Dos 15 aos 64 anos de idade, as pessoas estariam aptas, em princpio, a exercer alguma atividade produtiva. O critrio da idade cronolgica no suficiente, e nem o mais adequado, para estabelecer o incio da velhice ou quando o indivduo passa a ser considerado velho, pois ningum envelhece de repente e nem da mesma forma. Algumas pessoas aos 70 anos conservam mais o vigor fsico e a capacidade intelectual e outras menos, o que depender, entre outros fatores, do ambiente onde vivem, se mais ou menos estimulante, do tipo de profisso exercida e da alimentao. Caetano Veloso declarou em entrevista ao jornal, alguns meses antes de completar 60 anos9: eu ainda no decidi ficar velho. E nem possvel imagin-lo como tal, nem fsica, nem intelectualmente. O envelhecimento est, habitualmente, associado s mudanas fsicas, tais como, perda de fora, diminuio da coordenao e do domnio do corpo e deteriorao da sade, entre outras, e s mudanas cognitivas evocadas por problemas na memria e aquisio de novos conhecimentos, omitindo as diferenas individuais e a relao com fatores ambientais e sociais. Estas alteraes morfolgicas e funcionais que ocorrem na velhice so consideradas normais e no constituem doena. Entretanto, a medida em que a idade avana, aumenta a
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In Zero Hora, 16.02.02. Referncia a entrevista do msico baiano ao jornal Folha de So Paulo.

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probabilidade de doenas. Sendo este um fato de senso comum, a sade constitui uma das principais preocupaes das pessoas idosas, principalmente porque a doena impe restries autonomia e independncia. Assusta a idia de ter que depender de outros para as atividades de vida diria, bsicas ou instrumentais, como a alimentao, higiene e deslocamentos. Se h um aumento da probabilidade de doena com o avanar da idade, podemos deduzir que a longevidade traz consigo a preocupao com a qualidade de vida, pois as pessoas que vivem mais no tm asseguradas as condies que lhe garantiriam viver melhor. "O importante no dar anos vida, mas sim vida aos anos." Esta frase criada pela Organizao Mundial da Sade enfatiza que o mais importante no prolongar os anos vividos, mas sim, manter uma boa qualidade de vida. Para a avaliao da qualidade de vida na velhice, segundo Neri10, devem ser considerados indicadores no s de natureza biolgica, mas tambm, psicolgica e socioestrutural, que podem ser traduzidos em sade fsica e mental, satisfao, controle cognitivo, competncia social, atividade, status social, renda, continuidade de papis familiares e manuteno de uma rede de amigos. A promoo da boa qualidade de vida na velhice no , portanto, somente uma responsabilidade individual, mas tambm um empreendimento sociocultural. A tendncia atual a de responsabilizar o indivduo pela sua qualidade de vida na velhice, da mesma forma que responsabilizado pela sua sade ou pela sua plasticidade corporal em qualquer idade. Incentivados pela publicidade e por manuais de auto-ajuda os indivduos passam a exercer constante vigilncia sobre o corpo na esperana de conquistar a aparncia desejada, e a ver a doena como resultado do abuso corporal. Quanto aos empreendimentos da sociedade na criao de novos espaos para a velhice, desconsideram, na maioria das vezes, as situaes de abandono e de dependncia que ainda existem, voltando-se para uma nova imagem do idoso, resultante do movimento que se verifica na sociedade
NERI, Anita Liberalesso. "Qualidade de vida no adulto maduro: Interpretaes tericas e evidncias de pesquisa". In NERI, Anita Liberalesso (org.) Qualidade de vida e idade madura. Campinas, SP: Papirus, 1993.
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contempornea de reviso dos esteretipos associados ao envelhecimento. A associao de velhice a um processo de perdas e de dependncia, vem sendo substituda pela compreenso de que se trata de um estgio de vida propcio para novas conquistas, guiadas pela busca do prazer e da satisfao pessoal. Em nosso trabalho profissional acompanhamos, ao longo de 20 anos, as mudanas ocorridas na sociedade, no que diz respeito ao comportamento deste grupo etrio. At ento, mitos e preconceitos decorrentes de uma concepo errnea de velhice, pautada to somente nas perdas e limitaes inerentes ao processo de envelhecimento, marcaram uma imagem de idoso, impregnada de inatividade, de superproteo e associada doena. Uma nova imagem do idoso o reintegra sociedade, atravs da abertura de novos espaos que lhe oportunizam a participao em programas sociais, culturais e recreativos. Estas atividades so de grande importncia para as pessoas idosas, pois como disse Beauvoir11, na falta de perspectivas que as pessoas se voltam para o passado, vivendo de suas lembranas e fazendo destas uma defesa ou uma arma, principalmente quando o presente que vivem e o futuro que pressentem as decepcionam. Eqivale a dizer que a falta de ocupao diria malfica para o idoso podendo provocar inmeras alteraes e levar ao sedentarismo, tendo como conseqncia doenas que modificam o comportamento social e pessoal. Essa imagem associada a atividade e ao prazer, faz com que o idoso seja reconhecido pelo seu potencial de consumidor, e o mercado se volta a esse segmento populacional com uma grande variedade de bens e servios, dos cosmticos, produtos farmacuticos e tcnicas de rejuvenescimento ao turismo. As primeiras iniciativas de programas de atendimento a idosos no Brasil, datam da dcada de 60, com atividades definidas basicamente como de lazer. Nos anos 80 expandiram-se os programas, diversificando as possibilidades de realizao pessoal do idoso. Quando a qualidade de vida, associada sade e atividade fsica, passa a ser tema de grande relevncia, e diante do crescimento da populao idosa
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BEAUVOIR, op. cit.

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e da expanso da longevidade, surgem os programas de atividade fsica para esta faixa etria. Trabalhando na coordenao de um projeto de extenso da Escola de Educao Fsica da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, que consiste em um programa de atividades fsicas, esportivas, recreativas e culturais para idosos, o qual ser campo de nossa pesquisa, pudemos verificar um revelar-se por inteiro pelos idosos participantes, rompendo com mitos e preconceitos, realizando atividades que at ento no se consideravam capazes, na verdade, por no se terem permitido experimentar. Esses idosos, encaminhados por mdicos, ou por iniciativa prpria, aderiram prtica da atividade fsica, sem que o exerccio tenha sido uma experincia cotidiana at ento, pois na sua grande maioria viveram de forma sedentria. Sua experincia corprea foi marcada pela rigidez postural e por uma idia de envelhecimento associada a uma interrupo de atividades e mudanas no estilo de vida, que implicavam em mudanas desde a forma de vestir-se a uma forma especfica de comportar-se. Se j no possvel perceber grandes diferenas no vesturio e no comportamento das pessoas que envelhecem, o mesmo no acontece com o corpo, que reflete ou demonstra que no so poucos os anos vividos. Com muita freqncia, ouvimos as pessoas dizerem que apesar das rugas, flacidez e cabelos brancos, ainda se sentem como jovens, vestem-se descontraidamente e so muito alegres. O corpo que at bem pouco tempo era tido como expresso do pecado, pois a educao pautada em preceitos religiosos enfocava a elevao do poder espiritual e mental, hoje liberado atravs do movimento de negao dos tabus repressivos. Imagens do corpo so fartamente disseminadas em jornais, revistas, televiso e anncios, mas so imagens da juventude, sade e beleza dos corpos, e que se apresentam como ideal a ser alcanado.

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Sendo o corpo a forma pela qual nos apresentamos ao outro e sociedade, evidencia-se sua dupla capacidade, como diz Bruhns12, ou seja, a de ver e ser visto. Como conseqncia, podemos dizer que as pessoas no querem ficar bonitas para si mesmas, e sim para serem apreciadas pelos outros. Isto porque, segundo a autora, o corpo humano est presente no mundo e sempre em relao a pessoas, objetos e natureza. Para Maffesoli13 a preocupao e o cuidado com o corpo que se observam constantemente ... podem ser analisados como tantos outros meios de se situar uns em relao aos outros. A preocupao com a aparncia, por ele referida como mais que uma simples superficialidade sem conseqncias, inscrevese num vasto jogo simblico, exprime um modo de tocar-se, de estar em relao com o outro, em suma, de fazer sociedade14. Essa nfase na aparncia pode ser vista tambm com um elemento impulsionador da sociedade de consumo, o que no exclui nem mesmo aos idosos, que a tudo recorrem na esperana de se aproximarem dos padres convencionados. Pensar o corpo nesta perspectiva, recoloc-lo na viso dualista corpo e mente, reposicionando-o na escala hierrquica e a ele atribuindo o maior valor. O apelo imagem nos afasta da compreenso da unidade do ser humano, eqivale a pensar o corpo como objeto a ser moldado, como algo fora de si, no mesmo momento em que se inscreve uma nova corporeidade, uma nova maneira de ver o homem. A corporeidade nos permite perceber que o homem corpo, e que a mente, segundo Damsio15, produto do corpo, a mente, aquilo que define uma pessoa, requer um corpo, e que um corpo, um corpo humano, naturalmente gera uma mente. A mente serve ao corpo e por ele moldada. Entretanto, o que se verifica a freqente dissociao com a aluso mente jovem e corpo velho, que pensamos que possa estar relacionada questo da imagem de idoso. A nova imagem de idoso, j no corresponde a do homem aposentado de
BRUHNS, Heloisa Turini. O Corpo Contemporneo. In BRUHNS, Heloisa Turini e GUTIERREZ, Gustavo Luis (orgs.) O Corpo e o Ldico: Ciclo de Debates Lazer e Motricidade. Campinas, SP: Autores Associados, Comisso de Ps-Graduao da Faculdade de Educao Fsica da UNICAMP, 2000. (Coleo Educao Fsica e Esportes) 13 MAFFESOLI, Michel. No Fundo das Aparncias. Traduo de Bertha Halpern Gurovitz. Petrpolis, RJ: Vozes, 1996. p. 165. 14 ibidem, p. 161.
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pijama e a da mulher fazendo croch em uma cadeira de balano. Abertos a novas experincias, os idosos ocupam diferentes espaos na sociedade, desfrutando das inmeras possibilidades de relacionar-se, de expressar-se, de movimentar-se, de criar e de vibrar. Isso s possvel porque vivemos um corpo, e essa condio carnal que nos d acesso ao mundo. Essa dinmica que expressa o modo de ser do homem e que s pode ser compreendida no vivido, a corporeidade. Ela nos proporciona a compreenso de que o vivido corresponde a uma unidade complexa, da qual o corpo s emerge pela ajuda da linguagem que o significa. O significado de corpo pode ser diferente para cada pessoa a partir de experincias pessoais, para cada grupo etrio, considerando as experincias comuns e, ainda, para cada sociedade, conforme a poca ou o local. Isto porque, a experincia corporal que prpria de cada indivduo, pode ser investida e moldada pela sociedade em que vive. Temos ainda, de um lado o corpo natural, que resultado do processo evolutivo e que corresponde a um ciclo biolgico, mediante o qual nascemos, desenvolvemos, adoecemos, envelhecemos e morremos, e de outro, o corpo simblico que resulta das construes sociais, cuja imagem ideal a de sade e beleza associada juventude. Neste sentido, o objetivo deste trabalho compreender o fenmeno da corporeidade do idoso, a partir de sua perspectiva de corpo e sua relao com o processo de envelhecimento. Perspectiva esta que se manifesta atravs de sua forma de ser no mundo, que inclui sua condio pessoal, familiar, social e cultural, e tambm o como vive a sua corporeidade, identificando suas necessidades, vontades, crenas e valores. Tendo por tema a corporeidade do idoso, a partir de sua perspectiva de corpo e a relao desta com o processo de envelhecimento, o problema a ser pesquisado o significado do corpo na velhice.
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DAMSIO, Antnio. O Mistrio da Conscincia: Do corpo e das emoes ao conhecimento de si. Traduo de Laura Teixeira Mota. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 187.

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O significado s pode ser depreendido a partir de uma viso do corpo como signo. O corpo como signo se distingue de um fenmeno que diz respeito a uma composio biolgica, fisiolgica ou orgnica. Enquanto signo, o corpo no se refere apenas ao corpo presente, mas a um conjunto representativo mental ao qual o comunicante, sujeito de nossa pesquisa, referencia a sua realidade de corpo. Ao colocarmos o corpo na condio de signo, estamos evidenciando sua presena na linguagem humana como portador de sentido, portanto, passvel de interpretao, e ento, buscamos o caminho hermenutico para a sua compreenso. Sem a pretenso de generalizar os achados, centramos nossa investigao na descrio, anlise e interpretao das informaes recolhidas durante o processo investigatrio, procurando entend-las de forma contextualizada. A fundamentao terica sobre o corpo e o envelhecimento que embasou nosso trabalho compreende o envelhecimento como um fenmeno, analisado sob os aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais, retratando as vises das cincias sobre o idoso e que sero contrastadas com o discurso do prprio idoso; o contexto sociocultural da velhice, que ao evidenciar a condio dos idosos na histria cultural da humanidade indica o espao destinado pela sociedade ao corpo envelhecido; a base dualista sobre a qual se estruturou o pensamento ocidental e que gerou as oposies entre jovem e velho, assim como corpo e esprito; o corpo visto desde a antigidade at os dias atuais que revela o sentido a ele atribudo em diferentes pocas; o paradigma da corporeidade que se impe como alternativa para romper com a viso dicotomizada, e por fim uma viso do corpo envelhecido, a partir do que ele representa, a vida, e um novo discurso que resgata sua valorizao. So muitos os termos empregados para referir-se s pessoas na faixa etria que estamos estudando, portanto, gostaramos de justificar o emprego dos termos idosos, velhos e velhice, que adotamos, sem nenhum preconceito quanto ao que eles podem significar. Idoso por um lado significa que tem bastante idade, por outro, trata-se apenas de uma conveno oficial para referir-se a um grupo etrio. Velho, que na sua essncia um adjetivo atribudo a quem tem muita idade, tambm tem a

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conotao carinhosa, familiar, para dirigir-se a algum. Qualquer que seja a opo pelo termo a ser empregado, cairemos sempre na mesma verdade, a de quem tem muitos anos de vida. A opo se deve a nossa inteno de tratar a realidade que se impe a um grupo etrio, que pode indicar experincias satisfatrias, mas que nem por isso desejada, sem recorrer a eufemismos na inteno de atenuar a condio existencial.

1. O FENMENO DO ENVELHECIMENTO

Envelhecer, como sabemos, uma ao que implica em tudo o que sobrevive ao tempo, objetos, animais e seres humanos. Todos sofrem um processo de deteriorao, que varia de acordo com a sua natureza, os objetos, por exemplo, esto sujeitos a danos causados pela ferrugem ou oxidao. Entretanto, em seus processos de degradao, os seres inorgnicos no so afetados por fatores intrnsecos e organizados de mudana, como o so os organismos vivos. Por isso, na perspectiva terica contempornea de curso de vida, o envelhecimento uma propriedade exclusiva dos organismos vivos. Para os seres humanos, o envelhecimento compreende processos de transformao do organismo que ocorrem aps a maturao sexual. Iniciando-se em diferentes pocas para as diversas partes e funes do organismo, e ocorrendo em ritmo e velocidade diferentes para o mesmo ou diferentes indivduos, esses processos implicam na diminuio gradual da probabilidade de sobrevivncia. Esta acompanhada por alteraes regulares na aparncia, no comportamento, na experincia e nos papis sociais.16 O envelhecimento , portanto, um processo inerente a todo o ser vivo, mas que, em se tratando do homem, assume dimenses que ultrapassam o simples

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NERI, Anita Liberalesso. Psicologia do Envelhecimento: Uma rea Emergente. In: NERI, Anita Liberalesso (org.). Psicologia do Envelhecimento: Temas selecionados na perspectiva de curso de vida. Campinas, SP: Papirus, 1995. p. 27-28

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ciclo biolgico, nascer, crescer e morrer, pois tem tambm conseqncias psicolgicas e sociais. Portanto, a velhice deve ser compreendida pela mtua dependncia entre esses aspectos. O envelhecimento se apresenta como uma espcie de relgio biolgico, como diz Moacyr Scliar, do qual sabemos pouca coisa:

Dois fatos, contudo, se impem, at o presente momento: 1) com o tempo, este relgio funciona com dificuldade cada vez maior e 2) um dia ele vai parar. No so boas notcias, e no de admirar que as pessoas acreditem em anncios que prometem deter ou mesmo reverter o processo de envelhecimento.17

Se o envelhecimento um processo, o que o caracterizaria como fenmeno? Para ns o envelhecimento um fenmeno por tratar-se de modificaes comuns a um grupo de pessoas, de ordem biolgica, psicolgica e social e tambm por caracterizar-se como um fato, objeto de estudo, que se manifesta no tempo e no espao, cujo interesse em intervir nesse processo, representados pela fonte da juventude e a busca da imortalidade, sempre esteve presente em toda a histria da humanidade. Mas se quisermos realmente compreender o envelhecimento e nele intervir, no basta a descrio de maneira analtica de seus diversos aspectos. A velhice deve ser apreendida a partir da circularidade do movimento entre os fatores biolgicos, psicolgicos e sociais, e tambm do reconhecimento de que tudo isso ocorre de maneira diferente para cada indivduo. As manifestaes somticas da velhice, as mudanas de papis sociais e as falhas de memria, que caracterizam o envelhecimento, podem ocorrer de diferentes formas, prazos e intensidades para cada indivduo, por isso dizemos tratar-se de um processo heterogneo e complexo.

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SCLIAR, Moacyr. A miragem do rejuvenescimento. In: Zero Hora, Caderno Vida, p.2, 19.10.02.

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Para uma melhor compreenso abordaremos inicialmente o envelhecimento enfocando cada um de seus aspectos, quais sejam, biolgicos, sociais e culturais, entretanto, como poderemos verificar, eles no ocorrem de forma isolada, havendo uma relao intrnseca entre estes fatores. 1.1 O ENVELHECIMENTO COMO FENMENO BIOLGICO Biologicamente, difcil definir o incio da velhice, assim como o psicolgica ou socialmente, por isso h divergncias entre os biogerontologistas. De acordo com as teorias existentes, para uns, o processo de envelhecimento pode ser desde a concepo, e para outros, a partir da maturao sexual. Um olhar atento histria da humanidade poder indicar-nos que a velhice, como fenmeno biolgico, sempre esteve associada ao declnio, e que, embora a Gerontologia seja uma preocupao acadmica recente, o envelhecimento sempre despertou o interesse, conforme podemos verificar atravs de testemunhos histricos. Provavelmente, o controle do processo de envelhecimento vem sendo buscado desde que os seres humanos constataram que o envelhecimento reduzia o vigor e anunciava a aproximao da morte. E essa busca constante deu origem a muitas teorias. As lendas e mitos tambm so referncias para a compreenso do tema, pois constituem as primeiras reflexes humanas sobre o envelhecimento e o prolongamento da vida, revelando-nos o pensamento de uma determinada poca. Em Hayflick encontramos que:

um pico da Babilnia, entalhado em 12 tbuas de argila por volta de 650 a.C., descreve a obsesso de Gilgamesh pela imortalidade. Gilgamesh, um governante do sul da Mesopotmia que viveu por volta do ano 3.000 a.C., consulta um sbio que lhe diz que, para vencer a morte, ele precisa antes conquistar o sono, mantendo-se acordado durante sete dias e sete noites. Gilgamesh tenta e no consegue. Nem mesmo Gilgamesh, um semideus,

22 consegue vencer o sono, e menos ainda o envelhecimento e a morte18.

H tambm a lenda grega de Titnio, citada por Hayflick, que data mais ou menos da mesma poca que o pico de Gilgamesh, contada por Afrodite, a deusa do amor:

Titnio, um troiano, ama Eos, a deusa do amanhecer. Eos pede a Zeus que torne Titnio imortal, mas infelizmente esquece de pedir tambm que Titnio mantenha a juventude. Os amantes vivem felizes durante algum tempo, mas o terrvel erro de Eos logo fica aparente. Titnio vai ficando cada vez mais velho e mais frgil, at que no consegue mais se movimentar. trancado em um quarto, onde envelhece eternamente19.

O tempo de vida dos patriarcas referidos no Gnesis20 (5:3 - 32, 9:29), muito superior ao que compreendemos como longevidade, comporta os 365 anos de Enoque e os 969 anos de Matusalm21. Dentre os patriarcas consta ainda No que teria vivido 950 anos, Isaac, 180; Abrao, 175 e Jac, 140. No se sabe se essas idades so metforas para a longevidade, como diz Hayflick, ou se devem ao amplo uso do calendrio lunar nos tempos bblicos, segundo outros autores, pois no prprio Gnesis (6:3)22 h referncia ao limite do tempo de vida humana estabelecido por Deus, que de 120 anos. H ainda outras possveis explicaes para a extraordinria longevidade na genealogia dos patriarcas bblicos, primeiro, porque os
HAYFLICK, Leonard. Como e por que envelhecemos. Traduo de Ana Beatriz Rodrigues e Priscila Martins Celeste. Rio de Janeiro: Campus, 1997. p. 253- 254. 19 ibidem, p. 254 20 Gnesis o primeiro livro da Bblia. o livro das origens; origem do universo e do homem, origem do pecado, da cultura, de raas e povos, origem das lnguas e do povo de Deus, atravs de seus patriarcas. 21 Gnesis (5:21-24) Enoc em idade de sessenta e cinco anos gerou a Matusalm. E Enoc andou com Deus, e viveu trezentos anos depois do nascimento de Matusalm, e gerou filhos, e filhas. E todo o tempo de vida de Enoc foram trezentos e sessenta e cinco anos. E ele andou com Deus e no apareceu mais porque o Senhor o levou. Gnesis (5:25-27) Matusalm em idade de cento e oitenta e sete anos gerou a Lamec. E depois do nascimento de Lamec viveu ainda setecentos e oitenta e dois anos, e gerou filhos e filhas. E todo o tempo que viveu Matusalm, foram novecentos e sessenta e nove anos, e morreu. 22 Gnesis (6:3) E Deus disse: O meu esprito no permanecer para sempre no homem, porque carne; e o tempo da sua vida no ser seno cento e vinte anos.
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nmeros freqentemente tm valor simblico, qualitativo, e no quantitativo, matemtico; segundo, os copistas do texto sagrado podem ter se enganado ao transcrever nmeros, e ainda, no caso dos patriarcas, a longevidade exprime enfaticamente a alta venerabilidade que competia a esses homens, ou seja, longa vida seria um prmio conferido por Deus a homens com extraordinrias virtudes. O declnio da longevidade medida que passa o tempo, desde Ado at Abrao, sinal de que a corrupo, o pecado, vo exercendo cada vez mais os seus efeitos no gnero humano.23 Um dos temas mais recorrentes nos mitos e lendas sobre a reverso do processo de envelhecimento, segundo Hayflick, a existncia de uma substncia, normalmente a gua, com propriedades rejuvenescedoras. A referncia mais antiga ao rejuvenescimento atravs de uma fonte da juventude pode ser encontrada em escritos hindus que datam de aproximadamente 700 a.C. e tambm aparecem referncias no Antigo e Novo Testamentos, no Coro e nos escritos gregos e romanos. Nos manuscritos gregos e romanos, constava que Hera, esposa de Zeus, banhava-se todos os anos numa nascente para renovar sua virgindade. Um rei da Etipia acreditava que essa mesma fonte era uma lagoa, cujo banho prolongava a vida das pessoas.24 Dentre os testemunhos histricos, encontram-se escritos sobre o

envelhecimento que, como poderemos verificar, suas idias esto presentes at hoje em muitas das crenas sobre o envelhecimento, inclusive embasando teorias modernas. Leme25 escreveu que o papiro de Edwin Smith, do Egito, 1600 a.C., alm de descries clnicas, apresentava O livro para a transformao de um homem velho em um jovem de 20 anos, onde constava a prescrio e a formulao de um ungento especial feito a partir de uma pasta, mantida em um recipiente de pedras semipreciosas e usado em frico para a eliminao de rugas e manchas.
23 24

Pergunte e Responderemos, 474/2001. Os nmeros na Bblia. MAZO, Giovana Zarpellon, LOPES, Marize Amorim, BENEDETTI, Tnia Bertoldo. Educao Fsica e o idoso: concepo gerontolgica. Porto Alegre: Sulina, 2001. p. 41.

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Segundo o mesmo autor h tambm o papirus de Ebers, Egito, 1550 a.C., que referido como um dos primeiros documentos a tentar explicar as manifestaes do envelhecimento, considerado como conseqncia da debilidade do corao, teoria que foi, posteriormente, assumida pelos gregos. Inclui, alm de rituais mgicos e invocaes aos deuses, cuidadosas descries de casos clnicos de um grande nmero de doenas e sintomas relacionados velhice, incluindo angina de peito, palpitaes, fraqueza, alteraes auditivas e oculares e obstruo urinria. Na histria grega, do sculo V a.C., j havia uma teoria predominante do envelhecimento, informa Leme, referia-se ao calor intrnseco, um dos elementos essenciais relacionados vida. Assim, cada pessoa possua uma quantidade limitada de matria, inclusive calor, para ser usada durante toda a vida, e a reserva total de calor intrnseco diminuiria at a morte. Nessa poca, o envelhecimento foi tema de estudo para Hipcrates e Aristteles, conforme as referncias que encontramos no artigo de Leme. A medicina, que entre os povos antigos se confundia com magia, na Grcia, tornou-se uma cincia com Hipcrates (sculo V a. C.), diz Beauvoir, edificada pela experincia e raciocnio. Ele retomou a teoria pitagrica dos quatro humores26: sangue, fleuma, bile amarela e bile negra, na qual a doena resulta de uma ruptura do equilbrio entre eles, e a velhice tambm. Hipcrates, segundo a autora citada, o primeiro a comparar as etapas da vida humana s quatro estaes da natureza, correspondendo velhice o inverno. Ele registrou um grande nmero de observaes sobre alteraes peculiares aos idosos incluindo catarata, hipoacusia, AVC e doenas renais entre outras, percebendo que as doenas crnicas que acompanhavam o envelhecimento no se curavam. Sugeria moderao em todas as atividades e desaconselhava aos idosos suspender suas ocupaes habituais.
LEME, Luiz Eugnio Garcez. A Gerontologia e o Problema do Envelhecimento. Viso Histrica. In: PAPALO NETTO, Matheus. Gerontologia. SP: Editora Ateneu, 1996. p. 14. 26 Pelo sculo VI a.C., por influncia dos pitagricos, aceitava-se a existncia de quatro elementos bsicos que participavam na composio de todas as substncias: terra, ar, fogo e gua, com suas correspondentes qualidades: secura, frio, calor e umidade. Na poca de Hipcrates, em meados do sculo V a.C., esta doutrina tinha evoludo para a dos quatro humores: sangue, fleuma, bile amarela e bile negra. O equilbrio de tais humores no corpo correspondia condio de sade: sendo a
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Aristteles (Grcia, sculo IV a.C.), um sculo mais tarde, formulou sua teoria do envelhecimento, e exps nos livros Sobre a juventude e a velhice, Sobre a vida e a morte e Sobre a respirao. Segundo sua teoria:

a alma combinada, ao nascer, ao calor intrnseco e dele depende para se manter unida ao corpo. A vida consistiria na manuteno desse calor e de sua relao com a alma que se localizaria no corao. Para continuar aquecido, o calor intrnseco exige combustvel. medida que este combustvel vai sendo consumido, o calor intrnseco diminuiria sobrevindo o envelhecimento. Toda a chama dbil pode ser extinta com mais facilidade que uma chama vigorosa (juventude), mas, deixada por si, esta chama poderia perdurar at o total consumo do combustvel.27

Os escritos de Aristteles sobre o envelhecimento e a morte, diz Hayflick, consideravam que o destino dos seres humanos era predeterminado e imutvel, exaltando a perfeio da natureza que fazia com que os dentes cassem exatamente aproximao da morte, quando eles no seriam mais necessrios. Depois de Cristo, a obra mais importante na teorizao sobre o envelhecimento a de Galeno, mdico romano, nascido na Grcia (129-200 d.C.), uma das figuras mdicas mais importantes do Imprio Romano juntamente com Celsus. Segundo Beauvoir28, para Galeno, velhice no era um estado patolgico, mas sim, intermediria entre a doena e a sade, porque as funes fisiolgicas do velho ficam reduzidas ou enfraquecidas. Para explicar o fenmeno conciliou a teoria dos humores e a teoria do calor interior, pressupondo que o calor interior se extinguia quando o corpo se desidratava e os humores se evaporavam. Na sua concepo os tecidos eram produzidos com a ajuda do calor (elemento secante). Quando os tecidos atingiam seu crescimento mximo as partes se tornavam fortes e atingiam sua fora mxima. Como o calor procedia para secar os tecidos ainda existentes, a vitalidade e o desempenho tornavam-se reduzidos. Em seu livro Gerontomica,
deficincia ou o excesso de um ou mais destes humores causada por fatores externos ou internos, relacionados doena. In: Leme, op. cit. p.17. 27 LEME, op. cit. p. 17. 28 BEAUVOIR, Simone de. A Velhice. Traduo de Maria Helena Franco Monteiro. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990. p.24.

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Galeno adverte: o idoso deve ser aquecido e umedecido. Deve-se tomar banhos quentes, fazer dietas especiais, tomar vinho e permanecer ativo.29 Leme observa que os modernos geriatras repetem os conselhos de Galeno quando falam da necessidade de cuidar da preveno da hipotermia entre os idosos e da importncia da hidratao. E ainda podemos acrescentar que, atualmente, est em voga a recomendao do vinho por alguns geriatras, como tambm tem sido tema de pesquisa em populaes longevas como no municpio de Veranpolis, no Rio Grande do Sul, onde o consumo de vinho habitual. Na Idade Mdia, perodo que compreende os anos de 500 a 1500 d.C., mais ou menos, h novas obras sobre o envelhecimento, conforme um apanhado realizado por Leme. Mesmo com o surgimento das Universidades nessa poca no h avanos em teorias, h grande influncia das concepes de Galeno, e segundo o referido autor, o interesse acadmico centrou-se em medidas higinicas para a manuteno de boa sade at uma idade avanada. Das importantes obras referidas por Leme destacamos o livro Da conservao da juventude e da proteo da velhice escrito em 1290 por Arnold de Villanova, da Escola Mdica de Montpellier, doutor em teologia, leis e filosofia, diplomata, mdico e qumico, que imaginou atingir o elixir da longa vida. Seu livro, embora contenha uma crtica a Galeno, concorda essencialmente com o conceito galnico de que o envelhecimento se devesse ao aumento dos humores secos e frios, podendo ser contrabalanado pela utilizao de humores midos30. Outro autor que defendia os conceitos galnicos sobre a relao do envelhecimento com o calor intrnseco foi Roger Bacon (1212-1294), frade franciscano. Acrescentou conceitos prprios sobre situaes que intensificariam a perda deste calor, como infeces, desordem na organizao de nossas vidas e ignorncia sobre hbitos de higiene31, recomendando aos idosos repouso e exerccios moderados, bons hbitos de higiene e controle diettico.

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LEME, op. cit. p. 18. ibidem, p. 20. 31 ibidem, p. 20.

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No Renascimento j pode ser verificado, segundo alguns autores, um progressivo aumento na expectativa de vida e, com isto, maior interesse com relao ao envelhecimento. O primeiro livro impresso destinado exclusivamente Geriatria, informa Leme, foi escrito por Gabriele Zerbi (1468-1505), anatomista, professor e clnico. Sob o ttulo de Gerontocomia, contm um manual de higiene para idosos, define que o idoso tem uma compleio especial, primeiro fria e seca e, posteriormente, quente e mida, o que lhe predispe a mais de 300 doenas, orienta quanto aos melhores lugares para casas de idosos e apresenta uma adequada prescrio diettica. interessante o destaque dado por Leme obra de Zerbi que disps sobre as virtudes necessrias aos que quisessem se dedicar ateno dos idosos:

os gerontocomus deveriam ser: Humanos, conhecedores da Medicina, moralizados, experientes, frugais, religiosos, limpos, moderados no comer, de boa aparncia, sem odores ou perspirao excessiva. Estas caractersticas seriam necessrias nos profissionais para que estes, por sua prpria vida, pudessem servir de exemplo de conduta para os pacientes idosos32.

Luigi Cornaro (1467-1566), veneziano nobre e especialista em leis, escreveu aos 88 anos Tratado sobre sade e vida longa e sobre os meios seguros para consegui-las, um manual de higiene que se tornou extremamente popular, principalmente pelo fato de ter, ele mesmo, vivido at os 99 anos. Na verdade este autor, por volta dos 40 anos, percebeu que problemas importantes de sade que apresentava eram devido a seu intemperado estilo de vida. Restringiu-se, a partir de ento, a 350 gramas de alimentos slidos e 500 gramas de lquidos por dia, com o que refere ter recuperado sua sade e paz de esprito, evitando, ao mesmo tempo, os estresses fsicos e emocionais.33 Na busca do controle sobre o processo de envelhecimento, diz Hayflick, o filsofo Ren Descartes escreveu, no sculo XVII, sobre a possibilidade de a cincia
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LEME, op. cit. p. 21.

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encontrar a cura do envelhecimento, uma meta que, segundo ele, seria desejvel, e em um esforo de aumentar sua prpria longevidade adotou o estilo de vida apregoado por Luigi Cornaro, cujo mtodo baseava-se em um estilo de vida, constando de temperana, abstinncia e ordem. Um discpulo de Descartes, o filsofo ingls Francis Bacon (1561-1626), considerava a extenso da longevidade humana como a mais nobre das metas da medicina e publicou suas idias sobre a base cientfica para o prolongamento da vida no livro intitulado A Histria Natural da Vida e da Morte e a Prolongao da Vida. Neste livro, diz Leme, Bacon contradiz muitas das antigas teorias sobre o envelhecimento e a morte natural, retomando idias de Galeno sobre o esprito (pneuma). Segundo ele, um esprito jovem em um corpo velho faria regredir a evoluo da natureza. Para prolongar a vida recomendava uma dieta apropriada, exerccio, certas ervas, massagens e banhos especiais. O estudo do envelhecimento aprofundou-se a partir do sculo XX, mediante a compreenso dos bilogos e demais cientistas de que, para mudar o curso de um fenmeno preciso conhec-lo. Portanto, preciso conhecer o fenmeno do envelhecimento. O aprofundado estudo do envelhecimento deu origem a muitas teorias, e suas razes encontram-se nas antigas idias acima apresentadas como poderemos verificar. 1.1.1 Teorias biolgicas do envelhecimento Para apresentarmos algumas das mais importantes teorias biolgicas do envelhecimento humano utilizamos Hayflick34, por ser o autor que rene a maioria das teorias por outros citadas. Segundo o referido autor, as teorias do envelhecimento podem ser divididas em dois grandes grupos: o primeiro grupo concentra as teorias que presumem um plano mestre j existente, que d a idia de envelhecimento programado, e no segundo grupo esto reunidas as teorias baseadas em eventos aleatrios, cujo envelhecimento seria acidental.
33 34

ibidem, p. 21. H diferentes formas para classificar e apresentar as teorias biolgicas do envelhecimento. Optamos por Hayflick, que mencionado pela maioria dos autores. HAYFLICK, op. cit.

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1.1.1.1 Teorias do primeiro grupo: idia de envelhecimento programado As principais teorias do primeiro grupo, segundo Hayflick, que defendem a hiptese do envelhecimento programado, traduzem a idia de um relgio baseado em uma srie de eventos qumicos ou mudanas fsicas em molculas especficas. So as teorias de que as mudanas associadas idade so determinadas por mudanas nos genes da morte ou por hormnios secretados em um determinado momento pelo hipotlamo ou glndula pituitria no crebro. Essas teorias incluem a idia de que envelhecemos de acordo com um projeto, assim, as mudanas associadas idade, da concepo morte esto programadas em nossas clulas, dando origem ao pensamento de que comeamos a envelhecer desde o momento da concepo. Uma interpretao moderna desse grupo de teorias a que defende que o DNA de cada uma de nossas clulas fornece o mapa para o que acontece no s a partir da fertilizao do vulo at a maturao sexual, mas tambm do incio da idade adulta durante todo o processo de envelhecimento. A teoria da substncia vital pressupe que os organismos comeam sua vida com uma quantidade limitada de alguma substncia vital, que perdem ao longo da vida. Antigamente acreditavam que essa substncia vital era um ou mais humores vitais, considerados responsveis pelo controle de toda a biologia humana. Uma variao moderna do argumento da substncia vital prope que ns nascemos com uma capacidade limitada ou um nmero especfico de batidas cardacas ou respiraes e, medida que nos aproximamos do limite, tambm nos aproximamos do envelhecimento e da morte. As variaes na longevidade so explicadas pelas diferenas na quantidade de substncia vital que cada pessoa possui ao nascer. Bernard Strehler, citado por Hayflick, argumenta que a substncia vital pode ser o DNA dos genes essenciais presentes em diversas cpias nas clulas que no se dividem, e que a perda dessa substncia seria a causa fundamental das mudanas associadas idade. A teoria da mutao gentica tem sua origem na descoberta, na virada do sculo XX, de que as clulas sofriam mutaes, e na dcada de 50, a gentica comeou a dominar o pensamento sobre a causa do envelhecimento e a

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determinao da longevidade. A idia principal de que as ocorrncias e aumento de mutaes nos genes acabariam causando o envelhecimento, porque os genes mutados sofreriam alteraes que implicariam em mal funcionamento e morte das clulas corporais. Na verdade a mutao o motor que impulsiona a evoluo e a seleo natural. Devido sua funo essencial na diversidade da vida e na adaptao dos animais ao seu meio ambiente, as mutaes so um srio concorrente ao local de origem dos fenmenos do envelhecimento e da longevidade, mas no existem indcios que a comprove. A teoria da exausto reprodutiva preconiza que o perodo reprodutivo seria precursor do envelhecimento. Ou seja, aps um surto de atividade reprodutiva, um animal ou uma planta comea a envelhecer e morre rapidamente, contudo esse no um padro universal na natureza. Essa teoria ainda tem muitos adeptos, segundo Hayflick, que acreditam ser ela a que contm maiores verdades sobre o processo de envelhecimento. Muitos animais, inclusive os seres humanos, se reproduzem vrias vezes gerando um ou mais descendentes, portanto, no h a universalidade necessria para criar uma teoria sustentvel de envelhecimento, segundo o autor. A teoria neuroendcrina preconiza que a falncia progressiva de clulas com funo integrativa como o caso do sistema nervoso e do sistema hormonal (endcrino) levaria ao envelhecimento e ao colapso do sistema corporal, o que no uma idia nova. Uma das mudanas que anuncia a chegada do envelhecimento a queda da funo reprodutiva, que controlada pelo sistema neuroendcrino, que tambm est associado a vrios tipos de relgios biolgicos. Como candidatos a relgios biolgicos foram estudados o hipotlamo, as restries calricas, e o hormnio deidroepiandrosterona (DHEA). Entretanto, segundo Hayflick, mesmo considerando os profundos efeitos que o sistema neuroendcrino exerce sobre nosso organismo, no h indcios diretos de que seja a origem de todas as mudanas associadas idade. 1.1.1.2 Teorias do segundo grupo: baseadas em eventos aleatrios

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Para Hayflick as teorias que so baseadas na ocorrncia de eventos aleatrios, como grupo, parecem ser as hipteses mais atraentes, quais sejam: a teoria do desgaste, a teoria do ritmo de vida, a teoria do acmulo de resduos, a teoria das ligaes cruzadas, a teoria dos radicais livres, a teoria do sistema imunolgico, as teorias dos erros e reparos, e a teoria da ordem e desordem. A teoria do desgaste uma das primeiras teorias do envelhecimento, foi articulada em 1882 pelo bilogo alemo August Weismann, e se baseia numa analogia entre o corpo humano e uma mquina. Da mesma forma que uma mquina, explica Mascaro35, sofre um desgaste pelo seu uso e por sua idade, at suas peas se tornarem irrecuperveis, o corpo humano tambm sofreria um desgaste ao longo do tempo prejudicial s atividades bioqumicas que ocorrem nas clulas, tecidos e rgos. Consiste em que a morte ocorre porque um tecido desgastado no pode se renovar eternamente. De fato, existem evidncias de desgaste nos organismos, mas eles podem acontecer em nvel molecular, segundo pesquisadores contemporneos, o que dificulta a comprovao da teoria. A teoria do ritmo de vida, uma variante da teoria do desgaste, baseada na crena de que os animais nascem com uma quantidade limitada de uma substncia, energia potencial ou capacidade fisiolgica que pode ser gasta em ritmos diferentes. Se for utilizada rapidamente, o envelhecimento comea de forma precoce. Se for consumida lentamente, ento o envelhecimento ser retardado. Essa teoria freqentemente chamada de teoria do quem vive rpido, morre jovem. Sua base de 1908, articulada pelo fisiologista alemo Max Rubner. As teorias do ritmo de vida e do desgaste defenderiam que quem vive uma vida parcimoniosa retarda o envelhecimento e vive mais, mas h poucos indcios que as sustentem. A teoria do acmulo de resduos baseia-se na hiptese de que, com o tempo, as toxinas e resduos acumulados poderiam prejudicar a funo celular
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MASCARO, Sonia de Amorim. O que velhice. So Paulo: Brasiliense, 1997. (Coleo Primeiros Passos) p. 44.

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normal e matar lentamente a clula. Existem alguns indcios de que o acmulo de resduos realmente ocorre, o caso da substncia chamada lipofuscina, ou pigmento da idade, que se acumula em muitos tipos de clulas medida que o ser humano envelhece, principalmente nas clulas nervosas. Essa hiptese atende ao critrio da universalidade, diz Hayflick, entretanto, no h indcios suficientes de que a presena do pigmento da idade realmente interfira na funo celular normal e, por isso no desempenhe uma funo chave no processo de envelhecimento. A teoria das ligaes cruzadas nos apresenta o desgaste do colgeno, atravs do processo do envelhecimento. O colgeno tambm chamado de esqueleto dos tecidos moles e, nos ossos, de vigas de concreto, sendo uma das protenas encontradas em um tero do corpo humano, principalmente em tendes, ligamentos, ossos, cartilagens e pele. A protena do colgeno constituda principalmente de molculas paralelas, como as pernas de uma escada que so unidas por degraus, chamadas tambm de ligaes cruzadas. Nos animais jovens, as ligaes cruzadas unem apenas algumas escadas vizinhas, ou seja, as escadas so livres para se movimentar para cima e para baixo; o colgeno flexvel. medida que os animais envelhecem, as ligaes cruzadas formam andaimes que conectam um maior nmero de escadas vizinhas, umas s outras. O nmero de ligaes cruzadas aumenta o tamanho do andaime, os tecidos se tornam menos flexveis e sofrem retraes. Este nmero de ligaes cruzadas aumenta entre as protenas, impedindo os processos metablicos atravs da obstruo da passagem de nutrientes e resduos para dentro e fora das clulas36. A teoria das ligaes cruzadas postula que, com o passar do tempo, aumenta o nmero de ligaes cruzadas entre algumas protenas, inclusive o colgeno, impedindo os processos metablicos atravs da obstruo da passagem de nutrientes e resduos para dentro e para fora das clulas. Seus efeitos so aparentes na pele, que no jovem, macia e flexvel devido ao pequeno nmero de ligaes cruzadas no colgeno. A pele idosa tem mais ligaes cruzadas e, consequentemente, menos macia e flexvel. Os defensores desta teoria acreditam que o acmulo de erros em diversas molculas ao longo do tempo produz as mudanas associadas idade. Como essa teoria se baseia mais no raciocnio dedutivo do que em indcios experimentais
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MAZO, G. Z. e outros. op. cit. p. 46-47.

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diretos, ela no a mais popular, ressalta Hayflick. Por outro lado, as ligaes cruzadas podem ser apenas uma das mudanas bioqumicas que ocorrem ao longo do tempo e contribuem com vrios aspectos do envelhecimento, mas talvez no seja o fator mais importante. A teoria dos radicais livres a que desfruta de maior popularidade, e muitos cientistas continuam a estudar o fenmeno procurando provar se eles, os radicais livres, so ou no so a principal causa do envelhecimento. Essa teoria baseia-se em uma reao qumica complexa que ocorre quando certas molculas suscetveis nas clulas encontram e quebram molculas de oxignio, formando pedaos de molculas altamente reativos. Esses fragmentos moleculares so chamados de radicais livres. Eles so instveis e tentam se religar a qualquer outra molcula que se encontre nas proximidades. Quando um radical livre se une a uma molcula importante, podem ocorrer danos. Os indcios de que os radicais livres esto envolvidos nas mudanas associadas idade so experimentos realizados com outro grupo de substncias qumicas que inibem reconhecidamente a formao de radicais livres. Esses inibidores qumicos so chamados de antioxidantes, pois impedem que o oxignio se combine com molculas suscetveis para formar os radicais livres prejudiciais. Foram identificados muitos antioxidantes e alguns, como a vitamina E, so produtos naturais. Nosso prprio organismo fabrica vrios antioxidantes importantes, o que convence ainda mais alguns biogerontologistas da importncia dos radicais livres. Os antioxidantes mais importantes em nosso organismo so a vitamina E, e talvez a C. Independente do mecanismo, a administrao de antioxidantes realmente aumenta o tempo mdio de vida, talvez no pelo seu efeito sobre o processo de envelhecimento, mas porque atrase a manifestao das doenas associadas idade, o que lhes confere crdito. Esta uma teoria que vem sendo testada, possui muitos adeptos, e seguramente mostra que os radicais livres contribuem em algum nvel no processo de envelhecimento. A teoria imunolgica de envelhecimento baseia-se em duas grandes descobertas. A primeira que, com a idade, a capacidade do sistema imunolgico produzir anticorpos em nmero adequado e do tipo correto diminui. A segunda que o sistema imunolgico em processo de envelhecimento pode produzir

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incorretamente anticorpos contra protenas normais do organismo. Isso resulta no que chamamos de doenas auto-imunes, e nem todas se limitam s pessoas idosas. Algumas formas de artrite so bons exemplos de doenas auto-imunes que podem ocorrer em pessoas idosas. Defensores do sistema imunolgico como causa do envelhecimento argumentam que, como resultado de um sistema imunolgico menos eficiente ou da produo de auto-anticorpos, ficamos mais propensos a adquirir e manifestar doenas e outras patologias caractersticas da velhice. Por exemplo, um sistema imunolgico que, na juventude, poderia ter mantido clulas cancerosas ou microorganismos sob controle, em estgios de vida mais avanados talvez seja menos capaz de manter esse controle. A teoria sofre vrias falhas. Primeiro, no universal; segundo, a mudana mais provvel que indica a queda da funo imunolgica com a idade a maior incidncia de doena, mas a doena patolgica, e no normal. Claramente, o sistema imunolgico, como outros sistemas, mostra alguma queda funcional com a idade, mas isso no parece ser uma caracterstica exclusiva do sistema imunolgico que argumentaria a favor de classific-lo como o cronmetro-mestre. As perdas funcionais no sistema imunolgico ao longo do tempo, poderiam simplesmente ser somadas totalidade de mudanas associadas idade que ocorrem no organismo. Os diversos sistemas do organismo so interrelacionados de formas complexas e so afetados pelo envelhecimento: at hoje, ningum demonstrou que um sistema seja o produtormestre de todas as mudanas associadas idade. A teoria dos erros e reparos pressupe que nada funciona perfeitamente para sempre e, se existem processos de reparo, os prprios reparadores podem cometer erros ou os processos utilizados podem ser inadequados ou imprprios. A impossibilidade de dispor de processos de reparo perfeitos pode explicar por que sistemas anteriormente perfeitos envelhecem e falham. Defensores dessa teoria argumentam que os erros se acumulam em vrias molculas at um estgio em que comeam a ocorrer falhas metablicas, resultando nas mudanas associadas idade e, finalmente, na morte. Essa uma teoria atraente, pois h indcios indiscutveis de que os erros realmente ocorrem e que, embora existam processos de reparo, eles no so perfeitos e no funcionam para sempre. A idia de que erros poderiam produzir as mudanas associadas idade , at certo ponto, derivada de

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uma idia anterior de que as mutaes genticas produzem as mudanas associadas idade. As mutaes so eventos aleatrios - os erros, em certo sentido, tambm - que ocorrem no aparato gentico das clulas. A teoria da ordem desordem preconiza que com o passar do tempo a desordem celular e metablica aumentaria, e o corpo envelheceria e morreria. Uma mudana fundamental que poderia levar ao envelhecimento estudada pelos fsicos envolve a ordem. A partir do momento da concepo, a maior parte da energia e atividade de um organismo orientada em direo a alcanar a maturao sexual e a idade adulta. Aps a maturao sexual ocorre deteriorao da eficincia mxima porque nenhum sistema pode fornecer trabalho infinito indefinidamente, muito menos um sistema biolgico. medida que a ordem molecular do organismo amadurecido se deteriora, pois o trabalho necessrio para manter a perfeio falha, a eficincia do sistema biolgico diminui. A desordem aumenta. Essa a essncia da termodinmica, o ramo da fsica que trata do calor, energia e entropia. Os defensores dessa idia alegam que a desordem que comea em molculas especficas produz erros em outras molculas que, em contrapartida, provocam a cascata de mudanas que ocorre nas clulas, tecidos e rgos e que chamamos de envelhecimento. Contudo, o aumento da desordem molecular um contribuinte importante para as mudanas associadas idade. Variaes na velocidade de progresso da desordem nas molculas que compem nossos tecidos podem ser a razo que explica por que alguns de nossos tecidos e rgos envelhecem mais rapidamente que outros e por que o ritmo de envelhecimento varia de um indivduo para outro. Apesar de todas as teorias explicarem o envelhecimento ainda no sabemos sua causa, pois existe uma multiplicidade de evidncias relacionadas a esse processo e cada teoria sugere ser um dos seus componentes o ponto de origem do processo de modificaes associadas idade, que acabam levando morte do indivduo, e se volta tentativa de provar sua sugesto ou hiptese. H um consenso entre os pesquisadores, quanto a uma cascata de eventos biolgicos organizados, que ocorrem aps o perodo reprodutivo, que levam ao

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acmulo de modificaes biolgicas com o objetivo de que o organismo morra no final. Entretanto, tal processo no significa que tenhamos que sofrer o acmulo de morbidades e co-morbidades que podem estar associadas velhice, dizem Cruz e Schwanke37. Graas ao conjunto de conhecimentos produzidos, possvel construir estratgias que podem retardar ou diminuir a velocidade do aparecimento das modificaes associadas ao envelhecimento, e at mesmo modular a velhice de forma a viv-la plenamente, respeitando suas limitaes. 1.2 O ENVELHECIMENTO COMO FENMENO PSICOLGICO A psicologia do envelhecimento uma rea que se dedica investigao das alteraes comportamentais que acompanham o gradual declnio na funcionalidade dos vrios domnios do comportamento psicolgico nos anos mais avanados da vida adulta. Na histria da psicologia do envelhecimento foi dada ateno predominante ao declnio e s perdas associadas idade, da mesma forma que nas reas biolgica e social. Considerando que, at os anos 70, a psicologia do desenvolvimento centrava-se na infncia, com a crena de que o desenvolvimento cessava na adolescncia, conciliar os conceitos de desenvolvimento e envelhecimento, tradicionalmente tratados como antagnicos, passou a ser um dos maiores problemas encontrados pela psicologia do envelhecimento. Hoje, ambos so vistos como processos que coexistem ao longo do ciclo vital, embora com pesos diferentes na determinao das mudanas evolutivas que vulgarmente identificamos como ganhos ou perdas. Mesmo que as mudanas evolutivas que podem ser caracterizadas como perdas aumentem com o passar da idade, j existem dados de pesquisa, diz Neri38, mostrando que, na velhice, podem ocorrer alteraes classificveis como ganhos.
CRUZ, Ivana Beatrice Mnica da e SCHWANKE, Carla Helena Augustin. Reflexes sobre a Biogerontologia como uma Cincia Generalista, Integrativa e Interativa. In: Estudos Interdisciplinares Sobre Envelhecimento v.3. Porto Alegre: Ncleo de Estudos Interdisciplinares sobre o Envelhecimento da PROREXT/UFRGS, 2001. 38 NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia. Campinas, SP: Editora Alnea, 2001. p. 44.
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Na velhice as capacidades cognitivas ligadas ao processamento da informao, memria e aprendizagem declinam, por causa das alteraes sensoriais e neurolgicas que acompanham o envelhecimento, contudo, as capacidades, cuja manuteno e aperfeioamento dependem de influncias culturais, podem conservar-se e especializar-se, manifestando-se nos domnios profissional, do lazer, das artes ou do manejo das questes existenciais. Um princpio fundamental da psicologia do envelhecimento contempornea que na velhice as pessoas conservam potenciais para o funcionamento e o desenvolvimento, os quais, no entanto, tendem a declinar nos anos mais tardios, quando as pessoas tornam-se vulnerveis e menos adaptveis s alteraes ambientais.

Uma das formas de compatibilizao entre os dois conceitos, desenvolvimento e envelhecimento, pode ser a promoo da compensao das perdas e a ativao do potencial dos idosos para o mximo desempenho. No que diz respeito ao envelhecimento normal, isto , sem patologias, cresce o interesse pelo estudo do potencial para a manuteno, o desenvolvimento e a recuperao das capacidades cognitivas e de auto-regulao da personalidade na velhice. Esse interesse representa uma evoluo, que est sendo acompanhada por uma lenta alterao nas concepes tradicionais de velhice como doena, degenerao ou problema a ser resolvido. A concepo tradicional de velhice caracterizada pelo declnio, comporta alguns mitos, dos quais destacamos: a) a memria diminui com a idade. O que ocorre, em verdade, que ela modifica-se, pois h trs tipos de memria; b) a inteligncia diminui com a velhice. Isso s ocorre nos casos de doena mental, pois os casos de grande produo intelectual na idade avanada nos provam o contrrio; c) o velho no aprende. Na verdade, ele aprende sim, mas o que lhe interessa;

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d) o velho volta a ser criana. Por que caracterizar como infantilidade atitudes mais despreendidas ? Na obra de Ccero (103-43 a.C.) Saber Envelhecer, escrita h mais de 2000 anos, j encontramos referncias a esses mitos ainda to reais nos dias de hoje. Mas com a velhice, diro, a memria declina! o que acontece, com efeito, se no a cultivarmos ou se carecemos de vivacidade de esprito. Ao que exemplificou com idosos que sabiam o nome de todos os seus concidados. E alm disso, diz ele, jamais vi um velho esquecer o lugar onde esconde seu dinheiro. Os velhos se lembram sempre daquilo que os interessa: promessas sob cauo, identidade de seus devedores e credores, etc.39 Acrescenta, ainda, que a memria dos velhos boa, exemplificando com filsofos, pontfices e jurisconsultos, pois os que melhor a conservam so os que permanecem intelectualmente ativos. O envelhecimento psicolgico pressupe sim a ocorrncia de alteraes da inteligncia, memria e personalidade, mas estas no esto diretamente relacionadas a um declnio de suas capacidades mentais, pois o idoso pode perder a iniciativa ou a motivao em decorrncia do meio pouco estimulante, ou por outro lado, cerceador. No que diz respeito inteligncia, os estudos em diferentes perspectivas tericas apontam as seguintes concluses40: - A inteligncia fluida, que diz respeito s capacidades bsicas de processamento da informao, cresce ao longo da infncia, adolescncia e vida adulta inicial, estabiliza-se e declina na meia-idade e na velhice. J a inteligncia cristalizada, relacionada ao uso da informao, e que afetada pela educao e pela aculturao, no declina com a idade e, sob condies ideais, pode at exibir progressos.
CCERO, Marco Tlio. Saber envelhecer e A Amizade. Traduo de Paulo Neves. Porto Alegre: L&PM, 1997. p. 21 40 Sntese abstrada de NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia, op. cit. p. 70 76.
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- O desenvolvimento intelectual um processo multidirecional porque diferentes capacidades se desenvolvem e eventualmente declinam em ritmos e em fases diferentes da vida, influenciadas pela manuteno da sade, pela educao e pela estimulao ambiental. Os idosos continuam a desempenhar competentemente naquelas reas em que desenvolveram altos nveis de especializao, e s na idade muito avanada possvel identificar declnio nas capacidades intelectuais especficas. - A variabilidade interindividual, aponta diferena no ritmo e nos resultados do envelhecimento intelectual entre homens e mulheres, dependendo das condies de sade, educao, trabalho e personalidade. Como na mulher os efeitos da idade tm maior probabilidade de se somarem aos de uma sade fsica precria, pobreza, nvel educacional mais baixo e solido, as mulheres idosas ficam relativamente mais prejudicadas do que os homens. - A inteligncia geral e as capacidades especficas permanecem estveis ao longo dos anos, e possvel recuperar em parte algumas perdas do envelhecimento normal, por exemplo em processos de memria, o que vai depender do grau de manuteno dos processos sensoriais e de processamento da informao, de processos motivacionais, e tambm, da disponibilidade de mtodos, instrumentos e equipamentos adequados. - O declnio na velocidade do processamento da informao universal, mas geralmente as pessoas vo se adaptando a ele, realizando compensaes por meio de equipamentos ou de mudanas de comportamento, e somente na velhice avanada esse declnio afeta de modo mais expressivo o funcionamento intelectual das pessoas. - O declnio na velocidade de processamento da informao fonte de alteraes no funcionamento da memria, sendo necessrio mais tempo para a codificao da informao e para a realizao de tarefas subseqentes.

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- Existem diferenas interindividuais nas mudanas devido a perdas nas capacidades de processamento da informao, explicadas, em parte, pela riqueza de experincias acumuladas, pelo seu grau de integrao e pela motivao dos idosos para ativar os recursos da memria. A memria, freqentemente referida pelos idosos como um problema, confirmada como tal pelos investigadores, mas os estudos demonstram que o seu desempenho no pode ser atribudo somente idade. Segundo o modelo de processamento de informao existem trs sistemas de memria, o sensorial, o de curta durao e o de longa durao, que so diferentemente afetados pelo envelhecimento. A memria sensorial responsvel pelo armazenamento inicial e breve dos estmulos externos, cujas informaes sero transferidas para a memria de curta durao, sob a forma de imagens, palavras ou nmeros, podendo haver interferncias de deficincias sensoriais e de dilatao no tempo de reao, ocorrncias comuns do envelhecimento normal. A memria de curta durao, que implica na reteno de pequenas quantidades de informao por curtssimos perodo de tempo, pode ser afetada por perdas sensoriais, medo do fracasso e presena de elementos que causam distrao, motivos pelos quais pode ser afetada nos mais velhos. A memria de longa durao, que envolve a memria consciente de experincias passadas, tende a piorar com a idade nos casos de lembrana de coisas ou eventos associados a um tempo ou lugar em particular, mais pela dificuldade de ambientao do que de aprender coisas novas. J nos casos de nomes, significados, descries, normas e conceitos, comumente designados por conhecimento, incomum declinar com a idade, ao contrrio, as pessoas mais velhas costumam ter desempenho superior ao das mais jovens, desde que tenham tempo para se lembrar.41
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As informaes sobre a memria foram abstradas de NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia. op. cit. p. 82 88.

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Tambm ocorre na velhice alteraes da personalidade. O que chamamos de personalidade, diz Neri42, tem relao com as maneiras como as pessoas habitualmente se comportam, tm experincias, acreditam e sentem com respeito a si mesmas, aos outros e ao mundo material e histrico-social. Tem como base um conjunto de disposies e processos de ordem biogenticas, a qual denominamos de temperamento, e o que diferencia as pessoas. O conhecimento de si corresponde ao self, que tem um desenvolvimento gradual e dependente da interao entre o indivduo e os outros, e que exerce funes reguladoras sobre a personalidade. As funes reguladoras do self, que se mantm na velhice, so exemplificadas pela auto-estima, pelo estabelecimento de metas, pelas crenas de controle e de auto-eficcia e pelas estratgias de enfrentamento. So responsveis pelo alcance, pela manuteno e pela restaurao do equilbrio psicolgico. Quanto mais rico e complexo o self, maior a chance de bem-estar e adaptao na velhice, porque essas qualidades permitem o exerccio de mltiplos papis, e assim, melhor senso de auto-eficcia, mais satisfao e menos depresso. Diferentemente do que ocorre com a inteligncia, a personalidade e o self mudam pouco na velhice, o que pode se dar devido a origem biogentica, ou a origem sociohistrica. interessante observarmos os resultados da pesquisa realizada por Schaie e Willis (1996), referida por Neri, dos quais destacaremos alguns: - Os traos bsicos da personalidade de homens e mulheres no mudam na meia-idade e na velhice, mas que, no entanto, as mulheres passam a apresentar traos mais masculinos (assertividade, competitividade e dominncia, por exemplo), enquanto que os homens passam a exibir traos mais femininos (ternura e cuidado), talvez em virtude das alteraes no estilo de vida e nas exigncias sociais, talvez por causa de fatores hormonais.
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NERI, Anita Liberalesso, autora que utilizamos como referncia para desenvolvermos o contedo pertinente a personalidade, na obra j citada Palavras-chave em Gerontologia. p.103 106.

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- Mulheres e homens idosos tendem a apresentar menores ndices de excitabilidade e de ativao geral, em parte por influncia de fatores biogenticos responsveis por perdas em intensidade, variabilidade, energia e rapidez das respostas socioemocionais, em parte por influncia de mecanismos de seletividade socioemocional. Cabe aqui uma referncia sabedoria, que em todas as culturas est associada velhice. Podemos citar como exemplo Ccero43 ao dizer que a sabedoria, a clarividncia e o discernimento so qualidades da velhice; Erikson44, que em sua teoria cita a sabedoria como a virtude que emerge na velhice, e Plato que referia-se aos velhos como os mais sbios. A sabedoria compreendida no senso comum, segundo estudo realizado por Holliday and Chandler (1986) e citado por Neri45, como bom senso nos julgamentos, aprender com a vida, viso contextualizada dos fatos humanos, grande capacidade de observao, compreender a si mesmo, capacidade de ver a essncia das situaes, independncia de pensamento, ser fonte de bons conselhos e pensar cuidadosamente antes de decidir. Concebida dessa forma, os idosos podem ser apontados como sbios graas sua capacidade de se lembrar de fatos e procedimentos, de fazer novas associaes, de aventar hipteses, de fazer anlises ticas e morais e de oferecer alternativas de soluo baseadas na experincia acumulada. Idosos sbios so culturalmente importantes porque so depositrios da herana cultural do grupo. A sabedoria como desempenho intelectual altamente especializado tambm tem maior probabilidade de ocorrncia na velhice do que em fases anteriores, pois depende da experincia de vida acumulada, entretanto, ser idoso no condio suficiente para faz-la emergir. Nesse caso, outros elementos concorrem para o seu

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No so nem a fora, nem a agilidade fsica, nem a rapidez que autorizam as grandes faanhas; so outras qualidades, como a sabedoria, a clarividncia, o discernimento. Qualidades das quais a velhice no s no est privada, mas, ao contrrio, pode muito especialmente se valer. CCERO, Marco Tlio. Saber envelhecer e A Amizade. op. cit. p. 18-19. 44 ERIKSON, Erik. As oito idades do ser humano. Ver quadro na pgina 45. 45 NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia. op. cit. p. 114 118.

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aparecimento,

tais

como,

profisso,

experincias

pessoais,

conhecimento,

personalidade e inteligncia. 1.2.1 Teorias psicolgicas do envelhecimento As teorias psicolgicas do envelhecimento, de acordo com Neri46, tm por base paradigmas que so construes intelectuais sobre a natureza geral das mudanas evolutivas que ocorrem em determinado perodo da vida, ou durante toda a sua extenso. Esses paradigmas so conhecidos como de mudana ordenada, contextualista e dialtico. 1.2.1.1 Paradigma de mudana ordenada O paradigma de mudana ordenada deu origem s teorias de estgio. Estas admitem que o desenvolvimento caminha segundo padres ordenados de mudanas que so universais porque tm origem ontogentica, e que os determinantes sociais, scio-histricos e culturais apresentam as condies para manifestao dos elementos que tm base ontogentica. A teoria evolucionista de Darwin (1801-1882) foi o ponto de partida para todas as concepes cientficas do desenvolvimento humano conhecidas no sculo XX. A idia de que o desenvolvimento psicolgico, tal como o biolgico, corresponde a perodos sucessivos de crescimento, culminncia e contrao dominou a psicologia durante 70 anos do referido sculo. So de origem darwiniana as teorias de estgio de: Freud (1905) sobre a sexualidade infantil; Piaget (1925) sobre o desenvolvimento do pensamento na infncia e na adolescncia; Jung (1933) que focaliza a vida desde a juventude at a velhice; Bhler (1935) e Khlen (1964) sobre o desenvolvimento durante toda a vida; Erikson (1950) sobre a vida em toda a sua extenso e Levinson (1978) sobre adultos.

NERI, Anita Liberalesso. Teorias Psicolgicas do Envelhecimento. In: FREITAS, Elizabete Viana de et all (orgs.). Tratado de Geriatria e Gerontologia. RJ: Editora Guanabara Koogan S.A., 2002. Esta autora foi a nossa referncia para desenvolvermos as teorias psicolgicas do envelhecimento.

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Charlotte Bhler, Erik Erikson e Daniel Levinson foram os autores mais influentes na psicologia da vida adulta e da velhice. Utilizaram o termo ciclo de vida com o sentido de sucesso de estgios ou idades do desenvolvimento individual. Charlotte Bhler desenvolveu uma teoria de estgios sobre o desenvolvimento humano, estabelecendo cinco fases em que conjuga idade cronolgica, os movimentos de expanso, culminncia e contrao como fundamentos do desenvolvimento e o princpio de que o desenvolvimento psicolgico orientado por metas em torno das quais a personalidade se organiza. Nas fases do desenvolvimento psicolgico, segundo Charlotte Bhler, o perodo de culminncia seria dos 25 aos 45 anos, dos 45 aos 65 anos seria a fase de conflito entre a expanso e a contrao, caracterizada pela auto-avaliao da realizao das metas de vida, e a partir dos 65 anos seria a fase da contrao, onde se evidenciaria o senso de realizao ou de fracasso, com continuidade das experincias anteriores, mas com metas de curto prazo. Daniel Levinson desenvolveu o modelo de estaes da vida adulta propondo que a passagem de um estgio para outro inclui um perodo de adaptao s novas tarefas evolutivas. Segundo esse modelo a entrada no mundo da velhice seria dos 45 aos 50 anos, ltimo estgio descrito, correspondendo a essa fase a tarefa evolutiva de redefinio de papis familiares e profissionais, servir de modelo para os mais jovens e o estabelecimento de uma nova e final estrutura de vida. Erik Erikson desenvolveu as Oito idades do ser humano, do nascimento velhice, apontando a emergncia de uma crise caracterstica para cada uma delas, cabendo velhice o conflito do ego entre a integridade e o desespero, cujo valor emergente seria a sabedoria. A velhice, segundo o autor, envolve auto-aceitao, desenvolvimento de integridade da histria pessoal e formao de ponto de vista sobre a morte.

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No quadro abaixo possvel visualizar as oito idades do homem, as crises psicossociais que as caracterizam e as relaes entre os ciclos de vida individual e os ciclos de vida da espcie humana segundo esse autor.47
Idade ou ciclo da vida Individual Fase beb Infncia inicial Idade do brinquedo Idade escolar Adolescncia Idade adulta Maturidade Velhice Crise psicossocial ou conflito do ego a ser resolvido Confiana x desconfiana Autonomia x vergonha e dvida Iniciativa x culpa Trabalho x inferioridade Identidade x confuso de papis Intimidade x isolamento Geratividade x estagnao Integridade x desespero
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Valor ou qualidade do ego resultante Esperana Domnio Propsito Competncia Fidelidade Amor Cuidado Sabedoria

Procurando explicar como e porque os fenmenos ocorrem, as teorias servem como preditores e orientadores da interveno humana. Assim, quando predominou a idia de que o desenvolvimento psicolgico era presidido por processos e perodos sucessivos de crescimento, culminncia e contrao, a velhice foi considerada um perodo involutivo, marcado por declnio e estagnao universais e irreversveis, de origem biolgica. Essa concepo de origem darwiniana contribuiu para dificultar a ascendncia da velhice ao patamar de uma fase ou etapa da vida digna de investimento. 1.2.1.2 Paradigma contextualista As explicaes ou teorias sobre o desenvolvimento adulto e o

envelhecimento baseadas no papel desempenhado por eventos de transio correspondem ao paradigma contextualista. O interesse dos pesquisadores que se envolveram com o estabelecimento desse paradigma psicossocial segundo Neri,
NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia. op. cit. p. 21 O conceito de geratividade foi estabelecido por Erikson (1963). Diz respeito motivao e ao envolvimento com continuidade e o bem-estar de indivduos particulares, de grupos humanos, da sociedade de modo geral e de toda a Humanidade. Sua origem uma necessidade interna de garantir a prpria imortalidade, de ser necessrio e de passar o basto para a gerao seguinte, tanto
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na medida em que acreditam que as mudanas evolutivas da vida adulta so produzidas pela interao do indivduo com as influncias sociais. Ao contrrio dos seguidores do paradigma de mudana ordenada, que descrevem o desenvolvimento como processo balizado pela idade cronolgica ou por crises evolutivas, para os contextualistas, a sociedade constri cursos de vida ou trajetrias de desenvolvimento, ao prescrever quais so os comportamentos apropriados para as diferentes faixas etrias. Para descrever os mecanismos sociais de temporalizao do curso de vida individual, Neugarten (1969) criou a metfora de relgio social. Implica que indivduos e grupos da mesma gerao (coortes49) internalizam esse relgio, que serve para regular o senso de normalidade, de ajustamento e de pertencimento a um grupo etrio ou a uma gerao. Os marcadores do relgio social so os eventos que podem ser de natureza biolgica, como menarca e menopausa, ou de natureza social, como a aposentadoria, por exemplo. A idia central de que as pessoas internalizam normas sociais etrias e que estas passam a exercer papel regulador sobre o seu comportamento, implica em processos de socializao e ressocializao. A forma de socializao para os adultos antecipatria, corresponde a um processo de preparao para uma mudana em papel ou em status, como nos casos dos trabalhadores em vias de aposentarem-se que procuram informar-se sobre novas possibilidades. A ressocializao envolve lidar com a mudana de papel ou status depois que ocorreu.

no sentido biolgico quanto cultural. In: NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia. op. cit. . p. 52 49 O conceito de coorte reservado para um agregado de indivduos ancorados no tempo histrico. usado como base para a busca ou a afirmao sobre propriedades compartilhadas pelos membros, justamente porque se pressupe que, ao longo de sua trajetria, eles viveram os mesmos fatos e eventos histricos (Settersten Jr e Mayer, 1997). Ou seja, as pessoas no avanam isoladas em suas trajetrias de desenvolvimento, mas compartilham experincias socioculturais com seus semelhantes. Uma coorte consiste num conjunto de pessoas nascidas na mesma poca, que entram e saem juntas de seus sistemas ou instituies como, por exemplo, a escola e o trabalho -, e que tendem a experienciar os mesmos eventos histricos, nas mesmas pocas de suas vidas. Assim, os efeitos de tais vivncias se fazem sentir sobre a trajetria de todo o grupo etrio (Baltes, Reese e Nesslroade, 1988). In: NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em gerontologia. op. cit. p. 23-24.

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Os eventos de transio podem ser normativos ou idiossincrticos. Os normativos tm uma poca esperada de ocorrncia, enquanto os idiossincrticos so imprevisveis, o caso do divrcio ou do desemprego. A tendncia de as pessoas viverem as mudanas normativas acompanhadas de seu grupo de idade, o que lhes assegura apoio social e senso de normalidade, j as mudanas idiossincrticas teriam um impacto emocional maior, por serem vividas como eventos nicos. De positivo nesse paradigma, destaca Neri, a anlise do significado dos eventos de transio na vida das pessoas como condies para mudanas adaptativas. 1.2.1.3 Paradigma dialtico O paradigma do desenvolvimento ao longo de toda a vida (life-span), de origem dialtica, o mais influente da psicologia do envelhecimento contempornea. O termo life span usado pela psicologia para designar o desenvolvimento como fenmeno que acontece durante toda a extenso ou ao longo da vida. Esse paradigma centrado na mudana. Pressupe que, no desenvolvimento adulto, as pessoas so percebidas como organismos ativos em mudana, em contnua interao com um ambiente igualmente ativo e em mudana. Os ingredientes-chave da posio dialtica so: foco na mudana, interao dinmica, causalidade recproca, ausncia de completa determinao e preocupao com processos de mudana determinados pela atuao conjunta de processos individuais (ontognicos) e histricos (culturais-evolutivos). A idade cronolgica no considerada como varivel causal dos eventos biolgicos, sociais e psicolgicos de um indivduo ou grupo etrio, mas sim como um indicador. Esse paradigma adota uma perspectiva de declnio com compensao em relao velhice. Adotar tal perspectiva implica admitir que, de fato, ocorrem

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prejuzos nas capacidades biolgicas e nas capacidades comportamentais a elas associadas. No entanto, o declnio moderado por experincias sociais que produzem capacidades socializadas estveis ou at mesmo crescentes. So proposies tericas sobre os processos de desenvolvimento ao longo de toda a vida a partir do paradigma dialtico: a) os critrios adotados para definir o momento do incio e os eventos marcadores dos vrios perodos do ciclo vital dependem de parmetros sociais; b) a idade cronolgica no causa o desenvolvimento nem o envelhecimento, mas um importante marcador desses processos; c) o desenvolvimento ontognico se estende por toda a vida; d) o desenvolvimento e o envelhecimento podem ser analisados como uma seqncia de mudanas previsveis, de natureza biogentica, que ocorrem ao longo das idades, e por isso so chamadas de mudanas graduadas por idade; e) o desenvolvimento um processo finito, limitado por influncias biogenticas que determinam que, na velhice, o indivduo seja cada vez mais dependente dos recursos da cultura e, ao mesmo tempo, cada vez menos responsivo s suas influncias; f) com o envelhecimento, diminui a plasticidade comportamental, definida como a possibilidade de mudar para adaptar-se ao meio e diminui a resilincia, definida como a capacidade de reagir e de recuperar-se dos efeitos da exposio a eventos estressantes;

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g) na velhice, fica resguardado o potencial de desenvolvimento, dentro dos limites da plasticidade individual, que depende das condies histricoculturais existentes durante determinado perodo; h) os mecanismos de auto-regulao da personalidade mantm-se intactos na velhice, fato que responde, em parte, pela continuidade do funcionamento psicossocial e pelo bem-estar subjetivo dos idosos; i) o desenvolvimento envolve equilbrio constante entre ganhos e perdas; j) o desenvolvimento um processo multidirecional, isto , no caracterizado por processos isolados de crescimento e declnio; k) cada idade tem sua prpria dinmica de desenvolvimento; l) o envelhecimento uma experincia heterognea; m) envelhecimento normal, timo e patolgico podem funcionar como categorias orientadoras para a pesquisa e interveno; n) o estudo do envelhecimento exige a contribuio de vrias disciplinas. 1.3 O ENVELHECIMENTO COMO FENMENO SOCIAL O envelhecimento como fenmeno social passa a ser notado no Brasil a partir da dcada de 60, como uma das caractersticas do sculo XX. Assim como cresce a populao idosa em nmeros absolutos, aumenta a mdia de anos vividos por essa populao, introduzindo a longevidade. Velhice sempre existiu, mas vivida de forma particular, individual. A medida que cresce o nmero de idosos e aumenta a mdia de anos vividos, a velhice passa a ser encarada como uma realidade social.

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A sociedade tem uma expectativa com relao ao comportamento dos mais velhos, e impe regras que determinam como deve ser vivida essa etapa da vida. Essas regras no so universais e variam de acordo com a poca e com a sociedade. Vivemos um momento em que a realidade social da velhice est em progressiva transformao. Os prprios idosos esto reagindo ao estigma de improdutivos, inativos, incompetentes, inteis, dependentes, assexuados, e tantos outros, com suas novas experincias de envelhecimento. 1.3.1 Teorias sociolgicas do envelhecimento As teorias sociolgicas do envelhecimento comearam a ser sistematizadas na dcada de 60, incorporando formulaes anteriores que hoje so consideradas como precursoras da teorizao no campo do envelhecimento, diz Siqueira50. Classificadas por um critrio de geraes, segundo a autora, permitem conhecer suas origens intelectuais e a contribuio das teorias anteriores para a formulao de novas explicaes. 1.3.1.1 Teorias de primeira gerao As teorias de primeira gerao foram elaboradas entre 1949 e 1969, tendo como unidade de anlise o indivduo, enfatizando papis sociais e normas. Na segunda gerao situam-se as teorias formuladas no perodo de 1970 a 1985, voltadas ao nvel macrossocial, procuravam analisar a influncia das transformaes nas condies sociais no processo de envelhecimento e a situao dos idosos como categoria social. A terceira gerao agrupa teorias que criticam e sintetizam as proposies anteriores e aliam os nveis micro (individual) e macrossocial de anlise.

SIQUEIRA, Maria Eliane Catunda de. Teorias Sociolgicas do Envelhecimento. In: FREITAS, Elizabete Viana de et all (orgs.). Tratado de Geriatria e Gerontologia. RJ: Editora Guanabara Koogan S.A. 2002. Esta autora foi a nossa referncia para desenvolvermos as teorias sociolgicas do envelhecimento.

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So classificadas como de primeira gerao as teorias do desengajamento, da atividade, da modernizao e da subcultura. A Teoria do Desengajamento ou Afastamento, formulada por Cumming e Henry em 1961, representa a primeira tentativa de explicar o processo de envelhecimento e as mudanas nas relaes entre o indivduo e a sociedade, a partir da aplicao das proposies do funcionalismo estrutural anlise da condio do idoso e de suas reaes psicolgicas e sociais frente velhice. Esta teoria prev o afastamento gradativo e voluntrio do idoso no processo social com o abandono de suas atividades profissionais usando como instrumento a aposentadoria e como argumento a disponibilidade de tempo dela decorrente para suas realizaes. Prope que o envelhecimento um processo de desengajamento ou afastamento, universal e inevitvel, que funcional tanto para o idoso quanto para a sociedade. funcional para a sociedade porque o afastamento do idoso abre espao para pessoas jovens e eficientes, e funcional para o idoso que passa a gozar da disponibilidade de tempo. O desengajamento, considerado como natural e espontneo, reforando a idia de que o decrscimo nas interaes sociais inerente ao processo de envelhecimento, e por isso inevitvel, proposto como pr-requisito funcional estabilidade social. Portanto, todo o sistema social precisa promover o desengajamento de seus idosos. Esta teoria foi criticada porque desencorajava intervenes que auxiliariam os idosos a integrar-se em uma sociedade tecnolgica e em processo de rpidas mudanas, e tambm porque da forma como enfocava o indivduo idoso, o colocava como agente passivo diante do sistema social. A teoria falha ao deixar de considerar que tanto a velhice como o afastamento comportam variaes que vo alm do declnio fsico e psicolgico e da restrio dos contatos sociais. teoria do desengajamento segue-se a teoria da atividade, formulada por Havighurst em 1968, que concebida como oposta primeira, melhor compreendida

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como sua complementao. Sua proposio inicial est pautada na idia de que a falta de atividades seria fator determinante para as doenas psicolgicas e para o isolamento social. Portanto, para a manuteno de um autoconceito positivo, deve haver substituio dos papis sociais perdidos, partindo do pressuposto de que a atividade benfica e necessria para a satisfao de vida na velhice. Apesar das mudanas nas condies fsicas, psicolgicas e sociais inerentes ao processo de envelhecimento, suas necessidades psicolgicas e sociais se mantm como antes. Em sntese, a pessoa que envelhece em boas condies aquela que permanece ativa e consegue resistir ao desengajamento social. a teoria da atividade que fundamenta, at hoje, os movimentos sociais como grupos de idosos, orientando proposies nas reas do lazer com o objetivo de proporcionar bem-estar na velhice. Entretanto, apresenta algumas limitaes, pois ao enfatizar o ser ativo pode levar a uma perspectiva de antienvelhecimento, assim como, no podemos ignorar que pobreza, excluso social e declnio fsico ou mental podem inviabilizar o exerccio de novos papis sociais. A teoria da modernizao foi apresentada por Cowgill e Holmes em 1972. Baseada no estruturalismo funcional, descreve a relao entre a modernizao e as mudanas nos papis sociais e no status das pessoas idosas, associando modernizao ao processo de industrializao e relacionando o status do idoso ao grau de industrializao da sociedade. Considera que, na sociedade industrializada, a tendncia o declnio em status para o idoso, que se traduz em reduo nos papis de liderana, em poder e em influncia, levando-o ao desengajamento da vida em comunidade. Os fatores que interferem nas condies das pessoas idosas em uma sociedade em processo de modernizao segundo esta teoria so: a) a tecnologia cientfica aplicada produo econmica, na qual os idosos tornam-se obsoletos;

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b) a urbanizao que promove a segregao residencial entre jovens migrantes urbanos e suas famlias enfraquecendo os laos familiares; c) a educao intensiva que gera uma situao na qual os jovens passam a ser mais capacitados do que os mais velhos, invertendo-se os papis sociais; d) as tecnologias de sade que contribuem para a alterao do perfil demogrfico com a reduo do ndice de natalidade e mortalidade e aumento da expectativa de vida, aumentando o nmero de idosos e ocasionando uma competio intergeracional por empregos, compelindo os idosos ao abandono do mercado de trabalho com reduo de renda, prestgio e status. A teoria criticada, diz Siqueira, porque estudos j realizados indicaram que o declnio em status no ocorre somente em sociedades industrializadas, e que o processo de modernizao afeta diferentemente aos idosos, havendo distino entre velho-jovem e velho-velho. A Teoria da Subcultura foi gerada nos Estados Unidos, consequentemente, reflete sua realidade. Segundo esta teoria, os idosos desenvolvem uma cultura prpria, com crenas e interesses comuns desse grupo etrio, fomentados pela excluso social, especialmente no que diz respeito restrio de oportunidades de interao com outros grupos etrios. A existncia de uma poltica segregacionista se traduz em incentivos conjuntos residenciais para idosos, clubes e centros de convivncia e outras prticas sociais que tendem a congregar os idosos num mesmo contexto. A segregao proporciona maior interao entre os idosos, e em

conseqncia, so gerados valores e prticas prprias ao grupo etrio, caracterizando uma subcultura. A autora exemplifica com grupos ativistas como os Panteras Grisalhos (Gray Panters) e a Associao Americana de Aposentados (AARP American Association for Retired Person), dizendo que esta ltima desenvolveu enorme poder poltico e econmico, contribuindo para eleger

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parlamentares, para definir pautas de ao poltica dos idosos e fomentar a pesquisa sobre o envelhecimento. Muitos so os fatores que contribuem para o desenvolvimento de uma subcultura de idosos, tais como, o significativo aumento do nmero de pessoas nesta faixa etria, a segregao dos idosos em zonas rurais causada pela migrao de jovens, o declnio das oportunidades de emprego, e a melhoria do nvel educacional e de informao, entretanto, ainda no se pode falar em uma subcultura no Brasil, onde os grupos de idosos seriam apenas instrumentos que podem contribuir para a sua criao. Se por um lado, a existncia de uma subcultura pode colaborar para aumentar o conceito negativo sobre a pessoa idosa, por outro, pode estimular o surgimento de uma conscincia de grupo com potencial para empreender ao social e poltica em defesa dos direitos da categoria. Esta teoria pode ser utilizada como parmetro para avaliar o impacto de programas para a populao idosa, analisando sua contribuio para a incluso social do idoso. Ajuda a elucidar a natureza das relaes entre os idosos e o restante da sociedade, contribuindo para corrigir a imagem esttica e passiva da velhice presente na abordagem funcionalista, mas falha ao enfatizar o nvel microssocial, desconsiderando a fora dos componentes estruturais sobre o comportamento social. 1.3.1.2 Teorias sociolgicas de segunda gerao As teorias sociolgicas de segunda gerao so: continuidade e colapso de competncia. O principal foco da teoria da continuidade explicar como as pessoas idosas tentam manter as estruturas psicolgicas internas e externas preexistentes, aplicando estratgias j conhecidas e usadas anteriormente.

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A continuidade interna, ou seja, a manuteno da estrutura psicolgica interna, diz respeito a memria, e tem como requisito para se expressar a preexistncia de uma estrutura de idias, temperamento, afeto, experincias, preferncias, disposies e habilidades. A continuidade externa mantida por presses e atraes, o que inclui a continuidade cognitiva como elemento fundamental manuteno de domnio, competncia, senso de auto-integridade e auto-estima, e pressupe conhecimento do ambiente fsico e social, das relaes estabelecidas no exerccio de papis sociais e de atividades anteriormente executadas. O estmulo para a manuteno da continuidade externa a prpria busca da satisfao das necessidades bsicas (alimentao, abrigo e interaes sociais), como tambm a necessidade de mudanas nos papis sociais na viuvez ou na aposentadoria, por exemplo. A continuidade pode ser classificada como baixa, tima ou excessiva pelo prprio indivduo. A baixa continuidade resulta em insatisfao com a vida e dificuldade de adaptao s condies de mudana, pois estas podem ser to severas e imprevisveis que as habilidades prvias, as estratgias pessoais ou experincias sociais tornam-se de pouca utilidade para enfrent-las. Ao contrrio, o idoso mantm tima continuidade quando o ritmo de mudana coerente com suas preferncias e demandas sociais, possibilitando que ele mantenha a capacidade de enfrentar transformaes. Nesse caso, a personalidade individual, as preferncias anteriores e a rede de relaes e experincias sociais contribuem para um bom ajustamento. J o idoso que caracteriza sua vida como tendo excessiva continuidade, a percebe como montona e sem novas experincias, desconfortavelmente previsvel. A teoria criticada por seu enfoque determinista, ao afirmar que os traos de personalidade, os estilos de vida e as preferncias so determinantes das experincias de desenvolvimento ao longo da vida, o que levaria a um envelhecimento programado para se dar de determinada maneira, sem novas perspectivas. Desconsidera os fatores estruturais que podem influenciar na continuidade. Mesmo criticada pelo determinismo, utilizada para explicar a

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complexidade do processo de adaptao ao envelhecimento nas sociedades contemporneas, por evidenciar as desvantagens em perodos anteriores de vida que inviabilizariam o desenvolvimento de condies para a continuidade, como o baixo nvel educacional, a baixa renda, poucas relaes sociais e alta mobilidade geogrfica. A Teoria do Colapso de Competncia foi formulada por Kuypers e Bengston (1973). Analisa as conseqncias negativas (colapso da competncia) que podem acompanhar as crises que ocorrem com freqncia na idade avanada, normalmente desencadeadas por perdas, como da sade, do companheiro, e outras, que desafiam a competncia social do idoso e que podem lev-lo a vrios resultados negativos. Em uma situao de perda o autoconceito do idoso torna-se vulnervel, associando-se a esta o esteretipo negativo de velhice e um problema de sade, o idoso pode passar a ser rotulado por profissionais e parentes como dependente em relao ao ambiente social. Isso contribui para a atrofia das competncias e habilidades previamente existentes, fazendo com que esse idoso adote o autoconceito de doente, inadequado ou incompetente. possvel reverter essa situao, sugerem os autores da teoria, atravs da terapia de reconstruo social, que oferece apoio ambiental para favorecer a expresso de fora pessoal e encorajar o aumento do senso de competncia. Seu uso permitiu verificar que a conscientizao sobre a natureza cclica das interaes individuais e ambientais que afetam o senso de competncia do idoso, dos cuidadores e familiares contribui para a resoluo do senso de desamparo de todos os envolvidos. 1.3.1.3. Teorias sociolgicas de segunda e terceira gerao H ainda teorias que se classificam em segunda e terceira gerao, o caso da troca, estratificao por idade e poltico-econmica.

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A Teoria da Troca postula que o idoso compelido a afastar-se das interaes sociais porque possui poucos recursos (como baixa renda, pior condio de sade e baixo nvel educacional) em comparao com os mais jovens, e somente o idoso que dispusesse de recursos continuaria mantendo interaes sociais. A nova dimenso introduzida ao estudo do envelhecimento pela teoria a anlise da relao intergeracional, cujas proposies bsicas podem ser sintetizadas atravs de trs normas. A norma de reciprocidade prope que um conjunto de demandas e obrigaes recprocas d estabilidade ao sistema social. A norma de justia distributiva caracterizada pela relao entre ganhos e custos, prope que a extenso do custo deve ser equivalente extenso do ganho, o que significa que as pessoas devem tentar atingir equilbrio ou proporcionalidade nas trocas sociais. A outra norma proposta a de beneficncia, cujo princpio estabelece que, na poltica de atendimento, os idosos devem receber o que necessitam, independentemente de seu valor social real, o que pressupe dependncia econmica e social desta faixa etria, levando-o da gradual perda de poder obedincia. A teoria da troca criticada por excessiva nfase na perspectiva econmica e racional, ignorando que as trocas podem se dar tambm por fatores emocionais, ou motivaes no-racionais, tais como, afeio, altrusmo e amor. Mesmo criticada til para avaliar propostas de polticas pblicas, dada a tendncia de os indivduos engajarem-se em interaes que so recompensadoras e afastarem-se daquelas que so prejudiciais. A Teoria da Estratificao por Idade, proposta por Riley, Johnson e Foner em 1972, consiste em que as pessoas fazem parte de um determinado estrato etrio (como por exemplo das crianas ou dos velhos) se exibem os comportamentos, desempenham os papis e ocupam os lugares que lhes correspondem na estrutura social. Implica em que infncia, adolescncia, vida adulta e velhice so fases construdas socialmente, por meio de normas e sanes etrias que determinam as exigncias e as oportunidades de cada segmento etrio na ordem social e que comportam diferenas histricas e geogrficas.

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Esta teoria se prope a estudar o movimento das coortes de idade atravs do tempo para identificar similaridades e diferenas entre elas, sugerindo que cada coorte nica por ter caractersticas prprias, como por exemplo, tamanho, composio de gnero, e distribuio por classe social, e tambm por experimentar eventos histricos particulares que afetam atitudes e comportamentos de seus componentes. ainda uma das perspectivas mais utilizadas na pesquisa social do envelhecimento, para analisar o movimento ou fluxo de sucessivas coortes (grupos de pessoas nascidas na mesma poca) atravs do tempo. Suas razes tericas baseiam-se no estruturalismo funcional e nas teorias psicolgicas do desenvolvimento. Ao reverem seus estudos, em 1999, Riley e Foner, com a colaborao de Riley Jr., apresentaram a teoria da estratificao por idade como um novo paradigma denominando-o envelhecimento social, introduzindo dois conceitos: integrao das idades e estabelecimento de normas por coortes. Na integrao das idades as questes atuais como a convivncia intergeracional, a educao continuada de adultos e idosos e as possibilidades de emprego para aposentados, tornam cada vez mais flexvel a clssica demarcao etria para o exerccio de papis na educao, no trabalho, na famlia e na aposentadoria. Ressaltam a necessidade de desenvolvimento de conceitos tericos que analisem os benefcios e desvantagens dessa integrao, bem como seu impacto na vida dos indivduos e na estrutura da sociedade. O estabelecimento de normas por coortes visto como um processo dialtico no qual comportamentos e atitudes desenvolvidos dentro de uma coorte, em resposta a mudanas sociais, cristalizam-se em novas normas, novos papis e novas regras sociais, que, por sua vez, permeiam e influenciam os demais estratos de idade e as estruturas sociais.

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Por explorar a heterogeneidade do processo de envelhecimento e a perspectiva do envelhecimento em sociedade, a autora destaca que esta teoria pode avanar e ser til aos estudos sobre a interao entre idade e coorte e aos estudos sobre as diferenciaes de raa, gnero e classe social que influenciam esse processo. A Teoria Poltico-econmica do Envelhecimento foi formulada tendo por base as idias de, dentre outros autores, Walker (1981) e Minkler (1984), propondo que as variaes no tratamento e no status dos idosos podem ser compreendidas atravs do exame das polticas pblicas, das tendncias econmicas e dos fatores scio-estruturais, pressupondo que: a) a interao de foras econmicas e polticas influencia o status dos idosos e determina como lhe sero atribudos os recursos sociais; b) as restries econmicas e polticas impostas velhice resultam em perda de poder, de autonomia e de influncia por parte dos idosos; c) no s a idade que influencia nas experincias de vida, mas tambm outros fatores como classe, gnero, raa e etnia; d) os fatores estruturais expressos nas polticas pblicas restringem oportunidades, escolhas e novas experincias para os idosos. Com essa perspectiva terica foram realizados estudos analisando o sistema de seguridade social nos Estados Unidos, a formao do sistema de penso na Inglaterra e a poltica de bem-estar social na Frana, e continua sendo utilizada em diferentes reas como a de marketing e negcios relativos institucionalizao do idoso. Segundo a autora, a perspectiva poltico-econmica criticada por excluir a possibilidade da ao individual na construo das experincias de envelhecimento, pois o processo individual depende no s da localizao do idoso nas estruturas de

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classe, gnero e idade, mas tambm da forma como a pessoa interpreta o envelhecimento. Apesar de expandir o estudo do envelhecimento, abordando-o num amplo contexto social, falha ao generalizar a condio do empobrecimento e desprestgio do idoso nas sociedades industriais. 1.3.1.4 Teorias sociolgicas de terceira gerao Como teorias sociais de terceira gerao constam o construcionismo social, o curso de vida, a feminista e a crtica. A Teoria do Construcionismo Social vem sendo muito utilizada nas pesquisas recentes sobre o envelhecimento. Apoia-se no interacionismo simblico, na fenomenologia e na etnometodologia. Esta teoria trabalha com as questes de significado, realidade e relaes sociais no envelhecimento, apresentando como propostas: a) enfatizar a compreenso sobre as formas como os processos individuais de envelhecimento so influenciados por definies sociais e pela estrutura social; b) estudar os aspectos situacionais, constitutivos e emergentes do

envelhecimento, examinando como seus significados sociais e os ligados ao autoconceito emergem na negociao e no discurso; c) estudar como as realidades sociais do envelhecimento mudam com o tempo, refletindo as diferentes situaes de vida e os papis sociais que emergem na maturidade; As principais tendncias de estudo na rea do envelhecimento, na perspectiva do construcionismo social, focalizam o modo como as categorias e estruturas de vida das pessoas so agrupadas, manejadas e sustentadas, e tambm quanto a como moldam o processo de envelhecimento.

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A autora destaca que essa teoria contribui para a anlise do envelhecimento mediante a observao de como os indivduos participam da criao e da manuteno de significados para suas vidas. Por outro lado, criticada por focalizar o nvel individual, desconsiderando fatores macroestruturais como coortes, contexto histrico e estratificao por idade. Na perspectiva do Curso de Vida o envelhecimento considerado como um processo biolgico, social e psicolgico, e enfocado levando em considerao o desenvolvimento ao longo de toda a vida. O conceito de curso de vida refere-se maneira como as instituies sociais moldam e institucionalizam as trajetrias de vida individuais nos domnios interrelacionados da educao, da profisso e da famlia.51 A sociedade constri cursos de vida na medida em que prescreve expectativas e normas de comportamento apropriado para as diferentes faixas etrias, diante de eventos marcadores de natureza biolgica (menarca, menopausa) e social (casamento, aposentadoria), e que essas normas so internalizadas pelas pessoas e instituies sociais. Nessa perspectiva, a periodizao da vida humana um artifcio social que serve para organizar os cursos de vida individuais e da vida social, e dela emergem novas categorias etrias, como por exemplo meia-idade, terceira idade, e outras, que so comumente acompanhadas de uma ideologia, que d origem a novas necessidades e oportunidades sociais. Suas proposies vm sendo utilizadas para anlise de questes relacionadas natureza dinmica, contextual e processual do envelhecimento, e para a anlise das transies relacionadas idade e s trajetrias de vida, e do modo como o envelhecimento moldado pelo contexto, pela estrutura social e pelos significados culturais. Faz uma interligao entre os mbitos pessoal e estrutural, enfocando, portanto, os nveis micro e macrossocial.

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NERI, Anita Liberalesso. Palavras-chave em Gerontologia. op. cit. p. 34

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A autora aponta algumas crticas que vm sendo feitas essa teoria como o seu carter amplo e difuso, que dificulta sua caracterizao como teoria ou paradigma e sua dificuldade em incorporar numa nica anlise as diversas variveis identificadas. As Teorias Feministas do Envelhecimento defendem que o gnero deveria ser o principal enfoque nas tentativas de compreenso do envelhecimento e do indivduo idoso, pois ele constitui-se num princpio organizador para a vida social, durante todo o curso de vida. Seus estudos preocupam-se com a integrao dos nveis micro e macrossocial, por focalizarem as ligaes entre o indivduo e a estrutura social e destacarem as relaes de poder que permeiam o processo de envelhecimento. No nvel microssocial estudada a rede social, cuidadores e famlias, destacando significados e identidades, e no nvel macro, enfocada a estratificao por gnero e a estrutura de poder das instituies sociais. Sua principal contribuio estaria na identificao das necessidades das mulheres idosas que atualmente estariam em desvantagem, pelo fato de os programas sociais ainda serem baseados no modelo masculino de participao na fora de trabalho formal. E evidente que a principal crtica incida exatamente sobre a questo do gnero, por focalizarem acentuadamente a feminizao do envelhecimento. A Teoria Crtica rene proposies tericas que emergiram recentemente na Gerontologia Social, fundamentadas na tradio terica europia que representada pela Escola de Frankfurt e por pensadores como Habermas, Husserl e Schultz, e tambm influenciadas pela abordagem poltico-econmica de Marx e pelo ps-estruturalismo de Foucault. Essa teoria focaliza duas dimenses, a estrutural e a humanstica, e apresenta como base para a investigao gerontolgica os conceitos de poder, de ao social e de significados sociais. De suas proposies destacamos a necessidade de crtica

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ao conhecimento j existente, e cultura e economia vigentes, para a criao de modelos positivos de envelhecimento que ressaltem a diversidade do processo. A autora aponta o alto grau de abstrao da teoria como sua principal lacuna, e destaca como sua principal contribuio a indicao de proposies de estudo na gerontologia voltados perspectiva humanstica. 1.4. CONTRIBUIO DAS TEORIAS PARA A COMPREENSO DO FENMENO DO ENVELHECIMENTO As mudanas demogrficas que acontecem no mundo, em que se revelam um significativo aumento proporcional de idosos na populao, e a necessidade de compreendermos melhor o processo de envelhecimento, suas causas e conseqncias, tm sido o fator impulsionador para o crescimento da rea da Gerontologia no meio cientfico. O conhecimento nessa rea, fragmentado em outras reas cientficas, e mesclado a mitos e verdades genricas, pode ter contribudo para a manuteno da idia de velhice associada doena e improdutividade. Enquanto os estudos desenvolveram-se em reas especficas do conhecimento, o que verifica-se que, a cincia no detectou, em toda a sua histria, nenhuma causa direta, ou nenhum gene ou fator ambiental nico, do envelhecimento e da morte. Hoje, admite-se que esse processo causado por fatores heterogneos que associam fatores genticos com ambientais, incluindo aspectos scio-econmico-culturais. No caso das teorias biolgicas do envelhecimento podemos verificar que h uma multiplicidade de evidncias quanto ao fator causador desse processo, e cada uma sugere ser um elemento a origem do processo de modificaes associadas idade, mas nenhuma, sozinha, capaz de provar. A crena nos radicais livres como fator causador das mudanas no envelhecimento leva alguns mdicos a indicao de vitaminas, outros, adeptos da restrio calrica, optam pelo regime alimentar, e ainda h os que indicam ambos. O mais interessante, entretanto, que a recomendao quanto a adoo de um estilo de vida ativo acompanha a prescrio mdica. Isto se deve ao reconhecimento de que, para intervir no processo de

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envelhecimento, no basta ater-se a um de seus fatores, dada a sua complexidade e heterogeneidade, por isso todo estudo deve incluir as variveis ambientais. Se, por um lado, dizem Minayo e Coimbra Jr., o ciclo biolgico prprio do ser humano assemelha-se ao dos demais seres vivos - todos nascem, crescem e morrem -, por outro, as vrias etapas da vida so social e culturalmente construdas
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, o que possvel verificar atravs das teorias psicossociais. A concepo de velhice associada ao declnio uma concepo clssica sobre

o carter involutivo da velhice, que foi validada cientificamente no sculo XX, e que associada ao fator econmico, deu origem s teorias psicossociais. Desenvolvidas em contextos scio-histricos determinados, refletem as preocupaes e ideologias vigentes em cada poca, e sua sucesso, corresponde a evoluo nas diferentes formas de compreenso da velhice. As primeiras teorias psicossociais, a do desengajamento e a da atividade esto diretamente relacionadas ao surgimento de um novo fato social que a aposentadoria. Terceira Idade a nova categoria social que surge para designar o envelhecimento ativo e independente, concebido a partir dessas teorias, e que caracterizado pela ociosidade criativa e pela prtica de mltiplas atividades fsicas e culturais. no bojo dessas teorias que nascem e multiplicam-se os programas voltados para idosos, originariamente, na forma de grupos de convivncia. Pelo fato de o fenmeno do envelhecimento estar, habitualmente, associado s mudanas fsicas, tais como, perda de fora, diminuio da coordenao e do domnio do corpo e deteriorao da sade, entre outras, e s mudanas cognitivas evocadas por problemas na memria e aquisio de novos conhecimentos, omitindo as diferenas individuais e a relao com fatores ambientais e sociais, a Terceira Idade como categoria social, j no d conta da diversidade do fenmeno da velhice. Estas alteraes morfolgicas e funcionais que ocorrem na velhice so consideradas normais e no constituem doena. Entretanto, a medida em que a
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MINAYO, Maria Ceclia de Souza e COIMBRA Jr., Carlos E. A. (orgs.). Antropologia, Sade e Envelhecimento. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002. p. 14.

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idade avana, os sintomas e expresses de dependncia fsica e mental vo se acentuando. Da a classificao que j est sendo utilizada pelos pases europeus da quarta e quinta idade. A quarta idade compreende os idosos dos 75 aos 85 anos, e a quinta os que estiverem acima desse patamar. As primeiras iniciativas de programas de atendimento a idosos no Brasil, datam da dcada de 60, com atividades definidas basicamente como de lazer. Nos anos 80 expandiram-se os programas e as atividades foram diversificadas. Quando a qualidade de vida, associada sade e atividade fsica. passa a ser tema de grande relevncia, e diante do crescimento da populao idosa e da expanso da longevidade, surgem os programas de atividade fsica para essa faixa etria. As concepes tradicionais de velhice como doena, degenerao e declnio, no atentam a heterogeneidade do processo, que diferente para cada indivduo, como tambm para a terceira idade, ativa, e a quinta idade, com maior probabilidade de dependncia fsica ou mental. Emerge, ento, na sociologia e na psicologia uma concepo evolutiva de velhice na perspectiva terica do curso de vida. na perspectiva terica do curso de vida que encontramos explicaes para as aes profissionais que investem nos potenciais que as pessoas ainda conservam para o seu funcionamento e desenvolvimento diante das mudanas evolutivas, como tambm para a compensao das perdas inerentes ao processo. Por outro lado, os prprios idosos ao aderirem aos programas esto contribuindo para a construo de cursos diferenciados de vida, participando da criao de novas expectativas para a velhice, e de novas normas de comportamento para essa faixa etria. O estudo do fenmeno do envelhecimento implica em reconhecer o que h de importante e especfico nessa etapa da vida para que seja desfrutado, mas tambm deve compreender os sofrimentos, as doenas e as limitaes que lhe so inerentes.

2. CONTEXTO SOCIOCULTURAL DA VELHICE

No contexto sociocultural os fatores biolgicos ou cronolgicos no so critrios para a compreenso da velhice, mas sim o seu significado, a sua simbologia, ou o que ela representa em diferentes pocas. Isto porque, como diz Beauvoir, o homem no vive nunca em estado natural; na sua velhice, como em qualquer outra idade, seu estatuto lhe imposto pela sociedade qual pertence.53 Velhice sempre existiu em todos os tempos e em todas as culturas, mas na trajetria da histria cultural da humanidade, os fatos demonstram que a posio destinada aos velhos na sociedade e a representao que deles se faz varia conforme a poca e o lugar, tendo sido ora exaltados, ora eliminados, de acordo com a cultura vigente. A anlise feita por Beauvoir quanto a condio dos velhos atravs do tempo mostra que a contribuio positiva dos idosos para a coletividade a sua memria e a sua experincia, j que lhes falta a fora e a sade. Quando no havia livros, o velho era o saber acumulado, ele detinha a memria coletiva, evocada e transmitida oralmente, e quanto mais primitiva a sociedade, mais importante era o seu papel. Da descrio das atitudes das sociedades histricas para com os velhos e das imagens que deles forjaram, feita pela autora, destacamos algumas pocas e locais que

BEAUVOIR, Simone de. A Velhice. Traduo de Maria Helena Franco Monteiro. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990. p. 15

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consideramos representativos para a compreenso da condio dessa categoria social. 2.1 A CONDIO DOS VELHOS NA HISTRIA CULTURAL DA HUMANIDADE A China proporcionou aos velhos uma condio singularmente privilegiada. A qualificao e a responsabilidade das pessoas aumentava com os anos e no cume encontravam-se os idosos. E essa posio elevada refletia-se na famlia, sendo que toda a casa devia obedincia ao homem mais idoso e, sua autoridade, no diminua com a idade. Confcio (551 a.C. - 479 a.C.) justificava moralmente essa autoridade associando velhice posse da sabedoria. Na literatura chinesa a velhice nunca denunciada como um flagelo. J no Ocidente, o primeiro texto conhecido dedicado velhice, escrito em 2500 antes de Cristo por Ptah-hotep, filsofo e poeta egpcio, traa um quadro sombrio:

Como penoso o fim de um velho! Ele se enfraquece a cada dia; sua vista cansa, seus ouvidos tornam-se surdos; sua fora declina; seu corao no tem mais repouso; sua boca torna-se silenciosa e no fala mais. Suas faculdades intelectuais diminuem, e lhe impossvel lembrar-se hoje do que aconteceu ontem. Todos os seus ossos doem. As ocupaes que at recentemente causavam prazer s se realizam com dificuldade, e o sentido do paladar desaparece. A velhice o pior dos infortnios que pode afligir um homem. O nariz entope, e no se pode mais sentir nenhum odor.54

Alerta a autora que essa enumerao desolada das deficincias da velhice ser encontrada em todas as pocas, e importante sublinhar a permanncia desse tema.55 Ainda hoje, prevalecem idias, mitos e preconceitos que datam de priscas eras. O respeito do povo judeu pelos idosos pode ser verificado atravs de seu principal livro: A Bblia, nos informa Leme. No livro bblico Eclesistico ( AT ) consta
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ibidem, grifos da autora, p. 114.

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Obrigaes dos filhos onde podemos encontrar recomendaes quanto ao cuidado com os idosos: Filho, ampara a velhice de teu pai, e no lhe ds pesares em sua vida: e se lhe forem faltando as foras, suporta-o, e no o desprezes por poderes mais do que ele: porque a caridade que tu tiveres usado com teu pai, no ficar posta em esquecimento (Ecle, 3:14,15). Sobre a Maturidade da Velhice: Como achars tu na tua velhice, que o no ajuntaste na tua mocidade? Quo belo s cs o juzo, e aos ancios o ter conhecimento do conselho! Quo bem parece a sabedoria nos velhos, e a inteligncia, e o conselho nas pessoas da alta jerarquia! A experincia consumada a coroa dos velhos, e o temor de Deus a sua glria (Ecle, 25:5-8). No povo judeu, a sociedade descrita patriarcal, na qual os grandes ancestrais eram os eleitos e os porta-vozes de Deus, eram venerados e respeitados. Tanto a velhice era valorizada que, maltratar os pais era um crime que podia ser punido com a morte. Os idosos tinham um papel poltico na sociedade, pois o rgo mximo do povo hebreu, o Sindrio, era composto por setenta (70) ancios do povo, homens ilustres, cujas filhas poderiam casar-se com sacerdotes. Na Grcia Antiga no se verifica uma unidade de tratamento para com os mais velhos. Pode-se dizer que a velhice era mesmo uma etapa da vida temida pelos gregos, principalmente pela civilizao helnica, onde o vigor caracterstico da juventude era muito valorizado. Porm, de maneira geral, a velhice estava associada idia de honra, o que pode ser verificado mediante o fato de o rei ser assistido por um conselho de ancios, mesmo que esse conselho tivesse apenas um papel consultivo, para o qual alertava Homero. que nessa poca (sc. IX) a coragem fsica e valores guerreiros desempenhavam um papel essencial, como podemos constatar atravs da obra Ilada, de maneira que a velhice e a morte eram evocadas de forma a induzir a uma aceitao deliberada da condio humana, de acordo com Braunstein e Ppin56. Portanto, a velhice era associada experincia, arte da palavra e autoridade, mas era reconhecida a fragilidade fsica do idoso.

ibidem, p. 114. BRAUNSTEIN, Florence e PPIN, Jean-Franois. O lugar do corpo na cultura ocidental. Traduo de Joo Duarte Silva. Lisboa: Instituto Piaget, sem data. Editado na Frana em 1999.
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Para Mascaro57, a idade madura e a idade avanada no deixaram de ser prestigiadas na Grcia, pela ausncia do vigor fsico pois, segundo ela, no confiavam nos jovens para os negcios pblicos, lembrando os conselhos de ancios. O conselho de ancios de Esparta, chamado Gersia, era composto de pessoas com mais de 60 anos, eram muito respeitados e tinham bastante autoridade, alm de mestres, possuam o poder de avaliar e decidir qual recmnascido deveria viver ou morrer. Mesmo quando a idade mnima para ser membro do conselho fosse 30 anos, como era no caso de Atenas, para fazer parte da Assemblia num tribunal de arbitragem era necessrio ter 60 anos. Quando a Grcia viveu um regime feudal o papel dos velhos permaneceu mais honorfico que eficaz, pois a propriedade era defendida pelas foras das armas, atributo dos jovens. A condio dos velhos passou a ter outro enfoque quando se colocou o regime de propriedade, garantida no mais pela fora, mas sim pela lei, possibilitou que os idosos por acumularem mais riqueza que os jovens, ocupassem o alto da escala social. Em Esparta a velhice era honrada, os homens de 60 anos ou mais liberados de suas obrigaes militares, estavam predestinados a manter a ordem que lhes fora imposta, ou seja, manter o status quo da sociedade oligrquica, opressiva e esttica, por isso eles eram encarregados de formar a juventude e nelas inculcavam o respeito idade avanada. Em Atenas, as leis de Slon conferiram todo o poder s pessoas idosas e, enquanto o regime permaneceu aristocrtico e conservador, a velha gerao manteve suas prerrogativas, que foram perdidas quando estabelecida a democracia. Plato e Aristteles refletiram sobre a velhice e chegaram a concluses opostas. Plato, estreitamente ligado a suas opes polticas, criticava severamente a democracia ateniense que no respeitava suficientemente as competncias, deplorando que Esparta escolhesse para magistrados no os homens mais sbios,
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MASCARO, Sonia de Amorim. O que velhice. So Paulo: Editora Brasiliense, 1997. (Coleo Primeiros Passos).

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isto , os velhos, mas aqueles que a guerra formara. Segundo ele, os homens s estariam capacitados para governar a Polis aps uma educao que comeasse na adolescncia e que frutificasse plenamente aos 50 anos, idade a partir da qual o filsofo possuiria a verdade. Sua filosofia o autorizava a desprezar o declnio fsico do indivduo, pois a verdade do homem residiria na sua alma imortal, que se aparentava s idias, enquanto que o corpo no passava de uma realidade ilusria. Aristteles, por sua vez, afirmava que a alma no era puro intelecto, pois o homem s poderia existir atravs da unio do corpo e alma, consequentemente, o corpo deveria permanecer intacto para que a velhice fosse feliz. Assim, uma bela velhice aquela que tem a lentido da idade, mas sem deficincias. Ela depende ao mesmo tempo das vantagens corporais que se poderia ter, e tambm do acaso.58 A concepo de velhice de Aristteles afasta os idosos do poder, que so vistos como indivduos enfraquecidos. Entre os romanos, a relao do velho com a sociedade se d atravs da propriedade. Enquanto proprietrios, a propriedade privada era garantida por lei e eles eram respeitados. E, foram os ricos proprietrios fundirios, que haviam chegado ao fim de suas carreiras de magistrados, que detiveram o poder, eles compunham o senado. O senado era a mais importante instituio de poder, cujo nome deriva de senex, que significa idoso, valorizando a experincia destes cidados. Esta situao privilegiada dos velhos afirma-se no interior da famlia, onde o poder do paterfamilias quase sem limites. Ele tem os mesmos direitos sobre as pessoas do que sobre as coisas: matar, mutilar e vender. O regime republicano fracassa a partir dos Gracos e o senado perde pouco a pouco seus poderes que passam s mos dos militares, ou seja, de homens jovens. Ccero, que era senador, compe, aos 63 anos, uma defesa da velhice para reforar a autoridade do senado que estava abalada. Ele chama de preconceitos as idias que se tm da velhice, mas reconhece que, em geral, ela detestada.

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BEAUVOIR, op. cit. p. 136. Grifos da autora.

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Durante o Baixo-Imprio e a alta Idade Mdia (sculo V ao X), quando a sociedade era regida pelas armas, os velhos foram excludos da vida pblica. Na famlia, na Idade Mdia, o av era respeitado, os pais exigiam obedincia de seus filhos e lhes impunham casamentos. Ao fim da Idade Mdia, no sculo XIV, quando a propriedade funda-se em contratos, e no na fora fsica, os velhos podem tornarse poderosos atravs da acumulao de riquezas. Observa-se que, os antigos no tinham como referncia a idade cronolgica para estabelecer a condio de velhice, o tempo de velhice poderia ser a partir dos 45 anos, considerando que, com esta idade, a pessoa j detinha saber ou propriedade, o que lhe assegurava um papel na sociedade, e a longevidade era rara, poucos viviam muito mais do que isso. Carlos V, por exemplo, morre com 42 anos de idade, em 1380, com a reputao de um velho sbio. possvel verificar a associao entre velhice e sabedoria tambm na descrio das idades da vida, apresentada por Aris, onde as idades so representadas no sculo XVI, de acordo com as funes sociais. Em uma pintura no palcio dos Doges, pode ser visto:

Primeiro, a idade dos brinquedos: as crianas brincam com um cavalo de pau, uma boneca, um pequeno moinho ou pssaros amarrados. Depois, a idade da escola: os meninos aprendem a ler ou seguram um livro e um estojo; as meninas aprendem a fiar. Em seguida, as idades do amor ou dos esportes da corte e da cavalaria: festas, passeios de rapazes e moas, corte de amor, as bodas ou a caada do ms de maio dos calendrios. Em seguida, as idades da guerra e da cavalaria: um homem armado. Finalmente, as idades sedentrias, dos homens da lei, da cincia ou do estudo: o velho sbio barbudo vestido segundo a moda antiga, diante de sua escrivaninha, perto da lareira.59

No sculo XVIII, em toda a Europa, a populao cresce e rejuvenesce graas a uma melhor higiene, mas o domnio do velho na famlia e na sociedade comeou a mudar, e acredita-se que o incio da perda de poder e de prestgio se deva a Revoluo Industrial, que ocorreu no fim desse sculo, e que pode ser considerada a causa fundamental de grandes transformaes estruturais, especialmente no
ARIS, Philippe. Histria Social da Criana e da Famlia. Traduo de Dora Flaksman. Rio de Janeiro: LTC Editora. 2 ed., 1981. p. 39.
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mundo ocidental, que interferiram na estrutura familiar, nas relaes de trabalho, nos valores econmicos e em outros campos. Surge a famlia nuclear, na qual o idoso perde seu espao, e no sendo mais produtivo economicamente, passa a ser considerado improdutivo e descartvel. E assim instala-se o conceito negativo de velhice. De acordo com Beauvoir as concepes de velhice variam conforme o interesse das classes sociais, manifestas pelos legisladores e moralistas, e esta questo est sempre relacionada com a questo do poder, pois at o sculo XIX, ela no encontrou referncia aos velhos pobres, que eram pouco numerosos e sua vida era mais curta. A velhice idealizada e prestigiada na mitologia e no folclore, observa Mascaro60, representada na maioria das vezes pela imagem do homem idoso, cheio de vigor, bondade e sabedoria, enquanto que a imagem da velhice feminina identificada inmeras vezes com o lado negativo e sombrio da vida. O prestgio e a valorizao da mulher estavam relacionados procriao, aps a menopausa, perdiam seu valor. As ideologias predominantes em cada poca reconheciam a velhice como categoria social, ora exaltando-a como virtude, ora marginalizando-a pela ausncia da fora fsica. J aos artistas e poetas a velhice s interessou enquanto aventura individual, e desta forma era temida e apresentada como algo negativo, evidenciando-se as suas limitaes. Como exemplo podemos citar as obras referidas por Braunstein e Ppin: Velha mulher bbada, escultura de Mron de Tebas, Grcia, sculo I, que retrata o corpo descarnado e a atitude decadente; as dramatizaes da Escola de Prgamo, Grcia, sculo I, que representavam as mulheres velhas associando velhice decadncia. Os autores referiram-se tambm Ilada, de Homero (sculo IX), onde a fora, coragem fsica e valores guerreiros desempenhavam um papel essencial, evocando a velhice e a morte de forma a induzir a uma aceitao deliberada da trgica condio humana. De toda a histria da velhice o que verifica-se que, mesmo tendo sido reconhecida como sabedoria, nunca foi ignorada sua fragilidade, por isso as
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MASCARO, Sonia de Amorim. op. cit.

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imagens que dela se tem em diferentes pocas, ora evocavam um ou outro atributo. Mas o interessante que hoje j no tem sentido a imagem da decrepitude do ancio dos sculos XVI e XVII. O ancio desapareceu, como diz Aris, foi substitudo pelo homem de uma certa idade, e por senhores ou senhoras bem conservados. Segundo o autor, a idia tecnolgica de conservao substituiu a idia ao mesmo tempo biolgica e moral da velhice,61associadas fragilidade e sabedoria. 2.2. A CONDIO DA VELHICE NA SOCIEDADE MODERNA Em todas as sociedades em que os velhos foram exaltados o que se constata o domnio social destes em relao apropriao do saber, que se refletia na memria, autoridade e acumulao de bens. A velhice era reconhecida socialmente, tinha um valor simblico. Na modernidade o velho no considerado produtor de bens nem consumidor importante, perdendo seu valor social perde seu valor simblico positivo. na sociedade moderna, segundo Debert, que a velhice deixa de ser reconhecida como sabedoria, mais especificamente a partir da segunda metade do sculo XIX, quando a racionalidade predominante volta-se ao trabalho produtivo e criativo prprio para os mais jovens, passando a velhice a ser tratada como uma etapa da vida caracterizada pela decadncia fsica e ausncia de papis sociais. De acordo com Burguess (1960) a sociedade moderna no prev um papel especfico ou uma atividade para os velhos, abandonando-os a uma existncia sem significado.62 Portanto, o sculo XX recebeu e desenvolveu essa imagem negativa, sobretudo a fragilidade biopsquica e a decadncia, resultante da perda de status, de poder econmico e social, quando o mundo passa a ser dominado por quem detm a cincia e a tcnica, ou seja, os jovens.

ARIS, Philippe. op cit. p.48. BURGUESS. Autor referido por DEBERT, Guita Grin. A Reinveno da Velhice: Socializao e Processos de Reprivatizao do Envelhecimento. SP: Editora da Universidade de So Paulo: FAPESP, 1999. p.71.
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Mas a velhice como construo social uma realidade que se cria e recria em funo das mudanas que ocorrem na estrutura e no conjunto da sociedade, diz Rodrigues63, e o que hoje se verifica o envelhecimento do envelhecimento, isto , h um incremento de subgrupos de mais idade dentro do grupo de pessoas idosas:

J h uma denominao de velho-jovem (65 a 79 anos) e de velhovelho (dos oitenta anos em diante). Est havendo um rejuvenescimento dessas pessoas. As de 65 anos e mais aparecem dentro de cada subgrupo cada vez mais jovens, tanto por seu estado de sade, vitalidade, formas de atuar, atividades desenvolvidas, como por suas atitudes, valores e aparncia fsica. o resultado de processos de mudanas estruturais. A realidade social da velhice vai se transformando progressivamente.

Esse fenmeno faz com que exista uma maior visibilidade social da velhice, o que impulsiona um reinvestimento nesta faixa etria, no sentido de outorgar-lhe um novo reconhecimento simblico. A caracterizao do envelhecimento como processo de perdas foi responsvel por um conjunto de imagens negativas associadas velhice, como j se sabe, mas foi tambm um elemento fundamental para a legitimao de direitos sociais, como a universalizao da aposentadoria. Introduzida no incio do sculo, fez com que a maioria assalariada do mundo inteiro passasse a contar com a previdncia social. A medida em que outros setores sociais e profissionais, com nveis mais altos de aspiraes e de consumo, passam a ter direito a aposentadoria, assim como grupos mais jovens passam a adquiri-la, a aposentadoria deixa de ser uma relao entre trabalho assalariado e o ltimo estgio da vida. Assim, invertem-se os signos da aposentadoria, como diz Debert, que deixa de ser um momento de descanso e recolhimento para tornar-se um perodo de atividade e lazer, com novas

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RODRIGUES, Nara Costa. O processo de comunicao familiar. In SCHONS, Carme Regina e PALMA, Lcia Saccomori (orgs.) Conversando com Nara Costa Rodrigues sobre Gerontologia Social. Passo Fundo: UPF EDITORA, 2000. p. 58.

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designaes: Terceira Idade, idade do lazer, aposentadoria ativa, melhor idade, entre outros. Grupos de idosos, universidades abertas para a Terceira Idade e outros programas sociais voltados para esse grupo etrio multiplicam-se oportunizando novas experincias a serem vividas coletivamente, de forma antes s admitida para os mais jovens. O sistema capitalista que ora impera vai se valer desse fenmeno

reintroduzindo o idoso na sociedade, identificando-o, a partir da imagem atualmente idealizada dos idosos dinmicos e alegres dos grupos de terceira idade, como potencial consumidor na promoo da indstria do lazer e do consumo. Surge, ento, um mercado exclusivo para idosos que no se restringe a medicamentos e servios de sade. Essa nova imagem de idoso resultante do movimento de reviso dos esteretipos associados ao envelhecimento que verifica-se na sociedade contempornea. produto da compreenso de que se trata de um estgio de vida propcio para novas conquistas, guiadas pela busca do prazer e da satisfao pessoal. Atualmente j se constatam mudanas de atitudes importantes nas diferentes sociedades frente ao envelhecimento, atravs do reconhecimento de uma srie de potencialidades que contribuem para que seja redimensionado o seu lugar social. Com o aumento da expectativa de vida e das taxas de sobrevida crescem as oportunidades de realizao e satisfao do idoso, deixando a velhice de ser caracterizada pelo cio. Sob a denominao de Terceira Idade impe-se uma nova ideologia de velhice caracterizada pela atividade, participao e responsabilidade pessoal de cada idoso envelhecer bem. Cada vez mais, como diz Netto64, os prprios idosos esto rejeitando as representaes negativas a respeito da idade e vencendo os preconceitos, os esteretipos e as barreiras que cercam a sua condio. Rompendo com normas
NETTO, Antnio Jordo. Universidade Aberta para a Maturidade: avaliao crtica de uma avanada proposta educacional e social. In KACHAR, Vitria (org.). Longevidade: um novo desafio para a educao. So Paulo: Cortez, 2001. p. 49
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sociais que dizem como devem agir, se comportar ou se vestir, eles esto buscando novos espaos e novas formas de participao social. Tal atitude tambm pode ser relacionada incapacidade do velho para superar criticamente o modelo vigente que prioriza o jovem, belo, forte e poderoso, submetendo-se a ele na tentativa de apagar as diferenas, fazendo tudo para se incluir. Vivemos um perodo em que a idade cronolgica relativamente pouco importante como elemento de diferenciao entre pessoas e grupos e como critrio de status. H um mascaramento dos limites etrios, dizem Goldstein e Siqueira65, de modo que, em certos domnios, chega a ser difcil identificar quais so os comportamentos esperados de jovens e de adultos mais velhos. Se esse fenmeno, por um lado, pode ser fruto de desconforto para alguns, por outro, abre para o idoso oportunidades de vivenciar experincias, de buscar novas formas de auto-expresso e de explorar novas identidades, sem os constrangimentos, os esteretipos, as normas e os padres comportamentais baseados na idade que vigoraram em outras pocas. Debert constatou, em sua pesquisa, uma mudana radical nas experincias de envelhecimento entre as mulheres, essas esto vivenciando:

uma situao considerada privilegiada, se comparada com a experincia de envelhecimento de suas mes e avs que depois dos 40 anos passavam a se vestir de preto, no podiam tingir o cabelo e quase no saam de casa. A experincia atual concebida como mais gratificante do que outras etapas vividas; liberadas das obrigaes e controles a que se submeteram quando mais jovens, consideram-se agora livres para a realizao de um conjunto de atividades prazerosas, em um contexto marcado por mudanas culturais radicais66.

As novas imagens de velhice contribuem na reviso de esteretipos pelos quais o envelhecimento tratado, desestabilizando imagens culturais tradicionais, elas oferecem um quadro mais positivo do envelhecimento, diz Debert, que passa a

GOLDSTEIN, Lucila L. e SIQUEIRA, Maria Eliane Catunda de. Heterogeneidade e Diversidade nas Experincias de Velhice. In NERI, Anita Liberalesso e FREIRE, Sueli Aparecida (orgs.). E por falar em boa velhice. Campinas, SP: Papirus, 2000. 66 DEBERT, G. G. op. cit. p. 27.

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ser concebido como uma experincia heterognea em que a doena fsica e o declnio mental, considerados fenmenos normais nesse estgio de vida, so redefinidos como condies gerais que afetam as pessoas em qualquer fase. Mas, como diz a autora, seria ilusrio pensar que essas mudanas so acompanhadas de uma atitude mais tolerante em relao s idades, pois a valorizao da juventude caracterstica marcante no processo de constituio de novas imagens de velhice, associada a valores e estilos de vida e no propriamente a um grupo etrio especfico. Assim, conclui a autora que, a promessa da eterna juventude passa a ser um mecanismo fundamental de constituio de mercados de consumo.

3. PENSANDO O CORPO E O ENVELHECIMENTO

O corpo , desde a antigidade grega e latina, um dos principais temas de reflexo e de interrogao conforme podemos constatar ao fazermos uma retrospectiva de sua histria na cultura ocidental. Ele considerado historicamente como o principal responsvel por todos os nossos tormentos, dizem Braunstein e Ppin. Essa m reputao deve-se ao facto que os mdicos construram os seus conhecimentos a partir da dissecao de cadveres e que os crentes fizeram dele o lugar original de todos os pecados. Os artistas, os escritores, louvaram-no ou amaldioaram-no alternadamente, idealizando-o, simbolizando-o, e raramente o representando tal como .67 E ainda, em se tratando de velhice, sempre foram evidenciadas suas limitaes. 3.1. O DUALISMO COMO BASE PARA O PENSAMENTO A influncia do dualismo na nossa cultura no se limita concepo de corpo, tambm a base para a prpria concepo de mundo, servindo de referncia para o sistema de valores no qual se assenta a sociedade. Tal influncia pode ser verificada na mitologia da criao do Universo, uma vez reconhecido que o mito, diz Highwater:
BRAUNSTEIN, Florence e PPIN, Jean-Franois. O Lugar do Corpo na Cultura Ocidental. Traduo de Joo Duarte Silva. Lisboa: Instituto Piaget 1999. p. 9 e 10.
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tem essa capacidade metafrica para moldar as formas intelectuais e sociais de pensamento e de comportamento, transcender as sagradas cosmogonias religiosas e adquirir formas seculares, as quais emprestam valor a tudo, a absolutamente tudo, que realizamos em termos de arte, cincia, comunicaes e todas as demais experincias da vida68.

Highwater destaca o dualismo csmico presente na mitologia persa com suas concepes polmicas e que fornecem a estrutura sobre a qual erguemos o nosso sistema de valores de inocncia e de culpa, de bem e de mal, de dor e de prazer, de normalidade e de anormalidade69:

A chave da mitologia persa o dualismo csmico, com uma luta permanente entre as foras do bem (ou da luz) e as foras do mal (ou das trevas). O conflito reflete-se em todos os aspectos da vida humana, tanto de modo profundo como superficial. Tomamos por certa a noo de que a escurido eqivale ao mal e que a luz uma referncia ao bem. Estamos perfeitamente familiarizados com a descrio de viles escuros ameaando heris loiros, em melodramas e na fico cientfica, de cowboys de chapu branco montados em cavalos escuros. Temos medo do escuro. Para ns, as foras das trevas so demonacas. Alm do mais, a noite tem m fama, est cheia de demnios, vampiros, lobisomens e todas as criaturas associadas lua feminina, que no toleram a luz do sol.70

HIGHWATER, Jamake. Mito e sexualidade. Traduo de Joo Alves dos Santos. 1 ed. So Paulo: Saraiva, 1992. p. 22 69 A antiga religio zoroastriana da Prsia afirmava que existiam dois Deuses, uma deidade benvola, cujo reino era puro esprito, e uma malvola, que havia criado o mundo material. Todas as coisas materiais eram portanto intrinsecamente ms, e a salvao residia em libertar-se da carne. No sculo III, um persa, Mani (ou Maniqueu, conforme o autor) ensinou que, para se evitar contato com o mal do mundo material, no se deveria trabalhar, nem lutar, nem se casar. (READ, Piers Paul. Os Templrios. Traduo de Marcos Jos da Cunha. Rio de Janeiro: Imago Ed., 2001. p.204-205.) Esta a origem do maniquesmo, seita prxima do cristianismo, fundada pelo persa chamado Maniqueu, que declarara ser o Esprito Santo e terminara crucificado por adoradores do fogo. O maniquesmo era essencialmente dualista em sua essncia, e seus adeptos acreditavam que o mundo era produto do conflito entre o Bem e o Mal (ou Luz e Trevas). A alma do homem consistia em luz enredada em trevas das quais devia procurar se libertar. STRATHERN, Paul. Santo Agostinho em 90 minutos. Traduo de Maria Helena Geordane. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1999. 70 HIGHWATER, op.cit. p. 95

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O dualismo reflete-se em toda a ordem cultural: pensamos o corpo em oposio mente, o velho, em oposio ao novo, o idoso ao jovem, o gordo ao magro, a cultura se contrapondo natureza, e o corpo conhecido ao corpo vivido. Se o corpo constitui problema para os filsofos gregos, dizem Braunstein e Ppin:

porque lhes apareceu como a soma de uma longa e difcil luta entre dois princpios: um, em relao com a racionalidade, o inteligvel, porque material; o outro, em relao com o sensvel, por estar ligado ao mundo do alm. O corpo define-se como uma dualidade, corpo-alma.71

A viso dualista de homem tem origem na tradio antropolgica ocidental, influenciada, segundo Grando, pelas concepes de Plato (430 347 a.C.) de que o corpo o elemento material onde a alma repousa.72 Da a idia de corpo invlucro e de sua pouca importncia, expressa at hoje, conforme podemos verificar, o que ratifica a escala hierrquica que exalta a mente e o esprito e denigre o corpo. Nos dilogos de Plato encontramos a sua filosofia do corpo, Timeu, traz os seus princpios bsicos, e na Repblica, essa filosofia transferida para seu projeto poltico, diz Santin. Para Plato o homem possui duas almas. Uma imortal que reside na cabea. Est separada do resto do corpo por um corredor, o pescoo, para evitar que seja contaminada pelas outras partes do corpo. Os indivduos, que possuem a alma imortal como dominante, so os filsofos e sero os governantes. A cabea a parte principal e nobre do corpo, a ela cabe a funo de comando de todo o corpo, mas no enquanto nela est o crebro, mas por nela estar a alma imortal. A outra alma mortal e constitui-se de duas partes: uma parte melhor e sua residncia o trax; a outra inferior e habita o ventre, so separadas pelo diafragma para que no haja contaminao. A classe dos guerreiros possui o
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BRAUNSTEIN e PPIN, op. cit.. p. 21

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predomnio da parte da alma que habita o peito, a esses cabe o dever de defender a sociedade, sendo a coragem aliada fora sua principal virtude. E, por fim, os que tm alma dominante residindo no ventre sero os trabalhadores ou os homens dos negcios, esses se caracterizam pela fora fsica, mais prximos ao animal.73 Retomando com Grando, ele diz que em sua concepo Plato preconiza a ginstica para o corpo e a msica para a alma. Diz ele ainda que, dentre os seguidores de Plato destaca-se Juvenal, que esclarece as relaes entre o corpo e o esprito, com sua conhecida frase mens sana in corpore sano. Em outra palavras, preservando o corpo, o esprito e a cabea estariam preservados. Aristteles (384 - 322 a.C.), discpulo de Plato, conhecido principalmente como inventor da lgica, um sbio e suas obras infinitamente numerosas constituem a smula dos saberes da poca, tambm preocupou-se com a problemtica significao do homem. Diferentemente do seu mestre Plato, concebe o homem como uma unidade alma e corpo:

O homem sempre composto de um corpo e de uma alma, mas o corpo visto como composto de rgos, uma mquina bem feita. A alma o seu objetivo final, o corpo por assim dizer desemboca na alma, mas, por sua vez, a alma age sobre o corpo e est nele, no sendo ele o seu objetivo, mas o seu meio de ao sobre as coisas, formando o todo uma harmonia plena e contnua.74

A definio que Aristteles nos deu do homem, dizem Braunstein e Ppin, mostra que os problemas que ele ps so ainda fonte de reflexo, de interrogao sobre o seu lugar enquanto intermedirio entre o homem e a natureza. O corpo apresenta o interesse e a complexidade de estar na juno dos dois.75
GRANDO, Jos Carlos. As concepes de corpo no Brasil a partir de 30. In: GRANDO, Jos Carlos (org.). A (des)construo do corpo. Blumenau: Edifurb, 2001. p. 63. 73 SANTIN, Silvino. Educao Fsica: outros caminhos. POA, EST/ESEF, 2 ed. 1993. p.51 74 BRAUNSTEIN e PPIN. op. cit. p. 26 75 Ibidem, p. 28.
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So Paulo (sculo I) coloca o termo carne em oposio ao de corpo que havia sido na tradio grega o lugar instrumental da alma, e essa idia de carne e encarnao garantiriam a idia da unidade total, diz Santin76. Mas a substituio do corpo pela carne no garantiu a unidade pretendida, pois a carne permaneceu detentora de todas as fraquezas humanas, como podemos verificar atravs das exortaes de So Paulo: Digo-vos pois: Andai segundo o esprito e no cumprireis os desejos da carne. Porque a carne deseja contra o esprito: e o esprito contra a carne: porque estas coisas so contrrias entre si: para que no faais todas aquelas coisas que quereis. (Bblia, Glatas 5, 16-17) Em Glatas encontramos que fornicao, impureza, desonestidade, luxria, idolatria, envenenamentos, brigas e outras coisas semelhantes esto ligadas carne, enquanto que a caridade, a fidelidade, a modstia, a castidade, dentre outras virtudes, so frutos do esprito. Os que vivem segundo a carne, gostam do que carnal. Os que vivem segundo o esprito, apreciam o que espiritual. Ora, a aspirao da carne a morte, enquanto a aspirao do esprito a vida e a paz (Glatas 5, 17 e Romanos 8, 5 n.). 77 O dualismo helenstico, diz Highwater, com seu contraste entre o fsico e o espiritual, teve suas razes em So Paulo e influenciou todo o ensinamento cristo at os dias atuais. Santo Agostinho (354-430), informa Highwater, surge quando o cristianismo deixara de ser uma seita dissidente para se tornar a religio oficial de Roma, em fins do sculo IV, argumentando que o corpo era a manifestao do pecado, e sua teoria sobre o pecado original solidificou-se, tornando-se herana de todas as geraes futuras de cristos ocidentais.

O resduo de seu dogmatismo est presente em toda a cultura ocidental, influenciando at mesmo as pessoas que no se deixam governar, de modo consciente, por valores religiosos. algo que est
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SANTIN, Silvino, 1993. op. cit. HIGHWATER, op. cit. p. 111

83 embutido em nossas metforas sociais e atitudes bsicas. Aceitamos como verdade a virtude do esprito e a contaminao do corpo, criamos figuras de retrica sobre o bem, encarnado na luz, e sobre o mal, que se oculta nas trevas. Tendemos igualmente a ver na doena o castigo do pecado e o infortnio como paga por alguma falta78.

Com o advento do cristianismo, a alma passou a ocupar o lugar do esprito em sua oposio ao corpo. A imagem platnica, diz Freitas79, ficou fortalecida pela moralidade do pensamento judaco-crist, cuja concepo trouxe no apenas a noo de uma alma que continua no alm, mas de uma alma que, para se purificar e elevar-se at Deus, exige o sofrimento do corpo. O corpo carrega em si a marca do pecado original. Enquanto Agostinho adaptou o pensamento platnico ao dogma cristo, So Toms conseguiu conciliar as obras de Aristteles com os ensinamentos que a Igreja ento pregava. Em meados do sculo XIII, na era da escolstica80, Toms de Aquino, o maior de todos os filsofos medievais, fez uma releitura da obra de Aristteles, sintetizando a cosmologia crist e a cosmologia antiga, o que contribui para alterar toda a concepo de Natureza e, por conseguinte, de corpo humano, diz Silva. A Igreja passa a difundir que os

seres humanos s podem se aperfeioar se submeterem os seus impulsos e paixes razo; a Natureza, toda ela, criao divina onde se manifestam a Sua bondade e a Sua sabedoria: toda a ao humana deve, portanto, imitar a Natureza, que passa a ter uma funo normativa. Esses HIGHWATER, op. cit. p. 119. FREITAS, Giovanina Gomes de. O esquema corporal, a imagem corporal, a conscincia corporal e a corporeidade. Iju: Ed. UNIJU, 1999. p. 36. 80 Escolstica Termo que significa originariamente doutrina da escola e que se usa para designar os ensinamentos de filosofia e teologia ministrados nas escolas eclesisticas e universidades na Europa, durante a poca medieval, sobretudo entre os sculos IX e XVII. A principal caracterstica da escolstica consiste na tentativa de conciliar os dogmas da f crist e as verdades reveladas nas Sagradas Escrituras com as doutrinas filosficas clssicas, principalmente o platonismo e o aristotelismo. O primeiro perodo da escolstica marcado pela influncia do pensamento de Santo Agostinho e do platonismo. Porm, o perodo mais florescente da escolstica decorre sob a influncia do pensamento de Aristteles cujas obras comeam a ser conhecidas no Ocidente, nos sculos XIIXIII. Alberto Magno e S. Toms de Aquino so dois representantes ilustres da escolstica crist, marcados pela influncia do aristotelismo. O final da escolstica corresponde aos sculos XIV-XVII, sendo marcado pelo conflito entre diferentes correntes de pensamento e interpretaes doutrinais. In: ANTUNES, Alberto e outros. Dicionrio Breve de Filosofia. Lisboa: Editorial Presena. 3 ed., 1997. p. 63.
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84 dois pontos deixam perceber a mescla do cristianismo desse perodo: o primeiro claramente vinculado ao mundo greco-romano, com seus elogios supremacia da razo; e o segundo com a incorporao da premissa estica fundamental, relativa natureza da Natureza.81

Assim, a pesquisa anatmica foi interditada durante a Idade Mdia, com raras excees, pois as dissecaes ameaavam a ordem natural na qual o corpo humano era uma representao da Natureza relacionada com as questes divinas. Mas no s a religio que nos forneceu a concepo de corpo humano, a cincia tambm influenciou a nossa viso do mundo e do corpo, at mesmo porque os grandes pensadores antigos estavam sempre em contato com a cincia, eram simultaneamente filsofos e cientistas universais. Foi Descartes82 (1595-1650) que lanou a base filosfica da fisiologia, aventando a idia de que podemos entender os corpos dos seres humanos e dos animais como mquinas. No entanto, como os princpios morais no se aplicam, evidentemente, a mquinas, mas aos cristos, Descartes admitia que devamos ser, portanto, mais do que autmatos em forma humana. E o elemento que torna as pessoas mais do que autmatos a alma, ao espiritual que no faz parte do corpo, diz Highwater83.

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SILVA, Ana Marcia. Corpo, Cincia e Mercado: reflexes acerca da gestao de um novo arqutipo da felicidade. Campinas, SP: Autores Associados: Florianpolis: Editora da UFSC, 2001. p. 10 82 No Discurso do Mtodo, parte IV, de Descartes, encontramos a diferena que ele fazia entre o esprito e o corpo: Para comear, pois, este exame, noto aqui, primeiramente, que h grande diferena entre esprito e corpo, pelo fato de ser o corpo, por sua prpria natureza, sempre divisvel e o esprito inteiramente indivisvel. Pois, com efeito, quando considero meu esprito, isto , eu mesmo, na medida em que sou apenas uma coisa que pensa, no posso a distinguir partes algumas, mas me concebo por uma coisa nica e inteira. E, conquanto o esprito todo parea estar unido ao corpo todo, todavia um p, um brao ou qualquer outra parte estando separada do meu corpo, certo que nem por isso haver a algo de subtrado a meu esprito. E as faculdades de querer, sentir, conceber etc. no podem propriamente ser chamadas suas partes: pois o mesmo esprito emprega-se todo em querer e tambm todo em sentir, em conceber etc. Mas ocorre exatamente o contrrio com as coisas corpreas ou extensas: pois no h uma sequer que eu no faa facilmente em pedaos por meu pensamento, que meu esprito no divida mui facilmente em muitas partes e, por conseguinte, que eu no reconhea divisvel. In: STRATHERN, Paul. Descartes em 90 minutos. Traduo de Maria Helena Geordane. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1997. p. 63 64. 83 HIGHWATER, op. cit. p. 143.

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Damsio84 atm-se a clebre expresso de Descartes penso, logo existo, dizendo que:

a afirmao sugere que pensar e ter conscincia de pensar so os verdadeiros substratos de existir. E, como sabemos que Descartes via o ato de pensar como uma atividade separada do corpo, essa afirmao celebra a separao da mente, a coisa pensante (res cogitans), do corpo no pensante, o qual tem extenso e partes mecnicas (res extensa).

O mecanicismo de Descartes se fundiu com a doutrina catlica. Apesar do tom cientfico da teoria, tudo era profundamente cristo, diz Highwater, e a aliana da cincia e da religio um fato que domina toda a histria da Antigidade. A mstica concepo de corpo e esprito de Descartes que foi alicerce para as cincias dos sculos XVII e XVIII, foi formulada com a leitura de Santo Agostinho e dos neoplatnicos que figuravam entre as foras mais influentes da Igreja medieval. Em sntese, poderamos dizer que a Idade Mdia foi marcada pela opacidade da carne pecadora e pelo peso esmagador do esprito de Deus habitando o corpo humano. O corpo medieval pode ser caracterizado como um campo em que se degladiam as foras antagnicas do cristianismo e ainda as concepes pags, que nunca foram eficazmente reprimidas, onde as doenas que atingiam o corpo e as grandes epidemias eram consideradas expiao dos pecados cometidos ou, ainda, imputadas a possesses diablicas. O corpo era verdadeiro local de confronto entre o bem e o mal, entre o milagre e o pecado, o desejo e o castigo, segundo Freitas85. A filosofia materialista86 ressurge durante o Renascimento com as descobertas cientficas, atravs das quais a curiosidade intelectual do homem modificou todo um sistema. Assim como a natureza no era mais o sagrado intocvel, no mais se concebia o corpo humano como morada do esprito de Deus ambos podiam, portanto, ser investigados.
DAMSIO, Antnio. O erro de Descartes: emoo, razo e crebro humano. Traduo portuguesa Dora Vicente e Georgina Segurado. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 279. 85 FREITAS, op. cit. p. 39 86 Materialismo: Na filosofia clssica (atomismo, epicurismo e estoicismo) a doutrina que reduz toda a realidade matria. De uma maneira geral, o materialismo nega a existncia da alma, assim como a realidade do mundo espiritual ou divino. O pensamento teria uma origem material, seria um produto dos processos de funcionamento do crebro. Oposto ao espiritualismo. ANTUNES, Alberto, ESTANQUEIRO, Antnio e VIDIGAL, Mrio. Dicionrio Breve de Filosofia. Lisboa: Editorial Presena, 1995. p.108.
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Os libertinos descobrem no fim do sculo XVII e incio do sculo XVIII um modo de expressar que se choca profundamente com o dos defensores do pensamento religioso, dizem Villaa e Ges.

Os primeiros delineamentos desse tipo de reflexo aparecem mais sensveis em Erasmo, mais sutis em Rabelais e depois em Montaigne e Espinosa para explodir no sculo XVIII num movimento que se ope violentamente ao pensamento abstrato ou religioso. No fim do sculo XVIII e durante o sculo XIX se alargam os horizontes. Naturalistas, biologistas, mdicos se dedicam a melhor explorar o corpo objetivo.87

A mentalidade dualista penetrou no ensino tanto catlico como protestante, com isto justifica-se que tenha se evidenciado durante sculos e que permanea at os dias de hoje. Segundo Santin: a nossa cultura antropolgica ocidental mostra claramente que o humano do homem no foi encontrado e no se situa no corpo, mas no logos, na mente, na psiqu, na alma, na inteligncia, na conscincia.. E o corpo, seguindo com Santin, o lugar onde o especificamente humano habita e se constitui, onde ele se esconde e se manifesta, mas o corpo parece ser apenas um momento, uma condio, uma transitoriedade do ser humano, nunca seu ponto central, isto , seu modo de ser.88. A freqente aluso mente jovem e corpo velho a comprovao da dissociao entre ambos, o que inviabiliza a compreenso da unidade do ser humano. Inclusive eqivale a pensar o corpo como objeto, como algo fora de si. Se por um lado essa mentalidade dualista permite justificar que a pessoa no se sinta velha mentalmente, espiritualmente, apesar de reconhecer que o corpo est velho, por outro, pode revelar uma forma preconceituosa de perceber a velhice segundo Erbolato89, que afirma: velhice no estado de esprito. Segundo ela,

VILLAA, Nzia e GES, Fred. Em nome do corpo. Rio de Janeiro: Rocco, 1998. p. 24 SANTIN, Silvino. Educao Fsica: da alegria do ldico opresso do rendimento. 2 ed. Porto Alegre: Edies EST/ESF-UFRGS, 1996. p. 83. 89 ERBOLATO, Regina M. P. Leite. Gostando de si mesmo: a auto-estima. In NERI, Anita Liberalesso e FREIRE, Sueli Aparecida (orgs.). E por falar em boa velhice. Campinas, SP: Papirus, 2000. p. 51.
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tratar a velhice como tal negar as transformaes do corpo, o que implica em negar uma parte relevante do prprio idoso. Nesse contexto de dualidade, simbolicamente, o corao um dos lugares do corpo mais investidos para figurar certos valores da vida social, certas esperanas da vida espiritual, certos movimentos da vida afetivo-emocional, segundo Vaysse90. o corao a sede da alma e dos sentimentos. 3.2 A IMPORTNCIA DA HERANA HISTRICA DO CORPO A herana cultural dos gregos e latinos em muito contribuiu para a atual viso que temos do nosso corpo, mas no podemos deixar de considerar que eles prprios j eram detentores de uma herana cultural, pois absorveram, fundiram e transformaram todas as influncias vindas dos quatro cantos do Mediterrneo. O corpo concebido pelos gregos correspondia a dois princpios, um, em relao com a racionalidade, o intelegvel, porque material; o outro, em relao com o sensvel, por estar ligado ao mundo do alm. Mesmo fundadores da racionalidade, os gregos reconheciam e aproximavam as duas dimenses, a mtica e a racional. O racionalismo e o anti-racionalismo existiram lado a lado desde o incio da civilizao grega, diz Russell, e, sempre que um deles parecia estar prximo de se tornar dominante, um movimento de reao conduzia a um surto de seu oposto91 Do gosto pelas matemticas, que encontrava-se no seio de toda a cultura grega, resultou o cnone esttico no qual a beleza reside na relao, no entre os elementos, mas entre as partes, quer dizer, entre um dedo e outro, entre os dedos e palma da mo, entre a mo e o antebrao, entre o antebrao e o brao; ela reside numa relao recproca de todas as partes do corpo.92 A proporo era a referncia de beleza para os artistas da poca (sculo VII e VI a.C.).
VAYSSE, Jocelyne. Corao estrangeiro em corpo de acolhimento. In SANTANNA, Denise Bernuzzi (org.). Polticas do corpo. So Paulo: Estao Liberdade, 1995. p. 40 91 RUSSELL, Bertrand. O elogio ao cio. Traduo de Pedro Jorgensen Jnior. Rio de Janeiro: Sextante, 2002. p. 77. 92 Fonte: Galiano, De Temperatura, I, 9. In BRAUNTEIN e PPIN, op. cit. p. 16
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O pensamento grego tambm era simblico porque poetas, filsofos, e artistas, utilizavam os mitos para instruir ou divertir, para precisar o lugar do homem no universo atravs da narrativa das suas relaes com os deuses. Nas artes, verificase que os deuses assemelhavam-se aos homens, os artistas davam-lhe a forma perfeita, ou seja, idealizada, dos corpos humanos, com propores corretas e harmonia, segundo seus princpios. Atravs das artes, dizem Braunstein e Ppin, tambm podemos verificar que os gregos cultivaram tanto o esprito, como o corpo, observando que:

Os povos que cultivaram o corpo mais do que o esprito deram preferncia aos espetculos em que se mostram a fora do corpo e a maleabilidade e motricidade dos membros. Os que cultivaram o esprito mais do que o corpo deram preferncia s representaes em que assistimos aos recursos da inteligncia, da astcia, das paixes. Os gregos cultivaram um e outro, e estimaram as duas formas de espetculo93.

O conceito de corpo humano concebido pelo pensamento grego exclui a idia de desmesura, porque ela se opunha ao ideal de harmonia matemtica e de disciplina do indivduo. O que superior no esprito grego o que tem uma forma, o que no a tem parece inacabado, parece qualquer coisa que no teria acedido ao Ser. Mas a forma deve, antes de tudo, ser bela, ser o reflexo de uma virtude profunda, de um profundo equilbrio, porque a fealdade que j em si uma abjeo, era para os gregos quase um motivo de recusa. Portanto, Scrates que tinha a reputao de ser muito feio impunha-se como um paradoxo aos ideais de beleza da poca. A sua fealdade provocante, mas neste sentido, provoca a reflexo: no se apresenta como belo, mas belo na realidade, feio de corpo, mas belo de alma94. O que estava em jogo no era esttico, mas existencial. O corpo em si mesmo nada era, a beleza moral de Scrates deveria ser vista. Tal maneira de pensar se estende

93 94

BRAUNTEIN e PPIN, op. cit. p. 45. Fonte: F. Wolfff, Socrate, Paris, PUF, 1975, p. 8. In BRAUNSTEIN e PPIN, op. cit. p. 22.

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at os dias atuais, manifestada atravs do provrbio popular quem v cara no v corao. Assim, o corpo era um meio de valorizar o que belo. Os gregos criaram o nu levando-o perfeio e, proporcionando ao homem o sentimento que era um deus. E a beleza estava representada atravs de seus atletas nus. O corpo para os gregos era idealizado. Os gregos davam maior importncia elaborao mental do que ao trabalho braal, sob a influncia da filosofia de Plato, fazendo grande distino entre a classe nobre, composta de cidados ociosos, e a massa escrava, considerada muito distante do homem ideal. Os jogos olmpicos se desenvolveram como apndice ao crescimento do esprito, no estando relacionada essa atividade com o mundo real, com a cotidianeidade. A exaltao do corpo pelos gregos na mitologia, artes, teatro, dana e rituais festivos deixa claro que valores estticos da beleza conviveram com valores da racionalidade. Os romanos no foram to criativos quanto os gregos, mas tiveram igual importncia pois foi atravs deles que os princpios gregos transitaram at chegar a ns. Eles assimilaram, adaptaram e transformaram as filosofias e os princpios gregos, tratando de dar um significado ao homem, quer falando da alma, quer apoiando-se na natureza e estabelecendo uma verdadeira filosofia de vida. A experincia pessoal passa a ser valorizada, sendo uma constante a afirmao do eu em relao ao mundo, emergindo a noo de pessoa, de sujeito. Esses novos conceitos influenciaram a arte podendo verificar-se que os retratos personalizados de imperadores ou de altos dignitrios, reproduziam o corpo no mais com idealismo, mas sim com realismo. O corpo perde a importncia que tinha para os gregos, dizem Braunstein e Ppin95, e aparecem os bustos idealizados. A

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BRAUNSTEIN e PPIN, op. cit. p. 36

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atitude clssica procurada, apreciada, e os escultores procuram reproduzir a dignidade da idade, e j no a sua decadncia. Aos romanos pouco interessou o esoterismo matemtico e a reencarnao enaltecidos pelo pensamento grego, sendo a moral a sua principal preocupao. J o Estoicismo96, escola filosfica grega, teve sucesso em Roma pela sua facilidade de adaptao ao modo de vida, e suas idias esto presentes em algumas obras importantes tais como: as de Sneca (1 a.C. 65 d.C.), como Vita Beata e Da vida feliz que convida a procurar as fontes da felicidade dentro de si, deixando de lado o que acarreta angstias e perturbaes, e Cartas a Luclio que elogia a simplicidade e concede lugar virtude; a de Marco Aurlio, Exerccios espirituais, e de Epicteto, os Pensamentos e o Manual, que reprovam o corpo e seus prazeres.
97

O estico

reivindicava uma renncia, um desprezo pelo corpo, no professada pelo Epicurismo98. Ccero refutou a moral de Epicuro consagrando o terceiro e quarto livro do De finibus moral romana, onde Cato, o tipo acabado do estico expor sua doutrina99. Ccero (106 a.C. 43 d. C.) deve ser encarado como um trao de unio entre as concepes gregas e romanas. Para ele, o ser humano caracteriza-se pela utilizao de uma linguagem e pelo uso da razo. Avana a noo de natureza humana, e o fato que cada um de ns pode aspirar legitimamente felicidade. A
Estoicismo: Escola filosfica grega fundada por Zeno de Ctio. O estoicismo desenvolveu-se como um sistema integrado pela lgica, pela fsica e pela tica, articulados por princpios comuns. Foi, porm, a tica estica que mais influncia exerceu no desenvolvimento da tradio filosfica, chegando at a influenciar o pensamento tico cristo nos primrdios do cristianismo. Para o estoicismo, os princpios ticos da harmonia e do equilbrio, fundam-se nos princpios que ordenam o prprio cosmos. O homem, enquanto parte desse cosmos, deve orientar a sua vida prtica por tais princpios. A ataraxia, a imperturbabilidade, constituem o sinal da sabedoria e da felicidade, pois representam o estado no qual o homem, impassvel, no afetado pelos males da vida. Atualmente, a filosofia da linguagem tem revalorizado a contribuio dada pelos esticos para a lgica e para a teoria da linguagem. ANTUNES, Alberto, ESTANQUEIRO, ANTNIO e VIDIGAL, Mario. Dicionrio Breve de Filosofia. 3 ed. Lisboa: Editorial Presena. 1997. p. 67. 97 BRAUNSTEIN e PPIN, op. cit. p. 20 98 Epicurismo: Doutrina do filsofo grego Epicuro segundo a qual o bem o prazer. O prazer consiste na eliminao de toda a dor; o estado estvel do prazer a ausncia de dor, a ataraxia. o prazer estvel que garante a felicidade. O sbio despreza a morte. Aprender a viver aprender a gerir melhor os prazeres, afastando aqueles que no so nem naturais nem necessrios e fomentando aqueles que se encontram nos limites da natureza. O estdio supremo dessa moral a beatitude da ataraxia: a total imperturbalidade diante da dor. In ANTUNES, A., ESTANQUEIRO, A. e VIDIGAL, M. op. cit. p. 60, 61.
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confiana que tem no homem faz com que possamos falar de humanismo nascente em Ccero, humanismo que o Renascimento retomar. Com o advento do cristianismo o pensamento estico foi reforado e a corrente platnica triunfou. A concepo judaico-crist introduziu a noo de uma alma que continua no alm e que para se purificar e elevar-se at Deus, era necessrio o sofrimento do corpo que carrega em si o pecado original. No interior da teologia crist, diz Porter100, h um esteretipo cultural profundamente estabelecido, que retrata o corpo como um chefe rebelde, senhor do desregramento, smbolo do excesso de comida, bebida, sexo e violncia, prprio da sua condio de portador do pecado. Assim, o corpo na Antigidade Clssica era diminudo ante a mente que formula idias, a alma que imortal ou ao esprito que o habita. As esperanas do homem medieval estavam dirigidas para o alm, pois s o paraso lhe acenava com a promessa de uma realizao total, diz Jaff ao referir-se ao simbolismo nas artes plsticas101. Essas esperanas do alm expressavam-se atravs na altura crescente das catedrais gticas que pareciam desafiar as leis da gravidade e na elevao do centro da cruz. No corpo medieval esto presentes tanto as foras do cristianismo como as concepes pags, expressas nos jejuns dos dias santificados e comilana e bebedeira nos demais. O corpo era local de confronto entre o bem e o mal, entre milagre e pecado, entre desejo e castigo, onde as doenas eram consideradas expiao dos pecados cometidos ou possesses diablicas. Assim, pode-se compreender as pinturas de santos mortificados e de alegres festas aldes e o tema da tentao que se resumia aos prazeres da carne.

BRAUNSTEIN e PPIN, op. cit. p. 19 PORTER, Roy. Histria do corpo. In: BURKE, Peter (org.) A Escrita da histria: novas perspectivas. Traduo de Magda Lopes. So Paulo: Editora UNESP, 1992. p. 310 101 JAFF, Aniela. O simbolismo nas artes plsticas. In: JUNG, Carl G. e outros. O Homem e seus Smbolos. Traduo de Maria Lcia Pinho. 8 ed.RJ: Editora Nova Fronteira S.A., 1964.
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No

sculo

XVI,

segundo

Porter102,

as

reformas

so

auto-infligidas

implementando aspiraes para um melhor auto-controle, associadas educao e disciplina familiar. Manuais para comportamento adequado, tanto religioso quanto civil, foram impressos em grandes estoques, dispondo sobre a submisso e a obedincia do corpo, e sobre o cultivo de boas-maneiras, da decncia e do decoro. no Renascimento que o corpo humano comea a se deslocar da carne ao corpo dissecado, descrito em sua anatomia interna e comparado a um mecanismo, com Descartes, onde a doena deixa de ser vista como a manifestao da vontade divina, mas sim como sintoma cuja causa era orgnica. O homem do Renascimento redescobriu as belezas do corpo e da natureza, as leis da mecnica e da causalidade tornaram-se o fundamento da cincia e o mundo do sentimento religioso, do irracional e do misticismo, que tivera papel to importante na poca medieval, passou a ser cada vez mais oculto pelos triunfos do pensamento lgico. A natureza deixou de ser um sagrado intocvel, assim como o corpo no era mais concebido como morada do esprito de Deus, portanto ambos poderiam ser investigados. Com Descartes o elemento antagnico ao corpo no mais a alma, mas a razo, Penso, logo existo, marcou a concepo ocidental do homem. O mtodo cartesiano, baseado na razo, influenciou todo o desenvolvimento cientfico e estabeleceu as cises entre mente e corpo e entre teoria e prtica, localizando a inteligncia no crebro, tornando este o rgo mais importante do corpo humano. At o sculo XVIII o homem no ainda um indivduo de corpo inteiro, corpoesprito, um ou outro, com a supremacia do pensamento sobre a matria. O positivismo, no sculo XIX, no far seno acentuar esse caminho, (...) reduzindo tudo razo, cincia, dizem Villaa e Ges.103

102 103

PORTER, Roy. op. cit. VILLAA e GES, op. cit. p. 32.

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3.3. DO CORPO PRODUTIVO AO CORPO CONSUMIDOR O corpo concebido pela lgica cartesiana pertencente ao domnio da natureza, puramente material, assim como a mente puramente razo, princpio que autoriza a razo e a cincia a conhec-lo e domin-lo. A teoria cartesiana concebendo o corpo como mquina foi incentivo tico para a Revoluo Industrial no Ocidente, segundo Highwater, produzindo um corpo utilitrio. Corpo que manipulado, modelado, treinado, enfim, que se torna hbil e produz. Na sociedade ps-industrial, caracterizada pela difuso do saber e da informao, por uma tecnologia que ultrapassa a cincia e a mquina para tornar-se social e organizacional, surge uma nova forma de controle, onde o corpo dominado no apenas o do trabalhador, como antes o foi, afirmam Villaa e Gos104. Surgem redes e imagens destinadas a controlar o cidado consumidor atravs da produo de servios e desejos. Michel Foucault105 denuncia os processos de controle sobre o corpo desenvolvidos no sculo XVIII, atravs de mtodos que lhe impem uma relao de docilidade-utilidade, e que ele chama de disciplinas. Processos disciplinares existiam nos conventos, nos exrcitos e nas oficinas, mas com o tempo tornaram-se frmulas gerais de dominao. A disciplina que se instala difere dos processos disciplinares vigentes na escravido, na domesticidade, na vassalidade, e no asceticismo, pois no se trata mais de uma relao de apropriao, dominao, submisso e renncias, a poltica das coeres que se forma a de um trabalho sobre o corpo, uma manipulao calculada de seus elementos, de seus gestos e de seus comportamentos. A disciplina que passa a ser imposta fabrica corpos dceis, ela aumenta as foras do corpo (em termos econmicos de utilidade) e diminui essas mesmas foras (em termos polticos de obedincia).

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Villaa e Ges, op cit. p. 30 FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: nascimento da priso. Traduo de Raquel Ramalhete. 25 ed. Petrpolis: Vozes, 1987. p. 118-119.

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A sociedade capitalista, na produo e reproduo das relaes de trabalho, marcou o corpo com seus signos de dominao, transferindo para a escola o controle ideolgico exercido na Idade Mdia pela igreja. A escola passou a construir modelos corporais, difundidos pela mdia como um meio sutil de alienao, e a medicina dividiu o corpo, cabendo cada parte a um especialista. Segundo Porter:

s recentemente, os historiadores do presente sculo sugeriram que a lgica do capitalismo relaxou um pouco esta severa nfase chamada protestante sobre o corpo disciplinado e sobre um asceticismo to mundano; o imperativo recentemente havia mudado da mo produtiva e disciplinada tipo mquina, para o corpo como consumidor, cheio de deficincias e de necessidades, cujos desejos devem ser inflamados e incorajados.106

A tecnologia investe profundamente nas questes do corpo, identificada com o progresso e a servio do mercado, que busca se expandir ilimitadamente. Os meios de comunicao de massa atuam no sentido de demonstrar reiteradamente, aos indivduos, a sua carncia de sade e beleza, induzindo-os ao consumo de mercadorias e servios relacionados com as necessidades criadas. Na modernidade o que se verifica, segundo Silva, uma utopia centrada no corpo, na sade em aliana com a beleza107. Atravs dos meios de comunicao circulam as informaes sobre os problemas de sade e as formas de se chegar aparncia de beleza. Tal fenmeno expresso no conceito foucaultiano de corpo, de acordo com Fischer, que define corpo como produto cultural de prticas que configuram no s o prprio corpo fsico mas as experincias de vida das mulheres, para analisar todo o aparato disciplinar que, em nossa sociedade, submete as

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PORTER, op. cit. p. 312-313. SILVA, Ana Mrcia. op. cit. p. 54-55

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mulheres a uma verdadeira tirania em relao busca da beleza108. Assim, segue o corpo sendo controlado e submetido a toda a ordem de disciplinas. O verbo conjugado pelo capitalismo eu tenho, passou do eu tenho coisas a eu tenho um corpo, semelhana do que pregava o cristianismo quando dizia que ramos uma alma e tnhamos um corpo. Segundo Highwater, assistimos hoje a outra drstica reviso da mitologia do corpo humano, a qual assume contorno inesperado: a publicidade e o consumismo, formas de proselitismo muito mais difundidas na sociedade atual do que a doutrina crist o foi na Idade Mdia.109 Este autor define mitologia como a capacidade metafrica do mito para moldar as formas intelectuais e sociais de pensamento e de comportamento, emprestando valor a tudo que realizamos em termos de arte, cincia, comunicaes e todas as demais experincias da vida. Portanto, a viso do corpo como mercadoria, seria a nova mitologia na histria do corpo. O corpo como mercadoria tambm destacado por Peruzzolo que diz que quando o corpo anuncia o produto publicitrio, ele passa a ser a mercadoria e toda a mecnica discursiva se organiza em cima da significao do corpo, e a motivao principal o rendimento do capital. O corpo transformado em signo, e submetido a funes simblicas no interior da lgica da oferta de objetos para o consumo, para nutrir necessidades administradas.110 Pensar o corpo nessa perspectiva recoloc-lo na viso dualista corpo e mente, reposicionando-o na escala hierrquica e a ele atribuindo o maior valor. O apelo imagem nos afasta da compreenso da unidade do ser humano, eqivale a pensar o corpo como objeto a ser moldado, como algo fora de si, no mesmo

FISCHER, Rosa Maria Bueno. A paixo de trabalhar com Foucault. In COSTA, Marisa Vorraber (org.). Caminhos Investigativos: novos olhares na pesquisa em Educao. Porto Alegre: Mediao, 1996. 109 HIGHWATER, op. cit. p. 158 110 PERUZZOLO, Adair Caetano. A Semiotizao do Corpo. In: PERUZZOLO, Adair Caetano e outros. O Corpo Semiotizado. Porto Alegre: Edies EST, 1994. p. 21.

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momento em que se inscreve uma nova corporeidade, uma nova maneira de ver o homem. A corporeidade nos permite perceber que o homem corpo. 3.4. O PARADIGMA DA CORPOREIDADE Durante sculos o homem foi carne e esprito, corpo e alma. Habituados que estamos linguagem dualista fica difcil pensar o homem como uma unidade. O homem uma realidade corporal, mas no se trata de matria em oposio ao esprito, nada puramente matria e nada puramente esprito/mente. A corporeidade se impe nesse repensar o corpo, buscando uma nova compreenso. O paradigma da corporeidade rompe com o modelo cartesiano, afirma Freitas, deixando de fazer distino entre a essncia e a existncia, ou a razo e o sentimento. Sob a tica da corporeidade

o crebro no o rgo da inteligncia, mas o corpo todo inteligente; nem o corao, a sede dos sentimentos, pois o corpo inteiro sensvel. O homem deixou de ter um corpo e passou a ser um corpo. (...) como corpo que o homem surge, tambm como corpo que ele morre; o que vir a seguir - o cu, o inferno, o nada - no passa de especulao metafsica: o que certo que o homem deixar de existir.111

Nietzche (1844 -1900) problematizou a condio do corpo que sempre aparecia como objeto, questionando-a, para ele as pessoas deveriam ser inteiramente corpo e mais nada. Mas Merleau-Ponty que procura formular um conceito de corpo no mais orientado pelo dualismo mente-corpo, que o colocava na condio de objeto, mas sim como um modo de ser, modo de se manifestar no mundo, reconhecendo que a presena do homem no mundo corporal, esta a sua forma de ser-nomundo112. A idia de corpo concebida por Merleau-Ponty nos remete a corporeidade.
111 112

FREITAS, op. cit. p. 62 MACIEL, Sonia Maria. Corpo Invisvel: Uma nova leitura na filosofia de Merleau-Ponty. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1997.

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A corporeidade definida como a qualidade do corpreo, diz Santin.

Cada corpo tem sua corporeidade que, no fundo, corresponde sua arquitetura. A corporeidade o que faz com que um corpo seja tal corpo. O organismo humano como uma espcie viva tem sua prpria corporeidade. Mas cada indivduo, segundo a engenharia gentica revela, possui uma corporeidade prpria.113

A corporeidade no pode ser compreendida apenas pela lgica das cincias experimentais, por isso Santin estabelece trs ordens diferentes de corporeidade114, a partir das fontes inspiradoras que gestaram projetos arquitetnicos corporais durante a modernidade: a) Corporeidade fsico-mecnica - uma corporeidade fsica, material e oposta ao esprito ou mente est na raiz de nossa definio de corpo desde os gregos. Entretanto, ela adquire contornos mais definidos com a fsica moderna. A metfora da mquina passa a ser a arquitetura do corpo humano. E no poderia ser diferente naquele contexto, j que a idia de mquina era o referencial mximo e ltimo para se representar uma organizao perfeita. O homem ser mquina era o melhor que dele se poderia dizer. Assim a corporeidade relacionada a uma organizao de peas que funcionam de acordo com as leis da fsica e da mecnica. pela compreenso da mquina, dizia Descartes, que possvel descrever o homem; b) Corporeidade biolgico-expressiva - com os avanos da biologia molecular descobriu-se que o corpo humano no tem uma arquitetura mecnica, mas constitui-se como um sistema de comunicao. O que aciona o organismo vivo o envio e recepo de mensagens. O sistema nervoso central , ao
SANTIN, Silvino. A biomecnica entre a vida e a mquina: um acesso filosfico. 2 ed. Iju Ed., 2000. p. 76 114 ibidem. p. 81-85.
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mesmo tempo, um laboratrio onde so codificadas as mensagens, e uma grande rede por onde passam milhares de informaes e respostas por segundo. A corporeidade deixou de ser uma organizao mecnica para ser uma central de comunicao de altssima complexidade e fidelidade; c) Corporeidade simblica - a corporeidade simblica assume um papel fundamental na compreenso do corpo humano. A ordem biolgica constri ou revela uma arquitetura orgnica. As construes simblicas nos do arquiteturas culturais do corpo. O sistema de significaes passa a traar corporeidades segundo os valores deste mesmo sistema. O corpo, mais do que uma entidade concreta, passa a ser um produto do imaginrio humano. Por exemplo, a cabea deixa de ser, apenas, um membro para tornar-se o lugar do poder ou do pensamento; um movimento da mo, por sua vez, pode tornar-se um gesto significativo de ordem, de despedida ou de ira. A corporeidade simblica no se constitui a partir dos fenmenos fisiolgicos, mas sobre os fenmenos comportamentais. assim que ela s existe sob o olhar do outro. Trata-se de um corpo que cada um constri para o outro. O apelo simbologia chega a tornar-se quase uma obsesso na cultura corporal neste final de sculo. No universo das construes simblicas a virada da corporeidade fsicomecnica para a corporeidade biolgico-expressiva, em certos casos, nada mudou. H uma oferta exagerada, por vezes, at macabra, de recursos para o corpo pavonear-se, usando a expresso de Maffesoli115, no muito diferentes dos massacres operados pelas disciplinas mecanicistas. O corpo que se pavoneia revela seu enraizamento cultural e simblico, razo pela qual, em nossa suposta civilizao do corpo, torna-se um fator fundamental de socialidade, mas que nem sempre respeita a especificidade de cada corporeidade. Aqui o elemento aparncia apresentado como imagem corporal que garante uma corporeidade simbolizada, no natural. Desta forma as dimenses mecnica, biolgica ou expressiva que sustentam as corporeidades anteriores, cedem lugar s dimenses sociais e ticas

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MAFFESOLI, Michel. No fundo das aparncias. Traduo de Bertha Halpern Gurovitz. Petrpolis, RJ: Vozes, 1996.

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de cada cultura. Estamos diante de uma corporeidade socializada, cuja razo de ser exatamente sua socialidade cultural. Hoje, pode-se dizer com segurana que h uma ressurreio do corpo, diz Santin:

O homem racional parece libertar-se de seus pruridos anti-corpreos e anti-sensuais, para descobrir-se como um ser encarnado. Antes de ser um ser racional, o homem um organismo de carne e osso. O corpo deixou de ser um tabu, para tornar-se o centro de convergncia de uma antropologia, de uma nova viso societal e de uma reviso dos valores pessoais.116

Por isso, Freitas diz que a corporeidade implica na insero de um corpo humano em um mundo significativo, a relao do corpo consigo mesmo, com outros corpos expressivos e com objetos do seu mundo.117 Na corporeidade, o corpo humano a permanncia que se constri no emaranhado das relaes sciohistricas e que traz em si a marca da individualidade no termina nos limites que a anatomia e a fisiologia lhe impem, supera o corpo biolgico do animal e atinge a dimenso da cultura.118 Por ser a parte do homem que vemos, o corpo facilmente considerado um objeto a ser mostrado, esta sua visibilidade, que o coloca na condio de visual como uma obsesso, como uma simples imagem que projetamos de ns mesmos, deixando de ser pensado como uma forma viva. Mas essa imagem do corpo uma reconstruo constante do que o indivduo percebe de si e das determinaes inconscientes que ele traz de seu dilogo com o mundo, onde est implcito no apenas o corpreo com fronteiras bem definidas pela epiderme, mas principalmente o corpo-sujeito, que age no mundo, perdendo, nessa inter-relao, os limites das fronteiras anatomicamente definidas, e que marcado pelos smbolos de suas
116 117

SANTIN, Silvino. op. cit. p. 72 FREITAS, Giovana Gomes. op. cit. p. 57 118 ibidem. p. 53 119 ibidem. p. 26.

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vivncias torna-se presena119. composio do corpo vivido. 3.5. O CORPO ENVELHECIDO

Para Freitas a imagem o elemento bsico na

Viver assumir a condio carnal de um organismo cujas estruturas, funes e poderes nos do acesso ao mundo, diz Bernard120, e essa condio carnal ser um corpo. A presena do homem no mundo corporal. No processo de envelhecimento o corpo assume papel preponderante pois nele que se do as mudanas, no s na aparncia, como nas suas funes, o que faz com que a velhice seja temida. A importncia do corpo no processo de envelhecimento, segundo Bernard121, tambm pode ser justificada pelo que ele representa. O autor chama de ambivalncia do corpo o fato dele representar a vida e suas possibilidades infinitas, e ao mesmo tempo, proclamar a morte futura e a finitude existencial. So as duas faces do corpo, de um lado a face dinmica, vida de desejos, e de outro, a face da temporalidade, da fragilidade e do desgaste. Em se tratando de envelhecimento implica reconhecer no corpo o potencial e tambm as limitaes da velhice. Bruhns122. coloca a finitude ressaltada por Bernard, juntamente com a visibilidade, como as duas principais caractersticas do carter corpreo. A finitude coincide com o final do ciclo biolgico, apresentada como a realidade de todo o ser vivo. No ciclo de vida descrito pelo modelo biolgico nascemos, amadurecemos, reproduzimos, declinamos e morremos. Quanto a visibilidade, podemos dizer que o nosso corpo tem dupla capacidade: ver e ser visto. Esta caracterstica assume grande importncia na sociedade ocidental contempornea onde se destaca uma forte nfase na aparncia fsica e na imagem visual.

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BERNARD, Michel. Le Corps. Texto traduzido por Silvino Santin, Cap. 9. Paris: Ed. du Seuil, 1995. p. 15. 121 ibidem 122 BRUHNS, Heloisa Turini. Lazer e motricidade: Dialogando com o conhecimento. In: BRUHNS, Heloisa Turini (org.). Temas sobre Lazer. Campinas, SP: Autores Associados, 2000.

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Essas caractersticas do carter corpreo, a finitude e a visibilidade, contribuem significativamente para a rejeio ou o temor da velhice, que podem ser traduzidas pela proximidade do fim ou da morte, e ainda, com uma aparncia indesejada. Cada um tem uma imagem corporal de si mesmo, e esta imagem muda em cada etapa da vida, diz Santin123. Sendo a velhice considerada uma etapa, assim como a infncia e a juventude, nela que se concentra o momento mais dramtico de mudana de imagem corporal, porque difcil aceitar uma imagem envelhecida em uma sociedade que tem como referncia a beleza da juventude. Sobre a beleza da juventude, lembra SantAnna que o processo constituinte do corpo eficaz, saudvel, belo, jovem, amplamente revelador de uma histria paralela, ou seja, aquela que redefine e conjura, sem cessar, a ociosidade, a doena, a feira e a velhice.124 Villaa e Ges dizem que o essencial, definitivo e constituinte do corpo , paradoxalmente, sua decrepitude, a instalao de sentido passar, necessariamente, pela problematizao dessa limitao e das formas de expressla, minor-la, ultrapass-la ou sublim-la.125 a que se insere o papel da cultura. O processo natural de envelhecimento e a decadncia dos corpos que ele suscita alvo de controle pela cultura, dizem Goldenberg e Ramos126, e tudo que surge com esta perspectiva, rapidamente se transforma em novas obrigaes. E assim se instala o processo de responsabilizao do indivduo pelo seu corpo, a partir do princpio de autoconstruo, ou de reconstruo no caso dos idosos, no qual a mdia exerce um papel fundamental, promovendo o consumo como estilo de vida. As imagens veiculadas para vender mercadorias por meio de anncios, so imagens da
SILVINO, Santin. Educao Fsica: tica, Esttica, Sade. Porto Alegre: Edies EST Escola Superior de Teologia e Espiritualidade Franciscana, 1995. 124 SANTANNA, Denise Bernuzzi de (org.). Polticas do corpo. So Paulo: Estao Liberdade, 1995. p. 13 125 VILLAA e GOES. op. cit. p. 11. 126 GOLDENBERG, Mirian e RAMOS, Marcelo Silva. A civilizao das formas: o corpo como valor. In GOLDENBERG, Mirian (org.). Nu e Vestido: dez antroplogos revelam a cultura do corpo carioca. Rio de Janeiro: Record, 2002.
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juventude, da sade e da beleza dos corpos, que se apresentam como ideais a serem atingidos. Referindo-se ao mercado de consumo Villaa e Ges dizem que no possvel pensar o corpo hoje, na sua articulao com a subjetividade e a identidade, sem discutir a evoluo do mundo dos objetos e do mercado. Isto implica em que na busca de vencer a velhice e, quem sabe, a morte, objetos que alteram o corpo so oferecidos (prteses, substncias sintticas, suportes artificiais) por meio de intervenes que variam incessantemente.127 Essas mudanas resultantes da evoluo do mundo dos objetos e do mercado, associadas a uma viso de corpo como instrumento do qual nos servimos porque dele somos possuidores, ou como obra de arte ou beleza, como foi historicamente construdo, nos impedem de perceb-lo como a prpria presena do homem no mundo, diz Santin128. O idoso no v em seu corpo a beleza, que de acordo com o padro cultural vigente est no corpo jovem, e isto pode desencadear sentimentos de revolta e rejeio velhice. Mas as referncias juventude, beleza, esttica, so apenas referncias a um corpo objetivo, imagem empobrecida do corpo fenomenal segundo Merleau-Ponty129. O corpo definido por Lepargneur130 o que melhor esclarece o corpo fenomenal de Merleau-Ponty, para ele o corpo centro de significaes que vem de dentro ou de fora da pessoa. Com isso ele quer dizer que cada indivduo forma aos poucos uma imagem do prprio corpo, a partir de seus sentimentos de revolta ou de aceitao, compartilhados com a imagem cultural que lhe transmitida. Se por um lado, o esquema corporal situa o indivduo no espao-tempo, e est sujeito a doenas orgnicas, por outro, a imagem de corpo que brota do seu
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VILLAA, Nzia e GES, Fred. op. cit. p. 131. SANTIN, Silvino. Educao Fsica: Outros Caminhos. 2. Ed. Porto Alegre: EST/ESEF- Escola de Educao Fsica- UFRGS, 1993. p. 8. 129 MERLEAU-PONTY, Maurice. Fenomenologia da Percepo. Traduo de Carlos Alberto Ribeiro de Moura. 2 ed. So Paulo: Martins Fontes, 1999. 130 LEPARGNEUR, Hubert. Conscincia, Corpo e Mente: Psicologia e Parapsicologia. Campinas, SP: Papirus, 1994. p. 29.

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inconsciente, o situa como sujeito de desejo, que aspira a satisfao, e este o mecanismo que lhe impulsiona. Segundo Santin131 o prazer a palavra que melhor expressa a corporeidade, ele representa todo o processo de busca da complementaridade do corpo, ele impulsionado pelo desejo, energia que faz com que se viabilize e se operacionalize a atividade corporal. Esse novo discurso de corpo resgata a valorizao da vida cotidiana, suas dimenses corpreas e suas manifestaes sentimentais, e com isto emerge a sensibilidade, valor que poder vir a ser privilegiado revelando a essncia do ser humano. Por isso o envelhecimento, quanto ao corpo, pode ser analisado como algo natural ou como construo cultural. O corpo como construo cultural veculo de comunicao carregado de signos que posicionam os indivduos na sociedade. Interessa-nos, particularmente, conhecer esses signos quando o corpo alcana a velhice, seu significado e a posio que alcana na sociedade, quando imagina-se que os ideais de beleza associados juventude deixariam de ser referncia. Acreditamos tambm que a concepo de corpo, que pode ser diferente para cada pessoa, possa influenciar nesse processo.

SANTIN, Silvino. Educao Fsica: da alegria do ldico opresso do rendimento. 2 ed. Porto Alegre: Edies EST/ESEF UFRGS, 1996.

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4. PROCEDIMENTOS METODOLGICOS

4.1 OBJETIVO GERAL E QUESTES NORTEADORAS DA PESQUISA O objetivo principal desta pesquisa compreender o fenmeno da corporeidade do idoso, a partir de sua perspectiva de corpo e sua relao com o processo de envelhecimento. Perspectiva esta que se manifesta atravs da sua forma de ser no mundo, o que inclui sua situao cultural, social e familiar, o como vive a sua corporeidade, identificando necessidades, vontades, crenas, valores, e seus significados. O problema da investigao surge para ns como uma inquietao resultante da nossa experincia profissional com idosos, e da observao quanto as mudanas de comportamento aps a convivncia em um grupo que tem a atividade fsica como fator impulsionador. A curiosidade associada a bibliografia de referncia conduziunos a construo do problema tendo por base as seguintes questes norteadoras: a) Os idosos que hoje esto aderindo prtica da atividade fsica, sem que o exerccio tenha sido uma experincia cotidiana at ento, o fazem por acreditar que o exerccio contribui para melhorar a qualidade de vida, incidindo como tratamento ou preveno de doenas?

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b) A adeso prtica da atividade fsica contribui para as mudanas de hbitos e atitudes que hoje se verificam na sociedade, onde os idosos, rompendo com mitos e preconceitos, passaram a vestir-se e comportar-se de forma mais descontrada? c) Ao abrirem-se para novas experincias, quando sabemos que suas experincias corpreas foram marcadas pela rigidez postural e por uma idia de envelhecimento associada interrupo de atividades e mudanas no estilo de vida, estariam os idosos sendo afetados pelo discurso antidisciplinar do corpo liberado que caracteriza nossa sociedade atual? d) Ao realizarem atividades com uma certa liberdade de movimentos que no condiz com a educao repressora que supe-se terem recebido, tero os idosos compreendido que viver sua existncia implica em reconhecer que vivem um corpo, um corpo que se relaciona, que cria, que se expressa, que sofre represses, que vibra e que se movimenta? e) Os idosos compreendem seu corpo como realidade vivida, o que difere da leitura objetiva que sua materialidade possibita e que o torna alvo fcil de intervenes? Tendo por tema a corporeidade do idoso, a partir de sua perspectiva de corpo e a relao desta com o processo de envelhecimento, o problema a ser pesquisado : Qual o significado de corpo na velhice? 4.2 NATUREZA DA INVESTIGAO Nossa pesquisa qualitativa, de natureza descritivo-exploratria. qualitativa, como no poderia deixar de ser, uma vez que esta a abordagem que tem o significado como preocupao essencial.

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Entendemos que o significado no pode ser abstrado somente das percepes dos sujeitos, sem levar em conta a historicidade do fenmeno e o reconhecimento do sujeito como ser social e histrico. Tanto o corpo como a velhice tm uma histria revelando diferentes formas de compreenso dos mesmos, e essas diferentes formas influenciam o significado que hoje lhes atribudo. 4.3 O CAMPO DA PESQUISA Delimitar nosso campo de investigao no foi tarefa difcil, uma vez que foi o prprio campo, no qual j atuamos, que apontou-nos ou despertou-nos o interesse pela pesquisa, enfim, o grupo de idosos participantes de um projeto de atividade fsica. A pesquisa foi realizada com o grupo de idosos do Projeto de Extenso da UFRGS, vinculado Escola de Educao Fsica, intitulado CELARI Centro de Esportes, Lazer e Recreao do Idoso. O Projeto CELARI foi criado em junho de 1999, pela Professora Din Pettenuzzo Santiago, oferecendo atividades fsicas, recreativas, esportivas, sociais e culturais a pessoas com mais de 50 anos. Funciona nas dependncias da prpria Faculdade, diariamente, de 2 a 6 feira, pela manh e pela tarde, oferecendo de 6 a 10 oficinas por dia, com a durao de 45 minutos cada uma, com uma freqncia mdia de 20 participantes por oficina. As oficinas desenvolvidas pelo projeto so: caminhada orientada, ginstica localizada, prticas corporais alternativas, alongamento, reeducao corporal, musculao, tnis, esportes adaptados, dana, hidroginstica, jogging, natao aprendizagem, natao treinamento, nado artstico, canto, palestras e passeios. Os idosos podem participar de mais de uma oficina, sem imposio pelo projeto quanto a um nmero limite de oficinas por pessoa. A opo pelas oficinas se d de acordo com a disponibilidade de tempo, interesse ou condies fsicas de cada um.

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As atividades so ministradas por acadmicos da Escola de Educao Fsica, proporcionando uma troca de experincias entre as geraes. motivo de satisfao para os idosos, conforme manifestam, o fato de estarem contribuindo para a formao profissional dos jovens universitrios, com os quais estabelecem um vnculo afetivo. O nmero de participantes do projeto de 139 pessoas, sendo 126 do sexo feminino e 13 masculino. Os homens participantes do projeto tm de 54 a 74 anos de idade, distribudos nas faixas etrias de 54 a 59 anos em nmero de quatro, de 60 a 64 anos em nmero de trs, de 65 a 69 anos so quatro e apenas dois de 70 a 74 anos. Entre as mulheres predomina a faixa etria de 60 a 64 anos, sendo estas em nmero de 38, seguidas em maior participao por aquelas que tm menos idade, ou seja de 52 a 59 anos. As demais esto distribudas nas seguintes faixas etrias, de 65 a 69 anos em nmero de 23, de 70 a 74 anos so 24, de 75 a 79 so 4 e as outras quatro entre 80 e 83 anos. 4.4 INSTRUMENTOS PARA A COLETA DE INFORMAES As informaes foram obtidas atravs de entrevistas e observao. Optamos pela entrevista semi-estruturada, definindo algumas questes a serem propostas ao entrevistado de forma a assegurar que o assunto discorrido respondesse ao tema proposto, mas que ao mesmo tempo, possibilitasse exploraes no previstas. Na entrevista foram propostas as seguintes questes: O que ser velho para cada um? Quando a pessoa se considera velha? Quando foi percebida alguma mudana no corpo relacionada ao envelhecimento? Qual o significado de corpo para a pessoa e sua relao com o mesmo? Convm observarmos que, embora estas tenham sido as questes propostas para as entrevistas, nem sempre formulamos perguntas, na maioria das vezes, nos restringamos a provocar o assunto deixando que a pessoa tivesse liberdade de expresso, e intervnhamos quando necessrio para traz-la de volta ao tema ou explorar mais determinada idia.

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Para a observao, na qual podemos nos colocar na qualidade de observador participante, de acordo com os nveis de participao previstos conforme o envolvimento com o campo, estivemos atentos s conversas informais dos participantes do grupo, tentando abstrair e registrar qualquer referncia que pudssemos relacionar ao nosso tema de estudo, registrando assuntos abordados, formas de vestir-se e comportar-se. 4.5 SUJEITOS DA PESQUISA De maneira geral poderamos dizer que foram sujeitos da pesquisa todos os idosos do Projeto CELARI, uma vez que neles incidiu nossa observao. Entretanto, as entrevistas foram realizadas com 12 pessoas, sendo esses os sujeitos que mais contriburam para a nossa reflexo, e que consideramos satisfatrio, por terem possibilitado abranger a totalidade do problema investigado em suas mltiplas dimenses. Ao cabo de 12 entrevistas j havamos reunido material suficiente para anlise e muitas das informaes j estavam se repetindo. No houve seleo prvia dos sujeitos para entrevista, sendo que nos valemos muito mais da oportunidade e da disponibilidade pessoal de cada um, para sua concretizao. Entrevistamos 11 senhoras, cuja idade varia de 63 a 81 anos de idade. O estado civil predominante entre elas o de viva, que so em nmero de 7, dentre as demais 3 so casadas e uma separada. As casadas moram com o marido e nenhum filho em casa, dentre as outras, 4 moram s e as outras 4 ainda tem um filho ou neto solteiro morando com elas ou filhos separados que retornaram para casa, casualmente, todos do sexo masculino. Quanto a escolaridade, 2 tm nvel superior, enquanto que as demais tm o curso primrio completo ou incompleto. Dentre as entrevistadas, 6 trabalharam e esto aposentadas e 5 sempre dedicaramse exclusivamente s tarefas domsticas. Entrevistamos tambm um senhor, com 70 anos de idade, casado, com escolaridade correspondente ao nvel superior completo, que embora aposentado, ainda trabalha como autnomo.

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4.6 Descrio e anlise das informaes Para a anlise dos fragmentos de entrevistas relacionados ao tema servimonos da hermenutica, por ser, nas palavras de Demo132, a arte de descobrir a entrelinha para alm das linhas, o contexto para alm do texto, a significao para alm da palavra. Concretamente, enfrenta os desafios do mistrio da comunicao humana, que nunca s o que aparenta. A realidade, segundo Demo, no depende da interpretao para existir: existe com ou sem ela, mas a realidade conhecida inevitavelmente aquela interpretada, e a importncia da hermenutica est precisamente no reconhecimento de que a interpretao inevitvel. As entrevistas gravadas foram transcritas e toda a observao foi registrada. No primeiro momento as informaes foram trabalhadas em nvel individual, exaustivamente lidas e relidas, identificando idias expressas em cada frase, por cada sujeito, e buscando algo em comum entre elas. Das inmeras leituras realizadas logo chamou-nos a ateno as diferentes maneiras como o corpo percebido pelos sujeitos, distintas na forma como ele visto, sentido e vivido, o que nos levou a refletir estas trs dimenses: a biolgica que corresponde ao corpo visvel, a psicolgica que a do corpo sentido e a social que a rea do vivido. Na anlise final estabelecemos ento as articulaes entre os dados e o referencial terico, j buscando a interpretao. Para a interpretao nos valemos de tcnicas de hermenutica, tratando como smbolos no s as palavras mas tambm as experincias existenciais.

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DEMO, Pedro. Pesquisa: princpio cientfico e educativo. So Paulo: Cortez, 1996. p. 22

5. O SIGNIFICADO DO CORPO NA VELHICE

Estamos to habituados a associar a palavra corpo a sua anatomia que precisamos de muita reflexo para perceber que somos corpo, e que esta a nossa maneira de ser. Podemos ver, ouvir, sentir, agir e pensar, e quando o fazemos como unidade, no se separam sentimentos, movimentos, desejos, pensamentos, aes e pulsaes. Mas nem sempre foi assim, o corpo j foi compreendido em oposio mente, ao esprito, alma e razo, e ainda numa condio hierarquicamente inferior. Hoje, a viso de homem est centrada na presena corporal. O homem visto no como ser exclusivamente biolgico, nem somente como produto da cultura, mas sim resultante das interaes entre o biolgico e o cultural. O mesmo podemos dizer do corpo humano, que ao mesmo tempo, natural e social, possuindo componentes inatos e componentes adquiridos. Em uma sociedade organizada em funo do consumo e que tem como referncia o comportamento, a beleza e o estilo de vida da juventude, a aparncia assume papel preponderante, e assim, podemos dizer que difcil algum querer ser ou parecer velho. O homem existe como corpo, esta a sua forma de ser no mundo, mas o homem no existe sozinho no mundo, est sempre em relao com o outro. Todos tm uma imagem de si mesmo e esta imagem se constri na relao com o outro.

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As imagens da velhice, que so tantas e que diferem segundo o gnero, a classe social, a poca ou a sociedade, tm como elemento fundamental a imagem corporal, compreendida como a percepo que o indivduo tem de seu prprio corpo, e que se forma mediante as relaes que ele mantm com o meio. Na percepo, a imagem corporal no se limita a uma imagem de corpo, pois nela esto presentes afetos, valores e histria pessoal, expressos em gestos, em olhares, no corpo que se move, e que traduzem uma maneira de viver, o que, em outras palavras, dito por Schilder que nossa imagem corporal a expresso de nossa vida emocional e de nossa personalidade133. O que define corpo o seu significado, o fato de ele ser tanto natural como produto da cultura, sua construo que difere para cada pessoa e para cada sociedade, o que vai alm das semelhanas biolgicas que so universais. sob esta perspectiva que procuraremos encontrar o significado de corpo na velhice, no emaranhado de sua complexidade e heterogeneidade, resultante da mtua dependncia entre os aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais que interagem no ser humano no processo de envelhecimento como em qualquer outro fenmeno, e que aqui sero tratados como variveis dentro de um sistema unitrio de anlise, qual seja, o corpo compreendido como existncia. 5.1 A DIMENSO BIOLGICA NO PROCESSO DE SIGNIFICAO DO CORPO NA VELHICE A velhice inerente ao processo da vida, do mesmo modo que o nascimento, o crescimento, a reproduo e a morte, eventos comuns a todos os seres vivos. Mas nem por isso ela aceita, e to pouco justificada, assim como difcil aceitar a morte. E a velhice acontece no corpo, mas em que corpo se no sabemos defini-lo, se no o conhecemos, se no fomos habituados a compreend-lo e se no sabemos ouvi-lo? O homem nunca foi corpo e ainda no o . O homem j foi e continua sendo alma, razo e inteligncia.

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SCHILDER, Paul. A Imagem do Corpo. Traduo de Rosanne Wetman. SP: Martins Fontes, 1980. p. 197.

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difcil estabelecer se o centro da questo a velhice ou o corpo. Mas a certeza est, como diz Beauvoir134, em que ela vivida no corpo, e uma vez que sabemos que a velhice o habita, o corpo, esse estranho, nos inquieta. Sob o ponto de vista biolgico, o envelhecimento humano produz alteraes naturais no organismo traduzidas por um declnio harmnico de todo o conjunto orgnico, podendo ser identificadas nos sistemas cardiovascular, imunolgico, endcrino, reprodutor feminino e masculino, msculo-esqueltico, nervoso, respiratrio, gastrointestinal e renal, como tambm no sistema colgeno e elstico. As modificaes teciduais, principalmente no sistema colgeno e elstico, so as que detm maior preocupao por parte das pessoas entrevistadas, conforme nos foi relatado, justamente porque esto relacionadas com a aparncia fsica, a estatura que diminui, o peso que aumenta, as orelhas e nariz que se alongam, a pele que fica enrugada, e os cabelos e pelos que branqueiam. 5.1.1 A velhice se revela na aparncia Mesmo que se queira negar a velhice, seus primeiros e mais evidentes sinais se manifestam na aparncia, e isto ningum ignora, de forma que o espelho passa a ser o principal acusador de sua manifestao. A velhice se confirma externamente, atravs do espelho como elas mesmas disseram, e assim, j no podemos dizer que se trata de uma percepo interior, como muitos gostariam de acreditar. A gente achava que no ia chegar na velhice, mas eu vejo pelo espelho. (Sra I) O espelho o grande vilo, ele que avisa que a velhice chegou para cada um, quando a tendncia sempre pensar que a velhice s acontece com o outro. Principalmente, quando se jovem, no pensamos que tambm vamos envelhecer, a velhice est sempre distante. Mas tambm no significa que pensamos que vamos morrer antes.
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BEAUVOIR, Simone de. A Velhice. Traduo de Maria Helena Franco Monteiro. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990. p. 369.

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Eu s me acho velha quando estou me penteando, l na frente do espelho. Porque a que aparece, porque eu vejo as minhas carnes tudo cadas, at que eu no tenho muitas rugas para 81 anos. (Sra B) No espelho a pessoa no ignora a sua condio de velhice, at aprende a conviver com a sua imagem, buscando elementos que reforcem a sua auto-estima, bastante afetada pelas mudanas na aparncia, e procurando encontrar algo que poderia diferenci-la dos demais, preservando a sua identidade. Olha, analisando bem, cada vez que a gente se olha no espelho um sufoco, ontem eu no tinha uma ruga que hoje eu tenho, j est caindo aqui, mas se a gente vai se preocupar com isso. (Sra E) No fcil conviver com a realidade que o espelho revela, a mudana na aparncia, e ento, necessrio convencer a si prprio de que isto no deve ser motivo de preocupao, talvez pensando que existam coisas mais importantes que a aparncia. E agora eu me sinto, me olho no espelho digo: bah! isto aqui est caindo, eu era to diferente, e penso que devo me conscientizar que eu no tenho mais 18 anos. (Sra L) A imagem atual revelada pelo espelho confrontada com a imagem da juventude, modelo idealizado pela sociedade atual. Entretanto, no se trata somente de um modelo corporal, mas de todo um modo de vida. Sobre a imagem da velhice recai o peso da responsabilidade, ausente na juventude, indicando que muita coisa mudou. Eu sei que aparece no espelho, na verdade tu est velha, mas no, no porque isto aqui (apontou para a cabea). (Sra J) No espelho, arriscaramos dizer, a pessoa vive um confronto entre a realidade corporal e o eu ideal, aquele que no se entrega ao mundo das aparncias.

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Eu me olho no espelho e acho que estou velha, mas passou, saio dali, j estou rindo, estou brincando, pulando, se tiver que pular uma cerca eu pulo. (Sra I) Cada olhar no espelho representa um momento de crise, que segundo Py e Scharfstein135, constitui-se do confronto da estrutura narcsica, que se fixou na construo do corpo ideal, com a verificao realista dos limites inexorveis que marcam o processo de envelhecimento. Mas o momento de crise no implica somente na imagem corprea envelhecida, como se a pessoa fosse induzida a assumir o que em decorrncia viria, ou seja, as mudanas de comportamento por ela incorporada durante toda a sua existncia, como adequado a uma pessoa de idade. Como se a velhice se caracterizasse pela tristeza, pela sobriedade e pela incapacidade. Quando um idoso se olha no espelho, o que este lhe devolve uma imagem ligada deteriorao, uma imagem com a qual ele no se identifica. No h alegria, h apenas estranheza, e ele pensa: esse no sou eu. Por isso, s o corpo envelhece, s o que exterior pessoa. como diz Beauvoir136, a velhice particularmente difcil de assumir, porque sempre a consideramos uma espcie estranha: ser que me tornei, ento, uma outra, enquanto permaneo eu mesma? O velho sempre o outro em que no nos reconhecemos. Mas eu me sinto horrorosa. Mas a velhice por fora s, porque por dentro eu ainda me sinto jovem, e isso o que importa mais, no importa este casco da gente, uma coisa que vai envelhecendo, vai terminando com aquela coisa que a gente estava acostumada a ver ... quando a gente era jovem j se achava feia, imagina agora (riu). (Sra L) como diz Goldfarb137: A imagem da velhice parece sempre estar fora, do outro lado, e embora saibamos que aquela a nossa imagem, nos produz uma
PY, Ligia e SCHARFSTEIN, Eloisa Adler. Caminhos da maturidade: Representaes do corpo, vivncias dos afetos e conscincia da finitude. In: NERI, Anita Liberalesso (org.). Maturidade e velhice: Trajetrias individuais e socioculturais. Campinas, SP: Papirus, 2001. p. 123. 136 BEAUVOIR, Simone de. op. cit. p. 348. 137 GOLDFARB, Delia Catullo. Tempo e Envelhecimento. So Paulo: Casa do Psiclogo, 1998. p. 53.
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impresso de inquietante estranheza, o apavorante ligado ao familiar. Apavorante porque a imagem do espelho no corresponde mais a imagem da memria, ela antecipa ou confirma a velhice, enquanto a imagem da memria se mantm idealizada. Ento a velhice s por fora. Inclusive mais fcil ver a velhice no outro do que em si prprio. Alm do espelho, tambm o outro nos traz de volta a realidade, fazendo lembrar que tambm estamos velhos. Eu me lembro do meu marido, quando a gente passava pelos amigos, ele dizia assim: Como est velho ele, hem! Eu dizia para ele que deviam estar dizendo a mesma coisa de ns, como envelheceram! (Sra L) A velhice se revela nas marcas da passagem do tempo refletidas na imagem do corpo, mas os sentimentos no correspondem. Rubem Alves138 fala em tempo dos relgios e tempo do corao para explicar este fenmeno. Diz ele:

O tempo se mede com batidas. Pode ser medido com as batidas de um relgio ou pode ser medido com as batidas do corao. Os gregos, mais sensveis do que ns, tinham duas palavras diferentes para indicar esses dois tempos. Ao tempo que se mede com as batidas do relgio embora eles no tivessem relgios como os nossos -, eles davam o nome de chronos. Da a palavra cronmetro`. (...) H, entretanto, o tempo que se mede com as batidas do corao. Ao corao falta a preciso dos cronmetros. Suas batidas danam ao ritmo da vida e da morte. (...) A esse tempo de vida os gregos davam o nome de kairs para o qual no temos correspondente. (...) Quem sabe somar e multiplicar tem a chave para entender as medies de chronos. Alm disso, havia o espelho: na sua imagem refletida esto as marcas da passagem do tempo, inclusive o cabelo, j branco antes da hora. Mas o corao dele ainda no havia percebido. Corao no entende chronos. Corao entende vida. (...) Velhice no se mede pelos nmeros do chronos; ela se mede por saudade. Saudade o corpo brigando com o chronos.

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ALVES, Rubem. As cores do crepsculo: A esttica do envelhecer. SP: Papirus, 2001. p. 6769.

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De acordo com Rubem Alves que podemos dizer que a pessoa no ignora sua idade, a sua imagem est a para revel-la, mas o corao ainda no percebeu. 5.1.2 O corpo fsico e biolgico Com a velhice a aparncia do indivduo se transforma e isto no fcil de aceitar. A imagem corporal da velhice, representada pelo declnio fsico e visvel, e a dificuldade em aceitar este fato induz existncia de um eu visvel, que envelhece, e um eu invisvel, que se mantm jovem, o que claramente expressado: Envelhecendo eu no estou, pode meu corpo estar. (Sra A) Pensar dessa forma possvel por dois motivos: primeiro, porque a pessoa no se v como corpo, ela apenas o possui. Ento, desta forma, pode s o corpo envelhecer, e ela no. Segundo, porque o corpo que possudo matria, e na matria no tem sentimento. A dificuldade para definir a velhice, tambm contribui. H divergncias tericas at mesmo quanto ao seu incio que pode se dar desde a concepo ou a partir da maturao sexual. Suas manifestaes, que incluem mudanas na aparncia fsica, mudanas de papis sociais e falhas de memria, podem ocorrer de diferentes formas, prazos e intensidade para cada pessoa, e talvez, somente quando ela se der em todas as dimenses, se possa dizer que a pessoa envelheceu. Por isso, nas palavras da Sra F, que envelhecimento no s questo do corpo, um pouco na mente, na cabea, mas comea a te olhar no espelho, a ver as rugas, o corpo se modificando, os cabelos brancos. Envelhecimento como uma questo de corpo e mente nos leva a pensar que existe um ser e um parecer velho. O ser velho faz parte da natureza, da condio biolgica do homem, enquanto que parecer velho faz parte da cultura, da imagem corporal que construda por cada sociedade para caracterizar a velhice, e que permite que ela seja negada ou adiada.

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5.1.3. A viso mecanicista de corpo Quanto mais a tecnologia biomdica prope alternativas de investimento no corpo, mais se perpetua o pensamento do corpo como matria, e cada vez mais a pessoa dele se distancia e passa a buscar outras formas para a compreenso de si mesma, ou novos significados para a vida, agora mais desprendidos do corpo biolgico. Corpo para mim este invlucro que ns temos, os ossos, a pele, as veias, o corao, estmago, enfim, isto a que eu considero corpo, e a cabea naturalmente n, s que a cabea ... (Sra B) O corpo passa a ser sentido como se fosse um outro, algo que precisa ser cuidado e controlado. E somente atravs da certeza de que o corpo um meio para realizar tantas coisas, que o idoso tem conscincia do seu valor nesta fase da vida. Eu pensei ... se a minha cabea est funcionando e eu em uma cadeira de rodas no vai adiantar nada, eu vou pensar, mas no vou fazer. (Sra F) O corpo sempre foi objeto de ateno e fascinao em toda a histria da humanidade, mas nem sempre lhe foi atribuda demasiada importncia aparncia, como o nos tempos atuais. A princpio, o modelo de corpo era fornecido pela cincia dominante, a mecnica, e como conseqncia, o corpo humano era visualizado como mquina, e esta idia ainda permanece como podemos verificar, o corpo que no pode parar. Eu acho que uma pessoa que no se movimenta, um rgo que no funciona pra. (Sra H) A forma como o idoso v o seu corpo resqucio dessa viso mecanicista. Assim, a cabea pensa e o corpo age. Decidir e agir representam a autonomia e a independncia, faculdades constantemente ameaadas pela velhice, e presentes no

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imaginrio social que a representa, o velho caduco, o velho frgil e o velho incompetente. Eu tinha um outro conceito de velhice, de cabea, no de velhice de corpo, o corpo eu estava vendo que estava decaindo, e eu brigando porque no queria que a minha cabea parasse. A eu atinei que o corpo precisava acompanhar a cabea, porque seno seria muito pior.. (Sra F) Assim como importante, para as pessoas que envelhecem, conservar suas capacidades funcionais como caminhar, subir escadas e pegar nibus, tambm importante poder continuar ocupando-se de seus assuntos pessoais e decidindo sobre suas aes. desta forma que procuramos entender o que significa uma cabea que no pode parar e um corpo que deve acompanhar. 5.1.4 A funcionalidade do corpo O corpo fsico envelhecido percebido mais intensamente em relao ao declnio das suas funes, do que pela mudana na aparncia, como muitos querem acreditar. A imagem do espelho um fenmeno que anuncia a velhice em termos de esttica, mas a velhice tambm se faz acompanhar de outras alteraes nem sempre to aparentes, relacionadas funcionalidade. Mudana que eu senti com o envelhecimento foi as pernas um pouco mais flcidas e tudo o mais, isso a o que eu senti. (Sra C) S consigo perceber que minha amiga tem 73 anos quando ela coloca sapatos de salto, a caminha com passos bem midos; e tambm pela surdez, que ela no admite, deixa de saber das coisas porque no diz que no houve, e faz muita confuso. (Sra F) Meu corpo est assim, eu estou redonda. Eu tenho que me contentar. (Sra F)

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Interessante que at caminhar de velho eu no tenho, porque uma pessoa de uma certa idade, ela tem aquele caminhar, aquele passinho miudinho. (Sra J) Embora no ocorra da mesma forma, nem na mesma poca para todas as pessoas, no podemos negar que, a medida que o tempo se impe, a execuo do gesto motor se deprecia, a agilidade diminui, a plasticidade vai se tornando rude, a coordenao vai se tornando alterada pela falta do ritmo e da seqncia natural dos movimentos, e isto passa a ser motivo de preocupao. Ento, podemos dizer que, chega uma hora em que a realidade natural e concreta da velhice incorporada, e neste momento que o significado do corpo se volta funcionalidade. J no necessrio um corpo belo, mas sim um corpo saudvel: Eu acho assim, que a gente sente um envelhecimento no corpo, sente mais flacidez, mas eu acho que enquanto a gente est mais parada, eu sinto uma diferena depois que comecei a fazer mais exerccios, a eu me sinto mais gil, d para subir escadas e tudo o mais. (Sra C) O reconhecimento das limitaes do corpo, decorrentes do envelhecimento, no deve ser interpretado como uma forma de admitir que a velhice seja um processo involutivo, principalmente, quando a pessoa consciente de suas limitaes busca alternativas para a estimulao das funes do organismo, visando melhorar seu desempenho. 5.1.5 Velhice como sinnimo de doena As doenas so estigmas do envelhecimento. H uma relao de reciprocidade entre velhice e doena, to enraizada, que fica difcil lembrar que doena acidente, e que pode acontecer a qualquer pessoa, em qualquer idade, enquanto que a velhice consiste em uma etapa da vida e que s no envelhece quem morre cedo. Mas com a velhice, afirmam muitos autores, o organismo se torna mais suscetvel doena e muitos adoecem, por isso a associao entre velhice e doena. Parece que, ao atingir determinada idade, a pessoa adquire obrigatoriamente doenas, nem lembram que existem pessoas idosas e pessoas

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idosas doentes. A Sra B um exemplo de velhice sem doena, aos seus 81 anos de idade. Eu sou uma idosa feliz da vida, de bem com a vida, e Deus est me dando esta graa de eu ter sade at esta idade. (Sra B) Ter sade uma graa de Deus, porque o que todos esperam, o que no significa que desejam, que, a medida que os anos avanam, as doenas apaream. H inclusive, na medicina, um rol de doenas comuns ao envelhecimento das quais todos tm conhecimento e esperam encontrar em si como um indicativo de velhice. E isto possvel constatar nas prprias entrevistas: Graas a Deus no tenho aquelas doenas de velho. (Sra C) Eu no me acho velha, no me sinto velha, no tenho dor. (Sra H) E eu no sinto assim ... que eu sou diferente agora ... eu sinto assim que o velho... a minha prpria sogra dizia, com a idade vem a doena, com a idade vem isso, com a idade vem aquilo. E eu at agora no senti isso. (Sra H) Ento velho tem que ser doente, esta a definio de velhice para muitas pessoas. O que a Sra H tentava dizer que sempre aprendeu que todo o velho doente e tem muitas limitaes. Chegando aos 60 anos, sem perceber diferenas na sua rotina e nem apresentar sintomas de doena, ela no se considera velha. Declnio orgnico e doenas que surgem com o envelhecimento, eis o que justifica tantos estudos e teorias, que na maioria das vezes, apontam a doena como conseqncia do declnio. Mas Forette139, mdica, gerontloga e professora, lembra em seu livro que algumas pesquisas realizadas demonstram exatamente o contrrio, ou seja, que a diminuio em algumas das funes vitais, advindas com a idade, no provm do envelhecimento, mas sim de doenas. Em conseqncia, ela atribui
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FORETTE, Franoise. A revoluo da longevidade. Traduo de Miranda Jacob. So Paulo: Globo, 1998.

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grande importncia preveno de doenas atravs de medidas simples como exames peridicos, utilizao de medicamentos para o controle de alteraes metablicas que poderiam evoluir para a enfermidade, e a recomendao da atividade, mais especificamente o exerccio fsico. importante envelhecer com sade, acho que se deve fazer exerccios, ouo falar e vejo na televiso. (Sra F) A preveno j uma medida amplamente divulgada e adotada pela maioria das pessoas, o que eles chamam de cuidar do corpo: eu cuido do meu corpo, que eu sofro se eu no cuidar, porque eu tenho vrios problemas de sade, e se eu no me cuido, claro que eu vou morrer bem antes do que eu pretendo. ... E tenho dores, ento uma coisa que me leva a cuidar do corpo. (Sra A) Com o avano da idade muitas alteraes vo ocorrendo, envelhecer conviver com o desespero de ver desaparecer progressivamente os atributos da juventude e com o medo, devido a crena de que o envelhecimento sempre patolgico, entretanto, doenas at podero advir, mas no necessariamente. A estimulao constante das funes essenciais do organismo diminuem a sensao de insatisfao com o desempenho que se julga ameaado, ento o exerccio indicado. Os investimentos no corpo, pelas pessoas idosas, visam minimizar ou retardar a degenerao do envelhecimento, o que lhes assegura um sentimento de auto-eficcia, rompendo com uma concepo negativa de velhice que poderia levlos a incorporar um sentimento de incompetncia, subestimando o seu potencial fsico e motor. A velhice, como ltima etapa da vida, sempre lembra a finitude da existncia, realidade de todos os seres vivos. Porque o tempo vai atingir todo o mundo se no morrer moo. A gente tem que se conformar com este outro lado da gente. (Sra E)

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Nas palavras de Zuben140 o envelhecer o signo mais expressivo da experincia - limite do ser humano, que o ser-para-a-morte. O homem o ser que se sabe mortal, em trnsito. Mas esta certeza no basta para aplacar a angstia e a necessidade da decorrente de se interrogar sobre o sentido e o valor da vida humana. Diante de tais incertezas s resta a conformao. 5.1.6 A velhice pode ser adiada No que diz respeito cincia, no podemos ignorar a contribuio de seus estudos para o processo de envelhecimento, de forma que muitas doenas podem ser controladas e com isto as pessoas esto vivendo mais. Quanto a velhice, esta pode ser cada vez mais adiada, com o uso de cosmticos, prticas corporais, cirurgias plsticas e tantas outras intervenes. A medida que cresce o estudo do envelhecimento muitos mitos e folclores sobre esse processo so desestabilizados, e seus resultados j esto comprovados: verificamos um retardamento da velhice, reduo de doenas e j podemos falar em envelhecimento saudvel e envelhecimento bem-sucedido. Muitas teorias se sucedem e se complementam, uma vez que, sozinha, nenhuma consegue explicar o porque envelhecemos, mas a cada fator isolado, e exaustivamente estudado, corresponde uma interveno no processo com grandes benefcios para as pessoas, e este j um fato reconhecido conforme manifestaram. Ainda bem que a gente est vivendo mais tempo, a medicina est evoluindo, est morrendo menos gente agora. Muita gente se queixa deste mundo, mas ningum quer partir. (Sra L) Os avanos da cincia realimentam o mito da eterna juventude e da imortalidade existente desde a criao da humanidade, e quem sabe ainda possa ser descoberta uma plula anti-envelhecimento.

ZUBEN, Newton Aquiles von. Envelhecimento: metamorfose de sentido sob o signo da finitude. In: NERI, Anita Liberalesso (org.). Maturidade e velhice: Trajetrias individuais e socioculturais. Campinas, SP: Papirus, 2001. p. 151.

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A cincia evoluiu, hoje tem muitos recursos. Seria timo se tivesse um remdio para no envelhecer, mas isto no tem como. (Sra F) O fato mais importante que as pessoas vivem mais tempo e melhor, graas aos processos da higiene, aos avanos da medicina e ao desenvolvimento scioeconmico. Hoje, uma pessoa de 80 anos no se parece em quase nada com um velho de menos idade, inclusive, h pouco tempo atrs. Entretanto, melhores condies de vida no se devem somente s cincias biomdicas, pois os fatores biolgicos do envelhecimento acarretam mudanas psicolgicas e sociais. Por isso, no s no corao, como afirmou Rubem Alves, que a pessoa no percebe que a velhice chegou, pois a mudana na imagem, ocorre bem mais cedo do que as demais alteraes que podero advir com o envelhecimento. Vivendo mais e em melhores condies de sade, consequentemente, as pessoas esto se mantendo aptas para o trabalho, e quanto as marcas do tempo, estas podem ser amenizadas. Eu com 66 anos ainda no vi a velhice chegar, em nada, nem no trabalho, nem no corpo, eu no vejo n. Tambm, se eu vejo um cabelo branco j corro no espelho, agora eu vou fazer tudo de novo, plstica no rosto. (Sra. F) Sob a tica do capitalismo o corpo se apresenta como portador de deficincias e desejos, e o mercado de consumo alcana a velhice disponibilizando produtos e servios especializados, de forma a induzir que s velho quem quer. O corpo do idoso, como consumista, est integrado sociedade, diferentemente, do corpo produtivo da modernidade, para o qual o valor do corpo estava na capacidade de produzir, e o corpo do idoso no era reconhecido como produtor, sendo ento, marginalizado. 5.1.7 A utopia do corpo jovem No mundo das aparncias, o corpo envelhecido perde seu significado quando deixa de apresentar as caractersticas do corpo jovem, altamente valorizadas na

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sociedade contempornea. como se o corpo perdesse o sentido ou deixasse de existir: Do meu corpo j nem sei. Eu tive corpo. Agora eu no tenho, eu nem considero mais (e riu muito). (Sra J) O depoimento anterior e o que vem a seguir confirmam que o corpo considerado o corpo jovem, e que aceitar o corpo envelhecido no tarefa fcil. H rejeio, h tristeza, h tendncia ao isolamento, h perda de prazer, mas reconhecem que so momentos a serem superados, o que implica em reviso de valores. Ns no podemos ficar assim atirados e pensando, puxa, eu estou envelhecendo a cada dia, a cada dia que passa eu fico mais velha e aquela coisa toda, a pessoa est pensando no corpo dela, que ela no tem. (Sra E) A Sra E. est referindo-se mudanas que se operam no corpo, que o afastam do padro de beleza que vigora na sociedade e que valor para cada um. Mudanas so, na maioria das vezes, penosas, e implicam em um trabalho psquico de adequao. diferenas: Mas a velhice fogo sabe, eu agora j nem me importo muito, eu digo eu sou assim e .... (Sra L) difcil aceitar o corpo envelhecido, como diz a Sra L, ela reconhece que assim, tem que conviver com isto, mas a insatisfao permanece. Ela no diz eu no me importo, mas j no me importo muito. Importa sim, porque para a mulher especialmente difcil aceitar a realidade do corpo envelhecido, porque o corpo feminino o mais visado para representar e divulgar o conceito de beleza vigente. Mas, ao que parece, nada suficiente para apagar essas

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5.1.8 O corpo hierarquicamente inferior mente As freqentes referncias cabea, mente e ao crebro, representam o temor deteriorao intelectual que crem acompanhar o envelhecimento. Ao fazerem a distino entre cabea (no sentido figurado) e corpo ficam confusos, pois reconhecem que tambm a cabea faz parte do corpo. A mente no uma instncia abstrata e separada do crebro, isto , ela encarnada no crebro e, portanto, no corpo. Observa-se que ao conceberem corpo e cabea distintamente, esto reproduzindo a condio hierarquicamente inferior a qual o corpo foi historicamente submetido. O corpo tem que ser saudvel, e uma mente s para poder carregar o corpo. a tua cabea que vai levar o teu corpo. (Sra B) A unidade do corpo se d, nesse caso, em decorrncia do reconhecimento de que necessrio preservar as diferentes funes, uma vez que nem todas as pessoas esto condenadas perda de memria e reduo da capacidade intelectual, assim como no esto s limitaes funcionais. Mas toda a nossa forma de pensar tem por base a dualidade, traduzindo um conflito como foi possvel observar nos depoimentos, conflito entre sade e doena, interior e exterior, corpo e mente, aparncia e existncia. s vises dualistas e mecanicistas que se perpetuam na compreenso de corpo, soma-se a contribuio da igreja com a sua percepo de corpo como carne, em oposio ao esprito: O corpo foi criado por Deus para a gestao, para botar os filhos no mundo ... e o corao para sentir. (Sra C) O corpo como carne, origem do pecado, sede de todos os prazeres mundanos dos quais o homem deve se abster, voltando-se a sua funo reprodutiva. O sentimento, cuja sede o corao, nobre e no deve envolver-se

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com os prazeres carnais, o que nos leva transcendncia, se contrapondo finitude do corpo-matria. 5.2 A DIMENSO PSICOLGICA NO PROCESSO DE SIGNIFICAO DO CORPO NA VELHICE Para cada pessoa que conhecemos, existe um corpo, e para cada corpo uma cabea. Isto porque na velhice, para cada pessoa existe um corpo que envelhece e uma cabea que pretende se manter jovem. A cabea o lugar de resistncia e negao da velhice. Cabea, crebro, mente, esprito, memria e sentimentos foram referidos nas entrevistas reproduzindo a idia de corpo depositrio de algo distintivo que nos faz humanos, como se existisse um eu independente do corpo, herana da tradio cartesiana. 5.2.1. A velhice como uma questo de cabea A cabea compreendida como a sede dos pensamentos, das emoes, da identidade, da personalidade e do comportamento, com a idia de que tudo isso possa ocorrer desvinculadamente do corpo que gordo ou magro, velho ou jovem, gil ou lento. Esta situao nos leva a fazer uma distino entre envelhecimento biolgico e envelhecimento psquico, ou seja, entre o que acontece no corpo e o que se passa na cabea, o que no to simples, porque no podemos ignorar que exista uma inter-relao entre ambos, e nem mesmo, que cabea tambm corpo. 5.2.1.1 A cabea representa o centro de comando A Sra G. manifestou claramente a idia de duas velhices, uma de corpo e outra de cabea: eu tinha um outro conceito de velhice, diferente, de cabea, no de velhice de corpo, o corpo eu estava vendo que estava decaindo, decaindo, e eu brigando

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porque no queria que a minha cabea parasse, (...) a eu atinei que o corpo precisava acompanhar a cabea, porque seno seria muito pior. Antes disso ela j havia falado que velhice cabea, ento eu no vou ficar velha, resta-nos entender o que significaria para ela velhice de cabea. Pensamos que velhice como uma questo de cabea possa estar relacionada ao senso de controle e o que ele representa no envelhecimento. Segundo Goldstein, o senso de controle se expressa como a tendncia a agir e a sentir-se como algum que pode influenciar as vrias situaes da vida, como algum que exerce uma influncia definitiva nos acontecimentos, seja por meio do exerccio de habilidades, seja mediante o conhecimento, a imaginao, o desejo ou a escolha.141 Como importante para a pessoa poder determinar sua vida e manter sua autonomia, e ela atribui este controle cabea, da a necessidade de sua preservao. Mas a ela se d conta de que a cabea no to autnoma quanto parece, ela precisa do corpo para agir. Lembrei-me do que aprendemos na escola, que o corpo humano constitui-se de cabea, tronco e membros, o que parece no fazer mais sentido. Parece agora, que o ser humano cabea e corpo, dada autonomia que lhe atribuda. A cabea se confirma como centro de comando atravs das palavras da Sra B: a tua cabea que vai levar o teu corpo(Sra B) A cabea representa o centro de comando, o centro de controle, o centro das decises, o centro da vontade, nas palavras das entrevistadas, e neste sentido ela carrega o corpo. O corpo carregado eqivale ao corpo compreendido como mquina, como objeto, portanto manipulvel, disciplinvel e controlvel.

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GOLDSTEIN, Lucila L. No comando da prpria vida: A importncia de crenas e comportamentos de controle para o bem-estar na velhice. In: NERI, Anita Liberalesso e FREIRE, Sueli Aparecida. (orgs.). E por falar em boa velhice. Campinas, SP: Papirus, 2000. p. 55

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5.2.1.2 A cabea representa o centro da memria A cabea tambm representa o centro da memria, e a falta de memria uma das queixas mais freqentes dos idosos. Serve, inclusive, para caracterizar a velhice. Memria assunto das conversas informais entre os participantes do Projeto CELARI. Outro dia, ouvi uma conversa entre eles sobre os esquecimentos que acontecem no dia a dia, eram histrias cmicas at. O interessante, que as histrias contadas no aconteciam somente com pessoas idosas, o que fez com que uma dissesse: quando acontece conosco da idade, mas jovem tambm esquece. Tipos de esquecimento, esquecimento entre jovens e velhos, podem ser explicados pela existncia de diferentes tipos de memria, e no a memria, na sua totalidade que afetada com o envelhecimento, somente a memria recente. A Sra A nos faz lembrar que a memria no se traduz no simples fato de lembrar ou esquecer, mas pela sua importncia para a existncia de cada um: A cabea, ns temos algo dentro que nem os mdicos sabem explicar, a gente guarda muita coisa, muitos pensamentos antigos, coisas que nos ocorreram quando crianas que hoje a gente no guarda, aconteceu um fato a semana passada eu no me lembro hoje, e me lembro de muitos fatos que aconteceram h 40, 50 anos atrs. ... Ento ns temos, eu acho que ns temos um recipiente no crebro que guarda isto, ento eu procuro preservar o meu crebro. (Sra A) A necessidade de preservao do crebro, apontada pela Sra A, decorre da necessidade de preservao de suas lembranas, aspectos to subjetivos, to prprios da sua particular existncia e de tanta importncia que, sua maneira de ver, seria de difcil compreenso para os mdicos. Por outro lado, ela parece encarar com naturalidade o esquecimento de fatos recentes. De fato, a memria recente, de curto prazo, diminui com a idade. J a memria remota, permanece inalterada com o envelhecimento. A memria remota, por ser responsvel pela preservao das lembranas, exerce importante papel na preservao da identidade.

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As lembranas so contedos ou produtos da memria classificados por alguns autores como reviso de vida, que uma forma de lembrana intencional, estruturada em torno de eventos de transio e aplicada avaliao de si mesmo e da prpria existncia, muito freqente na meia-idade e na velhice. Existe uma crena generalizada de que, com a velhice, a memria, a inteligncia e a aprendizagem declinam, o que, em parte, verdade, pois implica em ignorar a possibilidade de novas experincias que poderiam proporcionar o devido equilbrio entre as perdas e ganhos, preconizados pela teoria do curso de vida. Um bom exemplo desta generalizao com relao memria o que nos colocou a Sra H: Um dia a minha cunhada chegou para mim e disse: de vez em quando tu no ficas esquecida? Eu disse no. Ela disse: mas vai ficar porque a idade est chegando. O fato de a Sra H no ter dado demasiado importncia observao de sua cunhada pode ser interpretado de diferentes formas. Como auto-confiana, demonstrando acreditar nas suas potencialidades; como descrdito, pensando que com ela no vai acontecer; ou como algum consciente de que, na ausncia de uma patologia, lhe cabe a responsabilidade de buscar, por todos os meios, mant-la dentro dos limites de sua plasticidade. A Sra G revelou-se preocupada com a preservao de sua memria relatando algumas das formas por ela adotadas com o objetivo de exercit-la: Tive uma memria excelente, j no mais, mas ainda est melhor do que muita gente, isto sim. (... ) Continuo fazendo associaes at para a lista de compras (o que sempre fiz para gravar nmeros de telefone). Ao referir-se memorizao da lista de compras observou que eu no fao mais rancho para no depender de ningum, compro aos poucos. Associando este fato s demais observaes que se seguiram constatamos que a preocupao com

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a memria uma constante para ela, e que est relacionada a sua expectativa quanto a preservao da autonomia e independncia. Suas tcnicas de memorizao se reportam infncia e quilo que lhe d prazer: H outra coisa que eu fazia e ando com preguia de fazer, eu fazia desde menina. Na minha casa s tinha rdio, se eu queria decorar uma musiquinha de carnaval eu escrevia. ( ... ) Ento eu cheguei a concluso que eu tenho que decorar alguma coisa, uma coisa interessante como poesia. Outro dia eu disse, vou ter que aprender a gravar msica de novo, mas no estas que esto por a como o Tchan. ( ... ) Outro dia eu encontrei um pensamento no nibus que me interessou muito. Passei a tarde inteira decorando o verso, quando cheguei em casa s lembrava a primeira estrofe. Voltei a fazer minhas associaes malucas, porque juntando as primeiras letras ou palavras mais fcil do que decorar o verso inteiro.. Ela demonstra ter conhecimento de que as perdas relacionadas memria podem ser compensadas pelo uso de tcnicas de memorizao e se vale de atividades cotidianas para o seu treinamento. A Sra G revelou-nos tambm que no desacredita na sua capacidade para a aprendizagem ao manifestar seu interesse pela dana flamenca, desde que respeitadas as suas limitaes. Eu vi na televiso uma escola que est ensinando dana flamenca e a dana flamenca um negcio que me atrai muito, pelo ritmo, e eu achei muito bacana porque uma perguntou que idade que era, e ela disse de 8 a 80 anos, e a que estava fazendo a entrevista disse: ah! ento a gente comea pela castanhola. E a resposta foi que no, comea pela postura, depois o sapateado, depois as mos, eu monto o conjunto, depois eu ponho as castanholas. Ento eu achei muito bacana, porque uma coisa muito organizada, que voc aprende devagar. (...) Se no for muito caro eu vou entrar, porque voc se conscientiza do corpo inteiro, no que eu queira ser bailarina e desfilar com aqueles vestidos lindos, nem cabelo para isto eu

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tenho, mas esta conscientizao do corpo, voc tem que danar assim, prestando ateno no p, porque a outra dana voc dana automtico. A situao apresentada pela Sra G, qual seja, seu interesse em aprender a dana flamenca, abordada na literatura com a denominao de evento de desejo, uma vez que resulta de sua prpria iniciativa, e do qual ela se vale para colocar prova o seu senso de controle que est diretamente relacionado com a sua capacidade cognitiva, e assim obter satisfao pessoal. Os eventos de desejo so as atividades que os idosos procuram por livre escolha, que lhes so potencialmente agradveis e que podem contribuir para o seu crescimento pessoal ou para contrabalanar as perdas inerentes a este estgio de vida. A aprendizagem na velhice respaldada pela corrente terica conhecida como curso de vida, que v esta etapa da vida como uma fase com potencial para crescimento, repercutindo em mudana na viso de velhice, que passa a ser um tempo para novas liberdades, para exploraes pessoais excitantes, para crescimento psquico e prazer de viver. 5.2.1.3. A cabea representa a sede dos sentimentos Como as mudanas na imagem da velhice no ocorrem to rapidamente quanto na forma de viv-la, a velhice passa a ser encarada como sentimento ou estado de esprito. Nesse contexto a cabea representa a sede dos sentimentos de velhice: Seria a minha cabea, o meu esprito, que eu no me acho velha, no me sinto velha, eu no me vejo assim. (Sra A) A velhice no corpo aparente, visvel, mas na cabea ela um sentimento. Por isso a Sra A diz: Envelhecendo eu no estou, pode meu corpo estar.

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Ser velho, de acordo com a concepo vigente, portar esteretipos negativos, o que pressupe mudanas radicais no comportamento, desde a forma de vestir-se at a maneira de relacionar-se. Quando o sujeito da representao, no caso o idoso, com suas atividades prprias, no se identifica com os esteretipos de velhice, que seriam coisas externas, portanto, materiais, ele se utiliza do esprito em oposio s coisas representadas. Esprito, conforme o dicionrio, vem do latim spiritu, a parte imaterial do ser humano; alma. Na filosofia significa o pensamento em geral, o sujeito da representao, com suas atividades prprias, e que se ope s coisas representadas; matria ou natureza. E do esprito que as pessoas idosas se valem para justificar uma dissociao entre o corpo envelhecido e a sua maneira de viver. No achar-se, no sentir-se e no ver-se velha, tambm pode ser explicado atravs do conceito de idade psicolgica, na sua relao com o senso subjetivo de idade. O senso subjetivo de idade, segundo Neri, atribudo maneira como cada indivduo avalia, em si mesmo, a presena ou a ausncia de marcadores biolgicos, sociais e psicolgicos da idade, com base em mecanismos de comparao social mediados por normas etrias.142 Com esse mesmo sentido, qual seja, de que velhice independe de idade cronolgica e de outros marcadores sociais, que acreditam que a velhice um estado de esprito. Ento para mim isto a a velhice, tanto a idade, como espiritualmente, a pessoa que se sente mais velha, gente nova ainda. (Sra E) Uma pessoa reconhecida como velha devido aos anos j vividos, que lhe impem esta condio; isto velhice por idade. Entretanto, outras pessoas, independente da idade, podem ser consideradas velhas pelos outros, por portar-se como tal, o que implica na adoo de esteretipos, revelando um sentimento de conformao com a vida. O sentimento de conformao com a vida pode ser expresso atravs da tristeza e da sobriedade.

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NERI, Anita Liberalesso. O fruto d sementes: Processos de amadurecimento e envelhecimento. In: NERI, Anita Liberalesso (org.). Maturidade e Velhice: Trajetrias individuais e socioculturais. Campinas, SP: Papirus, 2001. p.43.

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Tem pessoas novas que se sentem velhas, tem, no sei se por motivo da vida, o que . (Sra E) Podemos entender por motivo da vida a ocorrncia de uma srie de eventos traumticos ou a dificuldade de algumas pessoas para superarem as perdas que ocorrem com o envelhecimento, o que pode levar ao questionamento quanto ao sentido de vida. Todos buscam um sentido de vida, e ele que alimenta o desejo de viver. A ausncia de metas ou de um propsito a ser alcanado corresponde a uma vida sem sentido, o que pode levar depresso, que to comum entre os idosos. Um dos indicadores dos prprios idosos para considerar uma pessoa velha o grau de satisfao com a vida, que est diretamente relacionado ao sentido que d a sua vida, e que se expressa pela participao: Uma pessoa velha para mim quando ela no tem mais sentido de vida, eu conheo gente assim, de ficar no canto dela, dentro de casa, sem ter as atividades que a gente tem aqui, s aquela vidinha ali, esperando chegar a hora dela. (Sra E) Referir-se cabea, ao esprito e mente, tambm pode ser uma forma de referncia a um estado de bem-estar psicolgico ou emocional: Ns temos que pensar no esprito da gente, porque eu vejo criaturas assim como a Zo, ela tem uma mente, o esprito n, sempre alegre, feliz da vida, ningum diz que ela tem aquela idade (79 anos), por isso que eu digo, hoje o que conta o esprito. (Sra E) O esprito, a mente da senhora citada, podem ser compreendidos como um estado positivo de bem-estar emocional pelo fato de estar sempre alegre e disposta, para a idade que tem, que ressaltada desta forma, est considerada uma idade avanada.

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5.2.2 Velhice e bem-estar emocional Bem-estar emocional ou psicolgico, segundo Lee e Ishi-Kuntz143, refere-se ao estado da mente, incluindo sentimentos de felicidade, contentamento e satisfao com as condies da prpria vida. Tambm pode ser referido como moral, estado de esprito e satisfao, segundo a reviso de literatura feita pelos mesmos autores. A satisfao com a vida pode manter-se elevada na velhice, especialmente quando os indivduos esto empenhados no alcance de metas significativas de vida e na manuteno ou no restabelecimento do bem-estar emocional. O corpo tem a ver com a vivncia da pessoa, do como ela vive. Por exemplo, se tu s uma pessoa mais quieta, fechada dentro de casa, o teu corpo vai responder de uma maneira, se tu s assim ... j sai como eu, vem fazer exerccios, por mais leve que seja, j ... a sade outra, entendeu? Ento por isso que eu procuro sempre estar de bem com a vida, tanto fisicamente, como aqui (apontou para a cabea). (Sra A) Na verdade, o que todos pretendem manter a integridade mental e fsica at os ltimos anos de vida. Estar de bem com a vida implica em satisfao, e satisfao corresponde ao bem-estar fsico e emocional, que requer um envolvimento total da pessoa, em completa interao com o meio. Movimentar-se, exercitar-se, ter iniciativa, e comunicar-se, enfim, o que representa o ser humano na sua completa expresso. A percepo da velhice est diretamente relacionada ao bem-estar emocional, de forma que pessoas da mesma idade cronolgica podem se sentir velhas ou no, assim como, as pessoas podem sentir-se velhas em decorrncia de eventos estressantes, eventos que ocorrem na vida em determinado momento e que representam um momento de transio como luto, separao, doena, etc.
LEE e ISHI-KUNTZ apud DEPS, Vera Lcia. Atividade e Bem-estar Psicolgico na Maturidade. In: NERI, Anita Liberalesso (org.). Qualidade de Vida e Idade Madura. Campinas, SP: Papirus, 1993. p. 57
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Eu comecei a sentir o meu envelhecimento depois da morte do meu marido. (Sra L) Eu nunca me preparei para me separar, porque as vezes a gente se prepara para as coisas. ... E quanto a eu me achar velha, durou s aquele tempinho que doeu. (Sra D) A aceitao da velhice no como um sentimento, mas como uma etapa de vida, implica em um reposicionamento de seus valores, implica em um voltar-se para dentro de si mesmo. Acho que a gente deve pensar mais na parte de dentro da gente, o que a gente tem na cabea. (Sra E) Na verdade, o que observa-se uma tendncia referirem-se velhice como algo que est longe delas, algo que preferem evitar. Em parte, isto se deve a existncia de preconceitos com relao velhice, mesmo na presena de evidncias de que a incapacidade no inevitvel e de que muitos velhos podem manter altos padres de desempenho fsico e cognitivo. 5.2.3 Velhice e personalidade O que cada um tem dentro de si, o que o torna nico, a personalidade e esta no muda com a velhice. A personalidade um trao humano bastante complexo, ela compreende, entre outros conceitos, a identidade, a auto-imagem, o autoconceito e a auto-estima, de grande importncia na avaliao que o indivduo realiza sobre as suas capacidades para aferir seu bem-estar subjetivo, utilizando-se para tal, dos critrios pessoais conjugados com os valores e expectativas da sociedade. Eu precisava de algum que levantasse a minha auto-estima que estava l embaixo, eu no me sentia mais til para nada devido as perdas que eu tive. ( ... )

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Eu chegava l, ah que bonita que tu ests, esse cabelinho bonito, ah que roupa bonita, e aquilo vai levantando o nimo da gente. (Sra A) Auto-estimar-se gostar de si mesmo. Mas no se trata de arrogncia ou egocentrismo. gostar do que realmente , aceitando suas habilidades e suas limitaes. Mas o homem no vive isolado, portanto, para gostar de si mesmo, ele precisa do reconhecimento da sociedade, precisa saber se o seu desempenho corresponde s expectativas do outro. Para gostar de si mesmo preciso, primeiro, se conhecer. Conhecer-se implica em ter uma identidade. A identidade, segundo Erbolato144, envolve perceber-se como um ser nico: uma pessoa com um corpo que s dela, com idias prprias, com crenas, desejos, motivaes, valores morais e espirituais, projetos de vida, com sua maneira peculiar de enfrentar desafios, lidar com problemas, reagir diante de acontecimentos alegres e tristes. Mas isto no acontece sem a contribuio do outro, uma vez que vivemos em sociedade. Na construo da identidade a pessoa se distancia e se diferencia dos demais. E tendo a certeza de quem , a necessidade seguinte se assemelhar aos demais, processo que faz parte da integrao ao meio social. A integrao ao meio social pressupe a aceitao de regras e de padres de comportamento convencionados como desejveis. Se os comportamentos ou valores da pessoa diferem muito do grupo social ela tende a ser marginalizada. A utilidade e a aparncia, so elementos utilizados para a avaliao do indivduo no grupo social. A me deu aquilo, eu no sirvo para mais nada, eu estou velha. (Sra D) A auto-estima opera em conjunto com a identidade, a auto-imagem e o autoconceito, s fcil de separ-los como conceitos.

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ERBOLATO, Regina M. P. Leite. Gostando de si mesmo: a auto-estima. In: NERI, Anita Liberalesso e FREIRE, Sueli Aparecida. E por falar em boa velhice. Campinas, SP: Papirus, 2000. p. 35.

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A auto-imagem implica na forma como nos vemos, de como pensamos que somos e de como achamos que os outros nos vem, e a partir dela formamos um auto-conceito. A auto-estima o nosso julgamento sobre o como nos vemos. Ela pode ser positiva ou negativa. E de acordo com essa avaliao que conduzimos nosso comportamento. Um julgamento positivo depende no apenas de ns, mas tambm das comparaes que fazemos entre ns e as outras pessoas. Sentir-se velha ou sentir-se jovem a expresso resultante do julgamento da pessoa quanto a forma como se v. Como o termo velhice carregado de preconceitos e de expectativa de condutas especficas a um grupo etrio tendendo sua marginalizao, sua excluso, a pessoa no se sente velha quando o resultado de sua avaliao positivo, quando se sente perfeitamente integrada sociedade. Ento me senti mais jovem, no estava to velha assim, porque o neto estava me procurando para contar coisas da vidinha dele, se fosse muito velha ele no procuraria a av. (Sra A) Os prprios idosos mostram-se surpresos quando o seu comportamento contraria a expectativa de que deva haver conflito entre geraes. Faz parte dos preconceitos com relao velhice julgar que todos os idosos tm idias ultrapassadas e que no acompanham a evoluo dos jovens. A idia que cada um tem sobre a velhice continua sendo de que esta uma etapa da vida caracterizada pelo isolamento, recolhimento, privao, moderao e temperana, e quando isto no ocorre, a pessoa no se considera velha. Na cabea eu sou nova porque eu gosto de tudo que fuzarca, eu gosto de danar, eu gosto de comer, eu gosto de reunio, eu gosto de gente. Eu acho que tem velho que no gosta de gente, gosta de estar sozinho, quieto. (Sra D) O significado de corpo na velhice est na cabea e no que ela representa, a possibilidade de manter a autonomia at o final da existncia, preservando a

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identidade da pessoa que a sente ameaada diante de tantas mudanas que podem alterar a sua maneira de ser, na sua mais completa forma que a de ver, ouvir, sentir e agir, diante da dvida que a todos persegue: ser que deixarei de ser eu, da forma como me conheo, porque envelheci? 5.3 A DIMENSO SOCIAL NO PROCESSO DE SIGNIFICAO DO CORPO NA VELHICE A velhice, como j vimos, est sendo cada vez mais adiada. Biologicamente, porque as pessoas esto vivendo mais, psicologicamente, porque esto vivendo melhor e com isto no se sentem velhos, e socialmente, porque as grandes mudanas de comportamento fazem desaparecer os limites etrios. Arriscaramos dizer que na dimenso social que melhor se percebe este adiamento, por ser a mais visvel, a que coloca em evidncia as mudanas no comportamento das pessoas mais velhas, e com isto tem maior repercusso na sociedade. A mudana mais evidente que se percebe na velhice hoje, se comparada a outras pocas, a mudana na sua imagem, o que pode ser percebido pela forma como os idosos se vestem e se comportam atualmente, e isto acontece graas ao espao que foi aberto pela sociedade ao criar atividades prprias a este grupo etrio. 5.3.1 A velhice em outras pocas Os prprios idosos traam um comparativo entre a forma como a velhice era vivida e as experincias atuais de envelhecimento: Naquele tempo (o da sua infncia e adolescncia) as pessoas envelheciam muito cedo. A gente via as velhinhas tudo assim, curvadas, ento a gente achava que tinha 90 anos, sei l, tudo assim, ficando dentro de casa, paradinha, tinha velha mais moa que eu (significa com menos de 75 anos). (Sra I.) Esta a imagem, que a pessoa que hoje est envelhecendo, ainda tem de velhice, mas no assim que ela se v. A curvatura do corpo sinal evidente de

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declnio fsico, o que no vem ao caso, aqui, ela tem o sentido de desuso e conformao com a vida, de forma que seu sentido est mais relacionado falta de atividade do que a uma deficincia fsica, enfatizando o fato de a pessoa estar parada e restrita ao ambiente domstico. Os idosos de antigamente quase no saiam de casa, vestiam-se sobriamente e, rapidamente a velhice era percebida no caminhar e na postura, prprios de quem assumiu a condio de velhice e desligouse da vida social. Os idosos de hoje no se reconhecem como velhos porque, para eles, velhice continua sendo inatividade, afastamento e sobriedade: Olha, velho para mim aquela pessoa que fica sentada em uma cadeira o dia inteiro sem falar com ningum, sem fazer nada, ou ento, fazendo aquelas coisinhas assim (fez gestos de quem faz tric) (Sra D) Isto velho para mim, uma pessoa que no sai, que no se diverte, eu saio, eu vou para o centro, ... (Sra D) E assim que imaginavam que fossem envelhecer: Olha eu no sinto a idade que eu tenho, estou com 63 anos, eu no esperava, j vou dizer que a velhice n, a velhice que eu estou tendo, eu no esperava que fosse ter, porque o que eu acompanhei com os mais antigos que eu, elas envelheciam assim dentro de casa, sentadinhas, fazendo croch, fazendo o servio de casa, eu achei que eu tambm fosse chegar assim. (Sra E) A vida das mulheres, at bem pouco tempo, se resumia aos limites domsticos, e este era o espao reservado para a sua velhice, como exemplificou a Sra E, que at intuiu que as pessoas tinham que se conformar com a realidade que lhes era dada. Naquela poca no tinha estas novidades, acho que as pessoas se conformavam com aquilo que tinham que passar. (Sra E)

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As novidades, referidas pela Sra. E., so os grupos de idosos e todos os demais programas voltados para esse pblico, que incluem opes de lazer e cultura, de forma que s fica em casa quem quer. Conformar-se, significa manter-se no nvel domstico e privado e assumir o comportamento prescrito pela sociedade como adequado idade, originrio de pocas passadas, mas que ainda serve de referncia, para muitos, para caracterizar a velhice. 5.3.2. Idade cronolgica e aposentadoria como demarcadores de velhice Somos frutos desse contexto sociocultural que nos ensinou a temer a velhice, e no qual h outros elementos para indicar que somos velhos, como a idade cronolgica. No contexto sociocultural velhice uma categoria social e velho continua sendo quem tem 60 anos ou mais: Eu comecei a me sentir velha mesmo foi depois dos 60 anos. (Sra C) Eu me considero uma pessoa velha, pela idade assim, ter 69 anos. (Sra D) ... mas eu estou me sentindo jovem ainda, e j estou com 63 anos. (Sra L) A idade cronolgica no leva em considerao as diversidades entre os sujeitos e as experincias de vida, diferentes para cada um. Ela apenas o tempo de vida, contado a partir do nascimento, mas que serve como demarcador social para o incio da velhice. A idade limite pode mudar em breve, considerando possveis mudanas no contexto socio-econmico diante do fenmeno do envelhecimento. Das nossas observaes no Projeto CELARI ouvimos observaes

controversas com relao a idade cronolgica: Sabe, vou fazer 60 anos em breve, que horror, a sim eu serei velha.

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Por outro lado, outros dizem: estou contando os meses para completar 60 anos, ento no pagarei passagem em transporte coletivo. O que queremos ressaltar que a idade cronolgica serve como demarcador de velhice sim, e que ser velho at d direito a alguns benefcios, portanto, a velhice no est entregue ao descaso pela sociedade. A gratuidade da passagem serve como fator de incluso da velhice na vida social, pois possibilita o acesso dos idosos s atividades que lhes esto sendo proporcionadas. Com igual controvrsia se apresenta a aposentadoria atualmente, que pode ser considerada um marco para o incio da velhice e mesmo assim ser vista com satisfao. Como marco de velhice, a aposentadoria e o que ela representa, tambm pode ser compreendida atravs do discurso do corpo que indica o valor do corpo produtivo na sociedade capitalista, corpo gil e forte, no deixando espao para o corpo envelhecido. A aposentadoria se impe a todos, de forma que um discurso construdo para referend-la, e as teorias so construdas a partir do que ela representa e das possibilidades de viv-la de forma satisfatria. Em conseqncia, ela ao mesmo tempo uma imposio da sociedade e desejada pelos idosos. As teorias sociolgicas do envelhecimento, sob o paradigma da racionalidade moderna, justificam o afastamento do idoso do mercado de trabalho. o caso das teorias do desengajamento e da atividade, que surgiram na dcada de 60. O afastamento do idoso da sociedade abriria espao para as geraes mais novas, corpos mais geis e fortes para o trabalho. A teoria da modernidade tambm referenda a condio de afastamento, admitindo que a sabedoria substituda pela mquina (tecnologia), e quem domina a mquina o jovem. Essas idias so apreendidas do prprio movimento que se d na sociedade, mas so tambm difundidas e assimiladas pelos prprios idosos, de forma que a aposentadoria passa a ser expectativa para muitos, mesmo que no saibam o que fazer depois.

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A Sra G. nos falou do quanto mudou sua vida com a aposentadoria: Consegui me aposentar aos 62 anos porque eu tinha parado muito tempo. ( ... ) Mudou completamente minha vida, porque eu saa de casa s 6:20 e retornava s 6 horas. Corria o dia inteiro, j morava sozinha h muito tempo porque os filhos j tinham voltado para Porto Alegre, mas corria o dia inteiro e no fim de semana ficava socada na minha casa. Mas era uma vida agitada, convivia com muita gente moa, e com muita criana, o que eu acho muito bom. Acho fundamental. De repente, a minha vida mudou completamente, eu passei a ser paparicada, eu no precisava mais pensar, no precisava mais ... pensar eu sempre pensei por minha conta, mas comearam a me paparicar, quer ir ao supermercado? e eu ia junto, e eu comecei a gostar. Eu fiquei uns dois anos parada, parada totalmente. Ento, o que eram minhas sadas, ou eu ia para a casa dos filhos ou ia ao cinema, que no deixava de ser parado. E a meu filho disse, me voc tem que caminhar. Sair para caminhar feito barata tonta, sem nenhum objetivo, me irrita sabe. Ento isto eu no fazia. A fui fazer ingls, fui fazer francs, espanhol, tudo que eu arrumava era parado. (...) Gente na minha casa me irritava porque atrapalhava o meu sossego. Como eu passava sozinha, quando chegava algum para passar uma tarde comigo era um saco, aquela tarde no terminava porque no era aquilo que eu queria. Pensei, no por aqui, vou ter que arrumar alguma coisa. O que se passou com a Sra G. no muito diferente do que acontece com os demais, seus relacionamentos ficam restritos ao mbito familiar, que estimula sua dependncia; acostumada sozinha, no tem mais interesse em receber visitas; as atividades que procurava, associadas a sua rotina de vida, pois era professora, j no despertavam interesse, sentia que em breve estaria velha se no reagisse. Freqentemente as pessoas procuram o projeto quando esto ainda em vias de se aposentar, falando entusiasmadamente sobre o tempo que falta, e que est sendo contado, para usufruir de sua liberdade. Mas ao mesmo tempo dizem, de maneira preocupada, que no podem ficar parados, que no esto acostumados com isto, e que podero no agentar.

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Aposentar-se tambm significa ocupar o lugar que destinado a um estrato etrio na estrutura social, implica em uma viso de velhice como uma fase construda socialmente, por meio de normas e de sanes etrias que determinam as exigncias e as oportunidades de cada segmento etrio na ordem social. Essas normas so objetos de estudo da teoria da estratificao por idade que, na sua compreenso do problema identificam que as normas etrias determinam como os indivduos devem comportar-se de acordo com o estrato etrio, e neles se baseiam para criar as condies para o desenvolvimento de seu senso pessoal de curso de vida, mas, ao mesmo tempo, a reao coletiva dos estratos etrios s mudanas sociais atuam favoravelmente criao de novas iniciativas para atender s necessidades geradas pela mudana. A aposentadoria que se impe pode at ser desejada, mas normal que, mesmo neste caso, suscite uma srie de inquietaes, uma vez que implica em mudanas. A perda do papel profissional tem como conseqncia o afastamento dos relacionamentos ligados ao contexto ocupacional, alm de mudar toda uma rotina, com diferentes repercusses para homens e mulheres. Eu acho que comecei a me sentir velha mesmo foi depois dos 60 anos, no sei se porque eu sempre trabalhei fora, trabalhei trinta anos, perdi meu marido cedo e tive que trabalhar, tinha os filhos pequenos e sempre lutando. (...) Depois que eu me aposentei, a que eu comecei a me sentir velha mesmo. Eu acho que a pessoa que fica mais parada se sente mais velha, eu comecei a sentir depois dos 60 anos. (Sra C) Sabe-se que, a mulher que trabalha tem uma dupla jornada, e supe-se que, com a aposentadoria, se manteria ativa nas tarefas domsticas. Ao que parece, as atividades domsticas, que por tanto tempo dimensionaram o valor da mulher na sociedade, no so mais suficientes para a sua satisfao pessoal. Suspender um ritmo imposto por uma dupla jornada de trabalho, implica em um tempo livre grande demais, o que pode levar a ociosidade.

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J a identidade masculina est culturalmente ligada identidade profissional, por isso, a aposentadoria pode provocar uma drstica ruptura e com maior dificuldade para o preenchimento deste tempo livre: Ele est aposentado h tempo, mas ele sai ainda, ele trabalha numa lojinha do quartel que era dele, ele vendeu, mas fica l, s para passar o tempo. (Sra E) Com isto, a Sra E. enfatizava que seu marido, aposentado, no conseguiu mudar sua rotina. Continua indo loja que vendeu, diariamente, sem interessar-se por nenhuma atividade diferente que pudesse preencher o seu tempo agora livre. 5.3.3 Velhice como um tempo de mudanas Envelhecer implica em mudanas, mudanas na aparncia, mudanas nos papis sociais, mudanas no grupo de amigos e mudanas na vida familiar com a sada dos filhos de casa, por exemplo. E durante muito tempo essas mudanas foram vistas somente como perdas, por ser assim que elas se apresentam. Mas as perdas, em um processo de mudana, implicam tambm em ganhos, a medida que novas possibilidades vo surgindo. As mulheres falam da velhice evidenciando aspectos positivos, mas tambm falam do quanto difcil envelhecer e ter que conviver com as mudanas na aparncia. Na aproximao da velhice o corpo, operando a tarefa de modificar-se, suscita sentimentos de perdas. Momento sofrido de um trabalho de luto por um corpo que lhe escapa, apontando o afastamento progressivo da juventude to festejada, para chegar na velhice to temida e negada. A Sra B fala sobre o momento em que se deu conta de que estava envelhecendo:

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brabo, a gente se d conta e a gente quer ficar em casa, no sair mais, como se diz, no se tem vontade de nada, acha que tudo vai ser ruim, acha que no tem outros projetos bons de vida, acha que s quando tu eras moa ... porque eu era muito faceira. (Sra B) A preocupao com a aparncia e a exaltao da juventude quase uma obsesso nos dias atuais, e assim que a Sra B. sente. A pessoa que envelhece se ressente ao se dar conta de que seu corpo j no apresenta as caractersticas de um corpo jovem, e que por isso no mais reconhecido pela sociedade. Ento a pessoa se sente diferente, e como diferente, excluda. Os homens falam na aposentadoria como uma perda, por isso, momento significativo da vida, relacionado-a s demais mudanas que ocorrem simultaneamente: vou fazer minha atividade na piscina porque preciso extravasar, estou fechando meu escritrio, onde s vou pela manh para ir me acostumando, porque meu scio est doente e muito mal; quando vou visitar minha me que est com 96 anos, vejo que est cada vez mais fraca e no posso fazer nada; chego em casa, no tem ningum, tinha 4 filhos e agora no tenho nenhum, duro. Mas j estou fazendo planos, a gente no pode parar. Vo me chamar de maluco se eu contar. Vou largar tudo e vou viajar. Por isso eu venho para c, para conversar, rir, fazer outras coisas. O relato do Sr. M. resume todas as mudanas anunciadas para a velhice, na vida profissional e na vida familiar, so eventos que se inscrevem como normativos, uma vez que so esperados e previstos. As situaes por ele referidas so as perdas que por muito tempo serviram para caracterizar a velhice, e que no deixaram de existir, elas apenas abrem espao para novos projetos de vida. As perdas referidas pelo Sr. M. tambm podem ser compreendidas como eventos de vida, que poderamos explicar da seguinte maneira. Durante a vida, alm das modificaes no corpo, as pessoas passam por outros tipos de mudanas, no

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somente em decorrncia do meio social, mas tambm como resultado de alguns acontecimentos. Eventos de vida se inscrevem na vida de cada um desde infncia at a velhice. A vida escolar, a profisso, o casamento, por exemplo145, e do origem aos papis sociais. Na velhice necessrio aprender a fazer uso do tempo disponvel e desempenhar novos papis, como o de avs. O importante que na mudanas de papis sociais a pessoa siga sentindo-se til e produtivo, contribuindo de alguma forma para a famlia e para a sociedade. Eu senti que estava velha quando minha filha foi morar sozinha, achava que eu estava interferindo na educao do neto, eles achavam que eu estava ficando velha e rabujenta, eu deixei de ser til. (Sra A) Papis sociais, segundo Erbolato146, nada mais so do que formas de comportamento socialmente prescritas que carregam consigo uma expectativa de como devem ser desempenhadas. Alguns papis, como o de av, tm base biolgica, mas como qualquer outro papel, envolve padres de comportamento que influenciam os relacionamentos e servem como base para a percepo que o indivduo tem de si mesmo. No caso da Sra A, no qual o seu comportamento no correspondeu a expectativa, na sua avaliao, ela deixou de sentir-se til, pois at aquele momento, ser av, traduzia o significado de sua vida. A cultura de nossa sociedade utilitarista e materialista, que mede o valor do homem por aquilo que ele produz e consome, portanto, o idoso precisa sentir-se til para sentir-se integrado sociedade, e a forma pela qual se sente til diferente para cada um, e est relacionada a sua experincia de vida, e aos papis que desempenhou. Os papis sociais no so definitivos, eles mudam em cada sociedade e em cada poca. Estamos em uma poca em que os papis sociais esto em plena
So eventos de vida. ERBOLATO, Regina M. Prado Leite. Relaes sociais na velhice. IN: FREITAS, Elizabete Viana de e outros. Tratado de Geriatria e Gerontologia. RJ: Editora Guanabara Koogan S. A., 2002. p. 957
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mudana, principalmente, no que diz respeito s mulheres, e j no se espera que os idosos de hoje tenham o mesmo desempenho dos de antigamente, como elas mesmo dizem: A gente tem que viver a sua vida. Eu tenho dois netinhos que eu adoro, mas no para cuidar. (Sra E) Ser av, para muitas senhoras, pode representar a continuidade do papel de me que desempenharam na maior parte de suas vidas, papel, inclusive, que idealizaram para si, e que por muito tempo parecia ser o nico existente para as mulheres, enquanto que, para outras, ser av no significa cuidar de neto. 5.3.4 A contribuio das mulheres para uma nova imagem de velhice A participao da mulher no mercado de trabalho, ou no sistema produtivo, recente. At ento, dedicava-se s atividades domsticas. Um modelo positivo de velhice ao longo da histria sempre privilegiou os homens, somente eles detinham status e poder. A mulher, valorizada pelo papel reprodutivo e cuidados com os filhos, perderia sua funo e sentido na sociedade. As informaes obtidas atravs das entrevistas nos mostram como viveram a maioria das mulheres da sua gerao: Antigamente, a gente era criado assim, fazendo cursinhos de bordado, de cozinha e outras coisas, no podia nem fazer uma faculdade. Eu me criei assim, domstica. Na minha idade, mulher no trabalhava fora, trabalhar em bancos e escritrios eram os homens que faziam, e mulher ficava dentro de casa cuidando de filho. (Sra E) Eu tenho um recalque por no ter trabalhado fora, acho que deve ser bom. Mas meu pai me tirou cedo da escola, eu me casei muito cedo, com 17 anos, todas as minhas irms casaram com esta idade. Eu pensava que voltaria a estudar, mas com 18 anos tive o primeiro filho, e minha sogra dizia que no podia estudar, aquelas coisas, n. (Sra J)

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Dada as diferenas nas trajetrias de vida, os homens tendem para as atividades de lazer e descanso na velhice, inclusive, permanecendo mais em casa, j as mulheres, encaminham-se para atividades de mais clara liberao existencial, de lazer e cultura. Um bom exemplo desta situao nos foi relatado pela Sra E: Hoje, quando eu chego aqui (no projeto), eu chego sempre cedo, eu digo para o meu marido que vou deixar a xcara de caf para lavar depois, eu chego em casa est tudo lavadinho e guardadinho, ele lava a loua, molha o jardim, varre a frente, quando ele est de bom humor. Antes ele no fazia nada, nem cuidar do filho ele cuidava. ... Se ele fica em casa, o dia em que est chovendo muito, ah no vais ficar comigo? e eu respondo que tenho meus compromissos, porque se eu fico um dia, e a no outro tambm, no, no. Ele fica sentado vendo televiso, eu no agento. A Sra E confirma que, com a aposentadoria, seu marido voltou-se mais para as atividades domsticas e permanncia no lar, e fora de casa, sua atividade continua sendo a mesma de antes, vai loja que era sua. Ele no preencheu seu tempo agora livre com atividades diversificadas, tende a seguir uma mesma rotina. Ao passo que com ela aconteceu exatamente o contrrio, agora no para em casa. No so s as mulheres que falam da sua vida de abnegao famlia, o Sr M. tambm v desta forma: eu admiro a mulher pela sua dedicao casa, aos filhos e ao marido, e nem sequer foram preparadas para isso. Quando jovens, tinham sempre algum para fazer as coisas por elas. Por isso que depois saem de casa e vo para esses grupos. A forma como elas falaram de suas vidas e tambm como o Sr. M. relatou que via a vida da mulher, no difere da vida privada e regrada do sculo XVIII apresentada por Aris e Chartier147, cuja disciplina das mulheres as submetia ao rigor, exigncias e imperativos que deviam suportar, sendo a regra da vida familiar a
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ARIS, Philipe e CHARTIER, Roger (orgs.). Histria da vida privada, 3: da Renscena ao Sculo das Luzes. Traduo de Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das Letras, 1991. p. 63.

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mais severa, no deixando margem ao descanso nem ao isolamento, pois os servios que devem ser prestados aos maridos, aos filhos, aos dependentes, aos criados no admitem liberdade nem atraso. Por isso, seriam as mulheres as mais beneficiadas pelas alternativas que hoje dispem para novas experincias de vida. Poderamos dizer, inclusive, que as mulheres so as principais responsveis pelas mudanas na imagem da velhice, porque livres dos compromissos anteriores, elas passam a desfrutar de outras experincias, das quais at ento foram privadas e a velhice para elas se apresenta como um perodo propcio para realizaes. Eu no estou envelhecendo porque ... eu acho que porque eu no tive muita oportunidade na minha juventude, e depois na vida adulta n. (Sra A) Casei com 18 anos e a tive filhos, aquela coisa toda e a gente vai deixando ... agora eu no quero mais nada, aqui tem bastante movimento, e se estou em casa, pego minha bolsa e vou l para o Bourbon, l eu converso, ouo msica. (Sra I) Dois fatores so preponderantes nas mudanas que se impe: a liberdade e o tempo livre, que podem ser desfrutados de forma diferente, se comparado pocas passadas. Estou livre, chego em casa a hora que quero. (Sra A) Antes era uma vida to sacrificada, eu trabalhava o dia todo, ... eu chegava em casa e tinha minhas coisas para fazer. ... Outra coisa, quando eu queria sair, no tinha esta liberdade assim. ... Eu vou onde eu quero, eu como o que quero, se eu quero lavar roupa hoje eu lavo. (Sra D) As mulheres falam na liberdade e no tempo disponvel, pois agora encontramse livres das obrigaes do lar e cuidados dos filhos, e livres dos controles a que foram submetidas quando mais jovens, at por no mais deterem a funo procriativa.

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Eu no tive muita oportunidade na minha juventude, e depois na vida adulta, n. Eu tive que trabalhar cedo, ajudava em casa minha me a criar meus irmos, e logo me casei, j fui tendo filhos, ento me privei de muita coisa, quando senti que estava comeando a me livrar dos filhos, que eles comearam a casar, se formar e fazer a vida deles, a houve a doena do marido, ento me toleu mais ainda. (Sra A) A contribuio das mulheres para a desestabilizao de expectativas quanto ao envelhecimento e para as mudanas nas imagens da velhice, mais evidente do que a dos homens, em parte, por sua adeso macia aos programas de idosos. A velhice considerada, por muitas delas, uma etapa de vida mais gratificante do que outras vividas. Eu me sinto bem, e acho assim, dizem que esta a melhor idade e para mim est sendo. Estou com uma vida muito boa nesta fase, no tenho compromisso, os filhos no incomodam financeiramente, eles esto bem de trabalho, eles tm a vida deles. Eu tenho liberdade, que uma coisa que eu conquistei com o passar dos anos, porque eu trabalhava muito, tinha as crianas pequenas, o marido me incomodava, no deixava sair, eu cheguei na melhor idade, estou numa boa. Envelhecer uma coisa boa para mim, 66 anos j uma idade. (Sra F) O papel reservado s mulheres pela sociedade no tarefa fcil a ser desempenhada, implica em grande dedicao, com tantos compromissos e preocupaes, que esquecem de si mesmas. Outro dia, na sala, duas senhoras conversavam e falavam sobre a melhor fase da vida para si. Uma dizia: Melhor fase da minha vida foi a dos 15 anos. No tinha compromisso, s aproveitava. E a outra disse: No, a melhor fase o momento. Agora muito bom. S fao o que quero e quando quero. No tenho obrigao. Antes era compromisso com os filhos. Com neto melhor, no preciso cuidar.

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Apesar de haver divergncia nos comentrios quanto a melhor fase da vida para cada uma, o que observamos de comum que, para ambas, a melhor fase no foi a que estiveram envolvidas com o papel de me, pois este implicava em compromisso constante, com restries liberdade. 5.3.5 Uma nova imagem de velhice Reconhecer que est envelhecendo implica em reconhecer as transformaes do corpo, o que significa inclu-lo no registro da diferena, recolocando-o num lugar de valor, atribuindo-lhe um outro sentido. A gente tem que se conformar com este outro lado da gente, e levar assim, tocando, tocar tudo numa boa para melhor, vivendo assim em grupos como ns vivemos aqui. (Sra E) Para melhor, como disse a Sra E, pode representar o incio de uma vida criativa, uma vez que o sujeito se liberta das amarras da busca por perfeio, e pode com liberdade, voltar-se a atividades prazerosas. O que melhor explica essa situao o paradigma esttico de Maffesoli148, que tem o sentido de vivenciar em comum, ento, o corpo e suas estratgias no apenas veculo de aparncia, mas tambm lugar de criao de alianas, via pactos estticos que celebram a criatividade e o prazer. So os idosos de hoje, com a sua maneira diferente de comportar-se, mais participativos e mais comunicativos, que esto mudando a imagem de velhice na sociedade. Durante muito tempo a velhice foi tratada pela excluso do velho da sociedade, pois muito pouco era proposto em seu benefcio. As experincias atuais mostram um movimento contrrio, o de incluso, evidenciando que o idoso permanece includo

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MAFFESOLI, Michel. O Tempo das Tribos: O declnio do individualismo nas sociedades de massa. Traduo de Maria de Lourdes Menezes. 2 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1998.

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na vida social, que h uma preocupao de parte da sociedade em mant-los includos e que eles querem permanecer includos. Como reao associao entre velhice, inatividade, afastamento e improdutividade, e para dar conta das mudanas nas experincias de envelhecimento atuais, surge na literatura gerontolgica a expresso velhice produtiva. Velhice produtiva, segundo Neri e Cachioni149, engloba significados associados a vrias reas da atividade humana, excedendo os limites da atividade economicamente produtiva e do trabalho remunerado; reconhece o trabalho no remunerado e voluntrio, na famlia e na comunidade, e o envolvimento em atividades de lazer, que mesmo no utilitrias em termos sociais podem ser produtivas para a prpria pessoa. Seja qual for a natureza da atividade, o idoso se sente includo mediante a participao. O interesse da sociedade em manter o idoso includo na vida social pode ser evidenciado atravs da abertura de espaos, por instituies pblicas e privadas, para iniciativas que se destinam a assegurar um envelhecimento bem-sucedido, pela expanso das pesquisas que visam compreender o cotidiano dos idosos, e no tratamento que vem sendo dispensado pela mdia s questes do envelhecimento. Outras formas de participao na sociedade se apresentam aos idosos, no mais restritas ao mbito familiar, e nas quais o trabalho remunerado deixa de ser a nica forma de realizao social. Os tempos atuais permitem o desempenho de novos papis sob uma tica do trabalho no obrigatrio, mas de utilidade e de sentido, como o caso do trabalho voluntrio. Freqentemente, os idosos integrantes do projeto manifestam seu interesse em participar de um trabalho voluntrio: Agora que eu me aposentei, eu tenho tempo disponvel, e acho que ainda tenho muito a contribuir para a sociedade. Vou procurar um trabalho voluntrio.

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NERI, Anita Liberalesso e CACHIONI, Meire. Velhice bem-sucedida e educao. In NERI, Anita Liberalesso e DEBERT, Guita Grin. Velhice e Sociedade. Campinas, SP: Papirus, 1999, p.118.

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Meu marido morreu, j faz um ano, e eu ainda choro. Acho que preciso me ocupar mais, ter um compromisso, vou procurar um trabalho voluntrio. So pessoas participantes do projeto CELARI, portanto, que no esto totalmente desocupadas, mas reconhecem que dispem de muito mais tempo livre e que este no poderia ser utilizado exclusivamente para si, para atividades de seu interesse pessoal, mas sim compartilhados com a sociedade, contribuindo para com aqueles que mais necessitam. O mundo est em constante mudana e os velhos tambm mudam. Hoje, j no se justifica que a velhice implique em afastamento da vida social. Os idosos esto na sociedade, participando mais do que nunca, apenas de outra forma. As mudanas na velhice so to radicais que requerem novas denominaes, o termo velhice, impregnado de preconceitos, j no d conta do momento atual, ento surge a Terceira Idade. Terceira Idade o termo que designa atividade e participao. A minha vida est to agitada, eu ando correndo tanto, que eu nem tenho tempo para certas coisas. E fico feliz por no ter tempo, porque se eu no tenho tempo porque estou ocupada. Ento eu me sinto feliz porque eu no estou l pensando em doena, em coisas negativas. ( ... ) O que eu acompanhei com os mais antigos que eu, elas envelheciam dentro de casa, sentadinhas, fazendo tric, fazendo o servio de casa, eu achei que tambm fosse chegar assim. (Sra E) O estilo de vida adotado pelos idosos hoje independente: Eu tenho 69 anos e no me considero velha. Fao coisas que uma mulher de 40 no faz. Moro sozinha, cozinho, lavo roupa e vou onde quero. Tem outras que esperam pelos netos para as levarem, caminham devagar, curvadas e so chorosas (o que foi por ele demonstrado caminhando na sala). (Sra. D) Morar s, ser independente, essa a condio de vida de muitos idosos atualmente, como decorrncia das mudanas na famlia, que da tradicional, extensa,

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com vrias geraes morando sob o mesmo teto, passaram a ser nucleares, somente pais e filhos, e com a sada desses de casa, os idosos passam a morar ss. Com tantas possibilidades que se abrem para uma vida ativa, as pessoas idosas j no se sentem como vtimas da perda de papis que inevitavelmente ocorrem. A velhice, hoje, no um fato isolado, que ocorre no interior de um lar. Os idosos, numerosos, esto nas ruas e em todos os lugares, participando ativamente da sociedade. A situao das pessoas idosas, hoje, considerada privilegiada se comparada s geraes anteriores. como diz a Sra H: Eu acho que gratificante para mim, eu gosto de me manter ocupada, eu no gosto de ficar parada, eu gosto muito de me divertir, viver a vida. Porque eu acho que a vida para ser vivida, bem vivida e aproveitada, porque o que a gente leva da vida o que a gente vive. A velhice passa a ser caracterizada pelo movimento, o uso do corpo retomado e da forma mais natural possvel, eles andam, danam e alegram-se, expondo seus corpos gordos, enrugados e flcidos, como eles mesmos dizem. Mesmo que as pessoas no se dem conta, a dimenso social a que melhor expressa a nossa corporeidade, a nossa existncia, ou ainda melhor, a nossa vivncia de corpo, porque ela que nos coloca em relao com o mundo. pela tica da corporeidade que podemos visualizar a condio de presena, de participao e de significao do velho no mundo. 5.4 CONTRIBUIO DO PROJETO CELARI PARA A COMPREENSO DE CORPO NA VELHICE A impresso que temos que, durante a maior parte de sua vida, a pessoa esquece de seu corpo, envolvida que est em desempenhar o papel que a sociedade impe aos adultos que o de produo. A vida ento resume-se ao trabalho, seu e de seus familiares, a todos absorvendo com diferentes formas de participao. Com o incio do processo de envelhecimento, com o afastamento do

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processo produtivo e sentindo as conseqncias das alteraes que se processam em todo o sistema orgnico, lembram-se do corpo, que comea a incomodar, como dizem. Ao procurarem o grupo dizem que por recomendao mdica, que precisam fazer exerccios por causa da coluna, da artrose, da artrite, da flexibilidade, e de tantas outras situaes. Nos casos em que no referem recomendao mdica, porque j ouviram falar, ou leram, sobre os benefcios da atividade fsica na velhice. O que os leva, ento, a participar do grupo a preocupao com a sade e sob o ponto de vista de sade fsica. Mas a medida em que se envolvem com o projeto, este passa a ser o seu compromisso pessoal, o que se mostrou ser fundamental para muitos, preenchendo tempo livre, espao para a convivncia e at um significado para a vida. Nas palavras da Sra E podemos verificar a repercusso do projeto na sua vida pessoal: Ento abriu este campo maravilhoso, e eu me encantei, acho que a cada dia que passa estou remoando ao invs de envelhecer. Estou adorando, estou me sentindo bem de sade, e a convivncia com as colegas, est muito bom. (Sra E) Remoar pode ter diferentes conotaes: a velhice traz consigo uma idia de incapacidade ou de limitaes, e neste caso, o projeto serve, exatamente, para que as pessoas tenham oportunidade de provar a si mesmas do quanto ainda so capazes, mediante a concretizao dos movimentos propostos, e com isto sintam mais auto-confiana. Por outro lado, todas as atividades so desenvolvidas de forma descontrada e muito prazerosa, sendo a msica um elemento fundamental, o que possibilita diferentes sensaes. Muitas pesquisas j comprovaram a relao direta entre atividade fsica e bemestar, o que ajuda a explicar porque ela se sente to bem de sade, e alm do mais, o atual conceito de sade tambm contempla essa situao, uma vez que sade

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no se define pela ausncia de doena, mas sim por um estado de bem-estar fsico, psquico e social. H tambm referncia, no depoimento, quanto convivncia com os colegas, como um aspecto positivo, o que pode ser explicado da seguinte maneira. O ser humano sempre procura compartilhar dos mesmos valores morais, da mesma educao, do mesmo estilo de vida e dos mesmos objetivos, e isto que um grupo de idosos oferece. Portanto, no se trata de segregao, mas de convivncia social. A participao em um grupo e a interao com seus pares fundamental para o ser humano, principalmente, para a construo de sua imagem corporal, que est em constante reformulao. A imagem que cada um tem de si mesmo, se forma a partir das comparaes que realiza de forma constante, e esta uma das principais contribuies de um grupo que se forma tendo por critrio a categoria social ou a faixa etria. importante para a pessoa comparar-se com outros que tenham condies semelhantes ou que enfrentem os mesmos tipos de problemas, pois suas chances de avaliar-se positivamente so maiores. Tambm, pode acontecer exatamente o contrrio, constatar que pessoas, em condies bem mais precrias que a sua, demonstram um melhor desempenho, o que pode lhe servir de estmulo. Eu acho que estes programas para idosos so um cu aberto para a terceira idade, todos eles, porque tem programas espalhados por a tudo. As pessoas que eu falo que freqentam, todos esto felizes da vida. (Sra E) Os programas abrem espao para novas formas de viver a velhice e com isto para uma nova imagem de velho, que se constri a partir da experincia de cada um. Eu acho que antes as pessoas eram muito acomodadas, no existia nada, por exemplo, estes grupos de terceira idade, antigamente as mulheres envelheciam muito cedo, uma mulher com 45 anos era velha. (Sra D)

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De fato, os programas para idosos vieram a preencher uma lacuna na sociedade, que at ento, organizada em funo do trabalho e do consumo, e tendo por referncia as etapas de vida anteriores velhice, deixavam os idosos sem opes. E as mulheres parecem ser as maiores vtimas uma vez que nem mesmo nessa etapa anterior eram reconhecidas. Por isso, a velhice era encarada como uma etapa de vida sem ocupao, sem significado existencial, e consequentemente, sem satisfao pessoal. Entrei no projeto h 2 anos, assim a gente se distrai e no sente tanto. (Sra C) No sente tanto a velhice, no sente o tempo passar, isto acontece quando h envolvimento, e o que uma atividade, seja qual for sua natureza, proporciona. Olha s estes asilos coitadinhos dos velhinhos, eles esto l para que, para morrer. Amanhece, anoitece e s aquela vidinha ali, esperando a hora dela. (Sra E) Um dos pontos positivos do projeto oportunizar ao idoso o convvio dentro de um espao reservado aos mais jovens que a universidade. Aqui a gente remoa fazendo as atividades, com esta gurizada nova, aqui o mximo. (Sra E) Da nossa observao diria aos participantes do projeto podemos verificar que o corpo assunto constante, faz parte dos comentrios que as pessoas fazem sobre si mesmo e sobre o outro. Todos os dias, ao reunirem-se na sala, ouve-se: Como tu ests bem, emagrecestes... Como ficou bem este cabelo pintado para ti ... Eu estou muito gorda, preciso emagrecer por causa da coluna ... Vais a uma festa hoje? porque ests muito bonita com este vestido ...

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Essas observaes so importantes porque induzem compreenso de que o corpo no somente gordo ou magro, jovem ou velho, mas a maneira como cada um se apresenta. A forma como cada um se apresenta demonstra aos demais o como ele e como se sente, o que lhe permite perceber que ainda pode ser prestigiado, mesmo quando j no corresponde aos ideais de juventude e beleza. Ser notado pelo grupo, mesmo que seja pela sua aparncia, eqivale a ser aceito pelo mesmo, e consequentemente, pela sociedade. A preservao do corpo, objetivo que leva as pessoas a procurarem a atividade fsica, assume outra dimenso, que a preservao de si mesmo. Em determinado momento a pessoa compreende que ela no tem um corpo, mas que ela corpo. No possvel falar em corpo sem falar em afetos, valores e histria pessoal.

CONCLUSO

Investigar sobre o significado do corpo na velhice no foi tarefa fcil, pois as dificuldades se apresentam desde a prpria definio dos termos. As pessoas no sabem definir corpo, porque no tm o hbito de faz-lo, nem de pens-lo, e tambm no conseguem definir velhice face a sua heterogeneidade e complexidade, o que velhice para um, muito diferente para o outro. Entretanto, uma coisa de comum pode ser depreendida atravs de qualquer explicao que seja tentada para ambos, a viso biologicizada que se impe para a sua compreenso. O corpo compreendido como um conjunto de rgos e funes, e a velhice, como as alteraes que nele ocorrem. Para isto contribuem todas as vises cientficas empreendidas com vistas a desvelar essas realidades. Os estudos do corpo, que se atm aos aspectos biolgicos, contemplam todas as possibilidades de intervir nas mudanas que ocorrem com o envelhecimento, ideologia que recolhe e alimenta o nucleus do mito, nas palavras de Morin150, mantendo sempre vivo o mito da eterna juventude e da imortalidade, que como narrativas mitolgicas do tipo antigo dissipam-se, mas seguem como objeto de preocupao da humanidade. Mas chega um determinado momento, em que a inexorabilidade da velhice, to temida por todos, se apresenta sob a forma de declnio no corpo, com conseqncias marcantes na aparncia, e o interessante que isso no subtrai o prazer de viver das pessoas. O prazer est diretamente

MORIN, Edgar. O Mtodo, 3. O conhecimento do conhecimento. Traduo de Juremir Machado da Silva. Porto Alegre: Sulina, 1999. p. 185

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relacionado s experincias satisfatrias de vida, obtidas mediante relacionamentos e convivncias altamente compensatrios, e essas experincias so vividas no corpo que velho, feio, enrugado e flcido. A idia de velhice, embora um conceito abstrato, a que nos leva ao corpo, cuja compreenso muito vaga. Ter idia de corpo muito diferente de viver o corpo, como diz Santin151, por isso, a maioria dos entrevistados no conseguiu dar uma idia de corpo, mas falaram da sua experincia de velhice que vivida no corpo. Velhice no um conceito unvoco. Ser velho tem diferentes significados, seja em relao cultura, poca, e mesmo s pessoas. Tambm no se define somente como um fenmeno biolgico, pois acarreta conseqncias psicolgicas e tem uma dimenso existencial. possvel identificar trs grandes dimenses de velhice e de corpo, tanto nos estudos cientficos quanto em pesquisas, e foi o que nos motivou a fazer uma abordagem das teorias do envelhecimento, e a utilizar essas trs vias, a biolgica, a psicolgica e a social, para classificar os depoimentos dos entrevistados, entendendo que cada dimenso nos fornece um significado para o corpo na velhice. Diante do fato de que o envelhecimento no se processa de modo homogneo, nem cronolgica, nem fsica, nem emocionalmente, podemos dizer que h sempre partes, rgos ou funes do corpo que se mantm muito mais jovens, conservados ou sadios do que outros, assim como, no terreno dos sentimentos e das representaes, a velhice nunca um fato total. Ningum se sente velho em todas as situaes. Na dimenso biolgica a velhice se apresenta como uma dura realidade, vivida num corpo que se transforma e que se torna feio ao desviar-se do padro de beleza vigente na sociedade, corpo que enfraquece e que perde o vigor da juventude,
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SANTIN, Silvino. O corpo simplesmente corpo. Movimento, Escola x Rendimento, Porto Alegre, n. 15, 2001/2. p. 65.

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tornando-se mais suscetvel doenas, se comparado s etapas anteriores. Enfim, apenas um corpo que a pessoa possui e que dele se distancia por no corresponder ao corpo idealizado. Mas um corpo real e funcional, na medida em que lhe assegura viver de forma independente. Na dimenso psicolgica a velhice ainda mais temida diante da ameaa de declnio das capacidades mentais. A cabea se apresenta como a possibilidade de continuar sendo a mesma pessoa diante das transformaes que mudam a sua aparncia. A dicotomia corpo e mente, sempre presente nas entrevistas, serve para confirmar o declnio do corpo como sede da fora fsica, pois este vai perdendo vigor com o passar do tempo, e a mente a ele sobrepe-se e se transforma no ncleo da pessoa, para salvaguardar a sua identidade. O dualismo, como forma de pensamento o que melhor expressa o confronto entre aparncia e existncia, presente na velhice, e que permite pensar que o corpo envelhece, enquanto a mente se mantm jovem. Na dimenso social que podemos identificar mais claramente o processo de excluso e incluso ao qual a velhice esteve submetida na sociedade, relacionando o espao a ela destinado s diferentes maneiras de compreender o corpo. O homem j foi esprito e alma, em oposio a corpo, o que reservava espao privilegiado para a velhice que sabia cultiv-lo; j foi razo, abrindo espao para a modernidade que ressaltou a inteligncia e subtraiu o lugar dos velhos, o corpo j foi mquina, a qual se desgasta com o tempo, sugerindo que seja isto o que acontece com o corpo envelhecido, e agora ele mais do que nunca aparncia que deve ser conquistada a qualquer custo, e ao mesmo tempo em que, na era da comunicao, ele o elemento de ligao, ento corpo uma forma de relacionar-se e a est o espao reaberto para o corpo envelhecido, aquele que engendra relaes. Por isso o significado do corpo na velhice no est no que ele , mas no que ele representa, ele exalta a vida e suas inmeras possibilidades, mas ao mesmo tempo proclama a finitude existencial.

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A incluso do idoso na vida social ainda est muito restrita a uma convivncia entre pares, uma vez que as atividades mais propagadas esto relacionadas aos grupos de idosos, o que j apontado por eles como satisfatrio e compensador, e que ns vemos como um espao positivo a medida que expe mais a velhice e possibilita uma nova compreenso do que ela seja. A nova compreenso est relacionada a evidncia das capacidades latentes e que breve devero ser utilizadas, considerando a possibilidade de mudana no perfil demogrfico. Quando chegamos a esta etapa da dissertao nos deparamos com a reportagem do Caderno Mais!152 com a seguinte manchete Ser Humano Verso 2.0, anunciando que para o ensasta, em cerca de 30 anos uma srie de minsculos robs cumprir as mais diversas funes no corpo e tornar intil boa parte de suas estruturas biolgicas. No preciso dizer o quanto isto me impressionou, e a primeira idia que me ocorreu, a de que meu trabalho em breve ser obsoleto. Sim, porque o que adianta investigar significado de corpo na velhice, quando o corpo se apresentar totalmente diferente. Divagaes como estas s so possveis se nos ativermos aos aspectos biolgicos do corpo e da velhice, porque a estrutura biolgica que se apresenta passvel de intervenes. Mas voltemos reportagem, ela lembra que o sexo j est desvinculado da funo reprodutiva e agora prope intervir no ato de comer, que tambm proporcionaria intimidade social, e a projetar sistemas altamente superiores, que sero mais agradveis, duraro mais e funcionaro melhor, sem serem suscetveis a panes, doenas e envelhecimento. A nova verso se apresenta com o nome de Nanorrobs que extrairo no sistema digestivo e na corrente sangnea, de forma inteligente, os nutrientes exatos de que precisamos, no deixando de prever reservas bem maiores de oxignio e maneiras virtuais de estimular essa experincia sensria. O que restou? Esqueleto? pele? genitais? boca? crebro? Para todos h soluo. Ao ponto de ser sugerido um passatempo popular como o de ligar no raio emocional-sensorial de algum e experimentar o que se tornar outra pessoa. Esta me parece ser uma frmula extremada do corpo pensado como mquina que abalou
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KURZWEIL, Ray. Ser Humano Verso 2.0. Traduo de Vctor Aiello Tsu. Caderno Mais!, Folha de So Paulo. n. 579, de 23.02.2003. p. 4-9.

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a modernidade, e que alcanada pela tecnologia, supera at mesmo o corpo biolgico compreendido at ento como a natureza do ser. E ento nos perguntamos: Que corpo seremos no futuro? Haver velhice?

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ANEXOS ANEXO A - Roteiro para entrevista ANEXO B - Entrevista n 1 ANEXO C - Termo de consentimento informado

ROTEIRO PARA A ENTREVISTA

O que ser velho para cada um? Quando a pessoa se considera velha? Quando foi percebida alguma mudana no corpo relacionada ao envelhecimento? Qual o significado do corpo para a pessoa e sua relao com o mesmo?

ENTREVISTA N. 1 Sra A Aps explicar que se tratava de uma pesquisa e falar sobre o tema da mesma, sugeri que conversssemos sobre o corpo e a velhice. Devo comear por onde, pelo meu tempo de criana, de adulto, j envelhecendo. Quer dizer, envelhecendo eu no estou, pode meu corpo estar, mas eu no estou envelhecendo porque ... eu acho que porque eu no tive muita oportunidade na minha juventude, e depois na vida adulta n. Eu tive que trabalhar cedo, ajudava em casa minha me criar meus irmos, que eu tenho uma irm com 17 anos de diferena minha e logo aps me casei, j fui tendo filhos, ento me privei de muita coisa, cuidando dos filhos, criando e a quando senti que estava comeando a me livrar dos filhos, que eles comearam a casar, se formar e fazer a vida deles, a houve a doena do marido, ento me toleu totalmente, porque eu me dediquei inteiramente a ele. Passei dez anos da minha vida apagada, s para ele, a quando ele foi embora eu me senti sozinha, porque uma companhia me tomava todo o tempo, era uma criana adulta. Quando ele saiu do hospital, quando eu fui tir-lo na vspera de natal, o mdico me disse: porque tu vais levar ele para casa, a eu fui e disse: mas e porque que eu vou deix-lo se natal. A ele foi e disse assim: tu pensa bem porque tu vais ter um filho agora de 54 anos. A eu disse: no, mas acontece que quando me casei o padre me disse: para as horas boas e as horas ms, eu tive muita horas boas com ele e agora t chegando as horas ms e hora de eu enfrentar. E levei para casa, e foi uma criana mesmo n. Ento me dediquei a ele todo este tempo, depois eu fiquei s quando ele partiu, eu me senti meio perdida, com a responsabilidade de tudo, dos filhos, porque eu acho que me, no sei, a meu ver, me me para sempre, me de tempo integral, porque todos os problemas que acontecem com os filhos, pelo menos com os meus, eu sempre estive presente, ou mal ou bem, ajudando na maneira que eu podia. E a o dinheiro era pouco, os filhos ainda estudando, pagava a faculdade cara para dois, e uma filha que tambm era adolescente e tal, e a eu me senti meio perdida e a minha cabea comeou a fraquejar, me senti doente, e tive uma pancreatite que quase me levou morte. E a, sempre era uma coisa ou outra, e os filhos foram se formando, foram

melhorando de situao, mas s que eu fui me encolhendo, me sentindo cada vez mais sozinha, a tive este problema desse ombro n, esta cirurgia que eu tive que fazer, onde a minha mdica, uma geriatra, eu j me trato com ela h muito tempo, tentou me aliviar a situao, no conseguia, me indicou um mdico. A eu procurei, e por razes financeiras no entrei em acordo com ele, e ele me deu o endereo desta mdica que hoje me trata, que alm de mdica minha amiga, e minha filha querida que eu adoro, e ela sempre que ... a minha geriatra me dizia assim: tu reage que eu vou te por direto com um psiquiatra, no vai ser com psiclogo, a eu contei para a outra mdica, ela me disse assim: no, tu no vai para psiquiatra nem para psiclogo, vai procurar tua turma, tu precisa ir procurar tua turma, conviver com gente da tua idade, tu ests muito sozinha, muito triste, o tempo que tu ficas em casa enterrada chorando, vai procurar um grupo para conviver. A eu, como eu j caminhava aqui com a filha, e ela teve que assumir a clnica por razes l de troca de pessoal, ela me disse: me, eu no vou mais poder caminhar mais contigo, mas tu no vais caminhar na rua. A eu disse: onde eu vou caminhar, ela disse vai para a ESEF. A o que eu fiz, vim caminhar aqui, e de repente eu comecei a ver umas faixas convidando para entrar para um grupo que estava sendo criado, que o CELARI. Eu j tinha ido em alguns, mas s que no era aquilo que eu queria n, estive l no Tesourinha, fui na Restinga, fui na igreja, mas no era aquilo que eu estava procurando. Ento no houve interesse, a eu vim aqui para saber, me informar, quando me deparei com a Eliane, que comeou a me convencer que eu tinha vrias atividades para fazer, entrei e a fui me encontrando, fui gostando da atitude dela e das outras pessoas, e o carinho, porque eu precisava algum que levantasse a minha auto estima que estava l embaixo, eu no me sentia mais til para nada devido as perdas que eu tive n, que me deu problemas muito srios, ento aquilo foi melhorando, esta mdica que minha amiga, eu chegava l, ah que bonita que tu ests, esse cabelinho bonito, ah que roupa bonita, ah que vestido lindo, e aquilo vai levantando o nimo da gente n. Aqui tambm, e eu sempre tive esta facilidade, sou muito conversadora sempre tive facilidade de fazer amigos, tanto no tempo de criana que eu tinha um apelido em casa, que talvez seja um pouco assim, como eu diria, meio pejorativo, gua madrinha, minha me chamava, que onde eu estava, estava um lote de meninas e de jovens, e eu conversava com amigas e amigos, tinha vrios rapazes amigos, e eu me encontro aqui hoje, tambm gosto de estar convivendo com toda a idade de pessoas, tanto jovens, crianas,

velho, ento eu brinco muito que eu no gosto de velho n, mas no o fato de eu no gostar, brincadeira, porque eu gosto, seno eu no conviveria com eles harmoniosamente. claro, tem os dias que a gente no t muito bem n, responde mal, como interpreta mal as palavras das outras pessoas, e me acho muito bem assim, gosto do que fao, do que estou fazendo atualmente, e recebo ateno dos meus filhos, tanto que um mora comigo e no quer sair n. E ento, eles tambm esto tranqilos, que foi uma das razes que me levou mais a procurar, porque eles se preocupavam muito com a minha situao n, ai me tu vive fechada, vai procurar algum, vai procurar algum para ti, mas no isto, eu no quero isto, eu j tive um companheiro que durou muitos anos, e como eu digo: entre tapas e beijos me dei bem com ele, me deixou numa situao boa, e acho que eu no preciso de outro companheiro assim para viver, quem sabe se um dia aparece um de repente n (riso) estou aberta para negociao e ... mas no o interesse, eu quero ... estou livre, chego em casa a hora que quero, respeitando o horrio que o filho d (riso) e saio a hora que quero, deixando ele informado para onde vou, e estou bem, estou levando bem, estou muito satisfeita com meus netos n, ento eu acho que estou feliz, uma palavra: estou feliz. No incio dissestes assim: pode meu corpo estar envelhecendo, mas eu no. Como me explicas isto? Seria a minha a cabea, o meu esprito, que eu no me acho velha, no me sinto velha, eu no me vejo assim. Eu vejo uma senhora na rua de sainha, de meia, de blusinha comprida, eu no gosto disto, ento, tanto que eu chego nas lojas, vou comprar uma rua roupa, e a as meninas, claro, vm com umas roupinhas ... me vem a cara, diz no, est j ... no, eu no quero estas roupas, eu no gosto de roupa de velho, eu gosto de cores, eu gosto de andar bem decotada, de sem manga, ai mas feio, caem os tchau tchau, mas que importa, eu com isto, eu gosto de andar assim, e ando n. Uma vez que eu no me vista ridicularmente, ento eu no acho que estou velha mentalmente, espiritualmente, e sim o meu corpo, porque isto eu no tenho ... como eu diria ... no tem como eu resolver esta situao, se os mdicos envelhecem e morrem, eu tambm vou ter que envelhecer obrigatoriamente, e morrer um dia, mas pretendo morrer daqui h muito tempo,

daqui a uns 50 anos, ainda no sei se vou chegar l, eu acho que isto, respondendo a tua pergunta. Ento o corpo tem importncia? Para mim tem pouca importncia, no tem muita, eu cuido do meu corpo, que eu sofro se eu no cuidar n, porque eu tenho vrios problemas de sade, e se eu no me cuido claro que eu vou morrer bem antes do que eu pretendo, e tenho dores, ento uma coisa que me leva a cuidar do corpo, com ... alm da medicao, da alimentao e mais os exerccios que eu preciso, ento aqui no CELARI eu encontrei isto n, fazer exerccios, ter uma boa amizade, uma boa convivncia n, para preservar o meu corpo, porque talvez eu preservando o meu corpo, o meu esprito, a minha cabea vai muito longe ainda, nunca se sabe n. O que corpo para ti? Corpo para mim este invlucro que ns temos, os ossos, a pele, as veias, o corao, estmago, enfim isto a que eu considero corpo, e a cabea naturalmente n, s que a cabea, ns temos algo dentro que nem os prprios mdicos sabem explicar n, que a gente guarda muita coisa, muitos pensamentos antigos, coisas que nos ocorreram quando crianas que hoje a gente no guarda, aconteceu um fato a semana passada eu no me lembro hoje, e me lembro de muitos fatos que aconteceram h 40, 50 anos atrs, coisas que me marcaram talvez, ento ns temos, eu acho que ns temos um recipiente no crebro que guarda isto, ento eu procuro preservar o meu crebro, porque o esprito, eu acho que est dentro do nosso corao, porque eu sinto assim, quando estou mal com uma pessoa, por qualquer palavra boba que a gente diz, eu me preocupo, eu sinto meu corao doer eu choro de dor no corao, porque eu acho que o esprito est dentro do nosso corao, apesar de ser um rgo n, e vital para ns, mas eu acho que ele tem uma importncia bem mais superior do que os mdicos vem. Quando que percebestes alguma mudana no corpo relacionada ao

envelhecimento? Bem, eu, quando deixei de ser til para os filhos, por exemplo, eles achavam: ah me, tu ests ficando velha, est ficando rabujenta. Rabujenta, no sentido de que, o que eles faziam, de eu chamar a ateno deles, porque eu nunca gostei que os meus filhos maltratassem as mulheres deles, porque os trs ... dois foram casados duas vezes, um ainda , e um teve uma esposa, se separou, no quis mais, mas eu nunca permiti, quando eles vinham falar eu dizia: mas meu filho, tu quis assim, porque antes de acontecer eu sempre os chamava e dizia: olha, esta menina no muito boa para ti por isto e aquilo. Ah me, deixa porque ela muda, porque eu fao ela mudar. Bem quando eles vinham vendo que estava acontecendo o que eu havia dito, porque a me, no sei porque tem um privilgio de sempre prever o que vai acontecer, e ento eu dizia: meu filho tu escolheu ento est a. Quando chegou uma fase assim, eles estavam bem casados, j com os filhos encaminhados, eu peguei a me sentir intil, porque ajudei a criar dois netos, um at os 4 anos, o qual me d muita alegria, o outro at os sete anos, hoje est com 14, est meio assim, no sabe o quer da vida, eu estou tentando, lutando com ele para ver se consigo por no bom caminho, que ele no se desvie, ento eu j me sinto til por este lado a, porque quando eles ... o que tinha ... que eu criei at os 4 anos, justamente quando meu filho separou-se da minha nora, a o que ela fez ... ela no deixava eu ver o meu neto como vingana para o meu filho, ela no deixava eu ver o meu neto, ento eu tive que ir para a justia para pedir pra ela me liberar a visita, deixar meu neto ir no fim de semana l em casa, ou eu chegar um pouquinho para ver, mas apenas por maldade, cabea leviana, muito jovem, hoje ela gosta muito de mim, pelo menos ela demonstra n, e foi uma fase da vida dela. E eu tinha o outro que eu criei at os 7 anos e de repente a filha resolveu ir morar sozinha, achava que eu tava interferindo muito na educao do neto e tal foi morar sozinha. A eu senti que eu estava velha, que eu estava rabujenta mesmo, que j meus filhos no estavam mais me suportando e, mas hoje eu voltei atrs, porque hoje meu neto me procura para me contar coisas da vidinha dele, que muito ntimas assim, que eu acho que eu como av at no mereo, ele deveria conversar estes assuntos com o pai, com a me, com algum irmo, se ele tivesse mais velho, ele vem conversar comigo, ento eu estou me achando til. Eu me senti bem mais velha, que meu corpo envelheceu bem mais, e hoje eu acho que ele no me acha to velha por causa do motivo de ele vir

me contar coisas que ele faz, os problemas sexuais dele, fui eu a primeira que falei com ele sobre isto quando eu peguei a perceber que ele estava tendo namoradinhas. Eu pedi para o pai dele conversar e o pai dele disse que eu deixasse que ele iria aprender. E a eu perguntei como ele vai aprender se tu no ensinares? vai aprender como eu aprendi, eu digo sim e quem que te ensinou, a rua. A eu disse mas meu filho tu no deve fazer porque no tempo que tu foi adolescente era bem melhor os tempos, no havia tanta maldade como existe hoje, ele me disse havia, havia e eu aprendi a distinguir a maldade da bondade, ento ele tem que fazer assim, Fiquei muito apreensiva com isto n, a comecei, me sentei, conversei com ele, ento eu a, eu me coloquei quase na idade do pai dele que tem 40 anos, 43 anos, ento me senti mais jovem, no estava to velha assim porque o neto estava procurando, se fosse muito velha ele no procuraria a av, eu acho que por a, eu no sei, de repente eu at estou meio enganada no sei, por a mesmo e isto. Que perguntas mais tu farias? Perguntas eu no tenho, mas tu podes acrescentar alguma coisa, se quiseres.

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TERMO DE CONSENTIMENTO INFORMADO Eu, ____________________________________________________________ declaro para os devidos fins que fui informada (o) e orientada (o), de forma clara e detalhada quanto a pesquisa que est sendo realizada e cedo os direitos de minha entrevista, gravada para ser usada, integralmente ou em partes, sem restries de prazos e citaes, ficando vinculado o controle quem tiver a guarda da mesma.