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OPININ

LA PUNTA DE LA LENGUA

El arte de comparecer
Recorrido por la historia de un significado que se ha ido adaptando al inters de los polticos
LEX GRIJELMO 11 AGO 2013 - 01:53 CET Opinin Jos Antonio Grin Comparecencias parlamentarias Peticiones comparecencia Congreso Diputados Senado Andaluca Parlamento Espaa

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Poltica

Los polticos hablaban hasta hace poco ante los periodistas en rueda de prensa. Ahora comparecen. Comparecen en un accidente ferroviario, comparecen ante el Congreso, comparecen en el juzgado! Comparecen con preguntas o sin ellas. Pero comparecen. Jos Antonio Grin s que las admiti el 24 de julio, al presentarse as ante los informadores: Comparezco ante ustedes para explicarles que renunciar a la presidencia de la Junta de Andaluca. Y el hecho de que unas veces se admitan las preguntas y otras no, sirve adems para que el sustantivo comparecencia y el verbo comparecer no se vean daados por connotacin peyorativa alguna. En el verano de 1975, un redactor de La Voz de Castilla escribi una broma bajo una foto que retrataba al entonces gobernador civil de Burgos, Jess Gay Ruidaz, al salir del coche oficial para supervisar las tareas de los bomberos que luchaban contra el fuego en un monte cercano a Oa (donde ardieron 600 hectreas). El texto del pie deca: El gobernador civil llega a la inauguracin del incendio. Entonces no se compareca, pero se inauguraba mucho. La broma no lleg a imprimirse, claro.

El Diccionario defina en 1729 la comparecencia como el acto de presentarse ante el juez

La presencia pblica de los altos cargos de ahora recuerda algo a todo aquello, porque el mrito no reside en lo que puedan explicar, sino en el mero hecho de comparecer. Tras la tragedia del tren de Santiago, hubo mucha comparecencia de polticos, que observaron en la misma va frrea las consecuencias del accidente. Mucha comparecencia y pocas explicaciones. Y llama la atencin este cambio en el viejo verbo comparecer, antes estrictamente jurdico y ahora polivalente y manejable a gusto del compareciente. El primer Diccionario acadmico defina as, en 1729, la voz comparecencia: El acto de comparecer y presentarse uno ante un juez o superior, en cumplimiento del orden que se le ha intimado. Y similar sentido se daba al verbo comparecer. Lejos de diluirse ese barniz legal, fue reforzndose. As, en 1956 comparecer sigue circunscrito al terreno jurdico pero con un matiz adicional importante: se comparece en virtud de un llamamiento. El Diccionario de 1992 mantiene el uso de comparecencia reducido al campo del derecho, si bien aade al verbo comparecer la innovadora acepcin de aparecer inopinadamente, quizs por influencia del ingls to appear, que significa tanto aparecer como comparecer; y que persiste en la vigente edicin de 2001 (en la que desaparece por tanto el matiz de que para comparecer hace falta ser convocado). En esa ltima edicin se aade asimismo en comparecencia una acepcin con el adjetivo parlamentaria: Presentacin del Gobierno, de sus miembros, as como de otros cargos, ante los rganos parlamentarios a efectos de informe y debate. El corpus acadmico del espaol desde los orgenes del idioma hasta el ao 1975, que recoge miles de obras literarias y de documentos escritos, y que consta de 250 millones de registros,
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anota 226 usos de comparecencia. Todos se refieren al mbito del derecho, o al menos a una cierta formalidad legal. En el corpus del espaol actual (desde 1975), con 160 millones de registros, el 83% de los 1.712 casos (segn la propia estadstica del banco de datos) corresponde a prosa jurdica, lo que no excluye que en los restantes se use tambin en un contexto relativo a los juzgados o al Parlamento. Como consecuencia de todo ello, la voz comparecencia en el actual Diccionario ofrece cuatro acepciones, todas con la marca Derecho: Accin y efecto de comparecer, y personacin o audiencia en un proceso, adems de la ya referida comparecencia parlamentaria.

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Vemos por tanto la evolucin experimentada: En un principio, comparecencia y comparecer se aplicaban a quien acude ante el juez o ante un superior al que se rinden cuentas; ms tarde se aadi el Parlamento, y siempre se compareca despus de ser convocado o llamado. En el ltimo tramo de este trayecto semntico, a los dos poderes anteriores (judicial y legislativo) se ha incorporado otro, el cuarto poder: la prensa. Pero no se comparece ya por iniciativa ajena. As como el juez y el Parlamento convocan, los periodistas son convocados. El compareciente no es llamado, sino que llama. A su voluntad y a su antojo.

Ahora el compareciente no es convocado por otro, sino que convoca l a su antojo y voluntad

Dentro de la misma maniobra, la expresin rueda de prensa se va arrinconando para dejar paso a esta comparecencia voluntaria. El compareciente, adems, suele explicarse de pie, con tribuna o atril, en posicin superior. No con la cabeza a similar o inferior altura como sucedera en el juzgado. Para eso es un alto cargo, para estar en alto.

He ah el remate en la transformacin interesada de la palabra, que ahora ocupa ntegramente el espacio tanto jurdico como general que antes corresponda a personarse. En un principio, compareca un ciudadano ante un juez que le convocaba y le interrogaba. Y ahora puede comparecer una autoridad ante quien ella decida, sin convocatoria de nadie y acaso sin contestar preguntas, como en las inauguraciones de antao. Sin embargo, comparecencia y comparecer guardan el viejo prestigio de la formalidad y la rendicin de cuentas. Jugada redonda.

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