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tros industrializados, ou apesar dos modismos fotogrficos ali tambm nascidos, que ocorriam de tempos em tempos e que certamente influenciaram pela sua rpida e macia adoo os padres de gosto das sociedades nos diferentes espaos, disto resultando uma esttica homogeneizante, foram as j mencionadas especificidades histricas internas de cada contexto particular que determinaram os rumos tomados pela manifestao fotogrfica nos sucessivos perodos, guardadas ainda as diferenas dessa evoluo em cada regio do prprio pas. A histria da fotografia de um pas - no importando se a abordagem visa enfatizar a atividade artstica, comercial ou profissional - est intimamente ligada a seu processo histrico, e deste vnculo jamais poder ser dissociada. Compete ao historiador fazer com que os personagens petrificados nos textos e nas imagens do passado saiam de sua mudez sepulcral. No se pretende com tal colocao transformar o fato histrico em fico. Mas importante lembrar que seu dever ousar alm dos documentos desde que fundamentado neles e no mais compendi-los e reproduzi-los como obras histricas, tradicional atitude dos historiadores de "cola e tesoura", como bem observou Collingwood. Por maior que seja o esforo de iseno do historiador em busca da "verdade histrica", haver sempre subjacentes na sua interpretao mltiplos componentes que o faro compreender o passado e o presente segundo seus preconceitos, sua ideologia, sua situao econmica e social, sua postura como intelectual diante da vida e da cincia. As reconstrues histricas sempre foram e sero objeto de diferentes verses. A histria, assim como a verdade, tem mltiplas facetas e infinitas imagens.

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Fotografia e memria

Procurei nos captulos anteriores - atravs da tentativa de apreender a natureza e essncia 'da fotografia, da busca por metodologias adequadas para sua anlise crtica e da indicao de caminhos para a sua interpretao - expandir a reflexo acerca das fontes fotogrficas, na medida da sua utilidade no apenas para o estudo dessas fontes em sua individualidade mas tambm para aquelas linhas de investigao que derivam deste tipo de documentao. Embora fiquem, a seguir, esboadas algumas concluses, elas sero necessariamente provisrias.

Se~unda realidade e memria


Os estudiosos das fontes fotogrficas - tericos, historiadores da fotografia e pesquisadores de outras reas que se utilizam da iconografia fotogrfica do passado em suas investigaes especficas - devero, mais cedo ou mais tarde, confrontar-se com o fato de que no momento em que observam e analisam uma fotografia eles esto dian-

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te da segunda realidade: a do documento. E o sentido deste documento no reside no fato de representar unicamente um "objeto esttico de poca", mas sim - em funo de sua. natureza intrnseca e dual - um artefato que contm um registro visual, formando um conjunto portador de informaes multidisciplinares, incluindo estticas. Porm, ao comparar os contedos fotogrficos do passado aos dos demais documentos pictricos ou escritos, se estar diante do desconcertante verismo da informao visual fotogrfica, o que diferencia em essncia as fontes fotogrficas das demais. que as fotografias mostram, em seus contedos, o prprio passado. Pelo menos aquelas fraes do real visvel de outrora que foram selecionadas para os devidos registros: os recortes da primeira realidade na dimenso da vida. "A fotografia [... ] revoluciona a memria: multiplica-a e democratiza-a, d-lhe uma preciso e uma verdade visuais' nunca antes atingidas, permitindo assim guardar a memria do tempo e da evoluo cronolgica." 1 Porm, apesar de ser a fotografia a prpria "memria cristalizada", sua objetividade reside apenas ao nvel das aparncias. Ocorre que essas imagens pouco ou nada informam ou emocionam queles que nada sabem do contexto histrico particular em que tais documentos se originaram. Para estes no h como decifrar os contedos visuais plenos de incgnitas. Efetivamente, no h como avaliar a importncia de tais imagens se .no existir o esforo em conhecer e compreender o momento histrico pontilhado de nuanas nebulosas em que aquelas imagens foram geradas. Por outro lado, essas imagens pouco contribuiro para o progresso do conhecimento histrico se delas no se extrair o potencial informativo embutido que as caracteriza. As fotografias
1 LE GoFF, Jacques. Memria. ln: Enciclopedia Einaudi, Lisboa, Impren-

no so meras "ilustraes ao texto". A imagem fotogrfica informa sobre o mundo e a vida, porm em sua expresso e esttica prprias. "Existe um pensamento plstico, como existe um pensamento matemtico ou um pensamento poltico, e essa forma de pensamento que at hoje foi mal-estudada"2, dizia Francastel dcadas atrs; e a colocao continua vlida hoje. A est a raiz mais profunda de toda a questo. No h outro caminho a percorrer, salvo o de mergulhar nestes documentos para saber "no s o que na verdade so, como tambm, ao mesmo tempo, o passado humano cujos vestgios eles conservam e acerca do qual testificam'' 3.

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Imagem e conhecimento
Toda e qualquer fotografia, alm de ser um resduo do passado, tambm um testemunho visual onde se pode detectar - tal como ocorre nos documentos escritos - no apenas os elementos constitutivos que lhe deram origem do ponto de vista material. No que toca imagem fotogrfica, uma srie de dados podero ser reveladores, posto que jamais mencionados pela linguagem escrita da histria. Por outro lado, apesar de sua aparente credibilidade, nelas tambm ocorrem omisses intencionais, acrscimos e manipulaes de toda ordem. J se falou anteriormente dos desafios a enfrentar: a questo da manipulao/ interpretao de que foram objeto, em diferentes nveis, assim como o intrigante dado de ambigidade que lhes peculiar e que confunde. O valor e alcance dos documentos, bem como sua vivel interpretao, est na razo direta de quem consegue - em funo de sua bagagem cultural, sensibilidade, expe2 FRANCASTEL, Pierre, op. cit., p. 3. J MARROU, Henri-Irene, op. cit., p. 100.

sa Nacional/Casa da Moeda, 1985. v. 1 (Memria-histria), p. 39.

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rincia humana e profissional -

formular-lhes perguntas

adequadas e inteligentes. Jamais se podero decodificar tais informaes - que permitem enfoques multidisciplinares - se no houver um mergulho naquele momento histrico, fragmentariamente congelado no contedo da imagem e globalmente circuns_crito ao ato da tomada do registro. A fotografia enquanto cerne de estudos de sua prpria histria e enquanto instrumento de apoio s mais diferentes pesquisas nunca escapar desta condio. Em funo disto ela no sobreviver sem os dados que a identificam, sem a devida interpretao que a situa e valoriza. Impe-se que o sujeito do conhecimento (o historiador) se envolva com os documentos que v e analisa, e, neste sentido, a palavra precisa de Henri Marrou:
Para conhecer o seu objeto, o historiador deve possuir em sua cultura pessoal, na prpria estrutura do seu esprito, as afinidades psicolgicas que lhe permitiro imaginar, sentir, compreender os sentimentos, as idias, o comportamento dos homens do passado com que vir a se deparar nos doeu mentes."

Captando a aparncia de parcelas do mundo visvel, a fotografia tem sido compulsivamente utilizada para o registro do entorno da vasta comunidade mundial dos fotgrafos. Das excurses daguerrianas s primeiras tentativas de conquista do espao sideral, por onde quer que o homem se tem aventurado nos ltimos cento e cinqenta anos, a cmara o tem acompanhado, comprovando sua trajetria, suas realizaes. Seja como meio de recordao e documentao da vida familiar, seja como meio de informao e divulgao dos fatos, seja como forma de expresso artstica, ou mesmo enquanto instrumento de pesquisa cientfica, a fotografia tem feito parte indissocivel da experincia humana.
4 MARROU,

Henri-Irene, op. cit., p. 82.

O fragmento da realidade gravado na fotografia representa o congelamento do gesto e da paisagem, e portanto a perpetuao de um momento, em outras palavras, da memria: memria do indivduo, da comunidade, dos costumes, do fato social, da paisagem urbana, na natureza. A cena registrada na imagem no se repetir jamais. O momento vivido, congelado pelo registro fotogrfico, irreversvel. A vida, no entanto, continua e a fotografia segue preservando aquele fragmento congelado da realidade. Os personagens retratados envelhecem e morrem, os cenrios se modificam, se transfiguram e tambm desaparecem. O mesmo ocorre com .os autores-fotgrafos e seus equipamentos. De todo o processo, somente a fotografia sobrevive, algumas vezes em seu artefato original, outras vezes apenas o registro visual reproduzido. Os assuntos registrados nesta imagem atravessaram os tempos e so hoje vistos por olhos estranhos em lugares desconhecidos: natureza, objetos, sombras, raios de luz, expresses humanas, por vezes crianas, hoje mais que centenrias, que se mantiveram crianas. Desaparecida esta segunda realidade - seja por ato voluntrio ou involuntrio -, aquelas personagens morrem pela segunda vez. O visvel fotogrfico ali registrado desmaterializa-se. Extingue-se o documento e a memria. Fotografia memria e com ela se confunde. Fonte inesgotvel de informao e emoo. Memria visual do mundo fsico e natural, da vida individual e social. Registro que cristaliza, enquanto dura, a imagem - escolhida e refletida - de uma nfima poro de espao do mundo exterior. tambm a paralisao sbita do incontestvel avano dos ponteiros do relgio: pois o documento que retm a imagem fugidia de um instante da vida que flui ininterruptamente. Ela d a noo precisa do microespao e tempo representado, estimulando a mente lembrana, reconstituio,

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imaginao. , para o historiador, uma possibilidade inconteste de descoberta e interpretao da vida histrica. Uma "desmontagem" da fotografia foi aqui empreendida com o escopo de melhor avaliar suas potencialidades, seu alcance e seus limites: seja para uma reviso metodolgica quanto a sua prpria histria, seja enquanto documento visual que, ao introduzir uma nova dimenso ao conhecimento histrico, to fortemente marcado pela tradio escrita, leva forosamente a uma releitura do passado multiforme. Este passado que aguarda novas abordagens.

Vocabulrio crtico

Albmen: o albmen, empregado principalmente para suportes em papel, consistia no recobrimento deste com clara de ovo, o que tornava a superfcie lisa e absolutamente homognea; essa superfcie era a seguir sensibilizada com sais de prata. O papel base de albmen era, em geral, de mnima espessura, razo por que depois de processado era colado sobre um carto, o que dava acabamento ao conjunto. Deve-se a descoberta a Desir Blanquart-Evrard (1802-1872); o papel albuminado foi amplamente utilizado desde os meados dos anos de 1850 at a ltima dcada do sculo XIX, o que contribuiu para um considervel impulso indstria fotogrfica. Ambrtipo: do grego ambrotos (imortal) e typos (imagem); o ambrtipo era uma imagem fotogrfica com a aparncia de um positivo, obtida em chapa de vidro pelo processo do coldio mido. Na realidade o ambrtipo um negativo em vidro, colocado sobre um fundo negro (papel, veludo ou a prpria chapa pintada de preto), resultando como um positivo. O ambrtipo podia ser montado nos mesmos estojos decorativos que o daguerreti-

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po, pois era produzido intencionalmente nos mesmos formatos; tinha ainda a vantagem de ser mais barato. Seu surgimento coincide com o declnio do daguerretipo. Este tipo de representao, contudo, vigorou por poucos anos, durante a dcada de 1850. Carte-de-visite: a carte-de-visite - a mais importante das aplicaes do coldio - nada mais era que uma fotografia copiada em papel (em geral albuminado) e colada sobre carto no formato de um carto de visita. Patenteada a idia por Andr Adolphe Disdri (1819-1890) em 1854, a carte-de-visite foi basicamente utilizada para oretrato, e ganhou enorme difuso em todo o mundo. Seu baixo custo de produo popularizou o retrato fotogrfico, tornando-o acessvel a uma ampla clientela. Por outro lado, a idia de oferecer o retrato com dedicatria contribuiu ainda mais para o consumo generalizado, tornando a 'carte-de-visite o modismo maior que a fotografia conheceu durante o sculo passado. Camera obscura: cubculo fechado, contendo numa de suas paredes um orifcio /por onde penetram os raios de luz refletidos dos objetos externos, e que se projetam na parede oposta, produzindo uma imagem invertida desses objetos. Coldio: fluido viscoso e transparente, obtido pela dissoluo de algodo-plvora (nitrato d,ecelulose) numa mistura de lcool e ter. Utilizado corrto emulso para negativos sobre chapas de vidro e metal. Tambm conhecidas por "chapas midas", essas chapas eram expostas e reveladas enquanto o coldio se mantinha mido. As propriedades do coldio, descobertas por Frederick Scott Archer (1813-1853) no princpio da dcada de 1850, trouxeram um notvel desenvolvimento fotografia. Daguerretipo: inventado por Louis Jaques Mand Daguerre (1787-1851). Primeiro processo fotogrfico a ser colo-

cado em uso comercial. Graas s gestes do poltico e cientista Franois Arago, o processo da daguerreotipia foi adquirido pelo governo da Frana e tornado pblico a 19 de agosto de 1839. O daguerretipo consistia de uma placa de cobre recoberta de fina lmina de prata, cuja superfcie, extremamente polida, se assemelhava a um espelho. A imagem obtida diretamente sobre a lmina de prata j era o produto final: o positivo. Isto significa que essa imagem era nica, no podendo ser multiplicada como no processo negativo/positivo. O daguerretipo apresentava-se em chapas de diferentes formatos e era montado em sofisticados estojos. Esteve em voga at meados dos anos de 1850. Ferrtipo: outra das aplicaes do coldio, o fentipo era um positivo obtido diretamente sobre fina placa de ferro laqueada (cor de chocolate ou preta). O ferrtipo oferecia a vantagem de no se quebrar como o ambrtipo, que era obtido sobre chapa de vidro. O processo foi muito popular desde sua introduo, no incio dos anos de 1860, at o princpio deste sculo. Era empregado, em geral, pelos fotgrafos ambulantes, em funo de seu rpido processamento. Fotografia estereogrfica: consiste de um par de imagens de um mesmo assunto, praticamente idnticas - tiradas apenas alguns centmetros uma da outra, correspondentes distncia interpupilar -, montadas num suporte (metal, vidro, papel) e que, colocadas num visor estereoscpico, do ao espectador a iluso de profundidade, relevo e perspectiva. Uma vasta gama de temas para todos os gostos foi abordada pelas empresas que se dedicaram fotografia estereogrfica. Objeto de colecionismo, foi este tipo de fotografia produzido e consumido maciamente desde os meados do sculo passado at cerca dos anos de 1930.