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RESENHA

Marx, Ricardo e Smith: sobre a teoria do valor trabalho

Helder GOMES1

RESENHA/ BOOK REVIEW

CARCANHOLO, Reinaldo Antnio. Marx, Ricardo e Smith: sobre a teoria do valor trabalho. Vitria: EDUFES, 2012.

. Professor do Departamento de Economia da Universidade Federal do Esprito Santo (UFES, Brasil). Doutorando em Poltica Social junto ao Programa de Ps-Graduao em Poltica Social (PPGPS) da Universidade Federal do Esprito Santo (UFES, Brasil). E-mail: <helgomes@uol.com.br>.
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leitura atenta dos captulos organizados no livro Marx, Ricardo e Smith nos revela uma abordagem inovadora e por isso mesmo provocativa. Mesmo no se tratando de um texto didtico, como o autor procura deixar ntido logo no incio de sua apresentao, seu contedo apresenta as razes de um debate convenientemente abandonado, especialmente no interior da maioria dos cursos de graduao e de ps-graduao que tratam da determinao, da magnitude e das formas do valor. Pode no ser considerado um texto didtico, mas, certamente, procura traduzir numa linguagem mais acessvel as agruras de uma discusso muito calorosa em alguns seletos circuitos de enfrentamento terico sobre a anatomia das sociedades regidas pela lei do valor. O livro inicia apresentando o que o autor considera as principais referncias categoriais para o entendimento da leitura ricardiana sobre a obra de Marx. Em especial, o Captulo 1 procura adiantar as razes pelas quais as perspectivas ricardianas levam ao equvoco de considerar os estudos de Marx como se fossem uma explicao do valor em busca de sua coincidncia com as normas de intercmbio (a efetiva proporo com que as mercadorias se trocam no mercado concreto): ou seja, o valor confundindo-se com preo de mercado, ou, ainda, que a Teoria do Valor de Assim, segundo o autor, como no podem tratar o valor como a natureza da riqueza na poca capitalista, passa des-

Marx seria uma simples agregao de minuciosidades em torno da teoria de Ricardo. O autor foca sua crtica a essas vises de cunho ricardiano sobre a teoria de Marx a partir de trs aspectos: [...] a particular forma como Ricardo concebe as categorias de riqueza, excedente de valor; a relao que existe entre os conceitos de valor e riqueza; e o papel do trabalho na teoria ricardiana do valor (CARCANHOLO, 2012, p. 19). Para ele, na verdade, Ricardo conceitua a riqueza de forma bastante elementar, concebendo-a como por um conjunto fsico e heterogneo de bens teis, mesmo depois dos avanos obtidos por Smith dcada atrs, o qual revelou a riqueza como uma relao social de domnio sobre o trabalho alheio. Com isso, ao contrrio de avanar a partir das teses smithianas, Ricardo teria retardado o desenvolvimento da teoria do valor, concebendo o excedente econmico em sua materialidade fsica. Quanto ao papel do trabalho, parte da teoria ricardiana posterior a Ricardo acabaria relegando-o definio do coeficiente tcnico da quantidade de bens de consumo necessrios, como insumos, produo de mercadorias, uma vez que existe a necessidade de alguma quantidade de trabalhadores para que a produo se realize. percebido nas anlises dos crticos ricardianos Marx o processo de substantivao do valor, no qual, para o formulador da Crtica da Economia Poltica, o
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valor deixa de ser uma simples propriedade das mercadorias (caracterstica do valor na emergncia das sociedades mercantis) e se torna a substncia da lgica capitalista, cujo objetivo final a valorizao a qualquer custo social, a reproduo ampliada do capital, a acumulao de riquezas de forma concentrada e centralizada. Deixando ntido qual o objetivo final da produo de riquezas no capitalismo (que no satisfazer necessidades humanas em geral e, sim, a busca por valorizao, e pela acumulao privada de capital), o autor insere no Captulo 2 do livro o tema sobre o que significa trabalho produtivo no capitalismo para Marx. Para explicar as distintas formas que assume o trabalho produtivo e o trabalho improdutivo, nas sociedades capitalistas, o autor recorre vrias formas funcionais do capital. Inclusive, faz um abordagem explicativa sobre o significado do capital-dinheiro, fazendo a devida distino entre suas duas faces, o capital de comrcio de dinheiro e o capital a juros, condenando o termo usual de capital financeiro, forado por quem insiste em condens-las, confundindo-as. Alis, as consideraes ao conceito de trabalho produtivo em Marx denota no livro uma polmica particular em si. A singularidade da leitura apresentada no Captulo 2 se reflete na concluso segundo a qual, atividades tidas como improdutivas, tais como aquelas desenvolvidas na produo familiar camponesa, no artesanato, na docncia e na rea de sade, parte do trabalho de gestores, contabilis-

tas e administradores de empresas, bem como o trabalho domstico, devem ser consideradas total ou parcialmente como trabalho produtivo. O Captulo 3, por sua vez, dedicado a uma crtica radical s proposies de David Ricardo em relao ao valor. A partir da recuperao dos motivos que levaram Ricardo a procurar formas invariveis para a medida do valor, o livro defende a tese de que a crtica do autor dos Princpios de Economia Poltica e Tributao, dirigidas a Smith, e sua inflexvel convico sobre a necessidade de se distinguir as categorias de riqueza (considerada apenas em sua dimenso fsica, como um conjunto heterogneo de bens) e valor (tido por ele como expresso quantitativa da norma de intercmbio), tornou sua contribuio como um verdadeiro retrocesso ao desenvolvimento da Economia Poltica crtica. Exatamente por abandonar a perspectiva da bidimensionalidade da riqueza, embrionariamente apresentada por Smith, Ricardo teria se envolvido numa corrida insana em busca de uma mercadoria padro perfeita, ou do valor absoluto etc. Da o ttulo do Captulo 3: Ricardo e o fracasso de uma teoria do valor. A partir do final do Captulo 3 fica cada vez mais ntido o carter provocativo do livro. Fica explcito desde ali o incmodo com o prestgio desfrutado at hoje pelas teses de David Ricardo, diante de tantas debilidades em seus argumentos, seja na crtica a Smith, seja nas vacilaes frente s dificuldades que Ricardo encontrava em avanar numa teoria crtica do valor284

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trabalho. Interessante que o desconforto se acentua com a percepo de que o prprio Marx, por algo de poltico, teria sido bastante benevolente com Ricardo, promovendo-o quando procurava proteg-lo da crtica conservadora. Mais que a crtica Ricardo, vai ficando cada vez mais ntido, a partir do Captulo 4, que o livro se volta a uma contraposio s abordagens ricardianas mais contemporneas. Trata, portanto, de autores como Sraffa, Napoleone, entre outros seguidores (atentos ou nem tanto), que visam criticar, a partir de uma viso (neo)ricardiana, tanto as proposies de Smith, quanto a Teoria Dialtica do Valor, especialmente naquelas formulaes de Marx que se tornaram mais polmicas: a transformao do valor em preo de produo, por exemplo. Por isso, os trs captulos finais do livro so dedicados valorizao crtica dos elementos fundamentais da obra de Smith. Seria, portanto, a partir das formulaes smithianas que estaria fundamentado o aproveitamento crtico, dialtico (negao, conservao dos elementos fundamentais e elevao a um outro patamar), operado por Marx em suas obras, muito mais que nas formulaes de Ricardo. Isso porque o objeto de anlise de Marx no se restringiria busca de alguma explicao sobre as normas de intercmbio mercantil e, sim, na superao do conhecimento acumulado at ento sobre a natureza da riqueza na era capitalista. E, segundo Smith, a riqueza na sociedade capitalista no seria apenas um conjunto heterogneo de bens materiais

(fsicos), como pensou depois Ricardo, mas, tambm (numa outra relao, porque no concebia a bidimensionalidade simultnea da realidade social), a capacidade de comando sobre os frutos do trabalho alheio, portanto, uma relao social. Nisso, Marx se aproximaria muito mais de Smith do que de Ricardo. Nesse sentido o autor recupera a distino feita por Smith entre as categorias de trabalho contido e trabalho comandado, para concluir com alguns dos motivos que levam Napoleoni, por exemplo, a emitir opinies equivocadas sobre a obra de Smith: [...] importante ressaltar, p ara que no haja confuses, que [para Smith] o trabalho produz valor no na medida da sua durao, mas na proporo em que agrega aos materiais capacidade do seu proprietrio de apropriar trabalho alheio no mercado, depois de concluda a produo da mercadoria (CARCANHOLO, 2012, p. 140). Entretanto, recupera, tambm, o que seria o centro de uma crtica a Smith no sentido de se avanar na formulao de uma Economia Poltica crtica: Smith consegue a faanha ou a mgica de sustentar que, apesar do excedente ser produto do trabalho, todo o trabalho pago (CARCANHOLO, 2012, p. 143). Ou seja, ficaria escondida a explorao, uma vez que Smith utiliza o artifcio da deduo do trabalho na distribuio. Com isso, o autor defende que o prprio Marx teria se equivocado ao acreditar numa proximidade da proposio de Smith sobre a origem do lucro da sua prpria formulao sobre a explorao capitalista.
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Como se v, ao procurar uma elaborao crtica para a valorizao da obra de Adam Smith, como base precursora, a partir da qual Marx pode desenvolver sua Crtica da Economia Poltica e, ao mesmo tempo, refutar a crtica ricardiana mais contempornea a esses dois autores, Reinaldo Carcanholo apresenta um celeiro fundamental para o seguimento da pesquisa crtica sobre a natureza da riqueza nas sociedades capitalistas.

Para quem se interessa no aprofundamento dos estudos sobre as polmicas e as provocaes tericas, que envolvem a teoria do valor-trabalho desde as primeiras formulaes clssicas at os dias de hoje, est a uma boa indicao de leitura. A publicao pela EDUFES tornou essa oportunidade ainda mais acessvel. Aproveitem!

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