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Teora Da ldentdade: Urna Crtica1

GUILLERMO RAL RUBEN


lntrodu9o
Meu propsito oeste trabalho indagar a respeito da
heurst!t::Q e_ _RQ1.l!caL_n9Jntgrior ... da .teoria.da_idenldade. Para
tanto, ser necessro trar;ar rapidamente o tinerr10 histrico eta tei;iria cla
identidade, pois o conhecimento deste percurso permitir atingir o duplo,obeti-
vo de: urna viso da significativa importancia poltica que a nor;o de denlida-
de adota ern atgumas das modernas formas de organizar;o social , ass1m co-
mo seus limites operativos para produr;o de conhecimentos cientficos sobre
os processos socia1s nos quais, rnuitas vezes, a prpna nor;ao de identidade
aparece como a protagonista principal.
Assim, no desenvolv1mento do pensarnento social contemporneo pos-
sivel distinguir, no mnimo, a_teoria
assume um papel crucial. Estas tres circunstancias histricas so: a Alema-
nha do finafdo-seculoXViil o comer;os do sculo XIX; os Estndos Unirlos clns
.. primeiras dcadas no sculo e a atual retomada pelas cincias sociais do oci-
dente - e pela antropologa em particular - da nor;ao de idenlidade cmo urna
dimensao central nos seus paradigmas explicativos.
Anatisarei pois, de maneira breve, cada um destes tres recor1es histri-
cos que. na minha opnio, so fundarnentais para a compreenso da proble-
mtica localizada oeste trabalho.
1. Uma versAo preliminar de51e lrabalho fol apresantada no sernlnrlo cJe Tra-
balho e da Poder. Mudan<;:as e Permanndas", Fortaleza, novernbro de 1986.
so Dr. Roberto Cerdoso de Ollveira saus vellosos comortrios para a reda<;lio
desla ver500.
(;>.
Anurio Antropolglco/86 , ,.,-;\a \u'"'"
Editora da Brasnla!T '1900

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Guillermo Ral Ruben
/dentidade e Po/i1ica: A Alemanha Aps a Revolu9o Francesa
A Alemanha do final do sculo XVIII e come90 do sculo XIX, precisa-
mcnle a Alemanha que observa os acontecimentos e desdobraments do mo-
vimento revolucionrio francs de 1789, constituida por urna somatria de
povos relailvamcnte de __urna.organiza9o
pollica nica, de umJ(;lrritrio nico e indivislvel,
, !(O que a Fran9a revolucionria instaura delinitivamente no mundo. Alguns
dos rnais sensveis observadores contemporaneos destes acontecimentos
testemunham a insuficincia ou atraso dos povos alemaes. Bons exemplos
disto s1\o: e, posteriormente, o prprio Marx (1977)
que faz variadas e agudas relerllncias sobre este pretenso atraso pollico na
organizai;;ao da vida socia,I dos povos germAnicos desta poca.
(oesto conlexto que surge ou __Je_!omado - com sua expresso moder-
na - um conjunto de_conceitos e no90es que __atravessar1\o o pensamento so-
cial Tal conjunto constituido pelas de culturn, r.a..CfA,
especialmente, pela noi;;o de Vejarnos como esta ltima
era empregada no Interior desse contexto que marca - como fol dilo - o pri-
meiro momento de sua utiliza9ao no sentido moderno.
O fato, anteriormente mencionado, da carncia de unidade dos povos
lniediatamente aps a revolu9Ao francesa (e a conseqente ex-
panso das idias e prlicas revolucionrias) constituiu um motivo de preocu-
pat;o tanto de intelectuais como de polilicos alemaes. Como ressaltamos,
esla preocupac;ao era vista por alguns como um atraso, urna insuficincia na
vida social e pollica alema. Entretanlo, um desles intelectuais merece um lu-
gar de destaque por se tratar de urna espcie de etngrafo da sociedade ale-
m daqucla e por ter sido o responsvel pela primeira teoria sistemtica
da identidade social; reliro-me a G. F. W. Hegel.
Nos Ecrits Politiques (1977), Hegel reconhece que as antigas relat;es
que permiliam urna relativa unldade entre os diferentes povos germAnlcos
p(J."(ldentidade de ldenlldade de Hngua e, especlalmente, ldentldade de re_li
v ' aio) loram transforma. das (superadas?) por mltiplos acontecimentos. D1z
" ... a naire poque, il peut se trouver un lien aussi 11\che ou mme une
absence complte' de liens entre les membres d'un tal" (1985:79).
_/ ,\J .
ro .
l 2. Ver lambElm Mondotto, 1946.
3. Segundo Pierre Vlllar ", , Goethe, em Valmy, efinnave ter lestemunhado o
de urna nova era quando ouvlu os soldados grilarem 'longa vida para a (Vlllar,
1979).
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T eoria da ldenHdade: Urna Crlllca
Assim, o autor escolhido por mim como paradigmtico para o estudo
des ta !primeira versao da moderna teoria da identidade, a partir de urna cons-
tata e; lo emprica das cildit;bes da sua - procedimento que
mais tarde a elnogralia tornaria sistemtico a ausncla de vnculos
suficientemente solidrios para propiciar a agrega9ao e a consolida9o de um 1
estado nacional na Alemanha do come90 do sculo XIX. Nas palavras de He-
gel: "lout indique qu'on ne peut plus considrer l'Allemagne comme un lal
unique et solidaire, mais seulement comme une multitude d'etats indpendants
et essenliellement souverains" ( 1977: 49).
A este tipo de relacAo a11seote oU-melhor, a l'!_ta_clas_se
luncionam como garanlia de agrega9ao a en Ir e
vfduos e sua sociedade, Hegel denomiQg textualmente: "
L'identit en ce -- domai-Ciera c7itture et.ia rigion), ancien pilier de
runit des peuples, est a mettre aujourd'hui au nombre des contingences, _donl
la diverst de formes n'empeche pas une population de consliluer un pouvoir
d'tal" (1977:47)4.
Estas diversidades, consideradas por Hegel como conjuntos etnogrficos
diferentes - diversidade cultural - somam-se as diferent;as que reconhecem ...
sua o'rigem em situac;oes de classe social lato sensu (dilerent;as de riqueza
e para o autor), ou seja, a Diz Hegel:" . la diver-
sil des tangues et des dialectiques, qui rend la sparalion plus aigue encore
que l'incomprhension totale, la dittrence desmoeors et de la culture, parml
les classes spares " ( 1977:48). fcil concluir q1te na formula9o da filo-
sofia hegeliana: dentro da qual a no9ao de identidade ocupa um lugar central, )-
as rela90es entre a cultural e a desigualdade soc_il_con_sliluem, a
partir desse momento, u_rn motivo_de preocupa9ao?.
Para nlo nos estendermos demais nesta explorat;o sobre a noc;ao de
ldentidade dentro do pensamento hegeliano, gostaria de reter provisoriamente
os argumentos centrais que se encontram nos Ecrils Po/iliques. Sao eles\'.!I)a
natureza emprica da constala9ao hegeliana sobre a diversidade
dade entre os-dllerenles povos germflnicos. Tambm de nalurez emprica a
4. A ftlos6Hca anterior a Hegel, especialmente Herder, sustentava a presen<;a de
um Volkgeist essendal, particular e lrredutfvel a cada cultura. O Volkgelst c;onstltul a ex-
romllntlca da dlversldade c;unura!, __ como a-dlmens4o presente em cada
, a reunltlo entre os Individuos e suas socie-
dades. Hegel parece tanto se dirigir A veriflca1ttlo da a1se deste Vo/Rgelst como A da ftlo
sona que o sustenta. Ver Herder, 1964.
5. Em,rela1tllo ao lugar que ocupa a problemtica da ldentldade no Interior do pensamenlo
hegeliano, ver Habermas, 1975:86 e segulntes.
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Guillermo Ral Ruben
: 'irmac;:o sobre a ausencia, ou perda de_va1or..J1s antigas dimen-
>es que permiliram a sociedade que Hegel observa (idenlidade
i cultura, de lfngua e de religio(3}>o emprego da noc;:o de idenlidade para
i sociedade alem, embo-
. para o autor esta seja urna da unidade de
Destacamos tambm o reconhecimenlo que faz Hegel desta dimen-
10 como universal e contingente ao mesmo a F1cessidade de
;taurai;:_p de uma nova relac;:o d,e identidade que subslitua a relaco de{[
de-lr.gua, cultura e .religio. ", . ancien pilier de l'unit des peJ-
JS ... " (:47) propiciando a agregac;:o e consolidayo da diversidade dos po-
s germAnicos num nico lerrtrio e numa nica nac;:o.
, Para finalizar, tambm importante lembrar o emprego que J;legel faz da
t c;:o de espirilo e sua relac;:ao com a problemtica da Neste sen-
fi' 10, qualquer relacAo de ldentidade instaura na sociedade a
'. {. ma conscincla de si para consciencia de si, inicialmente como um
1ra um outro. Eu [diz Hegel) contemplo naquele Eu, imediatamente, a mim
f mas contemplo tambm um objelo, que imediatamente existente e -
: :1110 Eu - absolutamente outro e independente diante de mim"7,
Esta consciencia de um si generalizado o que Hegel denomina de "Es-
ito": o lato de (o Eu e o Outro) reconhecidos num.si.ge.neralizad.o,
. 7r'Outro fversa1;-;>Siilui para Hegeltoda-retayo de idenlidade. o autor
(Jera-se precisamente a esta rel.ayo quando !ala da au. sencia de-identidade
1tre os diferentes membros da sociedade alem da sua poca: uma dimen-
' na qua/ seja possfve/ o reconhecimento do diferente (e do desigual) como
Ja unidade. . ' .
Como sabido, Hegel que._ cabe a filO.QIJ!.J;;onslruir_esta..dimenso
:ra a Assim, e.ie._tomar esta !arela para si na.formula:


: sociedade moderna as segura a sua idenlidade, a sua '-agregac;:o, apesar
is diferenc;:as e das desigualdades empricamente verificadas (Habermas,
t75:49-11)) ;
A unlversalldade como valor no pensamento hegeliano 4 bem conheclda. Urna boa an
lisa da retac;6o entre o pensamento mondlco de Herder e o universalismo de Hegel en
contra-se em Oumonl, 1965. Ver, especialmente, pp. 123 e segulnles.
Hegel, Enciclopaedia, p. 430, apud Habermas, op. clt 79. Destacamos, en passant,
111 reiac;lio entre o Eu e o Outro tao cara A nossa antropologla moderna por constituir sus
prpfla de ldentldade.
Teora da ldentidade: Urna Crf\ica
il
Abandono provisoriamente esta breve anlise da noyo de idenlidade na
sua formulac;:o hegeliana, assinalt1ndo que nestas considorac;:es devemos
prestar alenyo tanto as dimensees substantivas para a compreenso da so-
ciedade contemporfmea ao au,tor (a ruptura enlre o Eu e a Sociedade), quanto
)
as suas intenc;:es polticas e mobilizantes, de maneira que a nor;;o do idonli
dade no interior do estado minimiza as dilerenyas e contribul com o projeto de
ter
1
rilorial da sociedade. Era esta, na nossa opinio
1
a principal
prelenso de Hegel nos Ecrits Politiques. Vollarei depois a estas considera-
r;;es. . ................... .
. . -- .. --"'. . . ........... 1
ldentidade e Sociedade: Os Estados Unic;Jos do Come90 do Sculo XX
De forma anloga ao procedimento que empreguei na anlise anterior de-
dicada a noyo de idenlidade na Alemanha segundo Hegel, escolherei um
autor paradigmtico para ilustrar esta segunda verslo da nor;;lo de idon11dnde.
Neste caso, o autor que me parece mais significalivo Georg.e Herbert
- .. Mead, intelectual norte-americano de incisiva penelrac;:o no pensamento so- "
'C:iaidesse pas durante as primeiras dcadas do presente sculo, espedal-
mente relacionado ao inleracionismo simblico.e Como no caso anterior, nao
pretendo efeluar um esludo completo do pensamento mediano, pois resllaria
simplesmenle imposslvel no contexto desle trabalho. Selecionarei, os
aspectos e idias mais significativos para dar continuidade as minhas indaga-
yes a respeito do percurso histrico da nor;;o de idenlidade\ deixando em
evidncia como, no seu interior, se combinam valores heurfslicos e inloncio
nalidades polticas. '
Como acabo de mencionar, Mead produz sua obra nos Estados Unidos
do comer;;o do sculo. Trata-se qe um periodo diflcil na hislria desse pas, pe
rodo da definitiva consolidac;:o da socie.dade americana. Os mltiplos grupos
migratrios, provenientes dos mais div.ersos horizontes. tnicos, ingressavam \
numa sociedade j organizada para desenvolver urna !orlo eslratifica<;o cm
classes sociais.
Certamente, Mead sensfvel a esta situai;lo, na qual as constatai;es
hegelianas silo ainda mais pertinentes do que em qualquer oulro caso: a au-
sncia de urna idenlidade de cullura, de lingua e de religio enlre os grupos
8. A obra escrita por Mead 11 extremamenle V!\Sla. Farel em espadar, a Mead.
1972. Sao Importantes tambm os prnfoclos a esla da aulorla de Charlos Mo<Tls o
Olno Germanl.
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I!
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l.
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Gulftermo Ral Ruben
que. formam a populai;:flo americana. Entretanto, urna diferenca entre as duas
,..sociedades - a Alemanha de Hegel e os Estados Unidos de Mead _ extre
F e, mesmo sem fazer urna aprofundada anlise compa-
rahva, sena rmpossvel deixar de mencionla: a preseni;:a nos EUA de
orga z a 111 urna
ac o po 1ca urnca, um estado nico e universal para toda a sociedade
americana. Trata-se pois, daquela dimensao cuja ausncia Hegel reclamava
para a dimensflo que ele mesmo entendia como portadora ele con-
substantivamente dotadas para a formulacao de urna idenlidade ra-
cional na sociedade moderna.
Continuando nessa comparai;:o, ludo indica que Mead raciocina a partir
" da consta.tai;:Ao de urna situai;:Ao A encontrada por Hegel na Alemanha.
Veamos 1sto mais detalhadamente. Como demonstrei antefiormente no caso
da Alemanha, Hegel realiza um movimento que lem sua origem na constata
t;:o da falta de unidade polflica numa relativamente homognea. Ele
procura fon:nular a construi;:o dessa unidade, incluindo a noi;:ao de idenlidade
na sua leona do Estado. Mead parece realizar o movimento oposto. Conside
rando_ que_ a sociedade americana da sua poca j possula aquela unidade de
or?arnza? (o Estado) nica e indivisfvel, Mead est preocupado com a pr-
pna soc1edade e sua falta de idenlidade universal. Mas nao pde visar a
desta identidade na leoria do Estado - como Hegel - urna vez que
este eslava completamente consolidado.
Em termos niio ignoro, so um tanto grosseiros, poder-se-ia repre-
sentar oposri;:ao polar da seguinte maneira: a identidade na Alemanha a
necess1dade de urna sociedade relativamente homognea e consolidada, em-
bora desi;ossufda de urna organizai;:ao polnica nica. A identidade nos EUA
a de um consltufdo e consolidado, embora despossufdo
de urna soc1edade relahvamente homognea. Tanto Hegel como Mead soube-
ram entender estas necessidades e formularam suas respectivas verses de
urna nica teora da identidade. Certamente, com a compreenso mais com-
de Mead, esta oposii;o cobrar maior inteligibilidade.
po1s, esle pensamento.
os especialistas do pensamento de Mead parece nao pairar quai-
. quer acerca da decisiva influencia da filosofia hegeliana na obra do
autor (ver especialmente, Holland, 1979; Strauss, 1964). Sem
0
propsito de contribuir para o fortalecimento desta hiptese,
0
certo que
Mead formula um conceito chave no seu pensamento: o conceito do "outro
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Teoria da ldentldade: Urna Crnica
Tarde) e a contrainte de Durkheim), gratado por Mead como termo "conver-
sai;:ao das atiludes" (:130).
Ouando Mead se refere a sociedacle organizada pensa numa socedade
sem conflitos e sem maldade, na qual o outr generalizado de toda a socieda
de instrui a preseni;:a de urna nica identidade. Devemos dizer tambm, final-
mente, que este caminho representa para ele a forma pela qual se poderla
construir urna sciedade univ8rsal. Entretanto, para o autor, as na<;es
tm aprendido ainda a adatar o papel do outro e a participar consciente e mo-
ralmente nos mais amplos processos socia1s; 'sem "eu" nao atua ainda no ce-
nrio preparado para um "mim" internacional (Morrs, 1972:40). lsto constitui,
sem dvida, seu mais forte argumento para lefender o fortalecimento prvio
das sociedades na9ienais, organizadas numa unidade de identidade.
Parece-me que reuni as condii;:es mnimas para estabelecer urna ltima
retai;::lo entre o pensamento de Hegel e o de Mead, com a lormula-
i;:o clssica da teoria da idenlidade. Em oposfr;:o a preocupai;:o de Hegel,
que reflete sobre o problema colocado pela presenc;a de urna mulliplicidade de
"Estados soberanos" no interior de urna socied.ade considerada como unidade
(apesar das diferenc;:as), Mead se defronta corn a multiplicidade de formas so-
ciais sob a hegemonia de um Estado nico e de urna nica territorialidade.
nestas preocupac;:6es, cuja procedencia emprica j foi assinalad.a, e suas cor-
respondentes resoluc;:es, que se centram as dilerenc;:as - como tarnbrn as
semelham;:as - entre os dois autores que escolhi para o estudo da lorrnulai;:o
histrica da teoria clssica da identidade.
Estabelec;:amos isto claramente: o conceito de identidade levado por
Hegel para o interior do Estado considerado como um Todo, onde se rninirni-
iam as difereni;:as e as desigualdades e se racionaliza urna unidade que
contm a multiplicidade. Este o idealismo ern Hegel. Para Mead, o caminho
inverso: o conceito de identidade levado ao interior da sociedade atravs do
"outro generalizado", que permite a rormulac;:o - tambrn ideal - de um mo-
delo de sociedade organizada na qual a presenc;:a deste "outro generalizado"
(nico e universal para toda a sociedade) minimiza conflitos, diferenc;:as e de-
sigualdades. Este o idealismo em Mead.
dostria de fazer urna ltima reflexo antes de finalizar esta parte consa
grada a anlise da lormulac;:o histrica da teora clssica da dentidade. Esta
reflexo no se dirige - como tenho feto at - as dilerenc;:as empricas
(a Alemanha de 1800, os EUA de 1900), ou as 'interpretac;:es que Hegel e
Mead realizaram, respectivamente. Ao contrrio, pretendo finalizar assinalan-
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Guillermo Ral Ruben
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"
generalizado" que. por mullas razoes, pode ser assirnilado a idia hegeliana
de "espirito" ou de "si generalizado"9.
Mas, o que significa "outro generalizado" para Mead? Significa a dirnen-
so que viabiliza a inlegrac;: de toda e qualquer sociedade, pois permite urna
rela9ao comum de ident1da<ie. Dado que Mead aulor do chamado interacio-
nismo simblico. ele localiza o "outro generalizado" nos sistemas de atitudes
que sao sernelhantes (igua1s) para todos os mernbros de qualquer sociedade.
Estes s1slernas, diz Mead, so construidos numa relac;:o constante enlre o
eu/ns/tu (outro) e o mundo. Mead est claramente interessado em enconlrar
urna explicac;:o social para as condutas individuais - corno obriga a melhor
tradic;:o sociolgica - sollretudo, pela marc.a rnuito densa do condutivismo-
emp1ncista da poca que estamos localizando. Corno satJido, o trac;:o mais
significativo do condutiv1smo , ustarnente. desprezar a possibilidade de
\ ' d:s



1 dulas socia1s dos 1nvidduos.
1 Ora, para Mead, o indivduo no pode "ser" seno algum singularizado
j pelo conunto das circunstancias socia1s que acornpanham seu nas cimento e
i!. desenvolvirnento. Tais circunstancias sao, para Mead, de natureza histri-
l 1 ca, cultural e social; const1tui::m urna somatria. ou melhor, urna rndia estats-
'
tica das atitudes e dos pap81s soc1ais alheios (dos outros) e esta dimenso
da identidade da soc1edacle como urn todo que Mead denomina de "outro ge-
1 neralizado". Exagerando na mrnplicidade, mas ern beneficio de uma exposic;:o
mais clara, Mead dina que todas as possibilidades de desernpenho social dos
diferentes individuos no interior dos diferentes grupos so reunidas numa ali
lude geral, algo ass1m como <1 touna de ser da soc1edade 10.
A ciso enlre o eu e a soc1edade, aquele velho problema hegeliano, re
colocada novamenle e resolv1da nao mais dentro de um Es lado que minimiza
1s diferenc;:as mas. segundo os termos de Mead, dentro de uma sociedade or-
Janizada onde lodos os individuos quE, a ela pertencem se reconhecem pela
Jresenc;:a do outro generalizado, categora que se silua entre a imila9o (de
9. (: importante destacar que a olira dt3 relerncia de Moad, Esplfilu, Persona y Socie
dad, lladu<;ao do mgls MmcJ, Self and So::1ery, lem na versao alema o tnulo fden-
tilat und Gese//schalt, Frankfur1, 1968.
1 O. Flcam claras neslas cJe Meaa as idias que ma1s larde sorao enconlladas
em Kardner, Dufrenne a, cJe modo gEraf, na chamada escolada cullura e personafida-
de: M. Mead, R. Untan, ele.
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Teoria da ldentidade: Urna Crtica
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do as serrelhanc;:as entre ambas as forniula<;es originais da teora clss1ca
da identidade.
Neste sentido, sugiro a seguinte hiplese: a noc;:o de idenlidadc tal como
formulada no seu contexto original, especialmente nos autores que escolhi co
mo aradigmlicos, permite urna reflexo sobre o processo social que implica
a minimizaiyo das contradices reais, dos cooflitos das dilerenc;as e clas de
sigualda.des. Estas contradic;:es rea1s de toda sociedade aparcem atenua-
das, cfao interior do estado (Hegel), ora no interior da sociedade (Mead).
Ambas as solu<;es representam, pois, estratgias poft1icas instruidas Por
urna teoria da identidade que, neste seu contexto original, apresentase como
a_l.Q[fa da no contragjf_o, como a recria da unidasJ.e, como 3 leona da n.io
diferen9a. .
Ora, no intenor das ciencias sociais contemporneas, especialmente no
inferior da antropologa social, a noc;:ao de identidade imediatamente remetida
para um contexto no quill se pnvilegiam a rnultiplicid.ade, a diferenc;:a e o con
traste. Aparentemente, pois, a teora da identidade construida e utilizada pelas
ciencias sociais ociden!ais rene urn conjunto de alributos opostos ao con-
junto que acornpanha a teora da identicJade na sua formulac;:o clssica. Com
efeito, parece tratar-se de uma passagem terica dircil que lransm11a da u111
dade para a multiplicidade, da hornogeneidade para a heterogeneidade. O que
h por trs desta "metamorfose" terica? Ser possvel discriminar algumas
dimensoes lericas que permitarn estabelecer o parentesco entre o conjunto
de forrnula<;oes clssicas da teoria da identidade e eslas outras, produto do
pensamento social contemporaneo? Tambm parece legituno indagar se as
transforrna<;oes registradas na superficie da sociedade moderna so de lal
magnitude que permilem que um mesmo conjunto lorico inslrua estratgias
polticas to polarizadas. necessrio, por ltimo, ievar ern considerac;:o a
possibilidade de se tratar de dois conjuntos de teoras completamente aut
nomos, islo , responder ela negativa a nossa primeira pergunta e partir ara
a formula\:ao epistemolgica da teora da identidade contemporanea corno um
conjunto terico mdependente daquele at aqu1 abordado.
Es tes problemas mapeiam o percurso que ternos pela frente. Encarninha
rei na ltima sec;:o deste ensaio alguns elementos que acredilo p&rtmentes
para sua anlise.
83
Guillermo Ral Ruben
A T eoria da ldentidade no Pensamento Social Contemporaneo:
A Permanencia do lrredutvel
A hptcse que quera trazer discusso pretende demonstrar q.ue as
conlradi<;es que acabo de mencionar entre a lormulac;o clssica da teoria
da 1dcnticfadc e a forrnulac;ao da mesma teoria pelas ciencias sociais contern-
poraneas representarn contradic;ees superficiais, pois, de lato, trala-se de um
nico conjunto terico que acionado ern conlexlos hislricos diferentes.
preciso advertir para a dificuldade inerente desta hiptese decorrente da au-
sencia - no inlerior das cincias sociais contemporneas - de um consenso
em rell<;ao ao significado da noc;o de identidade. Exislern, como sabernos.
tantas definir;es desla noc;o quanlos empregos diferentes da mesma, o que
me impedt? de submeler a noc;o de identidade, na sua expresso moderna, a
um tratamento anlogo ao at agora realizado, ou seja, a escolha de um caso
paradigmlico.
Para resolver este impasse melodolgico comer;arei, paradoxalmente,
pela construc;o de urna nova e provisria definic;o de idenlidade, ernbora
sem o senlido lradicional e com a intenc;o de reconhecer o tipo de fenmenos
que universalmente sao designados sob esta noc;o. Trata-se, pois, de urna
dcfini<;o ,dogmtica e paradigrnlica, urna nterpretac;o das idias que as
ciencias sociais nos propem a respeilo da noc;o de identidade.
No nivel de abstrac;ao que proponho operar parece no ter sentido tratar
de urna idenlidade adscritiva. tnica, lingstica, religiosa, contrasliva,
sexual, nacional, cultural, ideolgica, camponesa. proletria. urbana, proces-
sual ou, finalmente, estrutural, pois o que nteres.sa definir, corno foi dilo, o ti-
po de lenmenos que se vinculam correntemente verso atuaf da nor;o em
questo. este lipo de fenmenos que inleressa deixar claro, definir, nesle
momento. Neste sentido, a defini9ao da no9o de identidade a determinar;o
e certa dimenso irredutvel da qua/ toda sociedade ou grupo humano seria
portador11.
O leilor poderia pensar que esta nao a idia de idenlidade das ciencias
sociais, mas a mnha prpria. e que nada lema ver comos empregos da no-
r;o de identidade contempornea. No me proponho lundamenlar aqu o por
qu da atribuic;o destas propriedades a noc;o em pauta. No entanto, ao longo
da dcmonstrac;o, o leitor perceber que tal ausncia plenamente justilicada,
j que a noc;o que nos ocupa sempre remetida a outra que a torna inlelig-
11. lneduHvol: llteraimente, de indecomponfvel.
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Teoria da ldentidade: Urna Crfiica
vel, ou seja, a atual noc;o de identidade parece completamente desprovida de
bases epistemolgicas firmes, exceto as que eslamos colocando em evidn-
cia 12. .
Defino pois, a noc;o de irredutibilidade como constitutiva da delinic;o
atuat da teora da identidade. O que significa ex\tlmente irredutibilidlde? Oue
tipo de fenmenos devemos entender quando afirmo que a \eoria da identidade
a determina9o de urna dimenso irredutvel a \oda sociedade ou grupo hu-
mano? Para urna melhor compreenso destes problemas necessrio, pre-
viamente, estabelecer as relac;es que, no meu entender, existem e podem
ser discriminadas enlre a teoria da idenlidade na sua formulac;o clssica e
a teora tal como acabam de definir. ,Trata-se do primeiro passo para demons-
trar a pertinencia a um mesmo conjunlo Jericq. de ambas as verses histri-
cas. Examinemos enlo estas relac;es.
Na primeira parte deste ensa10 esforcei-me por demonstrar em que medi-
da a presenc;a da categora "outro" era consliluliva da formulac;;o da teoria
clssica. No me parece necessrio insistir na importancia que esla mesma
categora adquire na verso alual. Direi mais: a categora "outro" aparece co-
mo condic;:ao para a formulac;;o da sua versao contemporanea. Verificada tal
continuidade poderamos, simplesmente, dar por demonstrada a hiptese ini-
cial, ou seja. a homogeneidade terica entre a teoria clssica e sua verso
moderna. Mas isto no suficiente. A importancia que as ciencias sociais
consagram a noc;o de "outro" tributria de muitas !antes. algumas
quais bem intencionadas. como o reconhecimento formal do outro a leg1-
limidade de seu mundo e, desta manera, comos mesmos direilos (de desen-
volv-lo e nele se desenvolver) que gozam os "eus", ou melhor, o "ns": o
que, a significana algo parecido a instaurac;;o da igualdade dos direitos
universais. Apesar das lalcias que este reconhecimento traz no seu bojo,
no me preocuparei com urna crlica ?.O velho relativismo cultural que j de-
senvolv em outro trabalho (Ruben, 1984). Parece necessrio insistir, entre-
tanto, no fato de que esta descoberta do outro no diz respeito exclusiva-
mente a um momento terico: , fundarPenlalmente, um mov1menlo de prticas
sociais que carrtcterizam a modernidade e reconhecem suas origens nas
12. De fato, esta afinnec;ao, rnals do que urn nxloma. urna dns concluses a que cheguel
depols de um periodo de pesquisas tericas e empfricas. Os resultados destas pesqui-
sas nao se encontram ainda em urna de crculacao mais ampla. Posso re-
meter eo leitor os trabalhos mimeogralados, como, por exernplo "ldenUdade e Naclona-
lldade na Socledade": FASEP/UNICAMP: 1984, e "Teses lniclais a Respeilo da Rela-
cAo entre ndlo/Neclonalldade no Brasil", MPEG/CNPq/UNICAMP: malo de 1985.
clS!f.
Cr}
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t;,,Ji.
V .
85
Guillermo Ral Ruben
descobertas que, a paru'r de 1500, a comundade europia realiza
(Todorov, 1983). Muito mrns larde, o "oulro" estar mphcado tambm no sur-
91mento dos movunentos de 111cJependnc1a, de hberac;:ao nacional, das auto-
nom1as e da lormac;:ao das modernls nacionalidades. O "outro",, desta mane-
ra, parece adquirir um status de sujeilo histrico legitimo.
Mas necessno vollar ao meu ponto de partida, isto , a pergunta sobre
o tipo de relac;:es que se verifica enlre a formulac;:ao classica da teora da
idenlidade e sua formulac;:o aluai pelas ciencias sociais. Certamente, a cate-
goria "oulro" urna deslas relac;:es. Porm, existem diferenc;:as importantes
enlre os "outros" cla teora clssica e os "oulros" das teorias conlernporneas,
dilereni;;as essas, nao no senlido de viabilizar a lormulac;:ao de Jm conjunto
lenco autnomo, mas no de permilir estabelecer com maior precisao o pa-
rentesco que relaciona ambas as formula<;:es tericas e que, tambm me-
dianle sua anlise, perm1tem urna mair inleligibilidade do conceito de irreduli-
bilidade antes mencionado. Vejamos, pois, quais as difereni;;as localizadas na
categora "outro" nas duas verses da teora da identidade.
A dilerenc;:a principal reside no lato de que, em oposic;:o a versao clssi-
ca, onde o "outro" sempre um semelhante definido como simullaneamente
idntico e diferenle (tanlo em Hegel como em Mead), embora tambm prximo
e necessrio para a constiluii;;ao de urna sociedade "unida"; na verso con-
tempornea a categora "outro" imediatarnente remetida ao distante e sis-
tematrcamente definida como o diverso - em alguns casos lambm como o
desigual. Em oulras palavras, a versao contempornea da teora da idenlidade
opera Ciescentralizando o "outro" do prpro universo e colocando-o alm dos
limites do grupo. No,,mesmo movimenlo, a teora se encarrega de formular a
dirnenso - a condi<;o - de 1rredutibilidade, isto , os limites, as condic;:es
' necessrias para a permanencia do "oulro" como diferente, dislante, nico e
irredutvel.
Antes de abordar a questao da irredutibilidade, devo dizer que este pro-
cesso de descentralzac;:ao que se verifca no corpus da verso moderna tri-
IJutrio de um longo percurso terico. Urna parte mportanle desle percurso foi,
j e ainda , de responsabilidade da leoria anlropolgica. Porm, para efeito de
l
j demonstrac;:ao, parece impresc1ndivel indicar, nesle sentido, urn momenlo que,
na nossa op1niao, crucial na lormulac;:ao terica deste processo descentrali
r
zador. Tal momentoencontra-se de novo claramente explicilado no interior do
pensamento social americano, precisamenle na obra de Hans Gerth e C. Wr-
'
1
ghl Mills (1963) . Estes aulores sao conhecidos por suas obras sociolgicas
de lnspirac;:'lo weberiana, assim como por suas posic;:es polticas liberais. A
, .,
-
Teoria da ldenlidade: Urna Crftica
bem da verdade, este movimento' muito mais generoso: a VBlha "sociologa
dos pavos", os esquemas. culluralstas de Margare! Mead e Ralph Linton, as
teoras de Dulrenne e Kardiner, sao, certamenle, co-aulores desla relorrnula-
c;:o terica. Destaco aqui, simplesmenle, esles dais aulores por suas explci-
tas referndas a obra de G.H. Mead e, especialmente, {l relonnulac;:o da ca
tegoria "oulro generalizado". Dizem, pois, Gerth e Mills: " ... este trmino, airo
generalizado, es una invencin de G. H. Mead. Nuestro uso del trmino difiere
del de Mead en un aspecto crucial: no creemos que el otro generalizado ne .
Incorpore \oda la sociedad. Puede representar segmentos se- "'
leccionados de la misma ... " (19G3: 105). Mais adiante, ass111alam: ". ,. ul otro
generalizado de qualquier persona dada no representa a toda la comunidad, a
toda la sociedad, sino a aquellos que han sido o que son significalivos" (: 107).
No meu entender, este P..asso lundamenlal na descentralizai;;o do "ou
lro" na sociedade conlemporanea: o reconhecimento das diferenc;:as, do di-
verso, no interior de urna nica sociedade, diferenc;:as que tanto podem ser de
rac;:a, religio, lingua ou, lambm, das classes sociais que organizam a soc1e-
dade sobre a qual os autores relletem. Por oulro lado, os aulores ligados a
anlro;olog1a, a partir de Franz Boas, vnham realizando eslorc;:os no sentido do
reconhecimento dos outros distantes, alheios a nossa sciedade e nossa
cullura. Logicamente, estas dimenses do problema devem ser vislas corn
mais delalhe, mas nosso propsilo neste trabalho , simplesmente, registrar a
"crucial diferenc;:a" na lormulac;:o da categora "outro" na verso clssca e na
verso moderna da identidade.
Concluindo, o que se observa que tal dilerenc;:a urna dilerenc;:a de grau
mais do que de nalureza, maniendo a no9ao de "outro" o mesmo peso ontol-
gico que pode ser distinguido na verso clssica. Podemos ainda ressallar
que, na dcada de 70, Deleuze e _Guallari ( 1976) aceferam ainda mais esle
processo de descentralizac;:ao do "outro'', esta multiplicai;:o de idenl1Claues
possiveis numa mesma sociedade - o que, por oulro lado, implica sempre
urna noc;:o de grupo mais restrita - ou, melhor dizendo, estimulam um pro-
cesso de destruic;:ao de qualquer idenlidade coletiva para evitar que a. s1ngula
ridade dos individuos desaparei;;a no inlerior de um marco classilicalrio nico
e iguallrio. Estes aulorns produzern urna crllica a no9o de h.Jenl1dade quu cu
chamara, de forma provisria, de viso ps-modernista.
Passemos, finalmente, a examinar a noi;:ao de irredutibilidade. Esta cale-
goria, assim corno a categora "outro'', est presenle nas duas verses da
\eoria e, cer\amenle, lambm o est na verso ps-moderna que ac;ibei de
mencionar. Aqu, porm, ocupar-me-ei exclusivamente em analisar a preseni;;a
87
Gulllerrno Ral Auben
desla calegora nas verses clssica e contemporAnea da teora da idenlida-
de.
No inlerior desla teora, considerada como um nico conjunto de proposi-
<;6es, a noi;iio de irreduliblidade conlunde-se com os prpros limites da agre-
gai;o social de qualquer grUpo humano. Poder-se-ia dizer que, dentro da teo-
ra da denlidade, a ida de lrredutbilidado luncona estabelecendo, simulla-
neamente, a marca e,os limites, socialmente elaborados, que perm1lem a re-
da sociedade, evlando a ciso entre esta e o individuo. ou seja, a
desagrega9o' social. A 1rredutbildade lunciona como marca no sentido da
d1menso etnogrfica (do real). elaborada social e historicamente e retida no
interior do grupo, consciente ou inconscientemente. Tratar-se-a de algo como
a represenla<;ao coletiva (no sentido de Durkheim), escolhida e privilegiada
pelo grupo para ser empregada como marca distintiva.
E preciso deixar claro que no interior da teora da dentidade esta clmen-
so que denomnei marca nao possui simplesmente um valor classificatrio,
no sentido de ser luncional como simples estratgia para urna classifica<;:o
das sociedades humanas, embora algumas vezes seja assim considerada.
Em outras palavras, esta marca no empregada dentro da teora da relern-
cia como urna varivel adicional para realizar urna sistemtica da sociedade
universal como as tecnologas da agricultura, da ceramica ou da escrita, ou
a1nda, as diversas formas de organizai;ao social e potnica. ou qualquer outra
varivel que o pensamento social contemporneo emprega para classificar,
hierarquizar e ordenar as sociedades humanas. lsto porque a marca. apesar
das oscila<;oes da teora a este respeito, loi sempre considerada como urna
dimenso do real de todo e qualquer grupo humano.
A esle respeito abro um parntese para dizer que duas lrases proferidas
por Lvi-Strnuss ( 1977), num semnro coordenado por ele e Jean Mane Be-
no1st, nao so sulicienlemente lortes para desestabilizar urna tendencia muito
consolidada no pensamento social contemporaneo, inclusive nos prprios tra-
balllos do mestre lrancs. Neste senlido, continuando com o parntese,
bom ler presente que, alguns anos antes, em 1972, o prprio Lvi-Strauss
cllssc: " ... cultura constitu em trac;:os d1stinlivos somenle alguns as-
pecios do 'seu meio ambiente natural, mas nao h quem possa predize-Jos
nem para que fins (Lvi-Strauss, 1986). Encerrando este isto sig-
nifica qu a marca no interior da nor;:o de irredutibilidade pretende assinalar a
dimenso construida pelos homens e escolhida como privilegiada para indivi-
dualizar o grupo no concerto da diversidade social. O carter arbitrrio desla
escoll1a. enunciado inmeras vezes pelo pensamento social contemporaneo,
T eoria da Identidad e: Urna CrnJca
aparece muito bem documentado pelas pesquisas empricas das so-
ciais e situado nas mais diversas dimenses da sociedade: o calendrio ritual
nos grupos de lngua nahua U da Gualemala 13, aspectos selecionados da reli-
giosidade nos ex-escravos alricanos que regressaram para a Nigria (Carnei-
ro da Cunha, 1985), especificidades da ideologa camponesa (Foster, 1962).
dmenses do proletariado urbano moderno (Godio, 1983). Os exemplos se
multiplicam com prolusao na lileratura contemporflnea e. poderia citar, como
caso extremo. "o lalo de ver o Brasil na sua especificidade e tambm procurar
interpret-lo pelo eixo de seus modelos de 'ar;:ao. paradigmas pelos quais po-
dernos pautar nosso cornportarnento e assim marcar nossa identidade corno
brasileir.os" (Da Malta, 1979: 15). Assim, para cada sociedade, urna marca,
correspondendo aos dentistas contemporAneos encontr-la (racionaliz-la) de
urna maneira sugestivamente anloga proposta por Hegel e \ambm por
Mead - o "outro generalizado". Esta rellexo corresponde ao que \enho de-
nominado marca no interior da idia de irredutibilidade.
Para lnalzar. um comentro em relac;:ao noc;:o de limite, tarnbm na
idia de irredulibildde. A queslo nao parece ser muto complexa. Cada so-
cedade, cada grupo social, na escolha da marca. no sentido da teora da
idenlidade, determina, ao mesmo tempo, as condr;:es da sua perpetudade
como grupo. Em oytras palavras, como venho sustentando, a marca no , neste
sentido, meramente urna categoria de classillcatrlas, pela slmples
razo de que no seu interior residem, de maneira ontolgica, os limites inferio-
res que permitern a agrega<;:o da sociedade, do grup0 como tal. Poder-se-la
pensar que estas marcas, estes limites, so de natureza histrica e, portanto,
esto sujeilos a translonnar;:Oes. De fato, existe esta perspectiva histrica no
interior da teoria da identidade14. Em termos gerais, penso que as objer;:Oes
que decorrem desta s podem ser resolvidas empirlcamente
e elas no conseguiriam desestrulurar meus argumentos por duas razes:
urna, de natureza quase estalfslica. isla , a tendencia decisiva na literatura
que serve de referncia para este trabalho inclina-se acentuadamente a enfa-
tizar as permanencias. as constantes; a outra reside em que, mesmo quando
13. Garcia-Ruiz, comunicar;:Ao pessoal.
14. Dentre os autores brasileiros contemporAneos, certamente Cerdoso de Ollvelra quem
levou adiante com mals profundldade esta perspectiva. Ver, especialmente, Enigmas e
", A recupera<;:Ao da hlstria como parte de urna metodologia que visa dar
contada fdenlldade, da Etnia e da Eslrutura Social deve ser posta como alvo !mediato do
etnlogo, se qulsermos alcani;:ar progressos seguros nos estudos tnicos no Brasil"
(1983:124).
89

.
Guillermo Ral Ruben
as lransformai;:es so consideradas possveis, aevem sempre acorrer em
grupos de modelos lranslorrnac1ona1s reslritos, geralmenle considerados a-
hislricos, eslrulura1s ou, no mximo, relacionais (Cardoso de Oliveira,
1983:123). Porm, a lendnc1a geral o esvaziamenlo desles modelos do seu
senlido hislrco, para empreg-los como variveis classificatrias e organi-
zadoras da. diversidade social. A marca , pois, no interior da teoria da idenli-
dade, a prpria condii;:ao de existencia da sociedade. Ela a funda, confunde-
se e , justamente, este o aspecto central da funi;:o que denomnei de limite,
que o emprego da idia de irredutibilidade translere a leoria da idenlidade. No
haveria, segundo esta teoria, possibilidade de agreg'ai;:ao social se esta di-
menso estivesse ausente.
Por lt1mo, 1nsist1ndo no lato de que a totalidade das proposii;:es da teoria
da 1dentidade, clss1ca e contemporanea, sao urn nico conjunto torico,
gostaria de terminar como comecei, com um trecho de Hegel a respeilo da
relai,:o entre mudani;:a e permanencia na socedade com a qua! se
preocupava nos Ecrits Poliliques.: " . 1 Allemagne es! aujourd' hui un tat,
parce-qu' elle a l_ un Eta! autrefois et que ses structures don! l'lment vi-
vants est enfui, ex1stent lou1ours" (1977:35). De onde se pode concluir que, tal
como o demonstrei para a noi;:o de "outro", a idia de irredutibilidade cons-
titutiva da teoria da identidade a partir de sua lormulai;:o clssi,ca. Sya perma-
nencia e nas verses modernas, nao semente confirmam nossa hip-
tese de trabalho, ou seja, que pertencem a um mesmo conjunto terico, como
tambm abre possibilidades para estabelecer com maior precisao de que mo-
do, valor heurfslico e intencionalidade pollica se conjugam na noi;:ao de identi-
dade.
Concluses
Resulta extremamente difcil para as ciencias sociais a demonstrai;:ao
terica isolada dos fatos emplricos. Por esta razo, prudentt3 que as conclu-
ses definitivas esperem a finalizai;:o de um con1unto de trabafhos que venho
realizando h muitos anos, junto a diversos grupos etnogrficos, camponeses
e das chamadas sociedades complexas. Assim, limilar-me-ei neste espai;:o
reservado as concfusbes a organizar os resultados do trabaltio precedente e
a indicar o carter central do seu desdobramento:
1. Parece-me ter conseguido demonstrar que o conjunto de proposii;:es
que constitu a teora da identidade configura um todo homogneo de hipte-
ses, teoras e categoras de anlise prprias que reconhecem sua origem no
interior do pensamento hegeliano da teora da identidade.
90
'
\

l
J.
Teoria da ldenlidade: Urna Crtica
2. Parece-me ter dernonstrado tambm o cartor conservador do con-
junto de proposii;:es que sustenlam as formulai;:es clssicas da teoria da
idenlidade. Lembro ler conclufdo que esla teoria na sua lormulai;:ao clssica
tratava da teora da nao contradii;:ao, da unidade, da nao difereni;:a.
3. Explvrei a hiptese de que a ruptura terica entre a formulai;:o clssi-
ca e a contempornea da teora da idontidade apenas aparente e dornonstroi
que ambas representam verses historicamente adaptadas de um mesmo
conjunlo trico.
4. Finalmente, tambm me esforcei por demonstrar que especialmente a
verso clssica da teoria impedia a produi;:ao de novas conhecimentos sobre
o processo social e, mais importante, tambm se colocava como teleologia,
como objetivo polticamente conquistvel em termos da unidade em Hegel ou
da sociedade organizada em Mead.
Considerando este conjunto de concluses, resultado do trabalf10 pre-
cendente, surge a seguinte pergunta: possfvel concluir que a teoria da iden-
tidade utilizada pelas cinclas sociais contemporaneas o da qual no fiz mais
do que oferecer uma versi'lo interpretativa para anlise, seja portadora dos
mesmos atributos heursticos e pollicos? Indique!, atravs deste trabalho um
nmero razovel de argumentos para responder alinnalivamente a
questo. Se assim for realmente, !eremos pela frente um longo caminl10: o de
contribuir para o progresso das ciencias sodais que, parafraseando Durnont,
significa simplesmente " . substituir pouco a pouco, se necessrio um a urn,
os nossos conceitos por oulros mais adequados, isto , mais libertos das
suas origens modernas e mais capazes de abranger os dados que comei;:a-
mos por desfigurar" ( 1985: 17).
.
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92
Velhos Valores, Novas Tecnologlas, Quem o Pai?
' '
VERENA STOLCKE
Tradicionalmente, os antroplogos tem estudado os "outros'', os "primiti-
vos", mas a antropologa mais do que isso. Como um programa cientfico,
ela visa a investigar as rela9es sociais e suas vincula9es com as formas
culturais e simblicas, conforme elas variam no tempo e no espac;o . . Neste
sentido, h o menor cabimento em excluir dessa tarela a sociedade oci-
dental e sua cultura. Pretendo, neste ensaio, analisar um dos mais recentes
produtos da cultura ocidenlal, a saber, as novas tecnologias da reprodu<;1\o,
islo , o boom dos bebs de proveta nos seus mltiplos eleitos e significados
sociais, pollicos e simblicos.
O sonho do homem de criar vida bem antigo. At recentemenle, no era
mais do que um produto da imagna<;o, que, enquanto exemplo tpico da sede
do homem moderno em busca do conhecimento e do controle da natureza,
servia tambm para acentuar as limita9es humanas. Todava, este sonho
est. rapidamente, tornando-se realidade.
Em 1818, Mary Shelley publicou o inicialmente annimo Frankenstein, or
the Modem Prometheus. a fbula do cientista que cria um
No seu lracassado Frankenstein, ele exemplifica o desejo obsessivo do ho-
mem em descobrir o segredo da vida para produzir a prpria vida, bem como
as limita9es de urna empreitada cientfica destituida de responsabilidade mo-
ral (Shelley, 1818; Winter, 1982).
Em 1926, a feminista Charlotte Haldane, esposa do notvel bilogo ingls,
1
J. B. S. Haldane, escreveu Man's World. E urna utopla pseudoclentffica que
descreve os i:ileitos que teria na sociedade a possibilidade de o homem poder
determinar anteclpadamente a qualidade e sexo dos filhos. O resultado urna
Anurlo Antropolglco/86
Editora Unlversldade de Braslla/T ampo Braslleiro, 1 S88
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