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Afro-sia

Universidade Federal da Bahia


afroasia@ufba.br
ISSN (Versin impresa): 0002-0591
BRASIL




2004
Rafael de Marquese Bivar
IDEOLOGIA IMPERIAL, PODER PATRIARCAL E O GOVERNO DOS ESCRAVOS
NAS AMRICAS, C. 1660-1720
Afro-sia, , nmero 031
Universidade Federal da Bahia
Baha, Brasil
pp. 39-82




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Afro-sia, 31 (2004), 39-82 39
IDEOLOGIA IMPERIAL, PODER PATRIARCAL
E O GOVERNO DOS ESCRAVOS NAS AMRICAS,
c. 1660-1720
Rafael de Bivar Marquese
*
O sculo XVII foi marcado por um grande reordenamento dos pode-
res imperiais europeus no espao atlntico. As monarquias ibricas, que
no sculo anterior haviam dominado de forma incontestvel suas posses-
ses no Novo Mundo, viram suas rivais do norte da Europa avanarem
sobre seus territrios ultramarinos. De fato, a crise espanhola e portu-
guesa abriu caminho para o estabelecimento de outras potncias euro-
pias no cenrio americano, como Inglaterra, Frana e Holanda. Os es-
panhis abandonaram as pretenses sobre a costa atlntica da Amrica
do Norte e perderam grande parte de suas possesses antilhanas; por
outro lado, com a crise irremedivel do Estado da ndia, o Atlntico Sul
se tornou o eixo do imprio portugus, mas, mesmo a, somente a muito
custo os colonos luso-brasileiros conseguiram manter o domnio portu-
gus contra as investidas holandesas. Como decorrncia dessas altera-
es de fundo, os projetos imperiais de cada um desses poderes foram
igualmente reavaliados.
1
*
Professor do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo (USP). Agradeo os comentrios e sugestes de Joo Jos Reis, Carlos
Alberto Zeron, Fbio Duarte Joly e Tmis Parron.
1
Para uma viso de conjunto das alteraes nas configuraes dos poderes coloniais europeus, ver
Immanuel Wallerstein, The Modern World-System II. Mercantilism and the Consolidation of the
European World-Economy, 1600-1750, Nova York, Academic Press, 1980, e Ralph Davis, La
Europa Atlntica. Desde los descubrimientos hasta la industrializacin, Mxico, Siglo XXI,
1976. Para os projetos imperiais, ver Anthony Pagden, Seores de todo el mundo: ideologas del
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Tais transformaes adquiriram contornos mais definidos na se-
gunda metade do sculo XVII, em especial com o avano da agricultura
escravista altamente capitalizada das Antilhas inglesas e francesas. O
arranque das colnias caribenhas de plantation trouxe profunda crise
econmica para a Amrica portuguesa, que seria contornada apenas com
as descobertas aurferas no interior de seu territrio em fins do sculo.
De todo modo, tanto na Amrica portuguesa como nas Antilhas inglesas
e francesas, houve um aprofundamento na dependncia do trabalho es-
cravo. Para todas essas regies, o trfico negreiro transatlntico se ace-
lerou na segunda metade do Seiscentos, o que, por sua vez, estimulou o
aumento da resistncia escrava, expressa em eventos como a guerra dos
Palmares, as fugas nas Antilhas francesas, as aes dos maroons na
Jamaica ou os levantes dos coromantes (akans) nesta ilha e em Barbados.
2
Em grande parte como resposta reordenao imperial e ao avan-
o da escravido negra, entre as dcadas de 1660 e 1720 apareceu no
espao atlntico uma srie de escritos sobre o governo dos escravos nas
plantations americanas. O tema da escravido no Novo Mundo, certo,
havia atrado a ateno de telogos, juristas e homens de letras europeus
desde o incio do sculo XVI; porm, a discusso versara basicamente
sobre a legitimidade do cativeiro, com o foco voltado para a questo da
escravido indgena.
3
A literatura que surgiu aps a segunda metade do
Seiscentos teve carter distinto, pois se concentrou no comportamento
dos senhores diante dos escravos e no na legitimidade do cativeiro. Re-
digidos por missionrios dominicanos, jesutas e anglicanos, esses textos
de Jean Baptiste Du Tertre, Histoire gnrale des Ant-iles habites
par les Franois (Paris, 1667); de Morgan Godwyn, The Negros &
imperio en Espaa, Inglaterra y Francia (en los siglos XVI, XVII y XVIII), Barcelona, Pennsu-
la, 1997. Para o caso portugus, ver a obra coletiva editada por Francisco Bethencourt & Kirti
Chaudhuri, Histria da expanso portuguesa, Lisboa, Crculo de Leitores, 1998, especialmen-
te vol. 2, Do ndico ao Atlntico (1570-1697).
2
Novamente, para uma viso de conjunto, ver Robin Blackburn, The Making of New World
Slavery: from the Baroque to the Modern, 1492-1800, Londres, Verso, 1997.
3
Anthony Pagden, The Fall of Natural Man: The American Indian and the Origins of Comparative
Ethnology, Cambridge, Cambridge University Press, 1982; David Brion Davis, The Problem of
Slavery in Western Culture (1ed: 1966), Nova York, Oxford University Press, 1988, em especial
pp.167-96; Carlos Alberto Zeron, La Compagnie de Jsus et linstitution de lesclavage au Brsil:
les justifications dordre historique, thologique et juridique, et leur intgration par une mmoire
historique (XVIe-XVIIe sicles), Tese de Doutorado, Paris, EHESS, 1998, 2 vols.
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Indians Advocate (Londres, 1680); de Jorge Benci, Economia Crist
dos senhores no governo dos escravos (Roma, 1705); de Andr Joo
Antonil, Cultura e opulncia do Brasil (Lisboa, 1711); de Jean Baptiste
Labat, Nouveau voyage aux isles de lAmrique (Paris, 1722) recorre-
ram s convenes intelectuais da literatura grega sobre a oikonomia,
dos escritos romanos sobre agricultura e do discurso bblico sobre as
obrigaes recprocas para tratar das sociedades escravistas coloniais.
Essa srie de textos sobre o governo dos escravos j foi bastante
utilizada pela historiografia da escravido negra nas Amricas, mas em
uma chave de leitura que os isolou uns dos outros, atrelando-os exclusi-
vamente aos marcos territoriais de seus respectivos imprios coloniais.
Ademais, exceto alguns poucos trabalhos no campo da histria intelec-
tual, a historiografia quase sempre os encarou como meros depositrios
de informaes para a histria social e econmica. Sente-se, sobretudo,
a falta de uma anlise poltica desses documentos, que os integre conjun-
tamente a um quadro atlntico.
A partir do exame desses discursos, o artigo procurar verificar
como a reflexo de seus autores sobre a relao escravista se vinculou a
um debate mais amplo sobre a estrutura de poder imperial, em um con-
texto de tenso crescente entre Igreja e Estado, e de progressiva secula-
rizao do pensamento poltico e econmico. A hiptese que essa refle-
xo usou como parmetro o ideal clssico de senhor patriarcal e cristo.
Decorrente do poder que Deus conferira a Ado e confirmara no Quinto
Mandamento, esse ideal marcava a autoridade do senhor sobre seus de-
pendentes (mulheres, filhos e escravos) em um conjunto de relaes que
pressupunha rgida hierarquia entre comandantes e comandados, mas
tambm uma srie de obrigaes recprocas entre eles.
A formulao do ideal, contudo, ocorreu de modo orgnico apenas
nos escritos voltados para a Amrica portuguesa, da lavra dos jesutas
italianos Jorge Benci e Andr Joo Antonil, e isso a despeito de os inacianos
negarem com veemncia a tese protestante do patriarcalismo poltico.
4
4
Sobre a crtica jesutica tese do patriarcalismo poltico, ver Quentin Skinner, As fundaes do
pensamento poltico moderno, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, pp. 433-434. Nessa pas-
sagem, importante seguir a distino que Gordon Schochet estabelece entre ideologia e pensa-
mento poltico patriarcal: em suas palavras, a forma mais importante assumida pelo pensamento
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Morgan Godwyn, um anglicano, foi quem mais se aproximou dos textos
dos jesutas radicados na Amrica portuguesa, ao passo que os
dominicanos franceses Jean Baptiste Du Tertre e Jean Baptiste Labat
foram os que mais se afastaram. O artigo pretende demonstrar que essas
diferenas ajudam a esclarecer algo a respeito da dinmica histrica dos
imprios portugus, ingls e francs, em especial de seus quadros ideol-
gicos.
Antilhas inglesas
Em meados do sculo XVII, os colonos de Barbados, cuja ocupao
datava da dcada de 1620, deram incio com o auxlio de comerciantes
holandeses expulsos de Pernambuco rpida transio para a econo-
mia aucareira de plantation, base para a posterior expanso do produto
por todo o Caribe ingls.
5
O avano da produo de acar em Barbados,
nas dcadas de 1650-60, ao exigir provimento constante de mo-de-obra,
acelerou a substituio dos servos por contrato brancos pelos escravos
negros, o que adquiriu contornos mais ntidos nas dcadas subseqentes,
especialmente nos anos oitenta. Se, em 1655, a populao branca de
poltico patriarcal foi a justificativa da obedincia ao Estado com base na premissa de que a
autoridade poltica havia pertencido originalmente aos pais. [...] Essa teoria defendia as preten-
ses do absolutismo de direito divino a partir do argumento de que a monarquia absoluta gozava
da sano divina, pois havia sido a forma de governo que Deus elegera ao criar o homem. J a
ideologia patriarcal implicava simplesmente no uso da imagem do pai como base para a defesa
da obedincia, sem recorrer a um conjunto elaborado de princpios histricos e morais. Sendo
assim, os oponentes da teoria poltica patriarcal como era o caso de jesutas e demais seguido-
res do constitucionalismo da Segunda Escolstica, para os quais havia uma diferena de fundo
entre poder poltico e poder domstico no viam problemas em critic-la, mantendo ao mesmo
tempo a idia de que na esfera domstica os subordinados deviam obedincia absoluta ao pai por
conta do preceito divino. Ver Schochet, Patriarcalism in Political Though: The Authoritarian
Family and Political Speculation and Attitudes Especially in Seventeenth-Century England,
Nova York, Basic Books, 1975, pp.12-15.
5
Ver Robert C Batie, Why Sugar? Economic Cycles and the Changing of Staples in the English
and French Antilles, 1624-1654, in Hilary Beckles e Verene Shepherd (orgs.) Caribbean Slave
Society and Economy (Kingston-Jamaica/Londres, Ian Randle-James Currey Publishers, 1991),
pp. 37-55; Hilary Beckles, A History of Barbados: From Amerindian Settlement to Nation-
State, Cambridge, Cambridge University Press, 1991, pp. 20-23; Richard B. Sheridan, Sugar
and Slavery: An Economic History of the British West Indies, 1623-1775 (1

ed: 1974), Kingston-


Jamaica, Canoe Press, 1994, pp. 262-263; Richard S. Dunn, Sugar and Slaves: The Rise of the
Planter Class in the English West Indies, 1624-1713, Nova York, W.W.Norton & Company,
1973, pp. 49-67.
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Barbados girava em torno de 23.000 pessoas, suplantando o nmero de
escravos em 15%, em 1684 havia 46.602 escravos negros na ilha, contra
um total de 19.568 brancos. Em linhas gerais, tal seria a configurao
demogrfica posterior de todo o Caribe ingls e francs, com um enorme
desequilbrio entre o nmero de brancos e de escravos negros. Alis, o
modelo econmico e social estabelecido por Barbados nos anos 1650, cal-
cado no predomnio completo da produo de acar com o emprego em
larga escala da mo-de-obra escrava, espalhou-se com relativo sucesso
por todas as outras ilhas inglesas na segunda metade do sculo XVII.
6
A alterao da estrutura demogrfica e social das Antilhas inglesas
abriu novas oportunidades para a resistncia escrava. Em Barbados, So
Cristvo e Nevis, houve nas dcadas de 1650 e 1660 um aumento sens-
vel na quantidade de notcias acerca das atividades de escravos fugitivos.
Na dcada seguinte, a resistncia escrava ganhou novo alento em todo o
Caribe ingls, com levantes abortados ou mesmo com a ao concreta de
revoltas organizadas, sobretudo por parte dos cativos coromantes de
Barbados e Jamaica.
7
Nesta ltima, as revoltas escravas adquiriram uma
dimenso muito mais sria do que no restante das Antilhas inglesas. Nos
doze primeiros anos aps a conquista da Jamaica pelas tropas de Oliver
Cromwell (1655-1667), os colonos estiveram em constante luta contra os
escravos fugitivos espanhis, ncleo das futuras comunidades quilombolas
da ilha. Uma vez estabelecida em bases slidas a escravido nas plantations
jamaicanas, os colonos ingleses sufocaram seis revoltas escravas de di-
menses considerveis entre 1673 e 1694.
8
Para lidar com o problema da resistncia escrava, as assemblias
coloniais dos diversos ncleos ingleses do Novo Mundo elaboraram, desde
o incio da dcada de 1660, um conjunto de leis destinadas a controlar os
negros. De acordo com a tradio inglesa do governo representativo, que
conferiu grande autonomia s assemblias caribenhas e continentais, as
leis coloniais deveriam refletir as prioridades e necessidades locais. No
6
A exceo mais notvel aqui foi a Jamaica, que, a despeito de vrias tentativas das autoridades
coloniais inglesas, s verificou uma expanso em sua indstria aucareira aps 1713. Ver Dunn,
Sugar and Slaves, pp.149-165, e Sheridan, Sugar and Slavery, pp. 209-222.
7
Michael Craton, Testing the Chains: Resistance to Slavery in the British West Indies.
Ithaca,Cornell University Press, 1982, pp.108-110.
8
Dunn, Sugar and Slaves, p. 259.
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caso especfico da legislao escravista, essa caracterstica facultou
classe senhorial a construo de um corpo de normas legais que expres-
sou seus interesses imediatos concernentes ao controle dos escravos.
9
O
ponto de partida da legislao escravista inglesa foi o Barbados Act for
the better ordering and governing of Negroes (Ato de Barbados para
melhor ordenamento e governo dos negros), aprovado pela assemblia
colonial desta ilha em setembro de 1661 e cujo contedo seria copiado
ou adaptado no final do sculo XVII em todas as outras colnias ingle-
sas do Novo Mundo com uma grande quantidade de escravos. Tanto o
Ato de Barbados quanto as leis subseqentes aprovadas nas demais co-
lnias tinham o propsito bsico de controlar a insurreio negra, repri-
mindo e inculcando o medo nos escravos.
10
O princpio elementar das leis escravistas coloniais inglesas era a
total autonomia que os senhores tinham para governar seus escravos.
Poucas as obrigaes dos senhores perante seus escravos fixadas pelas
leis coloniais. No Ato de Barbados, por exemplo, no foi regulamentado
o quantum mximo de trabalho semanal dos escravos, o limite das puni-
es, a quantidade da rao dos escravos ou a obrigatoriedade de
cristianiz-los; o que estava escrito no documento era to-somente que
os senhores deveriam alimentar, vestir e acomodar os escravos conforme
os costumes do pas, costumes estes que no eram explicitados nas
letras da lei, ficando sujeitos livre interpretao de cada senhor. O
objetivo bsico das leis escravistas era controlar o escravo no espao
externo plantation, salvo nos casos em que a resistncia cativa dentro
das fazendas pudesse comprometer os pilares da ordem social escravista.
11
9
Sobre a autonomia dos colonos ingleses na elaborao das leis coloniais e a importncia disso
para a consolidao do sistema escravista no Caribe, ver Michael Craton, Property and Propriety:
Land Tenure and Slave Property in the Creation of a British West Indian plantocracy, 1612-
1740, in John Brewer e Susan Staves (orgs.), Early Modern Conceptions of Property (Lon-
dres, Routledge, 1996), pp. 497-529, e Jonathan Bush, The British Constitution and the Creation
of American Slavery, in Paul Finkelman (org), Slavery & The Law (Madison, Madison House,
1997). Sobre o caso especfico da legislao escravista, ver Elsa Goveia, The West Indian Slave
Laws of the Eighteenth Century, in Beckles e Shepherd (orgs) Caribbean Slave Society and
Economy, pp. 346-362.
10
Dunn, Sugar and Slaves, pp. 239-240; Winthrop Jordan, White over Black: American Attitudes
Toward the Negro, 1550-1812, Baltimore, Penguin, 1969, pp. 110-111.
11
Ver Beckles, A History of Barbados, p. 33; Dunn, Sugar and Slaves, pp. 239-240; Jordan,
White over Black, pp. 108-109.
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No h dvida que o reverendo anglicano Morgan Godwyn tinha
em mente a estrutura jurdica das colnias e as tenses entre senhores e
escravos quando, alm de criticar a prtica senhorial de no cristianizar
os negros, props uma alternativa para o controle dos cativos que no se
baseava apenas no terror. Godwyn havia ministrado os ofcios anglicanos
na Virgnia e em Barbados durante as dcadas de 1660 e 1670; calcado
nesta experincia, dedicou praticamente todo o seu livro The Negros &
Indians Advocate, publicado em Londres em 1680, a questionar a posi-
o contrria dos senhores ingleses cristianizao de seus escravos, o
que instaurava o grave problema de tornar a evangelizao das popula-
es negras nas Amricas um monoplio dos catlicos.
12
A origem deste problema, segundo o anglicano, repousava no com-
portamento dos senhores ingleses estabelecidos nas Antilhas e no Conti-
nente: os colonos no conheciam nenhum outro Deus seno o Dinheiro,
ou Religio seno o Lucro. O principal argumento que os senhores apre-
sentavam para oporem-se ao batismo dos escravos era o de que esta
prtica subvertia a ordem e, conseqentemente, os interesses da classe
senhorial. Entretanto, este no era o nico argumento apresentado: o
desconhecimento da lngua inglesa e a inumanidade dos negros, que aca-
bavam por transform-los em animais irracionais, compunham as de-
mais justificativas dos senhores para no batizar os escravos. No enten-
der de Godwyn, a resposta dos anglicanos aos senhores deveria estar
escorada em trs premissas bsicas:
1) Que os negros (escravos ou no) tenham naturalmente igual
direito aos demais homens do exerccio e privilgios da reli-
gio, dos quais em qualquer lugar injusto privar-lhes. 2) Que
a profisso do Cristianismo, obrigando inteiramente sua pro-
moo, nenhuma dificuldade ou inconvenincia, quo grandes
sejam, podem desculpar a negligncia, muito menos o impedi-
mento ou oposio, que , de fato, pior do que a renncia da-
quela profisso. 3) Que as inconvenincias aqui apresentadas
12
Morgan Godwyn, The Negros & Indians Advocate, Londres, Printed for the Author by F. D.,1680.
Para uma anlise detida da biografia e do pensamento de Godwyn a respeito da escravido negra,
ver Alden T. Vaughan, Slaveholders Hellish Principles: A Seventeenth-Century Critique, in
Roots of American Racism: Essays on the Colonial Experience (Nova York, Oxford University
Press, 1995), cap. 3.
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para essa negligncia, sendo examinadas, no so tantas assim,
mas justamente o contrrio.
13
Partindo dessas premissas, o tratado foi dividido em quatro cap-
tulos. O captulo I procurou defender a assertiva inicial baseando-se em
trs proposies gerais: Primeiro, que naturalmente existe em todo
Homem um direito equivalente Religio. Segundo, que os Negros so
Homens, e portanto so investidos do mesmo Direito. Terceiro, que sen-
do assim qualificados e investidos, negar a eles esse Direito a maior
das injustias.
14
Deste modo, argumentou Godwyn, as caractersticas
especficas do homem que indicavam a sua profunda diferena em rela-
o aos outros animais eram a razo e a alma imortal, elementos que o
habilitavam para o conhecimento da verdadeira religio. O negro, sendo
um ser racional e portador de uma alma imortal, teria o direito natural
aos privilgios da religio.
Todavia, a idia defendida pelos senhores ingleses era exatamente
a inumanidade dos negros e, por conseqncia, a impossibilidade de
cristianiz-los. Nisso os escravocratas do Caribe no estavam sozinhos:
era prtica corrente entre as classes proprietrias e os letrados ingleses
dos sculos XVII e XVIII classificar negros, ndios, irlandeses, os po-
bres e em alguns casos extremos at as mulheres e as crianas como
animais destitudos de razo e, portanto, inumanos.
15
No caso dos pro-
prietrios do Novo Mundo, a comparao mais recorrente era a do negro
com o macaco. Para desmontar a lgica senhorial, Godwyn alinhavou
uma srie de provas, algumas das quais retiradas do prprio cotidiano
das fazendas. Serviram de evidncia para derrubar os postulados dos
senhores as caractersticas fsicas e a capacidade dos negros para rir,
articular discurso, comercializar, ler e escrever. Como prova adicional,
o anglicano lembrou a habilidade dos negros na administrao dos neg-
cios: afinal, muitos escravos eram designados para desempenhar fun-
es diretivas nas propriedades.
16
13
Godwyn, The Negros & Indians Advocate, p. 7.
14
Idem, p. 9.
15
Ver, sobre esta questo, Keith Thomas, O homem e o mundo natural: mudanas de atitudes em
relao s plantas e aos animais (1500-1800), So Paulo, Companhia das Letras, 1996, pp. 49-53.
16
Godwyn, The Negros & Indians Advocate, pp. 12-13.
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Igualmente infundado era o argumento (esgrimido pelos senhores
que no defendiam a idia da inumanidade inata do africano e seus des-
cendentes) de que o cativeiro retirava a humanidade do negro. Seguindo
a tradio dos esticos e dos fundadores do cristianismo (em especial
So Paulo e Santo Agostinho),
17
Godwyn afirmou que apenas o corpo
poderia ser escravizado, no a alma. Todos os bens produzidos pelo ca-
tivo pertenceriam ao senhor; a alma, no entanto, seria propriedade nica
e exclusiva do escravo, e prova maior de sua existncia como ser huma-
no. Alm do mais, o fato de o cativo ser portador de uma alma imortal
implicava uma srie de obrigaes recprocas entre ele e seu amo, todas
elas estipuladas pelas Sagradas Escrituras. Como retribuio ao traba-
lho do escravo, o senhor tinha a obrigao de bem trat-lo e de auxili-lo
na salvao da alma, instruindo-o nos preceitos do cristianismo.
18
Para os proprietrios, a evangelizao traria trs grandes incon-
venincias: 1) ela tornaria os escravos menos governveis, a exemplo
dos rebeldes de 1642, movidos pelo combustvel do puritanismo; 2) ela
traria prejuzo para os senhores em relao perda de tempo, pois o dia
a ser utilizado nos servios divinos, o domingo, era reservado para os
escravos cultivarem as roas de subsistncia; 3) os termos do cristianis-
mo, sendo incompatveis com a condio do cativeiro, solapariam as
bases da ordem escravista.
19
Os senhores de Barbados chegaram a de-
fender publicamente tais pontos de vista: num parecer de 1680 ao
Committee of Trade and Plantations de Londres,
Eles declaram que a converso de seus escravos no apenas
destruir sua propriedade, mas tambm colocar em risco a se-
gurana da ilha, pois medida que os negros forem converti-
dos, tornar-se-o mais perversos e intratveis do que os outros e
no estaro mais aptos ao trabalho e venda como os outros, e
sendo que h uma grande desproporo entre negros e brancos,
esses ltimos no tm outra segurana do que a diversidade de
lnguas daqueles, j que so provenientes de vrios pases. Ade-
17
Peter Garnsey, Ideas of Slavery from Aristotle to Augustine, Cambridge, Cambridge University
Press, 1996, pp. 66-72.
18
Godwyn, The Negros & Indians Advocate, pp. 20-79.
19
Idem, pp. 124-125.
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mais, para torn-los cristos, ser necessrio ensin-los ingls,
o que lhes dar a oportunidade e facilidade de reunirem-se con-
tra seus senhores e destrui-los.
20
A exortao de Godwyn ao bom tratamento e cristianizao dos
escravos no se escorou apenas em argumentos religiosos. No captulo
III, em resposta s objees pragmticas dos senhores ao batismo dos
negros, Godwyn apresentou os ganhos materiais que poderiam ser obti-
dos com a cristianizao dos cativos, procurando inverter ponto a ponto
os bices levantados pelos senhores. Sobre a primeira inconvenincia,
ao invs de tornar o escravo rebelde, o cristianismo o tornaria mais obe-
diente. Nas palavras do anglicano,
O [cristianismo] professa absoluta e total obedincia a
governantes e superiores, como pode ser extrado de vrias pas-
sagens das Escrituras; [...] Ele estabelece a autoridade dos se-
nhores sobre seus servidores e escravos, em grande medida, como
eles prprios fariam; colocando-os, em uma devida proporo,
em um no menor grau absoluto de poder do que o anterior.
Exigindo a mais estrita lealdade, e isso a despeito de suas qua-
lidades ou condies, mas devido ao seu natural e verdadeiro
direito de autoridade sobre eles. Requerendo servio com fran-
queza de corao, como ao Senhor, e no como aos homens,
Efsios, 6: 5,7.
21
Nesse trecho, ntida a ressonncia que a teoria poltica patriar-
cal corrente na Inglaterra da Restaurao Stuart encontrou nas prescri-
es de Godwyn sobre o governo dos escravos: os subordinados (sdi-
tos, familiares, dependentes, servos, escravos) deviam obedincia a seus
superiores (rei, pai, senhor) por conta do primado da autoridade patriar-
cal fixado na Bblia. No caso especfico da relao escravista, argumen-
tou Godwyn, o batismo e as prticas religiosas, ao tornarem o escravo
disciplinado, mais que compensariam os gastos envolvidos na sua con-
verso: sendo doutrinado nos ofcios divinos dos domingos, no princpio
da obedincia aos poderosos, o cativo desempenharia suas tarefas ao
20
Apud Jordan, White over Black, p. 185.
21
Godwyn, The Negros & Indians Advocate, p. 128.
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longo da semana sem question-las. Por fim, concluiu Godwyn, em hi-
ptese alguma o batismo implicaria a obrigao de libertar o escravo: os
exemplos do Velho e do Novo Testamento demonstravam a plena com-
patibilidade entre religio crist e escravido.
22
Como se pode observar, todo o esforo de Godwyn visava conci-
liar a busca do lucro (razo de ser do sistema escravista montado pelos
ingleses nas colnias do Novo Mundo) com os preceitos da moralidade
crist em sua vertente anglicana. No modelo de comportamento por ele
prescrito, que combinava as normas ticas de Ccero (De Officiis) com
as premissas do cristianismo para a construo da imagem de um senhor
patriarcal, os proprietrios escravistas no poderiam deixar a religio de
lado em nome do lucro: o objetivo do ganho material deveria necessari-
amente ser acompanhado pela busca da honestidade e da justia, ou seja,
pela propagao da f crist. No entanto, como o foco do autor se voltou
inteiramente para a converso dos escravos, a normatizao do compor-
tamento senhorial em campos outros como os cuidados materiais, a dis-
ciplina ou o trabalho dos cativos no chamou sua ateno. O ponto
importante, em vista do que os jesutas da Amrica portuguesa escreve-
riam com base nas mesmas convenes intelectuais.
A explicao para tanto reside no projeto imperial que Godwyn
esposou. A entrada tardia da Inglaterra no processo de colonizao teve
peso decisivo na conformao de sua ideologia imperial. Na passagem
do sculo XVI para o XVII, o imprio espanhol, conjugando conquista e
converso dos povos indgenas a explorao de metais preciosos, forne-
ceu o modelo de expanso para os primeiros colonizadores ingleses. Os
escritos de Richard Hakluyt e Samuel Purchas e as aes de Walter
Raleigh na Guiana e John Smith na Virgnia tinham o objetivo expresso
de atrelar a busca de metais preciosos expanso da f protestante como
meio para refrear o poderio catlico no Novo Mundo. O fracasso desses
planos transformou profundamente o quadro ideolgico do imperialismo
ingls. Doravante, a riqueza das colnias deveria estar fundada exclusi-
vamente em sua produo agrcola e em suas atividades comerciais; ao
mesmo tempo, os projetos de incorporao dos povos subjugados ao
22
Idem, pp. 135-145.
50 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
protestantismo foram abandonados. Tomando de emprstimo o princpio
romano do res nullius as coisas vazias, incluindo terras desocupa-
das, permanecem como propriedade comum de todos os homens at se-
rem efetivamente usadas para justificar o direito sobre suas colnias
nas Amricas, os idelogos do imprio ingls passaram a argumentar
que apenas o trabalho do solo, isto , a atividade agrcola mercantil,
legitimava a posse do territrio e, nesse sentido, o argumento se ajustava
de forma estreita ao carter comercial adquirido pela expanso inglesa
na segunda metade do sculo XVII.
23
Os temas da expanso da f e da converso do gentio indgena e
africano, enfim, no mais faziam parte do iderio imperial ingls quando
Godwyn comps seu tratado. Seu propsito consistiu exatamente em
recuperar os projetos elaborados no final do sculo XVI e que haviam
sido silenciados pelo sucesso econmico das colnias de plantation. Para
contrabalanar o peso crescente do catolicismo no Novo Mundo e incor-
porar a populao colonial s estruturas do poder imperial, eis o que
dizia Godwyn, era fundamental evangelizar os povos subjugados pelos
ingleses, em especial os escravos negros. Diante da fraqueza da posio
dos anglicanos nas colnias e para no ferir as suscetibilidades dos pro-
prietrios escravistas, Godwyn se concentrou apenas no tema da conver-
so, deixando de lado a normatizao completa do comportamento se-
nhorial. Noutras palavras, seu modelo de senhor patriarcal no abarcou
a totalidade da relao escravista. Porm, mesmo com tal cautela
prescritiva, seu plano foi derrotado. At o final do sculo XVIII, todos
os esforos para cristianizar os escravos nas colnias inglesas esbarra-
ram no profundo descaso ou na oposio aberta dos proprietrios.
24
23
Anthony Pagden, The Struggle for Legitimacy and the Image of Empire in the Atlantic to c.1700,
in Nicholas Canny (org.), The Oxford History of the British Empire, vol i: The Origins of Empire:
British Overseas Enterprise to the Close of the Seventeenth Century (Oxford, Oxford University
Press, 1998), pp. 41-48; David Armitage, The Ideological Origins of the British Empire,
Cambridge, Cambridge University Press, 2000.
24
Davis, The Problem of Slavery, pp. 215-216; Jordan, White over Black, pp. 180-210; Marcus
W. Jenergan, Slavery and Conversion in the American Colonies, The American Historical
Review, vol. 21, n 3 (1916), pp. 504-27; Herbert Klein, Anglicanism, Catholicism and the
Negro Slave, Comparative Studies in Society and History, vol. 8, n 3 (1966), pp. 295-327.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 51
Amrica portuguesa
Algo bastante distinto ocorreu no imprio portugus. Desde o sculo XV
o desgnio imperial lusitano teve na evangelizao do gentio um de seus
elementos estruturantes. Com o incio efetivo da colonizao da Amri-
ca portuguesa, em meados do Quinhentos, esse encargo foi assumido
principalmente pela recm-criada Companhia de Jesus, no que foi segui-
da pelo clero secular e pelas demais ordens religiosas que se estabelece-
ram posteriormente (beneditinos, franciscanos, carmelitas e capuchinos).
Pode-se afirmar sem equvoco que, ao menos na Amrica, o plano portu-
gus de converso dos povos dominados indgenas e africanos foi
bem-sucedido, ainda que profundamente marcado por prticas
sincrticas.
25
Para os presentes fins, importa ressaltar que a Amrica portugue-
sa se tornou o campo de atuao por excelncia dos jesutas j no sculo
XVI. Dentre as demais ordens religiosas europias aqui presentes, os
inacianos se notabilizaram por pautar sua ao de acordo com um plano
nitidamente missionrio, imbudo do esprito da Reforma tridentina.
Qualquer que fosse o objeto das atenes dos jesutas no Brasil, o car-
ter missionrio ficava por demais evidente, revelando um projeto de tute-
la que pretendia abarcar todos os grupos humanos envolvidos no proces-
so de colonizao: populao branca, ndios cativos e livres, africanos e
seus descendentes escravizados ou libertos. No caso das pregaes para
os colonos brancos do litoral, por exemplo, o que estava em jogo era
levar a verdade de Cristo aos que corriam o risco de se afastar dela; para
ndios e negros, o propsito era integr-los ainda que em posio su-
bordinada comunidade catlica.
Todavia, se os jesutas estavam radicados nos principais ncleos
coloniais da Amrica portuguesa desde o sculo XVI, por que somente
25
Para uma sntese da poltica religiosa portuguesa, ver os trabalhos de Eduardo Hoornaert, A
Igreja Catlica no Brasil Colonial, in Leslie Bethell (org.), Histria da Amrica Latina, vol. i:
Amrica Latina: Colnia (So Paulo, EDUSP-Fundao Alexandre de Gusmo, 1997), e Caio
Boschi, O enquadramento religioso, in Bethencourt & Chaudhuri (orgs.), Histria da expan-
so portuguesa, vol. 2, pp. 387-455. Sobre as prticas sincrticas de ndios e africanos, ver,
respectivamente, os trabalhos recentes de Ronaldo Vainfas, A heresia dos ndios: catolicismo e
rebeldia no Brasil colonial, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, e Marina de Mello e
Souza, Reis negros no Brasil escravista: histria da Festa de Coroao de Rei Congo, Belo
Horizonte, EDUFMG, 2002.
52 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
no incio do sculo XVIII examinaram o tema do governo dos escravos
em tratados como os de Jorge Benci e Andr Joo Antonil? De fato, os
textos redigidos anteriormente pelos inacianos mesmo os que no se
voltaram publicao no haviam abordado o assunto, a despeito de a
Companhia ter vrias propriedades rurais operadas por escravos e do
tema da escravido ter sido bastante discutido por seus membros.
26
A
resposta para a pergunta, creio, deve ser buscada nas modificaes
verificadas no contexto colonial e na prpria situao da Companhia de
Jesus dentro do imprio ultramarino portugus.
O final do sculo XVII foi um perodo de aguamento das tenses
sociais no litoral aucareiro da Amrica portuguesa, sobretudo as que
polarizavam senhores e escravos. Ainda que no se encontrasse em peri-
go, a instituio do cativeiro na costa nordeste foi, na segunda metade do
sculo XVII, abalada pela erupo de diversos atos de resistncia escra-
va, notadamente Palmares. O exemplo dos palmarinos acentuou o temor
das autoridades luso-brasileiras a respeito das manifestaes de contes-
tao ordem escravista, em especial a formao de novas comunidades
quilombolas. Em Pernambuco, por exemplo, o receio dos holandeses de
outra cor, nos dizeres de um governador colonial, desdobrou-se num
medo dos mocambos que se espalhavam por toda a zona da mata
canavieira e que viviam da pilhagem dos lavradores e viajantes.
27
A resistncia escrava foi um dos elementos que motivou o
surgimento de novidades na legislao lusa a respeito dos quilombos e
da escravido negra. A tradio legislativa portuguesa sobre a escravi-
do negra, composta desde o incio da expanso ultramarina, no levou
a uma codificao tal como a que ocorreu para o imprio francs. As
linhas gerais estipuladas pelas Ordenaes Manuelinas e Filipinas no
regulavam de forma explcita a posse e o domnio senhorial sobre os
escravos, indicando apenas os fundamentos que legitimavam o cativeiro
26
Sobre a discusso do problema da escravido dentro da ordem, ver, alm do trabalho citado de
Zeron, La Compagnie de Jesus, o livro de Jos Eisenberg, As misses jesuticas e o pensa-
mento poltico moderno: encontros culturais, aventuras tericas, Belo Horizonte, EDUFMG,
2000. Sobre as propriedades da Companhia, ver Paulo de Assuno, Negcios jesuticos: o
cotidiano da administrao dos bens divinos, So Paulo, EDUSP, 2004.
27
Evaldo Cabral de Mello, A Fronda dos Mazombos: nobres contra mascates, Pernambuco,
1666-1715, So Paulo, Companhia das Letras, 1995, pp. 92-93.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 53
negro. Por sua vez, a legislao complementar s Ordenaes cuidava
basicamente do fluxo do comrcio negreiro e das receitas rgias por ele
geradas. Durante o governo de D. Pedro II (1667-1706), no entanto,
houve uma modificao sensvel nessa tradio. Ao lado de documentos
concebidos especificamente para combater os palmarinos, D. Pedro e
seus representantes elaboraram, a partir de 1688, disposies legislativas
que buscavam coibir os abusos senhoriais no trato dos escravos, enten-
didos como uma das principais razes que levavam os cativos fuga.
28
Nesse quadro de aguamento das tenses escravistas no espao
colonial aucareiro, os jesutas radicados no Brasil tambm passavam
por um perodo turbulento. Em todo o imprio, a Companhia de Jesus
vinha sendo duramente questionada pelo fato de possuir vastas proprie-
dades (rurais e urbanas) e ao mesmo tempo estar isenta do pagamento
dos dzimos. Desde a dcada de 1650, as cmaras municipais da Bahia e
do Rio de Janeiro encaminharam peties contra os privilgios dos
inacianos. Os colonos do Estado do Maranho criticavam o uso que os
jesutas faziam dos ndios que, segundo eles, contradizia a defesa da
liberdade indgena feita pela Companhia. E, na dcada de 1690, a pr-
pria Coroa ressoou tais clamores, ao tentar forar a ordem a pagar os
dzimos. O conjunto desses ataques Companhia nada mais era do que
uma expresso da perda de espao dos jesutas nas sociedades metropo-
litana e colonial.
29
este o contexto que ajuda a compreender a gestao dos projetos
jesuticos para guiar a cristandade colonial e, particularmente, para
normatizar o governo dos escravos. Tendo por pano de fundo o proble-
ma da revolta escrava e a legislao do reinado de D. Pedro II, os trata-
28
Veja-se, a respeito, a coleo de documentos editada por Silvia Hunold Lara, Legislao sobre
escravos africanos na Amrica portuguesa. In Nuevas aportaciones a la historia juridica de
Iberoamerica, Madri, Fundacin Histrica Tavera-Digibis-Fundacin Hernando de Laramendi,
2000 (Cd-Rom), em especial sua introduo. Sobre a legislao setecentista acerca dos quilombos
brasileiros, ver, da mesma autora, o artigo Do singular ao plural: Palmares, capites-do-mato e o
governo dos escravos, in Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes (orgs), Liberdade por um fio:
histria dos quilombos no Brasil (So Paulo, Companhia das Letras, 1996), pp. 81-109.
29
Ver Dauril Alden, The Making of an Enterprise: The Society of Jesus in Portugal, its Empire
and Beyond, 1540-1750, Stanford, Stanford University Press, 1996, pp. 439-460, 601-603;
Luiz Koshiba, A honra e a cobia: estudo sobre a origem da colonizao, Tese de Doutorado,
FFLCH/USP, 1988, p. 270.
54 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
dos e sermes jesuticos de fins do sculo XVII e incios do XVIII, em
especial os de Benci e Antonil, procuraram responder aos ataques dos
colonos apontando as falhas e os erros dos senhores escravistas luso-
brasileiros no comando de seus cativos.
30
A mensagem bsica dos textos
inacianos era a de que os proprietrios da Amrica portuguesa eram
incapazes de governar corretamente seus escravos, pois haviam se afas-
tado dos preceitos da moralidade catlica.
De incio, cabe examinar o livro de Jorge Benci, redigido na Cida-
de da Bahia em forma de sermo em 1700, e impresso em Roma em
1705. Dirigido tanto aos proprietrios quanto aos no-proprietrios de
escravos, o livro era composto por uma introduo e quatro discursos.
Na introduo, Benci exps a idia de que a origem da instituio do
cativeiro humano tinha razes no pecado original. Com a rebelio do
homem contra Deus, seu criador, as paixes humanas deram origem a
guerras e dissenses interminveis. O cativeiro surgiu como forma de
preservar a vida dos vencidos, que passavam assim ao domnio e se-
nhorio perptuo dos vencedores. Sendo pois o senhorio filho do peca-
do, indagou Benci, que maravilha que nasam dele culpas e resultem
ofensas de Deus, pelas sem-razes, injustias, rigores e tiranias, que pra-
ticam os senhores contra os servos? Para obstar as culpas e ofensas
cometidas pelos senhores contra Deus que Benci elaborou sua Econo-
mia Crist dos senhores no governo dos escravos, definida como a re-
gra, norma e modelo, por onde se devem governar os senhores Cristos
para satisfazerem a obrigao de verdadeiros senhores.
31
O fundamento da Economia Crist residiu nos deveres recprocos
entre senhores e escravos, pois assim como o servo est obrigado ao
senhor, assim o senhor est obrigado ao servo. Quais eram as obriga-
30
A conexo entre o tema da revolta escrava e o aparecimento dos textos jesuticos sobre a escravi-
do negra no final do sculo XVII foi salientada por Ronaldo Vainfas no livro Ideologia e escra-
vido: os letrados e a sociedade escravista no Brasil colonial, Petrpolis, Vozes, 1986, pp. 84-
91, e no artigo Deus contra Palmares representaes senhoriais e idias jesuticas, in Reis &
Gomes (orgs), Liberdade por um fio, pp .60-80.
31
Jorge Benci, Economia crist dos senhores no governo dos escravos (1700), So Paulo, Grijalbo,
1977, pp. 49-50. A exposio e anlise dos livros de Benci e Antonil efetuada doravante se
baseiam, em larga medida, em um outro trabalho meu. Ver Rafael de Bivar Marquese, Adminis-
trao & escravido: idias sobre a gesto da agricultura escravista brasileira, So Paulo,
Hucitec, 1999, pp. 57-85.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 55
es que os senhores deviam aos escravos? A resposta, segundo Benci,
havia sido fornecida pelo Esprito Santo no Eclesistico e pela razo
natural na obra de Aristteles. Noutros termos, Benci comps seus dis-
cursos calcado tanto numa conhecida passagem do Eclesistico (33: 25-
33), como nos Oikonomika atribudos a Aristteles. Para o jesuta, am-
bos os textos traziam o mesmo conjunto de prescries, sob as luzes do
sagrado e do profano, respectivamente, e tratavam do governo dos es-
cravos no que se refere ao sustento, castigo e trabalho. O contedo da
Economia Crist seguiu de perto este receiturio: o primeiro discurso
cuidava do provimento do po material, o segundo do doutrinamento
religioso, o terceiro da administrao dos castigos e o quarto do trabalho
dos escravos.
Assim, segundo a frmula bblica panis, ne succumbat, a primei-
ra obrigao dos senhores era a de fornecer po aos cativos, para que
eles no desfalecessem. O po, neste caso, desdobrava-se no sustento,
no vestido e nos cuidados nas enfermidades que os senhores deviam aos
escravos. A prtica usual dos proprietrios luso-brasileiros de no dar o
sustento suficiente aos negros, ainda que criticada por Benci, poderia ser
obviada, de acordo com ele, se fosse concedido tempo aos escravos para
granjearem seus mantimentos. Entretanto, pecado grave era o de facul-
tar aos escravos tempo para as roas autnomas apenas nos domingos e
dias santos. Como norma sobre a alimentao dos escravos, Benci pres-
creveu que os proprietrios, ou dessem o sustento condizente, ou conce-
dessem alguns dias na semana excetuando-se domingos e dias santos
para os cultivos das roas prprias dos cativos.
32
O mesmo sentido de normatizao do comportamento senhorial
esteve presente em relao s vestimentas e aos cuidados nas enfermida-
des. Sobre o primeiro ponto, o senhor deveria fornecer vestimentas cris-
ts que impedissem os escravos de andar indecentemente vestidos. Sobre
o segundo ponto, o costume dos proprietrios brasileiros de abandonar
seus cativos enfermos foi severamente repreendido por Benci: o escravo,
tendo por nico bem natural a sade, merecia, mais do que qualquer
outro enfermo, a piedade crist. O uso corrente dos senhores luso-brasi-
32
Benci, Economia Crist, p. 58.
56 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
leiro nessa matria, todavia, alm de conden-los inelutavelmente ao In-
ferno no dia do Juzo Final, estava trazendo, segundo Benci, a punio
divina em vida, como comprovavam as invases holandesas.
33
O mtodo adotado por Benci no primeiro discurso foi seguido nos
outros trs, ou seja, ao lado da crtica s prticas senhoriais, a elaborao
de regras que as substitussem. Deste modo, no segundo discurso, em que
cuidou da doutrinao crist dos escravos, Benci exps a necessidade de
os senhores se preocuparem com o provimento do po espiritual. Este
consistia basicamente no receiturio da Reforma Tridentina, a saber, a
instruo na doutrina crist, a observao dos sacramentos e o bom exem-
plo da vida. A instruo religiosa dos negros era responsabilidade no s
dos procos, mas tambm dos senhores. Os dois argumentos utilizados
pelos ltimos como justificativa para no instrurem seus escravos eram,
de acordo com o autor, carentes de fundamentao: por um lado, o argu-
mento da boalidade dos escravos no chegava a configurar um obstculo
intransponvel para instru-los na religio crist; por outro, a autoridade
dos proprietrios no diminua pelo fato de serem responsveis pela dou-
trinao dos cativos. Em relao aos sacramentos, o que mais chamou a
ateno de Benci foi o problema do casamento: conforme o Direito
Cannico, os senhores no podiam impedir nem dissolver o matrimnio
dos servos, vendendo-os separadamente. Por fim, o comportamento exem-
plar dos senhores seria a melhor forma de doutrinar corretamente os escra-
vos no catolicismo romano, visto que as aes, e no as palavras, que
constituam o melhor modo de instru-los nos ensinamentos da Igreja: nos
termos de Benci, os senhores, que querem persuadir aos escravos a exata
observncia dos preceitos divinos, devem viver de sorte que vejam neles os
mesmos escravos um exemplo e retrato de verdadeiro cristo.
34
O terceiro discurso da Economia Crist versou sobre as normas
corretas para a aplicao dos castigos. Dado o carter dos escravos,
rebeldes e viciosos por natureza, o castigo era fundamental para mant-
los domados e disciplinados, pois os pretos unicamente governam
suas aes pelo temor. Entretanto, se a punio por vezes chegava a
configurar-se como uma misericrdia do senhor para com seu escra-
33
Idem, p. 81.
34
Idem, pp. 109-110.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 57
vo, o ato de castig-lo sem que tivesse culpa era, alm de tirania senho-
rial, algo intolervel aos olhos dos escravos. Antes de punir o escravo,
por conseguinte, fazia-se necessrio ouvir sua verso sobre o ocorrido.
Outrossim, como o castigo equivalia a um medicamento, era importante
que o senhor dosasse a punio, perdoando algumas faltas cometidas
pelo cativo: o escravo calejado com o castigo j no o teme, escreveu
Benci, e porque o no teme, no lhe aproveita. o castigo como a
guerra. A guerra mais espanta, temida que experimentada.
35
Alis, o
fato de o senhor nunca perdoar os desvios dos escravos traria outro in-
conveniente, o de aumentar a incidncia de fugas. Igualmente importante
para dirimir as tenses entre proprietrios escravistas e negros cativos
era o modo a ser seguido na aplicao das punies. A sevcia, por exem-
plo, sendo um atributo prprio aos animais, de maneira alguma poderia
ser empregada contra os escravos. Todavia, admoestou Benci, estamos
em tempos que necessrio lembrar aos senhores e dizer-lhes que advir-
tam que so homens; para que no castigo dos escravos no degenerem
em brutos, que arrebatados de sua natural braveza s com o sangue
sossegam a clera. Para evitar a sevcia, e julgar a culpa do escravo
com a razo, e no com a ira, o senhor deveria deixar esfriar o calor da
indignao, e dar tempo para sossegar a paixo e a clera. Julgada a
falta do cativo luz da razo, o castigo no poderia ir alm de aoites e
prises moderadas. Segundo a Lei dos Hebreus, os aoites no deveriam
ultrapassar a marca de quarenta; caso a culpa do escravo fosse merece-
dora de maior punio, o senhor poderia escalonar a aplicao de qua-
renta aoites a cada dois dias, agrilhoando o faltoso em seguida. Em se
tratando de um delito extremamente grave, merecedor da pena de morte,
o senhor entregaria o escravo Justia, ou, caso isto ferisse seus brios de
nobre e fidalgo, o venderia para outro senhor.
36
A quarta obrigao dos senhores para com os escravos o con-
tedo do ltimo discurso da Economia Crist era a de dar-lhes o traba-
lho, para que com o cio no se faam insolentes. Na verdade, a pre-
gao de Benci dirigiu-se aqui contra dois aspectos da prtica senhorial:
em primeiro lugar, contra o costume dos proprietrios manterem um gran-
35
Idem, pp. 138-139.
36
Idem, pp. 152-170.
58 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
de nmero de escravos domsticos sem for-los ao trabalho na roa; em
segundo lugar, contra o uso senhorial de impor aos negros trabalhos
excessivos, o que para Benci era muito mais grave do que o primeiro
ponto. O alvo principal da crtica do jesuta, neste caso, era a prtica de
obrigar os escravos a trabalhar nos domingos e dias santos, ferindo o
preceito da Terceira Lei do Mandamento Divino. O trabalho imposto ao
escravos, para se tornar virtuoso, deveria ser moderado, com o descanso
necessrio, e adequado s foras de cada cativo.
37
Em ltima anlise, as propostas de Benci para o governo dos es-
cravos (reduo da carga de trabalho, melhoria do sustento material,
doutrinao religiosa para a obedincia, aplicao equacionada da puni-
o), embora calcadas no princpio das obrigaes recprocas entre senho-
res e escravos, centraram-se na busca da transformao do comportamen-
to usual dos proprietrios escravistas. O jesuta pretendia tocar a consci-
ncia crist dos senhores de escravos: somente por este meio, acreditava,
seria possvel implantar o ideal do patriarcalismo cristo, no qual todas as
relaes seriam mediadas pelos preceitos das Sagradas Escrituras.
Em 1711, seis anos aps a edio da obra de Jorge Benci, foi im-
presso em Lisboa um outro livro que tambm tratou do tema do governo
dos escravos. Tal como Benci, Joo Antnio Andreoni era um jesuta ita-
liano radicado h longa data na Bahia. Entre 1693 e 1698, Andreoni escre-
veu um tratado agronmico sobre a cultura da cana e o fabrico do acar,
baseando-se em observaes diretas feitas no engenho Sergipe do Conde,
localizado no Recncavo baiano e pertencente Companhia de Jesus. Na
primeira dcada do sculo XVIII, ao perceber a necessidade de ampliar o
escopo de seu texto original, por conta das novas condies coloniais
advindas com a montagem do ncleo minerador no interior da Amrica
portuguesa, Andreoni redigiu mais trs tratados, respectivamente sobre o
fumo, as minas de ouro e a pecuria. Reunidos, os quatro tratados foram
publicados, em 1711, com o ttulo Cultura e opulncia do Brasil por suas
drogas e minas, e sob o pseudnimo de Andr Joo Antonil.
38
37
Idem, pp. 201-208.
38
Estas informaes foram obtidas na introduo de Andre Mansuy melhor edio crtica do
livro de Andreoni. Ver Andr Joo Antonil, Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e
minas, org. de Andre Mansuy, Paris, IHEAH, 1968.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 59
O tpico do governo dos escravos foi abordado no primeiro trata-
do da obra, referente ao fabrico do acar. As obras de Benci e Antonil,
portanto, tiveram alvos distintos. O objeto de Antonil foi o governo dos
engenhos de acar, e no apenas dos escravos. Benci, por seu turno,
tinha em mente as relaes entre senhores e escravos num quadro maior:
suas prescries destinavam-se tanto para as prticas escravistas no cam-
po quanto para a escravido urbana. certo que os esquemas intelectu-
ais de Benci e Antonil se escoraram largamente nos escritos da escola
aristotlica sobre a oikonomia. Todavia, enquanto Benci se prendeu
leitura tomista dessas convenes intelectuais, Antonil buscou combin-
las com a tradio dos agrnomos romanos, como veremos em seguida.
A questo do governo dos escravos foi analisada com vagar por
Antonil em dois captulos do tratado sobre o acar. No captulo cinco,
intitulado Do feitor-mor do engenho, e dos outros feitores menores que
assistem na moenda, fazendas e partidos de cana: suas obrigaes e sol-
dadas, o jesuta especificou quais eram as funes a serem desempe-
nhadas pelos diversos feitores. Na formulao de Antonil, estes seriam
os braos de que se vale o senhor do engenho para o bom governo da
gente e da fazenda; porm, se cada um dos feitores quisesse ser cabea,
seria o governo do engenho monstruoso e um verdadeiro retrato do co
Crbero, a quem os poetas do fabulosamente trs cabeas.
39
Com es-
tas palavras, o inaciano deu incio construo da imagem do engenho
como um imenso organismo humano. Ronaldo Vainfas, detendo-se na
imagem dos escravos como extenso do corpo do senhor (segundo Antonil,
os escravos so as mos e os ps do senhor de engenho), atribuiu o
recurso dessa metfora filiao aristotlica de Antonil, melhor dizen-
do, concepo de Aristteles da propriedade como prolongamento fsi-
co do senhor.
40
De fato, todo o engenho era concebido como um organis-
mo humano, no qual no havia diferena entre propriedade e propriet-
rio. Entretanto, pelo que se pode ler acima, a imagem do corpo no se
reduziu apenas aos escravos: estes eram os ps e as mos do senhor, a
cabea do engenho, que tinha como seus braos os feitores. Ora, a met-
39
Idem, p.106.
40
Vainfas, Ideologia e escravido, p. 98.
60 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
fora se inscrevia no s na linha de pensamento aristotlica, como indi-
cou Vainfas, mas tambm em toda uma tradio crist medieval.
Com efeito, baseando-se em So Paulo, diversos telogos medievais
haviam recorrido imagem do corpo para caracterizar a Igreja Crist. Den-
tre eles, destacou-se Joo de Salisbury, que no tratado Policratus, da segun-
da metade do sculo XII, transferiu a metfora do organismo humano da
Igreja para a res publica. Deste modo, o prncipe era a cabea do Estado; a
alma do corpo pertencia aos religiosos; os cavaleiros eram representados
pela mo direita do soberano; finalmente, os camponeses constituam os ps
da res publica.
41
Como demonstrou Antnio Manuel Hespanha, as concep-
es de Salisbury, reelaboradas posteriormente por So Toms de Aquino e
outros telogos e juristas europeus, eram correntes na metrpole e no espao
colonial portugus do sculo XVII. O mundo social e poltico era assim
compreendido como uma ordem universal que abrangia todos os seres, ori-
entando-os para um objetivo ltimo transcendente, qual seja, a salvao
divina. Essa ordem era naturalmente hierrquica, haja vista que a cada um
de seus membros cabia um papel particular a ser obedecido sem
questionamentos; da o emprego da metfora do corpo.
42
Tendo-se em mente que Antonil encarou a comunidade do enge-
nho de acar como um universo prprio e autnomo, torna-se perfeita-
mente inteligvel o fato de o jesuta ter tomado emprestado, para caracte-
rizar o corpo social do engenho, uma viso da poltica e da sociedade
que era disseminada em Portugal (e na Europa) do Antigo Regime. E,
para um tratado sobre a administrao das propriedades aucareiras,
essa imagem desempenhava uma funo essencial, ao apresentar a pos-
41
Ver Georges Duby, As Trs Ordens, ou o imaginrio do feudalismo, Lisboa, Estampa, 1994,
pp. 288-293.
42
Nos termos de Hespanha e Xavier, a funo da cabea (caput) no , pois, a de destruir a autono-
mia de cada corpo social (partium corporis operatio propria), mas a de, por um lado, representar
externamente a unidade do corpo e, por outro, manter a harmonia entre todos os seus membros,
atribuindo a cada um aquilo que lhe prprio (ius suum cuique tribuendi), garantindo a cada qual
o seu estatuto (foro, direito, privilgio); numa palavra, realizando a justia. E assim que a
realizao da justia finalidade que os juristas e politlogos tardomedievais e primomodernos
consideram como o primeiro ou at o nico fim do poder poltico se acaba por confundir com a
manuteno da ordem social e poltica objetivamente estabelecida. Antnio Manuel Hespanha e
ngela Barreto Xavier, A representao da sociedade e do poder, in Jos Mattoso (org.), Hist-
ria de Portugal. Vol. 4 (Coordenao de A. M. Hespanha): O Antigo Regime (1620-1807), Lis-
boa, Editoral Estampa, 1993, p.115. Do mesmo Hespanha, ver s vsperas do Leviathan: institui-
es e poder poltico, Portugal sculo XVII, Coimbra, Almedina, 1994, pp. 297-307.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 61
sibilidade de expor alguns princpios doutrinrios elementares sobre a
ordenao da autoridade, da hierarquia e dos deveres recprocos entre os
membros da comunidade dos engenhos.
Na avaliao de Antonil, a autoridade que o senhor conferiria ao
feitor para o trato com os escravos deveria ser dosada com muita acuidade.
A funo primeira de um feitor era a manuteno da ordem entre a escravaria
e, para tanto, os cativos deveriam reconhecer nele a figura da autoridade.
A pretenso de Antonil era a de que esse atributo no fosse exercido de
forma desmedida e, se porventura isto ocorresse, o escravo teria um canal
para se queixar ao senhor. Este deveria permanecer como o rbitro supre-
mo de sua propriedade, tendo sob estrito controle todos os seus subordina-
dos fossem feitores ou escravos por meio da correta distribuio da
justia. Antonil defendeu, sem dvida, uma concepo de hierarquia
escalonada, com papis muito bem definidos, no distorcidos pela possibi-
lidade de reclamao aberta ao escravo: ao punir o feitor por excesso de
violncia, sem que o cativo presenciasse o fato, o senhor procuraria simul-
taneamente reforar sua ascendncia sobre ambos e reafirmar, em bases
slidas, a autoridade do feitor, indispensvel conservao da disciplina
entre a escravaria.
43
Essas recomendaes se aproximavam em muito do
que havia prescrito Columella sobre a questo, como por exemplo ouvir a
verso do escravo antes de puni-lo, ou no permitir que houvesse
discordncia entre o senhor e o feitor acerca da punio do cativo, mas, no
tratado de Antonil, tais advertncias configuravam-se como necessrias
construo de um feitor moderado e cristo.
44
O outro captulo de Cultura e opulncia do Brasil na lavra do a-
car que analisou a questo do governo dos escravos , na verdade, o mais
importante nesta parte da obra. Intitulado Como se h de haver o senhor de
engenho com seus escravos, ele se deteve na fixao das normas para o
correto comando dos cativos. Tal como Benci, Antonil, antes de apresentar
suas prescries, tratou das prticas de governo senhorial. Baseando-se em
princpios morais, j que, como diz So Paulo, sendo os [senhores] cristos
e descuidando-se dos seus escravos, se ho com eles pior do que se fossem
43
Antonil, Cultura e opulncia, p.106.
44
Ver Lucius Junius Moderatus Columella, On Agriculture, Cambridge MA., Harvard University
Press, 1948, vol. 1, pp. 91-95; Antonil, Cultura e opulncia, p. 106.
62 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
infiis, o jesuta italiano criticou severamente o pouco caso que os proprie-
trios baianos mantinham em relao doutrinao crist de seus negros.
Sendo obrigao dos senhores fornecer aos escravos sustento e roupa condi-
zentes, e equacionar o quantum de trabalho conforme as foras de cada um,
novamente a prtica corriqueira era objeto de duras repreenses. Fornecen-
do parca alimentao, no permitindo que os escravos cultivassem suas ro-
as aos domingos e dias santos, forando-os ao trabalho de sol a sol, casti-
gando-os excessiva e freqentemente, os senhores se afastavam em muito do
padro ideal de conduta. A advertncia de Antonil, porm, no era apenas
moral: os escravos, ante o governo tirano dos seus senhores, ou se iro
embora fugindo para o mato, ou se mataro per si, como costumam, toman-
do a respirao ou enforcando-se, ou procuraro tirar a vida aos que lha do
to m, recorrendo (se for necessrio) a artes diablicas. Portanto, a mu-
dana de atitude dos senhores perante os escravos reduziria a incidncia de
fugas e de rebelio dos negros. Ouvir a verso do escravo antes de puni-lo e
castig-lo com moderao eram os procedimentos mais adequados em caso
de indisciplina. Em sntese, se o senhor se houver com os escravos como
pai, de acordo com as palavras de Antonil, dando-lhes o necessrio para o
sustento e vestido, e algum descanso no trabalho, se poder tambm depois
haver como senhor, e no estranharo, sendo convencidos das culpas que
cometeram, de receberem com misericrdia o justo e merecido castigo.
45
A aplicao ao escravismo colonial do discurso das obrigaes re-
cprocas permitiu a Benci e Antonil a composio de uma teoria sobre o
governo dos escravos fundamentada em premissas da moralidade crist.
Os elementos bsicos desta teoria postulavam que os deveres essenciais
dos cativos para com seus proprietrios eram o trabalho e a obedincia, a
serem desempenhados sem nenhum questionamento. Os senhores, por seu
turno, deviam aos escravos sustento material condizente (alimentos e
vestimentas), trabalho moderado, castigos equilibrados e, acima de tudo, o
provimento do po espiritual, isto , a educao dos escravos nos preceitos
do catolicismo romano. Assegurados os deveres mtuos entre proprietri-
os e cativos, o ideal de uma famlia crist patriarcal pedra angular do
projeto missionrio jesutico poderia finalmente ser posto em prtica.
45
Antonil, Cultura e opulncia, pp. 124-130.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 63
Somente seguindo esses preceitos que os senhores garantiriam a conti-
nuidade da dominao escravista e, portanto, da produo agrcola. Caso
contrrio, se governassem seus escravos sem freios, agindo exclusivamen-
te de acordo com suas paixes, os senhores infringiriam a Ordem Divina e
receberiam desse modo as punies devidas. Segundo Benci, por conta do
desgoverno senhorial, a ira divina comeava a se abater sobre o Brasil, na
forma de guerras (invases holandesas), fomes (carestia de vveres no lito-
ral aucareiro) e pestes (epidemias de varola e febre amarela).
46
Antonil
lembrou os episdios do cativeiro dos judeus no Egito e na Babilnia: no
primeiro caso, Deus mandou as pragas para punir os egpcios contra os
maus-tratos infligidos aos hebreus; no segundo, puniu os hebreus, conde-
nando-os ao cativeiro no oriente, por maltratarem seus escravos.
47
Os jesutas radicados na Amrica portuguesa, portanto, foram os
que mais longe levaram a reflexo sobre o governo dos escravos, cons-
truindo nesse esforo uma imagem orgnica de senhor patriarcal. Tal
sistematizao foi em parte grande tributria do peso poltico que exer-
ceram no imprio portugus, sem termos de comparao com a pouca
importncia relativa de anglicanos e dominicanos nas colnias inglesas e
francesas. A ideologia imperial portuguesa teve nas bulas papais do s-
culo XV notadamente na Romanus Pontifex, de 1455 o que os histo-
riadores denominaram como as suas cartas rgias: em nome da expan-
so da f crist, os portugueses ficavam autorizados a submeter os po-
vos pagos que encontrassem nas regies a serem exploradas comercial-
mente.
48
O topos da evangelizao permaneceu como a justificativa b-
sica em toda a expanso posterior e, para tanto, os jesutas muito tinham
a oferecer: afinal, sua poltica de missionarizao dos povos subjugados
ajustava-se como uma luva ao desgnio imperial lusitano.
Afinados com o plano expansionista portugus, os jesutas porta-
vam no entanto projetos prprios para guiar a cristandade colonial, fun-
dados nas concepes polticas da Segunda Escolstica. Para nossos fins,
de especial relevncia a leitura que fizeram da teoria do poder indireto,
46
Benci, Economia Crist, p. 97.
47
Antonil, Cultura e opulncia, p. 130.
48
Ver C. R. Boxer, O imprio martimo portugus (1415-1825), Lisboa, Edies 70, 2001, p. 38;
Francisco Bethencourt, A Igreja, in Bethencourt e Chaudhuri, Histria da expanso portu-
guesa, vol.1: A formao do imprio (1415-1570), p. 370.
64 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
formulada de incio por Francisco de Vitria e desenvolvida posterior-
mente por Francisco Surez. Esses telogos consideravam as esferas da
autoridade eclesistica e da autoridade secular como nitidamente sepa-
radas; por essa razo, inferiam que no se poderia atribuir ao papa um
poder coercitivo direto sobre as repblicas seculares. Contudo, nos as-
suntos religiosos, o poder temporal deveria se submeter ao poder espiri-
tual. Alm do mais, quando problemas nodais de ordem espiritual esti-
vessem em jogo, o papa (ou seus representantes) deveria exercer seu
poder indireto sobre os poderes temporais.
49
J no sculo XVI a teoria do poder indireto havia sido aplicada
realidade da Amrica portuguesa, sobretudo na pena de Manuel da
Nbrega: diante do descaminho de colonos e clero secular, competiria
aos jesutas com o aval da Coroa tomarem a si o exerccio da tutela
poltica e moral sobre a sociedade colonial.
50
Benci e Antonil nada mais
fizeram que atualizar Nbrega e a teoria do poder indireto para um con-
texto no qual a Companhia de Jesus estava sendo duramente criticada
por colonos e agentes metropolitanos. Desde o fim do Quinhentos, era
consenso entre os inacianos que o fundamento econmico e mesmo reli-
gioso da Amrica portuguesa residia no cativeiro dos negros, o que per-
mitia resgat-los do paganismo na frica e evangeliz-los na Amrica.
51
Aos membros da Companhia, caberia zelar pelo andamento da instruo
crist dos cativos, a rigor um atributo senhorial, por conta do princpio
dos deveres recprocos fixado na Bblia. O que Benci e Antonil afirma-
vam em seus textos era que os senhores luso-brasileiros no estavam
sabendo lidar com seus escravos como o exemplo de Palmares bem o
demonstrara por terem se afastado dos preceitos do patriarcalismo
cristo. A resposta para a correo de rumo se encontrava exatamente
no ideal de senhor cristo veiculado pelos inacianos.
49
Ver, a respeito, Skinner, As fundaes do pensamento poltico moderno, pp. 451-457, e Lus
Reis Torgal, Ideologia poltica e teoria do Estado na Restaurao, Coimbra, Biblioteca Geral
da Universidade, 1981-1982, vol. 2, pp.13-20.
50
Zeron, La Compagnie de Jsus, pp.72-73, passim.
51
Ver Luiz Felipe de Alencastro, O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul,
sculos XVI-XVII, So Paulo, Companhia das Letras, 2000, em especial o cap.5.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 65
Antilhas francesas
Ao longo do sculo XVII, o projeto colonial francs foi definido em suas
linhas gerais tal como o portugus. Nas palavras de um de seus idelogos,
os reis franceses sempre atuaram nas Amricas com o propsito de criar
um imprio cristo, mais que ampliar as fronteiras de uma monarquia
temporal. Houve, no entanto, uma particularidade importante no caso
francs, expressa com clareza durante o ministrio de Jean-Baptiste
Colbert: todos os grupos no-europeus que vivessem nas colnias deve-
riam passar por um processo de afrancesamento (francisation). Como
bem esclarece o historiador Anthony Pagden, Colbert tinha com isso a
inteno de fazer extensvel ao Canad e ao Caribe o projeto de Luis
XIV de um tat unifi atado pela lngua, costumes, regilio e rei.
52
Tal diretriz se tornou evidente na poltica adotada para as Anti-
lhas na segunda metade do Seiscentos. A base inicial da ocupao fran-
cesa na regio foi a ilha de So Cristvo, colonizada por um grupo
privado em 1627. Os ingleses vinham ocupando essa ilha desde 1623;
diante das ameaas constantes dos espanhis e dos ndios carabas, re-
solveram dividir o seu domnio com os franceses. Na dcada seguinte, os
colonos franceses, inspirados pelo sucesso dos ingleses em Barbados,
instalaram-se nas ilhas de Martinica e Guadalupe. A colonizao destas
foi realizada sob os auspcios da Compagnie des les dAmrique, orga-
nizada por Richelieu em 1635. Todavia, diante do fracasso econmico e
de suas pesadas dvidas, a companhia vendeu em 1650 seus direitos so-
bre as ilhas aos seus respectivos governadores, inaugurando o que Michel
Devze denominou de regime senhorial de proprietrios.
53
Nos quinze anos em que as ilhas francesas foram governadas pe-
los senhores-proprietrios, seus colonos mantiveram um intenso co-
mrcio com os mercadores holandeses, responsveis pelos estmulos da-
dos produo aucareira na regio. De fato, o decnio 1654-1664 re-
52
Pagden, Seores de todo el mundo, p. 194. Ver tambm Patricia Seed, Cerimnias de posse na
conquista europia do Novo Mundo (1492-1640), So Paulo, Ed. da UNESP, 1999, em especi-
al o cap. 2.
53
Michel Devze, Antilles, Guyanes, La Mer des Carabes de 1492 1789, Paris, SEDES, 1977,
pp.140-148, 176-178; Paul Butel, Le temps des fondations: les Antilles avant Colbert, in Pierre
Pluchon (org), Histoire des Antilles et de la Guyane (Paris, Privat, 1982), pp. 53-78.
66 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
presentou o ponto de virada na histria aucareira dessas colnias fran-
cesas: o nmero de engenhos, a quantidade de escravos e a produo do
acar cresceram rapidamente a partir desse perodo. As vantagens ofe-
recidas pelos mercadores holandeses aos colonos franceses (regularida-
de no fornecimento de escravos e outros insumos, garantia de mercados
para o acar produzido, iseno de direitos aduaneiros) permitiram o
rpido desenvolvimento da indstria em Guadalupe e na Martinica. A
grande autonomia das Antilhas francesas em relao metrpole duran-
te o regime dos senhores-proprietrios facilitou ainda mais o controle
holands sobre o trfico de escravos e sobre o financiamento e a
comercializao das safras de acar.
54
O controle holands sobre o co-
mrcio com o Caribe francs era de tal monta que, no comeo da dcada
de 1660, a Frana se via ante a necessidade de comprar no mercado de
Amsterd grandes quantidades de acar produzido por sditos france-
ses. Para combater a hegemonia comercial holandesa no Caribe e em
outros setores do comrcio internacional do perodo, a Coroa francesa
(tal como vinha fazendo a Inglaterra desde o Ato de Navegao de 1651)
ps em prtica polticas mercantilistas dirigidas contra o poderio econ-
mico dos Pases Baixos.
55
Sobressaiu-se, neste caso, a ao do ministro das finanas de Lus
XIV, Jean-Baptiste Colbert, empossado em 1661. Colbert procurou re-
cuperar o controle sobre o comrcio colonial por meio da criao, em
1664, da Compagnie des Indes Occidentales. Ao obter o poder sobre as
ilhas nos planos judicirio, militar e econmico, a Companhia colbertiana,
alm de acabar com o regime senhorial de proprietrios, assegurou
para si direitos de monoplio sobre o comrcio com todas as Antilhas
francesas, o que significava, entre outras coisas, o controle do trfico de
escravos e da comercializao do acar e dos demais gneros agrcolas.
Mas, diante da incapacidade em substituir a contento os mercadores ho-
landeses, em especial no que se referia ao abastecimento da mo-de-obra
escrava, a Companhia encontrou forte resistncia dos colonos. Os
54
Charles Schnakenbourg, Note sur les origines de lindustrie sucrire en Guadeloupe au XVII
sicle (1640-1670), Revue Franaise dHistoire dOutre-Mer, vol. lv, n 200 (1968), pp. 267-
315; ver tambm Paul Butel, Un nouvel age colonial: les Antilles sous Louis XIV, , in Pluchon
(org), Histoire des Antilles, pp. 79-80.
55
Wallerstein, The Modern World-System, vol. 2, pp. 75-80.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 67
habitants (termo francs para os colonos escravistas) de Guadalupe con-
tinuaram a praticar contrabando com os comerciantes holandeses e in-
gleses e, em 1666, os senhores da Martinica se levantaram contra o mo-
noplio da Companhia.
56
Em sua histria sobre as Antilhas francesas publicada entre 1667
e 1671, o padre dominicano Jean-Baptiste Du Tertre apoiou firmemente
a poltica mercantilista estabelecida por Colbert; em suas palavras, tra-
tava-se de um dirigente cuja vigilncia no deixa nada escapar de tudo
o que pode contribuir glria de Nosso Grande Monarca e felicidade
do Reino. Para o religioso, a Companhia das ndias Ocidentais fundada
pelo ministro das finanas de Lus XIV tinha totais condies para re-
tirar todo o comrcio desses locais das mos dos Estrangeiros, e de
restaur-lo em nossos portos, para fazer lucrar os sujeitos desse Reino.
Mas no s isso: dada a presena abusiva de huguenotes e judeus nas
colnias e o profundo laxismo em relao aos ndios e escravos negros,
Companhia cabia uma misso religiosa da maior importncia.
Como temos em mira, no estabelecimento das ditas colnias,
principalmente a glria de Deus [...], a dita Companhia [...]
ser obrigada a enviar s terras acima concedidas o nmero de
eclesisticos necessrios para pregar o santo Evangelho e ins-
truir esses povos sobre a crena da religio catlica e apostlica
e romana, como tambm construir igrejas e nelas estabelecer
vigrios e padres (asseguradas a elas as suas nomeaes) para
realizar o servio divino.
57
Portanto, o acentuado regalismo da poltica religiosa de Lus XIV,
que estava sendo estendida ao ultramar por Colbert, foi esposado com
ardor por Du Tertre. Isso talvez se explique pela prpria posio ocupa-
da pelos dominicanos no imprio: como esclarece Lennec Hurbon,
56
Blackburn, The Making of New World Slavery, pp. 282-283; Devze, Antilles, Guyanes, pp.
209-211; Schnakenbourg, Note sur lindustrie sucrire en Guadeloupe, pp. 292-293; Liliane
Chauleau, Dans les les du vent: La Martinique (XVIIe-XIXe sicle), Paris, Harmattan, 1993,
pp. 20-22; Butel, Un nouvel age colonial , p. 80; Sobre o colbertismo como tcnica de governo
inspirada no modelo holands, ver Pierre Pluchon, Histoire de la colonisation franaise, vol. 1:
Le premier empire colonial, des origines la Restauration, Paris, Fayard, 1991, pp. 84-85.
57
Jean-Baptiste Du Tertre, Histoire gnrale des Ant-iles habites par les Franois, Paris, Chez
Thomas Iolly, 1671, vol. iii, pp. 36-37, p. 47.
68 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
exceto os jesutas, de tendncias ultramontanista, que pleiteiam o
estreitamento das relaes com Roma, a maior parte das ordens religio-
sas (carmelitas, capuchinos, dominicanos) fica amarrada ao poder real:
sua situao financeira depende disso e tudo contribui para mostrar que
eles tambm se incluem na classe dos colonizadores.
58
Du Tertre comps seu relato baseado numa estada de quase duas
dcadas (1640-1658) como missionrio nas ilhas francesas. A primeira
edio do livro foi publicada em 1654, e continha apenas um volume.
59
Com a modificao da poltica colonial francesa em 1664, Du Tertre
resolveu ampliar a obra: a segunda edio foi acrescida de mais trs
volumes que narravam os eventos ocorridos aps 1654, sendo que um
dos tomos era dedicado histria natural das Antilhas. Neste volume,
ele incluiu um longo tratado sobre os escravos negros utilizados nas
propriedades francesas.
60
Como eram os escravos que davam origem s
riquezas das Antilhas francesas e que formavam a maioria de sua popu-
lao, anotou o missionrio, tornava-se imperioso conceder-lhes um tra-
tado especfico para descrever suas condutas e seus modos.
Dividido em treze pargrafos, o tratado descreveu com pormeno-
res as diversas prticas correntes nas colnias e plantations francesas, a
saber, os mtodos de escravizao empregados na frica e a organiza-
o do trfico negreiro transatlntico, a pronta adoo da f catlica
pelos negros e seus casamentos, a alimentao, moradia, vesturio, tra-
balho, disciplina e lazer. O carter eminentemente descritivo do tratado
sobre os escravos derivou dos esquemas intelectuais que Du Tertre ado-
tou para escrev-lo. Como assinalou Michel Foucault, a histria da na-
tureza que se constituiu no sculo XVII baseava-se no princpio de pousar
pela primeira vez um olhar minucioso sobre as coisas e de transcrever,
em seguida, o que ele recolhe em palavras lisas, neutralizadas e fiis;
em outras palavras, o procedimento bsico da histria natural, tal como
58
L. Hurbon, A Igreja Catlica nas Antilhas Francesas no sculo XVII, in CEHILA (org.), Es-
cravido negra e histria da Igreja na Amrica Latina e no Caribe (Petrpolis, Vozes, 1987),
p. 95.
59
O ttulo desta edio era ligeiramente diferente da edio posterior: Histoire Gnrale des isles
de S. Christophe, de la Guadeloupe, de la Martinique, et autres dans lAmrique.
60
Du Tertre, Histoire Gnrale des Antilles, 1667, vol. ii, Trait vii : Des Esclaves des Antilles
de lAmrique, pp. 483-537.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 69
praticada no Seiscentos, consistia em observar inicialmente a natureza
para, num segundo momento, classificar o que foi observado numa rede
taxionmica.
61
Tais procedimentos foram seguidos risca por Du Tertre,
que registrou numa ordem classificatria todos os aspectos ligados
vida dos escravos nas Antilhas francesas.
Contudo, o relato do dominicano francs no deixou de prescre-
ver o que deveria ser seguido no governo dos escravos. Suas prescries
no eram apresentadas de forma explcita, mas podiam ser observadas
em cada um dos pargrafos do tratado. Dos vrios exemplos que poderi-
am ser lembrados, trs merecem uma ateno especial. Em primeiro lu-
gar, a defesa do bom tratamento como uma estratgia para manter a
disciplina entre os escravos. Esta prescrio baseou-se na observao de
que o humor dos escravos alterava-se conforme o tratamento dado
pelo senhor: quando so tratados com doura e bem alimentados, ano-
tou Du Tertre, eles se acham os mais felizes indivduos do mundo, dis-
pem-se a fazer tudo e observa-se em seus semblantes e em suas aes,
as indubitveis marcas de satisfao de seus espritos. Mas, pelo contr-
rio, quando so tratados com rigor, percebe-se bem que a melancolia os
atormenta.
62
O problema no era apenas a melancolia do escravo, mas,
sobretudo, o fato de que o escravo maltratado era mais propenso ao furto
e indisciplina. Tanto assim que o vcio do roubo, adquirido por
quase todos os negros assim que eles eram introduzidos nas habitations
francesas, devia-se exatamente m alimentao dada pelos senhores.
Esta tambm foi a lgica da crtica de Du Tertre ao modo do Brasil,
incapaz de garantir um provimento condizente ao cativo.
Na crtica feita prtica de deixar a alimentao do escravo ao
seu prprio encargo cedendo-lhe uma pequena roa (ao modo do Bra-
sil), subjazia a idia de que era obrigao do senhor garantir o provi-
mento material do cativo. Esta noo foi retirada do discurso das obriga-
es recprocas entre senhores e escravos, reiterada tanto nos autores
clssicos (notadamente Aristteles) quanto nas Sagradas Escrituras: em
troca do trabalho fornecido pelo escravo, era dever do senhor assegurar-
61
Michel Foucault, As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas, So Paulo,
Martins Fontes, 1981, pp. 142-146.
62
Du Tertre, Histoire Gnrale, pp. 496-497.
70 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
lhe o sustento material e, no caso da leitura bblica, espiritual. O segun-
do ponto cuidou exatamente deste ltimo aspecto: os senhores catlicos
franceses tinham a obrigao de cuidar da catequese dos seus cativos.
Houve, aqui uma crtica velada ao comportamento dos protestantes. Ao
demonstrar a compatibilidade entre cristianismo e escravido e o ardor
com que os negros abraavam a f crist, Du Tertre voltou-se contra o
argumento protestante de que o batismo do escravo implicava necessari-
amente sua libertao temporal.
Por fim, o terceiro exemplo reporta-se s punies fsicas e suas
conexes com o tpico da marronage (fuga de escravos). Du Tertre afir-
mou, em certa passagem, que a mxima fundamental no governo dos
escravos consistia em no perdoar nenhuma falta cometida pelos cati-
vos. Entretanto, o dominicano no encampou acriticamente todas as nor-
mas punitivas adotadas pelos senhores. Aps discriminar os diferentes
tipos de castigos aplicados conforme cada insubordinao praticada, Jean
Baptiste Du Tertre lanou uma exortao crist aos senhores para que
controlassem o destempero de seus feitores:
No posso encerrar este pargrafo sem exortar os habitantes
das Antilhas com as belas palavras de Santo Ambrsio e de
pedir-lhes, como esse grande prelado fazia aos senhores cris-
tos de seu tempo, que tratem seus escravos com caridade, pois
ainda que a fortuna os tenha tornado seus servidores, esses po-
bres miserveis no deixam por isso de serem irmos pela gra-
a do batismo, que os fez filhos de Deus, [...], rogando-lhes
tambm que vigiem seus capatazes, que freqentemente abu-
sam da autoridade que lhes foi conferida e que tratam os seus
escravos com uma desumanidade que os leva freqentemente
ao desespero e fuga.
63
A lembrana de Santo Ambrsio pelo dominicano no foi fortuita,
pois os escritos deste patriarca cristo, juntamente com os textos dos
esticos, foram fundamentais na construo das concepes de Du Tertre
sobre a escravido. A idia central do trecho citado era a de que o trata-
mento impiedoso por parte dos senhores e de seus prepostos gerava o
63
Idem, p. 534.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 71
desespero no escravo e, conseqentemente, levava-o evaso. No por
acaso, o tratado foi finalizado com a questo da marronage, particular-
mente aguda no sculo inicial da colonizao escravista da Martinica e
de Guadalupe. Na avaliao do missionrio, a maior razo para a fuga
do escravo era o desejo de liberdade, mas, se fosse bem tratado, o negro
no encontraria motivos para fugir. Tanto assim que existiam dois ti-
pos de fugitivos. O primeiro era o escravo recm-introduzido na habitation
que, aps verificar a impossibilidade de retornar frica, voltava para a
propriedade. O outro era o cativo j adaptado s Antilhas que, devido
aos maus-tratos ou falta de mantimentos, escapava para as montanhas.
Apenas o segundo fugitivo que se tornava quilombola, por conta do
conhecimento das tcnicas agrcolas e do modo de vida nas ilhas.
64
Por-
tanto, bons tratos e disciplina rigorosa eram os elementos prescritos por
Du Tertre para se evitar o problema da marronage.
Tais prescries, organizadas e apresentadas de outra maneira,
poderiam perfeitamente compor um tratado sobre o governo dos escra-
vos. Du Tertre no o fez devido ao tipo de preocupao que o norteou e
posio poltica que ocupou. Seu propsito foi a elaborao de um texto
sobre histria natural dos escravos, com a descrio das prticas corren-
tes nas plantations francesas, e no a composio de um tratado sobre o
governo dos cativos. As prescries inscritas no texto, por sua vez,
direcionavam-se no tanto para os proprietrios escravistas, mas pri-
mordialmente para as audincias letradas e autoridades metropolitanas.
Por este motivo, o livro de Du Tertre deve ser tomado como uma expres-
so do poder metropolitano francs sobre o espao antilhano. Afinal, a
narrativa dos eventos da colonizao francesa da regio, a descrio do
espao natural onde ocorriam esses eventos e dos grupos humanos que
deles participavam foram acompanhadas pela defesa da poltica colonial
e religiosa colbertiana. A Coroa francesa deveria normatizar as relaes
entre os atores sociais envolvidos na colonizao, notadamente senhores
e escravos, cuidando para que os preceitos bsicos do catolicismo fos-
sem seguidos por todos eis uma mensagem que perpassou todas as
consideraes de Du Tertre sobre os negros.
64
Idem, pp. 534-537.
72 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
Nesse esforo, contudo, no houve qualquer tentativa de Du Tertre
para construir a imagem de um senhor patriarcal. Muito pelo contrrio,
pois em vrios momentos de sua obra anotou sem recriminaes o com-
portamento comercial dos proprietrios escravistas das Antilhas. Em certa
passagem, por exemplo, Du Tertre se referiu forte paixo que nossos
habitantes demonstram em acumular bens [...]; eles vm para as ilhas
somente para isso. Era exatamente esse carter das colnias que servia
de atrativo para os imigrantes franceses, por permitir atenuar a rgida
ordem estamental que vigorava na metrpole: nelas, no h ponto de
diferena entre nobre e plebeu. Entre os colonos, aquele que tem mais
bens mais considerado, pois s os oficiais tem status. Desta forma as
riquezas estabelecem distino entre as pessoas.
65
bom que se diga que tudo isso fez parte do clculo imperial de
Colbert. Ao mesmo tempo em que buscou endurecer a ortodoxia poltica e
religiosa, o todo-poderoso ministro de Lus XIV acabou por flexibilizar a
ordem econmica imperial. Em 1674, diante do fracasso da Companhia das
ndias Ocidentais, Colbert a suprimiu e transformou as colnias caribenhas
em provncias do Reino, atreladas Secretaria de Estado da Marinha, com
o objetivo de uniformizar sua administrao. Neste sentido, foram criados
novos cargos e instituies para fortalecer o poder real sobre as ilhas. Ao
lado do cargo de governador geral das ilhas, criou-se tambm o de intendente,
responsvel pela justia, polcia e finanas das colnias. Esses dois admi-
nistradores eram subordinados diretamente Secretaria da Marinha. Para
contentar os interesses locais, as atribuies do Conselho soberano de cada
ilha, no qual os habitants estavam representados, foram modificadas: alm
de julgar casos criminais em primeira instncia, este orgo, dependendo da
questo, tinha o poder de obstruir as deliberaes do intendente.
66
No plano
econmico, Colbert decretou, com o fim do monoplio da Companhia das
ndias Ocidentais, o livre comrcio entre as Antilhas e os portos franceses de
Rochelle, Nantes e Bordeaux, mantendo, no entanto, o princpio do exclusif;
tudo isso, no fim das contas, acabou por aproximar as Antilhas francesas do
sentido comercial do imprio ingls .
67
65
Du Tertre, Histoire Gnrale, vol. ii, p. 523, 474.
66
Devze, Antilles, Guyanes, pp. 224-226; Butel, Un nouvel age colonial, pp. 82-84.
67
Blackburn, The Making of New World Slavery, p. 283.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 73
A poltica econmica adotada por Colbert aps 1674, escorada na
liberdade de comrcio entre os portos atlnticos franceses e o Caribe,
rendeu bons frutos nas dcadas subseqentes. A partir do ltimo quarto
do sculo XVII, a produo de acar e a populao escrava aumenta-
ram consideravelmente na Martinica e em Guadalupe. O complexo au-
careiro escravista francs ganharia um alento fundamental em 1697, com
a incorporao definitiva da parte ocidental da ilha de So Domingos.
Na dcada de 1720, os franceses conseguiram igualar a produo de
acar das Antilhas inglesas e, na dcada seguinte, ultrapassaram-na.
68
Nesse contexto de arranque da economia escravista francesa, foi
publicado o mais importante relato sobre as Antilhas francesas a surgir
at a segunda metade do sculo XVIII, a Nouveau voyage aux Isles de
lAmerique, do tambm dominicano Jean-Baptiste Labat. Editado em
Paris no ano de 1722 em seis volumes, o livro se reportou ao perodo que
o missionrio viveu no Caribe, entre 1694 e 1705, quando foi responsvel
pela administrao do engenho de acar pertencente aos padres
dominicanos na Martinica. A obra se inscrevia na tradio das narrativas
de viagem ao Novo Mundo que combinavam a histria moral com a
histria natural das ilhas. No julgamento de Labat, o livro mais importante
dessa literatura era o de Du Tertre, um companheiro de ordem religiosa
que ele tinha em alta conta. A maior justificativa para a composio da
Nouveau voyage residia no fato de as informaes trazidas no livro de Du
Tertre estarem ultrapassadas, pois se reportavam segunda metade do
sculo XVII: a nova situao colonial das Antilhas francesas no incio do
sculo XVIII, com uma produo escravista em larga escala, notadamente
a do acar, exigia a publicao de um novo relato de viagem.
69
A obra de Labat trouxe uma modificao importante em relao
organizao formal que havia sido empregada por Du Tertre. No livro
deste, houve uma clara diviso entre os assuntos referentes histria
poltica das ilhas e os que diziam respeito histria natural. O livro de
Labat afastou-se deste padro rgido: sua exposio assemelhou-se a um
dirio de viagem, pois o encadeamento dos assuntos registrados obede-
68
Idem, p. 295; Devze, Antilles, Guyanes, p. 256.
69
Jean-Baptiste Labat, Nouveau voyage aux Isles de lAmerique, Paris, Guillaume Cavelier, 1722,
vol. i, pp. ix-x.
74 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
ceu seqncia cronolgica da vivncia do autor nas Antilhas. Quando
os assuntos descritos mereceram uma explicao longa e um amplo
detalhe, Labat interrompeu o fluxo da narrativa para abord-los siste-
maticamente. Seu livro trouxe assim desde captulos reservados exclusi-
vamente histria natural das ilhas at verdadeiros tratados agronmi-
cos sobre as plantas de maior relevncia econmica para a metrpole.
No incio do sculo XVIII, a economia das Antilhas francesas j
era totalmente dependente do trabalho escravo. Um dos assuntos que
mais chamaram a ateno de Labat foi justamente a escravido negra: o
tema do governo dos escravos recebeu no livro do dominicano uma abor-
dagem indita at ento. Contudo, o tpico foi tratado sob duas perspec-
tivas distintas: a primeira concentrou-se em examinar os padres de ad-
ministrao dos escravos no processo de fabrico do acar; a segunda,
em traar observaes gerais sobre as prticas de governo dos cativos
nas Antilhas.
A primeira perspectiva esteve presente no terceiro volume da
Nouveau voyage, mais especificamente no captulo que cuidou do a-
car e de tudo que se refere sua fbrica e suas diferentes espcies.
Aqui, Labat descreveu os trabalhos efetuados nas vrias etapas de feitura
do acar nos engenhos antilhanos, as modalidades de organizao dos
escravos e as despesas em alimentao e vesturio para a manuteno de
uma escravaria com 120 negros. Na parte agrcola do fabrico de acar,
Labat demonstrou cuidado especial com o problema do controle dos es-
cravos, recomendando o plantio alinhado dos canaviais e sua diviso em
quadrados como meios para facilitar a superviso da escravaria. Alm
do mais, deu grande ateno ao emprego racional da fora de trabalho,
ao sugerir a separao dos cativos em turmas conforme o sexo e a ida-
de.
70
Em relao s prticas de administrao dos escravos na manufa-
tura do acar, o autor tambm se preocupou em prescrever medidas que
possibilitassem um uso mais racional da mo-de-obra, como o
escalonamento das horas de trabalho nas moendas e caldeiras. Com tais
esquemas, acreditava Labat, o senhor teria o direito de exigir de seus
escravos um trabalho pronto, assduo e vigoroso.
71
70
Idem, vol. iii, pp. 143-175.
71
Idem, pp. 205-216.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 75
Em suas consideraes sobre a administrao dos escravos no
processo de fabrico do acar, Labat teceu ainda alguns comentrios
sobre a despesa necessria para a alimentao e o cuidado de cento e
vinte escravos. Neste ponto, o dominicano dialogou diretamente com as
normas do Code Noir (codificao das leis escravistas francesas
estabelecida por Colbert, mas promulgada apenas dois anos aps sua
morte) sobre alimentao, vestimenta e demais cuidados devidos aos es-
cravos, verificando a viabilidade delas na prtica concreta da gesto dos
engenhos de acar. O edito de 1685 havia estipulado que os senhores
tinham a obrigao de fornecer semanalmente aos escravos uma rao
contendo duas libras e meia de farinha de mandioca, duas de carne seca
ou trs de peixe. Labat concordou com o quantum relativo farinha de
mandioca, e recomendou que os proprietrios tivessem uma abundncia
de ps de mandioca plantados por toda a plantation, pois a aquisio de
farinha no mercado custava caro. Sobre a rao de carne, poucos senho-
res cumpriam a determinao do Code Noir. O problema, segundo o
dominicano, tinha trs causas: 1) a negligncia dos oficiais responsveis
pelo cumprimento das ordenaes rgias; 2) a avareza dos senhores, que
tiram de seus escravos todo o trabalho que podem sem nada gastar por
sua alimentao; 3) os preos excessivos da carne salgada nos tempos
de guerra. Os senhores razoveis, dispostos a garantir o provimento de
carne, suplantavam a sua falta nos perodos de conflito plantando bata-
tas e inhames. As raes deveriam ser distribudas aos escravos no pri-
meiro dia de trabalho da semana, e no aos domingos, pois neste dia os
negros recebiam visitas e poderiam acabar rapidamente com a rao
semanal.
Os excessos que a maioria dos senhores franceses perpetravam,
no entanto, no se limitavam questo do provimento de carne seca.
Dois abusos ainda mais graves eram por eles cometidos. O primeiro
consistia em dar uma quantidade semanal de aguardente para o escravo
em substituio farinha e carne seca, o que forava o negro a ter que
trocar fora da plantation, nos mercados dominicais a bebida por
mantimentos. O segundo abuso referia-se ao modo do Brasil. O ponto
criticado por Labat no foi a prtica da cesso de roas para o cultivo
autnomo dos escravos, mas o fato de que os senhores se desobrigavam,
76 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
ao adotar este sistema, de fornecer qualquer vestimenta ou alimentao
queles.
72
Comportando-se dessa forma, argumentou Labat, os senhores de-
monstravam no entender nada sobre os seus verdadeiros interesses,
quais fossem os de ter uma mo-de-obra vigorosa e ordenada. Contudo,
a necessidade de bem alimentar e vestir os cativos no esteve escorada
apenas nos interesses materiais: como cristos, os proprietrios tinham
a obrigao de fornecer a seus escravos, que devem ser vistos como
seus filhos, tudo que necessrio sua subsistncia, sem os submeter,
pela dureza, necessidade prxima de perecerem pela misria ou de
ofenderem Deus roubando para viver e se manter.
73
A sntese desta perspectiva foi apresentada no fechamento do ca-
ptulo sobre o acar, num longo pargrafo em que Labat sugeriu algu-
mas regras de conduta para os senhores seguirem no governo dos escra-
vos e do engenho. O proprietrio deveria verificar tudo pessoalmente,
no confiando cegamente nas informaes que lhe eram passadas por
feitores ou ecnomos. Os trabalhos precisavam ser planejados com bas-
tante antecedncia, para no serem executados com atropelo: ainda que
moderado, o trabalho deveria ser contnuo e regular para preservar os
escravos. Por fim, o proprietrio necessitava ter a exata medida do que
significava ser senhor de escravos:
Ele deve, acima de tudo, lembrar que senhor de seus escravos
e que cristo. Essas duas qualidades lhe devem inspirar senti-
mentos de justia, eqidade, brandura e moderao para com
eles, de modo que ele jamais exija algo pela fora e pela violn-
cia dos castigos, quando o puder fazer pela brandura. Ele deve
mostrar uma preocupao contnua e toda particular em sua
instruo e sade e tambm alimentao e preservao, sejam
eles velhos ou jovens, sadios ou doentes, em idade de servir ou
invlidos.
74
Comportar-se como um verdadeiro cristo, expressando os senti-
mentos de justia, eqidade, doura e moderao: tais eram os mecanis-
72
Idem, pp. 438-442.
73
Idem, pp. 442-443.
74
Idem, pp. 458-459.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 77
mos ideais para se evitar ao mximo o uso da fora fsica e da violncia
contra os escravos. O bom senhor de engenho era exatamente aquele que
conseguia manter o domnio sobre os negros sem recorrer a todo momen-
to s punies corporais.
O tema da administrao dos escravos constituiu um dos princi-
pais focos de ateno no captulo que Labat dedicou ao acar. Entre-
tanto, este no foi o nico lugar da Nouveau voyage em que se discutiu
o problema do governo dos escravos. No volume IV, o dominicano in-
cluiu um captulo com o ttulo Dos Escravos negros, de que se servem
nas Ilhas. Sua religio, modos e danas. Como so comprados, tratados
e instrudos. Neste captulo, que guardou uma srie de pontos de conta-
to com o tratado de Du Tertre, Labat teve por objetivo descrever sob as
lentes da histria natural os costumes dos negros e as prticas da es-
cravido nas Antilhas e traar algumas prescries sobre a administra-
o dos cativos. Tais prescries cuidaram basicamente de trs aspectos
ligados ao governo dos escravos, a saber, a compra de negros e negras e
os cuidados iniciais na aclimatao dos mesmos, as punies fsicas e
o papel da economia prpria dos cativos.
Antes de comprar os escravos, recomendou Labat, os senhores
deveriam examin-los minuciosamente, se possvel na companhia de um
mdico, com o objetivo de verificar o estado de sade deles. Efetuada a
aquisio, o escravo recm-comprado no poderia ser posto logo a tra-
balhar: esta atitude avarenta e ambiciosa, alm de atentar contra a cari-
dade e a discrio, demonstrava que o senhor no entendia nada de seus
prprios interesses. Nos primeiros dias do escravo boal na habitation,
o proprietrio deveria ter um cuidado todo especial para recompor suas
foras, debilitadas ao extremo aps a travessia atlntica no navio negrei-
ro. Este tipo de tratamento no s recuperava as foras do corpo escravo
como tambm gerava no cativo sentimentos de afeio para com o se-
nhor.
75
Aos poucos, com a sade recomposta, o escravo recm-adquirido
seria acostumado s duras condies de trabalho das Antilhas.
As instrues sobre os castigos foram bem sintticas. No julga-
mento de Labat, quando o governo senhorial se escorava no bom trata-
75
Idem, vol. iv, pp. 143-144.
78 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
mento, os castigos aplicados em resposta s faltas cometidas eram acei-
tos pelos escravos sem contestao; por outro lado, nos casos de fre-
qentes maus-tratos infligidos pelos proprietrios, os negros no tolera-
vam passivamente as punies. Uma mxima fundamental a ser obede-
cida pelos senhores era a de nunca ameaar com antecedncia o escravo;
caso o senhor decidisse aplicar o castigo fsico, a escravaria deveria ser
reunida, sem aviso prvio, para que todos assistissem punio; caso o
senhor decidisse perdoar o escravo faltoso, isto deveria ser feito sem
estardalhao. O escravo, sob a ameaa prvia da punio, poderia fugir
e passar a viver aquilombado. E, quando eles gozam uma vez essa vida
libertina, escreveu o dominicano, tem-se todas as penas do mundo para
faz-los perder o hbito.
76
Na avaliao de Labat, o melhor mecanismo para reduzir a inci-
dncia de fugas consistia na permisso dada aos escravos para possu-
rem uma economia prpria dentro da plantation. Essa economia era com-
posta pela criao de porcos e galinhas junto s senzalas e pelas peque-
nas roas, localizadas nas reas perifricas ou de menor valor da propri-
edade, nas quais os escravos cultivavam tabaco, batata, inhame, milho e
outros artigos. O produto dessas roas destinava-se alimentao dos
escravos ou sua venda nos mercados dominicais das ilhas. importan-
te no confundir essas roas com o modo do Brasil: a proposta de
Labat para a abertura de espaos econmicos autnomos aos escravos
no desobrigava os senhores de garantir a alimentao de seus trabalha-
dores. Labat tinha em mente o carter disciplinador das pequenas cria-
es e das roas. Permitindo o usufruto delas, pontificou o dominicano,
o senhor tornaria seus escravos mais fiis. Caso algum cativo fugisse e
no retornasse em menos de vinte quatro horas, o proprietrio lhe confis-
caria a roa e as criaes. Esta punio destinava-se no tanto ao fugiti-
vo, mas principalmente ao restante da escravaria: o medo de perder a
economia prpria era muito mais eficaz para prevenir fugas do que a
ameaa do castigo fsico.
77
A despeito de ressaltar a importncia de o proprietrio se compor-
tar como um verdadeiro cristo e de tratar os escravos como se fossem
76
Idem, pp. 150-151.
77
Idem, pp. 151-152.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 79
seus filhos, a imagem de um senhor cristo patriarcal tal como
construda pelos jesutas da Amrica portuguesa esteve longe do texto de
Labat. Um bom caminho para entender a mudana introduzida pelo
dominicano se encontra no emprego que deu ao vocbulo interesse. Com
efeito, Labat buscou compatibilizar os ideais cristos com a nascente
linguagem dos interesses. Como indicou o estudo de Albert Hirschman
sobre o tema, a noo de interesse como domador de paixes tem uma
histria relativamente longa, que remonta ao perodo do Renascimento,
mas foi sobretudo na Inglaterra e na Frana dos sculos XVII e XVIII
que o vocbulo comeou a ser relacionado com as aspiraes econmi-
cas, com a busca da vantagem material, anseios estes capazes de contro-
lar as paixes. Se os preceitos cristos ou a coero estatal no conse-
guiam sozinhos domar as paixes destrutivas dos sditos, o conhecimen-
to dos verdadeiros interesses materiais serviria para alert-los sobre os
comportamentos corretos a serem adotados.
78
O texto de Labat esteve
claramente conectado com essas mutaes nos esquemas mentais da co-
munidade letrada francesa e inglesa. Foi por este motivo que concordou
com os pontos do Code Noir referentes alimentao e ao vesturio, por
expressarem tanto a razo dos interesses dos senhores como um mode-
lo de comportamento cristo e moderado.
Em Labat, portanto, a normatizao do governo dos escravos ad-
quiriu um carter j secularizado. Em sua acepo, a m administrao
dos escravos atentava contra os interesses materiais dos senhores. Os
ideais do patriarcalismo cristo, ainda que presentes em suas considera-
es, passavam a ocupar uma posio ancilar: a exortao de Labat aos
sentimentos cristos dos senhores, que encerrava o captulo sobre o a-
car, procurava lembr-los que a justia, a eqidade, a doura e a
moderao no trato com os escravos, ao serem aplicadas conforme os
verdadeiros interesses dos senhores, facilitava a obteno de uma mo-
de-obra vigorosa e disciplinada.
Nada mais distinto do que ocorreu nos textos dos jesutas radicados
na Amrica portuguesa. Em Benci, o mau governo dos escravos, calcado
78
Albert O. Hirschman, As paixes e os interesses: argumentos polticos a favor do capitalismo
antes de seu triunfo, Rio de Janeiro, Paz & Terra, 1979, pp. 36-45.
80 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
nas paixes desregradas dos senhores e afastado dos preceitos cristos,
atentava, sobretudo, contra Deus. Dentro dessa cosmoviso, a acepo
de interesse tinha uma carga fortemente negativa. Benci, ao criticar o
costume dos senhores de engenho de designar seus escravos para certos
trabalhos aos domingos, pregava que os que antepem, como devem
antepor, os preceitos da Lei de Deus aos lucros e interesses temporais,
no ocupam os escravos nos domingos e dias santos.
79
certo que Antonil
lembrou as perdas materiais que eram causadas pelo desgoverno senho-
rial, mas a sua lgica operou inegavelmente no mesmo campo que o de
Benci. Afinal, se persistissem as prticas correntes, os senhores luso-
brasileiros no s perderiam seus escravos por meio do suicdio ou da
fuga, como poderiam ter destinos semelhantes aos dos hebreus e dos
egpcios, narrados no Antigo Testamento. Por conseguinte, enquanto
Labat laicizou o pensamento e incorporou a linguagem dos interesses
nascente nas discusses filosficas e polticas europias contemporne-
as, Benci e Antonil continuaram presos no discurso medieval sobre as
paixes.
A imagem que Labat construiu do proprietrio de engenho afas-
tou-se do patriarca cristo e aproximou-se mais do empresrio moderno,
vale dizer, do entrepreneur. Ainda que no tenha empregado o termo,
sua figura do senhor como um agente econmico que deveria operar
racionalmente atinando para seus interesses materiais guardou pontos de
contato relevantes com o conceito que estava aparecendo no discurso
econmico coevo, em especial pela lavra de Boisguilbert e Cantillon.
80
A
atitude positiva de Labat frente aos empreendimentos metdicos que vi-
savam a obteno de ganhos econmicos fica evidente em seu elogio
poltica de Colbert, presente em suas consideraes finais sobre a manu-
fatura aucareira. Ali, Labat props a introduo em larga escala nas
Antilhas de uma srie de novos produtos, tais como o ch, o caf, a
oliva, a cochonilha e outros mais. Para tanto, a Coroa deveria enviar s
ilhas como j havia feito anteriormente com alguns naturalistas e as-
trnomos homens sbios, hbeis, inteligentes e desinteressados para
79
Benci, Economia Crist, p. 197.
80
Sobre o aparecimento do conceito moderno de entrepreneur nesses dois autores, ver Hlne
Vrin, Entrepreneurs, entreprise: histoire dune ide, Paris, PUF, 1982, pp. 121-174.
Afro-sia, 31 (2004), 39-82 81
auxiliar no desenvolvimento das novas produes. O sucesso de tal polti-
ca j havia sido comprovado nos tempos de Colbert. Afinal, por determi-
nao do ministro das Finanas, o estabelecimento de manufaturas de vi-
draas finas e de cristais na Frana rompeu o monoplio veneziano sobre
esses produtos, o mesmo ocorrendo em relao aos turcos e persas com a
produo das tapearias de luxo nas manufaturas de Gobelins. Em passa-
gem lapidar, Labat sintetizou seu ponto de vista sobre a questo:
nosso comrcio aumentar proporo da quantidade e diver-
sidade das coisas que formos capazes de enviar ou vender aos
estrangeiros, e por conseqncia de fazer florescer nossa Mari-
nha a um estado indito; ao que devo acrescentar que a abudncia
de mercadorias nos colocar em posio de lhes dar melhores
preos que os dos concorrentes, nosso comrcio se estabelecen-
do sobre as runas dos seus, e nossos portos se tornando os
entrepostos do comrcio de todo o mundo.
81
O trecho de extrema relevncia, pois evidencia a filiao de Labat
s linhas tericas gerais do pensamento econmico do perodo. Em pri-
meiro lugar, traz a idia de que a abundncia de mercadorias coloniais
francesas possibilitaria a queda dos preos dos artigos tropicais e, con-
seqentemente, o avano do comrcio francs sobre as runas dos es-
trangeiros. Conforme indicou a clssica anlise do historiador sueco
Eli Heckscher, h uma lgica em se procurar debilitar economicamente
os pases inimigos: de acordo com os fundamentos do pensamento
mercantilista, um Estado s rico e poderoso se comparado com os seus
vizinhos. Nos termos desse historiador, tal ideologia inspirava-se na
concepo esttica da vida econmica, na idia de que no mundo s
existia uma determinada quantidade de recursos econmicos, razo pela
qual um pas podia acrescentar os seus unicamente custa dos demais.
Entretanto, isto no significa que os tericos do perodo renunciaram
busca da abundncia interna do Reino. Seguindo o mesmo caminho aberto
por Jacob Viner em sua crtica interpretao de Heckscher, Catherine
Larrre demonstrou com muita propriedade a distino que houve no
81
Labat, Nouveau voyage, vol. iii, p. 505.
82 Afro-sia, 31 (2004), 39-82
mercantilismo entre os princpios do comrcio exterior, cujo objetivo
maior era assegurar o poder poltico do Reino frente aos pases inimigos,
e os princpios do comrcio interior, que tinha por objetivo garantir a
abundncia e o bem-estar aos sditos.
82
Ora, as propostas de Labat para o governo dos escravos nas
plantations aucareiras francesas se encaixavam perfeitamente nesse
esquema mental, pois procuravam aumentar a abundncia da produo
colonial com vistas tanto ao fortalecimento do poder metropolitano no
quadro europeu quanto ao crescimento da riqueza dos sditos franceses.
Sendo assim, as Antilhas, mais do que campo de missionao, represen-
tavam para Labat um campo de negcios e, por essa razo, a tradio
moralista clssica sobre a oikonomia e o discurso bblico das obrigaes
recprocas pouco lhe tinham a fornecer.
Enfim, os anglicanos, os jesutas radicados na Amrica portugue-
sa e dominicanos franceses, por conta de seus diferentes projetos polti-
cos e insero em seus respectivos jogos imperiais, deram respostas dis-
tintas ao movimento de mercantilizao acelerada da esconomia escravista
do Novo Mundo na passagem do sculo XVII para o XVIII. Enquanto
os primeiros tentaram atualizar o ideal antigo do patriacalismo cristo,
os ltimos em especial Jean-Baptiste Labat adotaram o ponto de
vista dos agentes escravistas coloniais, mais afinados imagem moder-
na do entrepreneur.
82
Eli F. Heckscher, La poca mercantilista, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1983, p. 470;
Jacob Viner, Poder versus abundncia, como objetivos da poltica exterior nos sculos XVII e
XVIII, in Viner, Ensaios selecionados (Rio de Janeiro, FGV, 1972); Catherine Larrre, Linvention
de lconomie au XVIIIe sicle. Du droit naturel la physiocratie, Paris, PUF, 1992, pp. 101-
107. Nessa passagem, retomo a interpretao que apresentei em outro trabalho, Inovaes tcni-
cas e atitudes intelectuais na literatura aucareira francesa e luso-brasileira da primeira metade do
sculo XVIII, Anais do Museu Paulista, Nova Srie, n 5 (1997), pp. 131-161.