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RESUMO DO LIVRO A LITERATURA EM PERIGO DE TZVETAN TODOROV


Jos Flvio Nogueira Guimares Mestre em Letras: Estudos Literrios pela UFMG

Qual o perigo no qual a literatura se encontra hoje? Todorov aponta uma sada para tirar o ensino da literatura das mos do formalismoestruturalismo, nas quais ele se encontra, e contrariamente ao que feito na atualidade, analisar o texto literrio atravs de conexes deste com o mundo real e com a vida contempornea. As obras literrias deveriam ser lidas e discutidas antes de serem classificadas e periodizadas. Para os jovens de hoje a literatura antes de tudo uma disciplina institucional a ser aprendida em sua periodizao, uma matria escolar, e jamais um agente de conhecimento sobre o mundo, os homens, as paixes, enfim, sobre sua vida ntima e pblica. O blgaro Tzvetan Todorov nasceu em 1939 e vive na Frana desde 1963. atualmente diretor de pesquisas honorrio do Centre National de Recherche Scientifique (CNRS). Nesse seu livro ele d um testemunho pessoal do que a literatura fez e faz na sua vida. Dentre outras coisas ele menciona o fato dela abrir ao infinito a possibilidade de interao com os outros e, portanto, nos enriquecer infinitamente. Ela nos proporciona sensaes insubstituveis que fazem o mundo real se tornar mais pleno de sentido e mais belo. Longe de ser um simples entretenimento, uma distrao reservada s pessoas educadas, ela permite que cada um responda melhor sua vocao de ser humano. No formalismo-estruturalismo os estudos literrios tm como objetivo primeiro o de nos fazer conhecer os instrumentos dos quais se servem. Ler poemas e romances no conduz reflexo sobre a condio humana, sobre o indivduo e a sociedade, o amor e o dio, a alegria e o desespero, mas sobre as noes crticas, tradicionais ou modernas. Na escola, no aprendemos acerca do que falam as obras, mas sim do que falam os crticos. Todorov questiona o ensino de literatura nas escolas e pergunta se ao ensin-la a nfase deve recair sobre a disciplina em si ou sobre seu objeto. Pois o que ocorre em nossas escolas hoje uma nfase sobre a disciplina (como no ensino da fsica) e no uma nfase sobre o

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objeto (como na histria). Ensina-se Histria, e no um mtodo de investigao histrica entre outros. No caso da literatura, ensinamos teoria acerca de uma obra em vez de abordar a prpria obra em si mesma. Tzvetan Todorov apela vocao dos professores de literatura quando afirma no ter dvidas de que concentrar o ensino de Letras nos textos iria ao encontro dos anseios secretos dos prprios professores, que escolheram sua profisso por amor literatura, porque os sentidos e a beleza das obras os fascinam; e no h nenhuma razo para que reprimam essa pulso. O autor no descarta a utilidade da anlise estrutural da obra e se ope a um juzo puramente subjetivo do texto literrio por parte do aluno; no entanto, em nenhum caso o estudo desses meios de acesso pode substituir o sentido da obra, o que o seu fim. Quando o leitor encontra um sentido na obra literria, ele / ela compreende melhor o homem e o mundo, descobre uma beleza que enriquece sua existncia; ao faz-lo, ele compreende melhor a si mesmo. O conhecimento da literatura no um fim em si, mas uma das vias rgias que conduzem realizao pessoal de cada um. Todavia, como que as nossas escolas chegaram a essa concepo de ensino da literatura? O nosso sistema educacional grandemente influenciado pelo francs. Na Frana essa mutao ocorreu primeiramente no ensino superior nos anos 1960 e 1970 sob a bandeira do estruturalismo e o reflexo sobreveio, posteriormente, sobre o ensino mdio e fundamental. poca o estudo do sentido [...] era considerado com muita suspeita. Esse estudo era criticado por nunca poder se tornar cientfico o bastante, sendo ento abandonado a outros comentadores, desvalorizados, a escritores ou a crticos de jornais. A tradio universitria no concebia a literatura como, em primeiro lugar, a encarnao de um pensamento e de uma sensibilidade, tampouco como interpretao do mundo. [...] Decide-se neste momento (para citar apenas uma entre mil formulaes) que a obra impe o advento de uma ordem em estado de ruptura com o existente, a afirmao de um reino que obedece a suas leis e lgicas prprias, excluindo uma relao com o mundo emprico ou a realidade (palavras que s passam a ser usadas entre aspas). Dito de outra forma, a partir de agora, a obra literria representada como um objeto de linguagem fechado, auto-suficiente, absoluto. Em 2006, na universidade francesa, essas generalizaes abusivas ainda so apresentadas como postulados sagrados. [O mesmo ainda ocorre nas universidades brasileiras em 2011.] Sem qualquer surpresa, os alunos do ensino mdio aprendem o dogma segundo o qual a literatura no tem relao com o restante do mundo, estudando apenas as relaes dos elementos da obra entre si. O autor sugere que no ensino superior ensinem-se as abordagens, os conceitos postos em prtica e as tcnicas. Entretanto, no ensino mdio, que no se dirige aos especialistas em literatura, mas a todos, deve-se ensinar apenas as obras; o que se destina a todos a literatura, no os estudos literrios. A idia de que a literatura no mantm ligao significativa com o mundo, e que, por conseguinte, sua apreciao no deve levar em conta o que ela nos diz do mundo no uma inveno recente; repousa na

Antiguidade, em pensamentos de Aristteles, Horcio e outros. Os tempos modernos vm abalar essa concepo de duas maneiras distintas, ambas ligadas ao novo olhar que incide sobre a progressiva secularizao da experincia religiosa e uma concomitante sacralizao da arte. A primeira maneira consiste em retomar e revalorizar uma antiga imagem: o artista criador, comparvel ao Deus criador, engendra conjuntos coerentes e fechados em si mesmos. O Deus do monotesmo um ser infinito que produz um universo finito; ao imit-lo, o poeta se assemelha ao deus que fabrica objetos finitos (a comparao mais freqente feita com Prometeu). Ou ainda, o gnio humano, sublunar, imita o Gnio supremo, origem de nosso mundo. [...] O cardeal Nicolau de Cusa, telogo e filsofo, escreve em meados do sculo XV: O homem um outro Deus [...] enquanto criador de pensamento e das obras de arte. [...] Dir-se- paralelamente que Deus o primeiro dos artistas: Deus o poeta supremo, e o mundo o seu poema, afirma Landino, neoplatnico florentino. Cria-se a esttica, e o prprio termo, em 1750, num tratado de Alexander Baumgarten dedicado nova disciplina. O que h de revolucionrio nessa abordagem que ela conduz ao abandono da perspectiva do criador para adotar a do receptor, que, por sua vez, s tem um nico interesse: contemplar belos objetos. Essa mutao tem vrias conseqncias. Primeiramente, separa cada arte da atividade da qual era apenas um grau superlativo. [...] Segunda conseqncia: as artes, que at ento se ligavam cada uma sua prtica de origem, passam a ser reunidas em torno de uma mesma categoria. Poesia, pintura e msica s podem ser unificadas se as situarmos na tica da recepo, correlativa mesma atitude desinteressada chamada a partir deste momento de esttica. [...] A arte passa a ser definida como a aspirao do belo. [...] A partir de ento, a preocupao passa a ser a descrio do processo de percepo, a anlise do juzo de gosto, a avaliao do valor esttico. Em 1791 o Louvre rene num s local quadros destinados originalmente a assumir funes as mais diversas nas igrejas, palcios e residncias particulares, e os reserva para um nico uso: o de serem contemplados e apreciados apenas por seu valor esttico. [...] Para que seja disparada a percepo esttica, basta que o objeto seja exposto num desses lugares. O encadeamento automtico entre esse gnero de local e essa forma de percepo imps-se com evidncia desde que Marcel Duchamp colocou seu famoso mictrio num lugar destinado s obras de arte: apenas pelo local em que se encontra, ele se tornou obra de arte, ao passo que seu processo de fabricao de modo algum corresponde ao de uma escultura ou de um quadro. Numa palavra, os dois movimentos que transformam no sculo XVIII a concepo de arte, isto , a assimilao do criador a um deus fabricante de microcosmo e a assimilao da obra a um objeto de contemplao, ilustram a progressiva secularizao do mundo na Europa ao mesmo tempo em que contribuem para uma nova sacralizao da arte. [...] Cada um dos movimentos consolida o outro: a beleza se define como aquilo que, no plano funcional, no tem fim prtico, e tambm como o que, no plano estrutural, organizado com o rigor de um cosmo. A ausncia de

finalidade externa , de algum modo, compensada pela densidade das finalidades internas, ou seja, pelas relaes entre as partes e os elementos da obra. Graas arte, o ser humano pode atingir o absoluto. Quando passamos da perspectiva da produo para a da recepo, aumentamos a distncia que separa a obra do mundo do qual fala e sobre o qual age, j que se quer perceb-la a partir de ento em si mesma e por si mesma. [...] O que estava reservado a poucos se torna acessvel a todos; o que estava submetido a uma hierarquia rgida, a da Igreja e a do poder civil, pe em p de igualdade todos os seus consumidores. A primeira ocorrncia conhecida em francs da expresso a arte pela arte encontra-se no dirio ntimo de Benjamin Constant. Em 1807 ele afirma: A literatura refere-se a tudo. No pode ser separada da poltica, da religio, da moral. a expresso das opinies dos homens sobre cada uma das coisas. Como tudo na natureza, ela ao mesmo tempo efeito e causa. Imagin-la como fenmeno isolado no imagin-la. Por conseguinte, poesia pura no existe: toda poesia necessariamente impura, pois necessita de idias e valores; ora, tanto um quanto outro no lhe pertencem propriamente. A esttica dos iluministas diverge, por um lado, das teorias clssicas. Ela desloca o centro da gravidade da imitao beleza, afirmando a autonomia da obra de arte; por outro, essa esttica nunca ignora a relao que liga as obras ao real: elas ajudam a conhec-lo e agem reciprocamente sobre ele. Aos olhos dos primeiros romnticos [...] a arte continua a ser um conhecimento do mundo. Se novidade h, essa est no juzo de valor que eles atribuem aos diferentes modos de conhecimento. Aquele ao qual se ascende atravs da arte parece-lhes superior ao da cincia: por renunciar aos procedimentos comuns da razo e tomar o caminho do xtase, esse conhecimento d assim acesso a uma segunda realidade, proibida aos sentidos e ao intelecto, mais essencial ou mais profunda do que a primeira. Deve ser lembrado, no entanto, que nesse mesmo momento que o prestgio da cincia comea a crescer vertiginosamente; sem surpresa que se v a reivindicao romntica no encontrar nenhum eco favorvel na sociedade contempornea. A prpria doutrina da arte pela arte, que se desenvolve ento na Europa como resposta s idias provenientes da Alemanha, no deve ser tomada em sentido literal. Poder-se-ia crer, por exemplo, que Baudelaire que toma para si o papel de porta-voz dessa tendncia na segunda metade do sculo se recuse a considerar a poesia como caminho para o conhecimento do mundo, j que declara: A poesia (...) no tem como objeto a verdade, ela no tem seno a Si mesma. Os modos de demonstrao de verdade so outros e esto em outro lugar. A Verdade no tem nada a fazer com as canes. [...] Se a poesia no deve se submeter procura da verdade e do bem, porque ela em si mensageira de uma verdade e de um bem superiores queles que podemos encontrar fora dela. Baudelaire permanece fiel a Kant ao afirmar (numa carta a Toussenel): A imaginao a mais cientfica das faculdades, porque apenas ela pode compreender a analogia universal, ou quando escreve: A imaginao a rainha do verdadeiro. A obra do artista participa do conhecimento do mundo. por essa razo que Baudelaire aplaude sua

capacidade de conhecer os aspectos da natureza e as situaes do homem. tambm por isso que ele exige que seus contemporneos, pintores e poetas, sejam modernos, que eles nos mostrem poticos em nossas gravatas e nossas botas envernizadas; e ele prprio anseia realizar esse programa em suas obras poticas. Nem por isso Baudelaire se contradiz. A arte e a poesia se referem verdade, mas a verdade da arte no tem a mesma natureza que aquela aspirada pela cincia. [...] A cincia enuncia proposies as quais descobrimos serem verdadeiras ou falsas quando confrontadas aos fatos que procuram descrever. A arte interpreta o mundo e d forma ao informe, de modo que, ao sermos educados pela arte, descobrimos facetas ignoradas dos objetos e dos seres que nos cercam. [...] O mesmo acontece na literatura: Balzac cria mais suas personagens do que as descobre, mas, uma vez criadas, elas se introduzem na sociedade contempornea e, a partir da, no cessamos de cruzar com elas pelas ruas. A vida em si terrivelmente desprovida de forma. Dessa ausncia, resulta o papel da arte: A funo da literatura criar, partindo do material bruto da existncia real, um mundo novo que ser mais maravilhoso, mais durvel e mais verdadeiro do que o mundo visto pelos olhos do vulgo. Ora, criar um mundo mais verdadeiro implica que a arte no rompe sua relao com o mundo. [...] apenas no comeo do sculo XX que se produz a ruptura decisiva. Elimina-se toda questo referente relao que a obra mantm com o mundo. Defini-se a obra de arte por sua submisso exclusiva s exigncias do belo. Com esse procedimento, os tericos recaem no monismo caracterstico da esttica clssica, que desejava tudo explicar a partir de um s princpio, a imitao, salvo que o princpio nico novo se chama beleza. [...] Desse momento em diante, cava-se um abismo entre a literatura de massa, produo popular em conexo direta com a vida cotidiana de seus leitores, e a literatura de elite, lida pelos profissionais crticos, professores e escritores que se interessam somente pelas proezas tcnicas de seus criadores. De um lado, o sucesso comercial; do outro, as qualidades puramente artsticas. Tudo se passa como se a incompatibilidade entre as duas fosse evidente por si s, a ponto de a acolhida favorvel reservada a um livro por um grande nmero de leitores tornar-se o sinal de seu fracasso no plano da arte, o que provoca o desprezo ou o silncio da crtica. Parece findar-se assim a poca em que a literatura sabia encarnar um equilbrio sutil entre a representao do mundo comum e a perfeio da construo romanesca. Eis-nos de volta ao presente. As sociedades ocidentais do fim do sculo XX e incio do sculo XXI se caracterizam pela coexistncia mais ou menos pacfica de ideologias diferentes, e logo tambm de concepes concorrentes da arte. Encontram-se sempre a os partidrios do utopismo, assim como todos os fiis esttica humana do Iluminismo. [...] Os representantes da trade formalismo-niilismo-solipsismo crem que a relao aparente das obras com o mundo apenas um engodo. [...] Admitindo-se que uma obra fala do mundo, exige-se dela, em todo caso, que elimine os bons sentimentos e nos revele o horror definitivo da vida, sem o qual ela se arrisca a parecer insuportavelmente ingnua. Ou, ainda pior, que ela parea com a literatura popular, aquela cuja reputao

feita muito mais pelos leitores do que pelos crticos. Ou seja, a qualidade da obra deve ser questionvel. A literatura pode muito. Ela pode nos estender a mo quando estamos profundamente deprimidos, nos tornar ainda mais prximos dos outros seres humanos que nos cercam, nos fazer compreender melhor o mundo e nos ajudar a viver. No que ela seja, antes de tudo, uma tcnica de cuidados para com a alma; porm, revelao do mundo, ela pode tambm, em seu percurso, nos transformar a cada um de ns a partir de dentro. [...] O leitor comum, que continua a procurar nas obras que l aquilo que pode dar sentido sua vida, tem razo contra professores, crticos e escritores que lhe dizem que a literatura s fala de si mesma ou que apenas pode ensinar o desespero. Se esse leitor no tivesse razo, a leitura estaria condenada a desaparecer num curto prazo. Como a filosofia e as cincias humanas, a literatura pensamento e conhecimento do mundo psquico e social em que vivemos. A realidade que a literatura aspira compreender , simplesmente (mas, ao mesmo tempo, nada assim to complexo), a experincia humana. Nesse sentido, podese dizer que Dante ou Cervantes nos ensinam tanto sobre a condio humana quanto os maiores socilogos e psiclogos e que no h incompatibilidade entre o primeiro saber e o segundo. A literatura tem um papel particular a cumprir nesse caso: diferentemente dos discursos religiosos, morais ou polticos, ela no formula um sistema de preceitos; por essa razo, escapa s censuras que se exercem sobre as teses formuladas de forma literal. As verdades desagradveis tanto para o gnero humano ao qual pertencemos quanto para ns mesmos tm mais chances de ganhar voz e ser ouvidas numa obra literria do que numa obra filosfica ou cientfica. Todos participam do que Kant, no famoso captulo da Crtica da Faculdade do Juzo, considerava como um passo obrigatrio no caminho para o senso comum, ou seja, para nossa prpria humanidade: Pensar colocando-se no lugar de todo e qualquer ser humano. Pensar e sentir adotando o ponto de vista dos outros, pessoas reais ou personagens literrias, o nico meio de tender universalidade e nos permite cumprir nossa vocao. por isso que devemos encorajar a leitura por todos os meios inclusive a dos livros que o crtico profissional considera com condescendncia, se no com desprezo, desde Os Trs Mosqueteiros at Harry Potter: no apenas esses romances populares levaram ao hbito da leitura milhes de adolescentes, mas, sobretudo, lhes possibilitaram a construo de uma primeira imagem coerente do mundo, que, podemos nos assegurar, as leituras posteriores se encarregaro de tornar mais complexas e nuanadas. Num relatrio estabelecido pela Associao dos Professores de Letras, podemos ler: O estudo de Letras implica o estudo do homem, sua relao consigo mesmo e com o mundo, e sua relao com os outros. Mais exatamente, o estudo da obra remete a crculos concntricos cada vez mais amplos: o dos outros escritos do mesmo autor, o da literatura nacional, o da literatura mundial; mas seu contexto final, o mais importante de todos, nos efetivamente dado pela prpria existncia humana. Todas as grandes obras, qualquer que seja sua origem, demandam uma reflexo dessa dimenso.

O que devemos fazer para desdobrar o sentido de uma obra e revelar o pensamento do artista? Todos os mtodos so bons, desde que continuem a ser meios, em vez de se tornarem fins em si mesmos. [...] Aquilo de que nos damos conta, gradualmente, que todas essas perspectivas ou abordagens de um texto, longe de serem rivais, so complementares desde que se admita de incio que o escritor aquele que observa e compreende o mundo em que vive antes de encarnar esse conhecimento em histrias, personagens, encenaes, imagens, sons. Em outros termos, as obras produzem o sentido, e o escritor pensa; o papel do crtico o de converter esse sentido e esse pensamento na linguagem comum do seu tempo e pouco nos importa saber quais os meios utilizados para atingir seu objetivo. Sendo o objeto da literatura a prpria condio humana, aquele que a l e a compreende se tornar no um especialista em anlise literria, mas um conhecedor do ser humano. Que melhor introduo compreenso das paixes e dos comportamentos humanos do que uma imerso na obra dos grandes escritores que se dedicam a essa tarefa h milnios? E, de imediato: que melhor preparao pode haver para todas as profisses baseadas nas relaes humanas? Se entendermos assim a literatura e orientarmos dessa maneira o seu ensino, que ajuda mais preciosa poderia encontrar o futuro estudante de direito ou de cincias polticas, o futuro assistente social ou psicoterapeuta, o historiador ou o socilogo? Ter como professores Shakespeare e Sfocles, Dostoievski e Proust no tirar proveito de um ensino excepcional? E no se v que mesmo um futuro mdico, para exercer o seu ofcio, teria mais a aprender com esses mesmos professores do que com os manuais preparatrios para concurso que hoje determinam o seu destino? Assim, os estudos literrios encontrariam o seu lugar no corao das humanidades, ao lado da histria dos eventos e das idias, todas essas disciplinas fazendo progredir o pensamento e se alimentando tanto de obras quanto de doutrinas, tanto de aes polticas quanto de mutaes sociais, tanto da vida dos povos quanto da de seus indivduos. REFERNCIA: TODOROV, Tzvetan. A literatura em perigo. Trad. Caio Meira. Rio de Janeiro: Difel, 2009.
Jos Flvio Nogueira Guimares
Enviado por Jos Flvio Nogue ira Guim are s e m 20/11/2011 R e e ditado e m 20/11/2011 C digo do te x to: T3346001 C lassificao de conte do: se guro

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Comentrios

29/11/2011 16:15 - Christine Fernandes [no autenticado] Ol. Apreciei e muito suas abordagens a respeito do livro de Todorov. Sem dvida nenhuma, uma excelente argumentao sobre o valor da Literatura em todos os segmentos. Falando em estudos judaicos: Sou uma apreciadora deste tema. C ursei algumas disciplinas de C ultura do Povo Judeu, na Universidade de So Paulo, e estes estudos muito me acrescentaram. Desejo-te paz e sucesso

21/11/2011 01:43 - Jos Flvio Nogueira Guimares Oi Silo! Muito obrigado novamente por prestigiar meu blog. Sabia que o assunto iria te interessar. Saudades e beijos,

21/11/2011 01:42 - Jos Flvio Nogueira Guimares Oi Edna querida! Obrigado novamente por prestigiar meu blog. Sabia que o assunto iria te interessar. verdade. A maior parte do texto citao direta do livro. Diante de tanto conhecimento do autor e tanta diversidade de argumentos senti-me incapacitado e cansado para criticar a obra. Por isso chamei o texto de resumo e no resenha. O Recanto no tem a categoria resumo. A mais prxima resenha. Estou numa correria, estudando para a prova da PUC e muito cansado. Beijos,

20/11/2011 22:21 - edna [no autenticado] Sou meio suspeita pra falar de literatura, ela nunca desaparecer enquanto existir o ser humano . Esto intimamente ligados. Parecia que eu estava lendo o livro enquanto lia o seu resumo . C omo sempre, perfeito !

20/11/2011 20:07 - Silo Oliveira Nogueira [no autenticado] Boa noite, Flvio! Muito bom! Uma aula e tanto....sem sair de casa e sem custo. Obrigada !! Comentar

Sobre o autor

Jos Flvio Nogueira Guimares


Belo Horizonte/MG - Brasil, 46 anos 54 textos (11422 leituras) 1 e-livros (62 leituras) Perfil Textos E-livros Contato

(estatsticas atualizadas diariamente - ltima atualizao em 27/11/13 18:46)

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