Você está na página 1de 5

Contaminacin del suelo. Contaminantes especficos. Fertilizantes.

El suelo es capaz de suministrar nutrientes a las plantas cuando se encuentran en equilibrio con l, como sucede en los suelos vrgenes. En los cultivos existen factores de desequilibrio que hacen imposible que lo anterior se cumpla. El primero es la fuerte exportacin de material con lo cual se interrumpen los ciclos biogeoqumicos, adems se introducen especies extraas a la vegetacin natural del suelo, con lo que se generan demandas para las que el suelo puede no estar preparado. Aun suponiendo que las demandas estuviesen acordes con la capacidad del suelo para suministrar nutrientes, no existe una diversidad adecuada que explore diversas posiciones del suelo y que demande proporciones diferentes, sino que se suelen repetir los cultivos intensificando determinadas demandas que impiden el desarrollo normal de la alteracin mineral y de la mineralizacin orgnica. Si todo esto fuese poco, se exigen unos rendimientos superiores a los que se generan en la vegetacin natural. De todo lo anterior se desprende la necesidad de adicionar una serie de elementos cuyo consumo por el cultivo excede a la capacidad de suministro del suelo, se hace imprescindible la utilizacin de los abonos. La nutricin vegetal utiliza una serie de elementos qumicos en proporciones variables, entre los considerados macronutrientes destacan los llamados esenciales, nitrgeno, fsforo y potasio, que figuran en todos los planes de abonado de los cultivos. Hay dos aspectos fundamentales en la adicin de estos elementos al suelo, uno que ha de hacerse en forma inica directa o fcilmente asimilables, y otra que nunca estn constituidos por sustancias puras sino que van acompaados de una numerosa corte de elementos, algunos de los cuales pueden resultar nocivos para la propia planta, para sus consumidores o para las aguas, a las que pueden pasar por lavado del suelo. Una consecuencia que suele llevar aparejada el uso de abonos es la modificacin del pH del suelo, en diferente sentido segn el tipo empleado. Si bien el principal efecto de los abonos est relacionado con una aplicacin discordante con las necesidades del cultivo, lo que provoca que existan excesos de algunos elementos que pueden lavarse y pasar a las aguas freticas y de ellas a las de consumo. Para mejor comprender las acciones que ejercen los abonos ser conveniente pasar revista a las formas ms utilizadas de los elementos principales.

En el caso de los abonos nitrogenados se ha de tener en cuenta que la forma asimilable por las plantas es, primordialmente, la ntrica y en segundo lugar la amoniacal, salvo en algunos cultivos, como el arroz, en que se hace de forma inversa. Las formas orgnicas no suelen ser directamente asimilables, salvo casos muy excepcionales. Los abonos nitrogenados tienen un nivel ptimo de utilizacin, superado el cual no existe incremento de rendimiento, por lo que los excedentes pueden ser lavados, si se encuentran en forma soluble o pueden ser arrastrados desde la superficie por las aguas de escorrenta, en ambos casos pueden llegar a las aguas freticas o superficiales.

Su paso a las aguas, cuando es en forma excesiva, puede resultar txico para los animales y para el hombre. Los nitratos no son perjudiciales en s mismos pero pueden sufrir una reduccin hacia nitritos e incluso nitrosaminas, que s tienen toxicidad e incluso a las ltimas se las considera cancergenas. Este proceso reductor puede llevarse a cabo en el intestino humano, por lo cual no es necesario que se produzca ninguna transformacin en su paso por el agua. Por ello puede resultar peligrosa una aplicacin excesiva en ciertos cultivos, como la espinaca, que pueden almacenar grandes cantidades de nitrato cuando lo absorben de forma excesiva. El paso a las aguas puede provocar en las mismas una sobre eutrofizacin que lleva a un crecimiento desmedido de la poblacin de algas y otras formas vegetales acuticas. Cuando se desarrollan en exceso en la superficie, impiden el paso de luz y evitan la proliferacin de formas verdes en las zonas profundas, lo que hace disminuir la formacin de oxgeno por ellas. Simultneamente puede surgir, al amparo de la excesiva proliferacin vegetal, un crecimiento desmedido de la micro fauna, con una demanda de oxgeno muy elevada. La disminucin en la produccin de oxgeno y el aumento de la demanda puede disminuir la aerobiosis del medio acutico e incluso convertirlo en un medio anaerobio, con el consiguiente cambio en la micro flora existente. Esta anaerobiosis hace que los procesos oxidativos que facilitan la degradacin de las innumerables sustancias orgnicas que llegan a los ros, decrezcan y con ello lo haga su capacidad depuradora. Al tiempo y en el caso de los compuestos nitrogenados que nos ocupan, se puede producir una reduccin de los nitratos con formacin de las sustancias txicas que antes apuntamos, que ya pueden ser consumidas directamente sin necesidad de reduccin intestinal. No obstante, hay que sealar que los tratamientos oxidativos a que se someten las aguas de bebida, pueden oxidar parte de estos compuestos.

Abonos nitrogenados
Sdico Clcico Nitratos Amnico Amnico clcico Potsico Sulfato Amnicos Fosfato Nitro sulfato Cianamida clcica Orgnicos Urea

Volviendo a la forma de aplicacin del nitrgeno, en la tabla adjunta se observa que son tres las formas principales: ntrica, amoniacal y orgnica. Las formas ntricas son de accin inmediata pero de escasa permanencia en el suelo, el excedente de la absorcin se lava con facilidad por la elevada solubilidad que presentan y la escasa capacidad del suelo para retenerlos. Su aplicacin debe hacerse de forma fraccionada en pequeas dosis y en suelos que no tengan una permeabilidad excesiva. Pueden ser muy tiles para tratamientos de choque o en suelos con una actividad biolgica escasa.

Desde el punto de vista de su accin sobre el suelo, las formas clcicas y sdicas provocarn una elevacin del Urea-form pH, que puede ser til en suelos cidos. El resto tiene poca incidencia por la absorcin simultnea del anin y el catin. Las formas amnicas requieren una oxidacin previa por la micro flora edfica para transformarse en ntricas, que se absorben con mayor facilidad. Tienen la ventaja de poder fijarse en el complejo adsorbente a la espera de su utilizacin por lo que su lavado es menor que en las formas ntricas. Su permanencia es mayor y puede distanciarse ms su aplicacin. Pueden aplicarse a suelos ms permeables sin que el riesgo de lavado sea excesivo.

La oxidacin que han de sufrir no las hace adecuadas en medios reductores salvo en cultivos que las absorban directamente, como el arroz. Esa oxidacin provoca el cambio de una base como el amonio en cido ntrico, lo cual crea una fuerte acidificacin del suelo que es conveniente neutralizar, salvo que se apliquen a suelos bsicos. Por ltimo, las formas orgnicas son las ms persistentes pero las que requieren mayor transformacin en el suelo. Son convenientes cuando la actividad biolgica es elevada y el medio es oxidante, o al menos no reviste riesgos de reduccin por hidromorfa. Tienen una cierta tendencia acidificante, pues pasan por una fase amnica, excepto la cianamida clcica que por su exceso de cal es basificante.

Los abonos fosfatados son mucho menos mviles que los abonos nitrogenados por lo que el riesgo de que pasen a las aguas freticas es mnimo. Solo pasan a las aguas superficiales mediante su arrastre desde la superficie del suelo por escorrenta, cuando se producen fuertes lluvias tras su aplicacin a la superficie. El riesgo que conlleva su paso a las aguas es el de la sobre eutrofizacin, semejante al del nitrgeno y que ya hemos comentado.

Abonos fosfatados
Fosfatos naturales Superfosfatos Derivados Fosfato biclcico Nitrofosfatos Amnicos Escorias bsicas cido fosfrico Simples Concentrados

Metafosfato clcico Los fosfatos naturales pueden aplicarse al suelo directamente tras una molienda. Su asimilacin es baja por predominar la forma de fosfato tri clcico casi insoluble. Son tiles en suelos cidos que facilitan su solubilidad y que se ven mejorados por la elevacin del pH que provoca el calcio liberado. De ellos se derivan una serie de sustancias, las ms utilizadas son los llamados superfosfatos, obtenidos por tratamiento de los fosfatos naturales con cido sulfrico. Con ello se favorece la aparicin de formas mono clcicas de mejor asimilabilidad. Es neutro o ligeramente cido por el exceso de sulfrico. Cuando se utiliza el cido fosfrico, en lugar del sulfrico, se obtienen los superfosfatos concentrados; en ellos la acidez residual suele ser menor. Cuando los fosfatos naturales se tratan con cido clorhdrico se obtiene el fosfato biclcico, de poco uso por su elevado coste. De forma similar pero con cido ntrico, se obtienen los nitrofosfatos que son abonos mixtos. Con cido sulfrico en exceso se puede llegar al cido fosfrico que puede neutralizarse con amonio y obtener el fosfato amnico o utilizarse como tal, lo que es bastante raro. La mayor riqueza en fsforo la posee, despus del cido fosfrico, el metafosfato clcico, obtenido de los fosfatos naturales tratados con fsforo elemental. De poco uso pero muy til en suelos cidos de regiones hmedas, por su escasa capacidad de fijacin y baja movilidad. Otra fuente de abonos fosfatados es la metalurgia del acero que libera como subproducto unas escorias bsicas relativamente ricas en fsforo (Escorias Thomas); tienen la ventaja de aportar otros elementos como magnesio, hierro y manganeso, aunque no sean muy ricas en fsforo. Su pH bsico las hace utilizables en suelos cidos de forma casi exclusiva.

Desde el punto de vista del pH del suelo, los superfosfatos y los fosfatos amnicos son acidificantes y resultan ideales en suelos bsicos. Los suelos cidos prefieren las escorias y los fosfatos biclcicos.

Abonos potsicos Los abonos potsicos no suelen presentar problemas de lavado


Cloruro Sulfato Nitrato Metafosfato hacia las aguas por su escasa toxicidad. Las formas ms utilizadas son las que aparecen en la tabla adjunta.

No suelen tener efectos notables sobre la reaccin del suelo, pues o se trata de sales neutras, o se absorben los dos componentes de la sal, o ambas cosas a la vez. Como resumen de las acciones ms importantes de los abonos sobre el pH del suelo tenemos la tabla siguiente:

Abonos
Potsicos Superfosfatos Escorias Amoniacales Nitratos Cianamida clcica

Efecto sobre el pH
Sin efecto Tendencia a una dbil acidificacin Basificantes Acidificantes Tendencia a la basificacin las sales sdicas o clcicas Basificante

Pas
Holanda Blgica Alemania Gran Bretaa Francia Grecia Italia Espaa

UF/ha
7.8 5.2 4.2 3.5 3.0 1.7 1.7 0.8

La cantidad de fertilizantes utilizados en nuestro pas no es muy elevada si la comparamos con la de otros miembros de la Unin Europea, en trminos relativos de uso por unidad de terreno. El predominio de la agricultura extensiva en grandes zonas hace que se reduzca considerablemente la utilizacin de fertilizantes, sobre todo si la comparamos con pases como Holanda de pequeo tamao, llanos y con una agricultura fuertemente intensiva, necesaria por su densidad de poblacin.

Por ello la contaminacin por fertilizantes es reducida en Espaa y solo afecta a zonas muy concretas.

Del mapa de la figura podemos deducir que solo aparece un alto riesgo de contaminacin en la Comunidad Valenciana tanto en la huerta valenciana, con gran afectacin de las zonas hmedas de la Albufera, como en parte de la Plana de Castelln. En Catalua solo la provincia de Lleida en su zona sur de mayor desarrollo agrcola. Tambin aparece una fuerte incidencia en La Rioja y la Ribera de Navarra as como en los regados del este de la provincia de Zaragoza. Por ltimo, existe un fuerte foco de contaminacin en Castilla y Len localizado en la provincia de Valladolid. En el resto la contaminacin es media o baja con grandes zonas en la que la contaminacin, por esta causa, es nula. En Extremadura solo aparece una contaminacin media en las zonas ms agrcolas como las Vegas Altas o la Tierra de Barros. Es baja en el resto de las zonas de regado, Titar o Alagn en Cceres y Vegas Bajas en Badajoz. En el resto es nula.