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Potencial da Biomassa no Brasil

Amaral E. M. F. *, Silva A. P
FACIP/UFU, Rua 20, n 1600. CEP 38304-402, Ituiutaba, MG, Brasil.
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INTRODU !O

Todos os processos da cadeia energtica (produo, transformao, transporte, distribuio, armazenagem e uso final) envolvem uma srie de perdas que reduzem a quantidade de energia, efetivamente til sociedade. evido s leis da f!sica, certo n!vel de perdas inevit"vel ao longo da cadeia de transforma#es energticas. $omo contrapartida a toda incorporao de uma fonte energtica, e%iste a perda da energia degradada, re&eitada para o ambiente e%terno na forma de calor ou de res!duos (gases, material particulado). 'lm disso, o uso de energia tambm origina impactos sociais e econ(micos decorrentes do pr)prio aproveitamento de recursos naturais. 'lguns deles podem ser significativos, mesmo no caso de fontes renov"veis, em virtude das "reas e%tensas as quais so necess"rias para a produo em grande escala. urante muito tempo, utilizando as foras dispon!veis da natureza e adequando*as sua localizao, o +omem pode gerar, transmitir e consumir energia sem alterar significativamente o ambiente global, o uso do espao e os modos de produzir ou distribuir bens, de acordo com os modelos sociais, pol!ticos e culturais prevalecentes. , 'pesar de ter se confrontado com v"rios epis)dios de escassez, provocados pela apropriao intensa das fontes dispon!veis, como foi o caso da len+a durante a idade mdia, at a -evoluo .ndustrial a +umanidade evoluiu com um consumo de energia relativamente moderado. ' insero de uma nova tecnologia / a m"quina a vapor / no modo de produo provocou uma ruptura no sistema, e%igindo uma nova ordem de grandeza no uso da energia. , No mbito brasileiro, at a dcada de 70, as grandes barragens e centrais hidreltricas eram consideradas cones do desenvolvimento energtico e desfrutavam da convico de serem projetos de baixo impacto, com possibilidade de agregar usos m ltiplos

sem oferecer riscos ambientais como a emisso de poluentes! "s mudanas produ#idas no ambiente construdo se encarregariam de demonstrar conse$u%ncias mais dr&sticas do $ue se poderia mensurar! ' elevado nvel de eutrofi#ao, associado ao descontrole do grau de assoreamento de rios represados favoreceram, em grande parte dos casos, a proliferao de determinadas espcies vegetais e animais comprometendo o e$uilbrio ecol(gico e a qualidade de vida em seu entorno. -esultados de pesquisas recentes apontam outro problema a ser considerado0 a decomposio org1nica da biomassa, submersa nos lagos das represas, produz di)%ido de carbono ($23) e metano ($45) em quantidades similares s termoeltricas, quando considerados per!odos +ist)ricos relativamente pequenos (menos de ,66 anos). , $om relao necessidade da busca de alternativas para a gerao de eletricidade, o racionamento de 366, demonstrou que a manuteno da depend7ncia de mais de 869 da +idroeletricidade estrategicamente arriscada. 'lm disso, o potencial +!drico de gerao de eletricidade a bai%o custo , +o&e, bastante limitado, sendo os mel+ores s!tios encontrados na regio :orte, distante dos grandes centros consumidores. , 2 sculo 36 con+ecido como o sculo dos combust!veis f)sseis, uma vez que o carvo, o petr)leo e o g"s, praticamente, dominam o sistema energtico de quase todos os pa!ses industrializados. ;or esses motivos, a tend7ncia era esquecer que, at a metade no sculo ,8, mais de <=9 do total da energia usada no mundo era biomassa, na forma de len+a, res!duos da agricultura e de animais. >ssa situao est" comeando a mudar0 os combust!veis f)sseis no duraro para sempre, sua utilizao a causa de a maioria das agress#es ao meio ambiente e as tecnologias para aumentar a efici7ncia de a biomassa estar evoluindo bastante nos ltimos anos.

'presenta*se, assim, a possibilidade ?@renascimento@@ da biomassa nas pr)%imas dcadas, de maneira a tornar*se uma fonte de energia to importante quanto +" 366 anos. 2 sucesso do programa de biomassa no Arasil / especialmente a e%panso do uso do etanol, proveniente da cana*de*acar como alternativa ao uso da gasolina, so fortes indicadores que as estratgias para se atingir, no futuro, um sistema sustent"vel, na "rea de energia, so poss!veis e real!sticas. o ponto de vista energtico, biomassa toda matria org1nica (de origem animal ou vegetal) que pode ser utilizada na produo de energia. 'ssim como a energia +idr"ulica e outras fontes renov"veis, a biomassa uma forma indireta de energia solar. ' energia solar convertida em energia qu!mica, pela fotoss!ntese, base dos processos biol)gicos de todos os seres vivos. , Bma das principais vantagens da biomassa que, embora de efici7ncia reduzida, seu aproveitamento pode ser feito diretamente, pela combusto em fornos, caldeiras, etc. ;ara aumentar a efici7ncia do processo e reduzir impactos socioambientais, tem*se desenvolvido e aperfeioado tecnologias de converso eficiente, como a gaseificao e a pir)lise. ' tecnologia de gaseificao de combust!veis con+ecida desde o sculo C.C e foi bastante utilizada at os anos D6, quando os derivados de petr)leo passaram a ser utilizados em grande escala e adquiridos por preos competitivos. >la ressurgiu nos anos <6 / quando comeou a ficar evidente a necessidade de conteno no consumo de petr)leo / mas, no caso da biomassa, ainda no uma tecnologia competitiva do ponto de vista comercial. 3
RESU"TADOS E DIS#USS$ES

' mdio e longo prazos, a e%austo de fontes no renov"veis e as press#es ambientalistas acarretaro maior aproveitamento energtico da biomassa. Eesmo atualmente, a biomassa vem sendo mais utilizada na gerao de eletricidade, principalmente em sistemas de cogerao e no suprimento de eletricidade de comunidades isoladas da rede eltrica. >mbora grande parte da biomassa se&a de dif!cil contabilizao, devido ao uso no comercial, estima*se que, atualmente, ela representa cerca de ,59 de todo o consumo mundial de energia prim"ria. :o Arasil, a biomassa representa cerca de 369 da oferta prim"ria de energia. ' imensa superf!cie do territ)rio nacional, quase toda

localizada em regi#es tropicais e c+uvosas, oferece e%celentes condi#es para a produo e o uso energtico da biomassa em larga escala. 'pesar disso, o desmatamento de florestas naturais vem acontecendo por raz#es essencialmente no energticas, como a e%panso da pecu"ria e%tensiva e da agricultura itinerante. ' pequena utilizao e a impreciso na quantificao so decorr7ncias de uma srie de fatores. Bm deles a disperso da matria* prima, qualquer gal+o de "rvore pode ser considerado biomassa, que definida como matria org1nica de origem vegetal ou animal pass!vel de ser transformada em energia trmica ou eltrica. 2utro a pulverizao do consumo, visto que ela muito utilizada em unidades de pequeno porte, isoladas e distantes dos grandes centros. Finalmente, um terceiro a associao deste energtico ao desflorestamento e desertificao, um fato que ocorreu no passado, mas que est" bastante atenuado. 3 'lgumas regi#es obt7m grande parte da energia trmica e eltrica que consomem desta fonte, principalmente do subgrupo madeira / o mais tradicional / e dos res!duos agr!colas. ' caracter!stica comum dessas regi#es a economia altamente dependente da agricultura. :o Arasil, alm da produo de "lcool, queima em fornos, caldeiras e outros usos no comerciais, a biomassa apresenta grande potencial no setor de gerao de energia eltrica. 2s setores sucroalcooleiros e de papel e celulose geram uma grande quantidade de res!duos, a qual pode ser aproveitada na gerao de eletricidade, principalmente em sistemas de cogerao. ' produo de madeira, em forma de len+a, carvo vegetal ou toras tambm gera uma grande quantidade de res!duos, que pode, igualmente, ser aproveitada na gerao de energia eltrica. >%istem v"rias rotas tecnol)gicas para obteno da energia eltrica a partir da biomassa. Todas prev7em a converso da matria*prima em um produto intermedi"rio que ser" utilizado em uma m"quina motriz. >ssa m"quina produzir" a energia mec1nica que acionar" o gerador de energia eltrica. 3 e uma maneira geral, todas as rotas tecnol)gicas, tambm, so aplicadas em processos de co*gerao / produo de dois ou mais energticos a partir de um nico processo para gerao de energia * tradicionalmente utilizada por setores industriais. :os ltimos anos, transformou*se tambm em um dos principais est!mulos aos

investimentos na produo de energia a partir da cana*de*acar por parte das usinas de acar e "lcool. 3 >mbora ainda muito restrito, o uso de biomassa para a gerao de eletricidade tem sido ob&eto de v"rios estudos e aplica#es, tanto em pa!ses desenvolvidos como em pa!ses em desenvolvimento. >ntre outras raz#es esto a busca de fontes mais competitivas de gerao e a necessidade de reduo das emiss#es de di)%ido de carbono. :a busca de solu#es para esses e outros problemas sub&acentes, as reformas institucionais do setor eltrico t7m proporcionado maior espao para a gerao descentralizada de energia eltrica e a cogerao (produo combinada de calor til e energia mec1nica). :o mercado internacional, o Arasil se destaca como o segundo maior produtor de etanol que, obtido a partir da cana*de*acar, apresenta potencial energtico similar e custos muito menores que o etanol de pa!ses como >stados Bnidos e regi#es como a Bnio >uropia. ' produo de biodiesel tambm crescente e, se parte dela destinada ao suprimento interno, parte e%portada para pa!ses desenvolvidos, como os membros da Bnio >uropia. 3 o ponto de vista social, a gerao de empregos diretos e indiretos tem sido recon+ecida como um dos principais benef!cios da biomassa. >mbora a maior parte da mo*de*obra e%igida no se&a qualificada, ela promove um ciclo virtuoso nas regi#es da produo agr!cola, caracterizado pelo aumento dos n!veis de consumo e qualidade de vida, incluso social, gerao de novas atividades econ(micas, fortalecimento da indstria local, promoo do desenvolvimento regional e reduo do 7%odo rural. 3 ' len+a, por e%emplo, um recurso energtico de grande import1ncia social para algumas regi#es do Arasil, como o -io Grande do :orte, pelo grande nmero de pessoas diretamente envolvidas no processo de desbaste, cata, corte e coleta da len+a. 'inda segundo relata o ;lano :acional de >nergia 36D6, o setor agroindustrial da cana*de*aar tem import1ncia relevante na gerao de empregos ao absorver, diretamente, cerca de um mil+o de pessoas, dos quais <69 na "rea agr!cola. ' cana*de*acar uma das culturas que mais gera emprego por "rea cultivada. 3 2 Arasil tem uma grande variedade de espcies oleaginosas nativas que podem ser utilizados como fornecedores de )leos

vegetais para uso energtico. 's oleaginosas nativas apresentam vantagens econ(micas e sociais pelo fato de no envolverem custos de plantio e de tratos culturais e de permitirem uma grande quantidade de mo*de*obra envolvida. ;or outro lado, na maioria dos casos, a produtividade bai%a, a sazonalidade da col+eita dificulta o flu%o cont!nuo do abastecimento e e%iste a competio de outros setores tradicionalmente interessados no uso do )leo, fator decisivo para a elevao dos preos. D
#ON#"US$ES

>nergeticamente, as vantagens para o uso da biomassa no pa!s so devidamente atraentes. Hanando mo de uso de recursos locais e renov"veis, diminuindo*se a presso futura sobre o balano de pagamentos, com uma importao de petr)leo compat!vel s receitas das e%porta#es e a despesa das importa#es totais, alm de internacionalizar a gerao de benef!cios. ' e%peri7ncia nacional de gerao de energia a partir da biomassa tem maior tradio na indstria sucroalcooleira, mostrando*se plenamente vi"vel sob os pontos de vista tcnico, operacional e econ(mico. :o caso do bagao de cana, cu&a e%peri7ncia operativa se encontra mais aprofundada, requer*se incentivos institucionais, tcnicos e financeiros por parte do governo federal a possibilitar a implantao de um programa de cogerao na indstria sucroalcooleira. )uando se aborda o lado da obteno do combustvel ineg&vel $ue para algumas situa*es o aproveitamento de biomassa pode ser extremamente benfico, como no caso da produo de &lcool e biodiesel! +inalmente, entende,se $ue o uso da biomassa na gerao de energia constitui,se em uma das op*es mais vi&veis para a participao do capital privado, no atendimento da parcela do mercado de eletricidade no -rasil!
REFER%N#IAS I.HJ', $. -. '. et. al. ' biomassa como alternativa energtica para o Arasil. -evista Arasileira d% $i7ncias 'mbientais, nK 3, 3665. 3 ':>>H ('g7ncia :acional de >nergia El)tri"a). Atlas d% E*%r!ia >ltrico do Arasil. 3+ %di,-#, Aras!lia, 366<. D $2>H42, I. T. et. al. Pa*#rama d# .#t%*"ial d% bi#massa *# Brasil. Aras!lia0 A/EE0, 3663. L= p.
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