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ADMINISTRAR O TEMPO PLANEJAR A VIDA (*)

EDUARDO O C CHAVES (**)


Quem escreve sobre administrao do tempo geralmente o faz, no porque seja especialista na questo, mas, sim, porque quer aprender mais sobre o assunto. Pelo menos foi esse o meu caso. Vou relatar aqui algumas de minhas descobertas, como roteiro para a leitura do texto maior do qual este um resumo (*). 1) Administrar o tempo no uma questo de ficar contando os minutos dedicados a cada atividade em que nos envolvemos: uma questo de definir prioridades. Provavelmente (numa sociedade complexa como a nossa), NUNCA vamos ter tempo para fazer tudo o que precisamos e desejamos fazer. Administrar o tempo ter clareza sobre o que, para ns, mais prioritrio, dentre as vrias coisas que precisamos e desejamos fazer, e tomar providncias para que o mais prioritrio seja feito com plena conscincia de que o resto provavelmente nunca vai ser feito (mas tudo bem: as coisas que compem o resto no so prioritrias). 2) Dentre as coisas que vamos listar como prioritrias, algumas estaro na lista porque nos so importantes, outras porque nos so urgentes. Assim, o prioritrio composto do importante e do urgente. razovel supor que algo que no NEM importante NEM urgente no estar na lista de prioridades de ningum. E, tambm, que a lista de todo mundo conter coisas que so IMPORTANTES ao lado de coisas que so URGENTES. No resta a menor dvida de que as coisas que so ao mesmo tempo importantes E urgentes devem ser feitas imediatamente, ou, pelo menos, na primeira oportunidade. Poucas pessoas questionaro isso. O problema surge com coisas que consideramos importantes, mas que no so to urgentes, e com coisas que so urgentes, mas s quais no damos muita importncia. 3) Digamos que voc considere importante ficar mais tempo com sua famlia. Por outro lado, voc tem de trabalhar x horas por dia onde x um nmero relativamente flexvel, sobre o qual voc tem razovel controle. Se, para voc, trabalhar mais importante do que ficar com a sua famlia, o problema est resolvido: voc trabalha, mesmo que isso prejudique a convivncia familiar. Mas e se o trabalho no mais importante para voc do que a convivncia familiar? Nesse caso, provavelmente o trabalho urgente, no sentido de que tem de ser feito, pois doutra forma voc pode ser demitido (ou perder clientes, se for autnomo ou empresrio) e pode vir a ter dificuldades para manter sua famlia (embora, sem trabalho, provavelmente v poder passar mais tempo com ela). 4) nesse conflito entre o importante e o urgente que a maior parte de ns se perde, e por uma razo muito simples: algumas das tarefas que temos de realizar no so selecionadas por ns, mas nos so impostas. Isto : no somos donos de todo o nosso tempo. Quando aceitamos um emprego, por exemplo, estamos, na realidade, nos comprometendo a ceder a outrem parte do nosso tempo (e, tambm, o nosso esforo, a nossa capacidade, o nosso conhecimento, etc.). Este um problema real e de soluo difcil: No temos, em relao ao nosso tempo, toda a autonomia que gostaramos de ter. 5) Acontece, porm, que geralmente usamos mal o tempo que dedicamos ao trabalho (e, por isso, temos de fazer hora extra ou trazemos trabalho para casa), ou at mesmo o tempo que
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passamos em casa. Usar mal o tempo QUER DIZER o seguinte: muitas vezes usamos o nosso tempo para fazer o que no nem importante nem urgente, mas apenas algo que, ou sempre fizemos, pela fora do hbito, ou, ento, que nos foi solicitado e no tivemos coragem de dizer NO. 6) Algum me disse, quando eu era criana, que a gente nunca deveria abandonar a leitura de um livro, por pior que ele fosse. Que bobagem! Mas at que descobri que isso era uma bobagem, desperdicei muito tempo terminando de ler coisa intragvel e que de nada me serviu -- por causa desse malfadado conselho! Uma vez me peguei dizendo minha famlia que no poderia fazer algo (no me lembro exatamente o qu) domingo de manh porque precisava ler os jornais. Eu lia, religiosamente, a Folha e o Estado (principais jornais de So Paulo) aos domingos de manh e, no domingo, esses jornais so enormes. Lia por hbito. Achava que um professor tem de se manter informado. Mas quando disse que "precisava" ler os jornais me dei conta de que realmente no precisava l-los. Perguntei-me o que de pior poderia me acontecer se eu no lesse os jornais... e NADA, foi a resposta que, honestamente, tive de dar. Se houver algo importante nos jornais provavelmente fico sabendo no noticirio da TV, ou na VEJA (revista semanal). Mas da me perguntei: e preciso ler a VEJA todas as semanas? Resposta: no. Existe algo que eu prefiro ler/fazer naquelas manhs de domingo que ganhei? Claro, muitas coisas PARA AS QUAIS EU ANTES NO TINHA TEMPO. Ganhei as horas dos jornais, ganhei as horas da VEJA, fui ganhando uma horinha aqui outra ali, para as coisas que eu realmente queria fazer h muito tempo e para as quais no encontrava tempo (isto , achava que no tinha tempo) 7) Outras vezes no a fora do hbito que nos atrapalha, mas nossa incapacidade de dizer NO. Recusar um pedido de algum de quem voc gosta, ou a quem admira, e que, portanto, no gostaria de desagradar, uma das coisas mais difceis da vida. (Estou pressupondo aqui que no se trata de seu chefe, que no pede, manda...) Mas nunca vamos conseguir administrar bem o nosso tempo, i.e., as nossas prioridades, se rotineiramente dermos aos outros (que no o nosso chefe no trabalho) o poder de determinar a nossa agenda. Admiro os que, mesmo diante de um pedido cativante de algum a quem amam ou respeitam, so capazes de dizer: Sinto muito, no posso. No momento estou dando ateno s minhas prioridades e as prioridades, no caso, podem at envolver ficar descansando, sem fazer nada, ou terminar de ler um romance cuja leitura nos importante. 8) Administrar o tempo ganhar autonomia sobre a sua vida, no ficar escravo do relgio. Administrar o tempo uma batalha constante, que tem de ser ganha todo dia. Se voc quer ter a autonomia de decidir passar mais tempo com a famlia, ou sem fazer nada, ou nas leituras h tempo postergadas, voc tem de ganhar esse tempo deixando de fazer outras coisas que so menos importantes para voc. Em ltima instncia pode ser que voc at tenha at de, eventualmente, arrumar outro emprego ou outra ocupao ou de reduzir suas horas de sono. 9) O tempo distribudo entre as pessoas de forma bem mais democrtica do que muitos dos outros recursos de que ns dependemos (como, por exemplo, a inteligncia, a capacidade de trabalho, o dinheiro). A menos que se trate do ltimo dia de nossas vidas, todos os dias cada um de ns recebe exatamente 24 horas: nem mais, nem menos. O rico no recebe mais horas no dia do que o pobre, o professor universitrio recebe o mesmo nmero de horas que o apedeuta; o executivo e o operrio recebem quantidades de tempo exatamente idnticas a cada dia. Entretanto, apesar desse igualitarismo (que, convenhamos, no existe em relao inteligncia, capacidade de trabalho, ao dinheiro), uns conseguem realizar uma grande quantidade de coisas num dia e outros, ao final do mesmo dia, tm o sentimento de que o dia se esvaiu e no fizeram nada. A diferena que os primeiros percebem que o tempo, apesar de democraticamente distribudo, um recurso altamente perecvel. Um dia perdido hoje (perdido
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no sentido de que no realizei nele o que precisaria ou desejaria realizar) no recuperado depois: perdido para sempre. 10) H os que afirmam, hoje, que o recurso mais escasso na nossa sociedade no dinheiro, no so matrias primas, no energia, no nem mesmo inteligncia: tempo. O tempo o luxo do sculo XXI. Mas tempo se ganha, ou se faz, fundamentalmente de duas maneiras: a) deixando de fazer (ou, ento, se possvel, delegando) as coisas que no so nem importantes nem urgentes; b) concentrando as prioridades nas coisas que so importantes e/ou urgentes. 11) A questo da delegao aponta para o fato de que, apesar de o rico ter a mesma cota diria de tempo do que o pobre, o rico tem uma enorme vantagem sobre o pobre: poder, mediante pagamento, contratar o tempo de terceiros. O assistente, a secretria, o motorista do carro ou o piloto do helicptero, o mordomo, os empregados domsticos, todos eles so contratados (em geral para cuidar das urgncias) a fim de que os que os contratam possam ter mais tempo para dedicar ao importante (importante, naturalmente, para eles). Mas mesmo os mais pobres delegam como, por exemplo, quando a me manda a menina limpar a casa ou o pai manda o menino ir comprar alguma coisa que o pai precisa para fazer o seu trabalho. 12) Quem tem tempo no quem no faz nada: quem consegue administrar o tempo que tem de modo a poder fazer aquilo que precisa e que deseja fazer. Por outro lado, ser produtivo no equivalente a estar ocupado. H muitas pessoas que ficam ocupadas o dia inteiro exatamente porque so improdutivas no sabem onde concentrar seus esforos e, por isso, ciscam aqui, ciscam ali, mas nunca produzem nada. Ser produtivo , em primeiro lugar, saber administrar o tempo, ter sentido de direo, saber aonde se vai. 13) Administrar o tempo, em ltima instncia, planejar estrategicamente a nossa vida. Para isso, precisamos, em primeiro lugar, saber aonde queremos chegar (definio de objetivos): onde quero estar, o que quero ser, daqui a 5, 10, 25, 50 anos? O segundo passo comear a estrategiar: transformar objetivos em metas (com prazos e quantificaes) e decidir, em linhas gerais, como as metas sero alcanadas. O terceiro passo criar planos tticos: explorar as alternativas especficas disponveis para chegar aonde queremos chegar, escolher fontes de financiamento (emprego, em geral, fonte de financiamento), etc. Em quarto lugar, fazer o que tem de ser feito: agir. Durante todo o processo, precisamos estar constantemente avaliando os meios que estamos usando, para verificar se esto nos levando mais perto de onde vamos querer estar ao final do processo. Se no, troquemos de meios (procuremos outro emprego, por exemplo). 14) Mas tudo comea com uma verdade to simples que parece uma platitude: se voc no sabe aonde quer chegar, provavelmente nunca vai chegar l por mais tempo que tenha. 15) Quando o nosso tempo termina, acaba a nossa vida. No h maneira de obter mais. Por isso, tempo vida. Quem administra o tempo ganha vida, mesmo vivendo o mesmo tempo. Prolongar a durao de nossa vida no algo sobre o qual tenhamos muito controle. Aumentar a nossa vida ganhando tempo dentro da durao que ela tem algo, porm, que est ao alcance de todos. Basta um pouco de esforo e determinao.

(*) Este artiguete resumo, feito em 1998, de um livreto, Administrao do Tempo, que escrevi em 1992. O texto foi levemente revisado dez anos depois, em 2008. De tudo o que
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escrevi este o texto que mais repercusso teve. J foi reimpresso dezenas de vezes em revistas, jornais e sites e j fui chamado a dar uma dezena de entrevistas sobre o tema, at para revistas do porte de Voc S/A. (**) Eduardo Chaves, Professor Titular aposentado da UNICAMP, onde trabalhou por mais de 32 anos, consultor de empresas e organizaes no-governamentais. Concluiu seu Ph.D. em 1972 na Universidade de Pittsburgh, em Pittsburgh, PA, EUA, na rea de filosofia. Na UNICAMP foi professor de teoria do conhecimento, filosofia poltica e filosofia da educao. Ele completa 65 anos em 2008, mora em Campinas e em Salto, casado, e tem quatro filhos e sete netos.

[Eduardo Chaves]

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