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Disciplinas auxiliares de la arqueologa

GEOGRAFA Cartografa: Una buena cobertura incrementa la base de informacin en forma especialmente til. Mapas topogrficos, de suelos, geolgicos, cronolgicos, toponmicos, de climas, registros de estaciones meteorolgicas, etc., son auxiliares importantes si la arqueologa desea cumplir con su misin de estudiar la cultura en su medio ambiente. (Litvak 1986:60) Fotografa area: Quiz la caracterstica ms distintiva de la fotografa area sea su capacidad de abarcar grandes extensiones en una simple fotografa permitiendo el estudio de correlaciones entre rasgos que son imposibles de apreciar al nivel del suelo. Adems, muestra los patrones de distribucin que hacen ms fcil la deteccin y delimitacin de posibles sitios de estudio. (Barba, 1990:11) FSICA Prospeccin magntica: El reconocimiento magntico es, por mucho, la tcnica de prospeccin ms ampliamente usada en arqueologa debido a su confiabilidad y fcil uso. Se basa en la medicin de pequeos cambios en las propiedades magnticas del terreno. (Barba, 1990:14) Resistencia elctrica: Se basa en el contraste de propiedades entre los restos arqueolgicos y su contexto. La propiedad medida es la resistencia que presenta el suelo al paso de la corriente elctrica. Estas anomalas denotan probables muros, zanjas, contrastes entre las actividades constructivas y la matriz en que estn sepultas. (Manzanilla y Barba, 2003:26-28) Termoluminiscencia: Cuando ciertos fragmentos de cermica han permanecido sepultos por muchos siglos, captan electrones liberados de los minerales radiactivos de la tierra. El nmero de electrones que son captados en las trampas aumenta con el tiempo. Al calentar una segunda vez esta cermica en el laboratorio, los electrones son liberados de sus trampas, y producen luz en cantidad proporcional al tiempo de irradiacin (es decir, al tiempo en que permaneci sepulta). La luz es medida en un fotomultiplicador y as se calcula el tiempo que ha transcurrido desde que el material fue calentado por ltima vez. (Manzanilla y Barba, 2003:90) Radiocarbono: La determinacin de la edad de una muestra se fundamenta en la cuantificacin de su contenido de carbono 14 (C 14). Este istopo se forma en las capas externas de la Tierra, por accin de los neutrones que provienen de las radiaciones csmicas, sobre el ncleo del elemento nitrgeno. Al formarse el C 14 se mezcla con el oxgeno para dar origen al bixido de carbono (C0 ),
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el cual se difunde a travs de la bisfera, tropsfera y ocanos; de este modo los seres vivos gozan de una concentracin de equilibrio conocida. En el momento de la muerte del organismo se detiene la asimilacin y se mantiene la prdida con la velocidad de integracin caracterstica del istopo radiactivo C14. ste es el momento en que el "cronmetro se pone en marcha" y la razn por la cual el fechamiento de C14 es aplicable a organismos vivos. (Manzanilla y Barba, 2003:85) Arqueomagnetismo: El enfriamiento materiales que han sido expuestos al calor hace que algunos compuestos a base de hierro se alineen con el campo magntico terrestre en ese momento. El arquelogo puede llegar a un sitio incendiado o a un horno de cermica y tomar una muestra para aplicarle el fechamiento arqueomagntico. La muestra debe llevar una indicacin del norte magntico actual, con el fin de comparar esta orientacin con la de las curvas que ya han sido construidas de la variacin del campo magntico; a travs de esta comparacin se pueden sealar fechas probables para el suceso. (Manzanilla y Barba, 2003:89-90) QUMICA Prospeccin qumica: Se basa en el anlisis qumico de los suelos. Existen al menos diez elementos directamente asociados a actividades humanas. Entre estos, el anlisis de fosfato es la ms popular, pues este compuesto persiste en el suelo durante largos periodos. Estos anlisis son utilizados como indicadores en el estudio e interpretacin de asentamientos humanos. (Barba 1990:17-18)

MATEMTICAS Coordenadas de referencia: Una de las herramientas bsicas de registro es la retcula de referencia sobre la excavacin. sta divide al rea de trabajo en cuadros de dimensiones constantes y sirve como eje de coordenadas para ubicar cualquier objeto, rea de actividad o estructura que surja en el trabajo. (Manzanilla y Barba, 2003:52-54) Estadstica: se hacen enormes tabulares que en su eje vertical tienen los tipos y en el horizontal los nmeros clave. Puesto que ese dato se refiere a su localizacin, estos tabulares se agrupan, muchas veces por computadora, con sus claves por capa y se preparan tablas de frecuencias en las que cada tipo se anota por cuntas veces ocurri en cada situacin en el trabajo de campo. (Litvak 1986:108) GEOLOGA Estratigrafa: En un sitio arqueolgico existen estratos de origen natural (producto del abandono, como seran acarreos elicos, niveles de inundacin, coluviones, cenizas volcnicas, suelos, aluviones, etctera) y estratos de origen cultural (producto de la accin del hombre: terraplenes, nivelaciones, terrazas, pisos de ocupacin,etctera). (Manzanilla y Barba, 2003:55) BIOLOGA Anlisis del material orgnico: Los materiales de origen orgnico (polen, fitolitos, macro fsiles botnicos y faunsticos) permiten establecer qu recursos existan en la regin, cules fueron realmente explotados y para qu fines, qu otros provenan de redes de intercambio, y cul era el clima de la regin. (Manzanilla y Barba, 2003:81) Dendrocronologa: Es una tcnica de fechamiento que depende de las condiciones climticas. El tronco de un rbol aumenta de dimetro y cada ao forma un anillo. El anillo externo muestra el ao en que fue cortado el rbol; contando hacia el centro sabremos cuntos aos transcurrieron desde el nacimiento del rbol hasta la fecha de corte. (Manzanilla y Barba, 2003:82) Referencias BARBA, Luis (1990): Radiografa de un sitio arqueolgico. IIA, UNAM. LITVAK, Jaime (1986): Todas las piedras tienen 2000 aos. Trillas. MANZANILLA, Linda y Luis BARBA (1994): La arqueologa: una visin cientfica del pasado del hombre. La ciencia desde Mxico 123. FCE.