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Passados presentes:

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Um dos fenmenos culturais e polticos mais surpreendentes dos anos recentes a emergncia da memria como uma das preocupaes culturais e polticas centrais das sociedades ocidentais. Esse fenmeno caracteriza uma volta ao passado que contrasta totalmente com o privilgio dado ao futuro, que tanto caracterizou as primeiras dcadas da modernidade do sculo XX. Desde os mitos apocalpticos de ruptura radical do comeo do sculo XX e a emergncia do "homem novo" na Europa, atravs das fantasmagorias assassinas de purificao racial ou de classe, no Nacional Socialismo e no stalinismo, ao paradigma de modernizao norte-americano, a cultura modernista foi energizada por aquilo que poderia ser chamado de "futuros presentes"'. No entanto, a partir da dcada de 1980 o foco parece ter-se deslocado dos futuros presentes para os passados presentes; este deslocamento na experincia e na sensibilidade do tempo precisa ser explicado histrica e fenomenologicamente2. Mas o foco contemporneo na memria e na temporalidade tambm contrasta totalmente com muitos outros trabalhos inovadores sobre categorias de espao, mapas, geografias, fronteiras, rotas de comrcio, migraes, deslocamentos e disporas, no contexto dos estudos culturais e ps-coloniais. De fato, no faz muito tempo havia nos Estados Unidos um amplo consenso de que para entender a cultura ps-moderna o foco devia ser deslocado da pr-

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blemtica do tempo e da memria, vinculada forma anterior do alto modernismo, para uma outra na qual o espao uma pea-chave do momento ps-moderno3. Mas, como tem mostrado o trabalho de gegrafos como David Harvey4, a prpria separao entre tempo e espao representa um grande risco para o entendimento completo das culturas moderna e ps-moderna. Tempo e espao, como categorias fundamentalmente contingentes de percepo historicamente enraizadas, esto sempre intimamente ligadas entre si de maneiras complexas, e a intensidade dos desbordantes discursos de memria, que caracteriza grande parte da cultura contempornea em diversas partes do mundo de hoje, prova o argumento. De fato, questes de temporalidades diferentes e modernidades em estgios distintos emergiram como peas-chaves para um novo entendimento rigoroso dos processos de globalizao a longo prazo que procurem ser algo mais do que apenas uma atualizao dos paradigmas ocidentais de modernizao5. Discursos de memria de um novo tipo emergiram pela primeira vez no ocidente depois na dcada de 1960, no rastro da descolonizao e dos novos movimentos sociais em sua busca por histrias alternativas e revisionistas. A procura por outras tradies e pela tradio dos "outros" foi acompanhada por mltiplas declaraes de fim: o fim da histria, a morte do sujeito, o fim da obra de arte, o fim das metanarrativas6. Tais declaraes eram frequentemente entendidas literalmente, mas, no seu impulso polmico e na replicao do ethos do vanguardismo, elas apontam diici.iinciitc para a presente recodificao do passado, que se mu iou depois do modernismo. ( K d i\c ursos de memria aceleraram-se na Europa e nos Eltados Unidos no comeo da dcada de 1980, impulsio-

nados, ento, primeiramente pelo debate cada vez mais amplo sobre o Holocausto (iniciado com a srie de TV "Holocausto" e, um pouco mais adiante, com o movimento testemunhal bem como por toda uma srie de eventos relacionados histria do Terceiro Reich (fortemente politizada e cobrindo quadragsimos e qiiinquagsimos aniversrios): a ascenso de Hitler ao poder em 1933 e a infame queima de livros, relembrada em 1983; a Kristallnacht, o pogrom organizado em 1938 contra os judeus alemes, objeto de uma manifestao pblica em 1988; a conferncia de Wannsee, de 1942, que iniciou a "Soluo Final", relembrada em 1992 com a abertura de um museu na vila de Wansee onde a conferncia tinha sido realizada; a invaso da Normandia em 1944, relembrada com um grande espetculo realizado pelos aliados, mas sem qualquer presena russa, em 1994; o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945, relembrada em 1985 com um emocionado discurso do presidente da Alemanha e, de novo, em 1995 com uma srie de eventos internacionais na Europa e no Japo. Estes eventos - a maioria deles "efemrides alems", s quais se pode acrescentar a querela dos historiadores em 1986, a queda do muro de Berlim em 1989 e a unificao nacional da Alemanha em 19907 - receberam intensa cobertura da mdia internacional, remexendo as codificaes da histria nacional posteriores Segunda Guerra Mundial da histria nacional na Frana, na ustria, na Itlia, no Japo e at nos Estados Unidos e, mais recentemente, na Sua. O Holocaust Memorial Museum em Washington, planejado durante a dcada de 1980 e inaugurado em 1993, estimulou o debate sobre a americanizao do Holocausto8. Mas as ressonncias da memria do Holocausto no pararam a, levando a que, no final da dcada de 1990, sejamos obrigados a

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perguntar: em que medida pode-se, agora, falar de uma globalizao do discurso do Holocausto? evidente que a recorrncia de polticas genocidas em Ruanda, na Bsnia e em Kossovo, em uma dcada considerada ps-histrica (1990), tem mantido vivo o discurso da memria do Holocausto, contaminando-o e estendendo-o para antes de seu ponto de referncia original. realmente interessante notar como, no caso dos massacres organizados em Ruanda e na Bsnia, no incio da dcada de 1990, as comparaes com o Holocausto foram, inicialmente, fortemente rejeitadas pelos polticos, pela mdia e por grande parte do pblico, no por causa das inquestionveis referncias histricas, mas sobretudo devido a um desejo de resistir interveno9. Por outro lado, a interveno "humanitria" da OTAN em Kossovo e a sua legitimao tm sido largamente dependentes da memria do Holocausto. Fluxos de refugiados atravs das fronteiras, mulheres e crianas jogadas em trens para deportao, relatos de atrocidades, estupros sistemticos e destruies brutais, tudo isto mobilizou uma poltica de culpa na Europa e nos Estados Unidos associada no-interveno nas dcadas de 1930 e 1940 e ao fracasso da interveno na guerra da Bsnia em 1992. A guerra em Kossovo confirma, portanto, o crescente poder da cultura da memria no final da dcada de 1990, mas ela tambm levanta questes difceis sobre o uso do Holocausto como um lugar-comum universal para os traumas histricos. A globalizao da memria funciona tambm em dois outros sentidos relacionados, que ilustram o que eu cham.iri.i de paradoxo da globalizao. Por um lado, o Holo< .iiisio se transformou numa cifra para o sculo XX como um i"lu c | u r u falncia do projeto iluminista. Ele serve co-

mo uma prova da incapacidade da civilizao ocidental de praticar a anamnese, de refletir sobre sua inabilidade constitutiva para viver em paz com diferenas e alteridades e de tirar as consequncias das relaes insidiosas entre a modernidade iluminista, a opresso racial e a violncia organizada10. Por outro lado, esta dimenso mais totalizante do discurso do Holocausto, to dominante em boa parte do pensamento ps-moderno, acompanhada por uma dimenso que ela particulariza e localiza. precisamente a emergncia do Holocausto como uma figura de linguagem universal que permite memria do Holocausto comear a entender situaes locais especficas, historicamente distantes e politicamente distintas do evento original. No movimento transnacional dos discursos de memria, o Holocausto perde sua qualidade de ndice do evento histrico especfico e comea a funcionar como uma metfora para outras histrias e memrias. O Holocausto, como lugarcomum universal, o pr-requisito para seu descentramento e seu uso como um poderoso prisma atravs do qual podemos olhar outros exemplos de genocdio. O global e o local da memria do Holocausto tm entrado em novas constelaes que pedem para ser analisadas caso a caso. Assim como pode energizar retoricamente alguns discursos de memria traumtica, a comparao com o Holocausto tambm pode servir como uma falsa memria ou simplesmente bloquear a percepo de histrias especficas. Em se tratando de passados presentes, no entanto, a memria do Holocausto e seu lugar na reavaliao da modernidade ocidental no contam toda a histria. H tambm muitas tramas secundrias, que constrem a memria narrativa atual no seu escopo mais amplo, distinguindo de forma bastante clara o nosso tempo das pri-

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meiras dcadas deste sculo. Permitam-me apenas listar uns poucos fenmenos mais destacados. Desde a dcada de 1970, pode-se observar, na Europa e nos Estados Unidos, a restaurao historicizante de velhos centros urbanos, cidades-museus e paisagens inteiras, empreendimentos patrimoniais e heranas nacionais, a onda da nova arquitetura de museus (que no mostra sinais de esgotamento), o boom das modas retro e dos utenslios repr, a comercializao em massa da nostalgia, a obsessiva automusealizao atravs da cmera de vdeo, a literatura memorialstica e confessional, o crescimento dos romances autobiogrficos e histricos ps-modernos (com as suas difceis negociaes entre fato e fico), a difuso das prticas memorialsticas nas artes visuais, geralmente usando a fotografia como suporte, e o aumento do nmero de documentrios na televiso, incluindo, nos Estados Unidos, um canal totalmente voltado para histria: o History Channel. No lado traumtico da cultura da memria, e junto ao cada vez mais onipresente discurso do Holocausto, temos a vasta literatura psicanaltica sobre o trauma; a controvrsia sobre a sndrome da memria recuperada; os trabalhos de histria ou sobre temas atuais relacionados a genocdio, aids, escravido, abuso sexual; as cada vez mais numerosas controvrsias pblicas sobre efemrides politicamente dolorosas, comemoraes e memoriais; a mais recente pletora de pedidos de desculpas pelo passado, feitos por lderes religiosos e polticos da Frana, do Japo e dos Estados Unidos; e, finalmente, trazendo juntos o entretenimento memorialstico e o trauma, temos .1 obsesso mundial com o naufrgio de um navio a vapor, supostamente no-naufragvel, que marcou o fim de uma ou i r poca dourada. De fato, no se pode ter certeza se o IU< <\vso internacional do Titanic uma metfora de me-

mrias de uma modernidade que deu errado ou se ele articula as prprias ansiedades da metrpole sobre o futuro deslocado para o passado. No h dvida de que o mundo est sendo musealizado e que todos ns representamos os nossos papis neste processo. como se o objetivo fosse conseguir a recordao total. Trata-se ento da fantasia de um arquivista maluco? Ou h, talvez, algo mais para ser discutido neste desejo de puxar todos esses vrios passados para o presente? Algo que seja, de fato, especfico estruturao da memria e da temporalidade de hoje e que no tenha sido experimentado do mesmo modo nas pocas passadas. Frequentemente tais obsesses com a memria e com o passado so explicadas em funo ofin de sicle, mas eu penso que preciso ir mais fundo para dar conta daquilo que se pode chamar agora de uma cultura da memria, na medida em que se disseminou nas sociedades do AtlnticoNorte a partir dos ltimos anos da dcada de 1970. O que a aparece, agora, em grande parte como uma comercializao crescentemente bem-sucedida da memria pela indstria cultural do ocidente, no contexto daquilo que a sociologia alem chamou de Erlebnisgesellschaft ", assume uma inflexo poltica mais explcita em outras partes do mundo. Especialmente desde 1989, as questes sobre memria e o esquecimento tm emergido como preocupaes dominantes nos pases ps-comunistas do leste europeu e da antiga Unio Sovitica; elas permanecem como peas-chaves na poltica no Oriente Mdio; dominam o discurso pblico na frica do Sul ps-aparthei com a sua Truth and Reconciliation Commission ("Comisso de Verdade e Reconciliao") e so tambm onipresentes em Ruanda e na Nigria; energizam o debate racial que explodiu na Austrlia em torno da questo da stolen generation ("gerao rouba-

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da"); pesam sobre as relaes entre Japo, China e Coreia e determinam, em grau variado, o debate cultural e poltico em torno dos presos polticos desaparecidos e seus filhos nos pases latino-americanos, levantando questes fundamentais sobre violao de direitos humanos, justia e responsabilidade coletiva. A disseminao geogrfica da cultura da memria to ampla quanto variado o uso poltico da memria, indo desde a mobilizao de passados mticos para apoiar explicitamente polticas chauvinistas ou fundamentalistas (por exemplo: a Srvia ps-comunista e o o populismo hindu na ndia) at as tentativas que esto sendo realizadas, na Argentina e no Chile, para criar esferas pblicas de memria "real" contra as polticas do esquecimento, promovidas pelos regimes ps-ditatoriais, seja atravs de reconciliaes nacionais e anistias oficiais, seja atravs do silncio repressivo12. Mas ao mesmo tempo, claro, nem sempre fcil traar uma linha de separao entre passado mtico e passado real, um dos ns de qualquer poltica de memria em qualquer lugar. O real pode ser mitologizado tanto quanto o mtico pode engendrar fortes efeitos de realidade. Em suma, a memria se tornou uma obsesso cultural de propores monumentais em todos os pontos do planeta. Ao mesmo tempo, importante reconhecer que embora os discursos de memria possam parecer, de certo modo, um fenmeno global, no seu ncleo eles permanecem ligados s histrias de naes e estados especficos. Na meti i da em que as naes lutam para criar polticas democrt i c a s no rastro de histrias de extermnios em massa, apart/H-fr/s, ditaduras militares e totalitarismo, elas se defrontam, (.01110 loi c ainda o caso da Alemanha desde a Segunda ( . I K T I . I Mundial, com a tarefa sem precedentes de assegu-

rar a legitimidade e o futuro das suas polticas emergentes, buscando maneiras de comemorar e avaliar os erros do passado. Quaisquer que possam ser as diferenas entre a Alemanha do ps-guerra e a frica do Sul, a Argentina ou o Chile, o lugar poltico das prticas de memria ainda nacional e no ps-nacional ou global. Isto traz implicaes para o trabalho interpretativo. Embora o Holocausto, como lugar-comum universal da histria traumtica, tenha migrado para outros contextos no relacionados, deve-se sempre perguntar se e como ele refora ou limita as prticas de memria e as lutas locais, ou se e como ele pode executar ambas funes ao mesmo tempo. claro que os debates sobre a memria nacional esto sempre imbricados com os efeitos da mdia global e seu foco em temas tais como genocdio e limpeza tnica, migrao e direitos das minorias, vitimizaao e responsabilizao. Quaisquer que possam ser as diferenas e especificidades locais das causas, elas sugerem que a globalizao e a forte reavaliao do respectivo passado nacional, regional ou local devero ser pensados juntos. Isto, por seu turno, faz perguntar se as culturas de memria contemporneas em geral podem ser lidas como formaes reativas globalizao da economia. Este um terreno no qual se poderia tentar alguns novos trabalhos comparativos sobre mecanismos e lugares-comuns de traumas histricos e prticas de memria nacional.

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Se a conscincia temporal da alta modernidade no ocidente procurou garantir o futuro, ento pode-se argumentar que a conscincia temporal do final do sculo XX envolve a no menos perigosa tarefa de assumir a responsa-

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hilidade pelo passado. Inevitavelmente, ambas as tentativas so assombradas pelo fracasso. Portanto um segundo ponto deve ser tratado imediatamente. O enfoque sobre a memria e o passado traz consigo um grande paradoxo. Com frequncia crescente, os crticos acusam a prpria cultura da memria contempornea de amnsia, apatia ou embotamento. Eles destacam sua incapacidade e falta de vontade de lembrar, lamentando a perda da conscincia histrica. A acusao de amnsia feita invariavelmente atravs de uma crtica mdia, a despeito do fato de que precisamente esta desde a imprensa e a televiso at os CDRoms e a Internet - que faz a memria ficar cada vez mais disponvel para ns a cada dia. Mas e se ambas as observaes forem verdadeiras, se o aumento explosivo de memria for inevitavelmente acompanhado de um aumento explosivo de esquecimento? E se as relaes entre memria e esquecimento estiverem realmente sendo transformadas, sob presses nas quais as novas tecnologias da informao, as polticas miditicas e o consumismo desenfreado estiverem comeando a cobrar o seu preo? Afinal, e para comear, muitas das memrias comercializadas em massa que consumimos so "memrias imaginadas" e, portanto, muito mais facilmente esquecveis do que as memrias vividas13. Mas Freud j nos ensinou que a memria e o esquecimento esto indissolvel e mutuamente ligados; que a memria apenas uma outra forma de esquecimento e que o esquecimento uma forma de memria escondida. Mas o que Freud descreveu como os processos psquicos da recordao, recalque e esquecimento em um indivduo vale lambem para as sociedades de consumo contemporneas i oiuo um fenmeno pblico de propores sem precedrnics <|iu- pede para ser interpretado historicamente.

Para onde quer que se olhe, a obsesso contempornea pela memria nos debates pblicos se choca com um intenso pnico pblico frente ao esquecimento, e poder-se-ia perfeitamente perguntar qual dos dois vem em primeiro lugar. E o medo do esquecimento que dispara o desejo de lembrar ou , talvez, o contrrio? possvel que o excesso de memria nessa cultura saturada de mdia crie uma tal sobrecarga que o prprio sistema de memrias fique em perigo constante de imploso, disparando, portanto, o medo do esquecimento? Qualquer que seja a resposta para estas questes, fica claro que velhas abordagens sociolgicas da memria coletiva - tal como a de Maurice Halbwachs, que pressupe formaes de memrias sociais e de grupos relativamente estveis no so adequadas para dar conta da dinmica atual da mdia e da temporalidade, da memria, do tempo vivido e do esquecimento. As contrastantes e cada vez mais fragmentadas memrias polticas de grupos sociais e tnicos especficos permitem perguntar se ainda possvel, nos dias de hoje, a existncia de formas de memria consensual coletiva e, em caso negativo, se e de que forma a coeso social e cultural pode ser garantida sem ela. Est claro que a memria da mdia sozinha no ser suficiente, a despeito de a mdia ocupar sempre maiores pores da percepo social e poltica do mundo. As prprias estruturas da memria pblica midiatizada ajudam a compreender que, hoje, a nossa cultura secular, obcecada com a memria, tal como ela , est tambm de alguma maneira tomada por um medo, um terror mesmo, do esquecimento. Este medo do esquecimento articula-se paradigmaticamente em torno de questes do Holocausto, na Europa e nos Estados Unidos, ou dos presos polticos desaparecidos na Amrica Latina. Ambos, claro, compar-

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rilham a crucial ausncia de uni espao fnebre to necessrio para alimentar a memria humana, fato que ajuda a explicar a forte presena do Holocausto na Argentina. Mas o medo do esquecimento do desaparecimento opera tambm em uma outra escala. Quanto mais nos pedem para lembrar, no rastro da exploso da informao e da comercializao da memria, mais nos sentimos no perigo do esquecimento e mais forte a necessidade de esquecer. Um ponto em questo a distino entre passados usveis e dados disponveis. A minha hiptese aqui que ns tentamos combater este medo e o perigo do esquecimento com estratgias de sobrevivncia de rememorao pblica e privada. O enfoque sobre a memria energizado subliminarmente pelo desejo de nos ancorar em um mundo caracterizado por uma crescente instabilidade do tempo e pelo fraturamento do espao vivido. Ao mesmo tempo, sabemos que tais estratgias de rememorao podem afinal ser, elas mesmas, transitrias e incompletas. Devo ento voltar questo: por qu? E especialmente: por que agora? Por que esta obsesso pela memria e pelo passado e por que este medo do esquecimento? Por que estamos construindo museus como se no houvesse mais amanh? E por que s agora o Holocausto passou a ser algo como uma cifra onipresente para as nossas memrias do sculo XX, por caminhos inimaginveis vinte anos atrs?

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Quaisquer que tenham sido as causas sociais e polticas do crescimento explosivo da memria nas suas vrias sub11.unas, geografias e setorializaoes, uma coisa certa: no podemos discutir memria pessoal, geracional ou pblica M - I I I t onsiderar a enorme influncia das novas tecnologias

de mdia como veculos para todas as formas de memria. Portanto, no mais possvel, por exemplo, pensar no Holocausto ou em outro trauma histrico como uma questo tica e poltica sria, sem levar em conta os mltiplos modos em que ele est agora ligado mercadorizao e espetacularizao em filmes, museus, docudramas, sites na Internet, livros de fotografia, histrias em quadrinhos, fico, at contos de fadas (La vita bella, de Benigni) e msica popular. Mas mesmo se o Holocausto tem sido mercadorizado interminavelmente, isto no significa que toda e qualquer mercadorizao inevitavelmente banalize-o como evento histrico. No h nenhum espao puro fora da cultura da mercadoria, por mais que possamos desejar um tal espao. Depende muito, portanto, das estratgias especficas de representao e de mercadorizao e do contexto no qual elas so representadas. Da mesma forma, a supostamente trivial Erlebnisgesellschaft dos estilos de vida comercializados em massa, espetculos e eventos fugazes tem uma realidade vivida significativa, subjacente s suas manifestaes superficiais. Meu argumento aqui o seguinte: o problema no resolvido pela simples oposio da memria sria memria trivial, do modo como os historiadores algumas vezes opem histria e memria tout court, memria como uma coisa subjetiva e trivial, fora da qual o historiador constri a realidade. No podemos simplesmente contrapor o museu srio do Holocausto a um parque temtico "Disneyficado". Porque isto iria apenas reproduzir a velha dicotomia alta/baixa da cultura modernista sob uma nova aparncia, como ocorreu no debate caloroso que situou o filme Shoah, de Claude Lanzmann, como uma representao adequada (isto , uma no representao) da memria do Holocausto, por oposio Lista de Schindler, de Spiel-

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berg, como uma trivializao comercial. Se reconhecemos a distncia constitutiva entre a realidade e a sua representao em linguagem ou imagem, devemos, em princpio, estar abertos para as muitas possibilidades diferentes de representao do real e de suas memrias. Isto no quer dizer que vale tudo. A qualidade permanece como uma questo a ser decidida caso a caso. Mas a distncia semitica no pode ser encurtada por uma e nica representao correta. Tal argumento equivaleria a uma concepo modernista do Holocausto14. De fato, fenmenos como a Lista de Schindler e o arquivo visual de Spielberg dos testemunhos de sobreviventes do Holocausto nos compelem a pensar a memria traumtica e a memria visual como ocupando juntas o mesmo espao pblico, em vez de v-las como fenmenos mutuamente excludentes. Questes cruciais da cultura contempornea esto precisamente localizadas no limiar entre a memria dramtica e a mdia comercial. E muito fcil argumentar que os eventos de entretenimento e os espetculos das sociedades contemporneas midiatizadas existem apenas para proporcionar alvio ao corpo poltico e social angustiado por profundas memrias de atos de violncia e genocdio perpetrados em seu nome, ou que eles so montados apenas para reprimir tais memrias. O trauma comercializado tanto quanto o divertimento e nem mesmo para diferentes consumidores de memrias. tambm muito fcil sugerir que os espectros do passado que assombram as sociedades modernas, com uma fora nunca antes conhecida, articulam realmente, pela via do deslocamento, um crescente medo do futuro, num tempo em que a crena no progresso da modernidade est profundamente abalada. Sabemos que a mdia no transporta a memria pblica i i K u u 11 emente; ela a condiciona na sua prpria estrutura e

forma. E aqui - seguindo o surrado argumento de McLuhan de que o meio a mensagem bastante significativo que o poder da nossa eletrnica mais avanada dependa inteiramente de quantidades de memria: Bill Gates talvez seja a mais recente encarnao do velho ideal americano - mais melhor. Mas "mais" medido agora em bites de memria e no poder de reciclar o passado. Que o diga a divulgadssima compra da maior coleo de originais fotogrficos feita por Bill Gates: com a mudana da fotografia para a sua reciclagem digital, a arte de reproduo mecnica de Benjamin (fotografia) recuperou a aura da originalidade*. O que mostra que o famoso argumento de Benjamin sobre a perda ou o declnio da aura na modernidade era apenas uma parte da histria; esqueceu-se que a modernizao, para comear, criou ela mesma a sua aura. Hoje, a digitalizaao que d aura fotografia "original". Afinal, como Benjamin tambm sabia, a prpria indstria cultural da Alemanha de Weimar precisou lanar mo da aura como uma estratgia de marketing. Ento, permitam-me por um momento condescender com o velho argumento sobre a velha indstria cultural, tal como Adorno o props contra a posio de Benjamim sobre a mdia tecnolgica, por ele considerada excessivamente otimista. Se hoje a ideia de arquivo total leva os triunfalistas do ciberespao a abraar as fantasias globais Ia McLuhan, os interesses de lucro dos comerciantes de memria
*Nota do tradutor: para Benjamin, a fotografia o primeiro meio de reproduo verdadeiramente revolucionrio. Para mais detalhes, inclusive sobre a questo da aura, ver Walter Benjamin, Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1985, especialmente os ensaios "A obra de arte na era da sua reprodutibilidade tcnica", "Pequena Histria da fotografia" e "Sobre o conceito da Histria".

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de massa parecem ser mais pertinentes para explicar o sucesso da sndrome da memria. Trocando em midos: o passado est vendendo mais do que o futuro. Mas por quanto tempo, ningum sabe. Tome-se a chamada de um falso anncio colocado na Internet: "O Departamento de Retro dos Estados Unidos Alerta: Poder Haver uma Escassez de Passado." O primeiro pargrafo diz: "Numa entrevista coletiva na segunda-feira, o Secretrio de Retro, Anson Williams, emitiu um importante comunicado sobre uma iminente 'crise nacional de retro', alertando que 'se os nveis atuais do consumo retro nos Estados Unidos continuarem fora de controle, as reservas de passado podero ser exauridas j em 2005'. Mas no se preocupem. Ns j estamos comercializando passados que nunca existiram: a prova disso a recente introduo da linha de produtos Aerobku, nostalgias dos anos 1940 e 50 inteligentemente organizadas em torno de um fictcio clube de jazz de Paris que nunca existiu, mas onde teriam tocado todos os grandes nomes do jazz da poca do bebop, uma linha de produtos repleta de recordaes originais, gravaes originais em CD e peas originais, todas disponveis nos Estados Unidos em qualquer filial da Barnes&Noble."15 Os "remakes originais" esto na moda e, assim como os tericos culturais e os crticos, ns estamos obcecados com re-representaao, repetio, replicao e com a cultura da cpia, com ou sem o original. Do jeito como as coisas esto acontecendo, parece plausvel perguntar: dado que o crescimento explosivo da memria histria, como no resta dvida de que ser, ter algum realmente se lembrado de alguma coisa? Se todo o passado pode acabar, no estamos apenas criando nossas piprius iluses de passado, na medida em que somos mari.itlos por um presente que se encolhe cada vez mais o

presente da reciclagem a curto prazo, para o lucro, o presente da produo na hora, do entretenimento instantneo e dos paliativos para a nossa sensao de ameaa e insegurana, imediatamente subjacente superfcie desta nova era dourada, em mais um fin de sicl*. Os computadores, dizem, podero no saber reconhecer a diferena entre o ano 2000 e o ano 1900 - mas ns sabemos?

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Os crticos da amnsia do capitalismo tardio duvidam que a cultura ocidental da mdia tenha deixado algo parecido com memria "real" ou com um forte sentido de histria. Partindo do argumento padro de Adorno, segundo o qual a mercadorizao o mesmo que esquecimento, eles argumentam que a comercializao de memrias gera apenas amnsia. Em ltima instncia, no acho este argumento convincente porque ele deixa muita coisa de fora. muito fcil atribuir o dilema em que vivemos a maquinaes da indstria da cultura e proliferao da nova mdia. Algo mais deve estar em causa, algo que produz o desejo de privilegiar o passado e que nos faz responder to favoravelmente aos mercados de memria: este algo, eu sugeriria, uma lenta mas palpvel transfomao da temporalidade nas nossas vidas, provocada pela complexa interseo de mudana tecnolgica, mdia de massa e novos padres de consumo, trabalho e mobilidade global. Pode haver, de fato, boas razoes para pensar que a fora da rememorao tem igualmente uma dimenso mais benfica e produtiva. No entanto, muito disso o deslocamento de um medo do futuro nas nossas preocupaes com a memria e, por mais dbia que hoje nos parea a afirmao

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de que somos capazes de aprender com a histria, a cultura da memria preenche uma funo importante nas transformaes atuais da experincia temporal, no rastro do impacto da nova mdia na percepo e na sensibilidade humanas. Daqui para a frente, ento, gostaria de sugerir alguns caminhos para pensar a relao entre o privilgio que damos memria e ao passado, de um lado, e, de outro, o impacto potencial da nova mdia sobre a percepo e a temporalidade. Este um tema complexo. Estender a dura crtica de Adorno indstria cultural ao que, agora, se poderia chamar de indstria da memria seria to parcial e insatisfatrio quanto apoiar a crena de Benjamin no potencial emancipador da nova mdia. A crtica de Adorno correta, no que se refere comercializao em massa dos produtos culturais, mas no ajuda a explicar o crescimento da sndrome de memria dentro da indstria da cultura. Sua nfase terica nas categorias marxistas de valor de troca e reificao acaba por bloquear questes de temporalidade e de memria e no d a devida ateno s especificidades da mdia e da sua relao com as estruturas da percepo da vida cotidiana nas sociedades de consumo. Por outro lado, Benjamin est correto ao atribuir ao retro uma dimenso que d cognitividade memria. Nas suas teses "Sobre o conceito da Histria", ele a chama de um salto de tigre em direo ao passado, mas quer alcan-la atravs do prprio meio de reprodutibilidade que, para ele, representa a promessa futurista e permite a mobilizao poltica socialista. Em vez de colocar-nos ao lado de Benjamin contra Adorno ou vice-versa, como ocorre comumente, o inteu-ss.intf seria utilizarmos produtivamente a tenso entre csit-s dois argumentos para uma anlise do presente.

Aqui, gostaria de voltar a um argumento articulado pela primeira vez por dois filsofos alemes conservadores, Hermann Liibbe e Odo Marquard, no comeo da dcada de 1980. J ento, assim como outros que estavam no meio do debate em torno das promessas futuras do ps-modernismo, Hermann Liibbe descreveu aquilo que chamou de "musealizao" como central para o deslocamento da sensibilidade temporal do nosso tempo16. Ele mostrou como a musealizao j no era mais ligada instituio do museu no sentido estrito, mas tinha se infiltrado em todas as reas da vida cotidiana. O diagnstico de Liibbe assinalou o historicismo expansivo da nossa cultura contempornea e afirmou que nunca antes o presente tinha ficado to obcecado com o passado como agora. Liibbe argumentou que a modernizao vem inevitavelmente acompanhada pela atrofia das tradies vlidas, por uma perda de racionalidade e pela entropia das experincias de vida estveis e duradouras. A velocidade sempre crescente das inovaes tcnicas, cientficas e culturais gera quantidades cada vez maiores de produtos que j nascem praticamente obsoletos, contraindo objetivamente a expanso cronolgica do que pode ser considerado o (afiado qual gume) presente de uma dada poca. Superficialmente, este argumento parece bastante plausvel. Lembra um incidente ocorrido poucos anos atrs, quando fui comprar um computador numa loja de alta tecnologia em Nova York. A compra se mostrou mais difcil do que o previsto. Tudo o que estava exposto era invariavelmente descrito pelos vendedores como j obsoleto, isto , uma pea de museu, se comparado com a nova verso do produto, muito mais poderosa e cujo lanamento seria iminente. Isto parecia dar novo significado velha tica de

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postergar a gratificao. Como no me convenci, comprei um modelo lanado h dois anos que tinha mais do que eu precisava e, alm disso, estava sendo vendido pela metade do preo. Comprei um "obsoleto" e, portanto, no fiquei surpreso ao ver recentemente o meu IBM Thinkpad 1995 exibido na seo de desenho industrial do Museu de Arte Moderna de Nova York. O tempo de permanncia dos objetos de consumo nas prateleiras tem obviamente encurtado de uma maneira muito radical, e com ele a extenso do presente que, no sentido de Liibbe, foi se contraindo simultaneamente expanso da memria do computador e dos discursos sobre a memria pblica. O que Liibbe descreveu como musealizao pode agora ser facilmente mapeado com o crescimento fenomenal do discurso de memria dentro da prpria historiografia. A pesquisa sobre memria histrica alcanou escopo internacional. A minha hiptese que, tambm nesta proeminncia da mnemo-histria, precisa-se da memria e da musealizao, juntas, para construir uma proteao contra a obsolescncia e o desaparecimento, para combater a nossa profunda ansiedade com a velocidade de mudana e o contnuo encolhimento dos horizontes de tempo e de espao. O argumento de Lbbe sobre a contrao da extenso do presente aponta para um grande paradoxo: quanto mais o capitalismo de consumo avanado prevalece sobre o passado e o futuro, sugando-os num espao sincrnico em expanso, mais fraca a sua autocoeso, menor a estabilidade ou a identidade que proporciona aos assuntos contemporneos. O cineasta e escritor Alexander Kluge j comentou o ataque do presente sobre o resto do tempo. H, simultaneamente, tanto excesso quanto escassez de presena, uma situao historicamente nova que cria ten-

soes insuportveis na nossa "estrutura de sentimento", como a chamaria Raymond Williams. Na teoria de Lbbe, o museu compensa esta perda de estabilidade. Ele oferece formas tradicionais de identidade cultural a um sujeito moderno desestabilizado, mas a teoria no consegue reconhecer que estas tradies culturais tm sido, elas mesmas, afetadas pela modernizao, atravs da reciclagem digital mercadorizada. A musealizao de Libbe e os lugares de memria de Nora compartilham verdadeiramente a sensibilidade compensatria que reconhece uma perda de identidade nacional e comunitria, mas cr na nossa capacidade de compens-la de algum jeito. Os lugares de memria (lieux de mmoire), em Nora, compensam a perda dos meios de memria (milieux de mmoire), do mesmo modo que, em Liibbe, a musealizao compensa a perda de tradies vividas. Este argumento conservador sobre deslocamentos em sensibilidades temporais precisa ser retirado de seu marco de referncia binrio (lugar versus meio em Nora e entropia do passado versus musealizao compensatria em Liibbe) e empurrado para uma outra direo, que no esteja ligada a um discurso de perda e que aceite o deslocamento fundamental nas estruturas do sentimento, experincia e percepo, na medida em que elas caracterizam o nosso presente que se expande e contrai simultaneamente. A crena conservadora de que a musealizao cultural pode proporcionar uma compensao pelas destruies da modernizao no mundo social demasiadamente simples e ideolgica. Ela no consegue reconhecer que qualquer senso seguro do prprio passado est sendo desestabilizado pela nossa indstria cultural musealizante e pela mdia, as quais funcionam como atores centrais no drama

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moral da memria. A prpria musealizao sugada neste cada vez mais veloz redemoinho de imagens, espetculos e eventos e, portanto, est sempre em perigo de perder a sua capacidade de garantir a estabilidade cultural ao longo do tempo.

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Tm-se repetido que, na medida em que nos aproximamos do fim do sculo XX e, com ele, do fim do milnio, as coordenadas de espao e de tempo estruturadoras das nossas vidas esto sendo crescentemente submetidas a novos tipos de presso. Espao e tempo so categorias fundamentais da experincia e da percepo humana, mas, longe de serem imutveis, elas esto sempre sujeitas a mudanas histricas. Uma das lamentaes permanentes da modernidade se refere perda de um passado melhor, da memria de viver em um lugar seguramente circunscrito, com um senso de fronteiras estveis e numa cultura construda localmente com o seu fluxo regular de tempo e um ncleo de relaes permanentes. Talvez, tais dias tenham sido sempre mais sonho do que realidade, uma fantasmagoria de perda gerada mais pela prpria modernidade do que pela sua pr-histria. Mas, o sonho tem o poder de permanecer, e o que eu chamei de cultura da memria, pode bem ser, pelo menos em parte, a sua encarnao contempornea. A questo, no entanto, no a perda de alguma idade de ouro de estabilidade e permanncia. Trata-se mais da tentativa, na medida em que encaramos o prprio processo real de compresso do espao-tempo, de garantir alguma continuidade dentro do tempo, para propiciar aljMiiua extenso do espao vivido dentro do qual possamos i espirar c nos mover.

Com certeza, o fim do sculo XX no nos oferece acesso fcil ao lugar-comum da idade de ouro. As memrias do sculo XX nos confrontam, no com uma vida melhor, mas com uma histria nica de genocdio e destruio em massa, a qual, a priori, barra qualquer tentativa de glorificar o passado. Depois das experincias da Primeira Guerra Mundial e da Grande Depresso, do stalinismo, do nazismo e do genocdio em escala sem precedentes, depois das tentativas de descolonizao e das histrias de atrocidades e represso, a nossa conscincia foi afetada de tal modo que a viso da modernidade ocidental e suas promessas escureceu consideravelmente dentro do prprio ocidente. Nem mesmo a atual idade dourada nos Estados Unidos pode expurgar com facilidade as memrias dos tremores que ameaaram o mito de progresso permanente a partir do final da dcada de 1960 e dos anos 1970. O testemunho da ampliao crescente da distncia entre ricos e pobres, da permanente ameaa de colapso de economias regionais e nacionais inteiras e do retorno da guerra no continente que gerou duas guerras mundiais neste sculo, certamente trouxe consigo um aumento significativo de entropia na nossa percepo das possibilidades futuras. Numa era de limpezas tnicas e crises de refugiados, migraes em massa e mobilidade global para um nmero cada vez maior de pessoas, experincias de deslocamento, relocao, migrao e disporas parecem no mais a exceo e sim a regra. Mas tais fenmenos sozinhos no contam toda a estria. Na medida em que as barreiras espaciais se enfraquecem e o prprio espao globalizado por um tempo cada vez mais comprimido, um novo tipo de incmodo est se enraizando no corao das metrpoles. O mal-estar da civilizao metropolitana do final do sculo no mais

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parece se originar primariamente de sentimentos generalizados de culpa e recalque pelo superego, como observou Freud na sua anlise sobre a modernidade ocidental clssica e sobre o seu modo dominante de formao do sujeito. Franz Kafka e Woody Allen pertencem a uma idade anterior. Nosso mal-estar parece fluir de uma sobrecarga informacional e percepcionai combinada com uma acelerao cultural, com as quais nem a nossa psique nem os nossos sentidos esto bem equipados para lidar. Quanto mais rpido somos empurrados para o futuro global que no nos inspira confiana, mais forte o nosso desejo de ir mais devagar e mais nos voltamos para a memria em busca de conforto. Mas que conforto pode-se ter com as memrias do sculo XX?! E quais so as alternativas? Que condies temos para negociar uma mudana rpida e um retorno ao que Georg Simmel chamou de cultura objetiva, satisfazendo ao mesmo tempo aquilo que considero como a necessidade fundamental das sociedades modernas de viver em formas estendidas de temporalidade e para garantir um espao, conquanto permevel, a partir do qual possamos falar e agir? Com certeza, no h uma resposta simples para tal questo, mas, a memria individual, geracional, pblica, cultural e, ainda inevitavelmente, a memria nacional - certamente faz parte dela. Um dia, talvez, emergir algo como uma memria global, na medida em que as diferentes partes do globo esto sendo levadas a se juntar cada vez mais estreitamente. Mas, qualquer que seja, uma tal memria global ser sempre mais prismtica e heterognea do que holstica ou universal. Neste meio tempo temos que perguntar: como poderiam ser garantidas, estruturadas e representadas as memrias locais, regionais e nacionais? claro, esta uma questo fundamentalmente poltica sobre a natureza da esfera p-

blica, sobre a democracia e o seu futuro e sobre a forma mutante da nacionalidade, da cidadania e da identidade. As respostas dependero, em grande medida, das constelaes locais, mas a disseminao global dos discursos de memria indicam que algo mais est em jogo . Alguns tm-se voltado para a ideia do arquivo, como um contrapeso ao sempre crescente passo da mudana, um lugar de preservao espacial e temporal. Do ponto de vista do arquivo, claro, o esquecimento a ltima das transgresses. Mas quo confiveis ou prova de falhas so os nossos arquivos digitalizados? Os computadores tm pouco mais de cinquenta anos de idade e, no entanto, j estamos precisando de "arquelogos de dados" para desvendar os mistrios dos primeiros programas: basta pensar no notrio problema do bug do milnio, ameaando as nossas burocracias computadorizadas. Bilhes de dlares esto sendo gastos para impedir que as nossas redes computadorizadas funcionem de modo retro, trocando o ano 2000 por 1900. Ou considere as dificuldades quase insuperveis que as autoridades alems esto tendo para decodificar o vasto corpo de gravaes eletrnicas da antiga Repblica Democrtica da Alemanha, um mundo que desapareceu junto com seus computadores de grande porte, de origem sovitica, e seus sistemas administrativos. Refletindo sobre este problema, um gerente snior de tecnologia da informao dos arquivos canadenses teria dito recentemente: " uma das maiores ironias da idade da informao. Se no encontrarmos mtodos de preservao duradoura das gravaes eletrnicas, esta poder ser a era sem memria."17 De fato, a ameaa do esquecimento emerge da prpria tecnologia qual confiamos o vasto corpo de registros eletrnicos e dados, esta parte mais significativa da memria cultural do nosso tempo.

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As transformaes atuais do imaginrio temporal trazidas pelo espao e pelo tempo virtuais podem servir para destacar a dimenso das possibilidades da cultura da memria. Quaisquer que sejam as suas causas especficas, motivos ou contextos, as intensas prticas de memria que vemos em tantas e distintas partes do mundo de hoje articulam uma crise fundamental de uma estrutura de temporalidade anterior, que marcou a poca da alta modernidade, com sua f no progresso e no desenvolvimento, celebrando o novo e o utpico, como o radical e irredutivelmente outro, e uma f inabalvel em algum telos da histria. Politicamente, muitas prticas atuais de memria atuam contra o triunfalismo da teoria da modernizao, nesta sua ltima verso chamada "globalizao". Culturalmente, elas expressam a crescente necessidade de uma ancoragem espacial e temporal em um mundo de fluxo crescente em redes cada vez mais densas de espao e tempos comprimidos. Assim como a historiografia perdeu a sua antiga confiana em narrativas teleolgicas magistrais e tornou-se mais ctica quanto ao uso de marcos de referncia nacionais para o desenvolvimento do seu contedo, as atuais culturas crticas de memria, com sua nfase nos direitos humanos, em questes de minorias e gneros e na reavaliao dos vrios passados nacionais e internacionais, percorrem um longo caminho para proporcionar um impulso favorvel que ajude a escrever a histria de um modo novo e, portanto, para garantir um futuro de memria. No cenrio mais favorvel, as culturas de memria esto intimamente ligadas, em muitas partes do mundo, a processos de democratizao e lutas por direitos humanos e expanso e fortalecimento das esferas pblicas da sociedade civil. Desacelerar cm vcx de acelerar, expandir a natureza do debate pblico,

tentando curar as feridas provocadas pelo passado, alimentar e expandir o espao habitvel em vez de destru-lo em funo de alguma promessa futura, garantindo o "tempo de qualidade" estas parecem ser necessidades culturais ainda no alcanadas num mundo globalizado, e as memrias locais esto intimamente ligadas s suas articulaes. Mas, claro, o passado no pode nos dar o que o futuro no conseguiu. De fato, no h como evitar o retorno aos aspectos negativos daquilo que alguns chamariam de uma epidemia de memria. Isto me leva de volta a Nietzsche, cuja segunda meditao extempornea prematura sobre o uso e o abuso da histria, constantemente citada nos debates contemporneos sobre a memria, talvez continue to extempornea como sempre. Claramente, a febre de memria das sociedades midiatizadas ocidentais no uma febre de consumo histrico no sentido dado em Nietzsche, a qual podia ser curada com o esquecimento produtivo. E mais uma febre mnemnica provocada pelo cibervrus da amnsia que, de tempos em tempos, ameaa consumir a prpria memria. Portanto, agora ns precisamos mais de rememorao produtiva do que de esquecimento produtivo. Em retrospectiva, podemos ver agora como a febre histrica da poca de Nietzsche funcionou para inventar tradies nacionais na Europa com vistas legitimizao dos estados-naes imperiais e para dar coerncia cultural a sociedades conflitantes no turbilho da revoluo industrial e da expanso colonial. Em comparao, as convulses mnemnicas da cultura do norte do Atlntico de hoje parecem em grande parte caticas e fragmentrias, deriva atravs das nossas telas. Mesmo em lugares onde as prticas de memria tm um foco poltico muito claro, tais como a frica do Sul, a Argentina, o Chile e, mais recen-

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temente, a. Guatemala, elas so igualmente afetadas em certo grau pela cobertura da mdia internacional e suas obsesses de memria. Como sugeri anteriormente, assegurar o passado no uma tarefa menos arriscada do que assegurar o futuro. Afinal de contas, a memria no pode ser um substituto da justia e a prpria justia ser inevitavelmente envolvida pela falta de credibilidade da memria. Mas mesmo onde as prticas de memria cultural no tm um foco explicitamente poltico, elas expressam o fato de que a sociedade precisa de ancoragem temporal, numa poca em que, no despertar da revoluo da informao e numa sempre crescente compresso do espao-tempo, a relao entre passado, presente e futuro est sendo transformada para alm do reconhecimento. Neste sentido, prticas de memria nacionais e locais contestam os mitos do cibercapitalismo e da globalizao com sua negao de tempo, espao e lugar. Sem dvida, desta negociao emergir finalmente alguma nova configurao de tempo e espao. As novas tecnologias de transporte e comunicao sempre transformaram a percepo humana na modernidade. Foi assim com a ferrovia e o telefone, com o rdio e o avio, e o mesmo ser verdade tambm quanto ao ciberespao e o cibertempo. As novas tecnologias e as novas mdias tambm sempre vm acompanhadas de ansiedades e medo, os quais, mais tarde, se mostraro injustificados ou at mesmo ridculos. A nossa poca no ser exceo. Ao mesmo tempo, o ciberespao sozinho no o modelo apropriado para imaginar o futuro global esta noo de memria sem sentido, uma falsa promessa. A memria vivida ativa, viva, incorporada no social - isto , em indivduos, famlias, grupos, naes e regies. Estas so

as memrias necessrias para construir futuros locais diferenciados num mundo global. No h nenhuma dvida de que a longo prazo todas estas memrias sero modeladas em grande medida pelas tecnologias digitais e pelos seus efeitos, mas elas no sero redutveis a eles. Insistir numa separao radical entre memria "real" e virtual choca-me tanto quanto um quixotismo, quando menos porque qualquer coisa recordada pela memria vivida ou imaginada - virtual por sua prpria natureza. A memria sempre transitria, notoriamente no confivel e passvel de esquecimento; em suma, ela humana e social. Dado que a memria pblica est sujeita a mudanas polticas, geracionais e individuais , ela no pode ser armazenada para sempre, nem protegida em monumentos; tampouco, neste particular, podemos nos fiar em sistemas de rastreamento digital para garantir coerncia e continuidade. Se o sentido de tempo vivido est sendo renegociado nas nossas culturas de memria contemporneas, no devemos esquecer de que o tempo no apenas o passado, sua preservao e transmisso. Se ns estamos, de fato, sofrendo de um excesso de memria18, devemos fazer um esforo para distinguir os passados usveis dos passados dispensveis. Precisamos de discriminao e rememorao produtiva e, ademais, a cultura de massa e a mdia virtual no so necessariamente incompatveis com este objetivo. Mesmo que a amnsia seja um subproduto do ciberespao, precisamos no permitir que o medo e o esquecimento nos dominem. A ento, talvez, seja hora de lembrar o futuro, em vez de apenas nos preocuparmos com o futuro da memria.

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Notas
1 O ttulo deste ensaio e a noo de "futuros presentes" se devem obra seminal de Reinhart Koselleck, Futures Past ("Futuros passados", Boston: MIT Press, 1985). 2 Naturalmente, uma noo enftica de "futuros presentes" ainda opera no imaginrio neoliberal da globalizao financeira e eletrnica, uma verso do antigo e praticamente desacreditado paradigma da modernizao, atualizado para o mundo ps-guerra fria. 3 Paradigmaticamente no ensaio clssico de Frederic Jameson, "Postmodernism or the Cultural Logic of Late Capitalism" ("Ps-modernismo ou a lgica cultural do capitalismo tardio"), New Left Review 146 (julho-agosto de 1984): 53-92. 4, David Harvey, The Condition of Postmodernity, ("A condio da psmodernidade", Oxford: Basil Blackwell, 1989). 5, Ver Arjun Appadurai, Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization ("Modernidade em geral: dimenses culturais da globalizao", Minneapolis e Londres: University of Minnesota Press, 1998), especialmente o captulo 4, e mais recentemente o nmero especial Alter/Native Modernities ("Modernidades Alter/Nativas") de Public Culture27 (1999). Q. Sobre a complexa mistura de futuros presentes e passados presentes, ver Andreas Huyssen, "The Search for Tradition" ("A busca da tradio") e "Mapping the Postmodern" ("Mapeando o ps-moderno") em After the Great Divide: Modernism, Mass Culture, Postmodernism ("Depois do grande divisor: modernismo, cultura de massa, ps-modernismo", Bloomington: Indiana UP, 1986), 160-178, 179-221.7. Ver Charles S. Maier, The Unmasterable Past ("O passado indomvel", Cambridge: Harvard University Press, 1988; a New German Critiquei (primavera-vero de 1988), nmero especial sobre o Historikerstreit (a "querela dos historiadores"), e a New German Critique 58 (inverno de 1991), nmero especial sobre a unificao alem. 8, Ver Anson Rabinach, "From Explosion to Erosion: Holocaust Memorialization in America since Bitburg" ("Da exploso eroso: a reiiK-morao do Holocausto nos Estados Unidos desde Bitburg"), Histo,y and Memory 9: 1/2 (outono de 1997): 226-255.

9 Naturalmente, o uso da memria do Holocausto como um prisma para os acontecimentos em Ruanda altamente problemtico, uma vez que ele no pode dar conta dos problemas especficos relacionados com a poltica de memria ps-colonial. Mas isto nunca foi levado em conta pela mdia ocidental. Sobre polticas de memria nas vrias partes da frica, cf. Richard Werbner, Memory and the Postcolony: African Anthropology and the Critique ofthe Power ("A memria e a ps-colnia: a antropologia africana e a crtica do poder", Londres e Nova York: Zed Books, 1998). 10 Esta viso foi articulada pela primeira vez por Horkheimer e Adorno em sua Dialectic of Enlightenment ("Dialtica do esclarecimento"); nos anos 1980, foi novamente usada e reformulada por Lyotard e outros. Sobre a questo da centralidade do Holocausto na obra de Horkheimer e Adorno, ver Anson Rabinbach, In the Shadow of Catastrophe: German Intellectuals Between Apocalypse and Enlightenment (" sombra da catstrofe: intelectuais alemes entre o Apocalipse e o esclarecimento", Berkeley: University of Califrnia Press, 1997). 11 , Gerhard Schulze, Die Erlebnisgesellschaft: Kultursoziologie der Gegenwart ("A Erlebnisgeselkcha.fr. sociologia cultural da contemporaneidade", Frankfurt e Nova York: Campus, 1992). O termo Erlebnisgesellschaft, literalmente "sociedade da experincia", de difcil traduo. Refere-se a uma sociedade que privilegia experincias intensas, mas superficiais, orientadas para alegrias instantneas no presente e o rpido consumo de bens, eventos culturais e estilos de vida associados ao consumo de massa. O trabalho de Schulze um estudo sociolgico emprico sobre a sociedade alem contempornea que evita tanto os parmetros restritivos do paradigma de classe de Bourdieu quanto a oposio de inflexo filosfica entre Erlebnis e Erfahrung na obra de Benjamin, como oposio entre uma experincia superficial e uma experincia genuinamente profunda. 1 2, Sobre o Chile, ver Nelly Richard, Resduos y metforas: ensayos de crtica cultural sobre el Chile de Ia transicin ("Resduos e metforas: ensaios de crtica cultural sobre o Chile da transio" (Santiago do Chile: Editorial Cuarto Propio, 1998); sobre a Argentina, ver Rita Arditti, Searchingfor Life: The Grandmothers ofthe Plaza de Mayo and the dissappeared Children of Argentina (" procura de vida: as mes da Plaza de Mayo e os filhos desaparecidos da Argentina", Berkeley, Los Angeles e Londres: University of Califrnia Press, 1999).

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1 3 Meu uso da noo de "memria imaginada" tem origem na discusso de Arjun Appadurai sobre "nostalgia imaginada" em seu livro Modernity at Large, 77f. A noo problemtica, na medida em que toda memria imaginada e, mesmo assim, ela nos permite distinguir memrias relacionadas s experincias vividas de memrias pilhadas nos arquivos e comercializadas em massa para o consumo rpido. 14. Sobre estas questes, ver Mriam Hansen, "Schinler's List is not Shoah. The Second Commandment, Popular Modernism, and Public Memory" ("A Lista de Schindler no Shoah: o Segundo Mandamento, 0 modernismo popular e a memria pblica"), Criticai Inquiry 22 (inverno de 1996): 292-312. E tambm o meu artigo "Of Mice and Mimesis: Reading Spiegelman with Adorno" ("De ratos e mmesis: lendo Spiegelman com Adorno"), a ser publicado na New German Critique. 15, Dennis Cass, "Sacrebleu! The Jazz Era is up for Sale: Gift Merchandisers Take Licence with History" ("Sacrilgio! A era do jazz entra em liquidao: vendedores de presentes tomam liberdades com a histria"), Harper's Magazine (dezembro de 1997): 70-71. 16 Hermann Lubbe, Zeit-Verhltnisse: Zur Kulturphilosophie ds Fortschritts ("A sensibilidade temporal: para uma filosofia cultural do progresso",Graz, Viena e Colnia: Verlag Styria, 1983). Para uma crtica mais detalhada do modelo de Liibbe, ver o meu "Escape from Amnsia: The Museum as Mass Mdium" ("Escapando da amnsia: o museu como cultura de massa", in Twilight Memories: Marking Time in a Culture of Amnsia ("Memrias crepusculares: marcando o tempo numa cultura da amnsia", Londres e Nova York: Routledge, 1995), 13-36. 1 7 Citado pelo New York Times de 12 de fevereiro de 1998. 18 O termo de Charles S. Maier; ver seu ensaio "A Surfeit of Memory? Refletions on History, Melancholy, and Denial" ("Um excesso de memria? Reflexes sobre histria, melancolia e negao"), History and Memory, 5 (1992): 136-151.

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Qualquer discusso sobre monumentalidade e modernidade inevitavelmente traz mente a obra de Richard Wagner, O anel, a esttica do Gesamtkunstwerk, o artista monumental, a histria do Festival de Bayreuth. Mas a noo de monumentalidade que Wagner representa deve ser situada em seu contexto histrico, esttico e nacional concreto, no sculo XIX, e conforme seus efeitos polticos e culturais, que viriam a dominar a nossa compreenso mais genrica do monumental. Meu propsito apresentar algumas reflexes sobre a prpria categoria de monumental, que, a meu ver, vem sendo recodificada no contexto contemporneo de uma cultura memorialstica voraz e em contnua expanso. Minha preocupao central, portanto, a questo do monumental em relao memria - a memria geracional, a memria na cultura pblica, a memria nacional, a memria feita em pedra na arquitetura , e o contexto contemporneo especfico do qual tratarei a Alemanha depois da unificao. Enquanto os alemes tm se esforado, ante a acusao de esquecerem ou recalcarem seu passado histrico por dcadas, desde 1945, alguns crticos fazem agora a objeo inversa: a inflao da memria. De fato, desde os anos 1980 a Alemanha se engajou numa mania de memria de propores verdadeiramente monumentais. Esto em andamento em toda a Alemanha, hoje, algumas centenas de

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