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02/10/12

Biografia de Wilhelm Wundt

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Wilhelm Wundt
(Neckarau, actual Alemania, 1832 - Grossboten, id., 1920) Filsofo y psiclogo alemn, considerado el fundador de la psicologa experimental. Hijo de un pastor protestante, vivi una juventud entregada al recogimiento y al estudio. Frecuent la Universidad de Tubinga, y luego, al cabo de un ao, pas a la de Heidelberg.

Wilhelm Wundt

All se doctor en Medicina en 1875, obtuvo la habilitacin para la enseanza libre el ao siguiente, y fue auxiliar del famoso Helmholtz, encargado de las prcticas de Fisiologa. No parece haberse establecido entre ambos intimidad o amistad. Inclinado cada vez ms a los estudios filosficos y psicolgicos, en 1874 fue llamado a Zurich, de donde al cabo de un ao pas a Leipzig para ocupar la ctedra de Psicologa en la Facultad de Filosofa. Esta ciudad se convirti en la segunda patria de Wundt y en el baluarte de la nueva ciencia (la psicologa experimental), que, precisamente gracias a la actuacin de Wilhelm, naci en el Instituto de Psicologa Experimental creado por l en 1879, incorporado primeramente a la Universidad, y ms tarde, en 1897, con sede propia. En tal institucin trabaj infatigablemente Wundt hasta su muerte a una edad muy avanzada. All se formaron los discpulos que luego difundiran por todo el mundo la psicologa como ciencia independiente; entre ellos resultaron particularmente clebres los alemanes Klpe y Lehmann, y los norteamericanos Cattell y Titchener. El ejemplo de Leipzig fue imitado por doquier; numerosas universidades fundaron la
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ctedra de psicologa experimental y prepararon los laboratorios correspondientes. Wundt desarroll una gran actividad; compuso no menos de cincuenta mil pginas, pertenecientes a libros y artculos, en su mayor parte aparecidos en la revista Philosophische Studien , rgano del Instituto de Leipzig, convertido luego en Archiv fr die gesamte Psychologie. El maestro gustaba invitar frecuentemente a su propia casa-hospital a discpulos y auxiliares, a todos los cuales facilitaba abundantes consejos y sugerencias referentes a la labor cientfica, al par que aceptaba asimismo de ellos sus objeciones. Se hizo famoso el debate que mantuvo con uno de sus alumnos ms inteligentes, Klpe. Por encargo del mismo Wundt, Klpe haba preparado un manual de psicologa que apareci en 1893 con el ttulo Grundriss der Psychologie. Quizs influido por el empirocriticismo de Mach y Avenarius, Klpe rechazaba en la obra una de las tesis fundamentales del maestro, la de la distincin entre las causalidades psquica y fsica, principio que, como puede comprenderse, condicionaba la autonoma de la psicologa a la fisiologa. A cansa de ello, el anciano Wundt quiso escribir l mismo su propio manual, y dio a la luz, en 1896, el Grundriss der Psychologie, que alcanz inmediatamente numerosas ediciones y traducciones. La fama del ilustre psiclogo era ya entonces muy grande, admitida por todo el mundo, y casi nica.

Wundt fue un gran sistematizador e hizo de la introspeccin el principal mtodo del laboratorio de psicologa. Afirm que la psicologa es la ciencia de la experiencia y que sta debe desarrollarse sin recurrir a la metafsica. Para Wundt no es posible distinguir entre la experiencia interna y la externa, puesto que ambas se producen de igual manera. La primera a travs del sentimiento, que es subjetivo, y la segunda por medio de la percepcin. Slo llega a distinguir la psicologa de la fsica por los distintos puntos de vista que adoptan, pero no por la experiencia que observan. La psicologa, segn
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Wundt, pretende el anlisis de los elementos de los procesos conscientes, el estudio de la conexin entre dichos elementos y la determinacin de las leyes de tales conexiones. A su espritu cientfico se deben los ms brillantes logros de la psicologa moderna. De hecho, a la prolfica curiosidad de Wundt le debe la psicologa su rango de ciencia independiente de la filosofa, por un lado, y de las ciencias de la naturaleza por el otro. Como hecho singular cabe hacer notar que Wundt no abandon jams las investigaciones filosficas y, junto a la gran cantidad de sus estudios analticos y experimentales, escribi obras de lgica, tica y metafsica, mediante las cuales (singularmente con el Sistema de filosofa, 1889) ejerci una influencia notable en los estudios filosficos de la poca. Sus libros ms importantes son, indudablemente, los de psicologa. Entre ellos alcanzaron la categora de textos clsicos Fundamentos de psicologa fisiolgica y Psicologa de los pueblos . La primera de estas dos obras, aparecida en 1874, puede considerarse versin definitiva y compendiada de una larga serie de trabajos iniciada con Beitrge zur Theorie der Sinneswahrnehmung, en 1858. La segunda, a cuya composicin se dedic Wundt durante los ltimos veinte y tantos aos de su existencia, extiende el mtodo y la investigacin psicolgica a las manifestaciones permanentes de la vida social, como por ejemplo, la lengua, el arte y la religin; no qued completada hasta 1920, poco antes de que la muerte truncara su prolongada e intensa actividad.
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