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"Ningum, de nenhum modo, vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia e seja revelado

o homem da iniqidade, o filho da perdio" (2 Ts 2.3).

A apostasia e o surgimento do anticristo antecedem a volta visvel de Jesus


o que conclumos de 2 Tessalonicenses 2.3, onde est escrito: "Ningum, de nenhum modo, vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia e seja revelado o homem da iniqidade, o filho da perdio". Naturalmente, pode-se perguntar com razo: o que significa "apostasia" e a quem ela se refere? Minha resposta : No se trata da Igreja dos renascidos, do corpo de Cristo Muitas pessoas pensam que somente cristos que esto em Deus podem vir a se tornar apstatas. Elas imaginam que somente a cristandade verdadeira, que salva, pode desviar-se da f em Jesus. Mas, segundo o meu entendimento, no o que essa passagem bblica pretende nos dizer. Filhos de Deus verdadeiros realmente podem cair em pecado, podem abandonar o primeiro amor por Jesus e passar a amar o mundo. Tudo isso torna necessrio o tribunal de Cristo aps o arrebatamento. Ali seremos julgados segundo as nossas obras e poderemos receber "galardo" ou "sofrer dano" (1 Co 3.11-15). Por isso, como filhos de Deus, somos seriamente advertidos a respeito, por exemplo, em 1 Joo 2.28: "Filhinhos, agora, pois, permanecei nele, para que, quando ele se manifestar, tenhamos confiana e dele no nos afastemos envergonhados na sua vinda." Afastar-se envergonhado do Senhor na Sua vinda no o mesmo que a apostasia total, descrita por Paulo em 2 Tessalonicenses 2. o que vemos tambm em 1 Joo 3.9: "Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica do pecado; pois o que permanece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus" (compare tambm 1 Jo 4.13). Em outras palavras: um filho de Deus renascido pode abandonar a comunho com Jesus por tolerar o pecado em sua vida, pode continuar em pecado ou amar o mundo (1 Jo 2.15). Isso pode entristecer ou apagar o Esprito Santo (Ef 4.30; 1 Ts 5.19) e tal pessoa ser responsabilizada diante do tribunal de Cristo por ter agido assim. Mas um renascido de verdade, que cr na Bblia, no pode mais apostatar da f do modo como est dito no contexto de 2 Tessalonicenses 2. Os apstatas so pessoas que nunca aceitaram o amor da verdade para sua salvao e nunca creram na verdade: "...com todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos... a fim de serem julgados todos quantos no deram crdito verdade; antes, pelo contrrio, deleitaram-se com a injustia" (vv. 10 e 12). Isso significa que no se trata de pessoas que algum dia estiveram firmes na f e depois se afastaram de Deus.

A apostasia aqui citada no uma apostasia individual de alguns cristos, mas uma apostasia global, total e caracterstica dos tempos do fim, uma apostasia que acontecer na poca da Grande Tribulao e que est diretamente relacionada com o anticristo. Essa apostasia no conduzir ao anticristo, pois j acontecer em funo dele: "Ningum, de nenhum modo, vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia e seja revelado o homem da iniqidade, o filho da perdio" (2 Ts 2.3). Portanto, a apostasia se dar com o surgimento do anticristo, que se estabelecer neste mundo e dominar a humanidade. Pelo contexto dos versculos 3-4 e 8-10, fica claro que a apostasia ser conseqncia da revelao do anticristo, do homem da iniqidade. A advertncia no versculo 3 apenas a introduo, pois a apostasia propriamente dita, em toda a sua extenso, est descrita nos versculos seguintes (vv. 4,7,9-12). Se eles se referissem verdadeira Igreja dos crentes, na prtica isso significaria que ela apostataria totalmente da f em Jesus e trabalharia de mos dadas com o anticristo, que ela se rebelaria com ele e tambm seria condenada juntamente com ele. Nesse caso, a Igreja de Jesus no seria mais dominada e dirigida pelo Esprito Santo, mas por Satans. Voc, que um filho de Deus, pode imaginar ser capaz de renunciar e renegar a tudo que conheceu e aceitou em Jesus Cristo? A palavra "apostasia" vem do grego e tambm significa "insurreio" ou "rebelio". Pela apostasia aqui descrita ser revelado o homem da iniqidade. A apostasia est diretamente relacionada com o anticristo e acontece pela eficcia de Satans. Aqui descrita a apostasia final, maior e total de uma humanidade sem Deus. Esse ser o ltimo passo de incredulidade (v. 12), uma insurreio e rebelio total contra tudo que vem de Deus e ao mesmo tempo uma mudana de direo, ou seja, uma aceitao daquele que vem do "inferno" e tem sua origem em Satans. O telogo Eberhard Hahn escreveu a respeito: "Nesse contexto, apostasia no significa violao de leis isoladas, mas a caracterizao ampla da rebelio total contra Deus". Segundo meu entendimento, essa apostasia final, maior e total refere-se ao cristianismo nominal, ou seja, a pessoas que no so verdadeiramente renascidas Nos ltimos tempos, essa cristandade nominal renunciar sua f superficial e crer no homem da iniqidade. Esse cristianismo se desviar do Filho de Deus e se voltar para o "filho da perdio" (1 Jo 4.1-4). Em Mateus 13 o Senhor fala sobre os quatro tipos de solo que recebem a semente: pessoas que, apesar de receberem a Palavra de Deus com alegria, no tm razes. Trata-se de pessoas momentaneamente entusiasmadas, que no se firmam em Jesus de maneira permanente. Quando vm as tentaes, quando elas so provadas ou tm de abrir mo de seus bens, elas se desviam (vv. 20-22). So pessoas que nunca tiveram razes, que nunca estiveram ligadas a Jesus pelo Esprito Santo. Em Glatas 5.4 est escrito: "De Cristo vos desligastes, vs que procurais justificar-vos na lei; da graa decastes." Paulo fala das pessoas na Igreja que no querem ser salvas exclusivamente pela f, mas pelas obras. Essas pessoas "decaram da graa". Percebe-se claramente na Segunda Epstola a Timteo que existem aqueles que se dizem ligados a Cristo e se chamam "cristos", mas mesmo assim no pertencem Igreja de Jesus. Paulo fala primeiro sobre os tempos finais: "Sabe, porm, isto: nos ltimos dias, sobreviro tempos difceis" (2 Tm 3.1). Depois ele descreve as caractersticas dos homens dos tempos finais, entre elas: "tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm destes" (v.5). Piedade exterior uma caracterstica do cristianismo nominal. Tais "cristos" no so realmente convertidos e renovados pelo Esprito Santo. Lemos na "Bblia Viva": "Iro igreja, sim, porm no acreditaro realmente em nada do que ouvem. No se deixe enganar por gente assim". No versculo 7 esses "cristos" sem Cristo so descritos do seguinte modo: "que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade" (veja tambm 2 Ts 2.10 e 12).

Esses cristos nominais podem fazer parte de quaisquer igrejas ou instituies, mas no pertencem ao "corpo de Cristo", que ser arrebatado por ocasio da volta de Jesus para os Seus. Cada um examine a si mesmo! No perodo aps o arrebatamento a humanidade renegar toda verdade revelada por Deus e se rebelar contra qualquer lei divina. Acontecer uma autntica rebelio contra tudo que vem de Deus. Isso significa: anarquia espiritual total entrega voluntria ao filho da perdio. Numa traduo judaica do Novo Testamento o "homem da iniqidade" (2 Ts 2.3) descrito como "aquele que se afasta da Tor." O cristianismo exclusivamente nominal que restar aps o arrebatamento se ajuntar e unir, renunciando a todos os valores, moral e tica cristos. Esse pseudo-cristianismo rejeitar a Palavra de Deus e se entregar anarquia total. Nesse processo ele negar especialmente o Filho de Deus. Pela eficcia de Satans, os cristos nominais cairo em todo engano de injustia (2 Ts 2.9-10), acharo a s doutrina insuportvel e no desejaro saber mais nada do que a Bblia ensina: "Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos" (2 Tm 4.3). Essa cristandade de aparncias apresentada em Apocalipse 17 como "meretriz Babilnia". A quem isso poderia se referir, seno a uma igreja apstata que se junta e une a todas as outras religies ("que se acha sentada sobre muitas guas" v.1) e por fim se entregar "besta"?! Essa ser a "cristandade" que no final se desligar totalmente de Deus para se submeter ao domnio do anticristo. Por isso fazemos bem em dar ouvidos s advertncias contra uma igreja mundial nica e contra o ecumenismo. 3. Essa apostasia dos tempos finais tambm atingir grande parte do povo judeu No devemos encobrir que sero justamente os israelitas que faro uma aliana com o anticristo (Dn 9.27). Os captulos 24-27 do livro de Isaas tambm so chamados de "pequeno Apocalipse", porque trata-se de uma ilustrao da aflio que reinar durante a Grande Tribulao, ou seja, no "Dia do Senhor". Nesses captulos so descritas coisas que somente podem referir-se aos tempos finais (por exemplo, Isaas 24.20-23; 25.6-9; 26.16, 19 e 21; 27.1, 9 e 13). Isaas 24.5 trata em primeiro lugar de Israel, pois est escrito: "Na verdade, a terra est contaminada por causa dos seus moradores, porquanto transgridem as leis, violam os estatutos e quebram a aliana eterna." Esse vcuo ser preenchido por outra aliana: "Porquanto dizeis: Fizemos aliana com a morte e com o alm fizemos acordo; quando passar o dilvio do aoite, no chegar a ns, porque, por nosso refgio, temos a mentira e debaixo da falsidade nos temos escondido" (Is 28.15). Os governantes do Estado de Israel e parte do povo judeu rompero a aliana com Deus e faro uma aliana com a reino dos mortos, isto , com o anticristo, que receber seu poder de Satans. Essa ser a maior apostasia de todos os tempos por parte do povo de Israel! O Senhor Jesus j aludiu a ela com as palavras: "Eu vim em nome de meu Pai, e no me recebeis; se outro vier em seu prprio nome, certamente, o recebereis" (Jo 5.43). Ou pensemos em Seu sermo no Monte das Oliveiras, quando profetizou: "Nesse tempo, muitos ho de se escandalizar, trair e odiar uns aos outros; levantarse-o muitos falsos profetas e enganaro a muitos. E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se esfriar de quase todos. Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo" (Mt 24.1013). Essa apostasia do povo judeu comear com a aliana com o anticristo e as exclamaes a seguir: "Paz, paz..." A Primeira Epstola aos Tessalonicenses diz a respeito: "pois vs mesmos estais inteirados com preciso de que o Dia do Senhor vem como ladro de noite. Quando andarem dizendo (Israel e o mundo): Paz e segurana, eis que lhes sobrevir repentina destruio, como vm as dores de parto que est para dar luz; e de nenhum modo escaparo" (1 Ts 5.2-3).

O mundo em decadncia espiritual


O "mistrio da iniqidade" est operando h muito tempo. O apstolo Paulo j escreveu: "Com efeito, o mistrio da iniqidade j opera e aguarda somente que seja afastado aquele que agora o detm..." (2 Ts 2.7). Como todos os outros sinais dos tempos finais lanam suas

sombras diante de si, tambm a apostasia e a rebelio dos ltimos dias j se fazem sentir. Desde os tempos dos apstolos "o mistrio da iniqidade" est em ao, e desde ento ele tem se ampliado cada vez mais. Mas ele somente se revelar de maneira completa no "Dia do Senhor", depois do arrebatamento. Nosso mundo se encontra em processo de decadncia. Encontramo-nos numa derrocada sem precedentes tanto dos valores cristos quanto na poltica e na moral. O Dr. Ed Hindson escreve: O vazio espiritual do nosso tempo est sendo substitudo pelas trevas do mal. No somos mais uma sociedade essencialmente crist. Os smbolos e as coisas exteriores permanecem, mas o corao e a alma do cristianismo so substitudos pelo esforo secular de viver uma vida sem Deus. Fica cada vez mais claro que muitas pessoas que vivem em nossos dias procuram no lugar errado o sentido e o alvo de suas vidas. Alexander Soljenitzyn fez a seguinte observao a respeito: "Os poderes do mal iniciaram sua ofensiva decisiva." Atualmente a palavra "secularizao" est em voga. Mas, no fundo, trata-se de uma palavra moderna para descrever a apostasia. Ela se refere ao que "profano" ou "mundano", em oposio ao "espiritual". Em Israel, por exemplo, o avano da secularizao acompanha os crescentes clamores por paz. Com base na Palavra Proftica, sabemos para onde levar esse caminho. No momento, praticamente todos os pases da Europa so governados por partidos socialistas, que transformam e moldam a sociedade. Vivemos numa situao poltica semelhante da poca anterior a Hitler. Barreiras legais so derrubadas. Bebs inocentes podem ser abortados, mas conversas telefnicas de criminosos no podem ser grampeadas. Furtos em casas comerciais e outros "pequenos delitos" so considerados ninharias. Haxixe e maconha so descriminados e pretende-se que todos tenham acesso a eles. Unies homossexuais so toleradas e at equiparadas ao matrimnio na partilha de heranas, para fins de seguro, em casos de adoo e penses. At j possvel comprar bonecas "Barbie" representando casais de namorados do mesmo sexo. Por outro lado, a defesa de princpios cristos rejeitada por completo. Crentes com fundamento bblico so cada vez mais excludos e isolados, sendo comparados com fundamentalistas islmicos e igualados aos membros de seitas anti-bblicas. Assim, o nosso mundo levado ao engano da injustia e conduzido ao homem da iniqidade (1 Tm 4.1; 2 Tm 3.13). Mas tambm no nvel eclesistico observa-se uma decadncia teolgica e tica sem igual h alguns anos na Europa. Nos plpitos e ctedras so defendidas idias totalmente contrrias Bblia e aos princpios dos reformadores. Joga-se fora atualmente de maneira leviana aquilo que no passado foi conquistado com muita luta e pago com o prprio sangue. So anunciadas novas "concepes de Deus", mas a Criao e a inspirao divina das Sagradas Escrituras so negadas. Os Mandamentos so menosprezados e as mais diferentes religies so misturadas. A divindade e a pessoa de Jesus Cristo como Salvador exclusivo so claramente questionadas (1 Jo 4.1-4). Como sofrem os pastores e membros fiis de muitas denominaes, que realmente crem na Bblia! Quando eles tiverem sido arrebatados, a apostasia total tomar conta dessas instituies. A sria advertncia da Palavra de Deus em 1 Joo 5.19 e 21: "Sabemos que somos de Deus e que o mundo inteiro jaz no Maligno... Filhinhos, guardai-vos dos dolos...", praticamente no mais levada em conta. Martim Lutero disse certa vez que a igreja pode degenerar e se tornar uma instituio satnica quando no vive mais segundo os padres bblicos (Ap 17). Foi exatamente o que Paulo disse ao ensinar sobre a apostasia, sobre o "homem da iniqidade" (o anticristo), cujo aparecimento ser segundo a eficcia de Satans (2 Ts 2.3,9). Se a apostasia j chegou a esse ponto hoje, principalmente na Europa, estamos certos quando pregamos que o Dia do Senhor est s portas e que, portanto, o arrebatamento no vai se fazer esperar por muito tempo. Alm disso, o clamor da Igreja de Jesus espalhada por todo o mundo se torna

cada vez mais forte: "O Esprito e a noiva dizem: Vem! Aquele que ouve, diga: Vem!" (Ap 22.17).

Um alerta srio nos tempos finais


Sempre que os apstolos falam dos tempos do fim, eles alertam seriamente a Igreja, pois no seu meio existem aqueles que ainda no se entregaram totalmente ao Senhor. E a prpria Igreja exortada a no deixar-se seduzir e enganar nesse tempo. 1. Alerta em relao a falsos mestres Lemos em 2 Pedro 2.1: "Assim como, no meio do povo, surgiram falsos profetas, assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro, dissimuladamente, heresias destruidoras, at ao ponto de renegarem o Soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina destruio" (veja tambm Romanos 16.18). Trata-se de mestres que ocupam seu espao dentro da Igreja de Jesus e que dizem ser servos do Evangelho. W. A. Criswell descreve essas pessoas assim: um homem elegante, simptico, de bom nvel cultural, que afirma ser um amigo de Cristo. Ele prega do plpito, escreve livros e publica artigos em revistas crists, atacando o cristianismo de dentro. Ele faz da igreja e das instituies de ensino lugares onde as aves de rapina se aninham. Ele leveda o po com a doutrina dos saduceus. Devemos observar que o Novo Testamento distingue entre comprados e salvos. Todos so comprados, mas nem todos so salvos. Salvos so somente aqueles que aceitaram a Jesus como seu Senhor e Salvador e que reinvindicaram para si o Seu sangue derramado na cruz. Essa verdade transparece em 1 Joo 2.18b,19-20: "...conhecemos que a ltima hora... Eles saram de nosso meio; entretanto, no eram dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos nossos. E vs possus uno que vem do Santo e todos tendes conhecimento." A Epstola de Judas tambm diz que "no ltimo tempo, haver escarnecedores, andando segundo as suas mpias paixes. So estes os que promovem divises, sensuais, que no tm o Esprito" (Jd 18-19). Existem, portanto, nas igrejas locais, nas reunies de cristos, aqueles que agem como cristos, que de alguma forma participam da vida da igreja, mas que no so cristos verdadeiros. Esses vo apostatar e se desviar completamente: "Mas os homens perversos e impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados" (2 Tm 3.13). 2. Alerta em relao ao engano e seduo Paulo exorta a igreja de feso: "Ningum vos engane com palavras vs; porque, por estas coisas, vem a ira de Deus sobre os filhos da desobedincia. Portanto, no sejais participantes com eles" (Ef 5.6-7; veja 2 Pe 3.17).) Tambm o apstolo Joo alerta seus leitores: "Esta a promessa que ele mesmo nos fez, a vida eterna. Isto que vos acabo de escrever acerca dos que vos procuram enganar. Quanto a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em vs..." (1 Jo 2.25-27; veja 4.1-3). Como cristos, estamos em perigo de ser levados pela onda da secularizao, de nos perdermos na onda da teologia liberal ou em um cristianismo parcial. O superficialismo no pra diante das portas de nossas igrejas. Por isso, sejamos guardas vigilantes, que zelam por si mesmos e pela Igreja! 3. Continuar anunciando o Evangelho importante discernir os espritos, importante entender bem as Escrituras, importante tomar as devidas providncias em relao ao engano nossa volta, mas tambm muito importante continuarmos a pregar o Evangelho com muito amor, pois ainda hoje Deus pode ganhar para Si pessoas rebeldes e de corao endurecido. Aos que divulgam o Evangelho de Jesus Cristo, seja como evangelistas, seja por meio de folhetos, ou atravs de seu testemunho,

Paulo diz em 2 Timteo 2.24-26: "Ora, necessrio que o servo do Senhor no viva a contender, e sim deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente, disciplinando com mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda no s o arrependimento para conhecerem plenamente a verdade, mas tambm o retorno sensatez, livrando-se eles dos laos do diabo, tendo sido feitos cativos por ele para cumprirem a sua vontade." Talvez a leitura desta mensagem seja a oportunidade que o Senhor est lhe concedendo hoje para sair de um cristianismo superficial e chegar a uma converso real a Jesus Cristo antes que seja tarde demais! O que Deus falou a Abrao no passado vale para cada um de ns atualmente: "Eu sou o Deus Todo-Poderoso; anda na minha presena e s perfeito" (Gn 17.1). (Norbert Lieth - http://www.chamada.com.br) Norbert Lieth Diretor da Chamada da Meia-Noite Internacional. Suas mensagens tm como tema central a Palavra Proftica. Logo aps sua converso, estudou em nossa Escola Bblica e ficou no Uruguai at conclu-la. Por alguns anos trabalhou como missionrio em nossa Obra na Bolvia e depois iniciou a divulgao da nossa literatura na Venezuela, onde permaneceu at 1985. Nesse ano, voltou Sua e o principal preletor em nossas conferncias na Europa. autor de vrios livros publicados em alemo, portugus e espanhol.