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A rtigo

Anlise Multidimensional da Sustentabilidade


Uma proposta metodolgica a partir da Agroecologia*
Caporal, Francisco Roberto** Costabeber, Jos Antnio***

Resumo: O presente artigo pretende contribuir na construo da Agroecologia como paradigma cientfico a partir da elaborao de uma proposta metodolgica para a anlise multidimensional da sustentabilidade. Iniciamos defendendo a Agroecologia como um promissor campo de conhecimento, uma Cincia com especial potncia para orientar processos de transio a estilos de agricultura e de desenvolvimento rural sustentveis. Depois, apontamos a necessidade de reduzir o grave equvoco que vem ocorrendo na definio da Agroecologia, no raras vezes assumida como um modelo de agricultura, uma tecnologia ou uma poltica pblica. Neste contexto, efetuamos uma

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* Extrado de um texto mais amplo (Caporal e Costabeber, 2002), intitulado "Agroecologia: enfoque cientfico e estratgico para apoiar o desenvolvimento rural sustentvel", publicado na Srie Programa de Formao Tcnico-Social da EMATER/RS. Sustentabilidade e Cidadania, texto 5. ** Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (CPGER/UFSM), Doutor pelo Programa de "Agroecologa, Campesinado e Historia" - ISEC/ ETSIAM, Universidad de Crdoba (Espanha), Extensionista Rural e Diretor Tcnico da EMATER/RSASCAR. E-mail: caporal@emater.tche.br *** Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (CPGER/UFSM), Doutor pelo Programa de "Agroecologa, Campesinado e Historia" - ISEC/ ETSIAM, Universidad de Crdoba (Espanha), Extensionista Rural e Assessor Tcnico da EMATER/RSASCAR. E-mail: costabeber@emater.tche.br
Agroecol. e Desenv. Rur. Sustent., Porto Alegre, v.3, n.3, Jul/Set 2002

primeira tentativa de definir seis dimenses de anlise da sustentabilidade, levando-se em conta trs distintos nveis hierrquicos: dimenses ecolgica, econmica e social (primeiro nvel); dimenses cultural e poltica (segundo nvel); e dimenso tica (terceiro nvel). Conclumos pela necessidade de aprofundar e qualificar esse debate, j que uma anlise equivocada da sustentabilidade pode comprometer severamente nossa capacidade de adequada interveno em processos de transio apoiados nos princpios da Agroecologia.

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Palavras-chave: Agroecologia, Agricultura Sustentvel, Sustentabilidade, Anlise Multidimensional. mum ouvirmos frases equivocadas do tipo: "existe mercado para a Agroecologia"; "a Agroecologia produz tanto quanto a agricultura convencional"; "a Agroecologia menos rentvel que a agricultura convencional"; "a Agroecologia um novo modelo tecnolgico". Em algumas situaes, chega-se a ouvir que, "agora, a Agroecologia uma poltica pblica". Apesar da provvel boa inteno do seu emprego, todas essas frases e expresses esto equivocadas, se entendermos a Agroecologia como enfoque cientfico. Na verdade, essas interpretaes expressam um enorme reducionismo do significado mais amplo do termo Agroecologia, mascarando sua potencialidade para apoiar processos de desenvolvimento rural sustentvel. Como orientao metodolgica, assumimos nesse artigo a Agroecologia como um

1 Paradigma agroecolgico e sustentabilidade


Em anos mais recentes, a referncia constante Agroecologia tem sido bastante positiva, pois nos faz lembrar de estilos de agricultura menos agressivos ao meio ambiente, que promovem a incluso social e proporcionam melhores condies econmicas aos agricultores. Nesse sentido, so comuns as interpretaes que vinculam a Agroecologia com "uma vida mais saudvel"; "uma produo agrcola dentro de uma lgica em que a Natureza mostra o caminho"; "uma agricultura socialmente justa"; "o ato de trabalhar dentro do meio ambiente, preservando-o"; "o equilbrio entre nutrientes, solo, planta, gua e animais"; "o continuar tirando alimentos da terra sem esgotar os recursos naturais"; "um novo equilbrio nas relaes homem e natureza"; "uma agricultura sem destruio do meio ambiente"; "uma agricultura que no exclui ningum"; entre outras. Assim, o uso do termo Agroecologia nos tem trazido a idia e a expectativa de uma nova agricultura capaz de fazer bem ao homem e ao meio ambiente. Entretanto, se mostra cada vez mais evidente uma profunda confuso no uso do termo Agroecologia, gerando interpretaes conceituais que, em muitos casos, prejudicam o entendimento da Agroecologia como cincia que estabelece as bases para a construo de estilos de agricultura sustentvel e de estratgias de desenvolvimento rural sustentvel. No raro, tem-se confundido a Agroecologia com um modelo de agricultura, com a adoo de determinadas prticas ou tecnologias agrcolas e at com a oferta de produtos "limpos" ou ecolgicos, em oposio a aqueles caractersticos da Revoluo Verde. Exemplificando, cada vez mais co-

"... a Agroecologia como um enfoque cientfico destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de desenvolvimento rural e de agricultura convencionais para estilos de desenvolvimento rural e de agricultura sustentveis"
enfoque cientfico destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de desenvolvimento rural e de agricultura convencionais para estilos de desenvolvimento rural e de agricultura sustentveis (CAPORAL; COSTABEBER, 2000a; 2000b; 2001, 2002). Partimos especialmente de escritos de Altieri, para quem a Agroecologia constitui um enfoque terico e metodolgico que, lanando mo de diversas disciplinas cientfi-

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F i g u r a1 .A g r o e c o l o g i aeS u s t e n t a b i l i d a d e * cas, pretende estudar a atividade agrria sob uma perspectiva ecolgica1. A Agroecologia baseia-se no conceito de agroecossistema como unidade de anlise, tendo como propsito, em ltima instncia, proporcionar as bases cientficas (princpios, conceitos e metodologias) para apoiar o processo de transio do atual modelo de agricultura convencio* F i g u r aa d a p t a d ad eM i g u e lA l t i e r i ,c o n f o r m ee s q u e m aa p r e s e n t a d on oC u r s os o b r e nal para estilos de agricultura A g r o e c o l o g i a :E n f o q u eT c n i c o A g r o n m i c o " ,E M A T E R / R S A S C A R ,S o b r a d i n h o( R S ) ,1 4a1 8 . 1 1 . 2 0 0 0 . sustentvel (Figura 1), em suas " diversas manifestaes e independentemente de suas denoe estratgicos com maior capacidade para minaes. Ento, mais do que uma disciorientar no apenas o desenho e manejo de plina especfica, a Agroecologia constitui agroecossistemas sustentveis, mas tambm um enfoque cientfico que rene vrios processos de desenvolvimento rural sustentcampos de conhecimento (as diversas sevel. preciso deixar claro, porm, que a tas representam as contribuies que so Agroecologia no oferece, por exemplo, uma recolhidas de outras cincias ou discipliteoria sobre Desenvolvimento Rural, sobre nas), uma vez que "reflexes tericas e Metodologias Participativas e tampouco soavanos cientficos, recebidos a partir de bre Mtodos para a Construo e Validao distintas disciplinas", tm contribudo para do Conhecimento Tcnico. Mas busca nos conformar o seu atual corpus terico e conhecimentos e experincias j acumumetodolgico (GUZMN CASADO et al., ladas em Investigao-Ao Participativa, 2000, p. 81). Assim, o enfoque agroecolgico por exemplo, um mtodo de interveno pode ser definido como "a aplicao dos prinque, ademais de manter coerncia com cpios e conceitos na Ecologia no manejo e suas bases epistemolgicas, contribua na desenho de agroecossistemas sustentpromoo das transformaes sociais neveis", como nos ensina Gliessman (2000), cessrias para gerar padres de produo e num horizonte temporal (a seta maior reconsumo mais sustentveis. presenta a transio como um processo graAdicionalmente, preciso enfatizar que dual e multilinear atravs do tempo) que d tal processo adquire enorme complexidade, cabida construo e expanso de novos tanto tecnolgica como metodolgica e saberes socioambientais, alimentando, asorganizacional, dependendo dos objetivos e sim, o processo de transio agroecolgica. das metas que se estabeleam, assim como Esta definio se expande na medida em do "nvel" do processo de transio que nos que a Agroecologia se nutre de outros campropomos a alcanar. De acordo outra vez pos de conhecimento e de outras disciplicom Gliessman, podemos distinguir trs nas cientficas, assim como de saberes, conveis fundamentais no processo de transinhecimentos e experincias dos prprios o ou converso para agroecossistemas agricultores, o que permite o estabelecisustentveis. O primeiro diz respeito ao inmento de marcos conceituais, metodolgicos
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cremento da eficincia das prticas convencionais para reduzir o uso e consumo de inputs externos caros, escassos e daninhos ao meio ambiente. Esta tem sido a principal nfase da investigao agrria convencional, resultando disso muitas prticas e tecnologias que ajudam a reduzir os impactos negativos da agricultura convencional. O segundo nvel da transio se refere substituio de inputs e prticas convencionais por prticas alternativas. A meta seria a substituio de insumos e prticas intensivas em capital e degradadoras do meio ambiente por outras mais benignas sob o ponto de vista ecolgico. Neste nvel, a estrutura bsica do agroecossistema seria pouco alterada, podendo ocorrer, ento, problemas similares aos que se verificam nos sistemas convencionais. O terceiro e mais complexo nvel da transio representado pelo redesenho dos agroecossistemas, para que estes funcionem em base a um novo conjunto de processos ecolgicos. Nesse caso, se buscaria eliminar as causas daqueles problemas que no foram resolvidos nos dois nveis anteriores. Em termos de investigao, j foram feitos bons trabalhos em relao transio do primeiro ao segundo nvel, porm esto recm comeando os trabalhos para a transio ao terceiro nvel (GLIESSMAN, 2000, p. 573-5). Como se pode perceber, os trs nveis da transio agroecolgica, propostos por Gliessman, afastam ainda mais a idia equivocada de Agroecologia como um tipo de agricultura, um sistema de produo ou uma tecnologia agrcola, por mais bondosa que esta possa ser. Alm disso, estas breves consideraes do a dimenso exata da complexidade dos processos socioculturais, econmicos e ecolgicos envolvidos e reforam a natureza cientfica da Agroecologia, bem como o seu status de enfoque ou campo de conhecimentos multidisciplinar e orientado pelo desafiante objetivo de construo de estilos de agricultura sustentvel, no mdio e longo prazos. O que estamos tentando dizer que, como resultado da aplicao dos princpios da Agroecologia, podemos alcanar estilos de agricultura de base ecolgica e, assim, obter produtos de qualidade biolgica superior. Mas, para respeitar aqueles princpios, esta agricultura deve atender requisitos sociais, considerar aspectos culturais, preservar recursos ambientais, apoiar a participao poltica dos seus atores e permitir a obteno de resultados econmicos favorveis ao conjunto da sociedade, numa perspectiva temporal de longo prazo que inclua tanto a presente como as futuras geraes (tica da solidariedade).

2 Agricultura de base ecolgica e sustentabilidade


Nossa opo pela terminologia "agricultura de base ecolgica" tem a inteno de distinguir, primeiramente, os estilos de agricultura resultantes da aplicao dos princpios e conceitos da Agroecologia (estilos que, teoricamente, apresentam maiores graus de sustentabilidade no mdio e longo prazos) em relao ao propalado modelo de agricultura convencional ou agroqumica (um modelo que, reconhecidamente, mais dependente de recursos naturais no renovveis e, portanto, incapaz de perdurar atravs do tempo). A opo pela terminologia agricultura de base ecolgica tem a inteno, tambm, de marcar diferenas importantes entre ditos estilos e as agriculturas que podero resultar das orientaes emanadas da corrente da intensificao verde, cuja tendncia parece ser a incorporao parcial de elementos de carter ecolgico nas prticas agrcolas (greening process), o que constitui uma tentativa de recauchutagem do modelo da Revo-

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luo Verde, sem, porm, qualquer propsito ou inteno de alterar fundamentalmente as frgeis bases que at agora lhe deram sustentao 2. Em segundo lugar, a distino entre Agroecologia e estilos de agricultura ecolgica de suma importncia em relao a outros estilos de agricultura que, embora apresentando denominaes que do a conotao da aplicao de prticas, tcnicas e/ou procedimentos que visam atender certos requisitos sociais ou ambientais, no necessariamente tero que lanar ou lanaro mo das orientaes mais amplas emanadas do enfoque agroecolgico. A ttulo de exemplo, no podemos, simplesmente, entender a agricultura ecolgica como aquela agricultura que no utiliza agrotxicos ou fertilizantes qumicos de sntese em seu processo produtivo. No limite, uma agricultura com esta caracterstica pode corresponder a uma agricultura pobre, desprotegida, cujos praticantes no tm ou no tiveram acesso aos insumos modernos por impossibilidade econmica, por falta de informao ou por ausncia de polticas pblicas adequadas para este fim. Ademais, opo desta natureza pode estar justificada por uma viso estratgica de conquistar mercados cativos ou nichos de mercado que, dado o grau de informao que possuem alguns segmentos dos consumidores a respeito dos riscos embutidos nos produtos da agricultura convencional, supervalorizam economicamente os produtos ditos "ecolgicos", "orgnicos" ou "limpos", o que no necessariamente assegura a sustentabilidade dos sistemas agrcolas atravs do tempo3. Na realidade, uma agricultura que trata apenas de substituir insumos qumicos convencionais por insumos "alternativos", "ecolgicos" ou "orgnicos" no necessariamente ser uma agricultura ecolgica em sentido mais amplo. preciso ter presente que a simples substituio de agroqumicos por
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adubos orgnicos mal manejados pode no ser soluo, podendo inclusive causar outro tipo de contaminao. Como bem assinala Nicolas Lampkin, " provvel que uma simples substituio de nitrognio, fsforo e potssio de um adubo inorgnico por nitrognio, fsforo e potssio de um adubo orgnico tenha o mesmo efeito adverso sobre a qualidade das plantas, a susceptibilidade s pragas e a contaminao ambiental. O uso inadequado dos materiais orgnicos, seja por excesso, por aplicao fora de poca, ou por ambos motivos, provocar um curto-circuito ou mesmo limitar o desenvolvimento e o funcionamento dos ciclos naturais" (LAMPKIN, 1998, p. 3). Por outro lado, Riechmann (2000) lembra que "alguns estudos sobre agricultura ecolgica pem em evidncia que as colheitas extraem do solo mais elementos nutritivos que os aportados pelo adubo natural, sem que parea diminuir a fertilidade natural do solo. Isto convida a pensar que na produo agrcola nem tudo se reduz a um aporte humano de adubo e um processo vegetal de converso bioqumica, segundo a viso reducionista inaugurada por Liebig, mas que entre as lides humanas e o crescimento da planta se intercalam processos ativos que tm lugar no solo por causa de uma ao combinada de carter qumico e biolgico ao mesmo tempo". Citando Naredo (1996), o mesmo autor sugere que "nem a planta um conversor inerte nem o solo um simples reservatrio, mas ambos interagem e so capazes de reagir modificando seu comportamento. Por exemplo, a aplicao de doses importantes de adubo nitrogenado inibe a funo nitrificadora das bactrias do solo, assim como a disposio da gua e nutrientes condiciona o desenvolvimento do sistema radicular das plantas. Em suma, se impe a necessidade de estudar no apenas o balano do que entra e do que sai no sistema agrrio, mas tambm o que ocorre

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ou poderia ocorrer dentro e fora do mesmo, alterando a relao planta, solo, ambiente" (RIECHMANN, 2000). Ademais, simplificaes como as acima mencionadas - que centram os esforos e recursos apenas na mudana da base tcnica, objetivando gerar produtos diferenciados e de nicho - podem provocar um novo tipo de espiral tecnolgica, gerando novas contradies e um outro tipo de diferenciao social na agricultura. Queremos alertar que, atualmente, j possvel observar-se a existncia de uma categoria de "agricultores familiares ecolgicos" que sequer est sendo considerada como uma outra categoria nos estudos sobre a agricultura familiar brasileira. Ou seja, estamos diante do perigo de se como vem sendo feito no Rio Grande do Sul, talvez a nica forma razovel de minimizar a ampliao dessas novas contradies to tpicas do sistema capitalista. Em sntese, preciso ter clareza que a agricultura ecolgica e a agricultura orgnica, entre outras denominaes existentes, conceitual e empiricamente, so o resultado da aplicao de tcnicas e mtodos diferenciados, normalmente estabelecidos de acordo e em funo de regulamentos e regras que orientam a produo e impem limites ao uso de certos tipos de insumos e a liberdade para o uso de outros. Contudo, e como j dissemos antes, estas escolas ou correntes no necessariamente precisam estar atreladas ou seguir as premissas bsicas e os ensinamentos fundamentais da Agroecologia, tal como aqui foi definida. Todo o antes mencionado serve como reforo idia que estamos defendendo, segundo a qual os contextos de agricultura e desenvolvimento rural sustentveis exigem um tratamento mais eqitativo a todos os atores envolvidos - especialmente em termos das oportunidades a eles estendidas, buscandose uma melhoria crescente e equilibrada daqueles elementos ou aspectos que expressam os incrementos positivos em cada uma das seis dimenses da sustentabilidade, como mostraremos a seguir.

" ... uma agricultura que trata apenas de substituir insumos qumicos convencionais por insumos 'alternativos', 'ecolgicos' ou 'orgnicos' no necessariamente ser uma agricultura ecolgica ..."

ampliar as diferenas entre os agricultores que tm e os que no tm acesso a servios de assistncia tcnica e extenso rural, crdito e pesquisa, assim como entre os que dispem e os que no dispem de assessoria para se organizar em grupos com o objetivo de conquistar nichos de mercado que melhor remunerem pelos produtos limpos ou ecolgicos que oferecem (Costabeber, 1998). A massificao do enfoque agroecolgico via polticas pblicas e com o decisivo apoio do Estado em reas estratgicas (Extenso Rural, Pesquisa Agropecuria e Crdito), tal

3 Multidimenses da sustentabilidade a partir da Agroecologia


Desde a Agroecologia, a sustentabilidade deve ser vista, estudada e proposta como sendo uma busca permanente de novos pontos de equilbrio entre diferentes dimenses que podem ser conflitivas entre si em realidades concretas (COSTABEBER; MOYANO, 2000). Nesta tica, a sustentabilidade pode ser definida simplesmen-

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te como a capacidade de um agroecossistema manter-se socioambientalmente produtivo ao longo do tempo. Portanto, a sustentabilidade em agroecossistemas (ou em etnoecossistemas, para incluir a dimenso das culturas humanas no manejo dos ecossistemas agrcolas), algo relativo que pode ser medido somente expost. Sua prova estar sempre no futuro (GLIESSMAN, 2000). Por esta razo, a construo do desenvolvimento rural sustentvel, a partir da aplicao dos princpios da Agroecologia, deve assentarse na busca de contextos de sustentabilidade crescente, alicerados em algumas dimenses bsicas (Figura 2). No marco desse artigo, entendemos que as estratgias orientadas promoo da agricultura e do desenvolvimento rural sustentveis devem ter em conta seis dimenses relacionadas entre si, quais sejam: ecolgica, econmica, social (primeiro nvel), cultural, poltica (segundo nvel) e tica (terceiro nvel)4. Assim, embora no sendo um trabalho conclusivo sobre tema to complexo, mister que faamos uma primeira aproximao ao que est subentendido em cada uma destas dimenses, destacando alguns aspectos que poderiam ser teis na definio de indicadores para posterior monitoramento dos contextos de sustentabilidade alcanados num dado momento. F i g u r a2 .M u l t i d i m e n s e sd as u s t e n t a b i l i d a d e * *

3.1 Dimenso ecolgica


A manuteno e recuperao da base de recursos naturais - sobre a qual se sustentam e estruturam a vida e a reproduo das comunidades humanas e demais seres vivos - constitui um aspecto central para atingir-se patamares crescentes de sustentabilidade em qualquer agroecossistema. Portanto, "cuidar da casa" uma premissa essencial para aes que se queiram sustentveis, o que exige, por exemplo, no apenas a preservao e/ou melhoria das condies qumicas, fsicas e biolgicas do solo (aspecto da maior relevncia no enfoque agroecolgico), mas tambm a manuteno e/ou melhoria da biodiversidade, das reservas e mananciais hdricos, assim como dos recursos naturais em geral. No importa quais sejam as estratgias para a interveno tcnica e planejamento do uso dos recursos - uma microbacia hidrogrfica, por exemplo -, mas importa ter em mente a necessidade de uma abordagem holstica e um enfoque sistmico, dando um tratamento integral a todos os elementos do agroecossistema que venham a ser impactados pela ao humana. Ademais, necessrio que as estratgias contemplem a reutilizao de materiais e energia dentro do prprio agroecossistema, assim como a eliminao do uso de insumos txicos ou cujos efeitos sobre o meio ambiente so incertos ou desconhecidos (por exemplo, Organismos Geneticamente Modificados). Em suma, o conceito de sustentabilidade inclui, em sua hierarquia, a noo de preservao e conservao da base dos recursos naturais como condio
* *F o n t e :e l a b o r a op r p r i a

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essencial para a continuidade dos processos de reproduo scio-econmica e cultural da sociedade, em geral, e de produo agropecuria, em particular, numa perspectiva que considere tanto as atuais como as futuras geraes. da utilizao de certas tecnologias sobre as condies sociais das famlias de agricultores que determina ou origina novas formas de relacionamento da sociedade com o meio ambiente, um modo de estabelecer uma conexo entre a dimenso Social e a Ecolgica, sem prejuzo da dimenso Econmica (um novo modo de "cuidar da casa" ou de "administrar os recursos da casa").

3.2 Dimenso social


Ao lado da dimenso ecolgica, a dimenso social representa precisamente um dos pilares bsicos da sustentabilidade, uma vez que a preservao ambiental e a conservao dos recursos naturais somente adquirem significado e relevncia quando o produto gerado nos agroecossistemas, em bases renovveis, tambm possa ser eqitativamente apropriado e usufrudo pelos diversos segmentos da sociedade. Ou seja, "a eqidade a propriedade dos agroecossistemas que indica quo equnime a distribuio da produo [e tambm dos custos] entre os beneficirios humanos. De uma forma mais ampla (...), implica uma menor desigualdade na distribuio de ativos, capacidades e oportunidades dos mais desfavorecidos". Sob o ponto de vista temporal, esta noo de eqidade ainda se relaciona com a perspectiva intrageracional (disponibilidade de sustento mais seguro para a presente gerao) e com a perspectiva intergeracional (no se pode comprometer hoje o sustento seguro das geraes futuras) (SIMN FERNNDEZ; DOMINGUEZ GARCIA, 2001). A dimenso social inclui, tambm, a busca contnua de melhores nveis de qualidade de vida mediante a produo e o consumo de alimentos com qualidade biolgica superior, o que comporta, por exemplo, a eliminao do uso de insumos txicos no processo produtivo agrcola mediante novas combinaes tecnolgicas, ou ainda atravs de opes sociais de natureza tica ou moral. Nesse caso, a prpria percepo de riscos e/ou efeitos malficos

3.3 Dimenso econmica


Estudos tm demonstrado que os resultados econmicos obtidos pelos agricultores so elementos-chave para fortalecer estratgias de Desenvolvimento Rural Sustentvel. No obstante, como est tambm demonstrado, no se trata somente de buscar aumentos de produo e produtividade agropecuria a qualquer custo, pois eles podem ocasionar redues de renda e dependncias crescentes em relao a fatores externos, alm de danos ambientais que podem resultar em perdas econmicas no curto ou mdio prazos. A sustentabilidade de agroecossistemas tambm supe a necessidade de obter-se balanos agroenergticos positivos, sendo necessrio compatibilizar a relao entre produo agropecuria e consumo de energias no renovveis. Alis, como bem nos ensina a Economia Ecolgica, a insustentabilidade de agroecossistemas pode se expressar pela obteno de resultados econmicos favorveis s custas da depredao da base de recursos naturais que so fundamentais para as geraes futuras, o que pe em evidncia a estreita relao entre a dimenso econmica e a dimenso ecolgica. Por outro lado, a lgica presente na maioria dos segmentos da agricultura familiar nem sempre se manifesta apenas atravs da obteno de lucro, mas tambm por outros aspectos que interferem em sua maior ou menor capacidade de reproduo social. Por isso, h que se ter em

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mente, por exemplo, a importncia da produo de subsistncia, assim como a produo de bens de consumo em geral, que no costumam aparecer nas medies monetrias convencionais, mas que so importantes no processo de reproduo social e nos graus de satisfao dos membros da famlia. Igualmente, a soberania e a segurana alimentar de uma regio se expressam tambm na adoo de estratgias baseadas em circuitos curtos de mercadorias e no abastecimento regional e microrregional, no sendo possvel, portanto, desconectar a dimenso econmica da dimenso social. les procedimentos ou tcnicas que no se mostrem adequados nos processos de construo de novas estratgias na relao homem-natureza. Ou seja, prticas culturalmente determinadas, mas que sejam agressivas ao meio ambiente e prejudiciais ao fortalecimento das relaes sociais e s estratgias de ao social coletiva, no devem ser estimuladas. De qualquer modo, historicamente a Agricultura foi produto de uma relao estruturalmente condicionada, envolvendo o sistema social (a sociedade, os agricultores) e o sistema ecolgico (o meio ambiente, os recursos biofsicos), o que, em sua essncia, traduz-se numa importante base epistemolgica da Agroecologia, tal como nos ensina Norgaard (1989). Mais do que nunca, esse reconhecimento da importncia do saber local e dos processos de gerao do conhecimento ambiental e socialmente til passa a ser crescentemente valorizado em contraponto idia ainda dominante, mas em processo de obsolescncia, de que a agricultura poderia ser homogeneizada com independncia das especificidades biofsicas e culturais de cada agroecossistema.

3.4 Dimenso cultural


Na dinmica dos processos de manejo de agroecossistemas - dentro da perspectiva da Agroecologia - deve-se considerar a necessidade de que as intervenes sejam respeitosas para com a cultura local. Os saberes, os conhecimentos e os valores locais das populaes rurais precisam ser analisados, compreendidos e utilizados como ponto de partida nos processos de desenvolvimento rural que, por sua vez, devem espelhar a "identidade cultural" das pessoas que vivem e trabalham em um dado agroecossistema. A agricultura, nesse sentido, precisa ser entendida como atividade econmica e sociocultural - uma prtica social - realizada por sujeitos que se caracterizam por uma forma particular de relacionamento com o meio ambiente. Esta faceta da dimenso cultural no pode e no deve obscurecer a necessidade de um processo de problematizao sobre os elementos formadores da cultura de um determinado grupo social. Eventualmente, estes elementos podem ser relativizados em sua importncia, considerando-se as repercusses negativas que possam ter nas formas de manejo dos agroecossistemas, descartando-se aqueAgroecol. e Desenv. Rur. Sustent., Porto Alegre, v.3, n.3, Jul/Set 2002

3.5 Dimenso poltica


A dimenso poltica da sustentabilidade tem a ver com os processos participativos e democrticos que se desenvolvem no contexto da produo agrcola e do desenvolvimento rural, assim como com as redes de organizao social e de representaes dos diversos segmentos da populao rural. Nesse contexto, o desenvolvimento rural sustentvel deve ser concebido a partir das concepes culturais e polticas prprias dos grupos sociais, considerandose suas relaes de dilogo e de integrao com a sociedade maior, atravs de representao em espaos comunitrios ou em conselhos polticos e profissionais, numa lgica que considera aquelas dimenses de primeiro nvel como

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integradoras das formas de explorao e manejo sustentvel dos agroecossistemas. Como diz Altieri, sob a perspectiva da produo, a sustentabilidade somente poder ser alcanada "no contexto de uma organizao social que proteja a integridade dos recursos naturais e estimule a interao harmnica entre os seres humanos, o agroecossistema e o ambiente", entrando a Agroecologia como suporte e com "as ferramentas metodolgicas necessrias para que a participao da comunidade venha a se tornar a fora geradora dos objetivos e atividades dos projetos de desenvolvimento [rural sustentvel]". Citando a Chambers (1983), lembra que, assim, espera-se que os agricultores e camponeses se transformem nos "arquitetos e atores de seu prprio desenvolvimento" (ALTIERI, 2001, p. 21), condio indispensvel para o avano do empoderamento dos agricultores e comunidades rurais como protagonistas e decisores dos rumos dos processos de mudana social. Nesse sentido, deve-se privilegiar o estabelecimento de plataformas de negociao nas quais os atores locais possam expressar seus interesses e necessidades em p de igualdade com outros atores envolvidos. A dimenso poltica diz respeito, pois, aos mtodos e estratgias participativas capazes de assegurar o resgate da auto-estima e o pleno exerccio da cidadania. como ponto de partida uma profunda crtica sobre as bases epistemolgicas que deram sustentao ao surgimento desta crise. Neste sentido, precisamos ter clareza de que o que est verdadeiramente em risco no propriamente a natureza, mas a vida sobre o Planeta, devido forma como nos utilizamos e destrumos os recursos naturais. Sendo assim, a dimenso tica a que nos referimos exige pensar e fazer vivel a adoo de novos valores, que no necessariamente sero homogneos. Para alguns dos povos do Norte rico e opulento, por exemplo, a tica da sustentabilidade tem a ver com a necessidade de reduo do sobreconsu-

"... dentro da perspectiva da Agroecologia - deve-se considerar a necessidade de que as intervenes sejam respeitosas para com a cultura local ..."
mo, da hiperpoluio, da abundante produo de lixo e de todo o tipo de contaminao ambiental gerado pelo seu estilo de vida e de relao com o meio ambiente. Para ns, do Sul, provavelmente a nfase deva ser em questes como o resgate da cidadania e da dignidade humana, a luta contra a misria e a fome ou a eliminao da pobreza e suas conseqncias sobre o meio ambiente. Ademais, como lembra Leff (2001: 93), "a tica ambiental vincula a conservao da diversidade biolgica do planeta com respeito heterogeneidade tnica e cultural da espcie humana. Ambos os princpios se conjugam no objetivo de preservar os recursos naturais e envolver as comunidades na gesto de seu ambiente". Assim, a dimenso tica da sustentabilidade requer o fortalecimento de princpios e valores que expressem a solidariedade sincrnica (entre as geraes

3.6 Dimenso tica


A dimenso tica da sustentabilidade se relaciona diretamente com a solidariedade intra e intergeracional e com novas responsabilidades dos indivduos com respeito preservao do meio ambiente. Todavia, como sabemos, a crise em que estamos imersos uma crise socioambiental, at porque a histria da natureza no apenas ecolgica, mas tambm social. Portanto, qualquer novo contrato ecolgico dever vir acompanhado do respectivo contrato social. Tais contratos, que estabelecero a dimenso tica da sustentabilidade, tero que tomar

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atuais) e a solidariedade diacrnica (entre as atuais e futuras geraes). Trata-se, ento, de uma tica da solidariedade (RIECHMANN, 1997) que restabelece o sentido de fraternidade nas relaes entre os homens. Na esteira dessa dimenso, a busca de segurana alimentar inclui a necessidade de alimentos limpos e saudveis para todos e, portanto, minimiza a importncia de certas estratgias de produo orgnica dirigida pelo mercado e acessvel apenas a uma pequena parcela da populao. Igualmente, esta dimenso deve tratar do direito ao acesso equnime aos recursos naturais, terra para o trabalho e a todos os bens necessrios para uma vida digna. Em suma, quando se aborda o tema da sustentabilidade, a dimenso tica se apresenta numa elevada hierarquia, uma vez que de sua considerao podemos afetar os objetivos e resultados esperados nas dimenses de primeiro e segundo nvel. ral e de agricultura convencional insustentvel no tempo, dada sua grande dependncia de recursos no renovveis e limitados. Ademais, este modelo tem sido responsvel por crescentes danos ambientais e pelo aumento das diferenas scio-econmicas no meio rural; b) a par disso, est em curso uma mudana de paradigma na qual aparece com destaque a necessidade de buscar-se estilos de desenvolvimento rural e de agricultura que assegurem maior sustentabilidade ecolgica e eqidade social; c) a noo de sustentabilidade tem dado lugar ao surgimento de uma srie de correntes do desenvolvimento rural sustentvel, entre as quais destacamos aquelas alinhadas com a perspectiva ecotecnocrtica e aquelas que vm se orientando pelas bases epistemolgicas da Agroecologia, numa perspectiva ecossocial; e d) a construo deste processo de mudana tem impulsionado uma transio agroambiental, que se materializa pelo estabelecimento de diferentes estilos de agriculturas ecolgica ou orgnica, entre outras denominaes, ademais de novos enfoques de desenvolvimento local ou regional que levam em conta as realidades dos distintos agroecossistemas. No obstante, observa-se que os diferentes enfoques conceituais e operativos, que vm sendo adotados pelas distintas correntes da sustentabilidade, esto levando a um afastamento cada vez mais evidente entre as posies por elas assumidas na perspectiva do desenvolvimento rural sustentvel. De um lado, a corrente agroecolgica sugere a massificao dos processos de manejo e desenho de agroecossistemas sustentveis, numa perspectiva de anlise sistmica e multidimensional. Outras correntes, por sua vez, se orientam, principalmente, pela busca de mercados de nicho, centrando sua ateno na substituio de insumos qumicos de sntese por insumos

4 Consideraes finais
Como vimos, a Agroecologia proporciona as bases cientficas e metodolgicas para a promoo de estilos de agricultura sustentvel (perspectiva multidimensional), levando-se em conta o objetivo de produzir quantidades adequadas de alimentos de elevada qualidade biolgica para toda a sociedade. Apesar de seu vnculo mais estreito com aspectos tcnico-agronmicos (tem sua origem na agricultura, enquanto atividade produtiva), essa cincia se nutre de diversas disciplinas e avana para esferas mais amplas de anlise, justamente por possuir uma base epistemolgica que reconhece a existncia de uma relao estrutural de interdependncia entre o sistema social e o sistema ecolgico (a cultura dos homens em co-evoluo com o meio ambiente). Assim, a ttulo de consideraes finais, queremos destacar que: a) h consenso de que o atual modelo de desenvolvimento ruAgroecol. e Desenv. Rur. Sustent., Porto Alegre, v.3, n.3, Jul/Set 2002

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orgnicos ou ecolgicos, restringindo-se, portanto, aos dois primeiros nveis da transio. Como evidncia das principais diferenas de enfoque entre as correntes, destacamos os dois aspectos a seguir: Enquanto a corrente agroecolgica defende uma agricultura de base ecolgica que se justifique pelos seus mritos intrnsecos ao incorporar sempre a idia de justia social e proteo ambiental, independentemente do rtulo comercial do produto que gera ou do nicho de mercado que venha a conquistar, outras propem uma "agricultura ecologizada", que se orienta exclusivamente pelo mercado e pela expectativa de um prmio econmico que possa ser alcanado num determinado perodo histrico, o que no garante sua sustentabilidade no mdio e longo prazos, porque, no limite terico, uma agricultura ecologizada mundialmente no guardaria espao para um diferencial de preos pela caracterstica ecolgica ou orgnica de seus produtos. Enquanto a corrente agroecolgica sustenta a necessidade de que sejam construdos processos de desenvolvimento rural e agriculturas sustentveis que levem em conta a busca do equilbrio entre as seis dimenses da sustentabilidade, outras correntes, por estarem orientadas principalmente pela expectativa de ganhos econmicos individuais, acabam minimizando certos compromissos ticos e socioambientais. Sob a perspectiva de uma agricultura ecologizada e desprovida destes compromissos, podemos at supor que venha a existir uma monocultura orgnica de larga escala, baseada em mo-de-obra assalariada, mal remunerada e movida a chicote. Essa monocultura ecolgica poder at atender aos anseios e caprichos de um consumidor informado sobre as benesses de consumir produtos agrcolas "limpos", "orgnicos", isentos de resduos contaminantes. No entanto, o grau de informao ou de esclarecimento de dito consumidor talvez no lhe permita identificar ou ter conhecimentos das condies sociais em que o denominado produto orgnico foi ou vem sendo produzido; talvez, nem mesmo lhe interesse saber. Neste caso, no limite terico e sob a considerao tica acima mencionada, nenhum produto ser verdadeiramente "ecolgico" se a sua produo estiver sendo realizada s custas da explorao da mo-de-obra. Ou, ainda, quando o no uso de certos insumos (para atender convenes de mercado) estiver sendo "compensado" por novas formas de esgotamento do solo ou de degradao dos recursos naturais. Finalmente, temos conscincia de que os desafios para fazermos avanar o enfoque agroecolgico, numa perspectiva de agricultura e desenvolvimento rural sustentveis, ainda so muito grandes e complexos, mas no so, em absoluto, intransponveis. Sua superao depende, primeira e principalmente, da nossa prpria capacidade de dilogo e de aprendizagem coletiva, assim como do reconhecimento de que a sustentabilidade encerra no apenas abstraes tericas e perspectivas futuristas, mas tambm elementos prticos que devem ser adotados em nosso cotidiano. Soma-se a isso o fato de que muitos dos j comprovados impactos negativos causados pela agricultura qumica ainda no penetraram na opinio pblica na intensidade necessria, retardando o debate e a possvel tomada de conscincia da sociedade, no sentido de apoiar a construo de processos de desenvolvimento rural e de estilos de agricultura mais ajustados noo de sustentabilidade. Destaque-se ainda que a socializao de conhecimentos e saberes agroecolgicos entre agricultores, pesquisadores, estudantes, extensionistas, professores, polticos e tcnicos em geral - respeitadas as especificidades de suas reas de atuao -, , e seguir sendo, uma tarefa imperativa neste incio de milnio. Se isto verdadeiro, todos ns temos o dever - e tambm o direito - de trabalharmos pela ampliao das oportunidades de constru-

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o de saberes socioambientais necessrios para consolidar um novo paradigma de desenvolvimento rural, que considere as seis dimenses (ecolgica, social, econmica, cultural, poltica e tica) da sustentabilidade. Como enfoque cientfico e estratgico de carter multidisciplinar, a Agroecologia apresenta a potencialidade para fazer florescer novos estilos de agricultura e processos de desenvolvimento rural sustentveis que garantam a mxima preservao ambiental, enfatizando princpios ticos de solidariedade sincrnica e diacrnica.

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Notas
e de articulao dos distintos atores sociais comprometidos com uma ou com outra perspectiva. 3 Em recente artigo em que analisam a evoluo e dificuldades da "produo biolgica" em Portugal, Cristvo et al. (2001) apontam que o produtor biolgico "mdio" apresenta perfil distinto do produtor convencional mdio, "em termos de idade, nvel de escolaridade e formao profissional, sendo suas exploraes dominantemente mdias a grandes e estritamente ligadas ao mercado". Por sua vez, os consumidores de produtos biolgicos formam "um nicho ainda restrito, constitudo por elementos com maior poder de compra, mais informados e com mais conscincia em matria de sade humana e ambiente". 4 Se entendermos o Desenvolvimento Rural Sustentvel como uma melhoria crescente destas seis dimenses, ento ser mais fcil estabelecer as estratgias necessrias para caminhar-se na direo da sustentabilidade. No obstante, o maior desafio reside no estabelecimento de indicadores capazes de mostrar avanos e/ou retrocessos nos nveis de sustentabilidade dos agroecossistemas, segundo suas condies reais especficas.

Entre outros importantes estudiosos que tm prestado inestimvel apoio na construo coletiva da Agroecologia a partir de diferentes campos do conhecimento, ver tambm Altieri (1989; 1992; 1994; 1995; 2001), Gliessman (1990; 1995; 1997; 2000), Pretty (1995; 1996), Conway (1997), Conway e Barbier (1990a; 1990b), Gonzlez de Molina (1992), Sevilla Guzmn y Gonzlez de Molina (1993), Carroll, Vandermeer & Rosset (1990), Leff (1994), Toledo (1990; 1991; 1993), Guzmn Casado, Gonzlez de Molina y Sevilla Guzmn (2000), Sevilla Guzmn (1990, 1995a, 1995b, 1997, 1999), Martnez Alier (1994), Martnez Alier y Schlpmann (1992). 2 Como temos tentado ressaltar em outros lugares (Caporal, 1998; Costabeber, 1998; Caporal e Costabeber, 2000a; 2000b; 2001), o processo de ecologizao da agricultura no necessariamente seguir uma trajetria linear, podendo seguir distintas vias, mais prximas ou alinhadas com a corrente ecotecnocrtica ou com a corrente ecossocial, havendo diferenas fundamentais entre as premissas ou bases tericas que sustentam cada uma dessas correntes. E so essas diferenas que marcam os espaos de ao

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