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Conselho E ditorial

Edies Eletrnicas

Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil


Eunpio Deir

Biblioteca Bsica

Classicos da Poltica

Brasil 500 anos

Memria Brasileira

O Brasil Visto por Estrangeiros

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Sumrio

Dissoluo da Assemblia Constituinte, em 12 de novembro de 1823. Desenho de J. Wasth Rodrigues. Pgina anterior

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FRAGMENTOS DE ESTUDOS DA HISTRIA DA ASSEMBLIA CONSTITUINTE DO BRASIL

Mesa Diretora
Binio 2005/2006

Senador Renan Calheiros Presidente Senador Tio Viana 1 Vice-Presidente Senador Efraim Morais 1 Secretrio Senador Paulo Octvio 3 Secretrio Senador Antero Paes de Barros 2 Vice-Presidente Senador Joo Alberto Souza 2 Secretrio Senador Eduardo Siqueira Campos 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio Senadora Serys Slhessarenko Senador lvaro Dias Senador Papalo Paes Senador Aelton Freitas

Conselho Editorial
Senador Jos Sarney Presidente Joaquim Campelo Marques Vice-Presidente

Conselheiros Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga

Raimundo Pontes Cunha Neto

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Edies do Senado Federal Vol. 66

FRAGMENTOS DE ESTUDOS DA HISTRIA DA ASSEMBLIA CONSTITUINTE DO BRASIL


Pedro Eunpio da Silva Deir

Braslia 2006

EDIES DO SENADO FEDERAL Vol. 66 O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto Senado Federal, 2006 Congresso Nacional Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 Braslia DF CEDIT@senado.gov.br Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

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Deir, Pedro Eunpio da Silva. Fragmentos de estudos da histria da Assemblia Constituinte do Brasil / Pedro Eunpio da Silva Deir. -Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2006. 364 p. -- (Edies do Senado Federal ; v. 66) 1. Assemblia constituinte, histria, Brasil (1823). 2. Poder constituinte, Brasil. I. Ttulo. II. Srie. CDDir. 341.253

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Sumrio
INTRODUO

pg. 11
CAPTULO I

pg. 17
CAPTULO II

pg. 27
CAPTULO III

pg. 37
CAPTULO IV

pg. 47
CAPTULO V

pg. 57
CAPTULO VI

pg. 67
CAPTULO VII

pg. 79
CAPTULO VIII

pg. 91
CAPTULO IX

pg. 101

CAPTULO X

pg. 115
CAPTULO XI

pg. 127
CAPTULO XII

pg. 139
CAPTULO XIII

pg. 145
CAPTULO XIV

pg. 159
CAPTULO XV

pg. 171
CAPTULO XVI

pg. 183
CAPTULO XVII

pg. 193
CAPTULO XVIII

pg. 203
CAPTULO XIX

pg. 211
CAPTULO XX

pg. 221

CAPTULO XXI

pg. 227
CAPTULO XXII

pg. 239
CAPTULO XXIII

pg. 247
CAPTULO XXIV

pg. 259
CAPTULO XXV

pg. 267
CAPTULO XXVI

pg. 273
CAPTULO XXVII

pg. 279
CAPTULO XXVIII

pg. 287
CAPTULO XXIX

pg. 295
CAPTULO XXX

pg. 301
CAPTULO XXXI

pg. 309

CAPTULO XXXII

pg. 315
CAPTULO XXXIII

pg. 321
CAPTULO XXXIV

pg. 329
CAPTULO XXXV

pg. 335
CAPTULO XXXVI

pg. 349
CAPTULO XXXVII

pg. 355

Sumrio

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Um texto desconhecido sobre a Constituinte de 1823


Jorge Brito, pesquisador Athos Eichler, escritor

PRIMEIRA Assemblia Constituinte e Legislativa do Brasil com a principal funo de elaborar e aprovar a primeira Constituio do pas , foi convocada pelo Regente Pedro de Alcntara em 3 de junho de 1822, antes mesmo da Independncia, mas s tomou posse quase um ano depois, em 3 de maio de 1823.1 Das 19 provncias do Imprio, 14 se fizeram representar, no chegando a ser escolhidos deputados pelo Piau, Maranho, Gro-Par, Cisplatina e Sergipe. A bancada da Bahia, no entanto, s assumiu aps 2 de julho. Na composio da Assemblia entraram as pessoas das classes sociais mais elevadas da sociedade da poca: bacharis, padres, magistrados, grandes proprietrios de terras, funcionrios pblicos, militares, mdicos, etc. 1 Vigorava a errnea opinio de que o Brasil havia sido descoberto em 3 de maio, ento esta foi a data escolhida para a solene abertura dos trabalhos.

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Pedro Eunpio da Silva Deir

Para os trabalhos foram eleitos 90 deputados, muitos dos quais no chegaram a tomar posse. Os nomes de maior prestgio eram os de Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, seus irmos Jos Bonifcio e Martim Francisco, seguidos de Jos da Silva Lisboa, Francisco J Acaiaba Montezuma, o marqus de Barbacena, Jos Martiniano de Alencar, Muniz Tavares, Carneiro da Cunha, Nicolau de Campos Vergueiro e outros.2 O historiador Jos Honrio Rodrigues explica da seguinte forma , a criao e a finalidade de uma Assemblia Constituinte, cuja origem remonta Frana revolucionria: A palavra Constituinte destituda de qualquer sentido ideolgico-poltico at o estabelecimento da Assemblia Constituinte francesa, que sucedeu Legislativa em 1789. A transformao sucessiva da reunio dos Estados Gerais em Assemblia Nacional com a recusa dos nobres e do clero de participarem dela e logo em Constituinte, com o juramento do terceiro Estado de elaborar a Constituio, em qualquer circunstncia, deu Assemblia Constituinte no somente o sentido poltico de elaboradora de um cdigo nacional de direitos e deveres, mas um carter ideolgico revolucionrio, de assuno da soberania nacional, no mais exclusiva da pessoa real.3 Desde o incio dos trabalhos, entretanto, os constituintes de 1823 entraram em choque com a tendncia absolutista de D. Pedro I. Jornais como O Tamoio e A Sentinela da Liberdade Beira-Mar da Praia Grande, ligados aos Andradas, atacavam asperamente o Governo que se cercava de elementos portugueses, acusando-o de tramar a volta do Brasil ao domnio de Portugal. O projeto da Constituio, que fora elaborado por Antnio Carlos de Andrada,4 estava sendo discutido quando D. Pedro I ordenou o cerco do prdio da Assemblia, reunida em sesso permanente denominada
2 3 4 A relao completa dos Deputados encontra-se no livro A Constituinte perante a Histria, de F. I. Marcondes Homem de Melo, edio fac-similar, Senado Federal, 1996, pp. 122/31. A Assemblia Constituinte de 1823, Editora Vozes Ltda., Petrpolis, 1974, pp. 15/16. Uma das muitas proposies deste Projeto era para que algum pudesse ser eleito Senador ou Deputado, seria necessrio que possusse renda lquida anual correspondente ao valor de 100, 250, 550 ou 1000 alqueires de farinha de mandioca, mercadoria de consumo corrente de ento. Desde logo a veia humorstica do povo passou a chamar A Constituio Mandioca.

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Noite da Agonia, acabando por dissolv-la em 12 de novembro de 1823, mandando prender alguns deputados entre os quais os trs Andradas. A mais completa bibliografia sobre este acontecimento, arrolada por Jos Honrio Rodrigues,5 no faz referncia aos Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil, que foram publicados em 37 captulos, entre os nmeros 55 e 101, dos Anais Seminrio de Literarura, Arte, Cincia e Indstria, dirigido por Domingos Olmpio no Rio de Janeiro, nos anos de 1904 a 1906.6 A publicao em peridico de circulao restrita, deve ter contribudo para este desconhecimento. O autor dos Fragmentos, Pedro Eunpio da Silva Deir, ou somente Eunpio Deir, filho de Pedro da Silva Deir e de dona Incia Maria da Conceio Deir, nasceu em 18 de janeiro de 1829, em Santo Amaro, Recncavo baiano. Eunpio Deir, prestes a tornar-se padre, abandonou o seminrio, formou-se no Recife em Cincias Jurdicas e Sociais. Em Salvador, foi deputado Assemblia Provincial em vrias legislaturas. Alm de ser representante baiano na Cmara dos Deputados Gerais da antiga Corte na 15 Legislatura (21-12-1872 a 10-10-1875), credencial de alta valia, pois a Bahia naquela poca dava ao Brasil, como Atenas deu Grcia, os vultos mais eminentes de sua poltica: Cotejipe, Rio Branco, Calmon, Dantas, Leo Veloso, Zacarias e tantos outros.7 Era monarquista, amigo de Jos Maria da Silva Paranhos, o baro do Rio Branco; quando veio a Repblica, empobreceu; de assduo freqentador da vida noturna de ento, passou a morar de favor no Convento de Santo Antnio, vindo a falecer em 11 de abril de 1909 no
5 6 Op. cit., pp. 283/7. Domingos Olmpio Braga Cavalcante nasceu em Sobral, em 18 de setembro de 1850 e faleceu no Rio de Janeiro em 6 de outubro de 1906. Romancista, contista, cronista, teatrlogo, jornalista. Pseudnimos: Pojucan e Jaibara. Seu principal romance Luzia Homem, de 1903, alm de O Uirapuru, incompleto, e o O Almirante, indito em livro, os dois ltimos publicados nos Annaes. Brando, Paulo Jos Pires, Vultos do meu Caminho, Tipografia do Instituto D. Anna Rosa, So Paulo, 1935, p. 107. Mais informaes sobre Eunpio Deir foram coligidas do Dicionrio Biobibliogrfico, de Argeu Guimares, Rio de Janeiro, 1938, e da Enciclopdia de Literatura Brasileira, direo de Afrnio Coutinho e J. Galante de Sousa, vol. 1, MEC/FAE, Rio de Janeiro, 1990.

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Pedro Eunpio da Silva Deir

Hospital da Misericrdia do Rio de Janeiro; sem parentes conhecidos, o enterro teve de ser custeado por amigos. Filsofo, literato, jornalista, bigrafo, Eunpio Deir deixou alguns livros,8 mas sua predileo era escrever em peridicos, tendo deixado vrios trabalhos esparsos de natureza literria e poltica na Bahia e no Rio de Janeiro.9 Sobre os Fragmentos, que fazem parte deste conjunto de dispersos, Deir revela as fontes que utilizou para conceb-los: Recolhi das vrias tradies as reminiscncias do passado, contadas pelos ltimos contemporneos da Independncia, da fundao do Imprio e do Congresso Constituinte. Manuseei os volumes do Dirio, que publicou os discursos e os trabalhos legislativos; procurei interpretar, nas palavras e nos atos dos legisladores constituintes, os sentimentos da alma nacional; esmerilhei todas as atas para apreciar no s o valor das idias, que se transformariam em leis, como para aquilatar da cultura e da elevao do talento dos oradores que nos foram inculcados como dignos de aplausos e admirao. Compulsei as colees do Dirio do Governo, da Sentinela, do Tamoio e de outros jornais da poca, para medir a baixeza, ou critrio do esprito pblico e poder calcular tambm a ao, que o Poder Pblico exercia na opinio nacional.10 E para contrapor ao autor de A Constituinte perante a Histria, comenta: O Sr. Baro Homem de Melo, em livro concernente reabilitao da Constituinte, esmera-se em provar que no h ato, ou palavra da Assemblia desrespeitosa ao Imperador, e quanto s vtimas do desa8 Estadistas e Parlamentares Primeira srie, pseudnimo de Timon, Rio de Janeiro, Tipografia de Molarinho & MontAlverne, Largo da Carioca, 1883, 92 p., formato de lbum; Perfil biogrfico do baro de Cotejipe, pseudnimo de Fabiano, 1886; Histria da Campanha do Sul em 1827. Batalha de Ituzaing por... Manuscrito oferecido pelo visconde de Barbacena, Rio de Janeiro, Laemmert & C., 1886, 265 p.; Delgation du Brsil a la Conference de la Paix. Reclamations bresiliennes LAffaire du Caf, in folio, Paris, sem indicao editorial. 9 Os trabalhos publicados no Jornal do Comrcio, Jornal de Notcias, Jornal do Brasil, Revista do Brasil, etc., do Rio de Janeiro e Dirio da Bahia, Correio Mercantil, etc., da Bahia, encontram-se relacionados por Antnio Victorino Alves Sacramento Blake no Dicionrio Biobliogrfico Brasileiro, stimo volume, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1902, pp. 33/5. 10 Anais, pp. 679/680.

Sumrio

Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil

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grado imperial, proclama (os irmos Andradas) gloriosos benemritos. Mas vista de um fato de tanta gravidade, o ilustrado baro julgou, talvez, contrrio ao seu plano demorar-se na investigao das causas... Provavelmente as conjecturas no convinham ao escopo do historiador, evitando dizer aquilo que no poderia evidenciar. Apresentando a Constituinte aos olhos curiosos da posteridade, deixou-lhe a tarefa, quase incompreensvel, de atinar com as causas; presumiu que os prprios fatos explicam-nas, ou as contm.11 Os Fragmentos se constituem em mais uma fonte de pesquisa para a histria desse importante perodo da vida poltica brasileira, que o Senado Federal em boa hora publica.

11 Anais, p. 680.

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Captulo I

Histoire du Gouvernement Parlamentaire, escrita por Duvergier de Hauranne, perguntei a mim mesmo por que no temos uma histria, propriamente poltica do governo do Brasil, desde 1823 at 1889, perodos que pertencem ao passado e que podem ser examinados sem os preconceitos, paixes e cleras dos partidos, e estudados com imparcialidade, sem as preocupaes e interesses de homens, que disputam ou usufruem o Poder Pblico? Lembrei-me da primeira assemblia que funcionou no Brasil a Constituinte de 1823, na qual se congregaram os homens mais notveis e mais capazes de representar o Pas e que realmente exprimiam o estado moral e intelectual da sociedade brasileira, que de feito, no podia dar se no aquilo que tinha. Podero dizer-me que o assunto no suficiente para ser matria de uma histria poltica, desenvolvida com as consideraes que a filosofia exige; que, na maioria, aquela assemblia se compunha de homens inexperientes, nos quais eram frouxos e muito desmaiados os raios de talento ou minguada a cultura intelectual; que o Pas at ento colnia de Portugal, vivendo durante alguns sculos, estranho comunho das outras naes, deveras no conhecia os movimentos da civilizao moder-

CABANDO de reler, pela quinta vez, os volumes da

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na. Ora, o regime parlamentar o produto e a encarnao do progresso da inteligncia, da moral e da liberdade, coisas que a colnia ignorava. Que tal assemblia podia fazer em prol das instituies constitucionais, que consagram, mantm e elevam os direitos da verdade, da razo e da conscincia humana? No havia, portanto necessidade de entregar-se algum ao penoso labor de compulsar papis velhos, de recolher tradies vrias, incertas, qui falsas, para conhecer palavras, intenes e atos dos constituintes que tinham por misso consolidar a obra comeada pelo grito do Ipiranga e concluda pelo clebre Fico e pela aclamao do Defensor Perptuo. Para estes que pensam de tal guisa, a Constituinte est julgada a priori : uma reunio de que a histria no se deve ocupar. Houve, porm, uma grande maioria de brasileiros, especialmente da gerao contempornea da fundao do Imprio, a qual maioria, durante a sua existncia, sempre dedicou religioso culto de admirao e louvor aos representantes do povo naquele Congresso Legislativo. Ns que vivemos ainda hoje, ouvimos os contemporneos da Independncia falar, com transportes de arroubo, dos deputados que o decreto de 12 de novembro expeliu do recinto parlamentar. Os velhos daquele tempo, comparando as assemblias do segundo reinado Constituinte de 1823, na exaltao do patriotismo, no fervor de reminiscncias queridas, respeitavam os parlamentos das geraes novas inferiores ao do tempo de Jos Bonifcio e do marqus de Maric!... Esse ponto de divergncia tem graves conseqncias. Se seguirmos qualquer das duas opinies corremos o risco de desvirtuar a realidade histrica, ou acreditaremos que a Constituinte foi um ajuntamento de mediocridades; ou nimiamente notvel e concentrou em si a majestade, a sabedoria, o patriotismo do augusto senado romano. Em qualquer dos casos, a verdade histrica sacrificada pelo pessimismo de uns, ou pelo irrefletido entusiasmo de outros. As geraes, que sucederam da Independncia, alimentaram o esprito com um erro que no quiseram, at aos nossos dias, dissipar ou esclarecer.1
1 Algum tentmen, no intuito de estabelecer a verdade, tem-se feito por exemplo, o livro do Sr. Baro Homem de Melo; mas este ilustre escritor colocou-se num ponto de vista especial; como que um irredutvel.

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Convir que este erro perdure? No interessa s geraes novas rejeitar os preconceitos dos maldicos, e no crer, de f implcita, no culto fervoroso dos devotos? A nao atual querer romper os liames que a prendem s do passado e menosprezar-lhes a reputao a ponto de ter em pouca ou insignificante conta o restabelecer com a Justia a verdade dos atos que foram praticados o cujos frutos nos foram proveitosos?... No seria s a obliterao de um nobre sentimento de piedade, mas ainda grave violao do dever de solidariedade social. A nao um organismo do qual fazem parte, como membros do mesmo corpo, as geraes que se vo superpondo. A mesma conscincia coletiva passa de uma s outras, embora no se manifeste tal qual o eu, revelando-se nas profundezas da natureza do indivduo, que sente e pensa. Nem o tempo nem o espao, nem as circunstncias nem as evolues conseguem desfazer tais liames que formam a identidade e a hereditariedade; que asseguraram a um povo a permanncia do temperamento, das tendncias, do esprito, dos costumes, da vontade nacional. As geraes transmitem umas s outras o patriotismo pobre ou opulento de instintos, sentimentos ou de idias. A histria das geraes precedentes considera-se uma herana til das psteras e essa histria avulta qual fora moral, como o clima representa a fora cosmolgica do meio, onde as geraes nascem, vivem e realizam os destinos: da, surge a imagem da nacionalidade, a grandeza da ptria. O dever obriga as geraes a se conhecerem, aprendendo umas das outras, conservando o patrimnio herdado, opulentando-o com riquezas, idias, sentimentos e feitos que mantenham o carter e desenvolvam as aptides, as energias e faculdades da raa de que procedem. No , portanto, coisa de nonada recordarmo-nos dos atos e das palavras dos representantes no Congresso da gerao que fez a grandiosa obra da independncia nacional. Aqueles homens foram tambm companheiros dos esforados obreiros, que dedicadamente trabalharam por criar uma ptria livre, da qual se ostenta ufano e orgulhoso o Brasil atual. No pretendo escrever esta histria, como poderia ser escrita pelos espritos eminentes que ilustram a literatura brasileira. Espero, porm, em largos traos exibir a fisionomia da nao, que procurava firmar a Independncia nas conquistas da liberdade civil e poltica, frutos de

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bendio, produzidos pela civilizao moderna sob o influxo vivificante do cristianismo que trouxe aos povos a boa nova, evangelizando os princpios eternos e supremos de fraternidade e igualdade, de amor e caridade, de justia e verdade, da inviolabilidade da pessoa e da conscincia humana. Recolhi das vrias tradies as reminiscncias do passado, contadas pelos ltimos contemporneos da Independncia, da fundao do Imprio e do Congresso Constituinte. Manuseei os volumes do Dirio que publicou os discursos e os trabalhos legislativos; procurei interpretar, nas palavras e nos atos dos legisladores constituintes, os sentimentos da alma nacional; esmerilhei todas as atas para apreciar no s o valor das idias, que se transformariam em leis, como para aquilatar da cultura, da elevao do talento dos oradores que nos foram inculcados como dignos de aplausos e admirao. Compulsei as colees do Dirio do governo e da Sentinela, do Tamoio e de outros jornais da poca, para medir a baixeza, ou o critrio do esprito pblico e poder calcular tambm a ao, que o Poder Publico exercia na opinio nacional. Outras fontes no existem para dar-nos a ns que somos j a posteridade dos homens de 1823, informaes dos importantes sucessos, que so elementos indispensveis de uma narrativa histrica. Bem escasso e minguado o repositrio dos documentos comprobatrios dos fatos; de sorte que aquele que quiser narr-los, indubitavelmente se v obrigado no s a penetrar nas recnditas dobras da conscincia dos homens, mas tambm a recorrer a mltiplas e fatigantes conjecturas, usadas como um dos processos racionais da histria, do qual se serviram Salstio e Tcito, Polbio e Tucdides, at os grandes historiadores do sculo XIX, como Guizot, Michelet, A. Thierry, Taine, em Frana; os Rancke, Niebhur, o imaginoso Mommensen e outros na erudita Alemanha, assim como na ambiciosa e grave Inglaterra o ilustre lorde Macaulay que, em seu livro, gravou as seguinte frases: aceitarei de boa vontade a coima de haver abaixado a dignidade da Histria se conseguir pr ante os olhos dos ingleses do sculo XIX uma pintura fiel de seus avoengos. Em verdade, essa imagem do passado no podia ser feita sem a interpretao dos fenmenos sociais, interpretao que no se consegue sem os esforos da inteligncia, sem a intuio de atos em suas causas produtoras. Entre ns, esse trabalho pouco tem interessado aos pensadores que tentam penetrar nas origens da

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vida nacional; que entendem no ser a historia mero gudio de colecionador ou resenha de datas e de nomes dos potentados. assim, por exemplo, que, no incio da revoluo, vemos Jos Bonifcio como mentor do duque de Bragana, ser um dos principais autores do movimento e exercer pujante influncia no corao do prncipe; ensin-lo, dirigi-lo, educ-lo na tarefa rdua do governo do Estado; incutindo-lhe no crebro idias, dando-lhe o exemplo do mtodo de administrar, amestrando-o no jogo dos negcios; preparando-o a vencer e suplantar as exigncias dos patriotas, preconizando e convertendo o arbtrio do absolutismo patriarcal em cincia de governar, usando de hrridas devassas como expresso ou afirmao das liberdades dos cidados de repente, no ms de julho, ser expulso do ministrio e logo brandir o Tamoio, como se fora arma de combate, contra o Defensor Perptuo e seu governo, que pelo decreto de 12 de novembro, dissolve a Cmara, mete num crcere o patriarca da Independncia, o seu sbio mestre e desvelado mentor!!! Porque essa peripcia no drama, que ambos representavam desde 16 de janeiro de 1822 at julho de 1823? Eis a o que difcil, ou antes impossvel de explicar. No se compreende to sbita transio. No crvel, pelo patriotismo e pela nobreza de carter de Jos Bonifcio, supor que delinqisse e que ele, que guiava e tutelava o Imperador perdesse, irremedivel e totalmente, a antiga e provada confiana, a amizade filial do jovem soberano. Quais os motivos dessa mudana? Os historiadores no dizem. O prprio Sr. Baro Homem de Melo no os atribui aos Andradas, cujas frontes cinge com um laurel de glrias. Os leitores, que pairam por sobre a superfcie, que no agitam as entranhas dos acontecimentos s vem a demisso do ministrio Andrada no meio da sesso parlamentar, onde nem o ex-ministro declarou as causas da demisso nem a Assemblia indagou; ainda mais: no proferiu palavra alusiva a tal fato. Apontei-o como um daqueles que ainda deslizam envoltos nos vus do mistrio porque carece de documentos comprobatrios, e estes no existem, conseguintemente a narrativa dele no pode deixar de ser firmada sobre uma srie de conjecturas que fazemos em hora oportuna.

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O Sr. Baro Homem de Melo, em livro concernente reabilitao da Constituinte, esmera-se em provar que no h ato ou palavra da Assemblia desrespeitosa ao Imperador, e quanto s vitimas do desagrado imperial, proclama (os irmos Andradas) gloriosos benemritos. Mas, vista de um fato de tanta gravidade, o ilustrado baro julgou, talvez, contrrio ao seu plano demorar-se na investigao das causas... Provavelmente as conjecturas no convinham no escopo do historiador, evitando dizer aquilo que no poderia evidenciar. Apresentando a Constituinte aos olhos curiosos da posteridade, deixou-lhe a tarefa, quase incompreensvel de atinar com as causas; presumiu que os prprios fatos explicam-nas ou as contm. Durvergier de Hauranne, nesse ponto no usou de prudente reserva, quando narra a demisso do ministro de estrangeiros do gabinete do conde Villle sob o reinado de Lus XVIII. A situao moral, poltica da Frana tinha alguma coisa que se assemelhava do Brasil, desde a Restaurao at a Revoluo de Julho. A nao francesa estava em plena agitao, havia atravessado as terrveis calamidades da Conveno, as objees do Diretrio, as prepotncias do Consulado e o delrio do glorioso despotismo do Imprio. A Restaurao empreendia repor a nao na antiga base social, mas com ilusrias promessas de liberdade. Assim, o governo nem era absoluto, nem constitucional; era coisa hbrida, um modus vivendi, em que, de sua parte, o rei ora outorgava direitos na carta constitucional, como fez Lus XVIII, ora os suprimia conforme a vontade de Carlos X. D. Pedro (ou o seu primeiro ministro) conhecia o estado dos governos e dos pases da Europa; decerto no ignorava a preponderncia da Santa Aliana e, por conseguinte, sem rebuo governava o Brasil do mesmo modo pelo qual os soberanos europeus administravam os seus Estados. Doutrinado pelo exemplo do que via e inspirado nas lies do absolutismo, que foi o credo poltico de Jos Bonifcio, no hesitou em expulsar do ministrio o herico patriarca e, quando este quis, na imprensa e no parlamento, reagir ou se opor aos arbtrios do poder imperial, D. Pedro, que havia convocado a Assemblia Constituinte, nulificou-a, dissolvendo-a pelo decreto de 12 de novembro e, arbitrariamente, como poder absoluto, prendeu e deportou deputados, entre eles o desvelado mentor, sbio mestre e ex-ministro.

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A histria da nossa primeira assemblia tem certas obscuridades que s podem ser dissipadas aplicando-se-lhe a crtica filosfica, comparando-a com as das outras naes da mesma temporada. O narrador, expondo os fatos, deve caracteriz-los, moraliz-los, luz da cincia e dos costumes do momento; enfim, proceder a anlises psicofisiolgicas, morais e sociais. obra de critrio, de raciocnio, de conjecturas e de intuio. E, evidentemente, no se limita prova material de documentos. Assim, a intuio do passado torna-se, talvez, mais dificultosa do que a dos sucessos ainda escondidos no seio do futuro. No h negar: para ver e compreender o passado, mister apurar os fatos, conhecer-lhes as causas e os homens que os praticaram: tudo isso, dependendo muito dos documentos, precisa, principalmente, do critrio filosfico, porque a histria , por assim dizer, a psicologia em ao, dando os produtos da vontade, da inteligncia, dos caprichos, das paixes, dos erros, dos vcios e das virtudes dos homens que viveram em cada poca; logo, o estudo do homem em sua realidade, complexa e mltipla. Depois da dissoluo da Constituinte, circularam vrias e desencontradas verses que todos ouvimos da boca dos contemporneos. Os prprios documentos parecem em contradio com os fatos. Os documentos oficiais, sobretudo, so suscetveis de severa e vitoriosa contestao; no devem ser aceitos de boa f. Suscitam aluvio de dvidas os Decretos de 12 e de 13 de novembro, a Proclamao da mesma data, o Manifesto de 16 de novembro, o Decreto de 24 que mandou abrir devassa (sabemos que as devassas foram sempre a arma da predileo do liberalismo de Jos Bonifcio); finalmente, at algumas publicaes dos deputados dissolvidos. Verses e documentos de qualquer origem no podem passar seno pelo cadinho de rigorosssima crtica. Todos se contradizem. A Proclamao e o Manifesto pintam as coisas a seu modo e conforme os interesses de uma das partes; as hipocrisias do poder usurpador mal se escondem; impudentemente se revelam. Ao contrrio, a intuio dos sucessos do futuro s depende da observao do presente, do critrio e perspiccia do observador em saber atar as relaes dos fatos, de sorte que possam dar a soma ou os resultados; no tem que lutar com os bices que os interesses, os clculos e as paixes opem. A intuio do futuro, desembaraada de tais

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obstculos levantados a do passado, aparece ntida e contm a verdade, que prima como fora vital das narrativas dos acontecimentos. Exp-los com imparcialidade e justia o primeiro dever de quem narra; apur-los com paciente coragem e meditao uma condio indispensvel para acertar. Mas, no cardume de fatos, de que maneira descrimin-los e dizer aos leitores das novas geraes: eis aqui os pensamentos e os atos dos vossos avoengos, como ambicionava lorde Macaulay falar aos ingleses do sculo XIX, ainda com o risco de se lhe encrespar de haver aviltado a dignidade da histria? Conheo as dificuldades e os riscos de tratar de tais assuntos; sei que muita gente considera de nenhum valor e at coisa intil revolver cinzas na necrpole da histria. Embora recolhamos as reminiscncias do passado e mostremos, como for possvel, mocidade que estas recordaes contm grande e interessante parte da vida da antiga sociedade brasileira. Delas extrairemos uma narrativa de todas ou das principais circunstncias que explicam os atos da Constituinte, as causas de dissoluo; o que possam, ao menos, indicar os motivos reais e ocultos do procedimento arbitrrio e opressivo do governo imperial naquela conjuntura, em que a nao, despedaando os grilhes do domnio colonial, aspirava consolidar a obra mal segura da independncia do territrio e aquinhoar dos benefcios da liberdade civil e poltica, entrando na lia, onde se debatem interesses, idias, energias e grandezas da civilizao moderna. Essa histria da Assemblia poderia ser de pouca ou de secundria importncia num pas, que tenha praticado feitos portentosos. Releva, todavia, notar que em todas as naes, os fatos no tm valor superior nem grandeza que suplantem e anulem os do tempo da Constituinte. O povo brasileiro mostrou elevado sentimento de honra e dignidade, de moralidade e de cordura dignos de apreo. Queria a liberdade constitucional que lhe fora prometida, confiando Constituinte a realizao dos patriticos anelos. Contar as peripcias do drama, ensaiando nos campos do Ipiranga e terminado pelo desenlace do Decreto de 12 de novembro, implicaria compendiar os fatos polticos dessa quadra, importaria traar um vasto quadro; se, porm, nos no for possvel faz-lo, tentaremos esboar a parte mais saliente das lutas e dos infortnios da

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liberdade contra as prepotncias do absolutismo tradicional que foi a norma perene do governo do primeiro reinado desde o ministrio Andrada, de 16 de janeiro de 1822, at o gabinete dos marqueses, submergido nas ondas populares vorazes no dia 7 de abril.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo II

O
1

VASTO continente do Brasil, cujo descobridor os brasileiros glorificaram perpetuando-lhe a memria no monumento ereto na praa da Glria foi, durante trs sculos, colonizado lentamente. A vinda do imortal navegador lusitano s plagas americanas parece um desses problemas da Histria, dos quais se apodera a imaginao dos povos, ou dos fatos, criando lendas ou Eneidas. Pretendem uns que os galees da frota portuguesa foram trazidos pela tempestade, outros pelo acaso; porm, Pero Caminha o escrivo afirma na curiosa carta a el-Rei que no sabe como se desgarrou uma das naus sem tempestade, nem indcios pera a haver. O escrivo assegura que os navios encontraram mar calmo e bonanoso. A carta de Pero Caminha, nico documento que narra as mincias dos sucessos da viagem, exclui o fato da tempestade. Releva observar que Vasco da Gama declarou que, em sua passagem, notou sinais de terra e lvares Cabral conhecia essa declarao. Desde a Escola de Silves, eram os portugueses amestrados em estudos geogrficos, afeitos navegao e tal a mania ou paixo nacional que um dos reis enviava os navegadores, despedindo-os com estas palavras: ide pelos mares a descobrir terras.1 Ora, se era este o pensamento ou mania dominante, se tinha havido a declarao de Vasco da Gama, se eram incontestveis a mania Histria de Portugal, por Laclede Histria de Portugal, por Pinheiro Chagas, etc.

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e competncia dos portugueses em assuntos de navegao, como explicar pelo acaso (palavra v) aquilo que resultante dos estudos, dos conhecimentos, da mania e experincia do povo e dos navegantes? lvares Cabral teria tido por misso verificar as observaes que Vasco da Gama recolheu em sua passagem por aquelas alturas? crvel que um rei, que enviava nautas a percorrer mares para descobrir continentes, no mandasse verificar as indicaes de Vasco da Gama?! Que mais razovel: admitir essa probabilidade ou explicar a vinda por tempestade, que o testemunho de Pero Caminha, consciente e positivamente, nega; ou, ainda, pelo acaso, que no passa de inania verba preteraque nihil (?) O Brasil comeou a ser povoado, cultivadas as terras, aldeados os indgenas. A colnia foi medrando, conquanto no merecesse os cuidados da metrpole, que, todavia, explorava avidamente as riquezas das minas que forneceram abundantes meios prodigalidade ostentosa de alguns monarcas, por exemplo, D. Joo V. A colonizao, o desenvolvimento da agricultura, do comrcio, s tomaram incremento no princpio do sculo XIX por diversas causas, mormente pelas revolues que conturbavam a Europa, repercutindo, tambm, na terra do cantor dos Lusadas. Expulso do reino pela invaso do exrcito ao mando do general Junot, o rei de Portugal, D. Joo VI, ento prncipe regente, partiu de Lisboa fugindo das garras do dominador da Europa e, temendo compartir do destino do rei de Espanha, que Napoleo enclausurou preso numa fortaleza, veio, com a famlia real, refugiar-se na colnia brasileira, que, desta poca em diante, principiou a receber os benefcios da civilizao. De passagem pela Bahia, D. Joo VI publicou o decreto de 28 de janeiro de 1808, abrindo os portos do Brasil ao comrcio do mundo inteiro. Era esse ato o primeiro arrebol do luzir da liberdade e vinha aviventar povos, que jaziam nas trevas e misrias da ignorncia, no insulamento fora do convvio das naes civilizadas. Esse decreto no foi inspirao do prncipe regente, que no tinha as grandiosas concepes de um estadista; incutiram-lhe no esprito as convenincias de manter o favor do governo da Inglaterra, que ambicionava dar expanso ao seu comrcio, antevendo que o Brasil seria

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um excelente mercado, quer no presente, quer no futuro, onde os produtos da indstria inglesa teria imenso consumo. Alguns asseveram, por haver sido o decreto assinado na Bahia e redigido por ilustrado jurisconsulto baiano, que a idia fora a sugerida; , portanto, um belo e patritico feito, que nobilita o nome do visconde de Cairu. Essa asseverao apenas se firma no fato da assinatura e da publicao na Bahia. porm insustentvel por fortssimas razes deduzidas da poltica tradicional, dominante no governo dos monarcas portugueses particularmente da dinastia de Bragana. Nenhum sdito, em Portugal, e muito menos no brasileiro, na colnia, ousaria propor a idia de franquear os portos aos estrangeiros. Supor que algum temerrio o fizesse, desconhecer o pensamento, os usos e costumes praticados naquela poca. Desde tempos remotos, a monarquia dificilmente permitia a entrada dos estrangeiros.2 ainda no atentar nas circunstncias crticas, em que Portugal, invadido e ameaado de ser desmembrado, se achava na dependncia do governo britnico, que, efetiva ou simuladamente, ostentava proteg-lo.3 Nenhum brasileiro, que compreendesse a grandeza e as vantagens daquela idia, ousaria manifest-la, porque sabia que seria reputada um sintoma de revoluo e crime de lesa-majestade, que, nesses tempos de regime absoluto, era punido de morte. O governo da monarquia portuguesa criava bices de espcies ao contato de seus sditos com os de pases estrangeiros; levava esse propsito at severa proibio, levantava como que um cordo sanitrio, querendo preservar-se do contgio de idias subversivas, mpias, filosficas e revolucionrias. Assim, a colnia americana viveu, durante trs sculos, sob tal regime. Entendia-se e comerciava diretamente com Lisboa; no conhecia outras idias, seno as importadas do reino; ignorava a marcha da civilizao moderna. No se havia, certo, obliterado na memria dos homens do comeo do sculo XIX, o rigor com que foi punida a inconfidncia de Vila Rica, onde
2 3 Estudo histrico das relaes diplomticas e polticas entre a Frana e Portugal, por lvares Leite Velho, 1 vol. Oliveira Martins Histria de Portugal, vol 2.

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revolucionrios platnicos, apenas se limitavam a ter aspiraes da liberdade civil e poltica e a preconizar no segredo das conversaes ntimas, com as portas fechadas, as instituies do governo da Amrica do Norte. Todo brasileiro conhecia este estado de coisas e sabia ao que se arriscaria, se atrevesse suscitar a idia da abertura e franquia dos portos. O prncipe regente, ausentando-se de Portugal, acompanhado ao sair do Tejo pela esquadra inglesa que protegia a portuguesa, j trazia no nimo a deliberao de abrir os portos s naes amigas, isto , especialmente Inglaterra, que logo celebrou vantajosos tratados de comrcio, que deram lugar a contnuas discusses diplomticas. As outras naes da Europa, no meio das preocupaes e dos perigos das guerras, no tinham que ver com o comrcio da colnia brasileira mal conhecida, quase ignorada. S Inglaterra interessava o comrcio, porquanto s ela possua uma indstria florescente e abundante; ao contrrio, as outras naes ou estavam empenhadas nas lutas armadas ou no tinham necessidade de expanso comercial. No se julgue o estado da Europa, em 1808, pelo esplndido espetculo que apresenta hoje a concorrncia do capital, do trabalho e dos fecundos processos da indstria e das cincias novas. Conseguintemente, a abertura dos portos foi idia inglesa imposta a D. Joo VI, que precisava do auxlio do governo de Jorge IV, que era ento regente por causa da impossibilidade mental em que se achava seu pai, o rei Jorge III. No fazemos uma simples ou infundada conjectura; a imposio da idia por parte do governo britnico , talvez, um fato que poder ser provado por documentos histricos e diplomticos. O governo ingls sustentou renhidas discusses com o de D. Joo VI; no lhe forneceu os meios de proteo somente pelos belos olhos do monarca lusitano. D. Joo VI suportou a altivez do duque de Wellington, as grosserias brutais do general Junot, quando embaixador de Bonaparte em Lisboa, antes da invaso; repeliu algumas da exigncias, aceitou a da abertura dos portos porque lhe daria popularidade no Brasil, onde se vinha refugiar. No sabemos a razo pela qual se atribui a Silva Lisboa (depois visconde de Cairu) essa fecundssima idia, que operou numa verdadeira revoluo e apressou e influiu minimamente no destino e independncia

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do Brasil. Quem estudar, com critrio, os discursos que Silva Lisboa, pesada e fastidiosamente, proferiu na Assemblia Constituinte, decerto no poder, sequer, supor que concepo to liberal, progressista e revolucionria partisse dele. Erudito jurisconsulto, religioso cultor das leis, esprito preso rotina, ao rigor das frmulas; laudator tempores acti, tomado de supersticioso respeito pela tradio, conhecedor incomparvel da legislao romana e ptria, avesso a novidades, adverso introduo de estrangeiros recusando-lhes o direito de naturalizao, querendo manter e aplicar ainda as disposies do Livro V das Ordens do Reino sob o regime constitucional,4 era um esprito sem grandiosas instituies do porvir e do progresso da liberdade e da opulncia de um povo nascente que aspira ser livre e feliz. Tal instituio no podia passar pelo crebro de um jurista sbio, porm que no tinha as sublimes audcias e nem as deslumbrantes vises que cabem como dons preciosos, aos verdadeiros homens de Estado, gloriosos polticos que nobilitam e ilustram o pas onde nascera; felicitam o povo que governaram e engrandecem a poca em que viveram. Pobre esprito de Silva Lisboa, bem contente de andar Terra terra sob o peso das Pandectas, das Ordenaes e dos Alvars, sem a fatiga e temeridade de remontar-se s radiosas regies da fantasias dalma ou de pujantes pensamentos!... Estabelecendo a sede da monarquia na cidade do Rio de Janeiro, cuja populao sobressaa por muito insignificante, D. Joo VI desenvolveu grande atividade em promover uma srie de melhoramentos materiais e morais. Levava o seu desvelo pelo Brasil a ponto de dizer que havia de formar, na colnia da Amrica portuguesa, um grande e rico imprio. A sua inteno era sincera, porque exprimia sentimento que estava de acordo com a sua ndole. Aprazia-lhe a vida calma e pacfica, livre das preocupaes das questes renascentes na Europa, longe do tumulto de populaes irrequietas. Chamava a nova capital o seio de Abrao... Aqui tudo era paz e felicidade para ele, que amava viver descansado; que era por natureza, indolente, poltro, como o qualificara a rainha me. Habi4 Leia-se o discurso tratando da naturalizao, da liberdade religiosa, etc. Dirio da

Constituinte.

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tuando-se a viver satisfeito, no descurou de favorecer os progressos da sociedade, que realmente passou por uma evoluo profunda. Em 16 de setembro de 1815, elevou o Brasil categoria de reino para ter jus a figurar no Congresso de Viena como potncia de primeira ordem. Tendo falecido D. Maria I que, desde o fim do sculo XVIII enlouquecera, o prncipe regente, como herdeiro, foi coroado entre calorosas aclamaes populares: a esperana de prspero e feliz reinado irradiava na alma brasileira, animada com os atos que promoviam o bem e os interesses da colnia, por diuturno tempo abandonada, mas que sempre foi explorada por donatrios e governadores. Aqui da Amrica el-Rei D. Joo continuava a governar os seus antigos Estados; entretanto, o reino portugus, na Europa, passava por sucessivas e medonhas crises. Avolumava-se-lhe a decadncia, que provavelmente comeara no reinado de D. Joo V, produzida por causas anteriores e do funestssimo domnio espanhol. A pujante, desptica e ousada mo do marqus de Pombal em vo tentou interromp-la e inteirar a nao pela senda da prosperidade e do progresso. Ora, os portugueses viam na permanncia da corte no Rio de Janeiro uma das causas do males que sofriam. Empregaram todos os meios que pudessem induzir D. Joo VI a voltar antiga sede da monarquia; baldados foram os esforos. O rei, calmo e tranqilo, no cogitava em deixar a capital americana. J havia decorrido um perodo de 13 anos em que D. Joo permanecia resoluto a no regressar a Lisboa, demonstrando que passava colnia o direito de governar a metrpole. Os portugueses, irritados, no queriam suportar esse capricho da realeza. Eles, contemplando o desmoralizador e tremendo espetculo das revolues desde a ltima fase do sculo XVIII, no acreditavam mais no direito de per me reges reguant. No ficaram os filhos da Lusitnia isentos do contgio das idias e paixes que abrasaram e transformavam o continente europeu. Compartiram das aspiraes gerais, assim que resolveram romper com a monarquia tradicional e fundar outro regime compatvel com a liberdade civil e poltica, fecunda e gloriosa aurola da civilizao moderna.

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Dessa ambio do patriotismo brotou, qual lava, o movimento liberal do Porto. D. Joo VI, no Rio de Janeiro, estremeceu surpreendido e aterrado, compreendendo o perigo. Ainda hesitou em deixar a corte americana; tentou enviar o prncipe real D. Pedro, mas um dos seus conselheiros (o conde dos Arcos) o dissuadiu de tal propsito; mostrou-lhe a inutilidade de sacrificar o prncipe, criana e inexperiente, em terra nas quais flamejava a revoluo. O rei curvou a fronte aflitiva no Glgota das agonias e, resignado ao tremendo sacrifcio, deixou o Brasil, partindo para Portugal em 1821. D. Pedro ficou investido dos poderes de regente do reino americano, governando-o segundo o regime da monarquia tradicional. Os acontecimentos em Portugal coagiram D. Joo a passar por amarguradas provaes e, no Brasil, arrastavam D. Pedro s ultimas raias da rebeldia. Entre as causas, que o induziram a converter-se em campeo da independncia nacional, avultam principalmente duas: 1) o decreto das cortes, privando-o dos poderes de regente e ordenando-lhe que partisse incontinenti a viajar pela Europa para completar a sua educao; 2) a prpria insofrida paixo do poder e de exerc-lo sem limites e contrapesos. Ora, o decreto das cortes legislativas ofendia, pessoal e positivamente, o duque de Bragana, privando-o de governar, ferindo a sua ardorosa paixo. Ele sentiu profundamente o golpe que lhe fora vibrado pelas infames cortes portuguesas, segundo sua prpria frase.5 Ficou, durante algum tempo, hesitante, irresoluto. Por um lado, a ambio de governar o impelia a pr-se frente dos patriotas brasileiros e proclamar a independncia nacional, cuja aspirao era geral e inflamava todas as almas. D. Pedro, no manejo dos negcios da regncia do Estado, observou-a. Mas umas vezes, dissimulava; fingia no ver os sintomas revolucionrios, que na qualidade de lugar-tenente del-Rei cumpria-lhe reprimir e castigar. Outras vezes, at animava e acolhia os patriotas e com eles convivia. Por outro lado, hesitava, porque, herdeiro da casa de Bragana, temia que a separao operasse, inevitavelmente, a Independncia, o Brasil se constitusse Estado soberano, ou sob a forma monrquica ou republicana. Em qualquer das hipteses, ficaria mutilado e desfalcado o patrimnio, cujo herdeiro ele era.
5 Palavras de D. Pedro no discurso que proferiu na Assemblia Constituinte.

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Convenceu-se, finalmente, de que era impossvel manter-se no papel de herdeiro dos dois pases que formavam a monarquia lusitana. Era foroso optar por um, ou por outro. O clculo de governar o Brasil, temporariamente separado de Portugal, no passava de uma pueril iluso. D. Pedro antevia que, desde o momento da separao, o Brasil de sbito se faria independente e soberano. Ora, tendo ele promovido e auxiliado a separao, havia se despojado de sua herana. Quando estas preocupaes afligiam o esprito do regente, as cortes portuguesas constituintes privam-no do direito de governar e, talvez prevendo que ele seria o paladino da revoluo do patriotismo e da Independncia, mandam, por um decreto, que sasse do Brasil e fosse viajar pela Europa, disfarando a ofensa e desconfiana sob o pretexto de completar a educao. Acreditaram as cortes haver inutilizado o potente instrumento com que os patriotas brasileiros contavam para realizar a grandiosa obra da emancipao da ptria. Por sua vez, D. Pedro compenetrou-se da urgncia de tomar uma inabalvel resoluo; ao seu esprito parecia evidente que a sua posio, em presena das cortes, era insustentvel, quer no Brasil, quer em Portugal. A histria, que se eleva acima de povos, de reis e de parlamentos e que apura e julga os atos, condena-os ou absolve-os, glorifica os heris e louva os benemritos, certamente no ser severa com as cortes portuguesas, dir que estas procederam no interesse da nao que representavam. O decreto das cortes (onde Fernandes Toms verberou D. 6 Pedro ) foi ato de previdncia. Conhecido o carter do duque de Bragana, manifestas as suas tendncias absolutistas e demaggicas, a insofrida ambio do poder, seria uma inpcia consentir que ele permanecesse no governo da colnia, que se agitava para conquistar a liberdade e a independncia. Sob o ponto de vista do domnio da metrpole, o procedimento das cortes foi hbil, pretendendo tirar revoluo brasileira o campeo destemido e o mais conveniente. Ss, sem o prncipe, os bra6 Dirio das Cortes, discurso de F. Toms Pereira da Silva; Histria da Fundao do Imprio.

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sileiros hesitariam, temendo as conseqncias de uma revoluo mal sucedida; porm, com o filho do rei frente, os revolucionrios teriam no s uma garantia no desastre, mas audcias no perigoso empreendimento. Quando aquele decreto chegou ao Brasil, foi recebido com uma exploso vociferante de cleras. Os patriotas compreenderam os perigos e males que os assoberbariam se o prncipe, obedecendo-o, abandonasse o governo e partisse a viajar pela cortes europias, atrado pelas sedues dos prazeres nos grandes centros de civilizao. Os promotores do movimento revolucionrio, os Ldos, Rocha, cnego Janurio e outros, cercaram o duque de Bragana suplicando-lhe que no partisse. Era o incio do drama, do qual a Constituinte de 1823 um importantssimo ato, como veremos no decorrer destas pginas.

Sumrio

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Captulo III

por alguns dias, indeciso. O seu esprito, reagindo sobre a violncia do temperamento, meditava, adejando de resoluo em resoluo. Os acontecimentos em Portugal, a veemncia dos discursos de Fernandes Toms e dos liberais nas cortes de Lisboa de um lado e de outro lado as agitaes populares no Rio de Janeiro, os apelos que lhe faziam o capito-mor Rocha, o Dr. Ldo, o cnego Janurio e outros patriotas, promotores do movimento revolucionrio foram-no a escolher uma das causas, ou da colnia ou a da metrpole. D. Pedro, tendo vindo criana e j habituado a viver no Rio de Janeiro, que ele amava, sentia-se apegado ao solo e compartia das paixes do patriotismo brasileiro. As sedues de glria de fundar um imprio e de ser guia de um povo na conquista da liberdade, arraiando-lhe o esprito, acordavam-se com os seus sentimentos. Havia nele o ideal da grandeza, do herosmo e o tino de no deixar escapar ocasio de praticar feitos que perpetuam um nome na admirao dos sculos. J pelos afetos que consagrava terra americana, j pelos prprios interesses do representante da realeza, decidiu-se pela causa brasileira, como se fora um natural do Pas. Estes embates tm grande importncia para o historiador, que procura interpretar nos atos, nos pensamentos das grandes individuali-

SITUAO era apertada. D. Pedro permaneceu,

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dades, a razo dos acontecimentos. indubitvel que tiveram nmia ao sobre a alma do prncipe. O tempo urgia e o duque de Bragana j custava a debater-se, aflitivo, de encontro ao problema, que torturou o personagem de Shakespeare. Se no tomasse um dos partidos correria o risco de ser ou no ser. Em verdade, como ficaria no Brasil, se a revoluo irrompesse e triunfasse sem o seu concurso? Como regressaria metrpole e enfrentaria as cortes? De que modo conservaria o domnio hereditrio quando, no reino europeu e no americano, a revoluo tentava despoj-lo? Ora, se os interesses da herana monrquica o preocupavam, tambm lhe ferviam no crebro as ambies e a paixo de governar que o requeimavam como ferro cadente. Avivaram-se-lhe os mpetos demaggicos de que havia dado amostras nos ajuntamentos populares do Largo do Rocio. A despeito de tudo, que o impelia ao, ao contrrio de seu temperamento impetuoso, imobilizava-se no projeto de simples separao. Pensava D. Pedro que, enquanto el-Rei vivesse, bastava que o Brasil tivesse governo separado de Portugal e esse governo exercido por ele, herdeiro dos dois reinos, que considerava patrimnio da casa de Bragana. A separao seria temporria; o Brasil conservaria com a metrpole, unicamente, o liame da solidariedade nacional e logo que lhe tocasse a coroa, o reino americano unir-se-ia sob o seu cetro. Nesse pensamento, absorvia-se o prncipe e acreditando remover as dificuldades, satisfazer os patriotas brasileiros e impor silncio aos dscolos de Lisboa, e, desta sorte, conservaria inteiro o patrimnio e saciaria a paixo insofrida de mando e poder absoluto, reinando desde j, parecia-lhe que o reinado de D. Joo se prolongava demasiado. Os acontecimentos e a disposio dos nimos porm mostraram-lhe evidentemente que o problema no se resolveria com a separao temporria ou provisria; meteram-lhe pelos olhos a terrvel realidade. Os portugueses exigiam completa submisso do Brasil e este queria a independncia absoluta. Dos dois lados manifestaram-se atos de hostilidade. As cortes suprimiam os tribunais e as instituies de progresso que melhoravam a sorte do Pas. Tomavam a peito destru-las para, mais fcil e prontamente, escraviz-lo. Faziam ruir por terra a obra dos 13 anos do governo de

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D. Joo que, em 1815, o elevara categoria de reino, reduzido a agora descer triste e msera condio de capitania, outrora explorada por vidos donatrios. No era preciso tanto para provocar um levantamento e travar-se a luta. A tarefa violenta da recolonizao no parou; no poupou coisa alguma. A medida que as cortes esforavam-se em aprestar os meios azados a subjugar a colnia, os brasileiros, levados de desespero, recorreram s armas. Um povo que experimentara alguns dos benefcios da civilizao e da liberdade, dificilmente submete-se; ele compreende que as santas e nobres causas no vingam sem grandes sacrifcios, sem as sublimes energias da abnegao... Do solo angustioso das multides prorrompia como que um canto de morte, ou de salvao: ...Deixar a ptria livre ou morrer pelo Brasil ... Pela tenaz fria das cortes e pelo desespero que a populao mostrava, quando os recolonizadores vibravam crebros golpes, pretendendo destruir os elementos de progresso que D. Joo VI acumulou nas plagas descobertas por lvares Cabral, podemos avaliar hoje os importantes servios e benefcios que el-Rei fizera aos brasileiros, preparando-os para melhores destinos, prejudicando os interesses da me-ptria, sofreando ambies gananciosas. No correr do movimento, o povo fluminense, com o presidente do Senado da Cmara frente, veio em densa e numerosa procisso, suplicar ao prncipe que desobedecesse o decreto das cortes e no sasse do Brasil. D. Pedro proferiu, ento, o celebrado Fico, lanando como Csar margem do Rubicon a conhecida frase alea jacta est.1 A revoluo estava quase acabada desde este momento e, com ela, a independncia nacional realizada.
1 Histoire de Cezar por Napoleo III.

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A situao clareava-se para todos que ocupavam a cena, tomando parte no perigoso drama da rebelio. Os brasileiros precisavam do eficaz concurso do prncipe. Este era uma fora, um poder, para o resultado triunfal, assim como esperana de feliz desenlace e segura garantia no desastre. Em verdade, sem a cumplicidade do duque de Bragana no crime de rebeldia contra as leis da monarquia tradicional, os brasileiros no emulariam de audcia e de patriotismo uns com os outros. Muito receio teriam de aventurar-se a empresa de funestssimos perigos. Por mais que anelassem conquistar as liberdades cvicas, sem dvida, no deixariam de apavorar-se vista dos tremendos exemplos e dos cruis suplcios, ainda recentes, de 1817. As sombras ensangentadas do padre Roma e de Martins volteavam aos olhos de todos os patriotas. D. Pedro dissipou nos nimos o pernicioso influxo daquela sinistra viso. Aos patriotas brasileiros no era dado prescindir da valiosa cooperao do filho del-Rei, sob diversos pontos de vista no interesse da causa nacional que sustentavam. Conheciam ser de mxima vantagem o estar D. Pedro exercendo o governo, o poder dispor de recursos pecnios, de fora armada e de prestgio moral; de ter um centro de ao j organizado; enfim, de dirigir, de moralizar, fortalecer os poderes da revoluo vitoriosa. Da vem o fanatismo com que cercaram o duque de Bragana, aclamando-o defensor perptuo. A histria (dizem) a biografia das naes. Alguns escritores, reproduzindo a imagem dos personagens que figuraram como Pedro I e Jos Bonifcio, traduzindo-lhes os gestos, repetindo-lhes as palavras, cuidam nos haver explicado a vida dos avoengos. Se assim fosse, seria tarefa intil ou, como se exprime um eminente escritor ingls, muito superficial porque, ocupando-se de atos exteriores de um pequeno nmero de governantes e governados e contentando-se com relatar simplesmente certos acontecimentos pblicos desligados das respectivas causas, nada nos fazem compreender concernente ao carter, s condies ao desenvolvimento social do povo.2 Por nossa parte, pensamos que cabem histria deveres da moral e da poltica e o ensino dos povos; tratando de fatos mltiplos, intrincados e obscuros que, muitas vezes, no se com2 Robert Flint, prof. na Universidade de Edimburgo, Filosofia da Histria.

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preendem nem se explicam, cumpre estud-los e esmeril-los, observ-los com a paciente ateno de um naturalista zeloso, notando nos fenmenos sociais e polticos as relaes, que prendem uns aos outros, os antecedentes aos posteriores, descobrindo as causas que os produziram, os mveis das aes e os resultados patentes. Jos Bonifcio e Pedro I (na realidade crua e inegvel) no so os personagens glorificados pela lenda e pelo entusiasmo. A lenda desvirtua e falseia a verdade histrica, convertendo o ministro em patriarca, atribuindo-lhe a iniciativa da independncia, apregoando-o criador dela. O entusiasmo popular elevou o prncipe como Defensor Perptuo, autor da emancipao e fundador do Imprio. O prncipe e o ministro ambos fizeram relevantssimos servios causa nacional; deram-lhe forma; bem ou mal, organizaram-na. O que no foi de pouca monta; pode-se dizer um sopro de vida, que a avigorou nimiamente... A Independncia, porm, no obra da iniciativa exclusiva de nenhum deles. A nao inteira instintivamente a queria e, antes deles, reclamando-a, a iniciava. Eis a por que no h um s homem que se erga e possa dizer eu a iniciei, eu a fiz. Nem Garibaldi, na Itlia, o devia dizer; ele a achou na herana, qual o mais doloroso legado das geraes extintas. As cortes de Lisboa concorreram, tambm para o fato glorioso, provocando brios, aulando dios, pretendendo recolonizar as terras de Santa Cruz. Nenhum brasileiro, vista do tentmen hostil das cortes, hesitou em tomar parte na luta em prol de uma idia que borbulhava em todas as conscincias. Entretanto, alguns escritores, entre ns, inspirando-se na lenda, afirmam que Jos Bonifcio o patriarca, porque s dele partiu a iniciativa da Independncia. Escrevem os feitos histricos, segundo a escola que somente reconhece as grandes individualidades, como se v na teoria do filsofo mais eloqente do sculo XIX.3 At o momento em que pronunciou o Fico, D. Pedro no queria fazer a Independncia; nem o seu primeiro ministro Jos Bonifcio. Os patriotas e o povo esses sim, anelavam, pediam e estavam prontos
3 Ouvrez les annales des peuples, dizia V. Cousin, vous ny trouverez que des noms propres; il est impossible quil en soit autrement: si les masses ne font rien pour elles mmes, eles ne font par elles mmes. Elles agissent par leurs chefs, qui ocupent lavant-scne, et tombent seuls sons le rgard du spectateur et de lhistorien. (Introduo Histoire).

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a todos os sacrifcios para obt-la. D. Pedro hesitava por uma razo psicolgica e seu particular interesse de herdeiro da coroa da casa bragantina. Era esse o mvel que o impelia e o levava a no ultrapassar a separao provisria; mas, quando os acontecimentos impossibilitaram e lhes nulificaram os clculos, o prncipe deixou-se arrastar pela paixo de exercer o poder absoluto e audazmente converteu-se em campeo da causa braslica. Duas categorias de provas estabelecem tal fato; uma, induzida dos mveis psicolgicos que ficaram indicados; outra firmada em documentos autnticos e inconcussos, isto , a carta que D. Pedro escreveu ao pai, jurando que a Independncia s se faria depois de passarem sobre o seu cadver. De certo, essa era uma promessa de resistncia at luta extrema; por conseguinte, houve uma fase, no drama revolucionrio, em que o defensor perptuo no o quis seu. Dessa carta, documento verdadeiro e irrecusvel, conclui-se que a idia da Independncia, j iniciada, agitava a alma do povo brasileiro, antes do duque de Bragana, lugar-tenente de D. Joo VI, aceit-la e trabalhar em prol da mesma. A idia brotou das entranhas e dos sentimentos da nao espontnea, annima, natural e sem a interveno imaginria dos personagens lendrios. Vinha esta idia incubada, por assim dizer, na alma nacional, desde tempos remotos. Uma nao no pensa, no sente ao aceno das grandes individualidades que, na doutrina da filosofia germnica, tem o direito de conduzir o mundo; o filsofo Schleiermacher voyant dans les hautes personalits lincarnation dune ide, que ils ont pour misson reveler aux foules. Le Tout-Puissant, qui les envoie de sicle en sicle, les anime dun feu sacr... On les nomine suivant les temps, dieux et heros, voyants et prophtes, patriarches et mdiatems... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Quanto a Jos Bonifcio, sem aprofundar por ora, mincias e investigaes psquicas, lembrarei e apontarei apenas duas provas documentadas: 1) as instrues dadas por ele, como ministro, aos deputados brasileiros que partiam para as cortes. Nessas instrues, o venerando patriarca preceituava a ntima unio e solidariedade das duas fraes da nacionalidade portuguesa, excluindo a idia da emancipao poltica e da Independncia.

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evidente por esse documento que o venerando patriarca, em vez de iniciar, j encontrara a idia; e em vez de avigor-la, tentou abaf-la; 2) quando os promotores do movimento falavam de independncia, de liberdades e Constituio Jos Bonifcio proferiu estas palavras: sou bem capaz de mandar enforcar estes patriotas, constitucionais e independentes, no Largo do Rocio. Assim o patriarca no s no iniciou, como seguramente no aceitava a idia at quele momento, qui por poderosos ou razoveis motivos. O estudo dos atos, das palavras, do modo de pensar, das circunstncias da vida e educao nos usos do regime da monarquia tradicional, o gosto pelas prticas do absolutismo, tudo enfim, demonstra que havia no primeiro ministro de D. Pedro a mesma paixo pelo governo absoluto e arbitrrio que ele acendeu e desenvolveu no corao do imperial discpulo e foi uma das vtimas. Ns, que no podemos, de visu, contemplar a sociedade daquela temporada e vivemos, hoje, respirando outra atmosfera sob o influxo das idias modernas e que conhecemos as prticas do regime de governo arbitrrio e absoluto pelas narrativas dos contemporneos, no hesitamos em condenar homens que, como Jos Bonifcio, procederam de conformidade com as necessidades, circunstncias, usos e costumes, geralmente aceitos no meio social onde nasceram e viveram. Jos Bonifcio e Pedro I podero alegar circunstncias atenuantes perante a posteridade e, se no se justificarem sero, todavia, perdoados. Eles queiram servir bem o Pas; no souberam proceder de modo diferente; vinham educados na escola da monarquia tradicional e saturados das doutrinas do despotismo. Mas da no se segue que a histria os desculpe e no recorde os seus gravssimos erros. Que Jos Bonifcio no era o santo homem que os seus idlatras pintam; pelo contrrio, era um refinado absolutista e arbitrrio prova-o certo documento autntico e, por assim dizer, oficial. Revela considerar que essa prova ministrada por seu irmo Antnio Carlos, que proferiu, em ocasio e lugar solenes, o seguinte: Eu sou irmo de um homem que grandes servios, e bem mal pagos, fez nossa terra, afeioado, porm, muito ao arbtrio porque julgava ele que, exercendo-o, tudo iria bem; eu amo muito o meu pas, dizia ele; concedo, respondia eu. O que quero seu

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bem. Parece, dizia eu; logo, tudo que eu quero justo. Duvido, respondia eu. Eis aqui: o tipo do governo era meu irmo; tipo do deputado era eu.4 essa a pretenso de todos os dspotas e dos governos arbitrrios. Procuram inculcar que tudo fazem, ou querem unicamente por bem do povo e glria dos sditos. Crem mesmo que governam paternalmente e, portanto, repetem o verso do poeta: A vontade paterna boa sempre. Mas esse vate no sabia descriminar a diferena que vai do corao de um pai s garras ferozes e inclementes do poder arbitrrio sem peias nem contrapesos. O discurso citado de Antnio Carlos no simples revelao; uma autorizada e competente confirmao; contm valor histrico precioso, fora probatria irrecusvel. A qualidade de testemunho insuspeito une a circunstncia da condio de ter podido observar com segurana e critrio os sentimentos, palavras, intenes e atos. Sob o ponto de vista histrico, o referido discurso esparge fulgurante luz sobre os fatos (que parecem incrveis) do perodo do ministrio de Jos Bonifcio, (16 de janeiro de 1822 a junho de 1823), o ministrio que se notabilizou j por muito labor til j pelo excesso de arbtrio, de devassas, de prises ilegais, de contnuas prepotncias e das prticas de que tanto usou e abusou o marqus de Pombal, imitado carinhosamente por Jos Bonifcio.5
4 5 Anais do Parlamento Brasileiro, primeiro ano da quinta legislatura, sesso dissolvida de 1842, tomo nico, pg. 77, sesso de 30 de abril de 1842, discurso do deputado Andrada Machado. Jos Bonifcio copia os gestos, toma as atitudes, usa das frases, adota as prticas do marqus de Pombal. O fato seguinte (relatado na Histria de Portugal, de Pinheiro Chagas) o demonstra. Certo cnego escreveu e publicou uns versculos, metendo bulha o poderoso marqus; este, por portaria, qualifica e declara crime o no respeitar os ministros do rei e mandou prender e desterrar o reverendo cnego. Imitando o ministro de el-Rei D. Jos, o ilustre patriarca brasileiro expediu uma portaria ao intendente de polcia, ordenando a priso e processo de todos os cidados que tivessem o desaforo de criticar ou de falar dos ministros de sua majestade, o Imperador. Quem ousaria fazer isso hoje? Foram presas e processadas mais de 300 pessoas e metidas na Fortaleza da Laje; entre elas o coronel Costa Barros, deputado e depois senador pelo Cear e ministro da Guerra no reinado de D. Pedro I. Este fato de tirania foi largamente discutido na Assemblia Constituinte por Alencar, Rodrigues de Carvalho e outros. Leia-se o Dirio da Cmara, sesso de maio e junho, etc.

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O irmo de Antnio Carlos ostentava sempre o sentimento de ser bom e justo tudo o que ele fazia, ou queria. Na ingenuidade do amor paternal pelo muito bem que dedicava ao seu Pas, estava convicto de proceder com extrema justia. A credulidade da tolice humana aceitou a convico do patriarca, consagrando-a na lenda. Por uma deplorvel ironia, a lenda diz, tambm, que esse homem, muito afeioado ao arbtrio,6 o fundador da liberdade civil e poltica do Pas... A histria no se confunde com a lenda, que annima, criao do gnio das multides populares, e canta inconscientemente por sbitas inspiraes. O historiador deve observar e aplicar, religiosa e conscientemente, o critrio da verdade e da justia, do direito e da razo: s deve julgar a Jos Bonifcio pelos atos que praticou. um dos mais rigorosos deveres da histria pesar os fatos, estud-los com paciente e escrupulosa meditao e neles surpreender as emoes, apurar os sentimentos, verificar as intenes, penetrar na conscincia das grandes individualidades que figuraram nos dramas das revolues, ou promoveram os benefcios da paz aos povos que governaram. Em verdade, de que maneira julgar um homem que, no instante em que o povo se levanta, pedindo para si a dignidade de ser livre e o escolhe para seu guia e instituidor, rbitro de seus destinos esse mesmo homem pretende gui-lo, governando-o com as leis, com os usos, com as prticas do regime contra o qual se rebelara? Quando o povo esperava a liberdade, ele o condena a curvar a cerviz ao jugo da escravido, submetendo-o a devassas e a outros processos da tirania! Esse homem, se no for considerado um incapaz ou perverso, pelo menos parecer um embusteiro, que atraioa aqueles que depositaram nele plena confiana. Jos Bonifcio assim procedeu por muitas razes resultantes das circunstncias do estado mental, moral e social do Brasil naquele tempo. Os homens que pediam a liberdade, no a sabiam compreender nem servir; contrariavam-na por ignorncia e rudeza. por isso que o procedimento do patriarca parece contraditrio, seno absurdo e desleal.
6 Frases do discurso de Antnio Carlos, j citado.

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historia cumpre apreciar esses motivos. Deve considerar que Jos Bonifcio foi educado sob o regime da monarquia soberana, absoluta e desptica; viveu saturado das doutrinas que eliminaram na natureza humana o princpio da inviolabilidade da pessoa inteligente, moral e livre. Naturalmente esse homem dos antigos tempos e educao, sempre se conservou sectrio do passado e no deixaria de ser inapto representante das novas idias, aspiraes e necessidades. O destino e no a prpria vontade lanou-o no revolvimento do turbilho das revolues de um povo que se sacrificava pela Independncia. Jos Bonifcio j velho e fatigado preso ao solo da ptria, no podendo fugir dele, por fora maior achou-se envolvido e arrastado pelo movimento, que de certo no promoveu e muito menos iniciou. Pela competncia de seus talentos, patriotismo e cincia, organizou e serviu o Pas como ministro e deputado. Era um erudito, sbio, naturalista e poeta extraviado e arrebatado pelo bulco da procela poltica foi varrido do cenrio como folha seca desprendida da rvore. Ns o supomos um estadista e, por isso, somos severos para com ele que no passava de um cismador solitrio por sobre os montculos da Vila de Santos: que era um esprito de sensaes artsticas, harmoniosas, enfim de poeta e de naturalista vido de devassar os segredos da natureza. No podemos, todavia, deixar de admir-lo e vener-lo, vendo-o, em tais condies, servir a seu Pas e dar-lhe os esforos da vontade, o fulgor do talento, os tesouros da sabedoria, o prestgio das virtudes e a f vivificante do seu patriotismo na realizao do esperanoso e grande porvir da nao brasileira. Resumiremos os fatos que precederam a convocao e reunio da Constituinte, onde o veremos figurar entre os representantes da nao, como orador e ministro do novo regime.

Sumrio

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Captulo IV

HISTRIA da Assemblia Constituinte , apenas, um episdio da histria da independncia nacional e da fundao do Imprio; tem por autores quase os mesmos que figuram nos acontecimentos que se desenrolaram desde a partida del-Rei D. Joo VI em 1821 para a metrpole, impelido pela revoluo liberal do Porto.1 Esses acontecimentos no so fenmenos sociais sem causas conhecidas, que se prendem, determinando umas as outras; pelo contrrio, remontam-se ao passado da vida nacional. A criao de uma Assemblia que tratasse dos interesses peculiares do reino do Brasil, foi uma das preocupaes do esprito de D. Joo VI como prova o decreto de 18 de fevereiro de 1821. El-Rei mostrou-se infatigvel e solcito em fazer prosperar a esperanosa parte dos seus domnios, na qual havia prometido formar um grande e rico imprio.2 1 Hist. da Revol. do Porto Vida de D. Joo VI, por Sousa Monteiro Raton, Recordaes Quadro elementar das Relaes Polit. e Diplom. de Portugal, pelo visconde de Santarm Hist. de Portugal, por Pinheiro Chagas Idem, por Oliveira Martins Galeria da Hist. Portuguesa Fatos memorveis da Histria Portuguesa. No manifesto de guerra Frana, D. JooVI diz: A corte levantar sua voz do seio do novo imprio que vou fundar; fez a mesma declarao na carta de lei de 29 de novembro de 1808, criando a ordem da Torre e Espada. O povo fluminense o saudava com vivas ao Imperador, cantando: Amrica feliz, tens em teu seio Do novo imprio o fundador sublime. Nos sermes de MontAlverne e outros oradores da tribuna sagrada, aludia-se a essa mesma idia.

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medida, porm, que o monarca procurava dotar o novo reino com os fecundos elementos de progresso, os sditos europeus, transidos de desespero e de cime, tramavam movimentos sediciosos que aterrassem o nimo timorato do soberano, o obrigassem a fugir do Brasil anarquizado, regressando me-ptria. Esses movimentos sediciosos apareceram no Rio a 25 de fevereiro e, na Bahia, sob a administrao do conde de Palma a 10 de fevereiro de 1821.3 Eram urdidos pelos portugueses que formavam as juntas partidrias dos revolucionrios, que empenhavam contnuos esforos em arrancar a corte do Brasil para Lisboa. Podemos afirmar que no foram estes os nicos tentamens de que se serviram os adversrios do Brasil contra a permanncia da corte no Rio de Janeiro. A revoluo de 1817, em parte, foi obra do patriotismo brasileiro; em parte, resultante de uma trama tecida em Portugal.4 Domingos Martins, natural da Bahia,5 educado na Inglaterra, exercendo a profisso comercial, esprito audaz, culto, cismando idias sociais e polticas, admirador das evolues operadas nos Estados Unidos da Amrica do Norte e na Europa, em conseqncia da revoluo francesa do fim do sculo XVIII, veio estabelecer casa comercial no Recife, associado casa inglesa de Londres na qual fora empregado. Numa das viagens, conversou em Lisboa com vrios portugueses e reconheceu que a se preparava um movimento revolucionrio que forasse D. Joo VI a regressar metrpole. Mas os portugueses notando a exaltao das idias de Domingos Martins, incutiram-lhe no nimo a convenincia de comear a rebelio pela colnia, o que se acordava com o sentimento do negociante brasileiro. Ora, para Martins o principal interesse cifrava-se numa revoluo que libertasse o Brasil e o transformasse em Repblica e se esta
3 4 5 Memrias Histricas da Bahia, pelo coronel J. Acili. Monsenhor Muniz Tavares Hist. da Revoluo. J li, no sei onde, que Domingos Martins nascera no Esprito Santo e viera criana para a Bahia com os pais que eram baianos. Conheci, por longos anos, desde minha meninice at que sa da Academia de Direito, o mdico Dr. Jos Antnio Ferreira da Rocha, homem de idade madura, que foi contemporneo ou conviveu com os contemporneos de 1817. O Dr. Rocha era primo de Domingos Martins. Ouvi contar certas particularidades e afirmar, muitas vezes, que o seu primo nasceu na Bahia e de famlia baiana, qual ele, Dr. Rocha, pertencia.

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revoluo coincidisse com outra em Portugal haveria toda probabilidade de seguro triunfo porque o governo, decerto, no poderia acudir as duas partes por carncia de meios. Conquanto os portugueses no quisessem perder a colnia e v-la separada, livre e independente, acorooavam o patriota brasileiro, convencidos de que 1) o movimento de Pernambuco seria impotente para operar uma separao; 2) mas seria eficaz para apavorar el-Rei e coagi-lo a repor a monarquia na antiga sede. Desta guiza, conseguir-se-ia aquilo que os portugueses tanto anelavam irritados de ver a colnia primando sobre a metrpole. No mera conjectura, pelo contrrio, um fato que as verses correntes do tempo e mesmo alguns documentos comprovam a interveno da maonaria de Lisboa com a do Recife para auxiliar os planos de Domingos Martins e seus companheiros. No se ignora a influncia que as lojas manicas exerciam; at os profanos, admirando-as, supersticiosamente, curvavam-se ante o seu prestgio e poder. Nas regies oficiais conheciam-se as tramas feitas em Portugal; o conde dos Arcos que, nesta temporada, governava a Bahia, acompanhava atento as fases da conspirao pernambucana, preparando os meios de combat-la. A presteza com que ele mandou fuzilar no campo da Plvora (29 de maro de 1817) o padre Roma, sem ter provas, revela que estava inteirado de todas as minudncias e planos da rebeldia do Recife, que enviava o sacerdote a evangelizar os princpios democrticos e agitar a Bahia, fazendo-a tomar parte no movimento que Martins e outros patriotas acabavam de iniciar em Pernambuco. Esses fatos concatenam-se aos que produziram a Independncia e formam, por assim dizer, as peripcias do drama do qual a Constituinte um dos atos interessantes e, nessa Assemblia, ainda surgiram alguns lutadores da grande batalha travada em 1817 na Mauricia. Os acontecimentos ligaram-se de tal sorte que no fcil romp-los absolutamente, os anteriores dos posteriores. As reminiscncias da inconfidncia de Minas, atravessando o esprito de duas geraes prximas, palpitavam na alma dalguns representantes da nao na Constituinte. Havia pois, desde 1817, muitas causas para os sucessos que se foram dando tanto em Portugal, quanto no Brasil. Aqui as legtimas aspiraes da Independncia e liberdades cvicas e polticas, transmitidas,

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atravs dos sculos conscincia coletiva da sociedade avigorando-lhe o patriotismo, retemperando-lhe o carter e formando-lhe aquilo que chamamos vontade nacional, desde Beckman no Maranho, desde a inconfidncia mineira at a luta esforada dos descendentes dos heris de Guararapes. Ali, no velho e glorioso Portugal, referviam os rancores contra as insuportveis perversidades do general Beresford; cresciam, cada vez mais, os males da intensa decadncia do reino,6 atribuda persistncia da corte no Rio de Janeiro quando tal decadncia data do domnio espanhol, quando tal decadncia avolumou-se de tal sorte no desvario voluptuoso e fradesco de D. Joo V que levou depois o marqus de Pombal a empreender a obra gigantesca, talvez impossvel, de levantar do abismo de misrias o reino que caa arruinado.7 A idia das revolues para constituir a Independncia, era como que uma hereditariedade formada, h mais de um sculo, na colnia brasileira. Vemo-la vir desde Beckman, passar pela mente de sucessivas geraes e dos inconfidentes aos republicanos de 1817 e destes aos imperialistas de 1822, aclamadores do Defensor Perptuo, ttulo que no era novo na dinastia portuguesa; com ele ostentou-se D. Joo I.8 Essa hereditariedade um fenmeno comum em todos os povos. As naes no so obra s de um sculo, nem se organizam e adquirem usos e costumes, idias e aspiraes, seno no correr de srie de anos. A vida moral e intelectual constri-se lentamente, como as criaes geolgicas, molcula por molcula, at inteira identificao, que gera e desenvolve o instinto, apura e completa o carter, as aptides e os sentimentos, ainda em povos de raas heterogneas. assim, por exemplo que, desde a formao elementar da nao brasileira todas as raas amalgamadas fortalecem a unidade nacional com o mesmo temperamento, ndole, carter, idia e vontade. Nas contendas com os holandeses, nas lutas da Independncia e fundao do
6 7 8 Pinheiro Chagas, Hist. de Port. Hist. de Port., por Sousa Monteiro Af. Rabbe, Hist. de Port. O historiador alemo Schaeffer Hist. de Port. Hist. de Port., por Pinheiro Chagas Estudo Histrico das Relaes Diplomticas e Polticas, por Morais Leite Velho 1 vol. Hist de Port., por Oliveira Martins 2 vol. Alex. Herculano, Hist. de Port. Relaes Pol. e Dip., do visconde de Santarm, Hist. de Port., de Oliveira Martins.

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Imprio, na diuturna e deplorvel guerra do Paraguai, em todas as classes sociais dominavam o mesmo fervor no sacrifcio pela causa comum; os soldados dos marechais Osrio ou conde dEu, de Caixas ou dos almirantes Inhama e Tamandar pelejavam sob os impulsos do mesmo dever, sob as inspiraes do mesmo amor nacional, ufanos da glria de morrer pela mesma causa, em Riachuelo, Itoror ou Pirebebu. Os portugueses do tempo de D. Joo VI no refletiam que o povo americano, oriundo deles, mantinha a antiga tradio; queriam subjug-lo a todo o transe, combatendo nesse povo o sentimento da nacionalidade em que eram maxima pars. Em verdade, entre portugueses e brasileiros no havia uma diferena profunda, mas os separavam os interesses do momento, as cleras irreconciliveis do orgulho indomvel e tenaz do conquistador para o conquistado. Por seu lado, os brasileiros viam no povo lusitano um rancoroso inimigo contra o qual os incitavam as aspiraes ardorosas da independncia e da liberdade; as reminiscncias veementes dos sofrimentos impostos pelo regime da monarquia absoluta; as cruezas praticadas com os mrtires da religio do patriotismo. A colnia havia passado pelas ignomnias do cativeiro, arrastando-se pelas abjees a que o despotismo condena os mseros que se estorcem empolgados por truculentas garras. Os brasileiros no queriam mais curvar a cerviz ao jugo que os oprimia havia cerca de trs sculos. No podiam suportar, no solo sagrado da ptria de Camaro e de Henrique Dias, do presbtero Roma e de Domingos Martins, os antigos donatrios, vidos exploradores das riquezas nacionais. Era esse o modo de sentir e pensar do norte ao sul. A vontade geral tornou-se irresistvel; a luta permanente, terrvel e cruenta. Nessa ordem de fatos humanos, sem dvida, no sempre fcil descriminar o joio do trigo, segundo a expresso bblica. As paixes e os interesses obumbram as conscincias ainda as mais lcidas e seguras. Os espritos cultos e retos, principalmente os historiadores, somente devem julgar os fatos e os homens conforme as circunstncias do tempo, as crenas, as idias morais, os usos e costumes que formam o evangelho social de cada poca. Qual era a situao de Portugal relativamente ao Brasil, segundo as idias morais e polticas dominantes? A do proprietrio despojado de seu domnio; a do senhor em luta com o escravo que lhe recusa

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a obedincia que os costumes estabeleceram e as leis ordenaram e confirmaram. Cabia ao proprietrio o direito de reivindicar a sua propriedade e ao senhor o poder da lei para ser obedecido: eis a o que a metrpole fez. A histria, decerto, no representa a imagem mitolgica da justia; em vez de ter fechados e vendados os olhos, deve hav-los bem abertos e videntes. A justia da histria cifra-se completamente no critrio com que apura a realidade das coisas, firma a verdade dos fatos, evidencia as intenes dos atos, penetra e reproduz a conscincia do indivduo ou da sociedade em que ele vive; enfim, a psicologia em ao; estudo do homem individual e da sociedade feita homem. Ela no oculta o mal nem encobre o bem: apregoa a verdade nua e crua. Ora, Portugal no momento em que o Brasil quis emancipar-se do seu ptrio poder achava-se numa dessas crises tremendas, a que as naes custam resistir ou superar.9 Remontava-se a longo perodo o esboroamento de sua fortuna que foi esplndida durante um sculo, no qual a glria, o herosmo, a opulncia, as vitrias, as epopias, as conquistas foram como que privilgios seus. O domnio de Castela cavou-lhe funda a cova morturia. A dinastia da revoluo de 1640, que contou alguns soberanos solcitos do bem pblico, apresenta outros incapazes qual o encarcerado de Cintra ou o perdulrio, devasso, beato D. Joo V. A sombra homrica, mas truculenta e sinistra, do marqus de Pombal, atravessando, rpida, pelos escombros das runas, debalde tentou repar-las.10 Quando D. Joo VI subiu ao trono, ento o reino estava em plena decadncia que ele no criou, nem podia evitar. Os vulces da revoluo, as inclemncias e devastaes das guerras, as atrocidades do despotismo, os males, desgraa e infortnios, tudo havia pesado sobre a Europa, trmula e humilhada diante do refulgente gldio de Bonaparte.
Pinheiro Chagas, Hist. de Port.; visconde de Santarm, Quadro Elementar Estudo Hist., por Morais Leite Velho. 10 Diz Oliveira Martins (pg. 155, Hist. de Port.): Ignorava Pombal que uma nao no um mecanismo, um ser vivo e orgnico e no um artefato. 9

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Entre as naes, uma das mais flageladas foi Portugal, j decadente e tendo se debatido em contnua crise; j invadido pelo exrcito de Junot, j vendo transportada a sede da monarquia para a colnia, que comeou a crescer e prosperar, pressagiando a futura e prxima separao. No estado em que estava o velho reino, laureado com as glrias de Aljubarrota, a perda da terra de Cabral seria a sua suprema e mortfera agonia. As revolues e guerras que, de uma outra extremidade do continente europeu, empeceram a expanso comercial, arruinaram a indstria, destruram a lavoura, impossibilitaram a acumulao dos capitais e absorveram e concentraram o trabalho, os esforos dos homens nos campos de batalha tiveram a mais desastrosa ao na lavoura e no acanhado comrcio e na minguada indstria do povo lusitano. Assim que os portugueses no podiam ver sem horror a tentativa da separao; desesperavam-se da tenacidade de D. Joo VI em continuar a residir na Quinta de So Cristvo ou na fazenda de Santa Cruz. Acreditavam que o regresso de sua majestade ao palcio de Queluz ou da Bemposta bastaria para minorar males que acabrunhavam o reino. sob esse ponto de vista que devemos avaliar os sentimentos e atos das cortes lisbonenses; os rancores suscitados entre as duas fraes dos povos que ento constituam os rgios domnios da casa bragantina. Ora, se tal era o sentimento geral desde o Tejo at o Douro, no h que estranhar que a poltica das cortes tivesse o intuito que supunham necessrio a evitar e impedir a independncia brasileira. Essa poltica, evidentemente, no podia ser a continuao ou conservao da obra das augustas e rgias mos del-Rei D. Joo VI; destru-la era de urgncia. Vem da o aodamento com que as cortes comearam por suprimir tribunais e os meios de progresso material e moral de que o Brasil estava de posse e, na previso de que o duque de Bragana seria o campeo impvido da causa da Independncia, tiraram-lhe os poderes do regente e lugar-tenente do rei, ordenando ao prncipe que sasse imediatamente do Brasil e fosse viajar pelos pases europeus para completar a sua educao. Se o resultado das deliberaes das cortes legislativas no corresponderam s suas intenes; se no grande sabedoria em poltica prever somente o mal, antes o saber evitar que ele se realize, todavia cumpre confessar que as cortes procuraram desempenhar-se do dever

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sob o ponto de vista dos interesses da nao que representavam e cujos direitos lhes cabia salvaguardar e manter intactos. Os fatos consumados no ministram mais azo e utilidade discusso; porm a curiosidade histrica, por certo, no se contenta com esta teoria superficial e materialista, contrria moral e justia que so eternas como a verdade e que sempre os investiga e os apura, julga, absolve ou condena. O ato de Bruto, ordenando a execuo do filho, um fato consumado; contudo, a posteridade o aprecia e qualifica. O suicdio de Cato tambm outro; entretanto, os historiadores modernos no o deixam passar despercebido, e o ilustre Mommsen, que apelida de idiota o egrgio cidado romano, diz que a sua morte causou grande mal aos vencedores e Csar pagou bem caro o triunfo. Mommsen termina admirando o velho idiota. As cortes de Lisboa, se tivessem empregado para com a longnqua e esperanosa colnia uma poltica de meios brandos e conciliatrios, evitariam a separao e a conseqente proclamao da Independncia? Desde a partida de el-rei, os brasileiros, sob o influxo das reminiscncias da tradio do passado, como indicamos acima, no abandonariam as idias da liberdade civil e poltica, por amor das quais tudo sacrificariam; logo, qualquer que fosse a poltica das cortes portuguesas, a independncia havia de se realizar. Poderia haver questo de tempo; questo, que, de sbito, resolveu o decreto que privou o regente de exercer o governo do reino americano e que deu causa brasileira um defensor e audaz campeo. Sem D. Pedro frente, os mais destemidos patriotas hesitaram, receosos de um desastre e avisados pela dura lio das revolues anteriores. Com o filho do rei como guia e chefe, os desnimos cederam fascinante esperana, seno certeza de triunfo. D. Pedro no foi s um defensor, ainda mais a garantia dos propugnadores e a salvao da causa. Por esse magno servio que fez ao Pas, seu nome perdurar e o futuro o engrandecer na memria e gratido das geraes psteras. razovel pensar que, sem o concurso de D. Pedro, a independncia no teria sido coroada de pronto e feliz resultado; no teria sido exeqvel. Havia ento, no Brasil, um limitadssimo nmero de homens de certa cultura intelectual e moral, anelantes de possuir a liberdade e compreendendo-a saberiam usar dela. Mas a quase totalidade da nao jazia na ignorncia, que o regime colonial mantivera desde remoto

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tempo. Rarssimos aprendiam a ler e escrever. Essa numerosssima classe de ignorantes e incapazes estava afeita subservincia e aferrada supersticiosa venerao da monarquia tradicional em que a vontade, capricho ou bel-prazer de el-rei nosso senhor, eram um dogma de f. Todas as classes sociais, quer nas vilas e cidades, quer nos sertes obedeciam cegamente s ordens dos capites-mores, dos donatrios, dos governadores e vice-reis. E a prova de que essa gente, se tinha o instinto de liberdade, no mostrava a compreenso, est na submisso s portarias que o ministro Jos Bonifcio expedia ao intendente de polcia e aos juzes maneira do marqus de Pombal.11 Se, em 1822, a Independncia era inexeqvel, quando teria sido provvel? Problema histrico; s o incremento da cultura intelectual, moral e econmica do povo poderia resolv-lo. Atentando na lentido com que o progresso tem marchado, no Brasil, desde 1822 at os nossos dias; notando que ainda os povos (e at as classes abastadas e educadas) deixam o governo, qualquer que seja, confiscar-hes os votos nas urnas eleitorais ou renuncia e abstm-se de usar do direito, no possvel conjecturar o momento em que se faria a Independncia, (sem o concurso de D. Pedro), somente pela fora das causas. Os feitos do duque de Bragana e dos patriotas brasileiros levantaram, em Portugal, intenso rumor de vociferaes, de cleras. D. Pedro foi acoimado de mal portugus, de filho desleal e traidor... Quanto a este ltimo assunto, releva observar que D. Pedro, investido da categoria e poderes de regente, recebeu do pai instrues escritas e definidas em decreto. tambm incontestvel que D. Joo VI lhes deu de viva voz: a tradio constante, una voce, afirma e um documento do tempo confirma e estabelece o fato. Quando estrugiram as acusaes de perfdia e deslealdade contra D. Pedro, este apelou para o testemunho do rei, lembrando-lhe, numa carta, as seguintes frases: Conserva o Brasil para casa de Bragana, no caso de perigar o domnio e a monarquia, cinge tu a coroa para que algum aventureiro no a tome.
11 Leiam no Dirio da Assemblia Constituinte a discusso sobre as portarias e sobre o projeto de anistia; discursos de Rodrigues de Carvalho, Alencar, Carneiro da Cunha e outros deputados; sesses de maio e junho de 1823.

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No pode ser filho ingrato, desleal e prfido aquele que respeitou e executou o conselho que lhe deu o soberano e progenitor. E quando D. Pedro se deliberou a pratic-lo? Depois de muitas hesitaes; depois que reconheceu que a simples separao era impraticvel; depois que viu a faco demaggica em Lisboa reduzir o rei a zero e tirar-lhe a autoridade; enfim, depois que os decretos das cortes desfecharam mortferos golpes no corao do Brasil, suprimindo as instituies destinadas a promover o progresso e a prosperidade nacional e ordenaram que o regente deixasse o governo e partisse a viajar pelas cidades europias. Os brasileiros apelaram para D. Pedro e este ficou para o bem de todos. Proclamada a Independncia como fato consumado, urgia organizar o Pas constitucionalmente: dessa rdua tarefa incumbiram-se o sbio e venerando patriarca e a Assemblia Constituinte, como veremos no seguinte estudo.

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Sumrio

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Captulo V

PS a retirada de D. Joo VI, os acontecimentos desceram rpido declive. Ao rei no faltaram, em Lisboa, humilhaes de um prisioneiro. Ao duque de Bragana, to longe, no Rio de Janeiro, os liberais portuenses lanavam afrontas que vinham ferir e provoc-lo. O povo lusitano, por tantos sculos, habituado supersticiosa venerao da monarquia, agora se lhe mostrava hostil, ou indiferente. Era esse um dos frutos do regime absoluto: o despotismo opera infindas transformaes de torpezas; corrompe a todos e a tudo; avilta os homens e s cria escravos submissos ou rebeldes, malvolos e ingratos. Pelo contrrio, a liberdade alma mater procriadora de belas coisas ideais, que so virtudes cvicas; educa enobrecendo as naturezas, robustecendo-as com as prodigiosas energias da dedicao at nos lances de perigo, at nas horas amarguradas do infortnio. Os povos oprimidos so como vis escravos, ou, antes, ces, rudemente vergastados, que lambem carinhosamente a mo do cruel opressor, se o virem armado do instrumento; mordem-na, encontrando-o desarmado por terra. Que importa que o incomparvel historiador queira justificar o opressor e o oprimido, asseverando que abolir a escravido importa condenar o Esprito Santo, que ordena aos escravos pelo verbo de S. Paulo, permanecer nesse estado?

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Querer deixar de ser escravo, ou tent-lo crime.1 Os povos oprimidos e subjugados no conhecem nem compreendem os deveres e os direitos da conscincia humana. Os portugueses, nessa poca, eram um povo que vivia ainda sujeito monarquia desptica, a qual escravizou as geraes passadas e subjugava as atuais. Eles, de si para si, perguntavam uns aos outros: que temos ns com a causa dos tiranos dos nossos avoengos opressores no presente ? Por que havemos de lutar por amor daqueles que continuaro a tratar-nos como sditos, regendo-nos com virga frrea, se recobrarem o mesmo poder absoluto que outrora exerceram? Era esse o vozear da boca das multides, e D. Joo o escutava aflitivo e temeroso. Viu-se abandonado no momento de angstias e provaes; viu-se ludibriado pelas cortes; sofreu que o despojassem da rgia autoridade e ficou merc das faces, que preponderavam em Portugal. Nesse estado de coisas, as cortes reputavam-se vitoriosas, redobravam de audcias, requintavam de insensatez, primavam de inpcia e, qual um iconoclasta, quebravam e destruam tribunais e todos os instrumentos de progresso; nada consideravam respeitvel, nada poupavam. As deliberaes das cortes, concernentes ao Brasil, produziram principalmente dois resultados, entre outros, que so notveis: 1) a aclamao do Defensor Perptuo e Imperador; 2) a convocao da Assemblia Constituinte. Desde ento, a Independncia da colnia, que se rebelara, passou a ser fato consumado. Regida, at agora, pelo sistema da monarquia absoluta, ia converter-se em Estado sob a forma do governo da liberdade constitucional, forma limitada por uma lei orgnica e fundamental, consagrando os direitos do cidado, a soberania nacional, a delegao dos poderes. A instituio monrquica precedia a todas, dimanava, por assim dizer, da fonte viva da vontade nacional, da qual era expresso incontestvel, sem intermedirios, quase ditatorial, armada do poder de criar os outros aparelhos do mecanismo governamental; essa condio excepcional, privilegiada e independente colocava o imperante
1 O grande orador catlico e historiador filsofo Boussuet, bispo de Meaux, pregava a doutrina da escravido, achava bom que o oprimido amasse o opressor: rege, eos com virga ferrea.

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em altura superior. Ele reunia em si todas as faculdades para organizar o Estado, regular e conceder direitos, enfim, sua palavra era Fiat lux. E o imperador entendeu e manifestou, em todos os atos e momentos, que esta superioridade lhe competia e usou dela sempre que lhe pareceu conveniente.2 Poder anterior a todos os outros e procriador deles e da lei fundamental, como o dizia um doutrinrio e eloqente parlamentar, 3 a realeza era a viva encarnao da soberania absoluta da nao. O prncipe j exercia o governo antes da constituio do Estado e considerava-se a si mesmo soberano; dispunha de todos os meios de ao. No decreto de 12 de novembro, invoca a sua superioridade dizendo havendo eu convocado, como tinha o direito de convocar, etc.4 Donde lhe vinha esse direito? No o tirava, como os monarcas antigos, da instituio divina do per me reges regnant; do omnis potestas Deo: tirava da sua qualidade, do seu ttulo de Defensor Perptuo, como o afirma na proclamao de 13 de novembro, na qual escreve a salvao da ptria, que me est confiada como defensor perptuo do Brasil.4 Nos decretos de 12, de 13 e de 24 de novembro, no manifesto de 16 de novembro, predomina a mesma idia, a mesma convico de governar por direito prprio, inerente sua augusta individualidade e, no discurso que pronunciou na sesso de 3 de maio, manifestou a supremacia de sua vontade declarando que s aceitaria a Constituio, se fosse digna dele Imperador. No falava como um pactuante; impunha a sua vontade tutelar; exercia a misso de Defensor Perptuo, de poder criador anterior a todos os poderes constitucionais que tinham de ser organizados. De fato, estavam estabelecidos logo desde a fundao do Imprio e antes da organizao e da lei constitucional, suprema e fundamental, dois poderes antagnicos: o do Defensor Perptuo, criado e consagrado pela revoluo, e o dos representantes no parlamento, dependente da vontade do poder anterior, que j exercia absolutamente a sobe2 3 4 Vid. os decretos, proclamao, manifesto de novembro de 1823, etc. Vida de Royer-Collard, pelo baro de Barante. Todos os decretos e manifestos so documentos histricos, humanos, que mostram o crculo de idias, em que girava o esprito de D. Pedro. O ttulo de Defensor Perptuo, considerado fonte do seu poder, uma idia, uma criao do absolutismo; no novidade nova; dele usou o rei D. Joo I, em priscas eras da realeza desptica.

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rania. Tal era o sincretismo de idias; tal o carter do homem de quem tudo dependia. Ora, como a histria a psicologia em ao, o estudo analtico do ente humano em suas emoes, pensamentos e atos, nos mostrar que o reinado de D. Pedro foi completamente conforme ao seu carter, temperamento e idias. D. Pedro efetivamente se achou numa situao especial, como as monarquias dos tempos modernos no apresentavam outra. Se recorrermos ao exemplo da Inglaterra, veremos que Carlos II, depois da morte de Cromwell, chamado pelo general Monk, investido pelo parlamento do direito de reinar.5 Evidentemente, o seu direito no era anterior aos poderes organizados. Guilherme III, stathouder da Holanda, casado com a princesa Maria, filha de Jacques II, depois da revoluo de 1688 que destronou o sogro, no aclamado rei, no quis aceitar o governo sem ser coroado rei conjuntamente com sua mulher, que, de fato e de direito, era rainha. O parlamento conferiu-lhe a realeza.6 George I, eleitor do Hannover em 1714, pela morte da rainha Ana, subiu ao trono da Gr-Bretanha por escolha do parlamento.7 Em Frana, os exemplos no mostram um soberano investido da autoridade nas condies de D. Pedro I, que no recebeu a investidura de poder algum anterior; que, ao contrrio, foi o instituidor e criador dos outros poderes, exercendo de per si a fora viva, imediata da soberania nacional por aclamao dos povos, antes da Constituio e organizao do Estado. Lus XVIII que pertencia, segundo o direito da antiga monarquia francesa, linha hereditria para exercer as funes da realeza, aps os sucessos daquela quadra de revolvimento, de guerras, de invases e queda do imprio, foi preciso: 1) que Talleyrand, por meios diplomticos, obtivesse o favor de George IV, da Inglaterra, e de Alexandre, da Rssia: 2) que le suat (escreve um historiador,) sans s occuper de legitimit ni de droit divin, l apella au throne, mais en pretendant lui imposer la
5 6 7 Guizot, Revol. dAngleterre Macaulay, Hist. d Angleterre. Trevor, Vie de Guillaume Macaulay, Hist. of England. Remusat, Angleterre au XVIII sicle Macaulay, Hist. of Eng. Massey, Hist. de l Angleterre, etc.

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constitution et il a donne, avant, la declaration de Saint-Ouem, gages des liberts constitutionelles.8 Vejamos Lus Felipe, que surgiu da revoluo de julho de 1830: il fut nomm le 31 juillet (escreve um dos historiadores do reinado), lientenant gnral du royanme par la comission municipale de Paris, reconnu comme tel par Charles X et present par La Fayette au peuple comme la meilleur des republiques. La chambre des deputes lui offrit le trone avec le litre de roi des franais, 6-7 daot.9 Todos os historiadores dessa poca repetem quase a mesma narrativa, conquanto divirjam na crtica, segundo as opinies polticas de cada um: Montalivet, que foi ntimo do rei; Guizot, que governou, longo tempo, como seu ministro presidente do conselho; Dupin, amigo e advogado, por certo, no apreciaram os fatos do reinado da mesma forma que Lus Blanc, socialista e republicano de fevereiro de 1848. Conclui-se que a histria no apresenta uma encarnao dos poderes num soberano ou chefe de Estado, qual a de D. Pedro, que por um lado, como Carlos II, da Inglaterra, e Lus XVIII, da Frana, era da linha hereditria; por outro lado, como Guilherme III, da Holanda ou Lus Felipe de Orlans, saram estes das barricadas de julho; aquele da revoluo constitucional que firmou na Inglaterra o regime parlamentar, em que a opinio nacional predomina por meio de seus representantes no parlamento, cuja maioria delega uma comisso que no conselho do rei governa, manda e administra, enquanto o soberano somente reina, inteiramente irresponsvel, mas com a misso e dever de interpretar, respeitar e executar a vontade manifesta da opinio que a do Pas. Investido de todos os poderes, D. Pedro continuou a governar como dantes, e por isso mandou, por decreto de 3 de junho, convocar
8 Sobre a restaurao, h uma vasta literatura; apontarei alguns nomes, que me so mais familiares. Beauchamp, Vie de Louis XVIII. Vaulabelle, Hist. de la Restauration. Af. Nettement, Hist. de la Rest. Lamartine, Hist. de la Rest. Ultimamente, Thureau, Dangin, Libereaux et libert sous la Rest. Abundam memrias desse tempo. A literatura e a memria sobre este reinado so numerosas; citarei algumas, em que os leitores acharo a confirmao do texto acima escrito. Duvergier de Hauranne, Hist. du gouvernement parlementaire. Guizot, Memoires. Dupin, Memoires. Novion, Histoire du rgne de Louis Philippe. Beaumont-Vassi, Histoire de mon temps. Montalivet, Hist. des dix-huit annes du gouvernement parl. Louis Blanc, Histoire de dix ans. Elias Rgnault, Hist. de huit ans. Thureau Dangin, Histoire du rgne de Louis Philippe, etc., etc.

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uma Assemblia Constituinte, a qual foi eleita na forma das instrues de 19 de junho, assinadas por Jos Bonifcio, ministro do Imprio do gabinete de 16 de janeiro de 1822. Eis a a origem do primeiro parlamento que funcionou no Brasil. Veremos os atos e idias, projetos de leis, discusses, eloqncia, ilustrao, critrio, dignidade e independncia de conscincia que fornecem matria para sua histria. Os leitores, que amam investigar a causa dos fatos para descobrir a marcha e o desenvolvimento dos fenmenos sociolgicos da vida de uma nao, munidos dessas informaes, facilmente explicaro as evolues da poltica do primeiro reinado, o desenlace do drama, do qual a Constituinte foi um dos atos cheios de cenas, ora comoventes e graves, ora burlescas e fteis. Vero como os ministros que auxiliavam, ou serviam o prncipe, eram de uma simpleza singular, sem nenhuma intuio dos sucessos, que se iam preparando nas dobras recnditas do futuro; sucessos que, previstos, poderiam ter sido evitados e os males e danos ou, pelo menos, neutralizados. Os destinos da nacionalidade brasileira, dirigidos pelos ministros imprevidentes de D. Pedro I, correram graves perigos e teriam sido anulados; se a Providncia, que vela pelos povos, no empunhasse as rdeas do carro de Estado10 ou o abandonasse ao acaso. Nesses estudos iremos esboando, a largos traos, a fisionomia do primeiro parlamento que iniciou o povo brasileiro na prtica do regime do governo dirigido pela inteligncia, pela eloqncia da palavra livre e irresponsvel. Se no nos for dado escrever uma histria completa, procuraremos recolher certa soma de recordaes de um passado de 82 anos que parece obliterado na memria dos brasileiros: esforar-nos-emos em reproduzir algumas das cenas, em que, somente, o patriotismo supriu a sabedoria e o critrio do legislador e as concepes do gnio do estadista. As geraes que contemplam as transformaes do presente, comparando-as com a do passado, podero julgar se as anteriores nobilitaram-se pela independncia da conscincia, altivez de carter, pelo desinteresse e pela moralidade poltica, quando lhes faltavam as brilhantes concepes do talento, os fecundos resultados da meditao ou da
10 Palavras de Boussuet. Discours sur l histoire universelle.

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experincia; enfim, aquilo que faz a grandeza e o enlevo da poltica essa profunda e laboriosa ocupao dos homens que tm a coragem de lutar e sofrer pelos verdadeiros interesses de seu pas. Decretada a convocao da Assemblia, reuniram-se os colgios eleitorais em todo o Imprio, exceto nas provncias ainda em contenda com os inimigos da causa emancipadora, por exemplo, a Bahia, que combatia heroicamente as tropas portuguesas comandadas pelo general valente e hbil, Lus Incio Madeira de Melo;11 tropas que recuaram vencidas em Itacaranha, Piraj, Funil, Cabrito, Itapo, etc. As eleies celebraram-se, com religioso respeito, pela forma estabelecida. Nessas eras, a populao no conhecia o sistema das fraudes, das cabalas, da corrupo e de duas coisas abjetas a confiscao do voto nas urnas pelos governos e a absteno do eleitorado, ou por pusilanimidade ou por egosmo e indiferena, no querendo compreender as seguintes palavras do imortal romano; sit denique scriptum in fronte unius cujusque civis quid de republica sentiat.12 As instrues do ministro Jos Bonifcio estabeleceram e adotaram o processo eleitoral de dois graus, processo que se adaptava inexperincia, rudeza e ignorncia da generalidade das classes sociais no Brasil de 1823. natural inquirir-se, neste assunto, o Brasil de hoje pode pretender superioridade? No ser fcil a resposta, atentando no contnuo espetculo que se contempla na quadra poltica, em que funcionam os comcios eleitorais. No precisamos ir longe; aqui mesmo, na capital Federal, v-se que um eleitorado de cerca de 40 mil eleitores no apresenta mais de 4, 5 ou 6 mil votantes; o resto... Em suas cleras de moralista e de patriota, o inexorvel historiador, indubitavelmente, repetiria a dolorosa e flageladora exclamao: homines ad servitutem parati.13 As instrues expedidas pelo ministro Jos Bonifcio, regulavam tanto o processo eleitoral em suas mincias, quanto fixavam o nmero dos representantes de cada provncia, naturalmente sem base conhecida da populao, mas por uma dessas estatsticas a olho muito em uso sempre no Brasil onde a estatstica parece no ser a expresso
11 Ainda hoje se diz na Bahia: guerra do Madeira; domina, assim, a tradio. 12 Ccero. 13 Cornellius Tacitus Annaes.

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certa dos fenmenos sociais, dos fatos polticos, reproduzidos por algarismos; exemplo, a mortalidade e os nascimentos, o movimento da populao, da produo, da importao ou da exportao e outros fatos da vida de uma sociedade ativa, que progride, ou de uma nao que rui em rpida ou lenta decadncia. A despeito da base imaginria, ou real, tomada pelas instrues de 19 de junho para execuo do decreto de 3 do dito ms, convocando a Assemblia Constituinte, as eleies se realizaram, com toda regularidade e perfeita paz; apenas nos colgios dOlinda e de Cuiab apareceram algumas dvidas ou contestaes.14 Foram estas primeiras eleies as mais puras que se celebraram e exprimiram fielmente a vontade do eleitorado, que, espontneo, concorreu s urnas, compenetrado de desempenhar um importante dever cvico. De seu lado, o governo imperial procedeu escrupulosamente e respeitou religiosamente a manifestao da soberania nacional. No tinha convenincia de usurpar o voto, porque era um governo aceito e bem quisto e merecia a confiana geral. A causa era comum e do mesmo interesse para o povo e para o governo; mais tarde, no correr do tempo, as eleies deram lugar a tremendas lutas entre o governo e o povo; um, esforando-se por manter o seu direito; o outro, por confisc-lo. Segundo as instrues de 19 de junho, a Assemblia Constituinte se comporia de 100 deputados distribudos por cada provncia do modo seguinte Par 3; Maranho 4; Piau 1; Cear 8; Rio Grande do Norte 1; Paraba 5; Pernambuco 13; Alagoas 5; Bahia 13; Esprito Santo 1; Rio de Janeiro 8; Minas Gerais 20; Gois 2; Mato Grosso 1; S. Paulo 9; Santa Catarina 1; Rio Grande do Sul 3; Cisplatina 2. Nessa temporada, o Estado Oriental estava unido ao Brasil sob a denominao de provncia Cisplatina e Sergipe ainda no estava elevado categoria atual, como foi depois, marcando-lhe a Assemblia Constituinte dar 2 deputados.15 Reuniram-se os representantes, pela maior parte ilustres desconhecidos,16 ao edifcio da cadeia velha, propositadamente preparada para servir de casa do Parlamento. Celebrou-se a primeira sesso preparatria no
14 Vide o Dirio da Cmara, sesso preparatria, parecer da comisso. 15 Dirio da Assemblia, sesso de 4 de agosto. 16 Frases de Fox, as quais o nosso grande orador Silveira Martins lanou em circulao.

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dia 17 de abril de 1823. Foram aclamados, presidente o bispo do Rio de Janeiro D. Jos Caetano da Silva Coutinho e secretrio, Manuel Jos de Sousa Frana. Nomearam-se, por proposta do presidente, duas comisses para verificar os diplomas que foram reconhecidos legtimos. Na segunda sesso preparatria, (18 de abril) a segunda comisso apresentou parecer em que tratou das dvidas a respeito das eleies de Cuiab e do colgio dOlinda, dvidas que foram resolvidas, reconhecendo-se os eleitos. Nomeou-se uma comisso para organizar o regimento da Cmara. Na terceira sesso, a 30 de abril, trataram-se da impresso do regimento e das formalidades que se ho de guardar na Assemblia. (cap. 5 do Reg.) A maneira de ser o Imperador admitido e recebido; se coberto com a coroa, se descoberto; se assentado no mesmo nvel do presidente, se em lugar superior, e outras minudncias, umas fteis, outras sem nenhum valor suscitaram discusses em que tomaram parte Antnio Carlos, o padre Dias, Muniz Tavares, Carneiro de Campos, Alencar. Celebraram-se ainda: a 4 sesso preparatria a 1 de maio; a 5, a 2 de maio. Em todas discutiram-se assuntos que concerniam ao regimento e solene sesso da abertura no dia 3 de maio, sesso em que o Imperador comparecer em todo esplendor, segundo a expresso do deputado Antnio Carlos. Esperemos por esse grandioso espetculo, inteiramente novo para o povo brasileiro.

Sumrio

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Captulo VI

ne da Assemblia Constituinte, por ser data memorvel da nossa histria, reuniram-se os deputados das provncias no edifcio da cadeia velha, preparado para servir de Casa do Parlamento. A decorao era simples, mas decente; o recinto, galerias e tribunas bastante suficientes. A verificao de poderes, anteriormente feita durante as sesses preparatrias, no foi laboriosa nem absorveu grande espao de tempo porque as eleies foram regulares e no ocasionaram largos debates. A populao votante concorreu s urnas de boa vontade, procedendo de modo que mostrou ter conscincia de desempenhar dever cvico, que a enobrecia, de exercer direito que reputava gloriosa conquista e atestava a posse incontestvel da liberdade poltica da nao que energicamente acabava de despedaar os grilhes do cativeiro colonial, proclamando, face do mundo civilizado, existncia de povo livre e que, pela primeira vez, fora chamado a demonstrar a sua soberania. fcil de imaginar de que modo cada cidado se achava compenetrado da importncia da nobre misso, crendo que seu voto teria influncia decisiva nos destinos da ptria. A eleio suscitar nas almas as impresses e atrativos das novidades que as deliciam. Aparecia ainda qual prova de um fato que se supunha impossvel de realizar-se. Era

O DIA 3 de maio de 1823, designado para abertura sole-

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como que o documento vivo, luminoso, irrecusvel de ser a Independncia uma realidade da qual no havia que recear qualquer contestao, a despeito das ameaas que vinham de Portugal, onde os nossos diplomatas, Barbacena e Gameiro (depois visconde de Itabaiana), encarregados pelo Imperador de obter da corte de Lisboa o reconhecimento do Imprio, lutavam contra as tergiversaes dos ministros portugueses, embora aqueles encarregados estivessem escudados no fato e no direito e eficazmente auxiliados pelo prestgio do governo ingls, a cuja frente fulgurava o grande orador e estadista George Canning. Este abalizado parlamentar tomou a si, nas conferncias celebradas em Londres, entre Barbacena e Gameiro, por parte do Brasil e o conde de Vila Real, representante da corte portuguesa, redigir as bases do tratado que reconhecesse a existncia do Brasil na categoria de Estado livre no convvio dos povos independentes. Ora, compreende-se que os brasileiros, nessa temporada, tudo faziam para provar Europa que tinham a capacidade e as aptides de exercer os direitos e deveres que impem e exigem as instituies do governo moderno e assim celebraram as suas primeiras eleies com escrupulosa regularidade e conforme as instrues expedidas e assinadas por Jos Bonifcio, ministro do Imprio. Nas sesses preparatrias, a Assemblia Constituinte apurou as atas e s lhes votou, em dois colgios, ligeiras e frvolas contestaes, e de to somenos valor que aprovou as eleies dos colgios dOlinda e de Cuiab e reconheceu os eleitos representantes das duas provncias. No dia 3 de maio, a Cmara Constituinte contava nmero legal para realizar abertura solene, que era esperada com patritico e louvvel anelo, concentrando e absorvendo a ateno geral do norte ao sul e muito vivamente do lugar onde a Cmara Constituinte ia funcionar. A cidade de S. Sebastio estava em um movimento vivaz e ardoroso e preparava-se para dar aos pais da ptria testemunho de sua estima. Tinha razo e direito de querer tomar o primeiro plano nessas manifestaes nacionais, porque foi do Rio de Janeiro que partiram os primeiros sinais, exemplos e esforos para suscitar e convocar os diversos obreiros da independncia. Nas provncias, no se pensava na luta; aqui no Rio, j os Ldo, cnego Janurio da Cunha, capito-mor Rocha e outros punham, audaciosos e temerrios, mos obra. Vem ao pintar da faneca observar que, de todos os movimentos

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revolucionrios do Brasil, somente tm sido coroados de feliz xito aqueles iniciados e partidos do Rio de Janeiro; por exemplo, o da Independncia, o de 7 de abril, o parlamentar da maioridade em 1840, finalmente, o de 15 de novembro. Nas provncias, desde Beckman no Maranho; a inconfidncia de Vila Rica; da Bahia em 1793; o de 1817 em Pernambuco; o da Repblica de Piratinim, no Rio Grande do Sul; a Sabinada da Bahia, em 7 de novembro de 1837; as rebelies de Minas e S. Paulo por ocasio da lei de dezembro de 1842; a de Pernambuco em 1848; finalmente, a do tempo da Repblica, que assolou as provncias do Rio Grande, Paran, etc; todos esses movimentos, ou abortaram desastrosamente ou foram comprimidos de modo implacvel. Nenhum triunfou. uma observao, que talvez se repute superficial, mas que tem razo de ser em causas de grande importncia. Qualquer que seja, porm, a explicao procedente, ou improcedente desse fenmeno social, a verdade que s do Rio de Janeiro partiu o sinal e o exemplo para a revoluo da Independncia e propalou-se de norte ao sul do Pas. Essa glria cabe cidade da Guanabara e no lha disputar nenhuma das outras das provncias, nem a Bahia, que, pela mesma causa, pugnava com as falanges hericas do valente general Madeira. A Bahia, porm, no iniciou o movimento libertador; ao contrrio, recebeu o impulso vindo do Rio de Janeiro. H um antigo e inveterado preconceito entre ns, preconceito que nos enche de um orgulho vo e satisfaz a certos patriotas. Os brasileiros apregoaram que s eles fizeram a Independncia. Quem ousasse contrariar os contemporneos, que assim asseveravam, correria o risco de ser repelido e condenado, como mau brasileiro. Os contemporneos da independncia, com sobeja razo, orgulhosos de seus feitos e esforado patriotismo, lutando contra os lusitanos, s viam em tudo que era portugus um inimigo que devia ser combatido e exterminado. dado, hoje, investigar nos fatos a verdade com calma e meditao. Passou o momento dos arrombos do entusiasmo. O tempo, que inibia os ardores, dissipa o orgulho, modera as paixes, esclarece o esprito, aviva e robustece o critrio, o tempo deixou-nos ver que o preconceito no deve prevalecer. Por que mant-lo hoje? Temer algum que nos seja contestada a obra da Independncia nacional?

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Podemos, pois, apurar a verdade histrica, que no nos deslustra. Aqueles que sabem como a Independncia se fez, riem-se desses patriotas intolerantes, contaminados de antigos preconceitos de vera superstio. Sem dvida, foram os brasileiros os grandes lutadores pela independncia da ptria, cuja causa sustentavam e defendiam; a eles que esta causa interessava; a eles cumpria fazer-lhe todos os sacrifcios. Eles souberam faz-los nobremente. Eles, porm, no viviam ss nesta terra, onde habitavam muitos portugueses que se consideravam cidados da mesma ptria ento unida e cujos destinos a todos interessavam. Quando os portugueses, aqui domiciliados, com famlia nascida e criada aqui, com interesses, com hbitos contrados, viram as cortes querer tirar ao Brasil todos os elementos de progresso e reduzi-lo ao miservel estado colonial, destruindo a obra do governo de D. Joo VI, tomaram resolutos o partido daqueles que nasceram no solo americano, reconheceram e proclamaram a injustia da metrpole; repeliram os decretos das cortes, acoimando-os de tiranos, insensatos e insuportveis. Perguntavam: como iremos requerer justia aos tribunais de Lisboa? No vem as cortes os danos que nos causam a todos ns habitantes do Brasil? Por que suprimir os tribunais e decretar medidas odiosas, brutais e brbaras? Feridos em seus interesses, afetos e sentimentos, foram dos primeiros que protestaram e se rebelaram contra atos violentos e detestveis, que no ofendiam somente aos naturais do Pas, mas que prejudicavam profundamente a todos que eram forados a permanecer nesta terra de S. Cruz. No se limitaram a inertes protestos; lanaram-se nos azares perigosos da luta; fizeram causa comum com os brasileiros; todos por um e um por todos. A ptria era me duns e doutros; cabia-lhes propugnar pela mesma causa. Eis a por que se viu Jos Clemente, magistrado e presidente do Senado da Cmara, frente do povo, (mescla de portugueses e brasileiros natos) ir solicitar do prncipe regente que no obedecesse aos decretos das cortes e no se ausentasse do Brasil. Eis a Jos Clemente um dos primeiros promotores da Independncia, quando outros se conservaram calados. Jos Clemente, porm, era portugus, e o orgulho brasileiro teria pejo de apont-lo como um patriarca da Independncia. Que significava este ato de Jos Clemente? Seria um

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esforo de sua vontade, de seu brasileirismo, de seu apego e amor terra onde vivia e era feliz? Iludem-se os que assim pensam, Jos Clemente, nessa conjuntura, era o representante dos brasileiros natos e principalmente de numerosos portugueses, revoltados contra as prepotncias das cortes e que compartiam dos mesmos sentimentos dos filhos do Pas. provvel que, se os portugueses, aqui residentes e estabelecidos com srios e vitais interesses, no tomassem parte no movimento, decerto, Jos Clemente, como presidente do Senado da Cmara e como magistrado no seria to beato de arriscar a sua posio oficial. Jos Clemente foi induzido a este ato de rebeldia, (que lhe teria custado bem caro se o movimento tivesse sido mal sucedido) forado pelos portugueses, que fizeram causa comum com os patriotas brasileiros, nem os brasileiros procurariam o concurso de Jos Clemente, j por desconfiana de sua qualidade de portugus, j pela da autoridade, que exercia, dependente da metrpole e, por conseguinte, dedicada e submissa aos interesses dela. Parece fora de dvida que a Independncia no foi s obra exclusiva dos brasileiros, como no-lo dizem a ignorncia da verdadeira situao e condio da sociedade brasileira, ou o orgulho nacional estlido e irrefletido. Seria longo enumerar fatos como o de Jos Clemente. Na Bahia, as juntas patriticas que trabalhavam pela causa da independncia reuniam em Maragojipe, com Rebouas, vrios portugueses; em Nazar, com Maia Bittencourt, portugueses; na cidade da Cachoeira, Montezuma (depois Senador Visconde de Jequitinhonha), o brigadeiro Rodrigo Brando e Salvador Muniz Barreto (baro de Paraguau) e outros ricos proprietrios trabalhavam com muitos portugueses, negociantes ou capitalistas em prol da causa brasileira. No opulento municpio de S. Amaro, Miguel Calmon (marqus dAbrantes) tinha ao seu lado numerosos portugueses, que concorriam com todos os meios em favor da Independncia. Na vila de S. Francisco do Conde, com os Bulces, Argolos, Pinheiro de Vasconcelos (visconde de Monserrat), Drias do Loreto, Barreto da Saubara, Sudr e outros, tambm os portugueses tomaram ativa parte pelo bom xito da causa brasileira, uns organizando companhias de voluntrios; outros, como os Teixeira Barbosa (do engenho Passagem) emprestando cerca de 400 contos de ris, que mantiveram as primeiras tropas do general Labatut.

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Poderamos prosseguir, apontando, com o dedo, nos campos de batalha de Piraj, Lapinha, Itacaranha, Funil e outros lugares, os Leite Pacheco, F. Pereira, Cid, Lus da Frana, Andras, Coelho (baro da Vitria) e outros coronis portugueses, servindo com bravura e dedicao, com sacrifcio de vida causa dos brasileiros. Na marinha de guerra, a lista seria avultada; (sem falar em lorde Cochrane), bastava mencionar dois destemidos marinheiros, que foram nossos heris em Riachuelo e Humait; Joaquim Jos Incio e Barroso. Nas altas regies da poltica, perdura a memria dos Vergueiro, Maia, Abaet, Jos Clemente, conde de Lajes, conde de Souzel, general Valente e outros. Contrasta a dedicao desses portugueses com os sentimentos de um Vilela Barbosa e de um Pinto Garcs, que, sendo brasileiros natos, foram adversos causa que os outros serviam e defendiam esforadamente. A cfila de imbecis que soem falar do que no entendem, h de dizer, com a imprudncia de alvar chacota, que me converto em corteso dos portugueses... No, senhores parvos; no me dominam a mim os vossos ridculos preconceitos; no quero ser corteso dos nossos conterrneos, quanto mais dos estranhos... Estudo, sim, a histria, que s tem autoridade e somente honrosa, magistra, lux vitae,1 investigando e apresentando a verdade. Os preconceitos dos antigos patriotas, autores da Independncia, talvez podiam ter a convenincia de estimular o patriotismo, de avigor-lo, ou de saciar a vaidade dos benemritos que trabalharam pela augusta causa da redeno da ptria. Mas passou esse tempo; toda a gerao da Independncia est extinta e s nos resta a lembrana dos seus feitos, que nos merecem subida estima e at nosso aplauso e venerao. Seria, porm, uma pequice fazer da histria serva das geraes orgulhosas de feitos, que no so exclusivamente seus. A histria eleva-se acima dos heris, dos gnios, das naes e das assemblias, dos reis, e os obriga a todos a assentarem-se na tripea dos rus; s de seus lbios irrompem os hinos de glorificao, as sentenas absolutrias ou de suprema e definitiva condenao. Tcito no deixou aos Csares de Roma nem sequer
1 Ccero.

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a possibilidade de apelar para o juzo das geraes corruptas, imorais, indignas, que a posteridade pudesse ter. No pensemos que s no presente em que vivemos, h torpezas e que as nossas geraes so inferiores s posteras. Os mesmos erros, males, torpezas, vcios e crimes, que nos aviltam, necessariamente tocaro em partilha aos vindouros. A raa humana a mesma em todos os tempos e em toda parte. Os Csares romanos esto definitivamente julgados e condenados sem apelao nem agravo depois que a histria os exps no pretrio dos sculos, onde cada gerao que passa escuta o ecce homo. Assim irremesivelmente condenados, no ousariam correr compaixo nem justia da conscincia do gnero humano. Est me parecendo que alguns leitores notaro que, propondo-me a narrar os trabalhos da Assemblia Constituinte, trato de outros que lhe so conexos. Mas se estes leitores quiserem ler a Histoire du Gouvernement Parlamentaire Duvergier de Hauranne, veriam como este insigne historiador, propondo-se a narrar a histria parlamentar, ocupa-se em cada volume, por exemplo, das conspiraes, da interveno do exrcito francs, comandado pelo duque de Angoulme, em Espanha, dos realistas espanhis, do Congresso de Veronat. O historiador francs, notvel publicista, assim procedeu porque todos esses assuntos se prendem histria parlamentar; da mesma sorte, os fatos de que temos falados ligam-se Assemblia Constituinte. No h mister de profunda teoria, basta a vulgar experincia para saber que, nos povos livres, todas as questes ou agitam-se em torno do Parlamento, ou este profere a ltima palavra sobre elas. A populao do Rio de Janeiro, que no era to minguada como quando aqui aportou D. Joo VI em 1808, enchia as ruas e as vizinhanas da Casa do Parlamento. Cada um saudava com viva satisfao os deputados conhecidos que iam penetrar no recinto da Cmara com sincera inteno de desempenhar o augusto mandato de legislador e de servir causa pblica, e promover o bem da ptria desinteressada e dedicadamente. Havia por toda parte um vivo contentamento; a populao julgava assistir a uma esplndida festa do patriotismo. No homem das classes populares at no das mais elevadas da sociedade, dominava um s sentimento; todos confiavam nos representan-

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tes da nao e esperavam que eles realizassem as esperanas, fundando o governo de um povo livre e fazendo uma Constituio que a todos concedesse e garantisse os direitos da liberdade civil e poltica. O espetculo, deveras, era novo para um povo recentemente sado do regime colonial, educado na escola corruptora do absolutismo, que impe o servilismo e recusa admitir que as criaturas humanas tm idnticos direitos e deveres e que a ptria um patrimnio comum, que professa o princpio do clebre ditador da velha Roma poncis genus humanum est.2 No meio do entusiasmo geral e indizvel alegria, instalou-se Assemblia Constituinte s 9 horas da manh, aguardando a vinda de S. Majestade. Ocupou a presidncia o bispo capelo-mor Coutinho. Logo que o Imperador chegou, foi introduzido no salo acompanhado pela comisso com todas as honras devidas sua alta dignidade. D. Pedro, ainda muito moo, esbelto e de movimentos rpidos, transps o estrado e assentou-se no trono e recitou um longo discurso, pelo qual daremos apenas alguns trechos. Dignos representantes da nao brasileira. hoje o dia maior que o Brasil tem tido, dia em que ele pela primeira vez comea a mostrar ao mundo que imprio, e imprio livre. Quo grande o meu prazer, vendo juntos representantes de quase todas as provncias, fazerem conhecer umas s outras seus interesses e sobre eles buscarem uma justa e liberal Constituio que as reja! Deveramos j ter gozado de uma representao nacional; mas a nao no conhecendo h mais tempo seus verdadeiros interesses, ou conhecendo-os e no podendo patentear, visto a fora e predomnio do partido portugus, que sabendo muito bem a que ponto de fraqueza, pequenez e pobreza, Portugal j estava reduzido e no maior grau a que podia chegar de decadncia, nunca quis consentir (sem embargo de proclamar a liberdade, temendo a separao) que os povos do Brasil gozassem de uma representao igual quela que eles no tinham. Enganaram-se nos seus planos conquistadores e desse engano nos provm toda nossa fortuna. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 A Farslia de Lucano Discurso do Csar ao exrcito amotinado.

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Falou do tempo em que o Brasil vegetou como colnia, dos seus sofrimentos, atrasos e males; da vinda de D. Joo VI, do bem que fez ao Brasil; do decreto de 16 de dezembro de 1815 que o elevou categoria de reino: ento exclamou Portugal bramiu de raiva, tremeu de medo e o Brasil exultou de prazer. Ponderou que a medida, que elevou a reino, deveria ter sido acompanhada da convocao de uma assemblia que organizasse o reino. Disse que logo que em Portugal se proclamou a liberdade, o Brasil gritou Constituio. Afirmou que as vistas dos portugueses l no reino eram converter os homens livres em vis escravos, que os obstculos antes de 26 de abril de 1821 se opunham liberdade brasileira e que depois continuaram a existir sustentados pelas tropa europia, fizeram com que estes povos, temendo que no pudessem gozar de uma Assemblia sua, fossem pelo amor da liberdade, arrastados seguir as infames cortes de Portugal para ver, se fazendo tais sacrifcios, poderiam deixar de ser insultados pelo seu partido demaggico que predominava neste hemisfrio. Fomos maltratados pela tropa europia; fi-la embarcar e ir embora; veio de Lisboa outra expedio. Eu tomei sobre mim, disse o Imperador (ou repetiu o que escreveu a seu ministro Jos Bonifcio(?), proteger este Imprio e no recebia expedio. Pernambuco fez o mesmo e a Bahia, que foi a primeira a aderir a Portugal, em prmio de sua boa f e de ter conhecido tarde qual era o trilho que deveria seguir, sofre hoje crua guerra dos vndalos, e sua cidade por eles ocupadas, est a ponto de ser arrasada. Eis, em suma, a liberdade que Portugal apetecia ao Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . As juntas, declarou o Imperador, imploraram a minha ficada. Parece que o Brasil seria desgraado se eu no atendesse, como atendi: bem sei que este era o meu dever... Mal tinha acabado de proferir essas palavras como para o bem de todos e felicidade geral da nao diga ao povo que fico, tomei todas as providncias a respeito dos nossos inimigos, uns entre ns existentes, outros nas cortes portuguesas.

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Depois, o Imperador fala das circunstncias financeiras: entra em mincias de meios e de recursos financiais; alude s administraes, secretarias e outras reparties, assegurando que todas precisam de reformas. Discorreu acerca do estado deplorvel do exrcito. Referiu-se marinha, anunciando que esperava 6 fragatas encomendadas, etc. Notou o que havia concernente s obras pblicas. Fez diversas ponderaes no tocante ao estudos pblicos, a respeito da casa da Misericrdia. Observou que depois de muitas providncias que deu, entendeu que devia convocar por decreto de 16 de fevereiro um conselho de Estado e convocou tambm a Assemblia Constituinte por decreto de 3 de junho. Disse que se viu obrigado a tomar algumas medidas legislativas porque residiam ento de fato e de direito os trs poderes no chefe supremo da nao muito mais sendo ele seu Defensor Perptuo (esta idia perverteu o esprito de D. Pedro). Mencionou como se deu o grito do Ipiranga e que sentia no poder ir Bahia, que pelejava com o exrcito do general Madeira. Prometeu a todo custo, ainda arriscando a vida, desempenhar o ttulo que os povos deste vasto e rico continente em 13 de maio de 1822 lhe conferiram de Defensor Perptuo. Como Imperador constitucional e mui principalmente como Defensor Perptuo deste Imprio disse ao povo, no dia 1 de setembro de 1822, em que foi coroado e sagrado, que, com a sua espada, defenderia a ptria, a nao e a Constituio se fosse digna do Brasil e de mim. Ratifico solenemente tudo isso. O Imperador, com as seguintes palavras que tero significao no futuro no longnquo arrematou o discurso: uma Assemblia to ilustrada e patritica olhar s a fazer prosperar o Imprio e cobri-lo de felicidades; querer que o seu Imperador seja respeitado, no s pela sua, mas pelas mais naes; e que seu Defensor Perptuo cumpra exatamente a promessa feita no 1 de setembro do ano passado e ratificada hoje solenissimamente perante a nao legalmente representada. Foi esta a primeira fala do trono, pronunciada no Parlamento e lida com respeitosa curiosidade pelo Pas, na iniciao do regime representativo. um discurso que tem os moldes de relatrio de um secretrio de Estado, expondo a marcha dos negcios de sua administrao. Lobriga-se, ou sente-se, na contextura de todas estas frases, o esprito de Jos Bonifcio, adejando de perodo em perodo.

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D. Pedro recitou a orao que o ministro escrevera; acaso, as palavras correspondiam aos sentimentos e pensamentos, ou estes ficaro reservados para o porvir?... Na aluvio das frases ouas que Jos Bonifcio ps na imperial boca, transparecem, a todo instante, as arrogncias do regime da realeza absoluta. Noutro captulo analisaremos o discurso que acabamos de resumir, dando apenas a substncia que ele contm. Agora estamos em plena Assemblia, devemos acompanh-la, narrando e analisando as suas idias e atos, palavras e pensamentos, que so a matria propriamente da sua histria, que poder ser til a uns e fastidiosa para outros.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo VII

O
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PRESIDENTE da Assemblia Constituinte respondeu ao

Imperador: a orao uma pea que avulta pelo cardume de conceitos vagos, repleta de saudaes louvaminheiras. D. Jos Caetano da Silva Coutinho, bispo, capelo-mor, perdeu excelente ocasio de ficar silencioso. Das divagaes da resposta, depreende-se que ele no conhecia previamente a ordem de idias do discurso imperial. Terminada a resposta, o presidente, de p, bradou viva o nosso primeiro Imperador constitucional o que foi1 repetido pela Assemblia e espectadores com altas aclamaes. S. Majestade exclamou tambm viva a Assemblia Constituinte e Legislativa e foi igualmente correspondido pela Assemblia e espectadores.2 A convenincia, ou inutilidade de ser imediatamente respondido o discurso imperial, foi discutida na sesso preparatria de 2 de maio.3
No nos admiremos dessa cena melodramtica; entre povos mais adiantados e cultos, vemos o mesmo espetculo; por exemplo, na Constituinte francesa de 1849, segundo refere Eug. Spuller, Hist. parlam. de la seconde republique. Dirio da Cmara, vol. 1, sesso de 3 de maio, pg.17, 2 vol. Dirio.

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O Deputado Pereira da Cunha aventou a idia de uma resposta imediata; ponderou, todavia, que o Presidente, agradecendo ao Imperador, procedesse ou falasse de maneira que no comprometesse a Cmara. Antnio Carlos combate a indicao, qualificando a resposta de ociosa, ou intil e impraticvel, porque (diz ele) conter provavelmente graas, ou censuras, e isto o que no pde fazer o presidente: 1) porque antes de considerada a matria da fala do trono pela Assemblia, se no pde chegar ao resultado de graas ou censuras; 2) porque a opinio do Presidente, a nica, que a sua resposta pode exprimir, no a da Assemblia: 3) porque seria julgar a fala do Imperador que no pde ser objeto de discusso. Antnio Carlos, abundando em consideraes, reputa a dignidade imperial inviolvel e sobre-humana. Nessa ocasio, interrompido pelo padre Dias, deputado de Minas Gerais, prorrompeu na seguinte exploso de vaidade que convm notar porque retrata e evoca a imagem do homem: Ora, a histria de uma Assemblia no se cifra unicamente na sucinta narrativa de fatos; implica seguramente o estudo dos homens em suas paixes, idias, temperamentos e atos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No posso deixar de dizer (exclama Antnio Carlos) que pasmoso que um campeo da liberdade do Brasil desde o primeiro alvor de seus anos seja tachado de iliberal e tachado pelo honrado preopinante! Risum teneatis? Pedia a modstia que um atleta velho fosse tratado com decoro por quem, pela primeira vez, ungiu os lombos para entrar em semelhantes lutas... Ora, pois, para instruo do nobre deputado, cumpre-me dizer-lhe que esta a linguagem dos Russell, Algernon Sidney, Burke, Fox, Grattan e de todos os polticos dessa nao clebre, que primeira deu a nica soluo prtica do grande problema da liberdade sem licena. Esses termos soam sem animadverso nas salas desses comuns intrpidos e desses patriticos patrcios, que sabem conciliar a dignidade nacional com o respeito devido ao chefe supremo. Nota-se, nessas explosivas vaidades de Antnio Carlos de Andrada Machado, que ele reputava-se um mestre entre os ignoros escholares

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da Constituinte, e, ancho dessa orgulhosa pretenso, comeou a dar-lhes lies, s vezes proveitosas e s vezes futilssimas e impertinentes. A autoridade dogmtica, a fatuidade de orador eloqente e estadista, de superior e erudito, encontraram, entre outros, tenaz contestao, sempre desdenhosa, no padre Dias, que era um esprito superficial; em Carneiro da Cunha, capito-mor da Paraba, como era denominado. Desde as primeiras sesses, os dois representantes da Paraba e de Minas Gerais recusaram submeter a cerviz ferrenha coleira do orador paulista. Pondo de parte certas teorias errneas, certas exageraes extravagantes, indubitvel que Antnio Carlos dispunha de notveis talentos; usava, porm, de frases gongricas e incorretas, mas, em certos lances, eloqentes. Era orador amaneirado, improvisador, imponente, cujo retrato desenharemos oportunamente. Na contestao, que ops indicao de Pereira da Cunha (marqus de Inhambupe) concernente a responder-se a fala do Imperador, observa-se que ele indiciava a doutrina da irresponsabilidade da coroa, pronunciando a fala do trono, doutrina que no verdadeiro regime parlamentar, praticado no segundo reinado, foi constantemente mantida e respeitada. A Constituinte no pode ter a pretenso de ser uma assemblia que se notabiliza pela competncia, pela ilustrao, eloqncia e sabedoria dos representantes de todas as provncias. A sua maioria era formada de mediocridades sem cincia nem experincia. No havia, nesse Congresso, nenhum talento de primeira plana que pudesse rivalizar com os do parlamentarismo do segundo reinado, por exemplo, um dialeto invicto e profundo, qual Zacarias de Gis; um esprito vasto, pujante de erudio, como ngelo Muniz da Silva Ferraz; um orador de estilo aprimorado, qual o visconde de Inhomirim, ou uma razo armada de luminosas formas do raciocnio, da sntese e da generalizao, qual foi o Senador Nabuco de Arajo; nem uma inteligncia vidente, lcida que brilhava no baro de Cotejipe; finalmente, na Constituinte no existiram financeiros da ordem de Sousa Franco, Itabora ou do visconde de Ouro Preto e do exmio jurisconsulto Lafayette; nem oradores de eloqncia imaginosa, opulenta, deslumbrante ou veemente tal qual a dos senadores Fernandes da Cunha, Jos Bonifcio, Ferreira

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Viana e a do intrpido tribuno Gaspar da Silveira Martins o Oconnell rio-grandense. Entre os constituintes de 1823, sobressaam os Andradas, dotados de talentos diferentes, com aptides diversas. Jos Bonifcio, orador nulo, (como ele mesmo confessara), ministro sem as concepes de um homem de Estado, primava por ser um sbio naturalista que, desde 1790 at 1800, percorreu as Universidades e os Museus da Europa por ordem do governo portugus de D. Maria I e de D. Joo VI, ento prncipe regente. Sbio de notabilssima nomeada nas cincias naturais, as quais, desde o fim do sculo XVIII e o princpio do XIX, se desenvolveram prodigiosamente, Jos Bonifcio no era da mesma grandeza quanto poltica, cincia que emprega outros mtodos. Estudar e dirigir os movimentos, os atos, a vida de uma sociedade so coisas muito diferentes das classificaes mineralgicas; das observaes do botnico, assinalando a ascenso da seiva; do qumico, descriminando as afinidades de diferentes substncias. Na Constituinte, revelaram-se alguns novos talentos, como os Jequitinhonha e Abrantes, que passaram, mais tarde, pelas maravilhosas transformaes do Thabor na tribuna parlamentar. A anlise histrica, porm, verifica que, desde a Constituinte, foram lanadas as sementes de certas idias e doutrinas, que abrolharam e a experincia justificar e a prtica a aproveitar. No possvel escrever a histria daquele tempo sem, ao menos ligeiramente, traar um esboceto da sociedade em que viveram D. Pedro e Jos Bonifcio. Os fenmenos polticos e sociais que se manifestaram, explicam-se pelo estado moral e intelectual da sociedade brasileira e a Constituinte exprime esse estado, do qual inegvel encarnao. De que modo o Brasil, no incio de sua independncia, poderia eleger uma Cmara composta de notabilidades que se distinguissem pelas cincias que formam homens de Estado, publicistas, legisladores, financeiros e administradores? Estas cincias eram aqui cultivadas? A instruo estava disseminada, propagada, infiltrada por todas as camadas sociais? Que era o povo brasileiro no primeiro quarto do sculo XIX? No passava de um escravizado colonial sob o ponto de vista poltico; estranho e apartado dos outros povos, sem comrcio, sem con-

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tato, sem comunicaes, ignorava o movimento da civilizao moderna. S uma frao, ou minguada minoria recebia educao incompleta. A ignorncia, qual espesso vu, estendia-se de alto a baixo; envolvia todas as classes, no cobria s as populares heterogneas por isso mesmo incultas, inaptas para a compreenso e prtica da liberdade civil e poltica. nesse estado que o povo brasileiro, por fora dos acontecimentos, foi chamado a exercer a soberania e eleger os representantes dela. Das entranhas obscuras da ignorncia e inexperincia saiu a Cmara onde Antnio Carlos aspirava o mando supremo e pretendia dar-lhes instruo, como disse ao padre Dias, deputado de Minas Gerais. A Constituinte no podia ser seno o que era o povo. No podia ter aquilo que a nao no possua. Vinha representar um povo que, durante trs sculos, vegetara no obscurantismo da realeza tradicional e infelizmente, em seu seio lavrara a lepra da escravido que o corroa e embrutecia. A despeito de tudo, em verdade, foram escolhidos e eleitos os homens mais conspcuos e reputados. No lhes apareceram competidores, porque naturalmente no os havia. A maioria nacional, ou era de gente rude que no sabia ler nem escrever, ou de rsticos e de escravos, que cultivavam os engenhos e fazendas e serviam os senhores nas cidades. Como desse amlgama social poderia surgir uma assemblia, cuja maioria fosse notvel pela cincia e experincia poltica? De certo, no havia nem uma nem outra; no podia ter o parlamento seno rarssimos espcimes. Na prpria fala do trono, escrita pelo ministro Jos Bonifcio, alude-se ao estado de crassa ignorncia, em que o regime colonial conservou as classes sociais, no lhes dando nenhuma instruo, unicamente aproveitando-se do trabalho servil e lucroso. Este regime, como prprio de sua ndole, tinha fundado temor da luz, que, esclarecendo o esprito, vivificando-o, engrandece e o torna apto aos grandes cometimentos da liberdade. A ignorncia era um dos fatores auxiliares do governo desptico. O homem ignorante fraco, pusilnime e brutal; ao contrrio, o homem educado e esclarecido tem a irresistvel conscincia da prpria fora e da dignidade da personalidade e as audcias de combater a escravido. O ignorante dominado pelo supersticioso pavor, que lhe inspira a tirania e se lhe curva como escravo. Eis a por que a metrpole condenava os povos da colnia a apodrecer nas trevas da ig-

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norncia; se lhes derramasse sob a fronte o batismo de luz, lhes infundiria nalma a conscincia da fora; os moralizaria, os prepararia para tentarem a reivindicao dos direitos naturais, e por conseguinte, a metrpole assim destruiria o domnio que lhe era to til e que a ignorncia lho havia conservado durante trs sculos. Entra pelos olhos que, sob o ponto de vista, do domnio e dos interesses, em vez de desdar os laos da ignorncia e da escravido, convinha e urgia apert-los. O despotismo, destarte, procedia com lgica, que lhe robustecia a fora material do aparelho governamental. Entretanto, a Independncia estava proclamada, destrudo o jugo da metrpole, eleita e funcionando a Constituinte, e a nao sentia-se livre e aspirava realizar grandes destinos. Aos seus guias cumpria abrir-lhe a senda difcil da liberdade e do progresso. Seriam estes capazes de corresponder a to altas e difceis aspiraes? O Imperador, que, vanglorioso do ttulo de Defensor Perptuo, mostrava tima vontade, seria, por seu temperamento, imprprio ao trabalho lento e paciente de um iniciador, que educa um povo. Ele prprio, mal-educado,4 no conhecia nem compreendia as exigncias da liberdade. Nascido em pleno regime do absolutismo, saturado de mximas perversas, nunca tendo visto praticar o governo livre, s compreendia as prticas da rotina do governo de seus antepassados. A desastrosa orientao do monarca h de influir em todo seu reinado, no qual superabundam atos do poder absoluto, comeando por legislar ex autoritate, convicto de que lhe competia exercer todos os poderes inerentes ao chefe do Estado, invocando o seu ttulo honorfico de Defensor Perptuo, como fonte viva de soberania. O ministro, por assim dizer, alma, inspirao da administrao, era uma dessas naturezas indefinveis. Ele falava e amava a liberdade, mas praticava o absolutismo, em cujo regime nasceu, educou-se e viveu. Nos artigos anteriores mostramos, com o testemunho de seu irmo Antnio Carlos que J. Bonifcio era muito afeioado ao arbtrio, crendo que tudo que fazia era um bem para o seu Pas. Jos Bonifcio, sem dvida, foi um patriota a seu modo, porm incompatvel com o sentir e pensar das geraes novas, que detestavam as mximas e prticas do despotismo.
4 D. Pedro disse ou escreveu: Os dois mal-educados da famlia de Bragana fomos eu e o mano Miguel; aos meus filhos, hei de dar tima educao.

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Nos tempos primrdios da fundao do Imprio, no lhe escassearam protestos contra o seu autoritarismo, contra o uso das devassas, instrumento do despotismo, negao dos direitos, compresso da liberdade individual e at do pensamento, porque essas devassas, ordenadas por portarias ( maneira prepotente do marqus de Pombal), qualificavam de crime de lesa-majestade a liberdade de pensar, a ousadia de criticar os ministros de Sua Majestade, crime que era punido de morte no tempo do marqus e ainda mais cruelmente, segundo o alvar de 1818, provocado ou promulgado depois da revoluo de Pernambuco.5 Ora, um ministro, com tais prticas, imbudo de tais doutrinas, certamente era o menos conveniente ao novo regime da liberdade que a nao brasileira pedia e pelo qual trabalhava e desejava ver o Pas regido. Aqueles, que somente lobrigam no venerando patriarca um admirvel apstolo da liberdade, no estudaram os seus atos nem os seus pensamentos. Na confuso de idias, no momento da organizao poltica do Estado, natural que muitas idias e atos despticos passassem despercebidos, ou no fossem apurados. Mas o que surpreende que, decorridos 80 anos, as geraes novas, nascidas e educadas nos usos e costumes da Monarquia parlamentar e ultimamente nos da repblica presidencial, continuem a repetir, ou crer nos juzos escapados aos arroubos dos contemporneos, idlatras do tempo em que viveram, porque o tempo em que nascemos como uma ptria moral que achamos digna e amamos, qual a terra que nos foi bero. Estas geraes devem julgar o passado com outro critrio. J tem longa experincia acumulada, no s do governo livre do seu Pas, sob as duas formas da Monarquia parlamentar e da Repblica presidencial, mas tambm dos outros povos, cuja poltica profundamente conhecem. Persistir na estlida admirao do passado implica, decerto, ou carncia de bom senso, ou m-f ou ignorncia crassa das turbas das classes populares dos nossos avoengos de 1822, proclamando o patriarcado do ministro de D. Pedro I. Levantem-lhe esttuas; honrem os seus labores patriticos; glorifiquem a sua memria; engrandeam-lhe os esplendores de sbio naturalista; admirem os surtos flamgeros de sua inspirao de poeta, at divinizem a nobreza e honradez de sua vida, a magnitude de seu carter; mas quanto
5 Leiam a discusso sobre este alvar na Constituinte.

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sua cincia de governo, quanto ao seu liberalismo no momento em que se fundava a liberdade civil e poltica e a nao no queria mais viver jungida, como besta, ao carro do despotismo, outro deve ser o julgamento. As geraes novas, evidentemente, no se confundem, nem podem ser comparadas com os analfabetos que compunham as diferentes classes sociais do tempo do ministrio de Jos Bonifcio. Eles, sem nenhuma educao, completamente ignorantes dos princpios polticos, decerto no podiam saber das condies essenciais do governo livre. No avaliavam os ttulos da benemerncia e da supremacia de um homem dEstado, ou patriarca; no ouviriam da boca de um notvel ministro estas reverentes palavras mster and servant.6 Suas aspiraes, seus votos, suas vontades no valiam nada. Contentavam-se com tudo que se lhes dava; mesmo porque no estavam em condies de discernir o que era liberdade, ou arbtrio. No sabiam, em 1822, se os fundadores da Independncia e do Imprio trabalhavam em prol da causa popular ou em benefcio dos interesses peculiares de certas e determinadas classes. A Independncia surgia de um caos; no havia para o povo brasileiro a coluna de luz, guiando no deserto. S refervia um sentimento acabar com o jugo e domnio da metrpole; arrancar a terra brasileira das mos dos lusitanos; nisso consistia tudo e, pois, no havia o pensamento, a concepo da verdadeira organizao de um governo livre. Ao contrrio dos nossos antepassados, as geraes atuais so competentes para discriminar o joio do trigo. Elas contemplam o fulguroso espetculo dos outros povos livres. Apreciam a marcha da civilizao de um ao outro extremo do Universo. Conhecem a ao dos povos sobre os governos. Cultivam as cincias, a literatura, a histria, a poltica e quase que podem exclamar com o poeta antigo nihil humani a me alienum puto.7 A imprensa e, principalmente, o telgrafo lhes pem, a cada hora ante os olhos, os sucessos de cada dia, as idias novas, os projetos de reformas sociais e polticas, os movimentos revolucionrios, as conquistas do trabalho, do capital e da cincia; enfim, da vida diria, ntima das ou6 7 Teoria do governo do ilustre ministro Lorde Derby. Vide The democracy and foreign policy, pelo escritor Trail. Terncio.

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tras naes. O pensamento, a idia que irradiaram ao amanhecer do dia, em Berlim, Paris, ou Londres, ao anoitecer j sabida, discutida, aceita, ou rejeitada no Rio de Janeiro, Bahia, Buenos Aires, Chile, Montevidu, Nova York, etc. Em 1823, nada disso seria possvel, nada disto se compreenderia. Os acontecimentos e idias no voavam, arrastavam-se lentamente; precisavam de muito tempo a passar de um ao outro. As prprias provncias do Brasil ignoravam os projetos e opinies umas das outras, porque no era dado expandi-las nem fcil e rpido transmiti-las; por isso, umas provncias aderiram vagarosamente o movimento libertador e outras foram tardas. Em circunstncias to diversas, as geraes do presente tem gravssimos encargos; cumpre-lhes apreciar, com penetrante e so critrio, homens e fatos; no devem, com infantil simpleza das geraes ignorantes, julgarem os fatos e os homens que os praticaram. Compete-lhes o direito de refazer, ou restaurar a verdade da histria: o que uma gerao mal esclarecida, pouco inteligente ou dominada pela supersticiosa venerao dos avoengos, escreveu, a nova gerao, livre de preconceitos, independente, solcita de conhecer a verdade, armada com forte e poderoso instrumento da crtica da filosofia da histria, reforma e d ao passado o que lhe pertence, e d ao presente o que do presente. assim que cada sculo reconstri conforme a sua viso dos acontecimentos,8 dos tempos e dos homens. Entretanto, a histria da Constituinte, no sendo desfigurada, estudada em seu valor exato e real, no deixa de ter mrito e nobreza pela distino dos caracteres, que a se ostentaram; pela independncia e moralidade poltica; pelos talentos nutridos de erudio, que era bem rara naquela poca que foi e ainda admirada, por exemplo: no tosurado ex-benedetino Jos Joaquim Carneiro de Campos, depois marqus de Caravelas, ministro, senador conselheiro dEstado e at elevado categoria de regente do imprio pela revoluo de 7 de abril. Essa histria a da liberdade nascente e, por isso, merece de todos os brasileiros sincero e profundo culto, mas o culto da verdade, da razo e da justia. O que a deslustraria, sem dvida alguma, seria a estlida exagerao de ir8 Lherminiem, Phil. du Droit.

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refletido entusiasmo, falseando os fatos e no compreendendo as condies em que se acharam os representantes da nao em face de um poder, que se reputava herdeiro da monarquia absoluta e se prevalecia do ttulo honorfico de Defensor Perptuo como fonte viva e permanente de sua soberania. Essa histria, pois, dos fatos polticos, das idias, dos atos dos homens de uma das pocas interessantes do Pas. Aqui veremos as lutas da liberdade, as tristezas do patriotismo, a prepotncia, a contradio do governo e sobretudo a coragem cvica, digna e admirvel dos que aceitaram a misso de legislar para um povo sedento de liberdades que amava, porm, no compreendia. A narrao dos combates, travados no recinto da Constituinte, um dos episdios em que o historiador deve tomar a peito, esmerilhar a verdade, reconhecer e dizer, sine ira et sine estdio,9 o mrito real e o valor dos combatentes, porque as opinies de sucessivas geraes divergem e parece que no h seguro prumo para avaliar ou medir nem os atos do poder nem os da Assemblia. Uns pensam que foi a dissoluo da Constituinte o mais grave e pernicioso erro do primeiro reinado e que o 7 de abril respondeu ao decreto de 12 de novembro. Outros opinam que a Assemblia, incapaz de desempenhar a sua rdua e augusta misso, mereceu bem a sorte que teve, guiada e dominada pelos irreconciliveis rancores dos Andradas que, por ineptos, foram expulsos do ministrio e, esmagados sob o p delicado da Pompadour do reinado, lanaram-se, como tresloucados gladiadores, sem a previso de estadistas, na arena da oposio, cujo desenlace no anteviram. Certo publicista e historiador exibe a Constituinte como uma vtima inocente, imaculada, sem nomear o algoz. Esfora-se em justific-la, sustentando que no h uma frase, ou ato da Assemblia, que no fosse sempre muito respeitosa. Estas frases quase msticas no tm a clareza e a severidade que a histria exige: parecem dissimular 1) que o Imperador houvesse desfechado o golpe sobre a Assemblia: 2) que no tinha motivo para vibr-lo, visto como nem por palavras e obras a Constituinte nunca lhe faltou com o respeito, isto , sempre lhe obedeceu. Mas quem a dissolveu? E por que motivos?
9 Frase de Tcito.

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So problemas que o historiador publicista evita resolver com prudente e sagaz reserva. Em tudo isso, h uma srie de outras questes que a histria tem o rigoroso dever de tirar dos nevoeiros da dvida e exp-las aos clares meridianos. So questes concernentes vida moral e orgnica do Pas. Surpreende que o historiador publicista, prtico e amestrado na poltica parlamentar e governamental, convertesse a histria em gua benta, (como se diz vulgarmente) para operar o milagre de conciliar duas coisas irreconciliveis. A histria assim escrita pode ser um deleite, ou como diziam os antigos scribebat ad narrandum. O ilustrado historiador publicista o chefe autorizado da escola do optismo em filosofia. Ele no se prope a investigar as causas determinantes dos fenmenos sociais e polticos: ele os narra simplesmente, deixando ao gosto dos leitores julg-los, ou apreci-los. O seu volume acerca da Constituinte, contendo belas pginas, parece, todavia, propositalmente destinado canonizao da Assemblia e glorificao dos Andradas. No conceito do ilustre escritor, a Constituinte sempre respeitosa para com o Imperador, no praticou ato nem proferiu palavra que provocasse a dissoluo. notvel o silncio, inexplicvel a reserva com que se abstm de falar da mo imperial que vibrou o golpe mortfero sobre o congresso legislativo de 1823!... Este estranho acontecimento o historiador publicista deixa no vago; no o esclarece, mostrando-se indeciso em regatear a verdade, que ele oferece e no quer dar. O volume do Sr. Baro Homem de Melo, alis excelente trabalho, , sob o ponto de vista histrico, obra para suscitar um exame de dvidas e de conjecturas. Quando as nossas geraes atuais, que escutaram muitos dos contemporneos dos constituintes de 1823, em poucos anos desaparecerem, as vindouras, lendo o volume do ilustrador Sr. Baro Homem de Melo, inquiriro: quem tem razo, o Imperador ou a Constituinte? Por que foi esta Assemblia punida com a dissoluo? No foi sem motivos, sem ter cometido erros graves, ou males? Por que os Andradas, glorificados, pelo historiador publicista, incorreram nas iras imperiais? Esses homens tidos e havidos, considerados e apregoados patriarcas, sbios, oradores, estadistas, diretores, educadores, guias de emancipadores da nao como no souberam evitar o golpe de

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Estado da realeza? Como no calcularam as funestas e perigosas conseqncias? Como imprevidentes, iguaros e ineptos, se deixaram surpreender? Como explicar que Jos Bonifcio, ministro onipotente, desde 16 de janeiro de 1822, subitamente precipitado do governo? Como ajuizar de todas essas transformaes de coisas e mudanas e peripcias? Tudo isso, necessariamente, o produto de causas anteriores. Cumpre histria explic-las, mas o volume do Sr. Baro Homem de Melo mudo, qual o mistrio da estrada de Delphos... Ora, o Sr. baro viu-se estreitado em mais de uma dificuldade: se quisesse justificar o Imperador, havia de acusar os Andradas; se, ao contrrio, tentasse apurar os atos esbarraria de encontro aos decretos de 12 e 13 de novembro, da Proclamao e do Manifesto, que so documentos histricos e altamente acusam, como criminosos, os laureados pela destra carinhosa do historiador publicista. Nada disto, evidentemente, convinha nem se harmonizava com o plano do otimismo histrico do ilustre baro. Estudaremos e investigaremos nos fatos a procedncia ou improcedncia das trs opinies supra-indicadas.

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Sumrio

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Captulo VIII

es legislativas, continuava a exercitar e atrair a curiosidade e a ateno pblica. O edifcio, onde trabalhava todos os dias desde s 9 horas da manh, era cercado por multido popular que prodigalizava demonstraes de vivo interesse e entranhada confiana nos representantes das provncias, os quais, ufanos de tanta estima, compreendiam a gravidade da elevada misso que o povo brasileiro lhes havia confiado. Cada deputado tinha o propsito firme de desempenhar-se conscienciosamente de seus deveres. O povo e a Cmara nutriam-se de um s sentimento, isto , de tratar de realizar a liberdade civil e poltica e de promover a felicidade geral e a prosperidade do Brasil. Entre a nao e os delegados de sua soberania, efetiva e visivelmente, estreitava-se o lao de ntima unio que avigora a fora, confirma a autoridade, incrementa o prestgio da verdadeira representao popular. Nada faltava, pois, Constituinte; contava com a estima e confiana geral, estava em condies de empreender teis ou grandes cometimentos. Ter ela a capacidade de execut-los?

CONSTITUINTE, em pleno exerccio de suas fun-

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Podemos, por hora, apreciar os seus projetos de leis, as inspiraes polticas, o critrio na direo dos negcios, enfim apurar o tecido dos atos, que so os elementos que constituem propriamente o material de sua histria. Na segunda sesso ordinria, aps a instalao solene do dia 3 de maio, a Assemblia comeou a exibir atividade intelectual com que presumia ser dotada, e as idias que lhe enricavam o esprito. Compareceram 51 deputados dos cem que a compunham, no tendo ainda havido eleies em algumas provncias, como a Bahia atarefada em pelejar com o forte e numeroso exrcito lusitano, comandado pelo bravo general Madeira; no Par, que no havia se pronunciado; na Cisplatina, ocupada por foras inimigas. Surpreende a todos que conhecem os movimentos revolucionrios precursores da Independncia, o no ver figurando na Constituinte Jos Clemente Pereira aquele juiz presidente do Senado da Cmara; aquele mesmo, que, frente do povo (portugueses e brasileiros) foi solicitar do prncipe regente que desobedecesse ao decreto das cortes de Lisboa e no se ausentasse do Brasil. Tal solicitao um dos pontos capitais de todo esse drama. Foi por ela que o prncipe, at ento hesitando, ligou-se causa brasileira e proferiu o memorvel Fico. Por que a excluso do esforado lidador? Algum, nesse entrementes, havia feito mais assinalado servio? Como portugueses, que, em grande maioria, aderiram e labutaram pela dita causa, no lhe sufragaram o nome? Como brasileiros, que o encontraram amigo dedicado nas incertezas dos perigos, no o elegeram? De onde procede o esquecimento? Quem mais digno do que ele para defender a causa pela qual se sacrificar? difcil verificar e esclarecer esse sucesso. Um distinto escritor brasileiro o considera patriarca da Independncia; coloca-o em segundo lugar aps D. Pedro, que sem dvida foi o primeiro.1 Essa opinio contm grande soma de justia, portanto, antes de D. Pedro pronunciar Fico, Jos Clemente, com o povo, o foi acorooar a tomar a si a causa nacional, fato de sumo e decisivo alcance.
1 Conselheiro Desembargador Tristo dAlencar Araripe, Conferncia sobre os patriarcas da Independncia.

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No se pode atribuir a excluso do nome de Jos Clemente da Constituinte sua naturalidade portuguesa; outros portugueses, que no tinham os seus servios, foram eleitos. O partido dos independentes compunha-se de brasileiros e de portugueses estes no o deveriam esquecer, se aqueles o desprezassem. Qualquer que tenha sido o motivo, certo que no foi eleito representante da nao, em cuja independncia acabava de colaborar eficaz e proveitosamente e, como era natural, seria sincero e dedicado propugnador do bem pblico, a que consagrar os esforos de sua vontade e inteligncia. Reunida a Constituinte, em segunda sesso ordinria no dia 6 de maio, apresentava aos olhos curiosos dos artistas, dos poetas e dos amadores da plstica, um espetculo azado a produzir nos espritos certas emoes. Notar, descriminar, comparar os diversos tipos dos provincianos no deixava de ser gudio para gente da corte, habituada a viver mais em contato com os estrangeiros. Os prprios representantes, muitos dos que nunca transpuseram os limites do municpio onde nasceram, sentiram-se surpresos, contemplando, no mesmo meio, tantas pessoas oriundas de longnquas regies do Pas. Nessa temporada o mandato de deputado no era um emprego pblico lucroso pelo abuso das prorrogaes, nem era monopolizado por uma s classe; por exemplo: dos bacharis, dos mdicos, dos engenheiros, ou militares. Apareceram nesse ajuntamento diversas classes. Via-se no recinto um bispo capelo-mor; notava-se aqui monsenhor Muniz Tavares acompanhado de sacerdotes pernambucanos; lobrigava-se acol o padre Alencar, ombreando com presbteros que formavam, quase todos, a deputao do Cear. Era rara a deputao, cuja maioria no fosse de padres. Parece que s a Bahia no os elegeu, porque tinha onde escolher. Provinha do fervor e do prestgio do culto? , ao contrrio, um fenmeno social da hereditariedade nacional que comprova a carncia da instruo nas outras camadas do povo brasileiro. A metrpole considerava a disseminao da instruo um mal, ou um perigo; por conseqncia, conservava a colnia brasileira apodrecendo nas trevas da ignorncia; assim quando raiou o arrebol da liberdade, quando a Independncia congregou o primeiro parlamento, no podia deixar de eleger os padres, que, em geral, eram os homens mais cultos e ilustrados da ex-colnia porque desta classe no se arreceava o regime do gover-

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no absoluto. No que o sacerdcio amasse o despotismo, mas, obediente ao Evangelho, repetia: Omnis potestas a Deo. Per me rege, regnant. Acreditava scientia et clamant conscientia na doutrina do direito divino pregada pelo apstolo das gentes e preconizada pelo bispo de Meaux o ltimo grande padre da Igreja. Os governos absolutos, por toda a parte, sempre procuraram aliar-se com os ministros do altar; contam com a tolerncia do cristianismo fundado sobre o amor, a caridade, o perdo, a humildade e resignao; eis a por que os padres na colnia brasileira puderam conseguir um pouco de instruo, que se recusava e dificultava s outras classes. Elegeu-se a Mesa, que devia dirigir os trabalhos do Congresso Legislativo. No primeiro escrutnio, obtiveram: o bispo capelo-mor, 14 votos; Jos Bonifcio, 9; no segundo, o bispo 27 e Jos Bonifcio 24. Foram eleitos secretrios Jos Joaquim Carneiro dos Campos e Manuel Jos de Sousa Frana; foram tambm os vice-presidentes. Concludo o expediente, travou-se ligeiro debate sobre a questo de decidir-se se deveria ser, ou no, admitido no recinto o Senado da Cmara municipal, que viera fazer saudaes e tributar homenagem. Variavam as opinies, Antnio Carlos maestro e ducca decidiu-se dogmaticamente contra a opinio de Pereira da Cunha, dizendo: nesta sala s admitido o monarca e mais ningum; todas as mais autoridades, seja qual for a sua classe, ficam fora O Senado da Cmara no foi admitido; receberam e despacharam-no os secretrios.2 Em seguida o padre Alencar pede apresentar uma moo sobre assunto importante, que concerne Cmara e ao Pas. logo interrompido por Antnio Carlos, ponderando ao presidente que a primeira coisa de que se deve tratar do voto de graas, o qual deve preferir a tudo. Ento declara que no vinha preparado para apresentar o voto de graas; todavia, remete Mesa uma espcie de apontamentos para servir de norma redao do voto de graas. O presidente, a quase totalidade dos deputados, todos eram nocivos e inexperientes nos trabalhos dos corpos legislativos: o prprio Antnio Carlos, a despeito das insolncias de suas pretenses ao chefado e da contnua impertinncia de impor a sua competncia, acabava de mostrar que no estava bem informado do
2 Dirio da Cmara, vol. 1, sesso de 6 de maio.

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modo pelo qual, no parlamento ingls, que ele citava a propsito ou fora de propsito, se tratava e se discutia o discurso da coroa. No convindo interromper a marcha dos trabalhos, reservamos essas questes do voto de graas para outra conjuntura que facilite verificar que a Constituinte ignorava as prticas do regime que pretendia adotar. Mas tal a desordem e confuso de idias que, apesar da deciso de Antnio Carlos sobre no se dever discutir a fala do trono, se suscita de novo a convenincia ou inconvenincia de d-la para ordem do dia. Ainda mais uma vez, Antnio Carlos pondera que s indiretamente, por ocasio do voto de graas, dado tocar na matria, porque a responsabilidade no atinge a coroa, que inviolvel, cabe especialmente ao ministrio. Eis a outro princpio do regime, cuja semente foi lanada no sulco da Constituinte e abrolhar nas prticas parlamentares do segundo reinado, quando o sistema, em completa maturidade, for geral e habilmente executado. Na Cmara de 1823, bem raros entendiam dessas coisas, de que a nao rude, ignorante, sada apenas das trevas do regime colonial, jamais cogitara. A Constituinte a primeira escola, onde os homens polticos aprenderam as noes do governo constitucional e o manejo do sistema deliberativo das assemblias representativas. A cada passo, a Constituinte prova e evidencia a sua profunda inexperincia e, s vezes, crassa ignorncia. A marcha que segue a menos prpria. Falta-lhe o mtodo na discusso; no obedece a uma ordem racional. A confuso, a desordem, a deficincia da economia de tempo, quer na distribuio dos trabalhos, quer na discusso, a todo momento patenteiam que os deputados so escolares nocivos, guiados por Antnio Carlos, o qual do Congresso de Lisboa, onde representou o reino do Brasil, adquiriu e trouxe alguma experincia. Revela porm notar que, mesmo em Lisboa, o sistema era novo e nunca praticado. Os parlamentares lisbonenses no tinham na matria nem a cincia, nem a experincia dos membros da Cmara dos Comuns, onde o sistema passara por evolues seculares, aperfeioando-se continuamente.3 Em Frana, as Cmaras da Restaurao e da Monarquia de julho compreendiam perfeitamente e
3 May, Hist. Const.; S. Maine; Lord Mahon, History of Eng., vol 1 Gurdon, History of parl.; Pary, Paris; Macaulay, Hist. of Eng.; Bagehot, Eng. Const.; Macqueen, Chambre des Lords: Stubbs, Const. Hist.

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envidavam esforos em executar o meneio dos aparelhos governamentais do regime representativo.4 Os apontamentos de Antnio Carlos, para servirem de modelo ao voto de graas, deram azo a alguns ligeiros debates, resolvendo-se que tivessem segunda leitura. A questo do voto de graas, assim adiada at outra sesso, abria espao para iniciar-se nova discusso, que no faltaria, porque a maioria dos representantes sentia excessivo prurido de falar. Estes representantes mal ajuizavam que os debates de um parlamento exigem certa ordem de conhecimentos e de aptides que absolutamente eles no possuam; em alguns havia o grmen que, mais tarde, h de desenvolver-se com o estudo, a meditao e a experincia. Surgiu ento na tribuna o padre Alencar, deputado do Cear, e falou da priso do deputado Pedro Jos da Costa Barros, tambm representante da mesma provncia, obtendo votao quase unnime. O padre Alencar, querendo explicar o encarceramento do colega, exprime-se desta sorte: O caso do Sr. deputado Costa Barros cuido ser bem conhecido de todos os senhores e por isso no ser preciso fazer dele muito circunstanciada narrativa. Apareceram em 30 de outubro do ano passado, no Rio de Janeiro, algumas perturbaes; procede-se depois a uma devassa, e uma nica testemunha refere que sendo chamada a uma sociedade, onde o repreenderam e ameaaram, a se achava o Sr. Deputado Costa Barros. Esta testemunha chamada perante o juiz, acareada e convencida de falsidade; contudo, o Sr. deputado foi preso e h trs meses sofre os incmodos da priso sem no menos saber qual o crime que se lhe imputa. No minha inteno acusar a ningum; desejo unicamente, defendendo a inocncia de um cidado benemrito, que tem merecido a confiana de sua ptria, reclamar pela soltura do deputado cearense.
4 Liadires Dix-huit au parl.; Duvergier dHauranne, Hist. do Gov.; Elias Reignault, Huilans de rgne; Guisot, Mem.; Comte de Viel-Castel, Hist. de la Restaur.; Broglie, Etude sur Armand Carrel; C. de Remusat, P. Lib.; Capefigne, Les minist.; Histoire de la Rest.; B. de Barante, Vie de Royer-Collard.

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Eis uma denncia formal contra o sistema de devassa, que Jos Bonifcio, ministro do Imprio, por portaria, praticava maneira desptica do marqus de Pombal. O padre Alencar no quer acusar algum; fica, porm, entreluzente a pessoa do ministro muito afeioado ao arbtrio e pela referncia ao Governo: ora, o Governo era Jos Bonifcio, violador das liberdades civil e poltica. Alencar concluiu, mandando Mesa a seguinte proposta: 1) que se diga ao Governo que se s por precauo de segurana pblica que se acha preso Pedro Jos da Costa Barros; como nenhum indcio de perturbador aparea contra ele, sucedendo estar eleito deputado pela provncia do Cear, seja imediatamente posto em liberdade para poder vir tomar seu competente assento nesta augusta Assemblia, etc., etc. Jos Bonifcio imediatamente pediu a palavra. Alencar, porm, observou que no era permitido falar sem saber se a proposta passava, ou no. De seu lado, Antnio Carlos lembrou que no se podia tratar de proposta alguma antes do voto de graas.5 Nesta mesma sesso, Pereira da Cunha, deputado baiano, discorreu sobre a urgncia de estabelecer as regras adequadas para reger nossas aes de maneira tal que se obtenha o desejado fim. O orador pondera que: separados ns da Monarquia a que pertencamos, nos ficou, diz ele, com os costumes e com a linguagem, a mesma legislao; igual sorte aconteceu a Portugal quando se desmembrou da Espanha no sculo XI. Escuso repetir a histria da nossa legislao, porque assaz conhecida por ilustres colegas: basta para meu intento trazer memria quanto, em tempos menos esclarecidos, foram solcitos nossos maiores em formarem cdigos sistemticos, que regulassem os negcios da vida social. Dentro de sculo e meio se organizaram trs cdigos na Monarquia portuguesa: 1) o Afonsino; 2) o Manuelino; 3) o Filipino, publicado em 1603, sem contemplarmos a coleo de Duarte Nunes de Leo, mediando entre uns e outros apenas o espao de 80 anos; e sendo passados mais de dois sculos, apesar das diligncias do governo, ainda se no pde compilar um novo cdigo, passando pelo oprbrio de nos regularmos pelas ordenaes filipinas, que, sobre serem dadas por um
5 Dirio da Cmara, vol.1, sesso de 5 de maio

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prncipe estrangeiro, so sumamente diminutas e defeituosas, cheias de crassos erros, pela ignorncia dos princpios de direito pblico universal e eclesistico que naquele tempo prevalecia, etc. O orador concluiu, apresentando uma indicao ou projeto, para regular a aplicao da legislao portuguesa ao novo Imprio. Pereira da Cunha, se ressurgisse do meio da solido da campa, veria que, desde a Independncia at hoje que o Pas tem passado pelo oprbrio de reger-se por uma legislao defeituosa, cheia de erros pela crassa ignorncia dos princpios do direito universal!... Antes mil vezes nos tivessem dado o Cdigo Civil com seus defeitos; a prtica, a experincia, a sabedoria dos tribunais e juristas, sem dvida, corrigiriam os erros e lacunas e aperfeioariam gradualmente. Mas por que no promulgaram o Cdigo Civil, que motivou uma convocao extraordinria do Parlamento, e grandes despesas que so tiradas do imposto, que um dos terrveis flagelos do povo brasileiro?... O Deputado Maia discorre sobre a necessidade de um manifesto nao e, seguindo o exemplo dado magistralmente por Antnio Carlos, oferece Mesa uns apontamentos para servir de bases proclamao. Estas frivolezas ocupavam a atividade da Constituinte; nem ela poderia criar assuntos, ou matria de verdadeiro interesse pblico, porque a maioria no tinha idias e no compreendia as necessidades cuja satisfao o Pas iludindo-se, esperava que a Cmara daria. Os raros deputados capazes e ilustrados foram, como Pereira da Cunha e Alencar, tratando de assuntos de interesse geral e de importncia para cada cidado brasileiro, que tinha a simploridade de crer que a revoluo da Independncia havia regenerado o povo, libertando-o cabalmente das prticas preponderantes e das cruezas do absolutismo. Sob esta boa inspirao, ergueu-se, da bancada do Rio Grande do Sul, o deputado Martins Bastos, e proferiu algumas palavras, justificando a proposta que submete considerao da Casa. O representante v alguns cidados desvairados cometer erros de opinio, achando-se a maior parte sofrendo os horrores do crcere e das prises (como que assim exigia a segurana do Imprio); outros cidados fugitivos e expatriados assim esta augusta Assemblia entrando em suas altas funes seguir, sem dvida, uma vereda que a prudncia requer e a generosida-

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de recomenda concedendo uma anistia geral a todos os que se acharem nas circunstncias de precisarem. O orador, desejando a calma dos partidos e do fervor das paixes, apresenta um projeto que pede seja submetido deliberao da Assemblia. Martins Bastos pintava do vivo o estado de misrias, de perseguies, a que as devassas do ministrio da Independncia reduziram o Pas. Ora isso se dava quando todos vozeavam independncia, liberdades, dignidade do cidado, virtudes, patriotismo, abnegao... Era ministro Jos Bonifcio! Depois de Martins Bastos, assomou na tribuna Antnio Carlos, que, desta vez, desempenha o papel de leader lendo e expondo Cmara um projeto para organizao administrativa das diferentes provncias. Esse tentmen de convenincia para a boa gesto do Estado e a idia uma das melhores que entreluziam no meio das futilidades que continuaram a aparecer. Antnio Carlos pensa que o seu projeto uma das providncias de que precisa o Brasil para curar os seus males. O orador confessa que esta organizao um obra quase impossvel de fazer pela falta absoluta de conhecimentos estatsticos de cada uma das provncias, propor o que lhe parecer mais conveniente; julga tanto mais urgente, quanto cada dia so maiores os vexames dos povos, causados por esses chamados governos. Antnio Carlos parece esquecer-se de que, havia 18 meses, o Pas era governado e dirigido pelo ministro do Imprio Jos Bonifcio (segundo a teoria) o responsvel de todos os vexames e males que sofriam os povos causados por esses chamados governos. Esses governos, porm, eram nomeados, dirigidos e sustentados por seu irmo, o ministro Jos Bonifcio. Antnio Carlos, com tais palavras, vem confirmar a dolorosa pintura que Martins Bastos expusera aos olhos da Constituinte. Por toda parte, reproduzem-se fatos que provam ter sido o ministrio uma devassa permanente, implacvel ! Os contemporneos da Independncia no sabiam analisar os erros e males administrativos por muitas razes: hoje, a oposio aperfeioou esta anlise. Se outrora se tivessem podido analiticamente apurar os atos administrativos e polticos, o ministrio do venerando patriarca negrejaria aos olhos da histria, como coisa por demais absurda,

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ou inepta. A histria, contudo, na inesperada e incompleta revelao de Antnio Carlos, acha matria para fazer uma srie de indagaes e estudos, pondo de parte as louvaminhas dos admiradores inconscientes. Antnio Carlos termina a sua orao informando ao Pas e Cmara um fato perigoso. O orador paulista diz: Igualmente merece ateno da Assemblia, pela sua importncia, a matria que vou expor-lhe. Por notcias que me foram comunicadas tanto de Portugal como da Inglaterra, consta-me que o governo portugus, reconhecendo no poder conquistar-nos, pretende, na sua desesperao, dilacerar-nos por meio da discrdia; que para esse fim tem enviado emissrios para de acordo com alguns agentes seus que vivem entre ns ensangentar nossas praias, se puderem, aproveitando-se do nosso desleixo para esses inquos fins; julgo que a Assemblia tomar em considerao as duas seguintes propostas. Eis uma rpida amostra do tom oratrio do velho atleta que se bateu em quase todas as arenas parlamentares: no Congresso de Lisboa; na Constituinte de 1823; nas Cmaras do tempo da regncia, depois de 7 de abril; nas Assemblias do segundo reinado, que ele, pela revoluo parlamentar de 1840, fez e terminou a sua patritica e agitada carreira numa curul senatorial em 1845. Falaremos no seguinte estudo das propostas de Alencar, da anistia de Martins Bastos e dos inquos fins denunciados na calorosa frase de Antnio Carlos. Todas se prendem s portarias do ministro de Pedro I, imitando as prticas do absolutismo do truculento estadista de D. Jos I.

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Captulo IX

da priso de Costa Barros, deputado eleito pelo Cear; depois do projeto de anistia, apresentado por Martins Bastos; o de Pereira da Cunha, adotando e mandando vigorar, no novo Imprio, a antiga legislao portuguesa, que outrora regia a colnia brasileira, a Cmara Constituinte continuava a trabalhar ativa e assdua. A populao, por seu lado, no cessava de fazer-lhe freqentes e quase ruidosas manifestaes de apreo, de confiana e simpatia. A novidade do espetculo em uns; a f ardorosa do patriotismo em outros; a conscincia do dever cvico em quase todos faziam que o povo fluminense rodeasse a casa do Parlamento e freqentasse todos os dias, a sesso que principiava s 10 horas da manh. Eram, pois, visveis o interesse recproco e forte unio entre o povo e os representantes os quais procuravam, na medida de suas foras, curar das necessidades pblicas. Releva tambm lembrar que havia excessivo prurido de falar e, por toda parte, discreteava-se sobre as questes do dia justa desforra contra o regime da metrpole que suprimia o pensamento, impedindo a liberdade da palavra. Cada deputado, por amor prprio, mostrava-se aodado em formular projetos, moes ou propostas. A Cmara ainda no havia sistematizado o processo de seus trabalhos. No se lhe estranhe, atenden-

EPOIS da indicao ou proposta do Padre Alencar, a respeito

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do-se em que a maioria dos deputados comparecia, pela primeira vez, numa reunio de carter deliberativo. No olvidemos de no haver o governo dos vice-reis e capites-generais permitido nem tolerado associaes, temendo que se convertessem em focos de conspirao: prpria dos governos absolutos essa cautela amam e querem viver tranqilos silentium faciunt et pacem adpellant.1 A nao, do norte ao sul, olhos fitos nos representantes, esperava que os interesses vitais, os direitos da liberdade civil e poltica, as medidas concernentes ao desenvolvimento da prosperidade pblica e, sobretudo, a decretao de uma Constituio que a livrasse dos abusos e dos caprichos dos poderes arbitrrios indubitavelmente mereceriam o zelo e solicitude dos pais da ptria. Quando uma assemblia poltica desperta e aviventa na alma nacional um enxame de esperanas, pode-se afirmar que exprime a opinio real e verdadeira e identifica-se com a vontade e soberania que representa. Entre o povo e seus representantes, o lao de unio era inquebrantvel. Nunca outra assemblia, no Brasil, avultou na estima e considerao de todas as classes sociais, como a de 1823. O povo dava-lhe apoio e fora e, se nesse momento os legisladores fossem atacados, encontrariam, em cada cidado, extremo e dedicado defensor. Tem-se contado a histria de diversos modos. Cada um ou segue os impulsos naturais de seu temperamento, ou procura um modelo entre os antigos e modernos. Os que sentem as inspiraes grandiosas da epopia, imitam Tito Lvio, que Niebhur chama poeta, a quem s faltava o talento da versificao e que procurava esquecer a degenerao do seu sculo, pondo aos olhos do presente tudo que o passado de Roma tinha de mais glorioso. Os cronistas referem fatos, narram sem discriminar o erro da verdade, mencionam acontecimentos, indicam personagens, datas e circunstncias com inteis mincias, deixando os leitores num labirinto de incertezas por no poderem conhecer como tais sucessos se originaram.2 Os escritores moralistas, inspirando-se em certas idias, s procuram descobri-las encarnadas
1 2 Tcito Annaes. Os antigos cronistas portugueses, por exemplo, o ameno e inexaurvel padre Bernardes.

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nos fatos.3 Enfim, as escolas modernas vem na histria a psicologia em ao e assim, nos atos dos homens, se esforam em investigar e penetrar suas paixes, idias, interesses, virtudes e crimes, grandezas e misrias.4 Ora, ns que desejamos aprender a verdadeira histria do Pas, no podemos aceitar narrativas, como as dos velhos cronistas. Em frente da Constituio estacamos e lhe fazemos, naturalmente, um rosrio de questes. Queremos olhar, com seguridade, a fisionomia, o carter, o gnio, ou a inpcia dos homens que dirigiram aquela Assemblia, ou influram nos acontecimentos. A primeira coisa que nos surpreende o triste contraste do incio jubiloso e do final desastroso da Constituinte... Ora, passar por estes dois sucessos, como soem praticar os cronistas, condenar-se a ignorar as diversas peripcias do drama interessante que representavam D. Pedro e os Andradas. Como subitamente os ilustres patriotas perderam a confiana do Imperador e foram expulsos do ministrio? E por que o desastre dos Andradas trouxe a dissoluo da Constituinte? Quais as causas determinativas de to estranhos sucessos? No seriam previstos? Os corifeus polticos tinham a vista to curta, que no lobrigaram as nuvens negras, que se enfileiravam no horizonte, minazes de tempestades? A razo, o motivo de todas essas mutaes de cenas? O volume da Constituinte perante a histria no nos explica absolutamente nada; por conseguinte, nos deixa ignorando o passado e s nos afirma que a Assemblia foi sempre respeitosa: da, um milnio de conjecturas. Decerto, quem seriamente quer estudar a histria, no se contenta com a repetio de fatos sem lhes investigar as causas e a cooperao das personagens que figuraram nos dramas das revolues, ou nas delcias da paz. por meio desse exame consciencioso que a histria laureia os benemritos e classifica os heris e expe s gargalhadas das turbas os charlates refinados e felizes, que perduram na venerao e na memria de sucessivas geraes, at envoltos nos vus sedutores e deslumbrantes das lendas populares.
3 4 Bossuet, Fleury. Niebhur, Rancke, Gervinus, Mommensen, na Alemanha; Lord Macaulay, Buckle, Stubss, Lord Mahon, etc., na Inglaterra; Guizot, Thierry, Chateaubriand, Michelet, Tocqueville, Duvergier de Hauranne, Taine e outros, em Frana.

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A Constituinte comeou por um modo brilhante e acabou de maneira lastimosa; nenhum dos seus homens esteve na altura do civismo, da elevao moral e intelectual e das energias do patriotismo que as circunstncias exigiam. Dentro e fora da Cmara, a subservincia vontade do dominador absoluto foi completa. Interessa verdade histrica estudar as fases, pelas quais passou a Constituinte at chegar a 12 de novembro, dia em que foi anulada inesperadamente pela dissoluo, que nunca foi prevista por nenhum dos membros da Assemblia, porque no tinham, sequer, a habilidade comum; quanto mais as luminosas intuies de provectos legisladores. Lancemos ainda uma vista de olhos sobre os primeiros dias de sua existncia para bem fixarmos o terrvel desastre que a aniquilou. O povo, que se mostrava ufano e disposto a sacrificar-se pelos seus representantes, parece abandon-los ao luzir das espadas sanha e s patas da cavalaria que viera das bandas de S. Cristvo. Por que mudou de resoluo? Os longos meses de sesso consumidos em trabalhos estreis, em disputas imprudentes, desiludiram-no de todo? Por que perdeu aquela ardente confiana, ruidosamente manifestada no dia 3 de maio? verdade que ento o povo e os representantes entendiam-se, amavam-se, sustentavam-se. Por seu lado, a Constituinte estava convencida de ter por si a nao inteira e procurava corresponder confiana e viva simpatia e dedicao, que lhe eram manifestadas. Mas, a despeito da boa vontade, faltava-lhe uma coisa que o grande e clebre estadista reputava ser o principal predicado das assemblias, dos governos, e dos legisladores a experincia.5 Este dom, adquirido to custosa e, s vezes, dolorosamente, supre o talento ou o gnio, a eloqncia e o patriotismo, as virtudes e at a cincia, o fruto da meditao, a opulncia do bom senso. Os legisladores da Assemblia de 1823 onde, quando e como teriam adquirido essa opulncia? Ainda os mais notveis, Carneiro de Campos, que no um talento vulgar; Jos Bonifcio, considerado em toda a Europa como sbio naturalista; Antnio Carlos, que mostrava impetuosas ex5 Thiers dizia no parlamento: il ny a quun legislateur dans les temps modernes, cest lexperience. Discours parlam., publis par Calmon.

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ploses de eloqncia; Pereira da Cunha e alguns poucos espritos bem dotados nunca viram, observaram o labor da poltica, da legislao e do governo dos povos, nem as lutas dos direitos e dos interesses, das paixes e da justia. Nascidos e educados sob o regime absoluto, crentes na doutrina do direito divino,6 nenhum daqueles representantes da nao brasileira que acabava de romper os grilhes do cativeiro colonial, estava preparado para exercer e desempenhar o difcil e rduo papel de legisladores e estadistas. Nestes estudos j tivemos ocasio de notar o sincretismo de idias que obscurecia a mente dos improvisados polticos. Eles no possuem noes exatas do governo do Estado por meio das assemblias deliberativas. Na quadra em que a Constituinte funcionava, o regime parlamentar j era conhecido e praticado na Inglaterra desde o reinado de Guilherme III,7 da rainha Ana,8 continuado pelos reis da casa de Hanover,9 aperfeioado nas lutas de Jorge III.10 Em 1823 j a Gr-Bretanha tinha sido governada por uma dinastia gloriosa de ministros responsveis sados do parlamento, como os Walpole, Somers, Chatham, lorde North, Fox, Pitt e Canning que foi dos ltimos e achou-se bem atarefado com os negcios do Brasil.11 Em Frana, tambm as assemblias da grande e terrvel revoluo e, mormente, as da Carta Constitucional (ddiva de Lus XVIII) j haviam ensinado aos povos o valor e vantagens de tal regime.12 Alguns dos membros da Constituinte, por exemplo, Antnio Carlos, Muniz Tavares, etc., fizeram parte das cortes de Lisboa, onde
Bossuet. Hallam, Const. History; E. May, Const. History; Hearn, Gov. of Engl., Stubss, Const. History, lord Macaulay, History of Engl.. 8 Stanhope, Queen Anne; Remusat, LAnglaterre au dix-huit sicle; Lord Mahon, Hist of Engl. 9 Cox Walpole; Ewald, Life of Walpole. 10 Fischel, Eng. Const.; Adolphus, Hist. George III; Lord John Russel, Life of Fox; Stanhope, Life of Pitt; Freeman, Gr. of Engl. Const.; Dicey, The Pryve council; Parck, Lectures on the dogmas of the Const.; Lord Brougham, Brit statesm; Edisson, Character of George III. 11 Conferenciou com marqus de Barbacena e com Gameiro, representantes de D. Pedro, e com o Conde de Vila-Real, representante de Portugal, sobre o reconhecimento da Independncia. 12 Sobre o governo da Restaurao Duvergier de Hauranne e muitos outros historiadores. 6 7

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Antnio Carlos, defendendo os interesses do Brasil, foi vaiado pelo povolo, a quem respondeu atirando-lhe esta culminante apstrofe que a fez emudecer: quando fala a nao, cala-se a canalha. Em Portugal, porm, o regime era apenas um ensaio, inteiramente ignorado porque os portugueses sempre viveram sob o jugo do despotismo e, educados servilmente, no podiam ento ter legisladores parlamentares com a compreenso dos direitos da liberdade moderna. Entre as cortes de Lisboa e a Constituinte do Rio de Janeiro a diferena seria muito pouco sensvel; nenhuma superioridade as distinguia nem as distanciava. Assim, pois, releva reconhecer que nenhuma experincia iluminava os representantes que legislavam para um povo em embrio, sem educao elementar e muito menos moral e poltica. Essa inexperincia levar a Cmara de 1823 de erro em erro at o desastroso desenlance do decreto de 12 de novembro, embora ela tenha sido sempre respeitosa para com o magnnimo Defensor Perptuo, conforme no-lo assegura o ilustrado autor do livro A Constituinte perante a histria,13 sem ter assinalado os motivos do descalabro de uma assemblia que exibiu a estima e venerao dos psteros. O honrado Sr. Baro Homem de Melo parece esquecer-se de que corpos polticos, sem as aptides intelectuais, so sempre nulos e que a Constituinte foi dissolvida no porque desrespeitasse a D. Pedro, mas porque este no quis tolerar que ela, por sua incapacidade, se fizesse instrumento nas mos dos adversrios. Ora, dissolvendo-a, quebrava o instrumento, desarmava e nulificava a trindade andradina, como sucedeu. No justo exigir, porm, que a Constituinte de 1823 desempenhasse cabalmente a misso de uma assemblia provecta e ilustrada, quando era composta de padres e de gente sem educao poltica; quando apenas contava, em seu seio, alguns magistrados ou empregados de secretarias, ou polticos da plana dos irmos Andradas que estavam acima da maioria formada da mediocridade. Esses reparos so indispensveis porque respondem s exageradas admiraes daqueles que nos atordoam com os altos mritos da primeira assemblia que legislou neste Pas. Ela tem alguns ttulos ao respeito e gratido das geraes posteriores, mas absolutamente no
13 O Sr. Baro Homem de Melo.

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pode ser considerada um modelo quanto superioridade intelectual, nem mesmo comparvel com as Cmaras de 1826 ao termo final da Regncia de 1840. A Constituinte foi o produto do seu tempo sob a realeza absoluta de D. Pedro e do ministrio arbitrrio de Jos Bonifcio; ao Imperador e ao ministro faltavam as grandiosas concepes de estadistas. Um governava ainda crente no direito divino da monarquia tradicional. O outro julgava que tudo que lhe dava na vontade fazer, indubitavelmente era bom e justo, porque amava muito o seu Pas. Desse excesso de amor conclua o excesso do bem.14 Na quadra do sculo XIX em que o vai-vem das revolues atirou o grande naturalista sobre a curul ministerial e parlamentar, j o esprito humano tinha passado por muitas evolues, principalmente no tocante ao governo dos povos. A poltica havia atingido a grandes e fecundos resultados e entesourado abundante cpia de teorias, de experincia e de idias. Jos Bonifcio no era perito nesta cincia, como era reputado notabilssimo naturalista. Chamado ao governo por outros ttulos que o elevavam e o recomendavam estima do Imperante, no soube evitar os perniciosos erros dos 16 meses do seu ministrio e sacrificou a inexperincia da Assemblia. Deixemos, por ora, o estudo do homem mais eminente dessa poca; a cada passo, repetidas vezes se nos deparar azo de traar do vivo os seus gestos e fisionomia. Continuemos, como espectador curioso, a seguir e notar os trabalhos parlamentares. A todo instante, na Constituinte, choviam propostas, indicaes e projetos. Antnio Carlos, em conseqncia de informaes que recebera da Europa, sabia que o governo portugus, desenganado de reconquistar o Brasil, envidava esforos por meio de agentes seus, para semear a ciznia entre ns e, dividindo-nos, dilacerar-nos. Assim, propunha: 1) que se diga ao Governo que quanto antes, etc., etc.; 2) que se nomeasse uma comisso especial para buscar os meios e providncias adequadas que nos livrem dos laos e das ciladas dos nossos inimigos e dos emissrios, e apontar os expedientes enrgicos que exigem as circunstncias, ainda mesmo o silncio parcial e temporrio das leis que garan14 Opinio de A. Carlos, j citada.

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tem os direitos civis e que esta comisso seja secreta e seu resultado se trate em sesso secreta, etc. Esta monumental proposta, que denunciava que o Governo ou Poder Executivo no sabia fazer o seu ofcio o de vigiar pela ordem pblica e segurana e defesa nacional; que invadia as atribuies de outro poder; que decretava a suspenso de garantias legais foi logo apoiada por Jos Bonifcio,15 que era muito afeioado ao arbtrio, como declarou seu prprio irmo.16 Tal proposta harmonizava-se com seu gosto e ndole e era de seu especial agrado. Notemos que o nosso venerando patriarca, fundador da liberdade, se vivesse, hoje, em nossos dias de estado de stio seria o mais fervoroso sustentador dessa violenta medida e no haveria governo que no o contasse na rabadilha entre os asseclas. preciso que a tolice humana seja profunda e muito brutal para crer que um homem, sempre inclinado a tudo que viola e oprime a liberdade seja um de seus dedicados e sublimes apstolos!!... No h ato desse homem que seja de um inexorvel absolutista. Estudem-no em seus instintos, em suas palavras, pensamentos, e rasguem-lhe o manto esplendoroso da LENDA: vero se ele , ou no, um imitador, ou mulo do truculento marqus de Pombal. E Jos Bonifcio passa como verdadeiro e sincero amigo da liberdade... A tradio consagrou esse juzo sem esmerilhar-se os fundamentos e foi, facilmente transmitido, de gerao em gerao, embora os protestos dos contemporneos. Mas quando se penetra na conscincia dessa notvel individualidade desaparecida, examinado-se-lhe os atos, se nos deparam aqui, devassas gerais; ali, processos; acol, a insnia de aplicar o alvar de 1818... O mesmo homem ope-se ao projeto de perdo e anistia. Combate a revogao do citado alvar uma das mais perversas e cruentas invenes da tirania. No tolera a liberdade de pensamento; , portanto, adverso independncia da conscincia; quer a sobrevivncia.
15 Dirio da Cmara, sesso de 5 de maio, vol. I, pgs. 21 e 22. 16 Anais do Parlamento, Cmara dos Deputados, tomo nico, ano I, da 5 legislatura, sesso dissolvida de 1842, pg. 77.

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Manda processar insolentes que censuram e falam dos ministros de sua majestade. Desvirtua a natureza do regime constitucional que da opinio, e a opinio critica, aprecia, aprova ou condena. Nesse regime, a responsabilidade dos ministros uma das garantias da liberdade e, por conseguinte, a crtica um direito do cidado. Prodigaliza a priso arbitrria, como o ministro napolitano.17 Vitima o deputado, coronel Costa Barros que, com o brigadeiro Muniz Barreto e mais (cerca de 400) brasileiros foram todos encarcerados na fortaleza da Laje, apanhados na rede das devassas gerais, por terem usado do direito da crtica... Diante dessa vergonhosa, deplorvel e incrvel realidade, fora preciso a obliterao da conscincia moral e do senso comum para proclamar um ministro que manda praticar, ou tolera tais atos fundador e sublime apstolo da liberdade!!!... As geraes novas, em pleno uso de sua razo, decerto no se submetem ao capricho das anteriores. Devem ter o critrio de julgar com justia e no se deixam deslumbrar pelas lentejoulas da lenda essa inveno da fantasia popular, essa crena de f implcita da ignorncia. Ora, se a histria, sem exame, sancionasse a mentira da lenda, seria indigna de ocupar a ateno dos espritos refletidos e judiciosos. A proposta do deputado e afamado orador Antnio Carlos, suscita uma srie de consideraes que deixamos de escrever porque oportunamente as generalizaremos. Por momentos, chamamos a ateno para notar a inexistncia do mais audaz e pretensioso orador da Assemblia Constituinte. Reparem os leitores na confuso de idias imperdovel num homem que se ostenta versado na cincia dos publicistas e nas prticas do parlamento ingls. Aceita por Antnio Carlos como dogma da doutrina constitucional, a separao dos poderes, evidente que no cabe Cmara (ramo do Poder Legislativo) mandar ou dizer ao Executivo que faa ou deixe de praticar certos e determinados atos de sua competncia. O Poder Legislativo necessariamente critica, examina, censura o Executivo e o responsabiliza, mas, em virtude do princpio da separao, no lhe pode determinar que proceda desta ou daquela maneira, porque esta ingerncia indbita destruiria ou suprimiria a base do princpio da responsabilidade. Ora, se
17 Delcaretto.

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o Legislativo intervm nas atribuies do Executivo, este, privado da liberdade de ao, deixa de ser evidentemente responsvel. Eis a o absolutismo, a onipotncia, qual exerceu a Conveno Francesa.18 Havemos de ver Antnio Carlos pregar freqentemente dogmas constitucionais e infringi-los constantemente. Verificamos que no o faz s por volubilidade de esprito, mas tambm para confuso de teorias sobre a essncia do regime de governos. assim que se ostenta ora propugnando pelas atribuies do Executivo, ora querendo que se lhe diga, ou ordene isto ou aquilo. A harmonia entre os poderes indispensvel.19 Todos os publicistas a ensinam; os estadistas e parlamentares praticam-na. A separao condio essencial da responsabilidade do Executivo e do direito que tem o Legislativo20 de tomar contas; do contrrio, um absorveria ou anularia os outros e prevaleceria o absolutismo. A separao e a responsabilidade caracterizam fundamentalmente o regime parlamentar.21 Nesta mesma sesso foi apresentada mais outra proposta pelo deputado Pereira de Sampaio, indicando que a Assemblia para marcar o solene e plausvel dia de sua instalao com o selo da clemncia, decretasse perdo aos desgraados que se achavam processados criminalmente. Esse projeto, coincidindo com o de anistia proposto por Martins Bastos, supramencionado, naturalmente provoca vrias interrogaes. Como se praticaram tantas devassas, tantas perseguies, processos e prises, reconhecidas injustias, inquas, de sorte que, para sanar tais males, se pedem como remdios perdo e anistia? Todos estes atos foram praticados de 16 de janeiro de 1822 at 5 de maio de 1823. Esse perodo decorrido de 16 meses precisamente o do ministrio de Jos Bonifcio. Ser possvel que no cessassem as cruezas dos arbtrios da tirania?!
18 Thiers, Revol.; Tocqueville, Anc. Reg.; Taine, Revol.; o alemo Sybel, Geschicle der Revotions zeit; Bucher et Roux, Hist. Parl. de la Revol; Louis Blanc. 19 Benjamin Constant, Cours de Polit.; Rossi, Cours de Droit; Stuart Mill, Gov. Rep. 20 Freeman, Le Devol. de la Const. angl.; Bluntcshli, Th. du Gouv.; Thonissen, Const. Belge; Littr, Application de la philosophie positive. 21 Bagehot, Const.; Disraeli, Const. veng; Due dAyen, Publicistes des Et.-Unis; Gneist Laugel, Gouv. Parl.

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As torrentes de processos e perseguies induzem os leitores que lem, com critrio, a duvidar de que estavam, nesse perodo, os brasileiros livres da tirania do regime de el-rei nosso Senhor ... Ento foi essa a liberdade com que melhoraram de sorte? Como o jumento da fbula, no continuaram a carregar as albardas do despotismo? Os governos de hoje no ousariam, no Brasil, praticar os atos do ministrio de 16 de janeiro de 1822. A gerao atual no toleraria. Nos recentes acontecimentos de 14 de novembro o governo achou-se tolhido e em graves dificuldades, receando transpor as raias das leis...; mas o ministrio de Jos Bonifcio estendia a rede das devassas e, de roldo, encarcerava na Lage centenas de cidados que acabavam de labutar pela causa nacional... Quando os brasileiros pelejaram em prol da Independncia, no queriam mais viver sob o jugo do despotismo. O ministrio de Jos Bonifcio os condena a sofrer este mesmo jugo... No, no pode haver mais cruel irriso! Nem farsa mais detestvel! ... As pessoas que endeusam certos homens da Independncia no conhecem a vida, os sofrimentos, os males, as torturas de uma parte da sociedade daquela poca. Dizem proclamou-se a Independncia; despedaaram-se os grilhes do cativeiro; acabaram-se os horrores do despotismo; agora, Jos Bonifcio nos governa com os ditames da razo, com o zelo do patriotismo, com o respeito da justia! ... Somos felizes; no seremos mais vitimados. Jos Bonifcio deu-nos a liberdade e mantm a nossa dignidade de cidados livres... Eis a o vozear vago, estlido, imaginado da lenda. A histria, porm, manuseia documentos, examina volumosas devassas, discute processos, investiga as causas deles, verifica os atentados contra a justia; a violao dos direitos e, alto bom som, assevera que entre os contos da tradio e a realidade h profunda diferena; enfim que o sucesso histrico est inteiramente adulterado. E como quer cabalmente demonstrar a verdade, alm dos documentos, firma-se na observao psicolgica e na anlise dos atos, das idias e das prticas dos homens. Duas fontes de informaes seguras; acrescem-lhes os projetos de perdo e de anistia, considerados remdios urgentssimos para sanar grandes males e estes brotaram no perodo do ministrio de 16 de janeiro de 1822.

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No afirmamos dogmaticamente, nem pretendemos impor os nossos mtodos de estudo; queremos aprender a histria; no com frvolas narrativas que podemos estud-la. Urge interpretar as idias e sentimentos nos fatos; com eles, est a verdade histrica. Todo o mundo confessar que as duas propostas de perdo e de anistia patenteiam a horrorosa situao em que se esbatia a populao acabrunhada por inmeras prises, por devassas inquas sob o governo do patriarca guarda e mantenedor da liberdade de seus concidados. Ningum ousa supor que to vigilante protetor tolerasse a continuao das antigas prticas. No possvel pensar que ele ignorasse as injustias, as iniqidades, os martrios, que afligiam os brasileiros durante 16 meses de seu governo; e que fosse preciso que a Cmara Constituinte lhe despertasse ateno e viesse reparar tantas injustias com os projetos de perdo e de anistia!!! ... A um governo desta laia, talvez seja aplicvel a sentena de um nobre esprito que serviu causa da liberdade de seu Pas. H, diz ele, governos, em cujas frontes se deve gravar com ferro em brasa, o estigma das ignomnias de suas hipocrisias; eles professam liberdade e praticam a tirania.22 A histria no os deixa escapar, no empunha o turbulo da lenda, procede pela anlise dos fatos, reconhece que, no aludido perodo, as liberdades pblicas passavam por dolorosas provocaes. No estejamos com ridculas dissimulaes; digamos a verdade. Aqueles que lerem estas pginas, se no forem do rebanho de Panurgio, hesitaro em dar-lhe crdito mas, refletindo, ficaro preocupados vista das provas evidentes ministradas pelos fatos. Os idlatras na incurvel imbecilidade, continuaro a manter o culto cedio... Deles no faremos caso. Por que acariciar iluses que corrompem o esprito, desmoralizam a conscincia nacional, adulteram a verdade? Por que, hoje, apregoar a Jos Bonifcio um consumado estadista, quando nunca se ocupou do estudo dos fenmenos da vida social e poltica; quando s se atarefou com objetos das cincias naturais?
22 Armand Carrel. Vide na Rev. dos dois Mundos, art. do prncipe de Broglie. Obras editadas por Littr; Um Estudo, por Nisard Critique Litt. etc.

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Tudo se aprende; o saber resultante do esforo intelectual.23 Em que escola aprendeu a cincia do governo dos povos? Na prtica do despotismo que regia Portugal? Governar no to fcil; ao contrrio, o mais rduo emprego das faculdades humanas.24 Sem a experincia, ningum pode ser estadista. Ora, Jos Bonifcio nunca jamais praticou o exerccio do governo, se no no Brasil. Teria ele as inspiraes do gnio? Os resultados no o afirmam; ao contrrio, negam. Soube de longe rastrear os vos dos estadistas de seu tempo? O exame desta questo absolutamente no lhe aproveitaria. Os contemporneos da Independncia dividem-se em dois campos: num os panegiristas; noutro, os adversos. Em ambos no se dizem nem se reconhecem a verdade e a justia. Na poca da Independncia o Brasil, que saa rude e inculto do regime colonial, no contava um s homem de Estado; necessariamente no podia prescindir do concurso do exmio naturalista, talvez o esprito mais elevado e esclarecido entre os seus conterrneos. E a prova dessa carncia de inteligncias capazes de governar e de legislar est: 1) no ministrio da Independncia; 2) na Constituinte, essa reunio de mediocridades, com rarssimas excees. Assim mesmo, Jos Bonifcio fez alguma coisa: lanou por sobre os nevoeiros do caos as primeiras cintilaes do pensamento da organizao social bem ou mal concebida, embora! No lhe cabem as crudelssimas frases, que pujante organizador e eminente esprito proferiu junto ao tmulo de J. J. Roussean: Il aurait mieux valu pour la France que cet homme neut jmais exist. Ganharia a causa da liberdade brasileira, se no tivesse tido por instituidor o glorificado na esttua da praa de S. Francisco de Paula? As geraes novas no so obrigadas a ter a parvoleza de adorar dolos; ao contrrio, tm o poder de analisar os atos e julgar da capacidade dos personagens, que so reputados iniciadores do regime do governo livre no Pas.
23 Sainte-Beuve Causeries. 24 Guizot Hist. Parl.; Jules Simon Et. sur Guizot; Faguet Politiques et Moralistes; Bardoux sur Guizot; Renan Et. sur lhist. cont. na Revista dos dois Mundos.

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Aquelas geraes tm no s o direito porm mais competncia porque, hoje, conhecem melhor a marcha da poltica, o meneio do governo, os progressos da civilizao dos outros povos. Ora, este conhecimento e experincia faltavam gerao de 1823, que era novia e ignorante. Os debates na Constituinte acerca do voto de graas, da proposta do padre Alencar concernente priso do deputado Costa Barros, dos projetos de perdo e anistia foram prolongados, sustentados e combatidos por alguns oradores e por discursadores frvolos, como veremos no seguinte estudo.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo X

conforme os apontamentos apresentados por Antnio Carlos. A fala que o Imperador leu, abrindo a sesso solene, forneceu exclusivamente matria do debate. A Constituinte, pouco amestrada, no tinha acerca deste assunto o sistema que, mais tarde, praticaram, seguindo usos e formas inglesas as Assemblias do segundo reinado, em pleno desenvolvimento do parlamentarismo. Encetou o debate o deputado Andrade Lima. Breve e insignificantssimo foi o seu discurso. Limitou-se a notar palavras ambguas; so as seguintes: espera que a Assemblia faa uma Constituio digna do Brasil e de Mim e que sendo assim a defender. Pensa o deputado que sua majestade pretende, por si s, julgar da bondade da Constituio; concluindo, prope que se declare que a Assemblia se persuade no poder deixar de fazer uma Constituio digna do Imperante e do Brasil, por assim confiar dos seus sentimentos nobres e patriticos. Antnio Carlos, que assumia a atitude de diretor e dominador da Cmara, no duvida aceitar a proposta. Muniz Tavares d-lhe apoio observando apenas sua majestade acabou de repetir o seu enrgico e patritico discurso, toda a Assemblia retiniu aos repetidos vivas de j-

ISCUTIU-SE, na sesso de 6 de maio, o voto de graas,

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bilo e de prazer pronunciados por todos ns de mistura com o imenso povo que nos rodeava; eu vi alegria estampada em todos os semblantes; todos universalmente satisfeitos. No se diga que as palavras dignas de Mim e do Brasil merecem censuras; pelo contrrio, julgo que foram aplicadas mui judiciosamente, etc. Ergue-se da bancada de Minas Gerais o padre Dias, esprito um tanto excntrico, e diz: que o julgar a Constituio que se fizer, digna do Brasil s compete a ns como representantes do povo. Demais, se ns confiamos tudo dele, porque no confia ele tambm tudo de ns? Tem um povo fiel que o elege seu defensor, que o aclama, que o coroa, e h de desconfiar? Acabem por uma vez essas desconfianas e sejam uma s a voz da nao e do chefe do Poder Executivo, por mais arriscada que for a crise. Nesta discusso quase nebulosa tomaram parte os deputados Andrade Lima, Andrada Machado, Muniz Tavares, padre Dias, Maia, Accioli, Ribeiro de Andrada, Rodrigues de Carvalho, Andrada e Silva (Jos Bonifcio), Carneiro da Cunha, Veloso dOliveira, cujo discurso no foi ouvido. Os oradores concentram-se neste nico ponto digna do Brasil e de Mim palavras que o Imperador proferiu na sesso solene de abertura no dia 3 de maio. Cada orador manifestou suas aptides intelectuais que so medocres ou nulas em alguns; no entanto, revela descriminar o joio do trigo, segundo a frase bblica. Fizemos, antes, na memria alguns pontos que transluziram, porque so fatos documentados pelos discursos: 1) na instalao da Assemblia o Imperador foi entusiasticamente aclamado, alegria estampada em todos os semblantes;1 2) que a Cmara municipal da Corte exigiu juramento prvio;2 3) que as outras o dispensaram;3 4) que se propusesse que o Imperador indicasse as bases da Constituio;4 5) que havia desconfianas entre a Constituinte e o Imperador;5 6) tomaram-se prvias medidas duras para ata1 2 3 4 5 Discurso de Muniz Tavares. Idem de Maia. Idem de Antnio Carlos. Idem de Maia. Idem do padre Dias.

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lhar inovaes e sufocar os partidos;6 7) que o governo esforou-se em prevenir desordens que procedem de princpios revoltosos.7 De todos os discursos o mais frvolo pesa-nos dizer, foi o que balbuciou Jos Bonifcio, at na maneira de considerar o assunto. um grosseiro tecido de lugares comuns de que usaria qualquer indivduo sem critrio e que no pudesse elevar-se a concepes da poltica, da vida, das aspiraes sinceras, legtimas e ardentes da sociedade contempornea. Parece destinado a homens de outra poca e de outros sentimentos e no a um povo que, naquele momento, lidava e sacrificava-se pela causa da Independncia que amava; pela da liberdade, que queria possuir e manter; pela da ordem, que se esforava em estabelecer firme para realizao da prosperidade pblica. Ora, estes eram os sentimentos gerais. Sabiam todos que tais sentimentos no podiam coexistir com a demagogia e anarquia, que os excluem. Infelizmente, o orador manifestou ter minguada proviso de idias. No compreendeu as circunstncias em que se agitava a discusso, nem suas inconvenincias e perigos. para lamentar que no tivesse a sagacidade do estadista que empolga as vontades, dominando-as e dando-lhes direo, que convm aos altos interesses sociais. Jos Bonifcio a ningum persuadiu; pelo contrrio, a todos irritou. Viram nele o instrumento que praticava atos que geravam as desconfianas, que comprometeriam o Imperante e prejudicariam a Independncia, a liberdade e a ordem e fomentariam a demagogia e anarquia. Enfim, de que se tratava? Das palavras dignas do Brasil e de Mim Que que a Cmara estranhava e censurava? Aquelas palavras que indicavam querer o Imperador, por si s, decidir do mrito da Constituio. Era, pois, este o ponto cardeal da questo. Cumpria elucid-lo, dissipar as prevenes, reconciliar os dissidentes: isso faria um estadista hbil. Jos Bonifcio no o fez, tratou de assunto histrico e estranho, do qual ningum cogitava. Leiam com reflexo o discurso que ele recitou. Ei-lo na ntegra: Eu no tenho talento de orador; s no silncio de meu gabinete sei formar os meus discursos; mas vejo-me obrigado a falar agora
6 7 Idem de Rodrigues de Carvalho. Idem de Jos Bonifcio. Todos esses discursos esto, da pg. 23 a 26 do vol. 1, no Dirio da Cmara.

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sobre esta matria. No posso nem tenho expresses para exprimir a admirao que me causam as proposies que acabo de ouvir neste augusto recinto. Como possvel que hajam homens que do mel puro do discurso de Sua Majestade Imperial destilem veneno? Eu no acho nas expresses do Imperador seno as nossas prprias expresses e a vontade geral do leal povo do Brasil. Que quer este povo? E para que tem trabalhado at agora tanto o governo? Para centralizar a unio e prevenir as desordens, que procedem de princpios revoltosos. O povo do Brasil, Sr. presidente, quer uma Constituio, mas no quer demagogia e anarquia, assim o tem declarado expressamente e uma verdade, de que hoje no pode duvidar-se. Declaro, porm, que no inteno minha atacar algum dos Srs. deputados, mas somente opinies; a guerra terrvel que eu poderia fazer seria contra esses mentecaptos revolucionrios, que andam como em mercados pblicos apregoando liberdade, esse blsamo da vida de que eles s se servem para indispor os incautos; mas seria muito injusto o que fizesse esse conceito dos que neste recinto se renem. Estou certo que todos ns temos em vista um s objeto: uma Constituio digna do Brasil, digna do Imperador e digna de ns. (Apoiados). Queremos uma Constituio que nos d aquela liberdade de que somos capazes; aquela liberdade que faz a felicidade do Estado e no a liberdade que dura momentos e que sempre a causa e o fim de terrveis desordens. Que quadro nos apresenta a desgraada Amrica! H 14 que se dilaceram os povos, que tendo sado de um governo monrquico, pretendem estabelecer uma licenciosa liberdade, e depois de terem nadado em sangue no so mais que vtimas da desordem, da pobreza e da misria. Que temos visto na Europa todas as vezes que homens alucinados por princpios metafsicos e sem conhecimento da natureza humana, quiseram criar poderes impossveis de sustentar? Vimos os horrores da Frana; as suas Constituies apenas feitas logo destrudas e por fim um Bourbon, que os franceses tinham excludo do trono e at execrado, trazer-lhes a paz e a concrdia! Na Espanha, onde o povo se levantou, no para pedir Constituio, mas para se defender dos exrcitos franceses que pretendiam domin-la, tambm os hipcritas e os libertinos se aproveitaram das circunstncias para formar uma Constituio que ningum lhes encomendara, enquanto o povo corria a atacar os in-

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vasores. E que sucedeu? Entrou Fernando VII, de repente; seguiram-se horrores; levantou-se o partido das baionetas, dizendo-se defensor da vontade do povo e desde essa poca est nadando em sangue a infeliz Espanha. Portugal, o desgraado Portugal, que tem ganhado? Pelas ltimas notcias o sabemos. Enfim, senhores, confiemos nos princpios constitucionais do Imperador e procuremos com todas as foras fazer feliz a minha ptria; oxal que eu pudesse firmar sua permanente ventura! Mas protesto face da Assemblia e face do povo que no concorrerei para a formao de uma Constituio demaggica, mas sim monrquica e que serei o primeiro a dar ao Imperador o que realmente lhe pertence. (Apoiados) Aps a leitura fadigosa dessa massagada de oratria governamental, nos perguntamos uns aos outros: qual o ideal da poltica deste homem que tomou a si a difcil misso de libertar um povo escravizado pelo regime colonial, flagelado pelas cruezas do despotismo, dando-lhe a independncia nacional e chamando-o a partilhar dos benefcios da civilizao contempornea? Com as doutrinas do seu discurso, que cidados formar, que espcie de governo exercer? Querer ainda fazer voltar o povo ao antigo estado de servilismo? Tentar acaso restaurar o antigo regime de que saiu? As mximas que preconiza, so evidentemente as do governo das devassas gerais, do alvar de 1818, da negao da liberdade de conscincia e da resignao privao da liberdade individual. Entende que um povo que tem a coragem de lutar para ser livre, deve submeter-se tutela de um patriarca, tenha ele grandezas de gnio, virtudes do patriotismo, supremacia da cincia? No primeiro quarto do sculo XIX, os povos que haviam procurado quebrar o jugo do despotismo, sentiam devoradora fome e sede de justia; anelavam aquinhoar dos benefcios da civilizao e esses benefcios resumiam-se nos direitos constitucionais, isto , governo limitado e responsvel, gozo e exerccio da liberdade civil e poltica, das garantias da liberdade individual, de conscincia e de pensamento. Ao contrrio, Jos Bonifcio, no seu discurso, falou no como fundador da Independncia e da liberdade, porm como o guarda e mantenedor dos princpios e das prticas do sistema antigo, contra o qual o povo brasileiro se rebelara.

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O patriarca, que devia apostolar as doutrinas e as verdades do sculo novo, prefere reinvidicar os usos das mximas que todos temiam, detestavam e condenavam. Quanto matria do debate que na qualidade de ministro deveria esclarecer, por singular infelicidade, deixou de parte e discursou vagamente. No tocou, sequer de leve, no ponto que motivara desconfianas. No dissuadiu os dissidentes. No compreendeu que o interesse do Imperante era dissipar e no ver medrar tais desconfianas. No teve o tino do estadista que imprime direo nos espritos; que concentra as vontades para um fim previsto e assentado. No usou da vulgarssima esperteza de dar s palavras ambguas uma explicao que serenasse os nimos e os induzisse a refletir nas inconvenincias ou males de um conflito entre a coroa e a representao nacional, logo desde o incio do reinado. No viu as conseqncias que desse conflito brotariam no porvir. Ministro sem intuio, julgou ter bem se desempenhado da tarefa, pregando pavidamente contra os perigos da demagogia... Mas de que se tratava e que se disputava? Que o Imperador, desprezando a Constituinte, ameaava no aceitar a Constituio. Estava, pois, francamente definido o ponto do debate. Pois bem: o ministro Jos Bonifcio transpe os limites da questo, sai do terreno positivo, remonta-se historia, divaga pelas revolues francesas, exalta o infame e miservel Fernando VII da Espanha, alude a Portugal, encrepa a demagogia, verbera os libertinos, que em mercados pblicos apregoam liberdade e conclui que s votar uma Constituio monrquica... o caso de repetir a sentena de Sneca nullum magnum ingenium sine dmentia. A que vem tudo isso? O que convinha ou urgia explicar era precisamente o sentido daquelas frases do discurso imperial. Jos Bonifcio no soube faz-lo. Deixou, portanto, nos espritos germinar, brotar, crescer as desconfianas. E diro que esse homem sabia defender a causa que, em sua sinceridade, anelava sustentar e ver vitoriosa! O seu modo de proceder de rematada inpcia. Desde ento, ele deixou a Constituinte sem pensamento dirigente. Cada deputado andou por onde quis. Os mais atilados, como Carneiro de Campos, Pereira da Cunha, Baependi, S. Amaro, Carneiro da Cunha e outros, tributando-lhe mxima reverncia, enveredaram por outros caminhos sem seguir a sua orientao que

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era nenhuma. O suposto estadista no foi o guia da Assemblia Constituinte; disso lhe vem grande responsabilidade e dezar; responsabilidade porque, por hav-la abandonado acfala, empeceu-a de atingir o seu fim, formando a Constituio, realizando sua misso patritica, dezar, porque se mostrou incapaz. Evidenciou que o talento de classificar as dicotiledneas e monocotiledneas no , muitas vezes, apto a coordenar e dirigir os fenmenos sociais e polticos. Os primeiros dependem somente da observao individual concentrada no objeto. Os segundos fenmenos tm infindas relaes de causas e efeitos; exigem o exerccio de outras faculdades que no so a observao que recolhe ou descreve; empregam os processos da sntese e confundem-se com aquilo que h de mais vrio, mltiplo, inconstante, como so os instintos, as paixes, a vontade e o intelecto humano. Fenmenos so estes que ainda mais se complicam no redemoinho da vida social, no embate dos interesses dos homens, ou nas lutas dos povos. Podeis, sem dvida, ser um exmio e sbio naturalista, mas pssimo estadista, poltico inepto, deplorvel orador... Atentai bem no discurso de Jos Bonifcio, que copiamos ipsis verbis, para exibir aos leitores as peas demonstrativas de um corpo de delito. Possam os que forem inteligentes ou dotados de bom senso, comparando a matria do debate com a resposta, verificar o dizer vulgar: falar em alhos, responder bugalhos. Nenhum dos oradores aludiu anarquia, preconizou a demagogia, enalteceu as revolues, encomiou os libertinos que andam pelos mercados apregoando liberdade, e muito menos mencionara o nome desse abjeto rei de Espanha, (Fernando VII) que, se no se vendeu, submeteu-se a Napoleo I. Ele no teve a astcia, cheia de dignidade e de patriotismo de D. Joo VI, que burlou os clculos do dominador da Europa subjugada e preferiu vir refugiar-se na colnia americana. Pois bem: sobre estes assuntos, estranhos ao debate que versa a resposta de Jos Bonifcio. No tocante matria precisa, concreta, visvel e tangvel da discusso, no tugiu, nem mugiu!!! No compreenderia ele o que se discutia?! Neg-lo seria parvoce; mas asseverar que esses certames no quadravam as suas aptides, uma afirmao incontestvel.

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Imagine-se o desapontamento dos homens de talento da Constituinte quando ouviram aquela arenga de um Dulcamarra, formada no silncio do gabinete, a priori sem saber qual seria o objetivo da discusso. Jos Bonifcio, como declarou ele prprio, no tinha nenhum talento de orador. Prevendo o debate, comps uma resposta vaga sobre generalidades, contra a liberdade que ele queria a seu modo patriarcal; contra a demagogia, compreendendo nela a idia republicana que ele detestava e jurava perseguir a ferro e fogo. O seu discurso, que acabamos de ler, aquilo que vulgarmente se chama um nariz de cera, adaptvel a tudo. Em verdade, por venerao ao eminente patriarca, tomando ao srio o seu discurso que no foi improvisado, di-nos nalma l-lo. Mil vezes o Dirio da Cmara no o tivesse conservado! Em suas pginas no h um documento, no s de tanta inpcia, porque no sabe defender o governo, pelo contrrio o compromete; mas tambm to chato, to tacanho, to nulo, porque no tem sequer a correo da forma, a inveno ou propriedade das idias, o sopro clido do sentimento, as aparncias da lgica, os vestgios lcidos do critrio e o mais sedio e vulgar conhecimento dos fatos da histria da poca. Tudo que ele diz do rei Fernando uma falsificao dos acontecimentos. Fora empreitada fcil citar os escritores que se ocuparam da Constituio espanhola e do rei Fernando VII, principiando por Armand Carrel, que tratou com Riego, com os constitucionais, com josefinos e descamisados, at Chateaubriand, que era embaixador de Frana em Espanha, e quando ministros de estrangeiros do gabinete do conde de Villle, impeliu o governo a intervir na Espanha com um exrcito de cem mil homens, comandado pelo prncipe duque de Angoulme, em 1823.8 Essa interveno, que ento era recentssima, no podia ser ignorada e foi muito discutida durante a Restaurao dos Bourbons,
8 Duvergier de Hauranne consagra-lhe um livro na Hist. du Gouvern. Parl. coisa muito conhecida a parte que a Santa Aliana tomou nos negcios de Fernando VII. Os protestos eloqentes do ministro ingls Canning As repulsas de lorde Wellington Chateaubriand gabava-se: Ma guerre dEspagne etait une gigantesque entrepise imitava lord Chatham. O mesmo Chateaubriand escreveu um livro Congrs de Verone. Todos os historiadores da Restaurao tratam dos negcios de Espanha e de Fernando VII. Quem ler e comparar com o que disse Jos Bonifcio ficar pasmado, no sabendo se da m-f ou da ignorncia.

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tambm forneceu azo ao nosso venerando patriarca de desvirtuar completamente a histria, de pintar homens (qual o rei Fernando), a seu gosto, de inverter o sentido dos acontecimentos sem que, com esse intil trabalho, trouxesse uma soluo ou esclarecesse o ponto que preocupava a ateno da Assemblia Constituinte. O deputado Carneiro da Cunha refutou e pulverizou tal discurso, qualificando-o com esta irnica e desdenhosa apstrofe declamao ! Parece incrvel que, no ano de 1823, no qual tais fatos sucediam; no qual a Constituinte funcionava na Cadeia Velha, houvesse um esprito, no diremos ilustrado porm razovel, que se arriscasse a proferi-lo com a circunstncia agravante de o haver escrito meditada e pacientemente no silncio do gabinete... para dissimular, alterar, desvirtuar ou ignorar a realidade dos acontecimentos recentes ou a exatido da verdade histrica. Quem estuda a histria no deve perder os fios de relao e ligao dos fatos, porque so eles sinais, segundo a teoria de Taine, o historiador, filsofo e crtico. , portanto, devido a indues que se formam certas conjecturas; por exemplo: que a Constituinte era de uma grande ignorncia tanto que Jos Bonifcio ousou impingir-lhe aquele discurso cheio de erros e dislates. S homens estranhos vida social e intelectual poderiam engolir aquela tisana preparada pelas doutas mos do ministro e mentor de D. Pedro I. Jos Bonifcio discorreu sobre os acontecimentos da Espanha, encareceu o procedimento do indigno Fernando VII, da regncia realista de Seu dUrgel, composta do marqus de Mataflorida, do arcebispo de Tarragona e do baro dErolas, porque reputava os deputados da nossa Constituinte uns ignorantes. Ele sabia tudo porque lia os jornais do partido fantico e ultra-realista da Restaurao, tais como a Gazette de France, Quotidienne, Foudre, Journal des Dbats, Drapeau Blanc, etc., e vinha, naquele mesquinho e ridculo discurso, ser o eco longnquo dos absolutistas de Frana e de Espanha e dos agentes da Santa Aliana, formada pelos dspotas coroados. Ele diz, por exemplo: andam em mercados pblicos apregoando liberdade; nem as frases nem a idia lhe pertencem; so do jornal Foudre. As idias destes rgos do absolutismo foram includas no deplorvel discurso do patriarca da Independncia. Estes jornais, segundo

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afirma um historiador9 adressaient aux souverains legitimes, arbitres dEurope, les invocations les plus pathetiques, les suppliaient de sauver la civilisation par un acte vigoureux, dtouffer pour toujours les marchands de libert, les demagogues, de faire taire les sophites, de terrasser le gnie du mal, de purifier latmosphre politique. O jornal La Foudre (continua o mesmo historiador) etait encore plus explicite et elle confondait dans les mmes invectives la perfide Anglaterre, scandaleusement unie aux revolutionnaires et cette fraction mixte, qui ambitionnait de faire prevaloir le systme constituionnel, etc., etc. Observa o historiador que a Inglaterra era assim maltratada porque, pas livre e parlamentar, no podia acordar-se com os sequazes da Santa Aliana, os ultra-realistas de Frana ou de Fernando VII. Mas Jos Bonifcio tornou-se, na Constituinte brasileira, o sectrio e pregoeiro das idias dessa gente. Ele falsifica acontecimentos, inventa ou nega os atos, verbi gratia, diz que ningum na Espanha encomendara Constituio; ora, certo que Fernando VII no s a encomendara, como autorizou os constitucionais a faz-la; a tal propsito, escreve o historiador citado: la Constitution des Cortes etait mauvaise... les Cortes, dailleurs, ntaient une assemble dorigine revolutionnaire. Un decret de Ferdinand, du 8 mai 1808, les avaient convoques; lEurope les avait reconnues etc. Julguem do critrio, do liberalismo e da capacidade do orador e estadista e da lealdade e sinceridade com que este patriota fala Cmara e ao povo... No sabemos se Jos Bonifcio tambm glorificado como orador. Os contemporneos que o ouviram, decerto, constristavam-se (como afianaram-me alguns dos seus admiradores) lamentando que lhe faltasse esse talento que engrandece o poltico e estadista. Mas, se a cegueira dos idlatras foi incurvel, o bom senso das geraes novas as desviar de compartir dos erros, ou, antes, das tolices dos admiradores imbecis. Quem pronuncia discurso daquele jaez, no ser suspeitado de possuir dotes de orador, mas... Diro que analiso minuciosa e repetidamente essa grande individualidade da histria de poca gloriosa do Brasil. Por que no? Se, em minha juventude, fui educado no culto de idolatria por seu nome... Se, ao sair dos cursos acadmicos, ouvi um
9 Duvergier de Hauranne Hist. du Gouv. Parl. Vide La Politique de la Restauration, par le conte Marcellus.

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varo, ilustrado jurisconsulto e parlamentar, dizer-me meu moo, escute o que lhe estou dizendo a respeito do gnio de Jos Bonifcio; estude-o bem e ver que, s de sculo em sculo, aparece uma inteligncia privilegiada, como aquela. 10 Depois de ter falado o ministro e de lhe haver vitoriosamente respondido Carneiro da Cunha, deputado paraibano, a Cmara mostrou-se apressada em encerrar a discusso e votou, aprovando unanimimente, o voto de graas, que, por uma numerosa deputao, tendo como orador o ilustre Antnio Carlos, foi levado augusta presena imperial. Recebida a deputao, o orador leu longo discurso, ataviado aqui e acol com cintilantes rasgos de eloqncia, de metforas, hiprboles e gongorismos, como era de sua ndole e talento. No tocante ao ponto que suscitou tanta estranheza e debate por causa das palavras ambguas, o orador, em nome da Assemblia, assegurou que todos os deputados estavam no propsito de fazer uma Constituio que correspondesse aos desejos de Sua Majestade, que era essa a vontade da nao a qual tinha em Sua Majestade a mais viva esperana e profunda confiana por haver j recebido repetidas provas da constitucionalidade, do desvelo, da dedicao com que Sua Majestade se esforava por servir o Pas e promover a prosperidade, a grandeza da ptria brasileira. D. Pedro, incisiva e acentuadamente disse: Agradeo os votos manifestados e igualmente agradeo sobremaneira Assemblia a deliberao em que est de fazer uma Constituio digna de Mim, digna de si, digna da nao brasileira que to credora de receber em prmio de seu brio, valor e generosidade; uma Constituio que lhe assegure aquela justa liberdade que a nica que lhe pode acarretar louvores, conciliar amigos e cobri-la de felicidade. Parecia que estavam adelgaadas, e quase dissipadas, as densas nuvens de borrasca que se enfileiravam no sombrio e minaz horizonte. A resposta do Imperador mostra que entre ele e a Cmara havia recproca desconfiana. Essa desconfiana vivamente comeava a penetrar nas camadas populares, principalmente por causa das devassas gerais, perseguies imprensa e muitos atos violentos do tenaz arbtrio do governo patriarcal. A nao desconfiava, e o Imperador no podia
10 Palavras do falecido conselheiro Antnio Pereira Rebouas.

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tolerar que a Constituinte concorresse para arruinar-lhe, na alma popular, o prestgio de que gozava. Inexperiente, a Assemblia continuar a cair de erro em erro at o momento em que a sua dissoluo parea uma providncia reclamada pela ordem pblica. No estudo dos atos, das discusses, da marcha lenta, confusa e improfcua dos trabalhos legislativos colheremos os sinais pressagos do desenlace do drama. Um dos erros que gravemente comprometeu a Constituinte foi a desdia com que houve em formular e discutir o projeto da lei fundamental que a populao ansiosamente desejava. Os meses foram correndo, gastos em disputas banais; os grandes e vitais interesses nacionais postos de lado ou no compreendidos. Agora que a Constituinte se v desembaraada do voto de graas, passa a tratar dos projetos de perdo, de anistia, da indicao do padre Alencar sobre a priso do coronel Costa Barros, de Pereira da Cunha mandando vigorar no novo Imprio a legislao portuguesa, como veremos no seguinte estudo.

Sumrio

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Captulo XI

voto de graas, passou a tratar de outras matrias, submetidas deliberao. O deputado Alencar, de pronto, reclamou soluo da proposta que havia apresentado na sesso de 5 de maio concernente ao coronel Pedro Jos da Costa Barros, deputado eleito pela provncia do Cear. Envolvido injustamente num processo, Costa Barros, encarcerado, no podia exercer o mandato legislativo que os seus conterrneos lhe haviam confiado. Fora preso em conseqncia da devassa geral que o ministro do Imprio Jos Bonifcio mandou por portaria de 30 de outubro, proceder de uma a outra extremidade do Brasil. Parece incrvel que, sob o ministrio do instituidor da liberdade, perdurassem com mais violncia as prticas do antigo regime desptico. , porm, um fato comprovado por documentos oficiais que no podem sofrer contestao. Aqueles que ouviram os contemporneos sobreviventes da gerao imediata, deslumbrados pela nomeada do patriarca, custavam a acreditar que o ministrio de 16 de janeiro de 1822 praticasse a srie de desatinos e violncias, de devassas e prises, at cruezas do governo absoluto e irresponsvel. No h, porm, neg-los; so todos fatos verdicos, referidos pela tradio e confirmados por documentos autnticos.

CONSTITUINTE, logo que concluiu a discusso do

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Nos arquivos e nas colees dos atos do governo existem as portarias numerosas, maneira do truculento conselheiro de el-rei D. Jos I expedidas pelo instituidor do governo da liberdade constitucional no nascente imprio americano... Daremos amostras do estilo e da vontade prepotente e cruel que se refletem em tais documentos. A portaria, que, entre muitos outros brasileiros e portugueses, apanhou na rede da devassa o coronel deputado Costa Barros do teor seguinte: Sendo um dever sagrado vigiar sisudamente todos os malvados, que imaginam para fins sinistros e criminosos contra a segurana pblica: Manda S. A. R. o prncipe regente, pela secretaria de Estado nos negcios do reino, que o intendente geral da polcia: 1) escolha e aumente o nmero das pessoas que devem espiar todas as maquinaes referidas, a quem se dar gratificaes do costume, segundo o seu prstimo e servio; 2) que sendo os atuais juzes do crime poucos em nmero e sobrecarregados de outras obrigaes e encargos e alguns deles frouxos e pouco zelosos, e cumprindo que a polcia tenha ministros ativos, hbeis e corajosos, a quem se possa encarregar diligncias de ponderao e segredo: H S. Alteza Real por bem aprovar a proposta que o mesmo intendente acaba de fazer do bacharel Joo Gomes Campos e do desembargador Francisco da Frana Miranda para servirem interinamente de ajudantes do mesmo intendente geral da polcia, em quanto S. Alteza Real no houver de tomar a este respeito ulterior soluo; 3) que o referido intendente geral, por si e pelos ditos ajudantes e com tropa de polcia, passem a verificar os ajuntamentos de pessoas suspeitas e perturbadoras do sossego e segurana pblica que j lhe foram comunicadas por esta secretaria de Estado; e achando ser verdadeiros e criminosos os tais ajuntamentos, mande cercar as casas aonde se fizerem tais clubs por fora armada, prender todas as pessoas que nelas forem encontradas e fazer apreenso em todos os papis e correspondncias que forem achadas em suas casas e que pela sua natureza forem suspeitas, para tudo ser examinado por uma comisso, que para esse efeito, se haja de nomear; 4) , finalmente, que no dia 18 do corrente, em que se fizerem as eleies, o mesmo intendente geral mande para o local em que elas se ho de fazer, espias seguros para lhe darem parte imediatamente de tudo o que ali se possa praticar, contrrio ao fim nico das ditas eleies e contrrio tranqilidade pblica; e para que o dito intendente geral pos-

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sa logo ocorrer a qualquer desordem que possa suceder, se postar com seus oficiais e tropa necessria nas imediaes do lugar das referidas eleies como lhe parecer mais adequado. O que tudo cumprir debaixo de sua maior responsabilidade. Palcio do Rio de Janeiro, 10 de abril de 1822. Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Eis a uma revelao da alma que no se diria ser a santa, pura e bondosa do nosso venerando patriarca, porm de um Delcarreto, implacvel esbirro do rei das Duas Siclias corao nutrido de rancor, de perversidade e torpezas... Um esprito atarefado de mincias policiais no capaz de elevar-se s altas regies intelectuais dos grandiosos problemas sociais e polticos, cuja soluo o Pas reclamava no momento da Independncia. Em verdade, no se pode indicar um ato de Jos Bonifcio que revele o gnio criador de previdente estadista. Ele rebolcou-se no lodo dessas misrias policiais... Aquela portaria , certamente, um documento humano segundo a teoria da escola realista. Neste documento abundam os sinais de que tanto fala o notvel crtico e historiador Taine. Poderamos de anlise em anlise, estudar a psicologia do homem, tal qual foi. Os leitores perspicazes no precisam que os guiemos nesse estudo; fazem-no facilmente. A doutrina da portaria a elaborao do emperro e do zelo de um fantico. Os erros e o desalinho da redao da prpria mo do ministro manifestam claramente que nem sequer a reflexo mediu as expresses. V-se que os brasileiros, que labutavam com dedicao pela Independncia e queriam gozar da liberdade civil e poltica, viviam duramente oprimidos sob to detestvel jugo policial. Esta outra portaria comprova como procedia um ministro realmente desptico: Tendo Sua Alteza Real encarregado de fazer executar o decreto de dezoito do ms passado, do meu dever transmitir a V. S. todas estas partes e denncias que acabo de receber e ao mesmo tempo comunicar-lhe que por muitas outras indagaes e notcias estou capacitado que h tramas infernais que se urdem no s contra a causa do Brasil, mas contra a preciosa vida de S. Alteza Real, contra a minha e contra todos os honrados cidados amigos da nossa causa. preciso, pois, que V. S. mostre presentemente toda sua energia e atividade em conhecer os perversos, descobrir os tramas at sua raiz e ver tudo com os

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seus prprios olhos, no confiando diligncias importantes e delicadas a juzes de crime sem cabea e sem energia; cumpre tambm que at o dia 12 V. S. deixe de estar em Catumbi e venha morar no meio desta cidade, para com mais energia e prontido dar todas as providncias necessrias para descobrir os perversos e esmagar os seus conluios. Quando a ptria est ameaada por traidores solapados, no valem as chicanas forenses e s deve reinar a lei marcial. Cumpre finalmente que V. S., reservando para outra ocasio os dinheiros da polcia destinados para objetos menos importantes, os empregue na conservao de bons agentes e vigias. D. G. a V. S. Pao, em 2 de outubro de 1822. Jos Bonifcio de Andrada e Silva.. Eis o prprio Jos Bonifcio, nesta portaria, denunciando que se tentava contra sua vida; que portanto a sua pessoa no era amada e os seus atos eram adiados e no aceitos. Todavia, h muita gente crdula que pensa que o patriarca exercia influncia absoluta, benfica e dominadora. Nota-se que, no seio da Constituinte, ele passa como uma sombra; no tem ao sobre coisa alguma, nem ilumina os representantes do povo. Em 30 de outubro, o ministro, que to frentico zelo ostenta na perseguio daqueles que ele suspeita perversos, expede a portaria para abrir-se devassa geral desde o Rio at as provncias remotas! Nesta extensa rede foram apanhados o coronel Costa Barros, o brigadeiro Alves Branco Muniz Barreto, Joo Fernandes Lopes e o jornalista Joo Francisco Lisboa. Entre eles (incredebile dictu!) Jos Clemente Pereira, Dr. Gonalves Ldo, brigadeiro Lus da Nbrega de Sousa Coutinho e o cnego Janurio da Cunha Barbosa o futuro fundador do Instituto Histrico. O Dr. Gonalves Ldo, Jos Clemente, o cnego Janurio, Nbrega e Rocha foram os mais estrnuos promotores da cruzada da Independncia, muito antes de Jos Bonifcio pensar nela e quando, pelos outeirinhos da vila de Santos, devaneava, compondo odes sficas e anacrenticas, no ranoso gosto da antiga Arcdia. A sua interveno na luta da Independncia data da assinatura da representao ao prncipe regente. Os jornais do tempo acusam de m f, apontam os embustes e tramas com que o ministro procedeu, mandando encarcerar nas fortalezas da Laje e Ilha das Cobras cerca de 400 cidados que no aplaudiam, mas criticavam sua desptica e inepta poltica e administrao. Esta perseguio geral e brbara foi denominada pelos contemporneos Bonifcia. O jornalista Evaristo que conheceu e conviveu com quase todos os

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personagens que figuravam no primeiro reinado e travou controvrsias na imprensa com Antnio Carlos, fala da perseguio Bonifcia. Feij, que foi ministro e depois regente, comemora as cruezas do ministrio do patriarca.1 Na prpria Constituinte so freqentes as aluses2 aos numerosos brasileiros vitimados aos crceres e deportaes pelas portarias, das quais j reproduzimos algumas. Em pleno parlamento Jos Clemente narrou circunstncias incrveis do primeiro ministrio que ostentava hipocrisias, apostolando o regime constitucional, preconizando os direitos do homem, as garantias da liberdade individual, a independncia da conscincia do cidado.3 Quem ler, com ateno e critrio, os debates da Constituinte reconhecer que o ministrio de 16 de janeiro marca o perodo do terror andrandino, como houve durante a Conveno o terreur rouge ou robespierrino, e, na Restaurao, o terror branco. No possvel que os leitores inteligentes no investiguem porque surgiram na Constituinte de 1823, logo na sesso de 5 e de 6 de maio, a proposta do padre Alencar a respeito da priso do deputado Costa Barros; o projeto de anistia, outro, de perdo; ainda um terceiro sobre liberdade de imprensa para resguardar os escritores de serem vitimados, encarcerados e deportados, como foram May, redator da Malagueta, o qual ficou espancado, ferido e moribundo; Joo Soares Lisboa, portugus, e outros brasileiros que foram presos ou deportados. Surpreende a permanncia das devassas por portarias que eram usadas pela ferocidade do afamado marqus de Pombal, instrumento agora brandido pela mo paternal do instituidor do regime de liberdade constitucional !... Ora, tais propostas e projetos denunciavam pavorosa crise, em que se esbatia e agonizava o Pas sob a administrao de Jos Bonifcio, que a lenda encarece como o promotor da felicidade pblica. As indues histricas, reproduzindo a realidade dos fatos, demonstram
1 2 3 Discurso proferido na Cmara dos Deputados em 21 de maio de 1832. Discursos de Alencar, Carneiro da Cunha e outros. Vide o Dirio da Cmara, sesso de maio. Jos Clemente ainda publicou pela imprensa e analisou o processo que Jos Bonifcio mandou instaurar a 30 de outubro, em conseqncia da devassa geral, e comeado a 4 de novembro de 1822 contra carbonrios, demagogos, republicanos, etc.

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que deveras foi um perodo em que o despotismo tradicional se exerceu com rigor e freqncia mais do que no tempo de capites e generais. Nos debates da Constituinte nota-se uma presso moral, um vago e torturante medo de tocar em certos assuntos. Quase todos os deputados afirmam haver profundas desconfianas e o padre Dias, deputado mineiro por muito irrequieto, exclamou acabemos com essas desconfianas; seja uma s voz do governo, da nao e da Assemblia.4 Eis a o estudo a que o ministrio de Jos Bonifcio, depois de 16 meses de administrao reduziu a nao brasileira, a qual em sua lealdade acreditava ter feito a Independncia para viver livre das devassas do regime de bel-prazer ou da truculncia de um perverso dspota, como o marqus de Pombal. Infelizmente a nao caiu em mos carinhosas e paternais. Ora, no regime patriarcal, o poder absoluto, soberano e irresistvel. Se fosse indispensvel comprovar, com documento autntico e irrecusvel, ser tal o estado da sociedade brasileira sob o gabinete de 16 de janeiro de 1822 a julho de 1823, bastaria o discurso decorado que, com irritao e azedume, Jos Bonifcio balbuciou na sesso de 6 de maio, discurso que j reproduzimos nas colunas destes primorosos Anais. Naquela extravagante arenga, formada meditadamente no silncio do gabinete, o ministro s lobriga demagogos, anarquistas, mentecaptos que andam como em mercados pblicos apregoando e vendendo liberdades... Alude aos constitucionais do rei Fernando VII, de Espanha, etc., etc. Ora, tudo isso lhe inspirava dio, merecia condenao e ele resolveu punir tudo isso atrozmente. Sendo esta a maneira de pensar do conselheiro de D. Pedro e de julgar os fatos, como est expressamente declarada na portaria, a punio , portanto, conseqncia necessria daquele pensamento e foi autorizada pela portaria de 30 de outubro de 1822 gnesis da perseguio denominada Bonifcia. Todas essas portarias provam o rancor que o potentado votava aos liberais e aos republicanos, que detestava como demagogos, perversos, carbonrios...
4 Vide o Dirio da Cmara, vol. 1, sesso de maio.

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Que ministro dotado de simples senso comum escreveria hoje, documento daquele teor? A ns, das geraes que sucederam s da Independncia, nunca passaria pela mente que tal houvesse sido o governo daquele que nos disseram ter iniciado o povo brasileiro no regime da liberdade por meio de devassas, da lei marcial (frase da citada portaria), pelo emprego dos instrumentos da tirania tradicional que o povo detestava e de que anelava eximir-se. Bem considerado os atos, em vez de supor-se o instituidor do regime constitucional, o patriarca foi verdadeiramente o restaurador das atrocidades do absolutismo que o reinado do bonacho e misericordioso D. Joo VI havia posto em desuso. O absolutismo reviveu e constituiu o princpio e a forma do perodo ministerial de 1822 a 1823. Era bem natural. H muitas iluses ainda hoje a seu respeito. Inventavam que era um poltico, um consumado estadista, o que nunca foi nem podia ser. A poltica uma cincia terica e prtica muito rdua e o governo de um povo, assevera Guizot, o mais difcil emprego das faculdades da inteligncia e vontade humana. Em que escola o sbio mineralogista entrou e aprendeu a cincia do governo? Na do marqus de Pombal, na do general Beresford e do faanhudo intendente Manique, no tempo em que Jos Bonifcio poderia preparar-se. Chamado pelos acontecimentos, o governar sem ter nem cincia nem ideal (a no ser a reminiscncia do archonte-rei), fez das fraquezas foras e ps em prtica, empeiorando, tudo que viu em Portugal, onde passou quase a sua existncia. As geraes novas, depois da Independncia, foram educadas na venerao com que a lenda cercou o patriarca, envolvendo-o num vu de luz, de amor, de justia e liberdade. Nenhum de ns conhecamos dele seno as virtudes do carter e o decantado patriotismo. Crer em seu liberalismo era como que um dever da categoria imperativa do filsofo clebre de Koenigsberg.5 Esse dever dominou a credulidade da nossa conscincia. Eu, por mim, confesso, fui um dos crentes; repeliria, outrora, a mais leve idia que me ofendesse a supremacia moral, intelectual e poltica do varo eminente, que me parecia aureolado com o luzeiro de glria que merece o fundador da liberdade de um povo. Eu no havia por mim mesmo, esmerilhado papis velhos, documentos; era eco do que ouvia; ti5 Kant, Crtica da razo Prat.

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nha a f cega do carvoeiro inconsciente. Ouvi os velhos contemporneos do patriarca; uns, maldizentes; no lhes quis dar crdito. Escutei os admiradores fanticos; se no compartilhei do entusiasmo, guardei-lhes as opinies louvaminheiras. A lenda tornou-se, nesse assunto, toda a minha cincia histrica. Persuado-me de que tem sido a de todas as geraes sucessivas s da Independncia. A prova temo-la no concerto de hinos de saudaes glorificadoras, com as quais rememoram o nome do patriarca. E quando algum historiador ilustrado e distinto escritor apresenta a Constituinte perante Histria, se compraz em honorific-la para encomiar os Andradas. Quando outro discute em conferncia da Glria, quais os patriarcas da Independncia, decerto, no quis destruir a lenda. Quando, porm, certo esprito curioso, perspicaz, severo e independente contesta e nega o patriarcado, provavelmente tambm no deu cabo da lenda, mas, sem dvida, convenceu a todos que amam pensar e guiar-se pela cintilao do raciocnio, da prova evidente de documentos incontestveis, de testemunhos insuspeitos e verdicos6 a despeito das cleras dos idlatras. O venervel patriarca, estudado nos prprios documentos deixados por ele como as portarias, decretos, raquticos e raros discursos, proferidos na Assemblia Constituinte, nos atos inconsiderados e palavras estlidas, em vez de encher os nimos de admirao e respeito, inspira invencvel tristeza. A posteridade, que j chegou para ele e que no escuta o longnquo rumor dos que tanto o elogiaram e engrandeceram, sem atenderem que os atos, pensamentos e contradies o amesquinham e tiram-lhe a possibilidade de qualquer justificao, o julgar com justa e mxima severidade. De feito, vista desta srie de detestveis portarias, de perenes devassas gerais, de inmeras prises arbitrrias, de um regime policial permanente, suspeitoso e aterrorizante; da insensata obstinao de
6 O Sr. Baro Homem de Melo, num interessante volume, tentou justificar a Constituinte, glorificando os Andradas. O Sr. conselheiro Tristo de Alencar, numa conferncia da escola da Glria, considera ter havido trs patriarcas. O Dr. Melo Morais (pai) nega redondamente, com provas irrecusveis, o patriarcado ao venerando e imortal Jos Bonifcio.

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descobrir por toda parte tramas e conspiraes de perversos, de inimigos da causa nacional, de carbonrios e de republicanos que os espritos refletidos, luz do bom senso, podero pensar de um homem guindado s cumiadas da admirao e apregoado como o iniciador do povo brasileiro no credo das liberdades modernas? Se este homem era a perfeita encarnao da alma nacional, como que se acha em luta com a mesma e se v na necessidade de combat-la? Ora, se a nao se lhe ope, evidentemente ele no a representa, nem a personificao dos sentimentos e aspiraes dela. Quando se examinam a substncia e os motivos de tais portarias, duvida-se da moralidade do seu ator. Numa, por exemplo, dirigida ao capito-mor de Itu, aconselha e exige a espionagem traioeira e infame como o salteador, assassino nas trevas, espreita a vtima descuidosa. Noutra, recomenda e manda praticar as uzanas da Inquisio. Finalmente, no lhe escapam as conversaes ntimas, inviolveis, do lar domstico e muito menos tolera que algum cidado use do direito constitucional de ter o desaforo de falar dos ministros de Sua Majestade!! Era essa mesma a intolerncia do terrvel e desptico marqus de Pombal. O ministro de el-Rei D. Jos, o verdugo sangrento dos Tvoras, era o executor do governo absoluto de uma nao (embora herica) habituada, havia longos sculos, subservincia que impunha a realeza absoluta. Jos Bonifcio, porm, pretendia ser o instituidor do sistema constitucional representativo no qual so essenciais a responsabilidade, a diviso dos poderes, a independncia do pensamento, a inviolabilidade da conscincia e todos os direitos que os povos livres mantm e defendem: certamente um regime que assenta sobre a opinio. Ora, a opinio manifesta-se pela independncia do pensamento, mas o ministro de D. Pedro no tolera tal manifestao; manda a polcia sufoc-la... Patenteia-se pela crtica, que uma resultante da liberdade da conscincia; o patriarca a suprime, castigando-a como um desaforo criminoso... A opinio , no seu conceito, um ato de carbonarismo, de perversidade de republicanos, que cumpre ser tratado com a aplicao da lei marcial .7
7 Portaria de 2 de outubro de 1822, supracitada.

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Um homem que pensa de tal guiza pode ser o ministro dos mulumanos; evidentemente, impossvel ser o iniciador de um povo no sistema constitucional representativo, que a encarnao da liberdade civil e poltica, que abrange e contm todos aqueles direitos, anulados pelas portarias e por outros atos do gabinete de 16 de janeiro de 1822 at 17 de julho de 1823. As geraes atuais, que no suportariam um governo de polcia inquisitorial e opressora, diante desse horrvel e vil espetculo da poca da Independncia, indubitavelmente deploram os sofrimentos dos contemporneos da Assemblia Constituinte e involuntariamente ho de pensar que aquelas geraes passadas podiam exclamar com o severo e insigne historiador: dedimus profecto grande patientiae documentum.8 A histria no estaca, assim, na imobilidade eterna do Po de Acar; um labor varivel, contnuo que se renova, se reforma, progride e nunca pra. Nela como que atua e se desenvolve o poder da ressurreio.9 Cada sculo passa, demolindo a obra precedente, reconstruindo-a e aperfeioando-a com os mesmos materiais, corrigindo imperfeies, defeitos e erros do plano anterior. S h de novo a mo do obreiro; s se deve notar a concepo de outro ideal, que se reflete nos fatos e se ilumina pelo critrio de uma filosofia que descrimina, apura, classifica e melhor explica os fenmenos sociais e polticos e as transformaes da vida dos povos. Seria uma tolice crer que as geraes vindouras ho de aceitar, de f implcita, tudo que se nos tem contado no tocante fundao do Imprio e proclamao da Independncia do Brasil e dos grandes personagens que honram e ilustram aquela fase da nossa histria. Pelo contrrio, ho de instituir minucioso inqurito; compararo as palavras e atos com as idias, com os sentimentos e as aspiraes do momento, exigiro que cada personagem mostre que os seus feitos esto de acordo com os fins sociais; que se esforou em realizar o ideal nacional. Que queria o povo brasileiro, trabalhando pela Independncia desde 1821, quando se partiu para Europa D. Joo VI, representante da monarquia tradicional, at 1822, quando se proclamou a Independncia?
8 9 Tcito, Annaes. Vico, Scienza Nuova.

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Continuar a viver escravizado ao mesmo regime mutato nomine? Qual o seu ideal, quais as aspiraes? Eram o governo hediondo da polcia arbitrria s devassas, compreenso da liberdade de pensamento, da palavra, da conscincia, confiscao dos direitos que constituem a liberdade civil e poltica? Como o patriarca satisfez as aspiraes nacionais? Convertendo-se em mantenedor dos horrores do regime antigo que o povo condenava e temia; governando sem ter nenhum ideal, abusando das portarias e devassas (seu nico ideal poltico) opostas natureza dos dogmas do constitucionalismo, que j era a crena das naes livres. Nada mais soube dar... Nada mais fez do que governar por meio da polcia... Qualquer dos nossos chefes da Rua do Lavradio lhe superior no hbil traquejo desses negcios... Ah! Sim, o inqurito dos psteros verificar atos e ideais de cada um, mostrando que, entre a nao e o patriarca, o desacordo flagrante e profundo... Os personagens sero analisados nos atos que explicam a sua psicologia e deixam ver a pequenez ou a grandeza do gnio, e se obraram conforme as aspiraes da nao. Decerto, se tais atos forem prprios do despotismo, no sero os personagens proclamados benemritos nem iniciadores dos povos na religio augusta da liberdade. As dissimulaes e hipocrisias dos Augusto e Tibrio, se iludiram os contemporneos, no conseguiram o mesmo resultado perante a posteridades que os julga tais quais foram. Dir-se-ia que a posteridade tem lcida e segura intuio do passado e compreende a realidade desembaraando-se das paixes, das lendas, das mentiras, dos dios ou do fanatismo e dos interesses que perturbam e obscurecem o presente. Os psteros ho de apurar, um por um, os ttulos e servios reais de Jos Bonifcio. Oxal que encontrem outros que no sejam as devassas e portarias!... Ho de reconhecer que ele no soube organizar o Estado, nem dirigir o povo; pelo contrrio, continuou, manteve e exagerou os males e vcios do passado, do qual a nao anelava libertar-se. No estabeleceu, em bases seguras, a conquista da Independncia, nem a dotou com leis que promovessem e consolidassem as foras econmicas, a cultura moral e mental, a grandeza e prosperidade que contm a civilizao. Debalde, procuraro na sua obra, que os idlatras tm exa-

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gerado e os adversrios obscurecido, os mritos que nos impem venerao pela memria e o dever de glorificar-lhe o nome, encomiar-lhe o carter e bem dizer dos relevantes servios. Pretenso instituidor do regime constitucional e representativo, ele mostrou-se em tudo avesso a tal sistema, cuja essncia consiste na separao e limitao do poder, na plena liberdade de opinio, na inviolabilidade dos direitos, embora as portarias evidenciem de que sorte essas condies essenciais do regime so tratadas pelo patriarca. Deputado, ele quase nulo na tribuna parlamentar. No discute, no imprime nenhuma orientao na Assemblia, que, imprudentemente, sacrificou s iras imperiais. Ministro, sem vistas largas, sem altas concepes, no tem sequer o tino de atrair as vontades e concentr-las na realizao de fins sociais, fecundos e teis nao. inesperadamente expulso do gabinete; uns atribuem esta queda desastrosa s intrigas da alcova da Pompadour do reinado; outros, s questes do Apostolado.10 Muitos pensam e afianam que o Imperador compreendeu que o sistema de contnuas perseguies, por meio de portarias e devassas, lhe arrancaria dos espritos a calorosa popularidade que ele amava tanto quanto o poder absoluto. D. Pedro, carter franco e generoso, com tendncias ao herosmo, queria um poder obedecido, no lhe convinha ser perseguidor. Desejava que o povo, em quem depositava e de quem tirava mxima fora, soubesse a lei em que vivia, sem simulaes e hipocrisias; queria liberdade e obedincia. O mecanismo policial era incompatvel com o seu temperamento entusiasta. Aborreceu-se das meticulosidades do patriarca e, ao primeiro pretexto, lanou-o fora do ministrio. Esse fato sugere uma aluvio de consideraes que deixamos de indicar, mas que os leitores faro por si mesmos.

10 Melo Morais assegura que o Imperador, por causa das desavenas em S. Paulo e aborrecido dos Andradas, prevalecendo-se das questes do Apostolado, os despediu abertamente.

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Captulo XII

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OS TEMPOS da Independncia, no se davam ao Pas

os motivos das retiradas, nem das organizaes ministeriais... Esse poltico estadista que presumia instituir o governo representativo, o qual vive da opinio, donde lhe vem fora e prestgio, conservou-se mudo e quedo, quando o dever do cidado e a nobreza da misso de iniciador, o obrigavam a dizer nao francamente a verdade. Eis por que, ainda hoje esse fato, gravssimo sob diversas relaes, jaz envolto em obscuridade que a histria no esclarece. Nestes fragmentos, somos aprendizes, que no sabem, mas trabalham e estudam com o fim de conhecer a verdade histrica. Os elementos em que baseamos tal estudo, no so nem os encmios dos admiradores, nem as deslumbrantes glorificaes da lenda, e muito menos as vociferantes cleras dos inimigos. Desejaramos, como refere a mitologia, faz-lo passar pela mesma operao que sofrera Aquiles, perdendo nas guas do celebrado Styx, tudo o que tinha de humano e impuro, substituindo somente a parte divina. J temos repetido qual o mtodo que empregamos no estudo investigador e meditado para surpreender a verdade histrica. Efetivamente, no nos quedaremos, estticos, em profunda contemplao, admirando as aparncias da majestade do vulto e dos gestos dos persona-

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gens; no. Procuramos penetrar-lhes a conscincia, interpretar-lhes as emoes, os instintos, as idias, as crenas e as paixes. Numa palavra, tudo que ali refulge em opulncia intelectual; tudo que se obumbra em degradao moral. Eis ali por que nos vemos obrigados a andar como que esquadrinhado e catando, aqui e acol, os atos; atando as suas mltiplas relaes; recolhendo todos os sinais, qual naturalista que observa os matizes e estrutura das folhas das plantas. Destarte, apuramos as palavras, os pensamentos, paciente e minuciosamente, para induzir o que exprimem, para fazer a reapario da grande individualidade morta desaparecida da cena presente. Nesse trabalho guiamo-nos, tambm, pelo testemunho dos contemporneos e pelos documentos que comparamos e criticamos. Nos atos transluz o papel que o personagem representar no meio social onde vivera e claramente se distinguem as transformaes em que seu gnio avultou sempre, ou decaiu muitas vezes. Ora, nos atos de Jos Bonifcio, encontra-se o indivduo e este os explica. Pela sua natureza psicolgica, ele secretrio do poder antigo parece aferrado s normas do archonte-rei, ou s praxes da realeza, nas quais primava o marqus de Pombal, astuto imitador do cardeal de Richelieu. Jos Bonifcio no homem dos tempos modernos. Falta-lhe o devenir, de que tanto se preocupa a filosofia hegeliana; falta-lhe o dom da metamorfose. Alma de tmpera antiga, achou-se extraviada no meio das aspiraes modernas, que no compreendia, detestava e submetia ao rigor das portarias. Declarem o que que nos legou fora dos horrores da devassa; tambm o que instituiu de til ao aperfeioamento moral e material do povo brasileiro: indiquem com o dedo: difficilem rem postulastis.1 Se no quisermos proceder, more peccorum, refletiremos um pouco.
1 Jos Bonifcio, com as reminiscncias da Grcia antiga, esboou um projeto de Constituio, em que o Poder Legislativo se dividir pela Assemblia Geral, pelo sindicato, pelo arconte. O arcontado se compor do arconte-rei vitalcio e quatro cnsules, etc. (Vide o folheto Patriarcas da Independncia, pg. 91, pelo conselheiro Tristo dAlencar Araripe, em 1876). Tal esprito, preocupado de coisas antigas, no podia ser um iniciador das idias dos tempos modernos, que ele no compreendia.

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As numerosas e contnuas portarias de devassas provam nimo afeito aos meios arbitrrios de governo desptico; indicam seno a malvadeza da vontade, decerto a obstinao de prosseguir.2 A suspeita de esprito irritado e frentico qualidade oposta sabedoria e justia de um ministro conscienciosamente liberal. O historiador de Roma considerava a suspeita, vcio inseparvel da tirania. A oposio feita proposta do deputado Alencar a respeito da priso de Costa Barros; aos projetos de anistia e perdo; ao da revogao do cruento Alvar de 1818, sem dvida no prova a candura da alma santa e benfica do ilustrado naturalista e poeta.3 As palavras rancorosas e inconsideradas: ser capaz de mandar enforcar liberais, constitucionais, republicanos e carbonrios no Largo do Rocio, exprimem pensamentos incompatveis com um iniciador da liberdade e com os sentimentos humanitrios que honravam a civilizao do sculo dezenove.4 O discurso, previamente composto no silncio e na meditao do gabinete, e colericamente balbuciado na sesso de 6 de maio na Constituinte, realmente documento de superlativa inpcia, de inexperincia poltica, de m-f, ou de ignorncia, deturpando a histria recente da Espanha do rei Fernando VII. A preocupao de farejar conspiraes, por toda parte, contra sua prpria vida, denuncia que no era geralmente aceita, nem gozava de popularidade. Na prpria Assemblia Constituinte, obtinha as ltimas votaes. As portarias citadas e outras, mandando escolher espias seguros, promovendo delaes imorais, odiosas, de que s usaram os Sertanejos, e surpreender as conversaes ntimas do lar domstico, demonstram que Jos Bonifcio escutava e atendia a cfila de miserveis intrigantes e caluniadores assalariados, que conviviam com ele e sempre foram os executores de sua obra de perseguio. A este propsito, diz um historiador brasileiro: achando pouco o pessoal do seu consistrio privado, composto de Oliveira, Porto Seguro, Orelha, Lafuente, Miquelina, Jos dos Cacos e outros da mesma laia que infestaram a cidade em 10 de abril de
2 3 4 Escreve um historiador nosso: Jos Bonifcio era um dspota que no escolhia os meios para conseguir os seus fins e mesmo destruir seus inimigos. A lisonja era o mais influente padrinho para este Andrada Vide Melo Morais, pai, Bras. Hist. Dirio da Ass. Const. sesses de 5, 6 de maio e segs. Vide o folheto Os Patriarcas, dos cons. Tristo de Alencar Araripe.

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1822; mandou uma portaria ao desembargador intendente geral da polcia Joo Incio da Cunha para aumentar o nmero dos espies e de juzes criminais. Enfim, vista do procedimento brutal, insensato que teve com os juzes de paz que lhe foram intimar o decreto da Regncia e ordem de prises no palcio de S. Cristvo,5 ficamos perplexos e nos perguntamos uns aos outros: que vale este homem na categoria das mentalidades polticas? Oh! Aprego-lo grande estadista, sbio poltico ou simplesmente sensato, seria ridculo! Como ser apstolo da liberdade quem professa e pratica todas as cruezas e brutalidades do absolutismo?!... O regime constitucional de contrapesos e medidas de limitaes e responsabilidade, se houvesse de ser fundado por ele, sairia uma monstruosidade.6 grossa e repulsiva sandice supor que este tiranete iniciou o povo no credo das liberdades modernas. A lenda, todavia, bradar que o patriarca da Independncia; desprezemo-la; a lenda a expresso da credulidade e da ignorncia. A filosofia da histria que analisa os atos, sintetiza as idias, apura e verifica as bases de seus juzos, julga o pretenso patriarca diversamente da lenda, que, a despeito de tudo, exerce imenso e irresistvel influxo sobre o esprito de uma poca. A lenda napolenica, por exemplo, em Frana, ainda hoje conta inmeros crentes, apesar das desiluses e dos reveses. Mas Napoleo ser sempre um dos ferozes tiranos que flagelaram a humanidade.7 Os tiranos so como que felizes, porque at notveis filsofos os exaltam e lhes chamam puissantes et hautes personalits, incarnation dune ide, quils ont pour mission reveler aux foules. Le Tout-Puissant (pensa e afirma o alemo Schleiermacher) qui les envoie de sicle en sicle, les anime dune feu sacr... On les nonme, suivant le temps, dieux et heros, patriarches et iniciateurs. Remontando, atravs dos sculos, sempre o mesmo culto se nos depara. Alexandre e Jlio Csar foram heris e semideuses. Csar, s de uma feita, levou a atrocidade a mandar cortar os punhos de uma legio inteira
5 6 7 Decreto da Regncia referendado pelo ministro Chichorro. Bagehot, Const. of . Engl. Alguns historiadores calculam em 20 milhes de homens dos seus e dos exrcitos inimigos, que Bonaparte matou nas batalhas.

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de gauleses, que havia vencido.8 Sem dvida, o nome de Jos Bonifcio no h de obliterar-se na memria da nao brasileira: que perdure arraiado pela luz da verdade histrica, despido das lentejoulas da imaginao das turbas ignaras e inconsciente! No queremos completar o estudo de sua psicologia comparando trechos das cartas andradinas,9 nas quais a verdadeira e fiel fisionomia de sua individualidade se retrata cabalmente. Em concluso, o homem aparece nas portarias no ostentando a majestade de um patriarca ou a supremacia de um estadista que d a um povo instituies e leis; que organiza o Estado com todos os elementos que o faam prspero, forte, feliz e livre. Sob este ponto de vista, poder-se-ia inquirir: que fez de notvel o patriarca, o iniciador? Iniciou a Independncia? No: esta obra da nao inteira; no comeo, o patriarca lhe foi contrrio. Organizou, constituiu o Estado? No. A constituio de 25 de maro de 1824, que regeu o Pas cerca de 65 anos foi ortoga, s, de D. Pedro. Quem ousar citar uma lei de vital e verdadeiro interesse social, iniciada por Jos Bonifcio? Nenhuma... Oferecem-se Memrias; mas um legislador deve formular as idias em leis que tm um organismo prprio e no em Memrias talvez bem fteis. Jos Bonifcio no possua o gnio do estadista e do legislador. Esprito observador como naturalista, o seu talento era principalmente descritivo... Dele subsistem nas colees das leis e dos atos do governo alguns decretos insignificantes. Os seus atos de ferrenha administrao avultam, como documentos comprobatrios do terrorismo da poca e das perseguies do seu furor policial que faz ressurgir na mente dos leitores o cruel e pungentivo sarcasmo de um historiador da velha Roma. Quando Ccero, ancho de suas faanhas, pronunciou no Senado o sinistro e pvido laconismo vixerunt, aps haver mandado estrangular no ergstulo os prisioneiros da conjurao de Catilina, ento Salustiano Crispo escreveu em sua histria a seguinte frase sarcstica: optimus cnsul. Quis assinalar um deplorvel contraste. Ccero, o esprito reputado o esplendor do sculo, desceu a rastrear o ofcio de ativo e vigilante esbirro de polcia, vigiando e esmagando a conspirao dos Lntulos, L8 9 Lede os Trs grandes capites da antiguidade, pelo ex-deputado Csar Zama. Mommensen, Hist. de Roma; Vie de Cezar, Napoleo III. Um volume da coleo de cartas dos Andradas, publicao da Biblioteca Nacional.

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cio Srgio e Cethego. O nosso venerado patriarca, em verdade, no representou outro papel; rivalizou com o exmio orador que fulminou o perverso Verres. Jos Bonifcio era de tmpera dos antigos, cujos exemplos seguia. No era homem das liberdades modernas, porm da autoridade patriarcal, absoluta, inexorvel. Supuseram-no um Washington; ele, porm, seguia outro rito; professava outra f, amava o ideal das tiranias antigas. Reatemos o fio aos debates no recinto da Constituinte. O deputado Alencar tratou da proposta concernente priso do coronel Costa Barros e, discorrendo, diz: no prprio do meu carter acusar algum. Essa acusao caa sobre o ministro que expedia a portaria de 2 de outubro de 1822. Por esta ordem, fora encarcerado o eleito representante do Cear. Aqueles que tiverem a pacincia e curiosidade de compulsarem o Dirio da Cmara, notaro o receio que os deputados tm de atacar e de acusar um ministro, que condenam; todos se abstm de profligar a srie de violentas perseguies resultantes das devassas e portarias. Parece que houve uma conveno tcita de guardar silncio. Jos Bonifcio governou em bom tempo, quando havia oposio de mudos. A Constituinte ignorava que tinha o direito de agarrar pelas goelas e arrastar o ministro pelos topetes e deix-lo esmagado sob o peso de seus erros, ou crimes.10 Nas assemblias do parlamentarismo, a oposio no emudece; sabe lutar e, muitas vezes, vencer, esmagando o contendor. Assim procederam as assemblias do segundo reinado, e da mesma sorte faria o Congresso republicano, se, no regime presidencial, os ministros fossem responsveis pelo governo do Estado. No seguinte fragmento falaremos das questes Alencar e Costa Barros, das discusses dos projetos de anistia, de perdo, e da revogao do alvar de maro de 1818.

10 Palavras do senador e grande orador visconde de Jequitinhonha.

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Captulo XIII

priso do coronel Costa Barros, eleito pela provncia do Cear, ocasionou algum debate em que tomaram parte vrios oradores. O deputado Veloso Soares sups levianamente mostrar que o Governo tinha direito e autoridade de proceder contra o coronel Costa Barros. Sucedeu-o na tribuna Antnio Carlos que sustentou, com calorosa audcia, a legalidade da priso sem indcios, sem processo e sem culpa formada por mais de trs meses: era isso natural para justificar o ato arbitrrio do ministro, seu irmo. Por portaria de outubro, (que foi reproduzida no captulo anterior desses estudos) Jos Bonifcio mandou abrir uma devassa geral do norte ao sul do Imprio. Essa extensa rede apanhou cerca de 400 cidados, os quais foram arremessados aos fundos dos crceres. Entre os presos, notavam-se os brigadeiros Nbrega e Muniz Barreto, o coronel Costa Barros, o jornalista portugus Francisco Soares Lisboa e outras pessoas distintas que, criticando, no aprovavam a poltica do ministrio de 16 de janeiro. Naquela devassa, tambm foram compreendidos os nomes de Jos Clemente, do Dr. Gonalves Ldo, cnego Janurio da Cunha Barbosa e de outros estrnuos lidadores da causa da Indepen-

PROPOSTA do deputado Alencar concernente

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dncia, os quais conseguiram escapar s garras da polcia do fundador da liberdade no Brasil. conveniente, para bem se compreender as causas dos fatos, apontar os acontecimentos resultantes do regime policial, de portarias e devassas. Da, vinham as desconfianas gerais de que falavam os deputados Andrade Lima, Carneiro da Cunha e o padre Dias. Da, vinha o terrorismo que comprimia a Constituinte e a populao, temendo perseguies que no poupavam a ningum. Os encomiastas do governo de Jos Bonifcio uns so inconscientes, no sabem nem conhecem a realidade das coisas ou no se deram ao trabalho de investigar o estado deplorvel da sociedade brasileira. Outros, pelo contrrio, conhecem a crise de terror que a todos tortura, mas compartilham da responsabilidade moral dos males causados pelo gabinete de 16 de janeiro, que sustentavam e aplaudiam. Vemos pelos nomes conhecidos que o governo do patriarca foi criticado e repelido por homens notveis, que, naquela quadra, avultam pelos relevantes servios que acabavam de fazer e continuavam a prestar causa nacional; homens como Jos Clemente que foi uma grande individualidade, neste pas, por vrios ttulos de benemerncia; Feij, que Jos Bonifcio recomendou traioeira espionagem do capito-mor de Itu; o Dr. Gonalves Ldo e o cnego Janurio que fizeram esforos e sacrifcios em prol da emancipao poltica, sempre de acordo com D. Pedro, a quem acorooavam vivamente; homens como o brigadeiro Nbrega Coutinho e coronel Costa Barros; o primeiro foi ministro da guerra de D. Pedro; o segundo, deputado Constituinte, depois senador pelo Cear e ministro no reinado do primeiro Imperador. No era a canalha, que fazia oposio ao despotismo e inepta poltica do ministrio. Em conseqncia da sua omisso nessa administrao, quando expulso do gabinete, preso e metido nos subterrneos da Fortaleza da Lage, a bordo da Lucconia, no ouviu Jos Bonifcio um s brado de protesto a seu favor! D. Pedro, convicto do dio que grande parte da populao votava ao regime das portarias e devassas, animou-se a vibrar o golpe de Estado de 12 de novembro, dissolvendo a Assemblia que, incapaz, no soube sequer desempenhar a sua misso de organizar a lei fundamental, depois de tantos meses de estreis sesses.

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A proposta do padre Alencar foi combatida por Antnio Carlos que, com o habitual entono, comeou por lecionar os ignaros e novios escolares proferindo o seguinte Sr. Presidente, eu no me levantaria se no visse que aqui se tratam doutrinas anticonstitucionais. Que direito temos ns de perguntar do Governo por matrias de sua competncia? No sei como o nobre pr-opinante diz que o eleito deputado nosso colega! Ns no conhecemos seno aqueles cujos diplomas e ata foram reconhecidos legais; s depois desta verificao que deve o Sr. Pedro Jos da Costa Barros ser considerado deputado: antes tem o direito de vir a ser deputado, mas ainda no o : no basta a eleio sem a formalidade de sua verificao. E se no existe esta formalidade como quer o nobre deputado saber de um homem que no pertence ao nosso seio! Isto era ingerirmo-nos no Poder Executivo e no Judicirio. Se requeresse como cidado, ou o nobre deputado apontasse violao da liberdade individual ento podamos, como guardas da liberdade, inquerirmos o seu caso; mas no sucede assim etc... Se ele , como de fato , um simples cidado e a priso foi ilegal, devia dirigir-se a ns, pedindo-nos como pais da ptria como guardas dos direitos nacionais, fizssemos observar as leis e emendssemos a violncia que se lhe fazia. O juiz procedeu por devassa contra ele: no sei se justa, ou injustamente julgou que este cidado era suspeito de crime. O que me admira que avanassem nobres deputados que o juiz cometera injustia.... Voto que no tomemos conhecimento deste caso. No comecemos desde j a empolgar um poder que a mesma palavra Constituio divide e separa do nosso. Alencar, de improviso respondendo, demonstra que o pr-opinante fala de constitucionalidade sem observ-la; que no atendeu forma da proposta: no quer tambm a ingerncia de um poder noutro poder. Ser inconstitucionalidade pedir ao Governo que solte quem est preso sem culpa formada? Afirma que o diploma de Costa Barros j estava na Cmara (o que foi confirmado por Carneiro da Cunha e pelo deputado Rodrigues de Oliveira que o entregou a S. Majestade que, por sua vez, o entregou ao ministro do Imprio, o qual tambm declarou ter enviado Cmara). Alencar exclama: Em tempo de Constituio, devero estar presos os cidados por tanto tempo sem se-

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rem julgados? Deveria sofrer em silncio que um cidado benemrito, eleito por minha provncia esteja preso, h trs meses, sem saber seu crime e esta Assemblia sofrer, sem ao menos indagar, o por qu e dar-lhe o remdio que for prprio?!... S uma testemunha e contraditria diz ter visto Costa Barros num lugar suspeito do ministrio; essa testemunha desmentiu-se. O Sr. Antnio Carlos e eu, ambos ns conhecemos por prpria experincia os horrveis incmodos morais e fsicos de uma priso e no quer que se d remdio. Gaba-se de compadecido e quer que o preso continue vexado s para satisfazer as chicanas do processo, formado ainda maneira do tempo do despotismo, quando todo o Rio de Janeiro e at o nobre pr-opinante sabem que ele est inocente. Alencar continuou mostrando os servios de Costa Barros que, tendo sido eleito deputado s cortes de Portugal, deixou de ir, preferindo ficar trabalhando pela independncia do Brasil. Parecia travada luta entre os dois oradores constituintes. Antnio Carlos proferiu segundo discurso, do qual destacaremos alguns tpicos, que contrastam outros do primeiro. Ambos so um amlgama de princpios falsos, de conceitos frvolos e flagrantes contradies e sofismas. Notem os leitores esse borboto de frases vazias. Diz o Antnio Carlos: Que Alencar no leu o processo e no pode saber se foi bem ou mal preso Costa Barros; ainda que o lesse no tem conhecimentos profissionais; querer, portanto, julgar no pode escapar de ligeireza; a censura do magistrado inaudito tem ressaibos de injustia. Se a liberdade desse cidado tivesse sido violada, e ele estivesse preso sem culpa formada, eu diria ao Governo que cumpria apressar o processo; seria passo digno dessa Assemblia advertir ao Governo, ou ao Poder Judicirio, que vigiasse mais na execuo das leis que so a salvaguarda da liberdade individual para cuja conservao nos ajuntamos em sociedade, etc. Desses trechos, comparados com os do primeiro, sobressai um antagonismo: aquilo que no quer no primeiro, quer no segundo. Num, o pedir ao Governo que mande soltar Costa Barros, preso sem culpa formada, sem indcios, empolgar o Poder Executivo. No outro discurso, julga ser passo digno da Assemblia, advertir ao Governo ou ao Poder Judicirio. Se no primeiro discurso, recusa defender o cidado

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oprimido porque seria ingerir-se nas atribuies do outro poder, no segundo, como pai da ptria, guarda dos direitos da liberdade, deve faz-lo; j no ingerir-se nas atribuies de outros poderes... Terminou a discusso por um breve discurso de Arajo Lima (marqus de Olinda), que uma ligeira e sucinta, porm judiciosa refutao do farfalhante fraseado do orador que fingia no compreender a necessidade que, no regime constitucional representativo, tm as Assemblias de obstar que os outros poderes exeram ao sobre os representantes do Pas. O deputado Arajo Lima disse: Desde que sabe que Costa Barros est eleito e o seu diploma enviado Assemblia, entende que a comisso deve dar parecer para que a Assemblia possa depois indagar o motivo que embaraa a entrada do Sr. Barros neste Congresso... Esta medida to necessria, quanto certo que os governos, muitas vezes, se servem deste expediente para frustrar as nomeaes dos representantes que, por algum motivo, lhes desagradam; tambm dever nosso provar provncia que o elegeu, que fizemos quanto em ns cabia para no ser privada daquele defensor dos seus direitos. Peo, pois, d a comisso parecer sobre o diploma do Sr. Costa Barros, etc. A constituinte, que se contorcia sobre a prepotncia dos Andradas, sustentados por pequeno grupo de partidrios, estimulou a sada que lhe abriu o deputado pernambucano. O requerimento, submetido deliberao, foi aprovado at pelo prprio Antnio Carlos que, membro da comisso, embaraava a verificao do diploma. Ora, nos dois discursos, Antnio Carlos negava ao eleito do Cear a qualidade de deputado e sustentava a legalidade da priso, evidentemente arbitrria e injustificvel, conforme demonstrou o padre Alencar. Eis aqui como procediam os Andradas que monopolizavam o poder, do qual abusavam, inculcando-se fundadores da Independncia, iniciadores do regime constitucional, pais da ptria, guardas e defensores dos direitos do cidado... Nos dois discursos contraditrios e frvolos, Antnio Carlos opinou pela continuao da priso e, enleado em argcias de processo

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do regimento das devassas, concluiu votando que no se tomasse conhecimento da proposta do padre Alencar. Logo que a questo, a requerimento de Arajo Lima, passou comisso o prprio Antnio Carlos declarou que no duvidaria dar parecer a respeito do diploma, que fora de sofismas combatera e rejeitara desde o princpio do debate... Mas o que causa tristeza ver o papel que representou o publicista parlamentar. Antes de apurar as contradies, releva notar a confuso de idias do orador publicista. De que Constituio fala? Ainda no havia Constituio, no Brasil, decretada pelo poder soberano competente e que servisse de norma e regulasse e definisse os limites, a esfera de ao de cada poder. Assim, os preceitos constitucionais invocados eram arbitrrios e imaginrios. No h um tipo nico de Constituio; varia segundo a influncia do meio, os hbitos, a ndole, as tradies histricas, a hereditariedade, as aptides, etc, como demonstram os mestres da cincia desde Bodin, Montesquieu at Ancillon que, em l823, j havia publicado o livro sobre o esprito das Constituies. E, para verificar que as Constituies variam, basta considerar que o esprito e o organismo da inglesa no so os mesmos da dos Estados Unidos, nem da de Frana da Revoluo. Cada uma organiza o Poder Executivo em vista de certos e determinados intuitos. Cada escola aplica os seus princpios segundo o meio social: a democracia ou a aristocracia no se servem do mesmo maquinismo. Antnio Carlos, porm, confundindo a realidade das coisas, invocava uma Constituio de sua fantasia, ou apelava para uma lei suprema que ainda no existia no Brasil. Quanto s doutrinas, estas divergiam entre as escolas. O ponto capital de todas cifrava-se em limitar e desarmar o poder absoluto e garantir os direitos da personalidade. Era isso precisamente que no queria o orador paulista, j embaraando o princpio da harmonia, j contestando o exerccio de controle recproco, que mantm o justo equilbrio. Ora, repelir a proposta Alencar importava negar Cmara a fiscalizao que as diferentes teorias prescrevem. Era, portanto, o orador publicista quem sustentava doutrinas anticonstitucionais. Deixando o seu esprito no vago de emoes em que flutuava quando se sentia arrebatado pelos mpetos do improviso, nos limitaremos a fazer, comparando os dois discursos, rpida anlise.

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Repetem-se as contradies; num, o orador afirma que perguntar ao governo ingerir-se em matria de sua competncia ou do Poder Judicirio. No outro diz que, se o preso, julgando oprimida e violada a sua liberdade, pedir aos pais da ptria socorro, ento lhes cumpria no somente perguntar, mas ir alm, adverti-lo e ao Poder Judicirio. A pergunta que a Cmara no tinha o direito de fazer j deixa de ser ingerncia. O que era um exerccio do princpio da harmonia, regulador do equilbrio na diviso dos poderes, Antnio Carlos converte em ato de autoridade de superior advertindo o Executivo e o Judicirio. Aqueles dois discursos pronunciados por outro representante, passariam como inania verba. Ningum lhes daria ateno. Mas pelo mestre do constitucionalismo, pelo velho atleta nas lides da palavra audaciosa, qual retumbava na sala dos Comuns da librrima Inglaterra; pronunciados pelo orador paulista que, a torto e a direito, s ia citar as doutrinas constitucionais e relembrar os nomes gloriosos dos Chatam, Fox e Burke, Sidney e Canning provocam, ao menos, algumas observaes que indiquem aos cultores desse gnero de estudo o exame de erros que pululam em vaporosas palavras. Tais erros procedem de duas causas, ou de refinada argcia para deslumbrar uma Cmara de inexperientes, onde havia poucos espritos ilustrados; ou resultam de crassa ignorncia do regime parlamentar, dos dogmas, das praxes, dos usos, dos precedentes constitucionais do governo da prerrogativa da coroa perante o grande conclio da nao o parlamento ingls. todavia inadmissvel, mesmo repugnante, supor ignorncia num orador que, naquele tempo, a despeito das habituais contradies era um dos mais versados em tais matrias, como Carneiro de Campos, que primava pelo critrio e coerncia, assinalando-se como boa e erudita inteligncia no meio das mediocridades que formavam a maioria da Assemblia. Antnio Carlos lana-se ao debate porque se tratam de doutrinas anticonstitucionais; ele o declara, alto e bom som. Supunha-se investido do dever de conservar intacta a verdade poltica: como a sacerdotisa, na antiga Roma, guardava aceso, puro, inviolvel o lume sagrado, cumpria-lhe da mesma sorte manter os princpios combatendo os erros

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perniciosos: era a sua misso. Deixemos passar as lavas da vaidade de um esprito exaltado... Antes de tudo, observaremos que o orador confunde as coisas e esquece de que a teoria da separao dos poderes reconhece duas condies indispensveis: 1) a liberdade de ao em cada poder; 2) a harmonia, como liame, que os habilita a funcionar. Sem a liberdade, no haver responsabilidade. Sem harmonia, ou um poder absorver o outro; ento, dominar o absolutismo; ou os poderes empeceriam uns aos outros, e ento, a separao seria um princpio inerte, inexeqvel e absurdo. Entre a Cmara e o Governo, a inteligncia recproca, a comunicao dos atos, as perguntas e as respostas ou explicaes so meios de estabelecer a harmonia, que uma das molas essenciais desse maquinismo denominado regime constitucional representativo. Entra pelos ouvidos que a celeuma, levantada nos dois discursos, no passa de inania verba. Ora, se Arajo Lima (marqus de Olinda), que tocou em ponto importante, concernente priso do deputado, houvesse querido, mostraria o esquecimento das praxes e dos usos do parlamento ingls; a ignorncia calculada, ou crassa, de que Antnio Carlos deu sobejas provas. O regime de Governo, com o concurso das assemblias, era j muito conhecido e praticado nos pases livres; contava um cento de publicistas, que haviam formulados, criticado, sistematizado as diversas teorias. Os cultores desse ramo das cincias sabem que, antes de l823, ilustres publicistas haviam publicado livros opulentos de erudio nesta matria. Seria demasiado longo percorrer o campo da literatura poltica, que remonta poca anterior grande revoluo francesa. Assim que Antnio Carlos no podia ignorar as obras de Montesquieu, de Delolme, de Hallam e de Blackstone, de Bentham e Dumont, ltimos comentadores da Constituio e das Assemblias inglesas. J, nessa temporada, manuseavam-se os volumes de John Adams acerca da necessidade da balana dos poderes, editados em 1792. Liam-se as obras de Burke, de Daunou, sobre as garantias individuais: de Fergusson, de Levingston que examinou profunda e judiciosamente o governo da Inglaterra comparando com o dos Estados Unidos. Eram apreciados os escritos de Mounier, de Montolosier, do clebre ministro Necker a respeito do Poder Executivo. J lorde John Russel, em 1829, havia publicado o volume sobre a Constituio e o Governo ingls, sem falar dos mais recentes, como Sismondi

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estudando as Constituies dos povos livres; de Ancillon, concernente ao esprito das Constituies; das obras de Bonald; de sir Cornewal Lewis, sobre as formas de governo; de Henrion de Pansey, no tocante ao Poder Judicirio; de Isambert, investigando os limites que separam os Poderes Judicirio e Legislativo; do conde de Saint-Roman, refutando a doutrina de Montesquieu sobre a balana dos poderes; os comentrios de Destutt de Fracy; finalmente, Benjamin Constant com o curso de Poltica Constitucional, e Guizot com a Histria das origens do Governo representativo e das Instituies polticas da Europa. Ainda seria fcil apontar muitos outros trabalhos de publicistas ilustrados e competentes. Foi precisamente em 1823 que o clebre orador Manoel viu-se empolgado pelas garras dos gendarmes, do marqus de Foucaulte, expulso do recinto Legislativo, sob o ministrio Villle, durante a Restaurao.1 Ora, o famoso orador brasileiro (naturalmente, ou indubitavelmente) conhecia livros e fatos e que, nessa fase do sculo XIX, era tal desenvolvimento e a soma dos conhecimentos e das teorias das escolas que discutiam as questes do regime constitucional representativo; todavia, o seu esprito flutua em contradies e aparece muitas vezes obscurecido por um sincretismo que surpreende. Poder-se- explicar pela volubilidade e inquietao de carter. Natureza que se inflama pela violncia das paixes; sensibilidade que assoberba a reflexo e d-lhe sbitas inspiraes nos improvisos da palavra, o orador freqentemente agitado, qual a bandeira que o poeta florentino via, como que redemoinhar sem ter um ponto fixo de repouso; a histria no h de tolerar que um esprito da plana do orador paulista tomasse nos debates do Parlamento posturas equvocas entre o pr e o contra, somente para defender ou atenuar o terrorismo, resultante das repetidas portarias de devassas, que afugentavam a uns, como Jos Clemente, o Dr. Gonalves Ldo, o cnego Janurio; encarceravam a outros, quais os brigadeiros Nbrega, Muniz Barreto, o jornalista Soares Lisboa e o deputado coronel Costa Barros.
1 Duvergier de Hauranne, Hist. du Gouv. Parl. Ade Veau Labelle, Hist. de la Rest., Conte de Carn, Etudes sur lhist. du gouv. repres. en France; Lamartine, Hist. de la Rest.; Viel-Castel, Hist. de la Rest. etc. Esse fato discutido por inmeros historiadores e jornalistas e at por poetas, como V. Hugo, que se compraz em chamar o grande Manoel! ... Vide Cormenin-Timon Livro dos oradores.

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Antnio Carlos ser julgado no pelos encmios dos admiradores conscientes, nem pela parvoleza da turba ignara. Sero confrontadas as suas opinies com as idias dos publicistas que o precederam, ou escreviam no seu tempo. Verificar-se- ento que ele ou por calculada argcia, ora preconiza certos princpios, ou por crassa ignorncia desconhece certas doutrinas que no devia ignorar, porque eram sabidas e ensinadas no momento em que sua voz estrugia sob o teto da Cadeia Velha, onde funcionava a Constituinte brasileira. Antnio Carlos declara, pois, que se levanta porque tratavam de doutrinas anticonstitucionais, isto , da proposta do deputado Alencar pedindo ao Governo explicasse o motivo da priso do deputado cearense e que, a no haver crime e a priso motivada por simples precauo, o mandasse soltar para vir exercer as funes legislativas. O orador paulista ope-se e combate esta justa, necessria e verdadeiramente constitucional idia. ele quem se coloca no terreno anticonstitucional. o guarda e zelador do fogo sagrado que o quer violar e deixar, sobre a ara sacrosanta, extinguir-se... Nesse debate, quantos princpios essenciais do regime constitucional sacrifica proposital ou inconscientemente revelando clculo de interesse de partido, ou crassa ignorncia. Em primeiro lugar, desconhece o princpio do equilbrio e harmonia: em segundo, a necessidade, reconhecida por todos os parlamentos, de resguardar os representantes, criando-lhes at imunidades (ponto em que, de leve tocou Arajo Lima); em terceiro, o direito de petio que no regime uma bela e fecunda conquista; direito que o cidado exerce por um modo e a Assemblia por propostas, por emoes e mesmo transformando-o em leis proibitivas que tiram ao Executivo a possibilidade de praticar certos atos, por exemplo: por uma lei suprimindo o processo das devassas que eram os instrumentos de tirania. Ora, a Constituinte assim entendeu, aceitando o projeto de derrogao do tremendo alvar de 1818. Antnio Carlos negava Cmara o direito, comum a todo o cidado, de pedir e proteger a liberdade de um de seus membros, e ao mesmo tempo, reconhecia que, como pais da ptria e guardas dos direitos, lhes cabia no somente solicitar a soltura do preso, ainda mais: advertir o Governo e Poder Judicirio. Antes, ao orador paulista o mero pedido

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antolhava-se ingerncia nas atribuies dos outros poderes coisa que considerava inconstitucional. A contradio penetra pelos olhos. Aquilo porm, que Antnio Carlos no teve o critrio de atender, que se a Cmara, no se prevalecendo do princpio de harmonia, rejeitasse a proposta (como automaticamente impunha que no se devia conhecer do caso Costa Barros), ficaria destruda a base constitucional da separao e diviso. O Poder Executivo sem a fiscalizao, sem o equilbrio, no teria liame com o Legislativo; ficaria, de princpio e de fato, absoluto. Todo o mecanismo da diviso dos poderes ruiria por terra; todos os direitos poderiam ser confiscados, nulificados pelo poder dominante sem peias, contrapesos e limitaes, segundo a frase do publicista ingls, autoridade nestes assuntos.2 As mesmas idias so ensinadas por outros publicistas antigos ou modernos.3 No tudo: Antnio Carlos, que se arroga no s a misso de ser o pontfice do constitucionalismo, e de ensin-lo aos escolares inexperientes que o escutam na Constituinte; que, em se tratando de doutrinas anticonstitucionais, sempre julga dever levantar-se para proflig-las, por ser sua misso pontifcia que cita a esmo, praxes e leis, usos e precedentes do regime parlamentar da Inglaterra; embebe-se num imperdovel ouvido, que mostra ressaibos de crassa ignorncia relativamente ao papel que as Cmaras inglesas representam no tocante proteo dos direitos, do cidado da Gr-Bretanha, o qual, com legtimo e vero orgulho pode, em qualquer parte ou situao, exclamar, como outrora o filho do fluvo Tibre, civis romanus sum... E, no seu triunfo brilhante de orador e de estadista, lord Palmerston acrescentava: e o brao da Inglaterra assaz forte para sustent-lo e defend-lo.4 Esse grandioso poder, de que usa o parlamento ingls, sob o regime constitucional, Antnio Carlos parece fingir ignorar. Levado por inqualificvel suspeio a respeito da ingerncia nas atribuies independentes de cada poder, chega a descobrir no princpio essencial da harmonia, produtor do equilbrio regular ingerncia indbita e, desta guiza, alue uma das molas do mecanismo. Cisma enxergar em tudo invaso,
2 3 4 Bagehot, Const. of Engl. Amos, Engl. Const.; lorde John Russel, Engl. Const., Bowijer, Const. Law; Freeman, Gov. of Engl. Const. Ashley, Life of lord Palmerston, Hist. of the whig Ministery by Roebuck.

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ainda que seja para manter o eficaz maneio das diferentes peas do artefato que resulta de calculadas combinaes. Sabem todos que estudam as teorias do governo constitucional representativo, que este sistema no foi achado nas selvas conforme imaginou um eminente pensador. Foi, pelo contrrio, o produto da razo esclarecida pela cincia, robustecida pela experincia e formada lenta e laboriosamente.5 Na Inglaterra, considerada bero desse sistema, a luta foi diuturna e data desde os reinados dos Joo Sem Terra, Eduardo, Henrique e seus sucessores. E, na opinio de um ilustre publicista francs, s depois dos estatutos da rainha Anna,6 o regime tomou consistncia e se foi aperfeioando gradualmente. Antnio Carlos, pela pertincia de ver ingerncia de um poder nas atribuies de outro, combateu a proposta de Alencar como anticonstitucional, porque pedia que o Governo mandasse soltar o deputado preso sem culpa formada e sem indcios de ter cometido crime e oprimido em sua liberdade por longo tempo. O proceder do orador que na tribuna faz praa de sua conscincia nas praxes e nas doutrinas constitucionais da Inglaterra e que, a todo instante, cita os Burke, Fox, Sidney e Pitt, no uma simples revelao, uma prova irrecusvel de crassa ignorncia daquelas praxes e doutrinas. Devia conhec-las porque elas so do seu tempo e, se as conhecesse, como soa blasonar, decerto no combateria a proposta Alencar; deveras, no bradaria Cmara: que direito temos ns de perguntar ao Governo por matria de sua competncia? Evidencia que ignora o grande papel que o parlamento ingls sempre representar neste assunto e que ficou regulando como precedente, praxe, uso e direito constitucional. Invocaremos os nomes de alta competncia, muitas vezes citados pelo pontfice do constitucionalismo na Constituinte. W. Pitt, primeiro-ministro, exprime-se do modo seguinte: incontestvel que a Cmara tem o direito constitucional de inquirir, de examinar, de criticar, fiscalizar, censurar e responsabilizar os atos de quaisquer dos ministrios a fim de os reprovar, corrigir, ou punir; e cada vez que o caso parece muito srio para autorizar qualquer suspeita de
5 6 Hallam, Const. History; Macaulay, Hist.; Foster, Debates on the Grand Rem; Gardiner, Hist. of Eng.; Montesquieu; Guizot, Origenes du Gouv. Representatif; Knight, History of Engl., etc. Remusat, LAngleterre au sicle XVIII.

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abuso, que implica responsabilidade, cumpre considerar como dever imperioso da Cmara mandar proceder ao inqurito.7 Por sua vez, em conjuntura provavelmente igual, Fox fazia esta observao: o domnio constitucional e do incontestvel dever da Cmara vigiar sobre todos os ministrios, e sobre os atos do Poder Executivo e quando tiver motivo para suspeitar abusos, a Cmara tem o direito de instaurar inqurito para reprimir e puni-los.8 O sbio Burke, por seu turno, falava das communs: seu privilgio intervir, ou ingerir por meio de conselhos e observaes acerca de qualquer ato do governo Executivo sem alguma exceo.9 A ns nos parece escusado acumular citaes a respeito de uma doutrina corrente e aceita, no s pelos parlamentares, mas tambm pelos publicistas que discutem matrias constitucionais, quer em Frana, quer na Inglaterra, antes mesmo da convocao da Constituinte Brasileira. No com as idias modernas que criticamos as opinies que Antnio Carlos, com aparatoso entono, atirava aos ecos da Cmara de 1823. Confrontamo-las com as dos oradores e estadistas ingleses entusiasticamente preconizados pelo impetuoso orador paulista. Fica fora de dvida que Antnio Carlos, invocando as praxes e as doutrinas constitucionais dos publicistas, oradores e estadistas ingleses como as verdadeiras, no as seguia e defendia, ao contrrio, combatia; professava outras diferentes e inteiramente opostas. Seria por clculo para empecer a Cmara de examinar os atos violentos e ilegais, as perseguies ocasionadas pelas despticas portarias no gnero feroz do marqus de Pombal? Seria por ignorncia crassa da srie de evolues polticas, pelas quais passou o regime parlamentar at a poca em que regeram e adminstraram o pas os lordes North, William Pitt, Fox, Castlereagh, Canning e outros estadistas, notabilssimos pela sabedoria nos conselhos da coroa, e pela majestade da palavra eloqente no conclio dos representantes da nao? Investigaremos, noutro captulo, se Antnio Carlos tem, deveras, ntida compreenso da teoria e das razes sociais, polticas e his7 8 9 Stanhope, Life of Pitt; Tonlin, Life of Pitt, Gurdon, History of Parl.; Parck, Lectures on the Dogm of the Const.; E. May, Macaulay, etc. Lorde John Russel, Life of Fox; Memorials of Fox; E. May, etc. Rowland, Engl. Const.; Macaulay, Hist., Gurdon, History of Parl., etc.

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tricas do desenvolvimento das doutrinas constitucionais do regime parlamentar ingls, quanto diviso dos poderes e quanto ao papel que tem representado o Poder Legislativo, que, sua vontade, diz um publicista ingls, escolhe as pessoas que devem compor o Executivo e serem investidas da autoridade suprema e tratarem da administrao dos negcios pblicos em conformidade com as prprias opinies.10 O orador paulista que na Constituinte violava os princpios constitucionais, a cada momento, isto , as condies essenciais que servem de base s Constituies de quaisquer das escolas, ou de qualquer forma poltica de governo, quando trata do princpio da separao parece que no conhece a divergncia das opinies dos publicistas, legisladores, filsofos e estadistas a respeito da balana dos poderes, inventada pelo autor do Esprit des Lois. Parece, ainda, que ignora o mecanismo e modo de funcionar do regime constitucional da Inglaterra, onde no funcionam separadamente os poderes, distintos em espera de ao limitada. H um poder nico, soberano, sempre constituinte, sempre absoluto. Tudo isso se verifica como uma perene realidade num pas onde no h Constituio decretada, escrita, mas onde as verdadeiras doutrinas constitucionais dominam respeitadas e religiosamente observadas.11

10 Bisset, Commowealth of Engl.,vol. I. 11 Lorde Palmerston afirmou na tribuna que a Inglaterra no tinha Constituio escrita e que ele estava bem resolvido a recompensar com avultada soma a quem apresentasse um volume da Constituio; Bulwer, Life of Palmerston. Todos os publicistas que se remontam Magna Carta, mostrando como se desenvolveram os princpios constitucionais, todos, una voce, repetem que a Inglaterra nunca possuiu um volume de Constituio, como tm os Estados Unidos, Frana, Portugal, Itlia etc., etc.

Sumrio

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Captulo XIV

car, pedindo ao Governo as razes ou motivos da priso do coronel Costa Barros, eleito pela provncia do Cear, e porque encarcerado, havia mais de trs meses sem culpa formada, se achava impedido de exercer as funes legislativas. Nessa discusso patenteiam-se diversas circunstncias que estabelecem o estado dos espritos, a inexperincia da Cmara, a incapacidade do ministrio para dar-lhe direo e ignorncia da maioria que no estava preparada para compreender as funes do Parlamento no regime representativo e constitucional. O deputado Veloso dOliveira esforou-se em tentar provar que o Governo tinha competncia de proceder contra o representante cearense, conservando-o encarcerado sem culpa formada. No via aquele mope que, sob o ponto de vista legal, o ato do ministrio era arbitrrio e um atentado contra o direito do cidado. Mostrava ignorar que as assemblias legislativas na Inglaterra, por longo perodo de tempo, sustentaram luta contra os arbtrios da prerrogativa, quando os reis ingleses mandavam enclausurar na Torre de Londres os representantes que ousa-

RAVOU-SE debate a respeito da proposta do deputado Alen-

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vam censurar os atos da administrao.1 Desse contnuo conflito resultou a imunidade para cada membro do Parlamento, no como um privilgio honorfico, mas qual necessidade reconhecida de independncia da conscincia e da liberdade da palavra. O deputado Veloso, porm, que vinha concorrer para organizar o regime constitucional representativo, justificava o ato que destrua a imunidade e, com ela, a condio indispensvel ao exerccio das funes de representante do povo. Pode-se bem avaliar das habilitaes que tinha a maioria da Cmara no tocante s questes constitucionais. Era, portanto, fcil ao Governo indicar-lhe a marcha que devia seguir. O Governo, porm, parecia estar quase ao nvel da inteligncia dos deputados, que no passavam de meros aprendizes. A Veloso, que mal entendia de assuntos de poltica governamental, sucedeu na tribuna, Antnio Carlos, que combateu, com extrema vivacidade, a proposta. A paixo que o orador paulista manifestava, provinha do interesse em manter a ordem de coisas estabelecidas pelo ministrio. Releva no esquecer que a Cmara no tinha nem pensamento e direo, nem planos e capacidade de traar uma linha de proceder: evidentemente, seria guiada pelo Governo, ou pelos mais audaciosos. Havia um grupo de homens, dos quais alguns se distinguiam por certa soma de conhecimentos literrios e cientficos. Outros eram fazendeiros, ou sacerdotes, afeitos aos estudos da teologia dogmtica e moral de Schram e de Gazzaniga, ou do famigerado S. Toms dAquino o tardo e ruminante boi das Duas Siclias. J era muito, nesses tempos, entender de coisas intelectuais. Os homens distintos, aos quais aludimos, no queriam tomar sobre os ombros o pesado fardo da responsabilidade dos desatinos do gabinete de 16 de janeiro: essa rdua tarefa, por fora, cabia aos interessados. Eis a porque Antnio Carlos apareceu na arena dos combatentes. Jos Bonifcio, desde 16 de janeiro de 1822, governava o Pas com o mesmo poder de que dispunha D. Pedro, aclamado Defensor Perptuo. O prncipe depositava cega e profunda confiana no ministro que havia escolhido, convicto de que no s era o esprito mais ilustrado no Pas e reputado sbio em toda a Europa, mas ainda por v-lo cercado
1 Vide Hallam, Macaulay, E. May, etc.

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dessa venerao popular, que cresce na razo da intensidade, da ignorncia e do fanatismo das multides. Ora, esta posio elevada e excepcional criava, para os Andradas, uma situao grandiosa na poltica do nascente Imprio. Os trs irmos Jos Bonifcio, Martim Francisco, Antnio Carlos (cada um com talentos e mritos diferentes) eram considerados os brasileiros mais notveis e mais capazes de organizar e dirigir os negcios do Estado. Ei-los estadistas quase por aclamao; eles nunca haviam aprendido nem praticado a cincia do Governo. Eles formavam, por assim dizer, a segunda dinastia nacional, aps aquela consagrada pela tradio antiga da realeza hereditria, representada no ltimo ramo bragantino. A questo Alencar-Costa Barros, lanada no recinto parlamentar com excessiva reserva e moderao e at medrosamente, punha em saliente relevo as violncias do nimo arbitrrio que inspirava o governo do chefe reconhecido da dinastia andradina. Desde 16 meses, o Pas estorcia-se opresso pelo ministrio; assim a discusso vinha aviventando a lembrana dos sofrimentos, das permanentes perseguies resultantes das despticas portarias de devassas gerais evidenciar que, sob o primeiro gabinete, o governo absoluto dominou despoticamente e que continuava o antigo regime depois de proclamada a Independncia. A discusso mostraria que o Governo que no possua aptides para resolver os problemas urgentes ostentava-se empenhado na formao de uma polcia infrene sob o pretexto de conter ou exterminar os conspiradores republicanos e carbonrios, dos quais tanto se preocupava Jos Bonifcio nas portarias dirigidas ao intendente da polcia. Ns da posteridade (relativamente gerao de 1823) devemos lamentar que a Constituinte no tivesse tido nem o talento nem a coragem de esmerilhar todos os males, cruezas, violaes de leis, atos escandalosas, violncias, inpcias, enfim tudo que praticou sem rebuo o ministrio Andrada. Ora, se a Constituinte reunisse a coragem cvica experincia teria posto tudo em pratos limpos e no haveria, hoje, quem duvidasse da verdade histrica, envolvendo o patriarca no manto luminoso da lenda. A Constituinte, medrosa e inexperiente, apenas deslizou pelos fatos. Antnio Carlos tinha interesse em abafar a proposta de Alen-

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car evitando, desta sorte, que a discusso concitasse dios contra o ministrio que lhe convinha sustentar para manter a ordem de coisas criadas por ele e em bem da preponderncia da trindade andradina. Sob tal inspirao, o orador paulista assumiu na tribuna. Evitou penetrar no mago da questo de legalidade, de violao da lei, de usurpao de direitos. Atirou-se, afoito, aos enleios dos sofismas, aos pramos das abstraes constitucionais da diviso dos poderes, das ingerncias indbitas na esfera de ao de cada um, concluindo que, se a Cmara tomasse conhecimento do caso Costa Barros, cometeria grave erro e, para evit-lo, exclamou: no comecemos desde j a empolgar um poder que no nos pertence... 2 Compreende-se a surpresa e a indeciso da Cmara, que na verdade no conhecia as teorias e o meneio das peas do mecanismo do regime representativo. Os homens mais atilados e lidos nessas matrias, ironicamente sorriam, ouvindo o publicista ministerial. A maioria, atnita, no sabia o que fazer depois das sentenciosas palavras do pontfice do constitucionalismo. Antnio Carlos, provavelmente por clculo, usou desta ttica empregando a metafsica da jurisprudncia constitucional para deslumbrar, com a sua cintilante e volumosa cincia, os inexpertos constituintes e conseguir esconder os atos violentos e detestveis, praticados pelo governo de seu irmo. Supor que a assemblia recuaria e no tomaria conhecimento do caso e encerraria logo a discusso, receando perguntar ao Poder Executivo por matria da exclusiva competncia dele. Assim o orador paulista, julgando-se triunfante, ainda se esforou em afirmar que a pergunta da proposta Alencar evidentemente era uma ingerncia nas atribuies do Executivo e do Judicirio. O ponto de partida de suas teorias de direito constitucional, as dedues de seus raciocnios, os lampejos da luz de sua erudio no lhe honram a lealdade de poltico, a boa f de patriota, amigo das liberdades populares e, muito menos, a proficincia do orador publicista,
2 Dirio da Cmara, vol. I, sesso de 6 de maio.

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que, a esmo, citava praxes e usos do parlamento ingls; pelo contrrio, incutiram nos discursos evidentes provas de ignorar tais usos e praxes, como adiante apuraremos, em momento oportuno. O deputado Alencar, com acentuada moderao e lcido critrio, soube replicar e, desdenhando a espalhafatosa verbosidade do afamado contendor, concluiu interrogando Cmara se era, abandonando o cidado oprimido que ela exerceria a augusta misso de guarda dos direitos: e se ela poderia mesmo existir, no salvando um dos seus membros, como eleito representante do Cear. O desacorooamento do preopinante, no meio do plmbeo silncio, indicava que havia perdido a esperana de arrancar Costa Barros das garras da polcia ministerial. O prprio presidente da Cmara foi tardo em submeter votao a proposta, que provavelmente seria rejeitada. Nessa perplexidade geral, ergue-se das bandas da bancada pernambucana, o deputado Arajo Lima (marqus de Olinda), e assim falou: enquanto tratava-se de um preso em conseqncia de processo criminal, entendi dever abster-me de tomar parte no debate; porm, estando provada a ilegalidade da priso sem culpa formada e retido o cidado por mais de trs meses sem processo e julgamento, e verificado que o preso est eleito membro da Assemblia, onde j foi entregue o seu diploma, julga ser do dever da mesma Assemblia tomar conhecimento do caso; por isso, requer que o diploma seja remetido comisso de poderes para que vista do parecer se possa tomar algum alvitre razovel. Arajo Lima, desta sorte, apresentou uma tbua de salvao a que todos se agarravam. O presidente ps logo votao o requerimento, que passou por grande maioria. O prprio Antnio Carlos, membro da comisso e que havia combatido a proposta, declarou que no haveria dvida em dar parecer. Estas sbitas mutaes eram habituais em Antnio Carlos, que sempre foi um esprito no qual as sensaes no eram dominadas pela reflexo no labor paciente de uma conscincia psicolgica, que descrimina e forma os elementos dos seus juzos. Os oradores, poetas e artistas so todos desta natureza impressionvel e, muitas vezes, procedem por inspiraes instantneas, incoerentes, ilgicas e absurdas. Antnio Carlos, opinou e sustentou que a priso foi legal, justificou ardorosamente o ato do ministrio; asselou haver ressaibos de injus-

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tia em censurar o magistrado inaudito que instaurou o processo, confessando, todavia, que ignorava se justa ou injustamente. Num de seus arrojos de fatuidade, reconhecendo que a priso durava mais de trs meses, atreve-se a pensar que no um constrangimento ilegal e inquo e que, no caso de julgar-se o cidado oprimido em seus direitos, requeira a ns como pais da ptria, guardas dos direitos, e ento lhe daremos socorro. Os sofistas em Atenas invejariam este surto! A priso ficou manifestamente julgada ato de injustificvel arbtrio e despotismo do ministrio que governava o Pas, (aspirando possuir os direitos da liberdade moderna e as garantias constitucionais) ainda segundo as praxes do regime antigo. Tudo isso se fazia por ordem de Jos Bonifcio, prdigo em expedir portarias e em mandar abrir devassas gerais. No havia sintomas de conspiraes que dessem, sequer, a tais atos de violncia e de opresso, as aparncias das necessidades de manter e salvar a ordem pblica. Esses atos, de um despotismo parvo e de quixotismo, procediam j do temperamento irritado e da preocupao de lobrigar, por toda parte, carbonrios, republicanos e conspiradores; j das intrigas e dos dios da gente que formava o consistrio privado, composto do portugus Jos dos Cacos, dos brasileiros Orelha e Miquelina, do espanhol Lafuentes e de outros, que intrigavam e influam no nimo do prepotente ministro, o qual imitava os gestos imperiosos, a atitude imponente, as portarias perversas do truculento conselheiro del rei D. Jos. As prises estavam cheias de cidados brasileiros e portugueses. Na Casa do Parlamento sucediam-se peties, reclamando pela liberdade dos perseguidos: ora os brigadeiros Nbrega Coutinho e Muniz Barreto; ora o jornalista portugus Soares Lisboa, intrpido lutador da Independncia e muitos outros pediam socorro. Entre eles nota-se um certo Gama, encarcerado no Recife e na Assemblia, defendido pelo deputado Lopes Gama (visconde de Maranguape). Todos eles eram vtimas da polcia do gabinete de 16 de janeiro. Releva lembrar que estes fatos se passavam revelia do Imperador, que deixava ao seu ministro ao completamente livre no meneio do maquinismo administrativo. O Imperador amava o poder absoluto; mas, como era dotado de carter franco, altivo, impetuoso, no se comprazia com os enredos do absolutismo; queria ser obedecido; mas abor-

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recia o papel de perseguidor. O seu ministro, porm, nutria-se de todas as minudncias e tricas de uma poltica suspeitosa e, s vezes, feroz. Urge observar que tal era o estado de terror andradino que a prpria Assemblia, que viu preso o deputado Costa Barros, hesitava em apurar a crise que afligia a populao. Ainda os mais ousados representantes, como Alencar, padre Dias, Carneiro da Cunha, mostravam-se comedidos. O terror, at debaixo do teto legislativo, vagava de sorte que arrancava expresses se aquele que primeiro pegou da pena para defender os nossos direitos, e no tempo em que existiam as baionetas dAvilez, nesta corte assim recompensado, invadindo-se e profanando-se o santurio na casa para o assassinarem mesmo no seio de sua famlia, como se pode se esperar que outros sejam poupados?... Eu pretendia falar disso; hesitei e desisti do meu intento... O terror domina sob a proteo poderosa do ministrio, terror como foi em Frana, no tempo de Robespierre. Onde se praticam semelhantes atentados no h segurana individual. Como poderei eu, deputado, dar livremente e sem receio o meu voto, quando vejo um escritor, s porque emite suas opinies com mais liberdade e franqueza sobre negcios polticos por tal forma atacado! Se enfim todos os que votavam aqui a favor da anistia j mereceram o ttulo de desorganizadores!... Uma espcie de terror se apodera de todos; receiam-se os espies e sabe-se que as masmorras esto cheias de vtimas inocentes... 3 No se atribuam a D. Pedro esses atos de rigor e de violncia, mas todo mundo sabia da cega e profunda confiana que o Imperador depositava em seu ministro. Assim, a Constituinte no ousava nem tomar contas, nem atacar o ministrio e parecia prostrada e entorpecida; no era, decerto, uma Assemblia capaz de assoberbar os perigos de uma crise. Quem ler, com ateno, os debates parlamentares no conhecendo a srie das perseguies da polcia andradina, naturalmente pergunta se no recinto da representao nacional, havia a coragem cvica ou ao menos a conscincia indignada do dever para estigmatizar tantos desatinos.
3 Vide o Dirio da Cmara, vol. 2, pg. 25, sesso de 9 de junho.

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Os deputados conheciam esse deplorvel estado de coisas; quase todos sentiam se lhes gelar a voz nos lbios. Bem raros se arriscaram a romper, com prudncia e reservas, o silncio, como Alencar que reclamou pela liberdade do colega cearense. Donde vinha esse temor? fcil de atinar com as origens. Em primeiro lugar, a nao, educada no antigo regime, ainda no tinha perdido os velhos hbitos; no tinha adquirido ou exercido a fora que d a conscincia das novas idias. A nao via em D. Pedro o herdeiro legtimo da Monarquia tradicional e o temia e respeitava, como os avoengos prostrados perante D. Joo V ou D. Jos. O ministro do rei era olhado, seno como a sombra de sua pessoa, qual o instrumento de seu bel-prazer. Se D. Pedro inspirava esse pavor da Monarquia, Jos Bonifcio, seu ministro e mentor, representava aos olhos de todos a truculenta imagem do marqus de Pombal que, em portaria, classificava crime o criticar o ministro de S. Majestade, pensamento que Jos Bonifcio reproduziu tambm numa de suas portarias. Esse crime era classificado na categoria de lesa-majestade e punido pelo tremendo alvar de 1818, que a todos apavorava. Em segundo lugar, a inexperincia do poder parlamentar para reduzir o Executivo (ento armado de todas as faculdades) justa e limitada espera de suas atribuies. Em terceiro lugar, nenhum dos constituintes concebia a idia de ser auxiliado pela opinio pblica para expulsar do Governo o ministro arbitrrio, que, na carncia de Constituio declarada, no tinha, ao menos, o pundonor de respeitar a lei moral e os deveres humanitrios, cuja observncia j era exigida pela filosofia e pelos costumes da civilizao do princpio do sculo XIX. A respeito do requerimento de Arajo Lima, as comisses de poderes e legislao deram o seguinte parecer: Que no se descobre na dita resposta do deputado Costa Barros objetos que exijam providncias, nem elas so positivas e regularmente pedidas e que quando algumas providncias demandassem as circunstncias em que se figura o dito deputado, no so da competncia da Assemblia. No vale a pena perder tempo em decifrar esta charada. No h neste parecer nem critrio, nem cincia; somente confirma a incapacidade e inexperincia e o medo da Constituinte; todavia, produziu o almejado xito. A Cmara deliberou oficiar ao Governo, pedindo que sol-

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tasse Costa Barros, o qual, livre da priso, compareceu s sesses legislativas. Assim terminou o primeiro conflito entre os dois poderes rivais, conflito em que o Legislativo representou um papel muito secundrio, o que prova a preponderncia do Executivo na primeira fase da vida constitucional da sociedade brasileira. Esse caso Costa Barros no nico; multiplicam-se durante o ministrio de 16 de janeiro; as devassas da polcia encheram os crceres de infelizes cidados, vtimas dos espies policiais, adestrados operrios da obra da liberdade constitucional que a dinastia andradina queria fundar para felicidade da ptria. No haver um s dos nossos leitores que, tendo ouvido a lenda do patriarca e tendo sido educado na venerao religiosa do seu nome, no diga, repassado de surpresa, vacilante de dvida: Nunca pensei que o governo de Jos Bonifcio fosse aquilo que documentos histricos irrecusveis demonstram que foi. , sem dvida, certo que a crua realidade muito se diferencia das sedutoras fices criadas pela imaginao, essa falaz histria, que, nos iludindo desde a juventude, nos acompanha at as horas amargurosas da velhice!... O caso Costa Barros pe, ante os olhos da posteridade, o perodo angustioso que o povo brasileiro atravessou, tendo feito supremos esforos para fundar, com a Independncia, a liberdade civil e poltica, e tendo tido a desgraa de ser governado por um prncipe desejoso de fazer o bem, mas inexperiente na cincia do Governo, e por um ministro, que, sbio naturalista, pensava que o governo dos homens no se diferenciava da classificao das matrias inertes, sem vida, sentimento, vontade, aspiraes e idias. Costa Barros foi preso por mera suspeita de conspirar, ou, antes, por criticar a inepta poltica do ministro; membro da Constituinte; fica trs meses retido no crcere; depois de alguma discusso no parlamento e reclamao deste, o Poder Executivo manda p-lo em liberdade. Tudo isso comeou ameaador, como uma sentena de morte por causa do alvar de 1818, e acabou qual ridcula e insensata comdia. Tudo isso mostra que as conspiraes no passavam de coisas imaginrias, ou que o regime de governo do primeiro ministrio no foi seno a continuao, o prolongamento do despotismo da monarquia tradicional e que Jos

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Bonifcio administrou o Brasil dessa poca da mesma sorte que Manique dirigia os negcios pblicos de Portugal: a mesma incapacidade, o mesmo arbtrio, a mesma deficincia de senso moral, a mesma inconscincia da justia, a mesma violncia contra a liberdade... Entretanto, as geraes que sucederam da Independncia o proclamaram o fundador da liberdade no Brasil!!! Resta saber se as geraes novas, esmerilhando concisa e minuciosamente os fatos, renunciando o direito de pensar por conta prpria se submetero a crer estupidamente nas mentiras criadas e propagadas pela ignorncia de muitos e pelo clculo de poucos. As geraes novas no precisam empunhar o instrumento do iconoclasta; basta que examinem e estudem os fatos em sua realidade com crtica e imparcialidade, sem o delrio dos entusiasmos. Ora, se assim procederam, no passaro pelas ignomnias daqueles que abdicam a independncia da razo, que um dos mais belos ttulos que nobilitam a conscincia do gnero humano. No embebero o esplendor da verdade nas trevas do erro. Demais, para que serve a uma nao que ama ser livre e forte, converter as misrias do passado, os horrores do despotismo em fasto nacional? Na infncia dos povos, os poetas podem inventar poemas que engrandeam figuras homricas e glorifiquem heris pindricos. Os historiadores, porm, nos tempos hodiernos, so sacerdotes do culto da justia, da razo e da verdade... Estudemos o nosso venerando patriarca tal qual foi, agitando-se no meio social em que viveu; trabalhando com um povo no preparado pela mo pujante e prodigiosa da civilizao. escusado metarmorfoze-lo; cumpre exibi-lo em sua figura humana, esforando-se no labor patritico sem que lhe apregoemos as raras virtudes e os portentos do gnio; sem que lhe exageremos os erros e males, os atos de iniqidade e perseguies de seu governo que, na verdade, foi infecundo, destruindo de luminosas concepes do estadista, que, por um trabalho inteligente, sabe criar a ilustrao, manter a grandeza, incrementar a opulncia e dar sua ptria fora, poder, liberdade e glria. O patriarca, despido do manto de luz que a lenda lhe ps nos ombros, reduzido a propores humanas, no deixa de ser um dos brasileiros dignos da venerao sincera das novas geraes que preferem a

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justia e a verdade ao fanatismo muulmano, avolumado pela insnia e subservincia. A Cmara Constituinte reuniu-se e trabalhou sob o ministrio, que no soube adestr-lo nem lhe imprimir direo e que, pelo contrrio, lhes absorveu o tempo esterilmente nas questes suscitadas por causa dos efeitos das portarias, das devassas; por causa das perseguies dos Manique ministerial. A Cmara, inexperiente, no era s incapaz de dirigir-se por iniciativa prpria; via-se, ainda mais, coata e atordoada de pusilnimes desconfianas a tal ponto que um dos deputados declarou (no discurso supracitado) que temia dizer o seu pensamento e dar o seu voto, porque os espies farejavam at no prprio recinto legislativo e atacavam os representantes do povo na imprensa oficial com evidente consentimento do gabinete. Era esse o sentimento geral que entorpecia a Assemblia at 17 de julho, quando inesperadamente foram expulsos do poder os irmos Andradas. A Constituinte parecia ento respirar livre do terror que a confrangia e a populao deixou de ser vitimada, como tinha sido desde 16 janeiro de 1822. Os trabalhos legislativos comearam a ter outro desenvolvimento. Novos projetos, que compreendiam os interesses pblicos, foram apresentados e discutidos com calma e discernimento. O grupo dos intelectuais, no meio das mediocridades da maioria, animou-se a tomar parte mais ativa no desempenho de suas funes legislativas. O novo ministrio, conquanto no tivesse, sequer, as aparncias de representar as idias e a vontade do parlamento, foi, todavia, bem aceito, mesmo porque livrou a todos os representantes do funesto terror andradino, que empeceu a regularidade dos trabalhos durante os primeiros meses. O novo ministrio fez um grande servio, tomando a judiciosa deliberao de acabar com as devassas, obrigando a conter-se dentro das raias da moralidade, do respeito ao direito, e a despedir os vigias seguros, que Jos Bonifcio tanto recomendava ao intendente. No houve mais sombra das imaginrias conspiraes de republicanos. Os Andradas, expulsos do gabinete, ficaram despeitados e, nutrindo contido rancor, voluntariamente exilaram-se do recinto da Cadeia Velha, onde no podiam, agora, simular prestgio e domnio. Jos Bonifcio requereu licena para ausentar-se da Corte, onde continuou a

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permanecer. Mais tarde, o conflito dos militares com o boticrio do Largo da Carioca o far voltar Cmara e, com os irmos e alguns amigos, explorar aquele conflito e o converter numa provocao, impotente represlia da demisso que o nulificar, privando-o do exercer o governo do Estado, como verificaremos na sucesso dos acontecimentos.

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo XV

O
1

PROJETO de anistia, apresentado na sesso de 5 de maio

por Martins Bastos, representante do Rio Grande do Sul, comeou a ser discutido em 9 do dito ms. Quem estuda a histria somente para formar uma coleo de fatos e obter nomenclatura de personagens e datas, no se preocupa em saber da causa que impeliu o deputado rio-grandense a julgar necessrio e urgente semelhante objeto.1 Decerto a investigar quem quiser conhecer o estado social que prevalecia durante as fases da evoluo da independncia nacional. J dissemos, nos captulos anteriores, que a sociedade brasileira se esbatia conturbada e aflitiva sob o ltego da polcia do gabinete de 16 de janeiro e que as devassas, abertas de uma a outra extremidade do Pas, geraram, por todas as provncias, fundas desconfianas de pretender D. Pedro, aclamado Imperador, separado o Brasil de Portugal, constitudo o Imprio, continuar o governo da Monarquia, segundo a tradio de seus avoengos. As perseguies, as prises e os desatinos do ministrio irritavam e, ao mesmo tempo, amedrontavam as populaes oprimidas pelos governadores que o ministrio sustentava.
As perseguies e devassas.

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Reunida a Constituinte, os deputados geralmente manifestavam compartir das mesmas desconfianas; temiam perseguies, mormente vendo preso e encarcerado violenta e injustamente o coronel Costa Barros, eleito pela provncia do Cear, e todos pareciam convencidos de que no estavam seguros e garantidos e, por conseguinte, supuseram que a lei de anistia viria, provavelmente, mudar e melhorar a crise que afligia os povos nas provncias e na corte. Entre os oradores que tomaram parte nos sucessivos debates de 9, 21 e 22 de maio, uns se assinalaram pelo esforo em fazer triunfar a idia; outros, em proflig-la. Os Andradas (Martim Francisco e Antnio Carlos), com extremo e vivo calor, defenderam o governo do irmo ministro, autor dessa deplorvel situao em que e povo sofria os males, horrores e cruezas do despotismo; dessa situao que destrua e empecia os efeitos que a Independncia produziria no tocante liberdade civil e poltica. Muitos brasileiros e portugueses, por ftil suspeita, sem provas, sem indcios, foram lanados nos fundos dos calabouos ou deportados, ou obrigados a fugir. Essas vtimas da prepotncia incorriam no grande crime de criticar e no aprovar nem aplaudir a rotineira administrao, a inepta poltica do gabinete, em que Jos Bonifcio exercia um mando absoluto sem a fiscalizao sequer da imprensa, que ele havia estrangulado; da opinio ou do murmurar das multides, que ele havia perseguido, encarcerando s de uma feita cerca de 400 pessoas.2 No havia iseno para ningum; o despotismo um implacvel nivelador: todos so pequenos ante os seus olhos e devem, submissos, obedecer sua insofrida e flageladora vontade. Martim Francisco era, talvez, o mais prudente e refletido da trindade, porm, quando se tratava da causa que interessava a sua ilustre dinastia, atrevia-se a bater-se com a valentia de um bravo das hericas cruzadas, iniciadas pelo denodado Eremita. Poderamos seguir o exemplo de historiadores, que, narrando atos e projetos, discusses de idias que so os materiais para construir a obra e construir o escopo das narrativas, traam retratos dos oradores, como na Inglaterra fizeram lorde Brougham e Macaulay, Lalonuel e outros: em Frana praticaram vrios escritores da Histria Parlamentar,
2 A portaria de outubro. Vide os discursos da Constituinte.

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como Duvergier de Hauranne, Buchez e Roux, principalmente Lamartine que, nos Girondinos, pintou a fisionomia do moribundo marqus de Mirabeau com clido colorido e com inspirao de inimitvel e esplndido artista!3 Parece, porm, que este gnero literrio no se harmoniza com o gosto dos nossos leitores; so estes que fazem os escritores e, por isso, no temos escritores que o tentem e cultivem. Entre ns, se algum aventurar-se a ensai-lo, no levar avante o seu testamento, porque lhe faltariam os elementos indispensveis. Vemos que as Assemblias sucedem umas s outras, desde a Constituinte de 1823 at hoje, e ningum estuda os oradores mais eloqentes e eruditos, quais os Carneiro da Cunha (marqus de Caravelas), Bernardo Pereira de Vasconcelos, Abrantes, Jequitinhonha, Antnio Carlos, Abaet, Paula Sousa, Eusbio de Queirs, Gabriel Rodrigues, Landulfo Medrado, senador Nabuco, Inhomirim, Cotejipe, senador Jos Bonifcio, ngelo Ferraz, viscondes do Rio Branco e do Bom Retiro, Fernandes da Cunha, Ferreira Viana, Gaspar, Paulino de Sousa, Otaviano e outros, que valem tanto quanto aqueles que, nos parlamentos dos povos livres, so proclamados soberanos pela pujana da eloqncia, pelo fulgor do talento, pela riqueza da cincia e da imaginao. Nestes pases cultos abundam os elementos para trabalho desta ordem. As biografias, as memrias, os estudos analticos, que a pura literatura prepara, fornece aos historiadores meios de dizer o que valia o orador poltico ou estadista. Assim, a fama dos nossos atletas da lutas da liberdade esvai-se no derradeiro som de suas vozes, levado rpido pelos ecos das abbadas das Casas do parlamento. Quem das geraes novas sabe, hoje, o poder que exercia a voz cnora do Marqus dAbrantes, ou a palavra prestigiosa do senador Nabuco de Arajo, o qual, falando assentado, tinha a majestade de um pontfice; orando de p, dominava o auditrio? Quem se lembra das apstrofes fulminantes do visconde de Jequitinhonha e das cintilantes abundncias da erudio de ngelo Ferraz? Quantos conhecem as ex3 Ele descreve a cena em que o povo cercava a casa do grande orador.

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ploses das veemncias do patriotismo de Gaspar da Silveira Martins o impertrrito Occonel rio-grandense? Tudo isso cinza fria que a posteridade no revolver, porque no tivemos o cuidado de conservar. Esses homens passaram e se perderam nas noites dos dias em que viveram. Eles sofrem a perptua condenao do tempo esse inexorvel executor das justias de Deus, conforme a frase do clebre poeta espanhol. No podendo desenhar, a largos traos, a fisionomia, nem representar a atitude de Martim Francisco quando se erguia da curul parlamentar, vou reproduzir a substncia dos argumentos, com os quais se esforou em combater o projeto de anistia. Era fato bem notrio o estado de coao moral em que se via a Constituinte, temendo os espies da polcia, os quais, segundo as portarias, deviam ser ativos e seguros. Os deputados declararam que receavam dar o seu voto; queles que votaram pelo projeto foram acoimados de maus, demagogos e desorganizadores. Desejavam atacar o gabinete; todavia no ousavam tent-lo. Eles eram por demais inexperientes e incapazes de superar as dificuldades da crise que estortegava o Pas. Martim Francisco tirou de todas estas circunstncias a substncia do seu discurso, comeando por um exrdio, ad terrorem, que daremos para exibirmos aos leitores a mostra do seu tom oratrio. fatalidade, Sr. Presidente, que a histria de acontecimentos ainda frescos da nossa memria, ou no h muito verificado entre povos que, como ns, trilham o caminho das novas instituies, tenha feito to pouca sensao em alguns dos ilustres deputados desta Assemblia: ainda maior fatalidade que queiramos copiar e cair no maior dos erros que eles cometeram: eu falo da lei de anistia. O orador improvisa uma resenha incompleta e rpida do proceder do partido reformador em Portugal, fazendo passar a lei de anistia, chamando a si, por esse meio, todos os traidores que se achavam presos ou desterrados. A guerra civil (prossegue o orador) j lavrava em muitas de suas provncias, prova de que tal medida, pelo menos, lhe no era frutfera: eis o que sei por ora das anistias de direito: passemos s de fato. Os regeneradores da Frana, cobertos com a capa de filantropia, fizeram arrombar todas as prises da Frana e soltar todos os presos, que, segundo a opinio deles, eram vtimas da arbitrariedade do

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regime passado e estas feras ou carregadas de crimes, ou ulceradas por uma longa priso, sedentos de vingana, foram os instrumentos de que se serviram os ferozes demagogos para aniquilar as bases antigas das instituies pblicas, derrubarem os templos da moral, arrastarem pelo lodo os sagrados objetos do culto, sacrificarem em nome da liberdade milhares de vtimas ao seu dio, dilapidarem as finanas de uma nao rica e industrial, devastaram as cidades mais populosas para finalmente no perdoarem sequer ao sexo amvel, a quem servia de escudo sua beleza, suas graas e sua mesma fraqueza; para, Sr. presidente... corramos o vu sobre este quadro de atrocidades e procuraremos, se possvel, relevar o erro de tais regeneradores. O orador passa a comparar as nossas circunstncias com as dos outros povos aludidos em seu discurso e diz: Aqui o monarca, ou reconhecendo a usurpao feita pelos seus antepassados, ou temendo sucumbir ao imenso peso que sobre ele carregava e em ambos os casos desejando ansiosamente uma Constituio, pelo decreto de 3 de junho convida a nao a que se nomeie seus representantes para Assemblia geral Constituinte e Legislativa, que deve d-la. Que somos ns, senhor presidente? Inimigos do Governo? No. Somos os escolhidos do povo por quem o monarca ansioso suspirava; temos, pois, fora demais; no precisamos de tal lei de anistia. Que se respondeu a tudo isso? Que o amor popular exigia esta lei para salvar as vtimas da arbitrariedade do Governo. Como, senhor presidente? O povo da corte e das diferentes provncias viu, anteriormente com mgoa silenciosa e muda, tropas sublevadas, capites extorquidos a seus proprietrios, cadeias arrombadas, criminosos de toda espcie soltos, nas mos de semelhantes feras instrumentos de morte e de carnagem e em alguns lugares o terreno ensopado de sangue de seus concidados e... e hoje brada e grita a favor de homens presos em conseqncia de uma devassa e pronncia? A favor de homens, que s foram presos depois de observadas todas as formalidades prescritas pela lei? Se assim , abandonemos este augusto recinto, voltemos aos nossos lares porque no viemos fazer leis para tigres, e s sim para homens. Sejamos justos, Sr. presidente; nenhum clamor tem havido da parte do povo. sim a opinio pblica que se pronuncia a favor desta lei, segundo afirmou um dos ilustres preopinantes, que me precedeu:

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e pode hav-la na crise atual, no meio de diversos partidos, que loucamente se cruzam e se combatem? Pode hav-la agora que a moral parece ter perdido sua santidade e as leis sua fora? Eu no o creio, mas quando fosse possvel sua existncia para obter e conservar a boa opinio de meus concidados, no faria o sacrifcio dos ditames da minha razo e dos gritos de minha conscincia, que s devem dirigir-me como legislador, ora, ambas me dizem que semelhante lei no precisa. Disse-se mais que esta lei, fazendo restituir cidados infelizes ao seio de suas famlias desoladas, pe um termo s vinganas do governo, perversidade e prevaricao dos juzes. O orador diz que seu corao tambm simpatiza com a desgraa; vendo, porm, que tais cidados foram presos em conseqncia de uma devassa, julga semelhante lei de anistia uma completa usurpao do Poder Judicirio e as invectivas e as vociferaes contra os poderes constitudos, uma triste lio para os povos e de terrveis conseqncias para o futuro. Como possvel que soem tais vozes no augusto santurio das leis? No v acaso esta Assemblia que ela prpria abre o abismo em que um dia deve ser precipitada? Este discurso no somente uma pea de oratria parlamentar, tambm um valioso documento, do qual a histria, com justa razo, deve aproveitar para fundamentar os seus juzos. A se v a situao angustiosa, na qual se debatia a sociedade brasileira; aludem-se a as medidas de represso e as vociferaes contra os poderes constitudos; a se afirma, a convenincia do rigor em punir os agitadores, os que no se resignam marcha que o governo segue; a condenam-se os que se opem opresso e louvam-se os que oprimem. O opressor o ministrio, a vtima cada cidado que protesta contra as prises em massa, contra a poltica que transforma em suspeito e demagogo o indivduo que julga ter o direito de censurar atos arbitrrios incompatveis com o regime constitucional. O que o orador no diz nem explica se os atos do governo so justos e legais e no eivados de iniqidade. Por que apareceu to permanente e renhida oposio ao governo? Seria porque ele procedia bem? Esforava-se pela causa pblica? Eis a o que a histria examina e verifica que o ministrio Andrada foi um terrvel continuador do absolutismo, que devia cessar com a proclamao da Independncia, com a libertao do jugo colonial.

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Ao contrrio, feita a Independncia e quando os brasileiros se reputavam cidados e no colonos ou escravos, o patriarca restaurou o regime das portarias de devassas gerais, que punham inocentes ou culpados merc da polcia. Martim Francisco deixou no seu discurso um depoimento insuspeito, concludente e de grande valor probatrio. Ora, se suas palavras combatem a necessidade da anistia, no negam os fatos que motivaram o projeto do deputado rio-grandense. A histria, pois, recolhendo, aqui e acol, todos os testemunhos, afirma que o ministrio de 16 de janeiro, em vez de ser benfico, em vez de trabalhar pela causa da liberdade, foi restaurador e mantenedor do absolutismo da monarquia dos antepassados de D. Joo VI e de D. Pedro I. Os historiadores que escrevem sobre os sucessos da primeira fase da evoluo da nossa Independncia, sem examinar os fatos nas suas origens, contentam-se com as aparncias deles, notadas pela tradio vaga, inconsciente, alterada, e nos ensinam o erro em lugar da verdade. Mas aqueles que querem estudar a histria para aprend-la e, porque no a sabem, examinam todos os documentos, todos os papis velhos e, depois de laboriosas investigaes, reconhecem a disparidade que h entre as narrativas superficiais de certos historiadores brasileiros e a realidade dos fatos comprovada por documentos inconcussos. Pelos livros de histria que nos ensinam nos colgios, vemos no patriarca a alta personificao do patriotismo e da liberdade, o mantenedor dos direitos do povo, os representantes das idias de um regime livre, limitado e constitucional. Ao contrrio, ele, segundo os seus atos pequeninos e anos discursos portarias, somente se notabilizaram pelo sistema das devassas que exprime uma vasta cadeia de perseguies, um tremendo instrumento do despotismo do governo del rei, nosso senhor. Tratava-se do projeto de anistia urgente pela aluvio de requerimentos que vinham Cmara, pedindo que mandassem soltar os presos da Ilha das Cobras e de outras prises na corte, em Pernambuco, em So Paulo, e outras provncias. O fato que motivava tais peties, no negado; por conseguinte, por isso mesmo afirma-se que inmeros cidados foram privados de sua liberdade e foram oprimidos. So um punhado de miserveis, de desordeiros, de demagogos, de republicanos... exclama Martim Francisco, violento...

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Parece coisa incompreensvel e repulsiva que, imediatamente aps os albores da Independncia, os brasileiros que foram to dedicados causa nacional do bem comum, obra de todos e no de Jos Bonifcio parece inadmissvel que quisessem destruir a mesma obra. Aqui o historiador que quiser atingir a verdade, v-se obrigado a sondar os abismos da psicologia da sociedade brasileira dessa temporada. Queriam a Repblica? No, porque o entusiasmo por D. Pedro subia das nfimas camadas at os pncaros sociais; aclamavam-no, com delrio de amor e gratido Defensor e Imperador. Esse foi o sentimento do povo ignorante e rude que chegava a endeus-lo em suas trovas, canes ou modinhas. E as classes populares, nesse perodo da vida nacional, saindo das misrias coloniais que as embruteceram, no podiam ter idias e aspiraes republicanas, contentavam-se em ouvir dizer que estavam livres do azorrague do absolutismo. As classes que se reputavam superiores eram geralmente de uma ignorncia marmrea sem inteligncia e sentimento, tendo apenas o instinto da liberdade. Essas classes, todavia, instintivamente, amavam e preferiam a monarquia; portanto, no surgiram da os demagogos. E seria, na verdade, um punhado de miserveis, de perversos, os que o ministrio de Jos Bonifcio encarcerou? Como crer? Entre eles, vimos o coronel Costa Barros, eleito deputado s cortes portuguesas, onde no foi para ficar no Brasil, trabalhando pela Independncia, sempre de acordo com D. Pedro. O mesmo Costa Barros deputado Constituinte; depois, ministro da Guerra de D. Pedro; depois, finalmente, senador pelo Cear. Notamos o brigadeiro Coutinho da Nbrega, ministro da Guerra, de D. Pedro; o brigadeiro Muniz Barreto, distinto no exrcito; o portugus Soares Lisboa, jornalista notvel, esforado obreiro da Independncia; um certo Gama, de Pernambuco, a quem o deputado Lopes Gama (visconde de Maranguape) defendeu na Cmara, e muitos outros. Fecharei esta lista com os nomes de Jos Clemente, do deputado Ldo, do cnego Janurio e do futuro regente Feij, que em portaria Jos Bonifcio recomendou traioeira espionagem do capito-mor de Itu... A gente que cercava o patriarca e seus ntimos conselheiros: os Orelhas, Jos dos Cacos, Miquelina, Lafuentes, etc., esses espies, a

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meio soldo, decerto no entravam no punhado de miserveis e de homens perdidos. O discurso de Martim Francisco evidentemente no contm um argumento contra o projeto; o mais judicioso tirado da comparao dos atos regeneradores de Portugal e dos filantropos e reformadores de Frana. O deputado Alencar apressou-se em responder ao ilustre Andrada. E realmente, comeando espirituoso e faceto, acabou por pulverizar o discurso em todos os pontos. Limitemo-nos a reproduzir alguns excertos. Principiarei por onde principiou o ilustre preopinante que me precedeu. Que fatalidade, Sr. presidente; que singular fatalidade, que os exemplos da histria em geral e mormente da nao de que fizemos parte, nos no sirvam de regra para evitarmos os males que ela tem sofrido. Estou inteiramente convencido que sempre mais perigoso punir do que deixar impunes os crimes de opinies. Quem tiver profundamente sondado a marcha do corao humano, facilmente se penetrar desta verdade, comprovada pela histria dos governos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em prova desta verdade, mil exemplos nos oferece a histria das naes. No cansarei a Assemblia referindo todos os que me ocorrem; citarei somente alguns que, por acontecidos em tempos mui prximos e entre a nao a que h pouco pertencamos, nos devem com mais fora assustar. De nada valeram, Senhor presidente, as perseguies, espionagens e crueldades de Vasconcelos e outros agentes do governo espanhol em Portugal para deixar de tramar e arrebentar a revoluo de 1640... De nada valeram tambm os horrorosos castigos ordenados pela regncia de Portugal, contra os infelizes do campo de SantAnna, a que se seguiu o mesmo sistema de espionagem e violncia; a revoluo preparou-se e nos dias de 24 de agosto e 15 de setembro de 1820 caiu o desptico e desconfiado governo. Agora mesmo as devassas, perseguies e deportaes arbitrrias, com que Jos da Silva Carvalho tem flagelado grande nmero de cidados, so as causas da nova revoluo de Portugal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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O que diretamente feriu o povo foram as violncias e medidas arbitrrias do ministrio, desde o princpio do ano passado. Concluo, pois, Sr. presidente, que os castigos dos crimes de opinio no salvam os governos, adiantam a sua runa. O nico meio de prevenir as revolues acha-se na marcha justa e legal do Governo. O orador alude ao que se passou com o el-Rei D. Joo IV no tocante rebelio do marqus de Vila Real e do duque de Caminha e do arcebispo Braga e outros. Continua dizendo que ultimamente, o governo provisrio de Portugal, sem perseguir, nem tiranizar, conseguiu desfazer a conspirao de 11 de novembro de 1820 e removendo seu autor para fora da capital continuou em sossego sua marcha regular. Agora, Sr. presidente, aplicando estas observaes s nossas circunstncias particulares, parece-me evidente que no s til, mas necessria uma anistia geral. Demais, os governos novos precisam adquirir fora moral, o amor, a confiana dos povos; e ningum seguramente dir que os meios dceis no so os mais prprios para conseguir este fim, e tanto isto certo, que quase nunca os governos recm-eretos tm deixado de lanar mo deles. Por outro lado, Sr. presidente, no vejo em que esta anistia possa prejudicar o Brasil. exceo das duas provncias do norte que no tm aderido nossa causa pela influncia europia, em toda parte se tem gritado Independncia e Imprio , todos esto conformes neste grande princpio, e se h divergncia em opinio secundria e esta divergncia muitas vezes nascida de rivalidades e dios puramente particulares e cimes ridculos. No se tema que a anistia traga para entre ns inimigos da nossa causa: h de trazer muitos cidados amantes dela e que talvez s padecem pelo muito que o amam; h de reconciliar os nimos que hoje se mostram opostos e espalhar entre ns a paz e o prazer... At direi que a anistia um ato de justia e com ela salvaremos da opresso alguns homens que padecem sem terem cometido crimes. No pretendo acusar ningum, como j declarei noutra ocasio e agora repito, nem o meu carter prprio para acusaes, mas nem por isso deixarei de dizer que o ministrio, talvez com as melhores intenes, como quero crer, e tendo s em vista o salus popilis

Sumrio

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fez prender uns homens e deportar outros sem culpa formada e estes atos me parecem injustos e inconstitucionais e acrescentarei que at agora no se tem provado crime algum a tais homens: tudo so meras suspeitas. V-se desse discurso a maneira pela qual o gabinete de 16 de janeiro oprimiu a populao. No dado a ningum duvidar desse fato, porque as provas o evidenciam. Os prprios defensores do gabinete, exagerando os perigos da demagogia, confessam o fato desde que reconhecem a necessidade de reprimi-los. Ora, a represso se no daria sem a existncia do fato; logo, a represso que houve fato provado e confessado. Mas o que os defensores do ministrio nunca puderam demonstrar que os presos mereciam a represso que arbitrariamente lhes infligiu o Governo na sua insensata tenacidade de ver demagogos, republicanos e inimigos por toda parte. O discurso de Alencar, judicioso, positivo, tratando restritamente do assunto do debate, contrasta completamente com a declamao aparatosa da orao proferida por Martim Francisco. Alencar evidencia que os perseguidos, somente por terem opinio contrria marcha tortuosa do gabinete, so amigos da causa nacional; todos querem Independncia e Imprio; por que, pois, o ministrio os persegue, os retm nos ergstulos, condenando-os a passar por horrveis sofrimentos? Nota-se, naturalmente, o alto bom senso com que o deputado cearense aconselha o remdio da anistia para sanar tantos males causados pela insnia do Governo e a fatuidade com que Martim Francisco se esfora em justificar as cruezas praticadas contra brasileiros, cujo crime ou erro cifra-se em reprovar a detestvel poltica do gabinete que Martim Francisco defende e sustenta por interesse de predomnio dos Andradas. O discurso de Alencar produziu efeito, impressionou a Cmara, tanto que se esperava que um orador do Governo viesse desfazer tal efeito e justificar os atos censurados com tanta razo, justia e critrio.

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Sumrio

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Captulo XVI

gravemente vulnerado; foram ligeiros os golpes que lhe vibravam. O discurso preferido por Martim Francisco, mais declamatrio do que lgico, vantajosamente refutado pelo representante do Cear, no produziu nenhum abalo. A lia dos debates parecia deserta. Os adversrios deixavam a vitria aos promotores da medida de conciliao e paz social; mas as probabilidades do bom xito do combate, de sbito, se mudaram logo que surgiu um contendor amestrado e de pulso forte. Apenas o deputado Alencar emudecera, Antnio Carlos se apodera da tribuna. Desta feita, ele prprio acredita refulgir-lhe na fronte a sabedoria de Pricles. Impe-se Cmara, que o escuta admirada. Imita gestos, atitude e a majestade de Demstenes. Est persuadido de lhe carem dos lbios as prpuras da palavra de Ccero. O discurso do orador paulista foi o melhor que a Constituinte ouviu e pode ser considerado notvel, mesmo no parlamento do segundo reinado, quando a eloqncia poltica incontestavelmente tinha representantes, exmios pela veemncia do sentimento, pela profundeza

PROJETO de concesso de anistia ainda no tinha sido

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das idias, pela opulncia da imaginao, pelos surtos da inspirao e primores da forma. Esse discurso digno de algumas consideraes, que tentaremos fazer no correr do presente estudo. Em Antnio Carlos, o homem e o orador se harmonizavam. Era dotado de uma estatura regular, qual me parece hav-lo visto, num retrato, fardado como ministro da coroa, no gabinete de 24 de julho, poca da Maioridade. Havia, no seu semblante, um no sei qu revelador de esprito irriquieto e ardente, que, arrebatado pelas lufadas da inspirao, se expande nas exploses do improviso. Antnio Carlos ergue-se soberbo, minaz e forte, como homem de combate. Sobressaa, na postura ereta e altiva da figura, que se nos pinta, do gladiador antigo, dominando a arena, afrontando os lutadores invulnervel e sempre impvido. Nele, o orador foi constante combatente. O gelo da velhice no lhe apagou o lume vivo da mocidade. As desiluses da vida no lhe fizeram jamais arrefecer os mpetos do corao. A palavra fulgura-lhe, como gldio que lhe armasse a destra. Afeito e provecto nas lutas da liberdade contra o poder, guardou, desde a revoluo de 1817, um resduo de dio e tirania, conservando a tmpera do revoltoso, que no se submete, pelo contrrio, procura dominar e no se curva prepotncia. por isso que ele impe as suas idias e se arroga o mando absoluto entre as mediocridades, que formavam a maioria dos representantes na Constituinte. Ancho do sentimento de sua superioridade, o orador paulista, s vezes, usava de certo charlatanismo com que se comprazem os espritos vidos dos aplausos do entusiasmo e das ardorosas saudaes da admirao. um soberano, dspota, que no desdenha a subservincia dos humildes e no suporta e pune a altivez dos vassalos. O orador na tribuna no se desapega do orgulho de sua grandeza. Ama as pompas da erudio; ostenta as magnificncias do talento. Ele cita nomes rutilantes de fama, laureados pela imortalidade da glria, como seus iguais e familiares. Quer ombrear com os Pricles, Demstenes e Ccero, e rivalizar com os Pitt, Fox, Burke, Sydney e Canning, imaginando-se na sala dos poderosos comuns da Inglaterra, onde as palavras de liberdade e de patriotismo soam, sem animadverso, desses ho-

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mens que souberam o segredo de conciliar o respeito com a independncia, a nobreza de carter com a obedincia. Antnio Carlos no dissimula; pretende receber as homenagens das turbas e do parlamento. Declara-se um atleta1 provado e vitorioso em diuturnas pugnas e por isso deve ser ouvido respeitosamente, e acreditado piamente. Por um lado, no se lhe estranhe que estivesse convencido do seu gnio entre os constituintes, filhos de um pas onde dominar, por to largo espao de tempo, o regime colonial sob o mando dos capites-generais; onde a cultura intelectual fora calculadamente vedada, porque convinha manter a ignorncia, que timo e eficaz auxiliar do absolutismo verdadeiro instrumentum regni. Assim que a palavra animada, os gestos imponentes, as hiprboles e antteses do orador enlevavam a maioria dos representantes da nao. Por outro lado, a cincia que ele ostentava, nos surtos do improviso, merecia a considerao do grupo dos intelectuais da Cmara. Antnio Carlos era, sem dvida, uma das figuras mais notveis, e reconhecer-lhe a preeminncia ato de rigorosa justia. Releva, porm, apreci-lo no que valia e no que pecava. Ele no possua a alta razo de um homem de Estado, as intuies luminosas de um poltico previdente, a cincia do publicista, fecunda pela meditao, sistematizada pela crtica e enriquecida pela experincia. Cabe-lhe a mxima parte de responsabilidade dos erros da Constituinte e do seu descalabro final, que ele, sem prudncia, estouvadamente provocou, no prevendo que enxame de sensaes que o assoberbavam. Sua voz vibrava altssona; seu olhar se fixava imperioso, ou percorria todos os ngulos do recinto. O seu estilo oratrio, como se observa em seus discursos, sacudido, violento, amaneirado, procurando mais o efeito teatral do que exprimindo a fora da razo, que persuade, esclarece e convence. As suas frases tm um tipo eivadas de gongorismo, muitas vezes incorretas, esto cheias de galicismos; por exemplo: salta aos olhos, conduta, golpe de vista, carnagem, abordar questo etc. Coisa estranhvel numa quadra, em que Felinto Elsio, o cardeal conde de Arganil e outros mestres do idioma portugus estigmatizavam os francelhos. Ainda mais: ele deturpa os perodos, construindo e dispondo os vocbulos de uma forma que lhe peculiar e que
1 Discutindo com o deputado Dias, mineiro Dirio da Cmara.

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exprime a veemncia das sensaes que irrompem, tumultuam e obscurecem a sua conscincia psicolgica. No um artista, amante da perfeio, freqentemente preconizada por Miguel ngelo.2 um combatente apressado, que se precipita na lia e, certo da sua bravura, no escolhe as armas nem lhes verifica a tmpera. A preocupao de produzir efeito no o deixa nunca. Coisa singular! Essa preocupao afligiu o crebro de grandes personagens, oradores e escritores, desde a antiguidade at os tempos modernos. Demstenes e Ccero a tiveram. Tcito calcula frase por frase, escolhe o lugar onde coloc-las no perodo. As pessoas lidas sabem e no ignoram a pacincia com que o ilustre orador e filsofo ingls Burke meditava sobre os vocbulos que empregava. Mencionaremos ainda dois exemplos: o de Victor Hugo e de Napoleo I. Escreve um eminente crtico e historiador da literatura francesa: Victor Hugo aime les mots tranges, inconnus pour les effets quon peut tirer. Il sent le mot comme son, dabord, par la sensation auditive quils procurent. De l ses enumerations ecrasantes dont il nous etourdit: sa vanit, de plus, sy dlecte dans une apparence de science, qui produit limpression dun monstrueux charlatanisme. Poderamos citar uma dzia de outros crticos, desde Armand Carrel, no Nationel, que escrevia com Thiers, at Sainte-Beuve, Merlet, Tissot, os quais apreciaram essa mania da colocao dos vocbulos, mania que Antnio Carlos tem no anelo de produzir efeito. Napoleo I tambm a sofreu, e a crtica, que a luz, que no s ilumina a literatura, mas apura e certifica a veracidade da histria, no desdenhou as proclamaes que Napoleo dirigiu aos exrcitos para descobrir nestas proclamaes a mesma mania da colocao das palavras, que notamos no orador paulista. Diz ainda um mestre da histria e da crtica: Dans les brves harangues de Napolon deux parties sont capitales, le premier mot et le dernier: Lataque est merveilleuse de brusquerie et de sret. Soldats, vous tes nus, mal nourris... Soldats, je suis content de vous. Soldats, nous navons pas et vaincus. Pondera o historiador e crtico: On est secou et pris. Et la fin comme il laisse lame vibrante! Soldats dItalie, manquerez vous de courage et de constance?
2 Vasari Peintres.

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Tal era o orador paulista com as suas boas qualidades e com o charlatanismo que ele copiou e imitou de outros personagens notveis. No o censuramos por isso, porque estamos profundamente convencidos de que os espritos, sob o influxo de certas impresses, atingem ao mesmo resultado sem imitao ou plgio. Se uma idia iluminar o esprito do meu vizinho, porque no poder tambm raiar no meu? Se tal indivduo meditar e refletir sobre certa ordem de pensamento, com os quais eu tambm me ocupo, chegar aos mesmos resultados a que cheguei. Com que direito eu, que no tenho ao sobre as suas faculdades, hei de impedir que ele pense como eu penso? Nihil sub sole novum. Sabe-se o que sucedeu com Darwin e Wallace; ambos escreveram uma obra sob a mesma idia, sob o mesmo ponto de vista e concluso, e, ao mesmo tempo, ignorando um o trabalho do outro. Conquanto, entre os homens do seu tempo, Antnio Carlos possa passar como bastante versado nos assuntos da poltica e da Constituio inglesa, todavia a sua cincia no diamante sem jaa. Ele bebeu-a nas teorias do Esprit des Lois, adotando e professando as idias errneas, com as quais o ilustre presidente Montesquieu verdadeiro Colombo da histria,3 contaminou o sculo XVIII. A metafsica da diviso dos poderes no foi bem compreendida pelo impetuoso orador paulista, tal qual empregada no meneio do mecanismo do regime parlamentar na Inglaterra. Mas deixaremos a anlise desta parte, que longa, para depois de haver ministrado aos leitores alguns excertos de anistia. Esses discursos so os produtos das boas e ruins qualidades do homem. Afirmam, todavia, o talento do orador e a instruo que possua e lhe do incontestvel jus a ocupar lugar proeminente na galeria dos oradores do parlamento brasileiro. J os leitores sabem que estes projetos de perdo, de anistia e de outras medidas garantidoras da liberdade individual, tinham por fim pr uma barreira ou limite ao despotismo das devassas, ordenadas por Jos Bonifcio, ministro; porm no ousavam os constituintes, nem lhe declinar o nome! O prprio deputado Alencar, um dos mais destemidos, repete: no quero acusar ningum; no prprio do meu carter, etc. Ora,
3 Palavras de Sainte-Beuve.

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Antnio Carlos combate a anistia, que vem desfazer a poltica do ministrio, cuja conservao lhe interessa sob todos os respeitos. Dissemos que ele usava de certo charlatanismo e saa a ostentar erudio, e o seu discurso no-lo demonstrar. Severo era o regime, diz Antnio Carlos, da escola Pitagrica; os que eram recebidos para discpulos eram obrigados a estar calados dois anos, ouvindo to-somente e no se lhes permitindo nem perguntar nem comentar o que ouviam e durante esse tempo chamavam-se acsticos. Em segundo degrau, no qual se denominavam matemticos, j lhes era lcito falar, perguntar, escrever e declarar as suas opinies. Afinal, depois de imbudos nos estudos que se lhes abriram os arcanos do mundo e se lhes patenteavam os princpios da natureza e se denominavam fsicos. Se esta disciplina, bem que rigorosa, nos fosse aplicada; se no fssemos chamados para mdicos do Estado sem prvias provas, no teria talvez eu de atacar o presente projeto. No , porm, assim que somos escolhidos; a voz onipotente do povo nos preconiza curandeiros polticos; de repente nos investe do poder de construir e destruir, mas no nos d, porque no pode, as precisas luzes. por isso, Sr. presidente, que tenho de arredar dos muros da ainda no bem comeada organizao social do Brasil os repetidos golpes dos aretes, que contra ele avana o projeto de anistia. Julguem os leitores da ignorncia e mediocridade da Assemblia, que provoca, ouve e merece esta pungintiva lio e fiquem convencidos da arrogncia com que o orador exerce o ofcio de pedagogo. Depois de algumas observaes, continua: Eu mostrarei que o projeto nocivo ao Brasil, porque: 1) injusto na sua matria e formas; 2) porque impoltico nas circunstncias atuais; 3) porque perigoso pela discrdia que tende a gerar entre a Assemblia e o Poder Executivo. E afinal far-me-ei cargo das razes com que o pretenderam justificar alguns nobres preopinantes e satisfarei, ao que me parece, as objees suscitadas. O orador expende uma srie de razes e de princpios de direito criminal, concernentes ao delito e punio, e passa a tratar da forma do projeto de anistia.

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Se o projeto injusto em regra, como creio que fica demonstrado, muito mais o na sua forma. A meu ver no cabe nas funes a que nos limitamos. Fomos escolhidos para fazer uma Constituio e s para isso que nos escolheram; somos uma conveno ad hoc, no uma legislatura comum; as necessidades, porm, do Brasil, fizeram que ensanchassemos, talvez com injustificvel arbtrio, o poder, que s nos pertencia e que nos declarssemos competentes tambm para reformas indispensveis e urgentes, alm da Constituio. Ora, em que ramo destas nossas atribuies, entrar o projeto de anistia? Certamente no pode encartar em artigo constitucional. Poder, porm, classificar-se como reforma indispensvel e urgente? O orador examina esta questo: enleia-se e perde-se num cardume de contradies: ora d a competncia e reconhece que tem a Assemblia Constituinte e Legislativa de votar projetos e decretar leis; ora nega-lhe e afirma essa competncia limitada e restrita Constituio. Lembraremos que, nas primeiras sesses de maio, Antnio Carlos apresentou, entre outros projetos, um para revogao da lei dos procuradores das provncias; outro para organizao dos governos e administraes provinciais. Ele se esquece de que o decreto, convocando a Constituinte, manda conferir poderes para formar a Constituio e leis. A nao elegeu uma Assemblia Constituinte e Legislativa. Deixaremos de apurar as contradies e ilogismos em que o orador publicista caiu nesta matria. O que Antnio Carlos queria, porque convinha ao ministrio de seu irmo, era destruir a todo custo o projeto de Martins Bastos, sustentado pelo padre Alencar e outros representantes no submissos ao poderio da trindade andradina. Discorre a respeito da justia e utilidade, dos perigos da impunidade; tenta evidenciar que no est o Pas no caso de exigir tal projeto, de todo ponto desnecessrio. Vejamos, diz o orador, se o nosso caso. Em regra as anistias so concedidas no fim das revolues ou das conquistas: o partido vencedor julga prudente adoar a sorte do vencido, cicatrizar e no irritar as feridas que lhe fizera: mesmo impossvel punir uma grande parte da nao sem ferir profundamente a sensibilidade humana pela multiplici-

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dade de vtimas, objetos de sua compaixo, sem mesmo a revoltar e pr em risco a segurana geral. O perigo da impunidade nenhum, porque o partido est subjugado; o mal do castigo certo, por que a irritao existe. por isso que um brbaro Otaviano se converte em Augusto e trabalha por abafar na doura do Imperador a crueldade de Trinviro; por isso que um monstro de nossos dias Robespierre contava firmar-se no mando por meio de uma geral anistia e doura. Mas so estas as nossas circunstncias? Acabou a nossa revoluo? Nem ainda comeou. A inteligncia lhe descortina ao longe a medonha catadura e o corao se encolhe de susto ao imagin-la; no apareceu ainda, mas aparecer por desgraa nossa. Talvez algum diga que a anistia a afogara no nascedouro. Homens iludidos! O remdio apropositado no fim da febre, quando a natureza exausta pede estmulos, ser prudente na estenia, na ereo de todas as foras? Que faramos ns com a anistia enquanto as paixes no tiveram tempo de gastar-se; enquanto o mal sofrido no as pode ainda arrefecer e dar lugar a que escutassem os conselhos da razo? Anim-las-iamos ao e a formar em batalha todos os seus recursos com a vantagem de estarem instrudos pelos seus primeiros maus sucessos. Anistiar nestas circunstncias seria o mesmo que dizer: eia, bravos campees da discrdia que temeis! Continuais a atacar a monarquia constitucional, que (embora a nao queira) vs reprovais: se a ventura coroa os vossos esforos, sereis colocados no templo da glria, sereis apregoados como pais da ptria; e devota a nao ou por vontade, ou por fora queimar incenso ante vossas imagens. Se a desgraa porm atalhar os vossos passos, no vos assusteis; est pronta a anistia, que cobrir de eterno vu as vossas malfeitorias. Instruam-vos os maus sucessos a concertar melhor os vossos planos, a dirigir melhor a sua execuo; maquinai, maquinai, at que enfim caia por terra o governo que detestais. E dir isto um legislador? o que diramos, se admitssemos a anistia, mas o que eu nunca aconselharei. No atual estado de fermentao lanar na massa da nao um bando de pessoas desafeitas e de mais ulceradas pelos procedimentos que com eles se tem tido , a meu ver, loucura rematada. Demais no um partido numeroso o que temos de punir, se for criminoso; so uns poucos de indivduos e muitos poucos; no h risco de ferir profun-

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damente a sensibilidade nacional, ainda quando rigorosa a pena que lhes imponha; no podem ser repetidos os exemplos do castigo. O orador vai analisar o 3 ponto que havia estabelecido, isto , o perigo de discrdia entre os poderes e o imperial, a que provavelmente dar lugar a adoo do projeto. Aqui, com singular astcia e sagacidade, procura captar a benevolncia do Imperador, comprometendo os sustentadores e propugnadores da anistia. como que um intrigante que espera tirar vantagem do amor prprio e da paixo que D. Pedro sempre teve pelo poder absoluto. Os Andradas corromperam o esprito do Imperador, incutindo-lhe as idias da onipotncia do poder pessoal. Ora, D. Pedro educado na escola que lhe ensinava tais doutrinas, estava disposto a pratic-las e por isso os Andradas foram vtimas daquilo mesmo que ensinavam ao imperial discpulo. D. Pedro, ouvindo quanto diziam os seus mestres contra a Constituinte, acabou compreendendo a convenincia de nulificar semelhante Assemblia que pretendia coatar-lhe o exerccio do poder, usurpando as suas atribuies de soberano e Defensor Perptuo. O orador prossegue: Sr. presidente, no concentramos, nem podemos concentrar todos poderes, visto existir, antes de ns, um poder que at foi rgo da nossa convocao e cuja conservao junta com outras foi uma clusula explcita do nosso mandato: este poder tinha e deve ter atribuies que parecem invadidas pelo projeto de anistia: querer ele mansamente abandon-las sem luta, sem contenda, sem disputa? Ser prudente pr a Assemblia sua pacincia prova? Eu creio que o Imperador no recusar promulgar a anistia, se a decretarmos; estou muito convencido de sua bondade, do seu amor de paz e do bem do Brasil, para temer o contrrio; mas, se por desgraa, entendesse o Imperador que se lhe invadiam atribuies que o bem da nao exigia que ele tivesse; que se lhe invadiam por quem no tinha a autoridade para isto; se acreditasse, enfim, que a resistncia para sustentar sua dignidade era dever de conscincia e servio do Brasil qual seria o resultado?4 As discrdias civis no comeo de uma organizao
4 O Imperador, inteligncia inculta nestes assuntos, ouvindo destas lies, foi preparando-se contra a Assemblia, e quando se deu o caso do boticrio Pamplona, vibrou o golpe contra a Assemblia e Antnio Carlos colheu o produto do que semeou.

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nem ainda bosquejada... Corramos o vu sobre futuro to ominoso. Mereamos o nome de pais da ptria; no a empurremos uma contenda to intil e perigosa. Se, pois, injusto na matria e forma; se impoltico; se perigoso o projeto da anistia, como no rejeit-lo? O orador disserta amplamente sobre os sentimentos de humanidade no povo agregado de seres sensveis e pensa que a divindade foi prdiga com o povo brasileiro. Pondera que, alm da humanidade, o povo quer e ama a justia. , exclama, e basta por prova o ato do povo ateniense que rejeitou, sem ouvir, o projeto de Temstocles, pelo ter qualificado de injusto, bem que til, Aristides, a quem incumbia que o soubesse de Temstocles. bom escutar a humanidade sem quebra da justia. O orador cita as palavras de Pricles no tocante a condescendncia com os amigos; entende-as a humanidade em relao justia e, por um ltimo rasgo, querendo deslumbrar a maioria dos inexperientes, pronuncia com nfase as seguintes frases gregas: Dei me symprattein tois philois, alla mechritheon. A admirao e entusiasmo dos novios legisladores transpuseram os derradeiros limites. O orador contemplou a sua obra e, fingindo a satisfao do Criador no stimo dia das pomposas maravilhas da criao, viu que a sua obra era boa e sorriu vitorioso... E, com calculada arte, continua a discorrer acerca dos crimes polticos; cita: Des conspirations et de la justice politique; De la peine de mort em matire politique, do clebre Guizot. Refuta as objees daqueles que opinavam que o castigo nos crimes polticos, em vez de abafar as conspiraes, no as pode estorvar. Entra em longa demonstrao. Expe no pretrio parlamentar o Demnio do Meio-dia; procura exemplo na histria portuguesa, flagela Vasconsellos portugus traidor e abastardado: fala na revoluo de 1640 e exclama: Entre ns o avesso, um punhado de homens (se so provadas as acusaes) que quer resistir opinio geral; a torrente da opinio geral que os afoga e ser o seu castigo capaz de produzir revolues, quando quase poucos partilham as suas opinies exageradas? ... S quem delirar, dir semelhante absurdo.

Sumrio

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Captulo XVII

NTNIO Carlos fez observaes a respeito dos acontecimentos de 1817 em Portugal; vergastou, implacvel, o ministro Jos da Silva Carvalho; aludiu conspirao do marqus de Vila-Real e do duque de Caminha contra D. Joo IV. O orador paulista, com veemncia, analisa todas as opinies manifestadas nos debates e voltando-se com um gesto imperioso e com voz solene, brada: desenganemo-nos, Sr. Presidente, a fora e a justia s quem erige; quem conserva os governos; tudo mais expediente de tmidos e ignorantes empricos... Diz o nobre preopinante que o ministrio, que prendeu e deportou sem culpa, ganhar com a anistia. Como! Haver quem lhe agradea no continuar uma injustia de que, dizem, fora autor, s porque no tem poder para continuar a ser injusto? Senhor Presidente, se o ministrio errou, emendemos o seu erro; se pecou deliberadamente, punamos os seus crimes; se desgraados e sem delito provado tem sofrido como criminoso, recorram justia nacional: ela no recusar ouvi-los; mas no se nos proponha que demos, como favor, o que de obrigao; que dispensemos, como graa,

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o que de justia: isto nunca votarei eu! O meu grito darmas justia a todos e contra todos. O orador com majestade olmpica, assentou-se e, com radiantes olhares, procurou notar os movimentos da Cmara, que, imersa em profundo silncio, parecia atnita e perturbada. Alguns dos mais afoitos sustentadores da proposta da anistia, voltaram ao debate, somente para articular certas recriminaes e acus-lo de abusar do nome de Imperador, fazendo desta forma presso sobre os espritos timoratos. Eles tinham razo vista da perturbao geral. A Constituinte temia o Poder Executivo e, desde que o orador paulista mostrou a probabilidade do Imperador no suportar a invaso de suas atribuies, de feito usava de um argumento ad terrorem, mas decisivo. Antnio Carlos tirava de um precedente a fora necessria que desse ao seu discurso o poder de persuadir aos tmidos, de amedrontar os afoitos e ao grupo dos intelectuais irnicos e egostas, porm atentos aos gestos do Governo. Revela remontar ao passado. Quando, no discurso da sesso solene de 3 de maio, S. Majestade declarou que s aprovaria a Constituio digna de Mim e do Brasil a Constituinte ficou tomada de terror. No voto de graas protestou ao Imperador que formaria uma Constituio que merecesse a sua aprovao. A assemblia, agora, no ousaria invadir as atribuies do Imperador, que, conforme ponderou Antnio Carlos, no estava disposto a consentir pacificamente em qualquer invaso de suas atribuies soberanas. A Cmara entendeu e por isso aquela interrogao produziu, em todos os espritos, profundo e indelvel efeito. Quando, pela segunda vez, o orador assoma na tribuna, vinha seguro do efeito produzido e do medo que contorcia os nimos dos representantes da nao. Ele comea o seu discurso como um vencedor dirigindo-se a vencidos: vede este tom: Ningum mostrou, Sr. Presidente, a vantagem do projeto; ningum respondeu a quanto objetei; ningum mostrou que fosse justo, que fosse prtico e conveniente na situao em que nos achamos; ningum mostrou que no fosse perigoso e prprio a causar motim e discrdia entre os poderes existentes e prprio a concorrer para a runa do Estado; ningum mostrou por fim que o projeto no

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fosse promover aquilo mesmo, que primeira vista se queria evitar. Os nobres preopinantes, que falaram a favor, em nada disto tocaram; antes se meteram em coisas bem estranhas questo, demoraram-se em incidentes e deixaram de parte a tendncia do projeto e a competncia nossa, que era a questo primria. A quem compete conceder anistia? Cmara, ou ao Imperador? O orador esmerilha a matria e mete pelos olhos da maioria tmida, ou inexperiente o conflito que haver se o Imperador no quiser sancionar a lei. Prevalecendo-se da conjuntura, disserta eruditamente sobre as anistias segundo as diversas Constituies dos povos livres; aprecia principalmente a da Inglaterra. Por mais que folheio a histria, assegura o orador, nunca vejo seno dois casos, em que se tenha concedido anistia: 1) no fim de uma conquista para conciliar a vontade do povo subjulgado e imprimindo-lhe profundamente a bondade da vontade do conquistador: 2) quando desavenas polticas dividem em dois partidos os membros de uma sociedade. Alternam-se os bons e os maus sucessos; incerto qual dos partidos tem razo, qual segue a verdadeira opinio geral: se um sucumbe por fim que dever fazer o outro? Encher a medida das vinganas, ou lanar um vu sobre os seus e alheios desvarios? Antnio Carlos, cnscio do receio que a Cmara tinha de ingerir-se nas atribuies de S. Majestade, ps em relevo duas idias que a Cmara, conveno ad hoc, no tinha competncia para conceder anistia; que segundo o direito dos povos constitucionais a faculdade de anistiar era prerrogativa da Coroa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A histria nos proclama, diz o orador, a preciso de um poder conservador e, na Monarquia, outro qualquer, que no seja o monarca, intil. A nao, proclamando o Imperador, j lhe deu todos os poderes prprios, j lhe pertence a faculdade, e se ns a quisermos tomar, ningum tem obrigao de nos obedecer. O poder monrquico, despojado das atribuies que j a nao lhe concedera e que o nosso cime lhe arranca tem, sem dvida, direito de recorrer nao que o nosso juiz.

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Eis como Antnio Carlos ensina ao Imperador o que ele h de praticar em 12 de novembro, isto , a dissoluo da Constituinte. O orador entra numa ordem de questes de metafsica do direito constitucional e, segundo os seus hbitos, orou larga e apaixonadamente. Por fim diz: Um ilustre preopinante afirmou que eu, com desprezo do regimento, me servi do nome do Imperador, como de motivo estimulante, que obrigasse a Assemblia a acender s minhas proposies por temor de contrariar aquela vontade preponderante... O que apresentei como motivo para nossa deciso no foi a autoridade e o nome do Imperador, foi sim os ditames da prudncia, que aconselha no decidir em casos duvidosos, mormente quando da acelerada deciso podem seguir-se discrdias e desavenas entre as diversas peas da mquina, de cuja harmonia pende o bem, a prosperidade e a tranqilidade do povo. Os sustentadores do projeto escutaram-no cabisbaixos; o grupo dos intelectuais no tugiu nem mugiu... Todos temiam a hiptese figurada que o Imperador entendesse que lhe invadia as atribuies; se acreditasse que a resistncia para sustentar sua dignidade era dever de conscincia e servio do Brasil, qual o resultado? O orador deixou esta interrogao qual a sombra de Banquo do drama shakespereano, a voltear em derredor da mesa do festim... Esta interrogao decidir da votao e da sorte do projeto que, nesta mesma sesso de 22 de maio, se realizou. O deputado pernambucano, Muniz Tavares requereu que a votao fosse nominal; com sofreguido, a Cmara aprovou o pedido. O projeto de anistia foi rejeitado por uma grande maioria, que, no sendo dedicada ao gabinete de Jos Bonifcio, acatava e temia o Imperador. A corajosa e patritica minoria, muito reduzida, (porque alguns, que defendiam o projeto, votaram contra) no abandonou o posto de perigos; votou pela concesso de anistia. Entre os votantes notou-se o deputado Arajo Lima (marqus de Olinda). Desse momento em diante a imprensa do Governo, amarrando ao pelourinho os defensores do projeto, os aoitou impiedosa-

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mente, tratando-os de desorganizadores, demagogos, carbonrios, republicanos, inimigos da causa nacional. Ora, para a tal imprensa a boa causa era o poderio do ministrio Andrada, inimigo da liberdade, cruel flagelo dos brasileiros, autor das devassas e perseguies. O ministrio ficou muito ufano com a condenao do projeto. Esse triunfo lhe deram a palavra impetuosa de Antnio Carlos e o temor da Cmara em tocar nas atribuies que constituem a prerrogativa da Coroa. Enquanto estes fatos se reproduziam e as devassas, em vez de firmar a ordem pblica, alis perturbada pelo terror das perseguies, que afligiam todas as classes, aumentavam as desconfianas, criavam inimigos por toda parte; D. Pedro observava e parecia um pouco inquieto com a marcha da poltica e do seu ministro mormente depois dos conflitos e perseguies na provncia de S. Paulo. Por intuio prpria, o Imperador comeou a compreender que o gabinete de 16 de janeiro, se continuasse, s serviria para impopulariz-lo, para fazer arrefecer na alma da nao o entusiasmo que ele inspirava. O seu bom senso dizia-lhe que um povo que luta pela independncia quer viver sob um regime de liberdade e, por conseguinte, no pode suportar as perseguies das devassas, e at julgava que nada as justificava. Ora, D. Pedro, na ordem poltica, amava duas coisas o exerccio do poder absoluto e o entusiasmo da popularidade. Essa paixo da popularidade expelia do seu corao o prazer e o capricho da tirania; a poltica do ministrio no se conformava com seu temperamento. Cauteloso, ele dissimulou, esperando que os acontecimentos lhe forneceriam azo de tomar uma resoluo decisiva; parecia que tinha os olhos fitos no ms de julho que se aproximava como momento de crise. *** O Brasil, durante o regime colonial, foi regido pela legislao civil e criminal do Reino, que tinha um s e absoluto legislador el-rei. Separando-se da metrpole e constituindo-se nao independente soberana e livre, necessitava de uma legislao que regulasse as reclamaes de seus habitantes entre si. No h nenhum povo que possa viver sem um regime legal.

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Elegeu-se a Assemblia Constituinte, que na verdade, no estava em condies de fazer aquele servio sociedade brasileira; todavia, enquanto preparava as bases da Constituio poltica e da organizao do Estado, estabelecendo os poderes constitucionais, cada um em sua esfera de ao, fixando os direitos da liberdade civil e poltica, que formariam o patrimnio dos cidados brasileiros, tratava de decretar algumas leis que indubitavelmente lhe pareciam mais reclamados e indispensveis. At ento, o prncipe regente, lugar-tenente de el-rei, investido das faculdades da realeza absoluta, havia promulgado alguns decretos. Eleita a Assemblia Constituinte, cuja misso era legislar, no competia ao prncipe regente continuar a exercer uma funo, incompatvel com a nova forma de governo que ele prprio adotou e a nao proclamou. Nas discusses da Assemblia, Antnio Carlos negava-lhe o poder de legislar, qualificando-a conveno ad hoc. A maioria feita exceo de um grupo de intelectuais, no entendendo da metafsica das teorias constitucionais, preconizadas pela imponente palavra do mestre do constitucionalismo, comeava a hesitar em aceitar e votar qualquer projeto de lei. Entretanto, o povo, a cada momento, precisava de legislao que regulasse os atos da vida comum, ordinria. Era, portanto, um objeto que no podia sofrer delonga. vista disso e compreendendo que a Constituinte, quando mesmo se reputasse autorizada com os poderes legislativos, no lhe seria dado improvisar uma legislao que abrangesse as crescentes necessidades e as mltiplas relaes da vida civil de um povo que acabava de surgir na cena e no convvio das naes, Pereira da Cunha, magistrado provecto, formulou um projeto, mandando aplicar e observar no novo imprio a antiga legislao das Ordenaes do reino, decretos, alvars e leis recentes que as cortes fizeram e o prncipe regente mandou executar. Nada mais racional e mais convinhvel nas circunstncias em que achava-se o Pas. A urgncia dessa medida era indiscutvel e inadmissvel a procrastinao. Uma legislao no obra de um dia; forma-se lenta e diuturnamente, conforme as variadas manifestaes do desenvolvimento e as condies morais e intelectuais, econmicas, agrcolas, comerciais, industriais, etc., etc. Ela deve harmonizar-se com os instintos, sentimentos nacionais, e ser como que um aparelho apropria-

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do s lutas do trabalho e de todos os elementos que concorrem a criar a prosperidade e formar a grandeza da ptria. Demais, os brasileiros, pela lei sociolgica da hereditariedade, principalmente naquela poca, filhos de portugueses, conservavam os mesmos hbitos e costumes, ndole e capacidade, ambies e ideais. A legislao, decerto, no vinha como uma novidade nova, surpreender os espritos, constranger as vontades, alterar os hbitos, perturbar os usos, enfim, inverter o sistema da vida que os filhos receberam dos pais, ou dos avoengos. Pereira da Cunha justificou fcil e substancialmente o seu projeto, cuja importncia todos reconheceram, havendo apenas divergncias em pontos secundrios. Apresentando na sesso de 5 de maio, aceito e lido, conforme o regimento, discutido em 30 de junho e ainda em seguintes sesses, foi definitivamente aprovado e sancionado em 30 de julho e, desde agosto, converteu-se a legislao antiga de Portugal em legislao ptria. Ouviram-se oradores dos mais competentes considerar uma indignidade o regermo-nos por leis absurdas, contrrias aos progressos do primeiro quarto do sculo XIX; leis que remontavam ao domnio espanhol. Lamentavam no termos um cdigo civil que satisfizesse as necessidades, aspiraes dos novos tempos. Que diriam aqueles pais da ptria se, saindo das solides dos sepulcros, viessem encontrar-nos atarefados com o estudo das ordenaes, das leis extravagantes, etc.; com aquilo mesmo que eles acoimavam de indignidade em 1823?! At hoje, a nao brasileira no conseguiu livrar-se de semelhante legislao atrasada e pssima. Quaisquer que sejam os defeitos do projetado cdigo civil, este prefervel s leis que foram impostas pelos dominadores do reino e dos povos lusitanos em um sculo em que a fora e o despotismo imperavam. O nosso cdigo, modelado pelos cdigos das naes modernas, naturalmente est de acordo com as idias e sentimentos atuais. Os erros e defeitos iriam sendo corrigidos pela cincia dos jurisperitos, pela experincia e sabedoria dos tribunais. O governo que promovesse a execuo do cdigo civil, mereceria a gratido de todos os pensadores, e ainda mais da nao, que tem interesse em ser, em suas relaes da vida civil, regida por uma legislao conforme as necessidades atuais. Outros projetos foram rejeitados; entre os aceitos, releva mencionar, pela importncia da matria, o dos governos e administraes provinciais. Sousa e Melo, na sesso de 7 de maio, submeteu C-

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mara um projeto, que obteve segunda leitura; mas Gomide, representante de Minas Gerais, no dia 9 de maio, apresentou outro sobre o mesmo assunto, e Antnio Carlos, no mesmo dia 9, terceiro idntico. Todos foram refundidos, servindo de base o de Antnio Carlos, talvez mais compreensvel, ou reputado o melhor. Estes projetos foram discutidos em muitas sesses at 28 de julho. Seria ingrato e por demais intil trabalho, referir as mincias das discusses, as opinies de cada orador, algumas futilssimas. Essa no a nossa tarefa; queremos assinalar as idias importantes que se encarnaram nos atos da Constituinte; os pormenores evidentemente nos importam bem pouco, tambm no ilustrariam os leitores. Referindo os projetos que contm as idias dos representantes das provncias, o nosso propsito mostrar e verificar o grau de inteligncia, a ordem de pensamentos de que era a Assemblia capaz de ocupar-se; e que no tinha a compreenso das necessidades e das convenincias da sociedade brasileira. O projeto, a respeito dos governos provinciais, sofreu muitas discusses; em setembro, foi aprovado; em 14 de outubro, sancionado. No dia 21 de maio, Antnio Carlos, no obstante sustentar que a Cmara no era uma legislatura ordinria, mas somente uma conveno ad hoc, havia proposto a extino do conselho de procuradores de provncia, projeto este que foi sancionado em 30 de agosto. Em 22 de maio, Muniz Tavares tratou da naturalizao de portugueses; essa proposta, depois de algumas discusses, foi rejeitada em 25 de junho. O deputado Caldas, num projeto, provocou a Cmara a proibir a entrada de novios nos conventos e foi rejeitada a idia. Em 24 de maio, leu-se a proposta do deputado Xavier de Carvalho, concernente liberdade de imprensa; esta proposta unida a outras idnticas, deixou de ter soluo e ficou sepultada nos arquivos. A comisso de instruo pblica deu parecer para se fazer um tratado de educao; parecer que ficou dormindo na comisso de redao. Henriques de Rezende tratou da naturalizao de estrangeiros e retirou o seu projeto. Foram apresentados muitos outros sobre a elevao de vilas categoria de cidades, de povoaes de vilas; por exemplo: Itaparica,

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onde, na Bahia, o tenente Botas derrotou alguns navios da esquadra portuguesa durante a guerra do general Madeira. Os projetos sobre matrias de administrao ordinria, com bens de ausentes, etc, no nos merecem ateno. Eis a a suma dos objetos de que a Assemblia Constituinte se atarefou durante os longos meses de suas estreis sesses. Vemos que ela realmente no compreendia as grandes necessidades do Pas, as quais reclamavam pronta satisfao. A no ser o projeto sobre o estabelecimento das Universidades, de Fernandes Pinheiro, representante rio-grandense, tudo mais vulgar e demonstra a incapacidade da Constituinte para satisfazer as necessidades de um povo que desejava constituir-se com os meios de entrar e prosseguir na senda das naes cultas sob o influxo do sculo, que prometia felicitar os povos com os benefcios da civilizao moderna.

Sumrio

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Captulo XVIII

A LTIMA parte do nosso artigo anterior, ficou descrito

o inventrio da herana que a Constituinte pretendia deixar-nos; de certo, ningum, por mais otimista que seja, dir que essa Assemblia um padro de glrias nacionais. Ela tem seus mritos, sua dignidade e honra, atendendo-se ao tempo em que funcionou e as circunstncias do Pas, ainda rude e inculto, rompendo o jugo ferrenho do domnio colonial e sem a experincia que os povos tambm adquirem como o suor da prpria fronte. Seria, porm, chauvinismo no-la apresentar com o modelo de sabedoria; esta lhe faltou e, com ela, a experincia, que a principal mestra da vida poltica do indivduo e das naes. Mas, em geral, os historiadores brasileiros, sem examinar os fatos, tomados de arroubos de patritico entusiasmo, imbudos da crena na superioridade da gerao herica daquela poca, ensinam, em seus livros, que a Constituinte foi o modelo das nossas assemblias polticas. , alm de um erro, deficincia de patriotismo o corromper desta sorte o esprito da mocidade, que no estando preparada por acurados exames, cr que na realidade, os homens de 1823 foram superiores aos que viveram sob o regime parlamentar posterior, onde a cincia rivalizava com o bom senso; o patriotismo com a eloqncia; a honra com o culto da justia e o orgulho legtimo da independncia de carter.

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Nenhum de ns, que veio depois das primeiras geraes sucessivas das da independncia, escapou do contgio; todos fomos educados no culto da gerao de 1823; todos, sem conhecimento dos fatos, reputvamos um constituinte superior aos legisladores quer do regime parlamentar, notvel pelo esplendor dos talentos, pela cultura das letras e cincias, quer do regime mesmo do governo presidencial, que herdou os conhecimentos acumulados e transmitidos e v os resultados da experincia dos outros povos. Se negssemos aos que representavam a nao brasileira no parlamento de 1823, as virtudes de que deram sobejas provas, deturparamos a verdade histrica. Ao contrrio, se encarecssemos, exagerando-lhes a capacidade de legisladores, dizendo mocidade que esses foram os nicos representantes da honra, do patriotismo no conclio nacional, corromperamos o seu nimo, perverteramos a conscincia, correramos o risco de sermos repelidos pelo bom senso e pelas sbitas inspiraes da justia. Demais, um deplorvel espetculo incutir na lio do passado o erro em lugar da verdade histrica. Deixemos aos idlatras o deleite de estacar na contemplao das figuras dos patriarcas; deixemos-lhes a plena liberdade de lanar terrveis e fulminantes antemas contra a mo que assinou o decreto de 12 de novembro que dissolveu a primeira Assemblia que funcionou no Brasil. No importa que haja historiadores cuja independncia devemos acatar, sustentando que a Assemblia sempre respeitosa no merecia o ato de violncia quase brutal ou desptica. Todavia, se estudarmos todas as condies da poca e se atentarmos na situao da Monarquia, que pela aclamao geral mantinha e exercia os poderes tradicionais, no podemos julgar a dissoluo da Constituinte sob o mesmo ponto de vista. Foi um grande erro, ou foi uma medida de salvao? Lis sub judice. Os nossos historiadores, compartilhando das paixes que procriaram os acontecimentos de 7 de abril de 1831, ainda levados de preconceitos, procuram justificar a Constituinte e no lhe notam faltas e erros. Ao contrrio, atribuem-os exclusivamente ao Imperador, que eles responsabilizam perante a posteridade. H grande dose de injustia nesse julgamento: as faltas e erros so comuns, e a maior parte provm das

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circunstncias da poca e principalmente da poltica do ministrio, to inexperiente e incapaz como a Constituinte. No desconhecemos que a Assemblia foi sempre respeitosa; nem ousamos desdenhar desta razo que no deixa de ter valor na apreciao dos fatos. Ela poderia prevalecer, por si s, se no houvesse outras que induzissem o Imperador a tomar a violenta resoluo que executou no dia 12 de novembro. No era unicamente o respeito que contentava a majestade imperial. Esse respeito no tem nenhuma importncia no meneio do governo constitucional; no prova coisa alguma. um dever peculiar que todos os poderes observam desde que funcionam conjuntamente; ao contrrio, a falta de respeito perturbar as relaes recprocas e impossibilitar, quer o exerccio das funes da Cmara, quer a ao das prerrogativas da Coroa em administrar o Pas. Resulta da que essa razo no justifica a Cmara, e, a contrrio sensu, no acusa o Imperador. Diversos foram os motivos da dissoluo da Constituinte, alguns dos quais parecem, todavia, envoltos nas dobras do vu misterioso que cobre muitas vezes, as deliberaes dos governos, mormente naquela poca em que o poder no sofria a fiscalizao da opinio pblica e muito menos descia a execut-la e seguir-lhe os ditames; naquela poca, em que o ministro Jos Bonifcio se ostentava fundador da Independncia e instituidor do regime da liberdade constitucional, governando, porm, com todos os meios, devassas e processos inventados pelas cruezas do absolutismo. Em tal caos, difcil, seno impossvel, ver transluzir a verdade. A Constituinte, em 4 de maio, comeou contestando ao Imperador o direito de aceitar e aprovar a Constituio. Sustentava que aos representantes da nao, exclusivamente, cabia avaliar do mrito da lei fundamental. Na formao de tal lei que por sua essncia um pacto entre a realeza que governa e o povo que governado e por conseguinte implica um acordo de duas entidades, a Constituinte no obra de inteligncia e de combinao com o imperante; deixa-o de parte e, por desgraa, a realeza representada na Cmara por um ministrio nulo, sem compreenso do grande problema que se tratava de resolver. Ora, se Jos Bonifcio fosse um estadista, ou um poltico previdente, haveria dirigido a Cmara de tal modo que nunca teria sido matria de discusso as palavras do Imperador: Constituio digna de Mim. Mas o

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naturalista, preocupado com alguma definio mineralgica, de feito no enxergava o presente quanto mais prever o futuro. As desconfianas foram acentuadas nos debates da Cmara. Um deputado levou a audcia a dizer: Confiamos tudo do Imperador, porque ele no confia em ns; tem um povo que o aclama Imperador e ainda no est satisfeito; o que mais quer? Acabemos com tais desconfianas; sejam uma s a voz do governo e da nao. Estas palavras pareceram, primeira vista, ocas; so, porm, expresso fidelssima das incertezas da situao e os fatos anteriores explicam-nas e lhes do plena significao. Quando o ministro Jos Bonifcio, por portaria de outubro de 1822, ordenou que se abrisse devassa geral por todas as provncias de norte a sul do Imprio, e s na Corte prendeu cerca de 400 pessoas, entre elas o coronel Costa Barros (deputado eleito do Cear), os brigadeiros Muniz Barreto e Coutinho de Nbrega; mandou incluir na devassa os nomes de Jos Clemente, do deputado Gonalves Ldo; meter nos crceres, ou deportar jornalistas; consentir ou ordenar que os jornais do Governo no s atacassem os indivduos, como combatessem todas aspiraes e idias liberais; desde que expediu portarias ao intendente geral da polcia para obrar com a lei marcial e ter vigias seguros e bem pagos; desde que empregou a vigilncia e espionagem traioeira, como meio de governo, recomendando, ao capito-mor de Itu espionar o deputado Feij, ordenando a polcia que devassasse o lar domstico, violasse o segredo das cartas estrugiu um rumor geral, levantando nas almas terror, incutindo-lhes desconfianas contra D. Pedro e de norte ao sul se acreditou que ele pretendia restaurar a monarquia de direito divino e continuar a governar, com o senhor absoluto. Tudo isso era o resultado da poltica do ministrio, cujos atos eram de natureza tal que confirmam as desconfianas que at foram objetos de discusso no recinto da Constituinte e criavam uma espcie de terrorismo que perdurou at que Jos Bonifcio foi expulso do gabinete a 17 de julho e, depois deste vergonhoso desastre, conservou-se mudo e quedo, assistindo, como um espectro, s sesses parlamentares. E como a desconfiana no se embeberia nos espritos apavorados quando a imprensa do governo preconizava as prticas e o regime absoluto de tal maneira que obrigou um deputado a propor Constituinte que se procedesse contra a mesma imprensa?

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Quando outros representantes se manifestaram coactos e no podiam votar livremente, porque o ministrio mandava sua imprensa insultar e qualificar de demagogos e desorganizadores, maus cidados, a todos os que votavam pelo perdo e pela anistia? At a demisso de Jos Bonifcio, a Assemblia no perdeu nenhuma ocasio de estortegar a suscetibilidade do Imperador. Ela props projetos de perdo geral, de anistia, de liberdade de imprensa, de revogao de leis caras realeza; indaga e discute os motivos por que jazem inmeros presos nos crceres da Ilha das Cobras, da Laje ou em Pernambuco; faz questo sobre os soldados lusitanos que o Imperador mandou incorporar ao exrcito; contesta ao Imperador o direito de nomear os deputados ministros, ou intendente de polcia, ou negociador em Londres, como sucedeu com o marqus de Barbacena, etc. Por seu lado, os prximos parentes do gabinete, como que denunciavam ao Imperador o propsito da Assemblia em contrari-lo. Quando se trataram dos projetos de leis de anistia e perdo, Antnio Carlos esforou-se em demonstrar que pertencia s ao Imperador conceder anistia e perdo e, por conseguinte, que tais projetos invadiam as atribuies de S. Majestade. Em muitos outros casos, Antnio Carlos punha em saliente e vivo relevo uma contenda entre a Coroa e a Cmara, chegando a exclamar se o Imperador resistir qual ser o resultado? D. Pedro estava de opinio feita. Sabia que a Constituinte era um trambolho que o embaraaria. No podia portanto desejar conserv-la. Daqui a pouco, verificaremos um fato, que ainda mais avigorou a preveno de D. Pedro contra a Constituinte. Ora, dado e conhecido o temperamento e paixo insofrida de D. Pedro pelo exerccio do poder absoluto, era natural a sua secreta preveno e ntima e dissimulada clera contra a Assemblia, que lhe opunha repetidos bices contra o ministrio, que, por visvel inpcia, no sabia prevenir as dificuldades nem acautelar que se formasse tal situao. D. Pedro viu, apalpou e verificou o mal que lhe havia criado o governo das devassas e perseguies e, com a intuio instintiva de que era dotado, pressentiu que o sistema de Jos Bonifcio lhe arrancaria da alma nacional a popularidade e o entusiasmo, que ele tanto amava. O Imperador pensou que se a mal aventurada poltica do gabinete o desacreditava, a Constituinte concorrendo para o mesmo fim, era cmplice e por

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conseqncia tambm responsvel. A exatido desse juzo evidenciou-se quando a Assemblia se tornou instrumento dos Andradas na questo do boticrio David Pamplona. Por estes motivos e outros que omitimos, fora de dvida que o imperante andava aborrecido com o ministrio e com a Assemblia. Inesperadamente, demite os Andradas e organiza o gabinete de 17 de julho, o qual era composto de homens moderados, que no tinham a insnia de macaquear o duque cardeal de Richelieu nem o marqus de Pombal. Entre os novos conselheiros da coroa, sobressaam dois membros da Constituinte Carneiro de Campos (marqus de Caravelas) e Nogueira da Gama (marqus de Baependi). Na Assemblia Constituinte, contestou-se o direito que se arrogou o Imperador de nomear deputados para o cargo de ministro de Estado. Quanto Cmara estava atrasada e ignorava o meneio do governo representativo! Veremos que Arajo Viana (marqus de Sapuca) tornou-se rgo das paixes da ignara maioria. D. Pedro no se deu por achado e sustentou e manteve o novo gabinete que comeou a governar o Imprio. Uma vez que estudamos a histria das idias e dos atos da Assemblia, vem a plo dizer de que maneira ela julgou a nomeao de dois deputados para exercer o ministrio. Em 18 de julho, recebeu a comunicao, que sujeita comisso de Constituio, esta, pelo rgo de Pereira da Cunha, disse: 1) que a comisso entrou em dvida se o Governo podia escolher para o ministrio os membros da Assemblia; 2) se, aceitando eles os ditos empregos, devem, ou no continuar a servir conjuntamente um e outro, ou se o lugar e exerccio de ministro de Estado exclui o de deputado, deve este ser suprimido pelo respectivo suplente e se esta substituio perptua ou temporria, enquanto se no procede a uma nova eleio por sua respectiva provncia. A comisso conclui que S. Majestade pode escolher ministros entre os deputados; e que os lugares ficam vagos aceitando os deputados as pastas ministeriais e devero ser substitudos pelos suplentes; e que, sendo temporria a vagatura, se proceder a nova eleio podendo ser reeleitos. Eis a o parecer da comisso, cujos fundamentos no merecem exame: so arbitrrios; no se firmam em preceitos constitucionais porque ainda no tnhamos Constituio; no so deduzidos dos princ-

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pios gerais da cincia poltica, nem dos usos dos governos representativos e parlamentares, como o da Inglaterra, cujos ministros saem do parlamento, onde so escolhidos e, por assim dizer, o representam no conselho da Coroa, como uma comisso da maioria parlamentar, conforme opinam os mais competentes publicistas e homens do Estado. porque nesse regime, embora a diviso dos poderes, o Executivo e Legislativo identificam-se, porque tm a mesma misso governar o Estado. vista deste parecer limitativo, a Assemblia, ou pela vis adulandi, ou temendo contrariar o Imperador, com a certeza de que os nomeados seriam ministros, qualquer que fosse a opinio oposta, decidiu que o Imperador podia nomear deputados ministros; que estes no perderiam as cadeiras no parlamento e continuavam a exercer o mandato legislativo.1 O parecer, assinado por Antnio Carlos, Pereira da Cunha, Pedro de Arajo Lima e Jos Bonifcio revela que a Cmara quer fazer a vontade ao Imperador conservando aos ministros as cadeiras parlamentares; sem dvida, alguns deputados j lobrigavam no horizonte os sinais precursores de procela. Por que foi demitido o gabinete de 16 de janeiro que dirigiu os movimentos da Independncia, da proclamao do Imprio e foi o rgo da convocao da Assemblia Constituinte, atravessando estas crises, qui as mais graves naquela quadra? Ningum perguntou nem explicou. O prprio Antnio Carlos, to versado nos precedentes, usos e praxes constitucionais da Inglaterra, e to familiar com os atos e pensamentos dos eminentes estadistas e parlamentares que ilustram a casa dos Comuns da Gr-Bretanha, conservou-se profundamente silencioso. Murmuraram-se vrios motivos, porm oficialmente no consta nenhum. Os ministros demitidos emudeceram. Os ministros novos no se julgavam obrigados a dizer a razo por que foram incumbidos da administrao do Estado. A Cmara, em sua reconhecida inexperincia, ignorando ter o direito de saber com que condies o novo governo seria exercido, se continuaria a poltica de perseguies e devassas, ou se tentaria realizar a obra da prosperidade pblica e da fundao da liberdade constitucional, conforme os ardentes anelos do Pas inteiro.
1 Dirio da Cmara, vol. I, pgs. 109 e 110. Sesso de julho.

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A Cmara no tinha idia, ordem nem sistema, ao passo que se mostra condescendente, reconhecendo ao imperante o direito de escolher e nomear deputados ministros, aceita e vota o projeto de incompatibilidade de Arajo Viana, em poucos dias (21 de julho), proibindo aos deputados aceitarem e servirem qualquer emprego. O Imperador notou, nesse ato, mais um novo bice que lhe levantava a Constituinte; um propsito de traar limites sua prerrogativa, limites que o impediam de saciar a sua ardorosa paixo pelo exerccio do poder absoluto e irresponsvel. J a Constituinte estava julgada por ele e no lhe merecia ateno. Ele a observava de soslaio, esperando a hora imprevista em que pudesse nulific-la com assentimento da populao, pronta a aplaudir atos de energia. Essa hora soara. A Cmara, por fatalidade, dirigida pelos Andradas, que reputavam azada a ocasio de uma represlia, aceita a questo do boticrio David Pamplona como do mais vital interesse da liberdade e da honra nacional. Nesse campo de controle o Imperador, sem esforo, esmagou os pigmeus com aplauso da nao que j considerava a Constituinte incapaz de tratar e pr em bom caminho a causa pblica e de manter os direitos que todos ambicionavam gozar. No momento oportuno desse fato, com todas as circunstncias anteriores e posteriores, falaremos. Depois da demisso do gabinete Andrada e apresentao do projeto da Constituio,2 manifestou-se alguma atividade entre os legisladores incumbidos da organizao do Pas: esta atividade veio ainda mais provar a incapacidade da Cmara, que estava agora colocada em posio asprrima, mal vista do poder supremo imperial; desacreditada perante a opinio nacional.

O povo escarnecia do projeto da Constituio, denominando-o da farinha de mandioca.

Sumrio

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Captulo XIX

apresentou o projeto de anistia, que ser rejeitado por numerosa maioria em 22 de maio, Pereira Sampaio, representante da provncia do Esprito Santo, em seguida submeteu considerao da Constituinte um projeto concedendo perdo a presos afianados, ou seguros. O autor exprimiu-se da seguinte maneira, que mostra os motivos que o induziram a formular o seu projeto: O Sr. Martins Bastos oferecendo um projeto de decreto a favor dos criminosos de opinies polticas, no se lembrou de outra poro de cidados no menos dignos certamente da ateno e compaixo desta augusta Assemblia; no se lembrou daqueles cidados que incursos em outros diversos crimes, se acham suportando, encarcerados, os horrores da fome e da misria. Os nossos antigos soberanos costumavam sempre marcar com um ato de clemncia a favor daqueles desgraados certos dias festivos e de regozijo pblico. A semelhana pois, dos nossos antigos monarcas, quisera eu que esta soberana Assemblia, usando da clemncia que lhe prpria, concedesse a certas espcies de crimes um absoluto perdo e marcasse deste mesmo dia solene de sua instalao, dia sem dvida o mais plausvel e digno de eterna memria.

A MESMA sesso (5 de maio) em que Martins Bastos

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Na sesso de 7 de junho, o projeto que tinha sido aceito foi submetido deliberao. O autor ento pediu retir-lo porque, havendo refletido, viu que, segundo o juramento prestado, s deviam os constituintes tratar da Constituio: era claro que no lhes competia deliberar sobre outros assuntos. V-se, aqui, o efeito das doutrinas de Antnio Carlos expedidas no discurso no dia 22 de maio contra a anistia, discurso que tivemos ocasio de analisar no captulo anterior. O orador paulista afirmara que a Assemblia Constituinte no era seno uma conveno ad hoc e carecia de competncia porque poderes no lhe foram facultados, no sendo uma legislatura ordinria para fazer leis. Demais, Pereira de Sampaio ouvira o orador paulista sustentar que o perdo e anistia entravam na prerrogativa da Coroa. Ousar a Assemblia decretar, seria invadir as atribuies de um poder que existia antes da Cmara e foi rgo de sua convocao. Provavelmente Antnio Carlos pretendia significar que seria a criatura aspirar valer mais que o Criador, ou arrogar-se o seu poder. A interrogao que lanou ad terrorem ululava, terrvel, pela conscincia pvida dos representantes novios que, como os da escola pitagrica, deviam permanecer calados sem ter opinies, nem perguntar por coisa alguma. A interrogao foi: se o Imperador entender que no deve consentir que se lhe toque nas atribuies, qual ser o resultado de uma luta?... E logo que Pereira de Sampaio, dominado de receio, requereu o seu projeto, Antnio Carlos veio em seu auxlio, opinando, porm, que, em lugar da retirada, se deveria, segundo o regimento, decidir se a matria entra na classe das medidas urgentes e indispensveis. O deputado Alencar, que no perde azo de mostrar que no est preso coleira do poderio andradino, no se ope retirada do requerimento de Pereira de Sampaio, mas combate a opinio do orador paulista. No estou, diz Alencar, pelas razes dadas. Sustento que, pela observncia do que juramos, s poderemos tratar da Constituio e dar reformas urgentes e necessrias: e que coisa mais urgente que livrar da sorte desgraada de presos a um grande nmero de infelizes? No ser isto medida que merea a nossa considerao, principalmente se nos lembrarmos que muitos esto padecendo inocentes? Invocados e lidos artigos do regimento e submetido a votao, o projeto foi rejeitado.

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Resulta de tudo o fato comprovado da aluvio de prises e de perseguies havidas durante o gabinete de Jos Bonifcio que as ordenara, ou no as ignorava. Quem estuda os fatos e a gnese dos sucessos desse tempo, reconhece que o ministrio, alm dos males que causou aos povos, criou muitas dificuldades que, ocupando a ateno da Constituinte, embaraaram a marcha regular de seus trabalhos, a induziram a cometer muitos erros e a tornar-se uma assemblia intil, que perdia o tempo com questes ociosas ou estranhas sua misso e competncia. Outro projeto que absorveu tempo Cmara, foi o da revogao do alvar concernente s sociedades secretas, alvar que teria de ser aplicado aos vitimados pelas devassas, ordenadas nas portarias. Por essa legislao do ferrenho regime da tirania, o fazer parte das associaes de carbonrios, de republicanos ou de sociedades de carter secreto, incorria em crime de lesa-majestade. Este alvar foi promulgado depois da revoluo de Pernambuco, promovida por Domingos Martins, padre Roma e outros patriotas; revoluo que na Constituinte contava os restos escapados das mos dos carrascos, executores das ordens do poder absoluto de el-rei nosso senhor. Entre estes restos, ainda se notavam Antnio Carlos, magistrado em Pernambuco; o padre Henriques de Resende, o deputado da Paraba, Carneiro da Cunha; o padre Alencar e alguns outros, cujos nomes no mencionaremos. Ora, se o ministrio de Jos Bonifcio no tivesse feito a detestvel e odiosa poltica das devassas, certamente no teria preparado para a Constituinte a situao em que ela se comprometeu inutilizando-se e concitando contra si as iras imperiais. O ministro foi de uma cegueira e obliterao de senso comum incrveis; de uma ignorncia das evolues da vida social, inqualificvel; de uma imprevidncia tal que deixou preparar para si e a Cmara o desenlace do decreto de 12 de novembro. O manifesto e a proclamao do Imperador so libelos acusatrios infelizmente confirmados pela srie de atos pelo patriarca praticados. Rodrigues de Carvalho nasceu no Rio de Janeiro e representava o Cear, onde exercera a magistratura. Tomando a palavra na sesso de 7 de maio, orou do seguinte modo: Os governos arbitrrios andam sempre cercados de receios e temerosos da conduta dos povos oprimidos e se estes no gozam dos encantos de felicidade, aqueles no tm repouso em suas viglias e sonhando reaes inventam quantos estratagemas lhes

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sugere o sistema de reger os povos pelo terror do suplcio e dos ferros. O governo portugus ainda em seus ltimos perodos nos deu uma prova desta verdade, promulgando o desumano alvar de 30 de maro de 1818, que fulmina contra as sociedades secretas penas dignas do tempo de Sylla; e desgraadamente o raio veio desfechar sobre alguns cidados que, h mais de trs meses, gemem debaixo das formalidades de um enfadonho processo. Eu seria temerrio e erraria em pontos da minha profisso se quisesse sentenciar o mesmo processo de injusto; no vi as provas; e sem estes dados no posso julgar se existe imputao nem calcular os seus graus, mas, pesando a opinio pblica, conheo bem que a medida aterrou muita gente desta Corte e at produziu um terrvel choque nas provncias e eu no me atrevo a taxar de tmidos povos que ainda conservam as marcas do despotismo. D-se por fundamento das prises serem os cidados implicados membros da sociedade manica. O alvar homicida existe: os juzes so servos da lei e os cidados que esto nas circunstncias de presos temem, e com razo, o mesmo flagelo. Se, pois, verdade que o fundamento das prises nasce do crime de sociedades secretas, tiremos aos juzes o obstculo que lhe faz uma lei, reconhecida por uma inaudita crueldade, ainda mesmo entre as naes que mais se temeram das sociedades secretas: e, se no essa a culpa dos presos, arredemos da cabea dos cidados este alfanje, de que se pode servir a perversidade de um delator. Portanto, proponho para este fim o seguinte: 1) Fica desde j cassado o alvar de 30 de maro de 1818 pela barbaridade das penas impostas contra as sociedades secretas; 2) Todos os processos, pendentes em virtude do mesmo alvar, ficam de nenhum efeito e se poro em perptuo silncio, como se no tivessem existido, tendo para esse fim o presente decreto efeito retroativo; 3) No , contudo, da inteno da Assemblia aprovar e confirmar pelo presente decreto as sociedades secretas; antes, deixa para tempo competente a legislao sobre este objeto. Pao da Assemblia, 6 de maio de 1823. Este projeto veio ainda confirmar a prtica do regime de perseguies que constitua a norma do gabinete Andrada. Os leitores que atentaram bem nas palavras do autor do projeto, decerto no podem duvidar; pelo contrrio, ficaram surpreendidos do que um homem to laureado pela fama, to exaltado pela gratido nacional, teimasse em aplicar aos seus concidados um alvar que o orador assinala pela barbaridade das penas.

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Rodrigues de Carvalho cala-se: Antnio Carlos fez algumas observaes sobre a urgncia. Muniz Tavares, representante de Pernambuco, entende que no se deve admitir urgncia. Coube ao deputado Alencar combater a opinio adversa. Alencar declara que se h alguma matria urgente esta, porque talvez, em virtude do citado alvar, estejam homens presos sofrendo penosos incmodos cujos males se terminaro com a revogao do mesmo alvar e diz ainda que o projeto o mais urgente que se tem apresentado. Jos Bonifcio, o ministro que ordenou por portarias as devassas de que resultaram prises e processos, rompendo o habitual silncio, proferiu as seguintes palavras: Ainda se no trata agora da matria do decreto; entendo ser do meu dever, como deputado e como ministro de Estado, aclarar algumas circunstncias, apontar os motivos do procedimento do Governo. Eu no sei porque o juiz devassante pronunciou estas pessoas que se acham presas; mas posso asseverar que o foram em conseqncia de devassa e que o no foram por pedreiros-livres pelo que propriamente maonaria. Talvez estes rus se servissem de sociedades secretas para perturbar a tranqilidade pblica e sendo assim todos os argumentos do ilustre preopinante assentam sobre princpios falsos; contudo, sem entrar, por ora, na anlise particular dos artigos do decreto, sou de parecer que mui liberal e merece toda a considerao, pois sempre votarei que se conceda aos cidados toda a liberdade que for justa, ainda mesmo para associaes secretas, todas as vezes que no tenderem a perturbar a pblica felicidade. Este absurdo e raqutico discurso, que conserva o tipo de todos que o ilustre e sbio ministro s ia proferir, provoca algumas observaes que faremos depois de reproduzir o de Antnio Carlos, que apresenta um contraste com o do irmo e convm confront-los. Antnio Carlos principia, logo em seguida, dizendo: Sejam quais forem os motivos da priso, no destroem a urgncia do projeto: se acaso no esto presos por maonaria, a ab-rogao da lei no lhes faz nem bem nem mal: e se no outro o seu crime, da nossa sabedoria arranc-los das mos do antigo despotismo: portanto, voto que se declare urgente e que se imprima j para entrar sem demora em discusso.1
1 Assim se decidiu, consta do Dirio da Cmara, vol. 1, pgina 35.

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Aprovada a urgncia, Maia, representante de Minas Gerais, indicou que oficiasse ao Governo para que mandasse suspender o prosseguimento dos processos porque podem os presos ter sentena e sofrer a pena sem lhes aproveitar o benefcio que lhes pretendemos fazer. Esta idia, sugerida, ocasionou uma grande controvrsia, na qual intervieram Pinheiro dOliveira, Antnio Carlos, Martim Francisco, explanando a desoras doutrinas da diviso dos poderes, que no cabiam na matria que discutiam. Rodrigues de Carvalho, padre Dias e Alencar propugnaram pela idia. Alencar que, a falar a verdade, prima pela sensatez deu, por assim dizer, a nota caracterstica da falta de direo, ordem e economia de tempo nos trabalhos da Assemblia. A incapacidade e inexperincia da Constituinte eram por demais notrias. Eu quisera, observou Alencar, que advertssemos que estamos gastando inutilmente o tempo por no se observar a ordem... Entra-se a tratar da questo da diviso de poderes, que no objeto da discusso, fala-se, fala-se, fala-se e, por fim, sem concluirmos nada, nos achamos fora da matria e da ordem e com muito tempo perdido. preciso considerar que o povo, que por ora nos escuta, se vir que se passam quatro ou cinco meses sem nada fazermos, perder a confiana que tem em ns e ento tudo ir mal. Portanto, peo que se declare o que temos a fazer. A esta pergunta, que se relacionava com a controvrsia, o bispo-capelo-mor, presidente, respondeu quase com uma pilhria. Entendo que se deve passar nomeao das comisses, comeando pela da redao do Dirio. Ora, essa era a ordem do dia; mas o de que se tratava concernia disputa levantada sobre a indicao do deputado Maia, que ficou sem soluo. Vimos que Jos Bonifcio, como deputado e ministro, tomou a palavra para aclarar algumas circunstncias e apontar os motivos do procedimento do Governo: nem uma nem outra coisa fez!...No sabia porque o juiz devassante pronunciou pessoas: s observava que foi em conseqncia de devassa (no aclarou nada porque isso era sabido e motivava a discusso do projeto). Afirma que no foram por pedreiros-livres e pelo que propriamente maonaria. Ora, para dar tal afirmao era absolutamente necessrio que soubesse o outro motivo; porm, j declarou que no sabia porque o juiz devassante pronunciou as pessoas: essas duas proposies se repelem; uma contradiz a outra. Vai alm: talvez esses rus se servissem de sociedades secretas etc.

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Mas se no sabeis a causa do procedimento do juiz devassante; mas se asseverais que no foram por pedreiros-livres, necessariamente no podeis afirmar que se servissem das sociedades secretas, e se se serviram de tais sociedades, segue-se que a vossa primeira afirmativa falsa, ou a segunda. Conclustes vosso discursinho, assegurando que todos os argumentos do preopinante assentam sobre princpios falsos. Como demonstrastes a falsidade? Com alegaes ou afirmativas contraditrias. O ministro Jos Bonifcio, contudo, acha mui liberal e merece toda considerao que se conceda aos cidados toda a liberdade que for justa ainda mesmo para associaes secretas. No s o ilogismo que se deve notar: principalmente a hipocrisia ministerial que no aclarou nada; que confessou ignorar o procedimento; que afianou que no foram presas pessoas por pedreiros-livres e opina, ao mesmo tempo, que se serviram das sociedades secretas idem simulesse et non esse. Quanto a apontar os motivos do procedimento do Governo, nem palavra!... Jos Bonifcio iludia a Cmara e mentia nao, que j desconfiava de sua sinceridade e boa f. Como ministro, no lhe era lcito ignorar os motivos das prises que causavam tanto alarma e terror. Era seu dever rigoroso e at sacrossanto manter a tranqilidade da conscincia nacional, porque mesmo esse estado de terror poderia produzir perigosas conseqncias na ordem material da sociedade, sobre a qual lhe cumpria velar e resguardar de perigos. Como um governo que sabe ou est vendo a sociedade agitada e acabrunhada, que ouve no parlamento a discusso a tal respeito, que escuta nos debates seu prprio irmo Antnio Carlos dizer: da nossa sabedoria arrancar os presos das garras do antigo despotismo; portanto voto que se declare urgente e que se imprima j para entrar sem demora em discusso,2como tal governo tem a leveza de vir manifestar Cmara, em face do Pas, absorto de tanta hipocrisia, que no sabe e promete apontar os motivos do procedimento do Governo e no tuge nem muge!!!.. Deveras, a posio do ministro era sobremodo deplorvel: a de quem sentia sobre os ombros o terrvel peso de sua inaptido e nulidade, de seus erros e desatinos, de suas sandices, de seus caprichos e
2 Dirio da Cmara, 1 vol., pg. 35, sesso em 7 de maio, projeto para revogao do Alvar de 30 de maro de 1818 sobre sociedades secretas.

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rancores... Que ministro no direi no governo parlamentar, mas no regime presidencial, que no depende do parlamento teria o impudor de mentir dessa guiza ao Pas?! E os velhos, fetichistas dos tempos passados, fanticos pelos heris da Independncia, como nos alimentavam a credulidade, contando-nos a lenda dos nossos patriarcas!... Ah! Os ministros, mesmo do regime moderno, tm outro sentimento do dever, outra elevao de dignidade, outra inteligncia das condies sociolgicas, morais e poltica, e, por conseguinte, mais lcida compreenso das funes e da misso do Poder Pblico. Em 1823, um ministro no podia ter outra estatura, seno a de Jos Bonifcio. No podia dirigir uma sociedade, cujas evolues ignoravam. No podia compreender a misso do governo, tendo aprendido esta arte dificlima e rdua (segundo a expresso de Guizot) nas portarias do truculento marqus de Pombal. Um estudo bem minucioso da era da Independncia no aproveita nossa educao pisicolgica; ali nada temos que aprender; tudo se parece com o caos, sombras e alguns lampejos de luz. Uma Assemblia de inexperientes e incultos com um pequeno grupo de intelectuais; um governo que quase se nivela e rivaliza com a Cmara e no tem outro ideal seno a fora bruta; outros meios de ao que no sejam as portarias de devassas gerais e o Alvar de 1818. Jos Bonifcio representava essa ordem de coisas, como canta a opereta: a mais bela rapariga do mundo no pode dar o que ela no tem. Sbio e afamado, como naturalista, merecia admirao geral dentro e fora do Brasil; mas as cincias naturais no so prprias para formar os homens na prtica da liberdade; ao contrrio, lhes desenvolve as aptides para a subservincia: essas cincias da observao e da classificao de seres materiais, considera de pouca monta os problemas fsicos, as emoes morais, as evolues da vida social, as metamorfoses do Proteu da poltica e do governo dos povos, metamorfoses que o meio, a hereditariedade, as aptides das raas, enfim, o desenvolvimento intelectual, a conscincia e a vontade nacional determinaram. Penetrar nas profundezas destes fenmenos que formam o misterioso santurio da alma humana, no tarefa para aqueles que ensinam mineralia crescunt; vegetalia crescunt; vivunt; animlia crescunt, vivunt et sentiunt. Jos Bonifcio s poder fulgurar como estadista e ser preconizado legislador nas lendas, que cantavam e glorificavam; nunca, decerto, na

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histria, que se arma do critrio moral e da anlise cientfica para descriminar, nos atos, sentimentos e idias dos indivduos no meio material, onde nasceram e no sculo, essa ptria imaterial, onde viveram pensando com as geraes contemporneas; onde o esprito humano ama as reminiscncias do passado, goza das grandezas do presente e, entre os fulgores da fantasia, sonha, aspira e enleva-se nas glrias do porvir.

Sumrio

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Captulo XX

demonstrada por documento autntico do prprio punho do ministro. Eis reproduzida a portaria de Jos Bonifcio: Sendo um dever sagrado nas atuais circunstncias vigiar sisudamente todos os malvados que maquinam para fins sinistros e criminosos contra a tranqilidade e segurana pblica: Manda S. Alteza Real, o prncipe regente, pela secretaria dos negcios do reino, que o intendente da polcia 1) escolha e aumente o nmero das pessoas que devem espiar as maquinaes referidas, a quem se dar gratificaes de costume, segundo o seu prstimo e servio: 2) que sendo os atuais juzes do crime poucos e sobrecarregados de outras obrigaes e encargos e alguns deles frouxos e poucos zelosos, e cumprindo que a polcia tenha ministros ativos, hbeis e corajosos, a quem se possa encarregar de diligncias de ponderao e segredo: H S. Alteza Real por bem aprovar a proposta, que o mesmo intendente acaba de fazer do bacharel Joo Gomes de Campos e do desembargador Francisco de Frana Miranda para servirem interinamente de ajudantes do mesmo intendente geral da polcia, enquanto S. Alteza Real no houver de tomar a esse respeito ulterior e final resoluo: 3) que o referido intendente geral, por si e pelos ditos ajudantes, com tropa de polcia, passem a verificar os

HIPOCRISIA de Jos Bonifcio vai ser provada e

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ajuntamentos de pessoas suspeitas e perturbadoras do sossego pblico e segurana pblica, que j lhe foram comunicado por essa secretaria de Estado; e achando verdadeiros e criminosos tais ajuntamentos, mande cercar as casas onde se fizeram tais clubes, por fora armada, prendeu todas as pessoas que nelas forem encontradas e fazer apreenso em os papis e correspondncias que forem achadas em suas casas e que pela sua natureza forem suspeitas para tudo ser examinado por uma comisso que para esse efeito, se haja de nomear: 4) finalmente, que no dia 18 do corrente, em que se fizeram as eleies, o mesmo intendente geral mande para o local em que elas se ho de fazer espias seguros para lhe darem parte imediatamente de tudo que ali se possa praticar, contrrio ao fim nico das ditas eleies e contra a tranqilidade pblica; e para que o dito intendente geral possa logo ocorrer a qualquer desordem que possa suceder, se postar com os seus oficiais e tropa necessria nas imediaes do lugar das referidas eleies, como lhe parecer mais adequado. Palcio do Rio de Janeiro, 10 de abril de 1822. Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Ainda outra, que completa o sistema da tirania do ministro: Tendo-me S. Alteza encarregado de fazer executar o decreto de 18 do ms passado, do meu dever transmitir a V. S. todas estas partes e denncias que acabo de receber e ao mesmo tempo comunicar-lhe que por muitas outras indagaes e notcias, estou capacitado que h tramas infernais, que se urdem no s contra a causa do Brasil, mas contra a preciosa vida de Sua Alteza Real, contra a minha e contra todos os honrados cidados amigos da nossa causa. preciso, pois, que V. S. mostre presentemente toda a sua energia e atividade em conhecer os perversos e descobrir as tramas at sua raiz e ver tudo com os prprios olhos, no confiando diligncias importantes e delicadas a juzes de crime sem cabea e sem energia: cumpre tambm que at o dia 12 V. S. deixe de estar em Catumbi e venha morar no meio desta cidade, para com mais energia e prontido dar todas as providncias necessrias para descobrir os perversos e esmagar seus conluios. Quando a ptria est ameaada por traidores solapados, no valem as chincanas forenses e s deve reinar a lei marcial. Cumpre finalmente que V. S. reservando para outra ocasio os dinheiros da polcia destinados para objetos menos importantes, os empregue na conservao de bons agentes e vigias. Pao em 2 de outubro de

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1822 Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Ao Sr. desembargador Joo Incio da Cunha. Terminando a leitura asquerosa desses documentos, qualquer homem de conscincia reta murmurar com o poeta Pequeno em corpo, nalma pequenino Em verdade, se diria duas das brutais ordens de Delcarretto o esbirro policial do rei Fernando, de Npoles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . E nos embutiram no esprito, desde o colgio, que tal homem era um eminente estadista; um apstolo da liberdade, a personificao das virtudes! Estas portarias, analisadas, evidenciaram nalma do autor no s a imunidade, mas ainda a carncia das noes da liberdade, do direito, da justia e de todos os princpios da civilizao do sculo. Ele manda sufocar a liberdade da conscincia e do pensamento; violar o respeito do lar domstico; o segredo das correspondncias; quer vigias, delatores a soldo da polcia; exige que o intendente geral tenha juzes criminais, que no sejam frouxos na obra das perseguies; impe que fale a lei marcial; afirma na portaria de 2 de outubro que se tenta contra a vida preciosa do Imperador, contra a dele ministro e contra a de todos os honrados cidados amigos da causa. Eis a a origem das prises que fizeram objeto dos debates da Constituinte na sesso de 7 de maio1 na qual tambm se discutia a revogao do Alvar de 1818, aplicvel s sociedades secretas. Jos Bonifcio, como deputado e ministro, disse hipocritamente que no sabia a razo do proceder do juiz devassante que apontaria os motivos do Governo: ora, essa razo e esses motivos constam das portarias; brutalmente iludiu a Cmara e mentiu ao Pas. Ele o sabia porque ordenou as prises. Ele tinha mostrado que sabia, assegurando que no foram presos como pedreiros livres e maons; porque na portaria de 2 de outubro de 1822 (a segunda supramencionada) indica os motivos, isto , h tramas infernais, que se urdem no s contra a causa do Brasil, mas contra a preciosa vida de S. A. e contra a minha.
1 Vide Dirio da Cmara, vol. 1, pg. 35.

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Ele remete denncias aos juzes ordenando-lhes que processassem os suspeitos, prendendo-os e cercando as casas com fora armada, como consta da portaria... E este homem, adiante de sua obra de crueza e despotismo, recalcando a moral, aviltando a dignidade da razo, afrontando a justia e desdenhando a opinio nacional, tem o impudor de dizer que no sabe porque o juiz devassante processou os presos tendo sido ele prprio que mandou as denncias, em conseqncia das quais se fizeram as prises e processos... Poucos indivduos tero lido tais portarias que so documentos autnticos; poucos tero entrado no exame dos atos do governo de Jos Bonifcio; quase todos ignoram esse aluvio de processos, de devassas, de perseguies, de deportaes ou de prises por longo tempo sem indcios, por suspeitas ou delaes dos vigias bem pagos pela polcia do intendente geral sob as ordens do ministro do Imprio do gabinete da Independncia. Ele sentiria o calafrio do remorso quando, na discusso, sucedendo-o na tribuna, Antnio Carlos bradou: da nossa sabedoria arrancar os presos das garras do despotismo. E quem o praticava? Jos Bonifcio. No lhe podia ulcerar a fronte estigma mais fervido e aviltante do que aquele que lhe gravou a destra fraterna, implacvel, mas, desta feita, justiceira. Esse brado ecoa na histria como um depoimento probatrio, inconcusso. Aqueles que recusavam admitir que o governo do patriarca foi uma longa cadeia de perseguies e martrios infenso s aspiraes liberais dos patriotas que lidavam pela causa da emancipao poltica da nao brasileira; aqueles que ainda acreditam que a alma do patriarca era o sacrrio da liberdade, da justia, dos ditames da razo, da pureza da verdade, de virtudes imaculadas e do patriotismo e que para os seus concidados o patriarca era a personificao da abnegao e de todos os sentimentos que engrandecem, exaltam e nobilitam o corao humano; que que esses pensaro vista de tantas provas em contrrio? Que diro aqueles sinceros crentes pios devotos ouvindo o brado acusador, escapado da conscincia indignada de Antnio Carlos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No a nica vez que Antnio Carlos d o seu testemunho, afirmando o absolutismo de Jos Bonifcio. Em pleno Parlamento, proferiu as seguintes palavras: Eu sou irmo de um homem que grandes servios e

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bem mal pagos, fez nossa terra, afeioado porm muito ao arbtrio, porque julgava ele que, exercendo-o, tudo iria bem: eu amo muito o meu pas, dizia ele; concedo, respondia eu, o que quero o seu bem. Parece, dizia eu, logo, tudo o que eu quero justo; duvido, respondia eu. 2 Todos os dspotas tm esta mesma linguagem, de amar muito o seu pas e de ser o nico e predestinado a fazer-lhe o bem, e que tudo que querem justo... Jos Bonifcio julga-se da raa dos entes privilegiados, como Richelieu e o marqus de Pombal: sua ndole, seus pensamentos e atos o afirmam e demonstram. A tolice humana, porm, nos brasileiros, debalde quis atribuir-lhe a pureza santa, as nmias e admirveis virtudes de um Washington ou de outra grandiosa personagem histrica, a quem os povos, na efuso do seu reconhecimento, concederam lauris de glria, ergueram esttuas e altares e perpetuaram-lhes o nome, indelvel, na memria das geraes que se sucedem atravs dos sculos. Nos documentos, nos atos, nas palavras, nos sucessos do tempo, nos debates da Constituinte; em tudo que fez, o ministro de D. Pedro I aparece na atitude de um potentado ou de um consumado absolutista. Nele podem-se ver diversas individualidades o sbio naturalista, pensador profundo; orador parlamentar, nulo; o poeta, com todos os senes da Arcdia; o estadista, sem intuio e imprevidente; o poltico, sem ideal; o homem de governo, escravizado rotina das tradies da tirania, guiado pelas suspeitas, pelas cleras, pelos calculados interesses dos VIGIAS SEGUROS e pela imanidade dos delatores, instrumentos e executores do seu ministrio, que foi mais pernicioso do que til causa da liberdade e da civilizao brasileira. Os devotos, deslumbrados pelas cintilaes da lenda, continuam a crer na sabedoria poltica do pretenso patriarca da Independncia esse feito da ao coletiva de todos os brasileiros e no obra de um homem, continuam com o mesmo culto de admirao: no importa. Cabe pensar como certo poeta espanhol: o povo nscio; gosta de ser enganado; saboreia a mentira em que acredita, os deleites do seu esprito; deixemo-lo com suas iluses; justo dar-lhe esse gosto.
2 Vide Anais do Parlamento Brasileiro, Cmara dos Deputados, ano I, da 5 legislatura, sesso dissolvida de 1824, tomo nico, pg. 77.

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Quem estuda a histria, procurando ver nela lux vitae, certamente no pode deixar de analisar e comparar os fatos e descobrir os seus liames recprocos, as causas que os geraram e os resultados produzidos. Assim, seu dever no amar as iluses, nem ter o gosto de ser enganado. A histria s pode ser til, dignificar e engrandecer a inteligncia, iluminando-a com a verdade, avigorando-a com a fora inquebrantvel da razo, do direito e da justia. A Constituinte ocupou-se com a discusso do projeto sobre a revogao do desumano Alvar de maro de 1818, durante alguns meses, em vrias sesses de maio, junho e setembro. A discusso foi lenta e renhida; o projeto do deputado cearense Rodrigues de Carvalho passou por muitas alteraes; foi aprovado e sancionado nos dias 3 e 4 de setembro, tendo sido iniciado na sesso de janeiro, combatido por alguns e aceito pela maioria. A revogao desta lei, terrvel imagem da tirania da realeza tradicional, foi, sem dvida, um dos atos da Assemblia Constituinte que honram a sua memria no meio da esterilidade em que consumiu o longo perodo de sete meses, sem orientao, convertendo-se, afinal, em instrumento das cleras impotentes do orgulho da trindade Andradina, recalcado pelo taco das botas do Imperador.

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Sumrio

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Captulo XXI

OS CAPTULOS precedentes resumimos os principais trabalhos legislativos que a Constituinte empreendeu, iniciando e concluindo uns e abandonando os outros nas pastas das comisses, ou sepultados no arquivo. Do que resta evidentemente podemos aquilatar da elevao e cultura da nossa primeira Assemblia. Tudo a , por assim dizer, acanhado e rudimentar. No h uma concepo lcida nem do governo, nem da administrao do Estado e das necessidades morais, intelectuais e econmicas da sociedade. Por sua incapacidade, a Constituinte no s no conseguiu desempenhar as suas funes legislativas, como se tornou quase incompatvel com o poder imperial, rgo de sua convocao e seu criador, segundo a frase tantas vezes pronunciada no recinto dos representantes da nao. uma Assemblia que no tem ordem nos seus labores. Nota-se logo, desde que se acompanha a marcha das sesses; por exemplo: apresenta-se um parecer para ser discutido. O primeiro que se levanta e o discute o prprio relator; em seguida, os outros membros da comisso; por fim, outros oradores e todos aprovando e justificando o parecer que ningum criticou: assim, todo esse debate era ocioso e intil; a perda do tempo, conseqncia da falta de critrio e mtodo, foi certa.

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Um exemplo frisante temos na discusso do parecer da comisso, que tratou da questo do bergantim Treze de Maio, em que veio o marechal Lus Paulino. Nesse acontecimento, a Cmara esteve abaixo da crtica; procedeu de modo inqualificvel pela sua ignorncia e pela carncia de circunspeco, como veremos quando tratarmos de tal assunto. Depois da demisso do gabinete Andrada, a Constituinte se mostrou mais corajosa; perdeu o terror dos espias seguros e dos delatores mantidos pelo intendente geral da polcia, segundo as portarias do ministro Jos Bonifcio. O novo gabinete, cheio de moderao e bom senso, sem a insnia das perseguies e devassas, procurou imprimir alguma ordem na direo dos trabalhos legislativos, mormente na lei fundamental, cuja demora comprometia a Cmara e comeava a impacientar e preocupar a opinio. J havia desaparecido o funesto ministrio Andrada. E por que no se discutia a Constituio? No a queriam dar? A nao seria iludida ainda desta vez? Eis a a pergunta que uns faziam aos outros. Felizmente no dia 15 de setembro submetido discusso o projeto da lei suprema e orgnica do Estado, que afirmam fora redigido quase exclusivamente por Antnio Carlos. Os outros membros da comisso haviam apresentado algumas idias, ou notas; porm, convieram em incluir a redao ao ilustre publicista e orador paulista, que se desempenhou da tarefa galhardamente. Nas sesses anteriores a de 15 de setembro, se disputou largamente sobre o mtodo a seguir na discusso, julgando-se inconveniente e absurdo observar-se as formas do regimento, que prescreve: 1, 2 e 3 discusses. No seria um disparate pr em deliberao a utilidade do projeto da Constituio que era um dos principais escopos da reunio da Assemblia? A comisso apresentou um plano; Vergueiro, uma emenda, e outros deputados enviaram Mesa diversas emendas que foram rejeitadas. No vale a pena perder tempo em apreciar esta discusso, por assim dizer, preparatria; preferimos, como faziam os poetas antigos, entrar logo in medias res. O primeiro que tomou a palavra foi Gomide, representante de Minas Gerais e fez algumas observaes sobre redao, mera disputa de linguagem: se deveria escrever projeto da Constituio para o Imprio do

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Brasil e no de Constituio. Resolvida esta dvida, passou-se leitura do prembulo, que continha estas idias: A Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil, depois de ter implorado religiosamente os auxlios da Sabedoria Divina, conformando-se aos princpios de justia e de utilidade geral, decreta a seguinte Constituio. Travou-se renhido, confuso e futilssimo debate, que gastou tempo improficuamente; tomaram parte na disputa, os deputados Maia, Muniz Tavares, Frana, Silva Lisboa, Montezuma, Arajo Lima, Costa Barros, Costa Aguiar, Pereira da Cunha, Vergueiro. O ponto debatido foi a invocao da Sabedoria Divina e utilidade geral. Queriam uns que se empregasse a frase Ente Supremo ou as Trs pessoas da SS. Trindade; outros entendiam que a invocao deveria se acordar doutrina da Igreja Catlica Romana, na qual acreditava o povo brasileiro. Nesse longo certame teolgico, de lado a lado se disseram coisas frvolas e algumas judiciosas. Trs dos discursos proferidos se distinguem dos outros; isto , o de Arajo Lima (marqus de Olinda) conciso, substancial, sem pretenso, restrito matria e lgico; o de Montezuma lcido pelo vigor da refutao; o de Silva Lisboa, que no nem uma dissertao jurdica ou teolgica, nem uma pea de eloqncia poltica. um misto de tudo. No correr destes estudos, se nos deparar ocasio de traar a fisionomia desse orador, que converte o recinto do Parlamento em frum judicirio. Silva Lisboa no combate o prembulo; apresenta emenda, ou antes um aditamento, isto , em nome da Santssima Trindade s palavras do prembulo. Pelo tom e pela orientao logo se v que em Silva Lisboa h dois entes; um velho laudator temporis acti; um jurisperito que discorre com intemperana e fala de omni re scibili et inscibili. Ele h de nos ministrar freqentes oportunidades de contempl-lo, explanando os textos das leis romanas de envolta com as teorias de Adam Smith e com a SUMA de S. Toms de Aquino. Ele tem gestos e ares que no o deixam passar despercebido no meio da maioria das mediocridades da Assemblia de 1823. Discutindo o prembulo da Constituio, negou haver a comisso, de joelhos, invocado as luzes da sabedoria diante do altar e, para pintar ao vivo o ato da invocao, o velho deputado baiano, orando, se ajoelhou... A Cmara ficou diversamente impressionada e, no correr da mesma sesso, o deputado Costa Barros aludiu a esta genuflexo com manifesta ironia. A cena representada era uma

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das reminiscncias da memria do ancio professor de Coimbra, onde ensinou teologia. Muitos dos espectadores no compreenderam a inteno do artista. Os oradores so tambm comediantes a seu modo: Demstenes e Ccero, Hortnsio e Jlio Csar o foram na antiguidade e, nos tempos modernos, lorde Chatam, que aumentava a eloqncia de sua palavra, com as flanelas e com o movimento das muletas, quando, erguendo-se enfermo do leito, comparecia na Cmara dos Pares de Inglaterra e trovejava contra a poltica de lorde North, concernente aos Estados Unidos, poltica imposta ao ministro pelo rei Jorge III e da qual resulta a separao da colnia inglesa transformando-se em nao independente. Um acontecimento importante a chegada do bergantim Treze de Maio, conduzindo o marechal Lus Paulino, interrompeu o andamento do projeto encetado na sesso de 15. A Assemblia julgou de mais importncia e urgncia se ocupar com o bergantim portugus Treze de Maio, e lhe consagrou inteira, a sesso de 10 de setembro. O marechal Lus Paulino, enviado pelo governo de Lisboa, passou na Bahia com ordens para o general Madeira suspender a luta das armas e, j no o encontrando, veio ao Rio, onde tinha de se reunir a outros emissrios e apresentarem certas e determinadas proposies ao governo brasileiro. D. Pedro, compreendendo que qualquer conferncia com os emissrios de Portugal, naturalmente levantaria suspeitas odiosas, aumentaria as desconfianas provocadas no tempo do ministrio de Jos Bonifcio, teve a prudncia e tino de recusar toda e qualquer comunicao com o enviado sem prvia declarao de se mostrar competentemente autorizado a reconhecer a Independncia do Imprio do Brasil. Levou o seu zelo a mandar considerar presa de guerra o navio, e no permitir sequer o desembarque do marechal, doente, quase moribundo, e que de feito poucos dias depois faleceu. Esse fator, logo que se divulgou, ps em alvoroo os oradores da Assemblia. Na sesso de 9 de outubro, leu-se a comunicao feita pelo ministro da marinha, Lus da Cunha Moreira. Alguns deputados, reputando um acontecimento gravssimo, estranharam que o Governo Imperial j no tivesse exposto Cmara todas as circunstncias dele. Travou-se prolongado e ardoroso debate, em que uns representantes

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mostraram a mais viva solicitude pelo interesse do bem pblico: falava o patriotismo. Outros, porm, prevalecendo-se da conjuntura, suscitaram suspeitas que naturalmente avivaram as desconfianas antigas; faziam explodir os ressentimentos de seus despeitos e paixes mal dissimuladas. Tomaram parte no debate Carneiro da Cunha, Carneiro Muniz Tavares, Jos Bonifcio, Henriques de Resende, Ribeiro de Andrada, Andrada Machado, Frana, Gomide, Rodrigues de Carvalho, Carvalho e Melo, Vergueiro, Pereira da Cunha quase todos os intelectuais da Cmara. A discusso foi intricada, confusa, sempre agitada e absurda, provando, mais uma vez, a desordem que inutilizava o trabalho de uma Cmara inexperiente, sem mtodo e orientao, sem idias e sem sistema de poltica prtica e esclarecida. No cabe reproduzir, aqui, a ntegra dos discursos; apenas daremos a nota dos que merecem ligeira meno. Vimos que o ministro da Marinha participou a vinda do bergantim Treze de Maio, trazendo o marechal Lus Paulino de Oliveira Pinto da Frana; esse ato do ministro mostra que o Governo Imperial no tem intenes reservadas e ocultas, deseja proceder de inteligncia com os representantes do povo. Compreendeu, com bastante critrio, que esse negcio a todos interessava; por conseguinte, ps de parte a questo de competncia ou de ingerncia de atribuies do Executivo, ao qual competia conhecer e decidir a questo. Pensou que era um desses casos em que a harmonia de deliberao e de ao necessria para a boa marcha da administrao e obter com segurana resultados profcuos. Demais, D. Pedro, que observava as tendncias de certo grupo de representantes que desconfiavam da dedicao dele, Imperador, causa brasileira, julgou de bom conselho resolver conjuntamente com a Constituinte o caso do bergantim. A despeito desta cautela e prudncia, a discusso apura querer a Cmara arrogar-se a exclusiva competncia de tratar dele, segundo Antnio Carlos declarou, alto e bom som, olvidando as teorias da separao e a ingerncia indbita de um poder, empolgando o outro, teoria por ele mal compreendida, embora preconizada e sustentada com arrogncia magistral e soberbo entono, no tempo do ministrio de seu irmo, como j mostramos nestas pginas. Levada pela temeridade e influxo de certos homens, no havia erro que a Constituinte no cometesse; todos os seus erros serviro, mais tarde, de

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motivos sua dissoluo e runa, convencendo o Imperador da inutilidade de uma Assemblia inexperiente e incapaz e, ao mesmo tempo, que no passava de um bice ou trambolho. Notaremos rapidamente certos tpicos dos discursos proferidos, e cujos intuitos facilmente discriminam-se. Depois que Carneiro da Cunha fez ponderaes sobre a gravidade do caso do bergantim portugus e Carneiro (deputado baiano, parente do ministro do Imprio) disse que estava encarregado pelos ministros a fazer Cmara a comunicao verbal que seria seguida da oficial escrita, levantou-se uma agitao em certas bancadas. Muniz Tavares disse: isto o que se tem passado com Lus Paulino; mas de Portugal as notcias que tm chegado, merecem mais ateno. Entretanto, admirvel que o ministro da Marinha se limite a dizer que chegou uma embarcao com bandeira parlamentria e que pediu mantimentos para 40 dias! Eu no sei como se entende isto. Carneiro da Cunha observa que s se deve permitir desembarque se vem reconhecer a nossa Independncia; do contrrio, no. Estavam disparados os primeiros tiros e, de roldo, surgiram os combatentes que deram ao debate um carter que tornava suspeito e odioso o Governo Imperial, a despeito dele desejar trabalhar de harmonia com a Assemblia, dirigindo-lhe comunicaes quer verbais, quer por ofcios. Jos Bonifcio o primeiro que censura o ofcio do ministro, balbucia que pedir mantimentos indica que j tratou de alguma coisa (!) e ofcio nada diz. Exagera a sua intolerncia a tal ponto que chega a dizer ao deputado baiano Carneiro que este no rgo legtimo para participaes do Governo Assemblia. Ora, nada mais disparatado; de sorte que de um ato que indica a pressa que o Governo mostra em inteirar Cmara do acontecimento, enviando imediatamente a participao oficial e do legtimo uso de seu direito que fez o deputado Carneiro, achou Jos Bonifcio matria para fazer increpaes. Do fato de pedir mantimento induz que j tratou de alguma coisa! Certamente; mas pedir mantimentos no d como conseqncia, nem provvel, quanto mais necessria, de haver tratado de assunto poltico a respeito da causa da nossa Independncia, que a matria concreta do debate. Semelhante crtica uma futilidade. Jos Bonifcio assegura que em cartas particulares lhe dizem que se trata de negociar contra a nossa Independncia; portanto, cumpre que esta

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Assemblia esteja com os olhos abertos e que no perca um momento, porque as circunstncias so crticas... A nao est ameaada dentro e fora; nada de demoras. Ns veremos mais tarde que curteza de vista. Est clarssima a prfida insinuao. Quem negociaria com o governo portugus? Ou o governo brasileiro Imperial ou a Assemblia; ora, no sendo a Assemblia, ser o Imperador, portugus e o filho de el-rei, e com interesse de herdeiro dos dois reinos. Debalde, Henriques de Resende tentou explicar os fatos e justificar o ministro da Marinha. Sai-lhe ao encontro Ribeiro de Andrada, ex-ministro e irmo de Jos Bonifcio, imaginando hipteses; entre estas diz: que talvez o emissrio de Lisboa viesse render o general Madeira. Ora, dizer isso era dizer uma tolice, porque o general Madeira havia retirado ou fugido, e a guerra estava acabada. Enfim seja o que for, continua o orador, porque no se participa Assemblia e nos deixam em jejum? j bastante para semear a ciznia no esprito pblico e avigorar a desconfiana no tocante a D. Pedro, que no deixou de sentir esses golpes e ter novos agravos da Constituinte, que assim o tratava, expondo-o ao dio da nao. Faltava, da trindade andradina, entrar na lia Antnio Carlos, o qual comeou a falar do seguinte modo: Eu requeiro desde j que nada se trate por via desse traidor, desse brasileiro degenerado, desse infame, que no merece ser recebido entre ns. Exijo que se diga ao Governo mui claramente que nos comunique quais so as suas mensagens para ns o autorizarmos sobre a resposta que deve dar; isto pertence-nos. H de ouvir a vontade da nao e execut-la. Isto o que devia ter feito o ministro dos negcios estrangeiros; mas Deus sabe como lhe atam as mos. J me consta que o chefe da nao tem tido comunicaes particulares... Notemos que o metafsico da diverso dos poderes, o adversrio implacvel das ingerncias de um poder nas atribuies do outro quer AUTORIZAR o Poder Executivo a fazer o que de sua atribuio!!!... Mas quem atava as mos ao ministro, seno o Imperador, que j teve comunicaes com o infame emissrio de el-rei? Lanadas estas duas mortferas insinuaes, o orador paulista, como vulgarmente se diz, fazendo o papel de morcego, aps ter mordido, quis assoprar, di-

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zendo: o Sr. D. Pedro o chefe da nao brasileira... h de morrer conosco... nenhum rei estrangeiro nos h de dar leis... um trao afinal da requintada malignidade: exagerou vivamente as tramas traioeiras e apontou ecce homo. Sem dvida, o Imperador no deixou de recolher mais uma prova dos perigos a que o expunha a discusso da Constituinte. Antnio Carlos, quando o irmo era ministro, no tolerava que se perguntasse ou requeresse alguma coisa ao Governo quantum muiatos ab illo! Agora, at a prerrogativa do poder soberano, exclama, nossa, nos pertence!As sensaes, mais do que a razo, dominam-lhe o crebro. Voltando de novo tribuna, ele denuncia Cmara e ao Pas que consta das cartas que recebeu que o conde de Palmela trabalha com muita atividade para meter a Santa Aliana na questo entre o Brasil e Portugal; isto pelo celebrrimo princpio de legitimidade, que os senhores reis da Europa querem estabelecer a todo custo. Isto no me assusta muito, porque os interesses da Inglaterra pedem que as outras potncias no tomem parte nestes negcios dAmrica. Antnio Carlos faz que se duvide do seu critrio: ora, se ele no se assusta com os poderosos monarcas da Santa Aliana, como tem levantado pavoroso alarido somente por causa do insignificante bergantim Treze de Maio!! Os outros oradores falaram mais ou menos nesse sentido, com certa moderao, sem aluses prfidas e ferinas ao Imperador. Discorreram sobre a gravidade do fato, esperando, todavia, que o Governo saberia resolver a questo no interesse e honra da nao, que queria manter ilesa a sua Independncia. A pessoa do marechal Lus Paulino foi atada ao pelourinho e surrada brbara e impiedosamente. Antnio Carlos, na efervescncia das sensaes que o assoberbavam; na exaltao indignada do seu acrisolado patriotismo, auxiliado pelas mediocridades da maioria da Constituinte, cobriu o brasileiro traidor, degenerado e infame de baldes e vilipndios. No houve estigma de desonra que lhe no gravasse na fronte aviltada.

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Nas coisas dos sentimentos humanos, releva, porm, julgar os atos com justia e razo, ao contrrio da cegueira das nossas cleras somente. O marechal era brasileiro, mas, desde a infncia foi para Portugal, onde se educou, serviu e fez carreira no exrcito. Seus ascendentes todos portugueses; sua educao, (que reveste o homem como que de uma segunda natureza) inteiramente portuguesa; os sentimentos, idias e crenas, que nutriram o seu esprito, eram as correntes sob o regime da velha monarquia. Aquele soldado, sob o influxo dos MEIOS cosmolgico e social, pela lei sociolgica da hereditariedade, tinha aferro monarquia no tempo em que o Brasil e Portugal se identificavam e formavam uma s nao. Quando soou a hora da Independncia, ele, ausente do Brasil, no sentiu o mesmo fogo de patriotismo abrasar-lhe o sangue, como queimou o de Antnio Carlos e dos outros brasileiros, que permaneceram no torro natal. No era dado a Lus Paulino romper os liames de hereditariedade e das outras condies em que se achava em Portugal. Naquele tempo, ele era portugus, como eram todos os nascidos na colnia. Era cidado da mesma ptria. Que importa que um sofista, como Antnio Carlos, queira desvirtuar a natureza humana? Lus Paulino, se no era portugus por nascimento, foi por outras razes poderosssimas que a vontade humana nem sempre pode vencer. , sem dvida, um triste e asqueroso espetculo ver os Corolianos, os renegados, como os Calabar e os Vasconcelos, em Portugal, sob a dominao de Espanha. Pode-se nascer num pas, ausentar-se dele e no conhec-lo nem am-lo. O que cria o amor ptria viver no seu solo; ter a passado da infncia, em que tudo sorriso, juventude, em que tudo amor e alegria; idade viril, em que as virtudes cvicas engrandecem a alma; idade madura, em que todas as reminiscncias nos enchem dessa saudade, gosto amargo de infelizes:
Saudade! Gosto amargo de infelizes, Delicioso pungir de acerbo espinho Que me est repassando o ntimo peito

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Com dor, que os seios dalma dilacera, Mas dor que tem prazeres ...

O marechal Lus Paulino jamais gozou, na Bahia, sua terra natal, a suprema felicidade da existncia; e, se a tivesse tido, amaria, adoraria o solo querido, cujo amor um poeta baiano exprime em melodiosas estrofes:
A ptria O que h de mais caro ao corao humano; Por ela Geme o plmeo cantor em doces trinos Entre os arames, que goz-la o privam; E tanto, s vezes, se lhe azeda a mgoa, E sem poder sofr-la a vida perde: At o mrmore, enfim, duro, insensvel, Bem que, em soberbos ostentosos tetos, Os primores sutis blasone darte, Como que ali mudo, insensvel A ausncia chora Da amada rocha, de que foi lascado...

O brasileiro degenerado teria o corao mais duro que o mrmore? Lembro-me de haver lido, na histria da literatura alem, que os grandes espritos como Heder, Goethe e outros confessavam que no compreendiam o sentimento do patriotismo; mas o diziam antes da invaso francesa. O marechal descendente de uma famlia da antiga nobreza de Portugal; seus pais habitavam em suas propriedades agrcolas do Recncavo, na Bahia, no engenho Quitangal, municpio da cidade de S. Amaro, onde nascera o marechal. D-se com esta famlia uma singularidade: os filhos nascidos em Lisboa, vindo ao Brasil, adotaram a causa da Independncia e alguns serviram no exrcito brasileiro, como o marechal Lus da Frana, que gozou de extrema popularidade na Bahia; como o brigadeiro Garcs

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Pinto, que foi benemrito da Independncia. Ao contrrio, os filhos nascidos no Brasil, tomaram o partido de Portugal, onde serviram, onde ficaram, como o marechal Lus Paulino, objeto do presente debate parlamentar. Dessa mesma famlia, procede a dos condes da Fonte Nova, segundo outrora li. Enfim, cessou o suplcio do marechal, quando se ouviram as seguintes palavras do deputado Pereira da Cunha: Estamos a gastar tempo inutilmente: o homem mau; no merece a nossa considerao; mas no esse agora o nosso objeto. O ponto da questo reduz-se a saber se devemos esperar a participao do governo ou pedir-lhe as noes que desejamos. O presidente props que se deveria oficiar ao Governo para ministrar as informaes concernentes ao bergantim Treze de Maio; a Cmara decidiu que sim.1

Dirio da Cmara, Tomo V, sesso de 9 de setembro.

Sumrio

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Captulo XXII

tuinte na direo de seus trabalhos, no se contentou com ter perdido tempo na discusso preliminar que narramos no artigo anterior, discusso inteiramente improfcua, visto como o ministro da Marinha havia comunicado o sucesso, prometendo remeter Cmara todos os esclarecimentos e papis concernentes misso do marechal Lus Paulino; ainda mais demonstrado estava o propsito do Governo Imperial de no ocultar coisa alguma, por haver o ministro de Estrangeiros incumbido ao deputado Carneiro que fizesse, em seu lugar, participao do fato, prevenindo a imediata remessa dos papis, cujas cpias estavam se preparando. Entretanto, nova perda de tempo ia haver com a resoluo, pedindo tais papis e informaes. Na sesso de 10 de setembro, o secretrio Maciel Costa (marqus de Queluz) leu os ofcios do Governo e cpia de todos os papis. No ofcio, se dizia que S. M., estabeleceu, como condio sine qua, estar resolvido a no entrar em confrencias nem ajustes e convenes quaisquer com o governo portugus sem que lhe servisse de base o reconhecimento da independncia do Imprio e que no permitia desembarque. Acrescentava S. M. o Imperador que, parecendo-lhe este negcio de suma importncia e querendo mostrar

A CARNCIA de mtodos com que procedia a Consti-

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sua ntima conformidade com a Assemblia Geral, o oferece considerao da mesma Assemblia para que haja de resolver o que ser mais conveniente: se mandar que regresse prontamente para Lisboa o sobredito bergautim com o referido marechal de campo, etc; finaliza asseverando que todos estes papis e informaes j estavam prontos para serem remetidos antes de receber o pedido da Cmara. O deputado Vergueiro opinou que todos os papis fossem impressos. Rompeu logo um nutrido debate no qual intervieram Henriques de Resende, Frana, Carneiro de Campos (ministro de Estrangeiros) que deu algumas explicaes; Antnio Carlos, que requereu que os papis fossem enviados a uma comisso; Carneiro da Cunha, Ribeiro de Andrada. O presidente consultou a Cmara que decidiu cometer o exame da matria comisso de Constituio que, no mesmo dia, apresentou parecer e depois de algumas consideraes, conclua: 1) que chegando a este porto esses emissrios de S. M. Fidelssima, o Governo lhes permitia o desembarque se apresentarem ttulos que os caracterizem verdadeiros parlamentrios; 2) que sejam, porm, guardados por uma guarda que os honre e defenda a arbtrio do Governo, que tomar todas as medidas para evitar qualquer comunicao; 3) que o Governo no admita algumas ulteriores negociaes, que no tenham por base o autntico e expresso reconhecimento da independncia e integridade do Imprio brasileiro, e por estas ocasies as comisses possudas de gratido, que deve animar toda esta Assemblia, louvam e agradecem a S. M. o Imperador a resoluo j tomada e por sua ordem comunicada ao marechal Lus Paulino; 4) que este marechal, se apresentar as instrues, a que se refere o ofcio de 7 do corrente, para legitimar a sua misso parlamentria, seja conservado no porto a bordo da embarcao em que se acha at que cheguem os outros comissrios para com eles desembarcarem, como lhes tem sido permitido; 5) que no caso de estar o mesmo marechal realmente doente, o Governo lhe possa permitir o seu desembarque para onde melhor convier, facilitando-lhe o tratamento com devida hospitalidade e necessria cautela; 6) que, quando acontea que o dito marechal no se legitime com o carter parlamentrio, no tendo ou no querendo apresentar as instrues, o Governo faa apresar a embarcao com todos os seus pertences, e igualmente o marechal Lus Pau-

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lino, oficiais e tripulao, que sero considerados prisioneiros de guerra para passarem pelo mesmo destino que tiverem os prisioneiros; 7) que o mesmo procedimento se ter com os outros comissrios, em iguais circunstncias e com as embarcaes em que vieram. Eis, na ntegra, o parecer das comisses que nos encheriam de pasmo, se as comisses das nossas Cmaras posteriores ou das atuais escrevessem aquele aluvio de mincias pueris. Conquanto a Constituinte ser, na histria, considerada, talvez, o mais medocre dos nossos corpos legislativos, todavia avultava a um grupo de intelectuais que merecem respeito e subida considerao e que provaram no s talento, como variada instruo. No se sabe como o parecer que ensina ao Governo tudo que deve praticar, no lhe marcou a dose de alimentos que deveriam fornecer aos comissrios de D. Joo VI, rei de Portugal!... Raras vezes, l-se um documento to irrisrio e ftil, comprobatrio da tolice humana. O deputado Vergueiro opinou que se adiasse o parecer, porque no era tanta a urgncia que se precisasse da discusso j. Antnio Carlos, conforme o vezo antigo diz que a Assemblia reconhece que o Governo que deve tomar as medidas necessrias, e eu, blasona o orador paulista e eu sou realmente o maior inimigo das ingerncias; mas o caso mui diferente. Este Antnio Carlos faz lembrar um ditado vulgar: Bem prega frei Toms: uma coisa diz e outra faz. Nos vrios discursos em que se ocupa das ingerncias, tropea de contradio em contradio. Foi um defeito que lhe notou o ilustre jornalista Evaristo da Veiga, num dos nmeros da Aurora. Correu rpida a discusso sobre o parecer, que se resolveu adiar por dois dias. Na sesso de 16 de setembro, veio tona o irrisrio e pueril parecer concernente ao caso do bergantim Treze de Maio. Rompeu o debate o deputado Carvalho e Melo, que fez algumas consideraes: seguiram-se outros oradores, como Muniz Tavares, que enviou Mesa uma emenda; falou depois o representante da Paraba, Carneiro da Cunha. Compartiram do debate Alencar, Almeida Albuquerque, Rodrigues de Carvalho; que, no desenvolvimento do seu discurso, proferiu as seguintes frases, que bastam para julgar o parecer e a sua inutilidade: Ns sabemos que o chefe da nao j declarou mui positivamente que no admitia proposio alguma do governo portugus, sem a deciso prelimi-

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nar do reconhecimento da independncia do Imprio; logo parece desnecessrio inculcar o procedimento que o ministrio deve ter quando ele j o declarou Assemblia e vai coerente com o que ela julga conveniente. Ao representante do Cear sucede na tribuna o orador baiano, Montezuma, que, naquele tom de sarcstica eloqncia, falou: Eu, Sr. Presidente, fui o primeiro que, ao anunciar-se o parecer da comisso, me opus a ele, dizendo que era necessrio comportar-se a Assemblia de forma que no parecesse pretender ingerir-se em coisas que lhe no pertenciam. O orador desenvolve, com aquela animao de voz e de gesto, com aquela vigorosa dialtica, que eram uma das foras do seu verbo vibrante e luminoso longa cadeia de argumentos: Ora, pondera ele, como o Governo d parte das medidas j tomadas por ele cumpre aprov-las ou desaprov-las e fazer disto um artigo da nossa resposta para satisfazermos o Governo. Isto no fez a comisso, calou-se e nada responde. O ilustre orador baiano que, j na Constituio pressagiava que ser notabilssimo nos futuros parlamentos do regime representativo e Constitucional observa, com pungente ironia: Ora, dizer ao Governo que deve pr uma guarda ou no aos comissrios; que deve proibir-lhes ou no comunicao com os hbitos da corte, intil, ocioso; ingerncia perigosa. O orador pulverizou o parecer, criticou severamente o modo pelo qual a Assemblia tratou deste caso do marechal Lus Paulino. Oraram ainda sobre o matria Arajo Lima (marqus de Olinda) confessando que, embora fizesse parte da comisso, todavia no aprovou nem concordou in totum com o parecer, redigido sob a inspirao de Antnio Carlos, tambm membro da comisso: indicou vrios defeitos. Falaram os deputados Almeida Albuquerque, Vergueiro, Frana, Dias, Pereira da Cunha, Silva Lisboa; todos voltearam no mesmo crculo de idias, na mesma confuso das ingerncias de um poder nas atribuies dos outros e nos tramas que se urdiam em Portugal contra a nossa independncia. Antnio Carlos, membro da comisso, tendo assinado o parecer, no tomou parte no prlio parlamentar ele sempre resoluto s lutas da palavra. Por que preferiria o silncio e perdeu a ocasio de espender as suas teorias da metafsica da diviso dos poderes?

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Antnio Carlos, antes da demisso do gabinete de 16 de janeiro, lobrigava, at numa splica do Governo, ingerncia do Legislativo nas atribuies no Executivo. Agora mesmo, no tocante ao caso do marechal Lus Paulino, declara-se inimigo das ingerncias; entretanto, um dos signatrios do parecer, qui seu redator. Mas que tal parecer? Um ato em que a Constituinte dita e ordena ao Governo a norma de proceder, que deve observar para com os comissrios de el-Rei de Portugal; tira-lhe toda a liberdade de ao. O publicista e orador paulista olvida de que semelhante norma, ou regulamento suprime uma das condies essenciais da diviso dos poderes, isto , a responsabilidade. Ora, sem a liberdade, impossvel responsabilidade e sem a responsabilidade no h poder limitado e constitucional; h poder no constitudo dentro de limites, portanto irresponsvel absoluto. Ao orador paulista, evidentemente, no faltam contradies: eram por demais calvas as do parecer, que tutelava o Governo, com as doutrinas constitucionais, que sempre preconizava e no praticava. A Cmara consagrou a sesso inteira de 16 de setembro a discutir o caso do bergantim Treze de Maio para dizer aquilo mesmo que o governo em suas informaes havia comunicado que praticaria, sem ridculo aparato das frvolas mincias do parecer, que nenhuma idia prpria soube sugerir; pode-se dizer que plagiou o Governo. Ao contrrio, nesta matria, o Poder Executivo no abriu mo de suas atribuies, no se lhe pode argir de no ter sabido manter a esfera de suas atribuies constitucionais, segundo a teoria da diviso dos poderes. Nessa mesma teoria, um dos princpios cardeais a harmonia no meneio do maquinismo; porque sem esta harmonia ou os poderes chocam-se, combatem-se; um absorve e suprime o outro; ou empece a ao um do outro. Na primeira hiptese domina o absolutismo irresponsvel: na segunda, a teoria da diviso torna-se absurda e o maquinismo cabalmente intil por inerte e inexeqvel. Teremos ocasio de demonstrar que Antnio Carlos, a despeito de ostentar grande erudio acerca do mecanismo constitucional da Inglaterra, parece ter sobre ele idias incompletas ou falsas. Esperamos v-lo discutindo o projeto de constituio que ele redigiu.

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Eis a como a Constituinte, por incapacidade e inexperincia, perdia o tempo, no cuidava de discutir o projeto da lei fundamental que a nao anelava e cuja demora argumentava, cada vez mais, o descrdito da mesma Assemblia. Do caso do bergantim Treze de Maio os Andradas prevaleceram-se para agitar a Cmara, e todos trs tomaram ativa parte nos debates. A trindade andradina julgou oportuno o momento de tirar uma desforra da demisso com que o Imperador os havia fulminado. Note-se que, alm da ingerncia, a trindade andradina, em seus discursos, procura tornar D. Pedro suspeito e odioso e aular as desconfianas. Antnio Carlos afirma que o Imperador j tinha tido entrevistas com o comissrio de Portugal: era uma falsidade que servia para criar suspeitas, prevenir o povo contra o filho que, s ocultas, escutava e entendia com os enviados de el-rei D. Joo VI, seu pai. Esse manejo de enredos, em que a Constituinte era cmplice, no escapava perspiccia de D. Pedro, que todavia dissimulava. E para dar maior gravidade questo e avolumar as suspeitas sobre a lealdade do Imperador ao passo que Jos Bonifcio declarava as cartas, que recebeu, prevenindo-o das tramas, que, em Portugal, se urdiam contra a Independncia, Antnio Carlos assegurava que o conde de Palmella esforava-se em meter a Santa Aliana nas questes do Brasil com Portugal, dizendo isso, porm, no me assusta, visto os interesses da Inglaterra no permitirem a interveno da liga dos reis nos negcios da Amrica. Ora, se vos no assusta, porque levantastes tamanho rumor pelo caso do insignificante bergantim Treze de Maio, considerando-o um terrvel perigo para o Brasil? Porque exagerastes os esforos do conde de Pamela junto Santa Aliana? O que era e o que podia fazer no-lo diz a histria daquela poca le but avou de cette convention (escreve um historiador) tait dappliquer les maximes de lvangile aux relations des souverains entre eux et au gouvernement interieur des differents tats. Cette ligue fut en realit dirige contre la France, et elle se proposa sur tout de combatre dans toute lEurope les progrs des ide revolutionaires. Formavam a Santa Aliana os imperadores dustria, da Rssia e o rei da Prssia. Todo esse rumor se fez para entalar D. Pedro em graves dificuldades diante da nao, que desconfiava querer ou pretender ele restaurar a monarquia antiga do regime absoluto.

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Antnio Carlos procedia de m f; no podia ignorar que o ministro ingls o ilustre G. Canning j havia rompido com a Santa Aliana e, a despeito da oposio de lorde Aberdeen frente dos tories, favorecia a independncia das colnias americanas. Quase todos os historiadores da Restaurao, em Frana, mostram que a Santa Aliana era impotente para intervir nos negcios estranhos; ela no pde impedir nem dirigir a interveno francesa na Espanha, em 1823, quando a invadiu o exrcito do prncipe de Angoulme. Porque, pois, o orador paulista ameaava o Brasil com a interveno da Santa Aliana? No resta dvida; representava uma cena cmica, que lhe era habitual... No fim das contas, o exame dos fatos apura o seguinte: 1) Que as medidas que o parecer da comisso apresentou e a Cmara aprovou, contm literalmente as medidas j tomadas e indicadas pelo Imperador: 2) Que o incidente do Treze de Maio era sem importncia, e no teve nenhuma conseqncia; foi um negcio, que, por si mesmo, se nulificou. vista da realidade que juzo, hoje, devemos fazer da Constituinte e das mediocridades que a compunham? Fomos, por longo tempo, ecos da opinio dos fetichistas do gnio, da sabedoria e do patriotismo dos Andradas: s nos desculpava e justificava uma coisa: no havamos esmerilhado os acontecimentos nem compulsado os documentos. Manter a admirao pela Constituinte e por tais homens s provar a subservincia da nossa vontade ou a nossa imbecilidade. Na sesso seguinte, 17 de setembro, a Assemblia continuar a discutir os artigos da Constituio.

Sumrio

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Captulo XXIII

fundamental, interrompido durante as sesses precedentes, pela agitao do caso do bergantim Treze de Maio. Os derradeiros estalidos da voz brilhante de Antnio Carlos, levados pelos ecos do recinto parlamentar, ainda se esvaam lentamente de abbada em abbada... O orador paulista havia, soberbo e inflexvel, bradado: O Poder Executivo no h de fazer seno o que lhe ordenamos; obedecer a vontade da nao e somos ns que representamos e exercemos a soberania. Eu, na verdade, sou irreconcilivel inimigo da ingerncia de um poder nas atribuies do outro poder; no admito doutrinas anticonstitucionais. Nestas poucas palavras, proferidas pelo publicista orador, quantos erros concernentes teoria da diviso dos poderes e que violenta ingerncia, anulando a competncia do Executivo, dando-lhe ordens, por conseguinte permitindo e praticando doutrinas anticonstitucionais? No admite o princpio da harmonia, que liga e vivifica os poderes. O orador nutre-se de sensaes, que a sua vontade e conscincia psicolgica irrefletidas no discriminam nem dominam. O caso do bergantim ministrava-lhe azo a uma exploso de fulmnia eloqncia

CONSTITUINTE reatara o fio da discusso da lei

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e de acendrados rasgos de patriotismo; assim, para produzir esses dois efeitos, sacrificou a lgica do sistema constitucional no s no tocante diviso dos poderes, mas tambm no princpio capital da representao da soberania. Nenhum poder, por si s, representa a soberania; todos reunidos, exercendo suas atribuies dentro da esfera traada com os limites e contrapesos de que fala o publicista ingls1 formam a mquina do regime constitucional representativo, em que obra a soberania. Antnio Carlos, porm, ou no quer compreender o sistema ou no se lhe d de cair em flagrantes contradies e grosseiros erros, que se repetem em quase todas as discusses, tratando-se do Poder Executivo depois da demisso do ministrio Andrada; enquanto este governava, uma simples pergunta era por ele qualificada de ingerncia; agora declara que o ministrio h de fazer o que a Cmara ordenar. Mas, desde que professa a doutrina da divisa dos poderes, necessariamente no deve conceber que um s poder represente a soberania, porque seria a negao do princpio fundamental da diviso; seria estabelecer o absolutismo que absorve um poder pelo outro e, desta arte, nulificado ficaria o sistema. Concluda a discusso do caso bergantim Treze de Maio, a Constituinte ativamente atarefou-se com o projeto da Constituio. Suscitou-se logo ardoroso debate sobre o artigo 1: O Imprio do Brasil um e indivisvel e estende-se desde a foz do Oiapoque at os trinta e quatro graus e meio ao sul. Muitos foram os discursadores; entre eles, Carvalho e Melo, Pereira da Cunha, que invocaram os antigos tratados que no resolviam a questo, a qual s em nossos dias ficou definitivamente ajustada. Arajo Lima, signatrio do projeto, no o defendeu; os outros permaneceram silenciosos. Antnio Carlos, que no perdia ocasio de orar, no tugiu nem mungiu. Montezuma enviou Mesa uma emenda; justificando-a, falou abundantemente e combatendo a disposio do artigo evidenciou os males que poderia produzir; depois de lcida e vigorosa argumentao, concluiu: Enquanto 2 parte do artigo, ainda insisto na supresso, primeiro porque impoltico e perigoro, segundo porque pode sacrificar,
1 Pinheiro Chagas, Hist. de Port; Comte de Viel Castel, Hist. de la Rest.; Napier, Guer da Penins; Duvergie de Hauranne, Hist. du Gouv. Parlam.

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mesmo, o possessrio da nao, mal estabelecidos os pontos onde se marcam as raias pelo norte e sul; terceiro, porque manco e de forma alguma preenche o fim, visto que falta limitar pelo ocidente, o que se no faz; quarto, finalmente, porque nenhuma utilidade resulta de tal declarao, ao mesmo tempo que vamos deliberar precipitadamente, e o que mais, sem inteiro e cabal conhecimento de causa. J em outra sesso, mostrei o impoltico que era declarar limites ao Brasil, quando ainda no foi reconhecido Imprio; quando sabemos se aconselha na Europa o convocar-se um Congresso para conhecer dos destinos do novo mundo: muito estimaria a Frana ter um motivo, embora injusto e atentatrio, para colorar a sanha que tem declarado a radicao das formas de governo representativos, para dizer melhor ao gnero humano livre e independente, etc., etc. Seguiu-se Henriques de Rezende, que submeteu esta outra emenda deliberao da Cmara: Proponho que o ttulo principie pelo que artigo segundo, passando a 1 parte do art. 1 para o ttulo segundo, que ser do Imprio do Brasil e sociedade brasileira. Essa emenda no foi aprovada. O deputado Fernandes Pinheiro ponderou que, para ressalvar o Estado Cisplatino, fazendo parte do Imprio por federao, pronunciou-se na sesso passada: e tem notado que, por isso, a Assemblia est propensa a suprimir a 1 parte do artigo, etc. Vergueiro, Carvalho e Melo, Pereira da Cunha, que proferiram bons discursos; Cmara, Almeida e Albuquerque, Arajo Lima, Maia, falaram quase no mesmo sentido a respeito do artigo. Julgada a matria discutida, propostas as emendas votao, foram rejeitadas. O artigo no passou qual estava redigido no projeto. No foi aprovada a emenda do deputado Vergueiro, mandando suprimir todo o artigo. A Cmara, por fim, adotou a emenda de Montesuma. Releva notar que o prprio Antnio Carlos, que se ostentava to sabedor, formulara uma disposio constitucional que, como demonstrou Montesuma, prejudicaria o possessrio do Brasil, quanto ao territrio; tal a sua inexperincia. Discutiram-se incidentemente outras matrias, que motivaram disputas ociosas, frvolas e muitas tomaram o tempo unicamente. Era isso natural, porque havia na Assemblia, alm da reconhecida inexpe-

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rincia uma comicho de falar, segundo a expresso de Alencar, que assim qualificava a garrulice dos pais da ptria. J vimos que o prembulo ministrou matria de vastas dissertaes teolgicas, em que sobressaiu principalmente o baiano Silva Lisboa; em que outros, apenas, salientaram-se como tagarelas. A questo do territrio animou-lhes de novo a palavra e deu lugar to porfioso debate, que realmente era escusado desde que a Assemblia no conhecia com exatido os limites do territrio componente do novo Imprio, conforme marcava o artigo que foi corrigido pela emenda do deputado Montezuma. Cabe fazer, aqui, algumas observaes a respeito de certos fatos, muitas vezes reproduzidos, e que tiveram grande influncia nos destinos da Assemblia Constituinte, cujo descalabro provm do concurso de diversas causas. Nesta mesma sesso de 15 de setembro, na qual se discutiu o artigo do projeto da lei fundamental, foram apresentadas vrias indicaes que provam a luta mal dissimulada, porm permanente, da Assemblia com o Poder Executivo, exercido pelo Imperador. O futuro e prximo sucesso, que resultar do decreto de 12 de novembro, no ser um efeito sem causa determinativa. Ora, colher, notar e apontar as circunstncias que formam uma soma suficiente de motivos que originaram aquele decreto, uma tarefa a que, conscienciosamente, a histria deste perodo da vida nacional, no deve furtar-se. fato verificado e incontestvel que, desde as primeiras sesses da Constituinte, diversos deputados atriburam ao Governo Imperial, por muitos atos violentos e ilegais que praticara, as perniciosas desconfianas que corroam a alma do povo em todas as provncias do sul ao norte do Imprio. Essas manifestaes comprovam-se com documentos histricos autnticos e irrecusveis, como so os discursos proferidos no recinto parlamentar e conservados no Dirio da Cmara. Hoje o representante de uma provncia afirma que o Imperador desconfia das naes e esta do Imperador, conclui: acabemos duma vez com tais desconfianas, seja uma s a voz da nao e do Poder Executivo.2 Amanh o deputado Alencar, pugnando pela soltura do
2 Idem.

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coronel Costa Barros, eleito representante do Cear e encarcerado durante trs meses sem culpa formada e sem indcios de haver cometido crime, dir: no quero acusar ningum, mas o Pas inteiro est preocupado e atemorizado com tantas violncias. Carneiro da Cunha, representante da Paraba, declara-se coacto, sem liberdade para votar; sabe que as espias seguras da polcia do ministrio Andrada farejam por toda parte e que as gazetas do Governo tm vergastado brutalmente, como demagogos, republicanos, carbonrios, e desorganizadores, os deputados que votaram em favor dos projetos de perdo, de anistia e da revogao do cruento Alvar de 1818. Ainda mais essas propostas da revogao do referido alvar e da concesso de anistia e perdo indicam o estado aflitivo em que se acha a sociedade brasileira, estado tal que reclama esses poderosos remdios. V-se Lopes Gama, esforando-se para que o Governo mande soltar presos em Pernambuco. Outros deputados deprecam em benefcio de numerosos presos que entulham os ergstulos da Ilha das Cobras, da Laje, etc.; rogam em favor dos jornalistas desterrados arbitrria e injustamente. A Constituinte leva a sua oposio ao ponto de inquirir do Governo porque admitia no exrcito tal ou tais oficiais. Ela fazia desse assunto uma suposio odiosa que confirmava as desconfianas. Em verdade, naquele momento, abrir as fileiras do exrcito brasileiro aos oficiais do general Madeira, ainda tintos do sangue brasileiro, parecia indicar ou um plano de restabelecer o antigo regime da monarquia tradicional, ou um supremo desdm pela nacionalidade que acabava de conquistar a Independncia e de proclamar o Imprio na pessoa do Sr. D. Pedro. O povo tinha, pelas aparncias, sobejas razes de duvidar do Imperador, que era portugus e talvez premeditamente chamava a si os seus antigos conterrneos. Havia em tudo isso um equvoco bem claro, que o povo deixava de compreender, como a prpria Assemblia. O Governo precisava de soldados e no os tinha no Pas, por isso lanava mo desses lusitanos que haviam, h pouco, militado nos exrcitos do general Madeira, porm agora impotentes contra a causa brasileira, e no eram perigosos em nosso exrcito. De um lado, o governo de D. Pedro no poupava as suscetibilidades nacionais; de outro lado, os brasileiros, odiando os seus antigos opressores desde o tempo

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colonial, no tinham o critrio de bem ajuizar do procedimento do governo imperial; atribuam-no, ao contrrio, a planos sinistros e opressores. Havendo essas recprocas desconfianas, entre o povo, a Constituinte e o Governo Imperial, desconfianas criadas e agravadas pelas devassas e perseguies do ministrio de Jos Bonifcio, intuitivo que a Assemblia e o Poder Executivo no podiam harmonizar-se. Os dois poderes hostilizavam-se com dissimulao. A Constituinte no perdia a ocasio de patentear a sua m vontade a respeito do Executivo e j temos apontado muitas. Vamos, todavia, tratar de uma que visvel e no pode ser posta em dvida. Na sesso de 15 de setembro, depois da discusso do artigo do projeto da Constituio, o secretrio leu o seguinte ofcio do ministrio da guerra: Ordena S. Majestade o Imperador que eu comunique a V. Ex para ser presente Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, que acabam de chegar secretaria de Estado dos negcios da Guerra, ofcios do governo e governador das armas da provncia de S. Paulo, datados do dia 6, em que participam no ter ocorrido circunstncia notvel na provncia; acrescentando o Governo que por ter vindo no conhecimento de que na devassa a que tinha mandado proceder, se ia conhecendo somente rivalidades entre alguns indivduos, a qual muito se aumentaria com os depoimentos, a mandara sustar. D. G. Pao, 15 de setembro de 1823. Joo Vieira de Carvalho. O deputado Montezuma diz: parece-me que este ofcio deve ir comisso. H indicaes para propor e estas no merecem menos ateno que o parecer... O presidente submeteu a questo Assemblia, que decidiu que se lesse o parecer que contm as seguintes idias: o ministro da Guerra participa Assemblia que o estado poltico da provncia de S. Paulo, em que se manifestar uma conjurao projetada em oposio s ordens de S. M. Imperial, como fez saber o governo provisrio da mesma provncia, exige as deliberaes que assinalem at que ponto podem levar-se as medidas extraordinrias, de parecer que se agradea a S. M. Imperial a sua to louvvel conduta na desejada e promovida harmonia entre ela e o Governo, e depois lhe faa saber que a mesma Assemblia

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considera no serem necessrias deliberaes particulares no caso ocorrente, quando o Governo, no livre exerccio das suas competentes atribuies e conforme as disposies das leis existentes, tem a seu alcance todos os meios de repelir e destruir tais obstculos e criminosas malversaes opostas ao sossego pblico e bem do Imprio. Pao da Assemblia, 15 de setembro de 1823. Deste parecer v-se que, por sua parte, o Governo procura proceder de harmonia consultando a Cmara: este sempre o seu propsito, ou natural, ou por clculo para destruir as desconfianas. Agora apreciemos o modo pelo qual foi julgado o seu procedimento. no estudo destes fatos que podemos formar um juzo acertado das causas dos acontecimentos. O deputado Vergueiro observa que se tirem do parecer os agradecimentos, porque pode entender-se que queremos que venham a esta Assemblia mais destes negcios que no so da nossa competncia. Antnio Carlos, porm, quer ainda mais: que se no usem expresses de que possa coligir-se que o Governo tem em suas mos todos os meios; o Governo no tem seno os que lhe competem; os meios extraordinrios... eu nunca lhes concederei. Aqui, manifesta-se o esprito de oposio do orador paulista ao ministrio que sucedeu ao de seu irmo e o seu propsito de contrariar o Governo do imperante. Nesta sesso, abundam as circunstncias que ainda avolumam os motivos que irritam o nimo do Imperador contra a Constituinte. Montezuma diz que, lendo o Dirio do Governo, de 13 deste ms, achou uma portaria do ministro da Guerra, em que ele se exprime por uma maneira, ao que deliberou a Assemblia e de que pode resultar a esta; a palavra empregada para o futuro, alguma responsabilidade, resolveu quer dizer, tomou conhecimento do negcio como atribuio sua, remetendo ao Governo a resoluo para executar. Entendo que a Assemblia no tomou conhecimento, se no porque foi consultada pelo governo. Montezuma referia-se ao caso do marechal Lus Paulino e bergantim Treze de Maio. Dizia ainda: no queremos nada do Poder Executivo. Ao passo que isto se ouve na Assemblia, Antnio Carlos,

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antes na mesma questo do bergantim, bradava: O Poder Executivo h de fazer o que lhe ordenamos; somos ns os representantes da soberania. Ainda, nesta mesma sesso de 15 de setembro, Montezuma proferiu o seguinte: No posso ser surdo ao clamores da minha provncia que tanto sofreu da barbaridade lusitana, nem ver com indiferena que sejam atendidos aqueles mesmos que a flagelaram. O orador baiano tratou de um oficial lusitano que perseguiu os brasileiros na Bahia, e foi admitido ao nosso exrcito e exclama: Qu!, senhores, possvel tal?! Declara que muitos que ensangentaram as mos infames no sangue brasileiro foram preferidos, tendo pelejado contra a nossa independncia. Acusa acerbamente o ministro da Guerra; termina mandando esta indicao: Proponho que se remetam comisso de guerra as portarias e certificados juntos sobre a admisso ao servio brasileiro dos oficiais lusitanos, etc. Parecendo que o captulo no estava completo, surgiu na tribuna o deputado pernambucano Henriques de Resende, que se expressou desta maneira. : H a um oficial que foi do 2 batalho de caadores em Pernambuco no tempo de Lus do Rego, incansvel em perseguir os pernambucanos na causa que sustentavam... Depois foi, com outros, mandado para Portugal, e l formaram corpos de tropas para virem Bahia, onde derramaram muito sangue brasileiro. Quando o general Madeira se retirou, o tal oficial passou-se para o interior e acha-se hoje bem empregado. Foi por isso que ofereci um projeto de decreto; o tempo est mostrando que eu tinha razo. Carneiro da Cunha, que um dos espritos independentes e de nobre e altivo carter, disse: no s aqui que h destes indivduos, existem em todas as provncias. Foram pedir armas contra ns a Portugal, voltaram, nos hostilizaram e hoje so admitidos ao nosso servio: apontou um certo coronel Loureiro. Por fim, o deputado Calmon (irmo do marqus de Abrantes) afirmou que a Bahia pasma de ver que estes lusitanos ainda estejam no Brasil; que tenham vencimentos e se lhes conte a antiguidade mesmo do tempo em que tomaram armas contra o Brasil. Quando a representao nacional no Parlamento propalava tais pensamentos, necessariamente levantava-se o dio pblico, a desconfiana geral contra o governo do Imperador que empregava no exr-

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cito brasileiro os lusitanos que combateram os patriotas sustentadores da causa sagrada da emancipao poltica: E para prova de que nossas eram, Demarco o nome: no lugar deixamos Povoao que aos vindouros significa Onde o termo e espanhol e o luso ficam. Depois de uma dissertao sobre o Baixo imprio, o orador pronuncia imediatamente: O grande mestre da poltica, Aristteles, comparando o democratismo com o despotismo, diz que so as corrupes do governo regular e que tem o radical vcio do costume semelhante: tais so o despotismo e o democratismo. Por isso, na grande luta da liberdade dos povos contra a tirania militar da Frana, viu-se o odioso exemplo de confederar-se o governo de tais Estados com o coro, dspota da Europa e da Amrica contra o governo da Gr-Bretanha, que sustentava a sua independncia e as liberdades dos estados cultos e at negou a Portugal e a Espanha os seus alimentos sobejos que estes alis reinos compraram a peso de outro para sua salvao contra o universal invasor. Os Estados democrticos ainda que federados (pondera Silva Lisboa) sempre foram efmeros, estando merc dos grandes potentados s fazem mesquinhos clculos de seguirem o partido dos mais. O orador pergunta que comparao h entre os territrios que compunham a heptarquia de Inglaterra, como exemplo de reinos confederados com as provncias do Brasil, que sempre estiveram unidas e continuam sob o governo de um s monarca. Alm disto, constante que no tempo daquela heptarquia, s reinou a anarquia e a contnua guerra dos prncipes respectivos e povo gemia com escravido pessoal, em modo que at se faziam carregaes de escravatura dos naturais do pas, cujos mercados principais eram Liverpool, Bristol, Londres, como mostrou com documentos antigos no parlamento Wilberforce, quando tratou da abolio do sangue humano. Em certo momento, o jurisconsulto orador exclamou: Ouvi com assombro dizer que sendo o Brasil de imenso territrio e cada uma de suas provncias tendo a extenso de grandes reinos, decorridos anos estas se ho de dividir em reinos separados: seja embora assim: eu direi que ser muito tarde, havendo bom governo conciliador. Lembra-me o dito do poeta Sneca sobre o descobrimento da Amrica:

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Venient annis secula seris Quibus oceanus vincula rerum Laxet et ingens pateat tellus. Silva Lisboa pensa e afirma que a unio das provncias obra feita; no precisa de federao. E como lhe perguntaram se j estavam unidas as provncias do Maranho e do Par, respondeu que com toda razo devemos presumir que a vontade dos habitantes das mesmas provncias ser no menos conforme a honra brasileira e que desejaram fazer parte integrante do Imprio do Brasil, aclamando, como as outras, ao seu augusto Imperador, logo que se puderem libertar dos jugos dos lusitanos. O orador declara que muito teria ainda a dizer sobre vrias coisas, porm descontinua a falar, porque alguns dos Srs. deputados que apoiaram a emenda, ou fizeram uma espcie de retratao explicativa ou se bateram em retirada. Eis a o perfil do sbio jurisconsulto visconde de Cairu, sobressaindo de suas prprias palavras expresso fiel do seu eu. Parece que o homem era tal qual o manifestava o seu discurso. Ele foi jurista, advogado, professor de teologia em Coimbra, autor de obras de direito e, finalmente, j ancio, membro da Constituinte e, por conseqncia, orador poltico. Ele dissertava maneira dos jurisconsultos; no era um debater segundo o gosto e ndole inglesa. Nele o legislador parlamentar vestia a toga doutoral do orculo da razo escrita. Est bem patente que no um orador de alta plana, por diversas razes; falta-lhe a principal condio a mocidade que um poder; que sente o Deus in nobis agitante calescimus illo. , ao contrrio, um velho, cujas energias de vontade e de pensamento esgotaram-se sobre o textos das Pandetas e da informe legislao e ordenaes do reino. Naquele crebro no h as irradiaes de um ideal novo; tudo reminiscncia do passado; tudo severo e fecundo ensino da experincia. Chamado para colaborar na obra da organizao do governo constitucional e representativo, em que predomina a soberania nacional em que a liberdade civil e poltica exige, por assim dizer, cultos e altares, Silva Lisboa quase exclamou, como o desterrado no Ponto Euxino: Babarus, hic, ego sum, quia non intelligo illo. Em verdade, ele como que um ressuscitado, no meio de

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uma gerao nova que no sente, no pensa nem fala moda daqueles, com os quais havia vivido a sua longa vida, venerando a realeza, qual imagem de Deus na Terra. Ele acreditava e repetia a respeito dela a palavra divina per me reges regnant.

Sumrio

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Captulo XXIV

doutrinas constitucionais, preconizando a diviso dos poderes no limita fiscalizao, harmonia, ao acordo que se mantm o justo equilbrio no meneio do mecanismo representativo constitucional. Antnio Carlos vocifera, em pleno Parlamento, que o Poder Executivo h de obedecer o que lhe ordenar a Cmara, que a representante da soberania, e na sesso de 16 de setembro assegura que nunca conceder meios ao Governo, porque no lhe merece confiana. Se na Constituinte argi-se o Governo por causa da admisso dos soldados e oficiais lusitanos no exrcito, o Imperador manda o ministro da Guerra explicar esse ato Assemblia. Parece que por calculada pacincia quer provar Cmara a sua firme resoluo de manter a harmonia. Do seu lado, a Constituinte mostra-se exigente a respeito de todas as deliberaes imperiais; por exemplo: D. Pedro participa Assemblia haver nomeado os deputados Nogueira da Gama e Carneiro de Campos ministros de Estado depois da demisso dos Andradas, ou que pretende enviar o deputado Brant Pontes a Londres em misso que interessa ao Brasil. A Constituinte duvida da competncia de fazer o Imperador tais nomeaes; mostra no querer lhe reconhecer; discute-a

CONSTITUINTE, porm, blasonando de professar

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largamente e como, para no futuro atar as mos ao Imperador, obstar-lhe o exerccio daquela faculdade, aprova o projeto da incompatibilidade, sugerido por Arajo Viana, futuro marqus de Sapuca, incompatibilidade que probe ao deputado de aceitar a nomeao imperial. A discusso, concernente admisso dos soldados e oficiais lusitanos no exrcito nacional, no assunto de pouca monta; ao contrrio, de gravssimo alcance. Basta refletir que os brasileiros acabavam de romper o jugo colonial e detestavam o regime absoluto; consideravam um lusitano feroz inimigo. Mas vendo que eles eram recebidos em nosso exrcito, irritavam-se e deveras acreditavam que o Imperador intencionalmente recrutava e preparava instrumentos para restaurar ou continuar a monarquia tradicional. prprio da ndole popular tomar as suspeitas como realidade. Tudo induzia a crer nas suspeitas. D. Pedro era portugus, herdeiro dos dois reinos e estimaria possu-los unidos; assim, se ele acolhia os lusitanos era porque tinha em vista nulificar a Independncia e restabelecer o regime antigo. Quem pode destruir no esprito popular as suas sbitas ou desarrozoadas inspiraes? A Assemblia Constituinte, em vez de esclarecer e moderar a opinio pblica, pelo contrrio, fazia a propaganda no mesmo sentido. Era ela que agitava e aulava as paixes e avivava os preconceitos populares. D. Pedro no era um imbecil; viu que a Assemblia no s o contrariava, como lhe criava perigos. Estava compenetrado da urgncia de desembaraar-se de semelhante trambolho. De que, em verdade, lhe servia a Assemblia? Ela no fez a Independncia, nem proclamou o Imprio; achou a obra feita. O seu trabalho era antes de demolio do que de consolidao. Viu-se nessa terrvel alternativa, deixar a Assemblia continuar a fazer a sua propaganda, a destruio da obra das margens do Ipiranga; suprimi-la importava restabelecer a mesma obra. Ora, o Pas que a queria, naturalmente aplaudiria o ato do Imperador, que removesse ou nulificasse o bice que se lhe opunha. Assim a Constituinte estava julgada e h de esperar o decreto de 12 de novembro, que ela, se no fosse to inepta, deveria ter previsto. Enumeramos algumas circunstncias que formam a soma de motivos suficiente para determinar o golpe de Estado de 12 de novembro.

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Se quisssemos ter extrema pacincia, colheramos mais avultada soma de circunstncias, desde a fala do trono na sesso inaugural em que o Imperador declarou que s aceitaria a Constituio se fosse digna dele. Por que inquirir a histria estabeleceu-se essa luta dissimulada entre a nao, que o aclamara e proclamara Defensor Perptuo e Imperador? *** Continuando a tratar-se da diviso do territrio do Imprio em provncias, falou-se do Estado Cisplatino, unido ao Brasil por federao. Alguns deputados ponderaram que a maioria da Assemblia no poderia ajuizar dessa matria porque no conhecia as condies dos tratados. Afirmaram que esta unio se dera em circunstncias excepcionais e, portanto, era conveniente adi-la e solicitar do Governo cpia dos tratados e informaes indispensveis, que a esclarecessem. Votado e aprovado o adiamento, quanto Cisplatina, prosseguindo o debate a respeito das provncias brasileiras, ento Ferreira Frana, deputado da Bahia, enviou Mesa a seguinte emenda: Compreende confederalmente as provncias. Montezuma, em rpido discurso, desenvolveu e sustentou a idia. O Frana, representante do Rio de Janeiro, pronuncia-se contra, tendo votado a favor somente para que pudesse haver azo de verificarem-se as vantagens ou desvantagens e perigos de tal sistema de unio poltica. Carvalho e Melo tomou parte no certame travado. O seu discurso, alis vigorosa e lucidamente deduzido, evidencia que o orador se sente apavorado com a idia do sistema federativo no Brasil que adotou a forma de governo da monarquia constitucional. O deputado baiano exclama: Com que maravilha, com que espanto, Sr. presidente, ouvi repetir neste augusto recinto a expresso federalmente na emenda proposta pelo Sr. Frana. Todos ns nos achamos nele unidos para fazer uma Constituio e marcar a forma de um governo representativo monrquico constitucional e assinalar nesta conformidade a diviso dos poderes. Com que maravilha, torno a dizer, vejo naquela emenda sustentar-se uma doutrina que pode trazer sobre ns imensos males! S a inconsiderao a podia ditar. Federao, dizem os escritores polticos, a

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unio de associaes e Estados independentes que se unem pelos laos de uma Constituio geral, na qual se marcam os deveres de todos, dirigidos ao fim comum da prosperidade nacional e nela se regulam alianas ofensivas e defensivas; resolues de paz e de guerra; repartio de despesas; contribuies e emprstimos necessrios para despesa e segurana dos Estados Unidos; empresas de utilidade geral e relaes diplomticas. Fora disto, tudo mais uma unio ntima de todo Imprio como se declara no artigo e conforme o declararam todas as provncias. Que quer dizer um Imprio indivisvel? No existe j uma monarquia constitucional pelos prprios povos proclamada? Que uma monarquia? um todo composto de todas as partes dirigidas ao fim nico da prosperidade geral, erguida sobre a base de uma Constituio que se compe de leis fundamentais, unidas com as regulamentares, estabelecidas com o mesmo fim. Se os povos j manifestaram a sua vontade, como havemos ir contra ela? Como havemos de fazer uma nova forma de governo, se j est decretada pela unnime voz da nao a monarquia constitucional? Isto seria atacar os direitos polticos da mesma nao. O orador, tomando este ponto de partida, desenvolveu-o amplamente, e procurou evidenciar que a nenhum dos representantes era lcito votar outra forma contrria quela j fixada pela vontade e soberania nacional, que exclua unies federativas. Parece ao orador que a Constituinte no tem que tratar da melhor forma que convm ao Brasil; esta j est proclamada por todas as provncias: esta s a vontade dos povos; cumpre Constituinte execut-la risca, obedecendo-lhe. Carvalho e Melo fez uma srie de longas consideraes para mostrar que a emenda, contendo a palavra federalmente no devia ser aprovada, e concluiu dizendo: Viemos para formar a Constituio do Imprio monrquico constitucional, igual vontade dos povos aclamada em todas as provncias... No devemos faltar vontade dos nossos constituintes... se fizermos o contrrio, colocaremos no altar da ptria um ninho de dificuldades, um monto de desordens. Esta orao simples, porm proferida com a veemncia da convico com certa vibrao do sentimento de sincero patriotismo, impressionou profundamente o esprito dos homens mais razoveis.

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Carvalho e Melo no era dos amadores dos efeitos e dos lances da cena parlamentar. Sem ostentao ruidosa, como Carneiro de Campos, Pereira da Cunha e alguns outros, desempenhava modestamente as funes de legislador. No se via nele o entono de Antnio Carlos, nem o fatigante charlatanismo das dissertaes doutorais do profundo jurisconsulto Silva Lisboa. O seu talento, erudio, experincia e critrio ho de lhe dar um lugar entre os redatores da Carta Constitucional de 25 de maro. Carneiro da Cunha, que j temos assinalado como um dos caracteres mais independentes e impvidos do Congresso de 1823, respondeu com certa acerbidade ao orador baiano, procurando justificar e debalde sustentar a emenda corcernente federao. Montezuma voltou tribuna e, como um destemido lutador, empenhou-se no combate. J nesse tempo o mexicano era um dos primeiros luzeiros da nossa eloqncia poltica. Ele combateu as proposies do deputado fluminense Frana, que havia opinado ser a forma da monarquia incompatvel com o princpio federativo. Recorreu histria; aludiu heptarquia anglo-saxnica com o seu Wittegemot. Pensa Montezuma que, se a experincia mostra que de reinos unidos se forma um todo monrquico federal; se de provncias unidas se forma um todo republicano; por que igualmente de provncias confederalmente unidas no formaremos um todo monrquico representativo? Refutou calorosamente muitas das consideraes feitas por Carvalho e Melo e s vezes vitoriosamente. Henriques de Resende tomou a palavra, limitando-se somente a explicar os motivos de haver apoiado a emenda, contra a qual votara. A idia federativa surgiu, para uns, como sinistra ameaa ao Governo Imperial e, no conceito de outros, como excelente sistema de grande vantagem para administrao do Pas. O que certo, porm, que ela preocupou o Governo e fez sair a terreiro representantes que se abstinham de figurar na arena dos combatentes. Logo que o deputado de Pernambuco emudeceu, levantou-se o vulto encanecido de Silva Lisboa e, com a gravidade e solenidade do costume, comeou a dissertar: Sinto opor-me emenda do meu amigo o Sr. Ferreira Frana; mas este o caso de dizer: amigo Plato, porm, ainda mais amiga a verdade.

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Depois de haver trovejado contra ela, com eloqncia de Pricles, o ilustre membro, o Sr. Carvalho e Melo, nada teria eu a acrescentar, se no visse apoiada aquela emenda por vrios senhores deputados e sustentada pelo mesmo Sr. Frana. Notou-se ao Sr. Melo o ter dito que ouvira com admirao tal emenda e foi chamado ordem, porque argra de inconsiderao. Quanto a mim, confesso que fiquei admiradssimo e se houvesse superlativo maior para exprimir a minha admirao, dele usaria. Esse termo usado no Parlamento da Inglaterra pelos mais discretos membros contra as opinies dos seus mais ntimos amigos e a palavra inconsiderao, ao meu entender, no injuriosa e s indica que no se deu a considerao que o objeto exigia. Certamente se pode isso dizer da emenda, salva a honra e a boa inteno do Sr. Frana, a quem no posso atribuir sinistro desgnio. Entendo, todavia, que ele est em gravssimo erro quando considerou que o sistema da unio federal das provncias do Brasil no seria contra a felicidade do povo. No de boa razo o censurar-se; sem indulgncia, alguma palavra, no se dando a vnia e tolerncia que alis para si reclamam os que no so menos veementes em suas expresses. Sr. Presidente, estou persuadido que a palavra federal inserta na Constituio teria por efeito que uma bala pestfera do levante para dissoluo do Imprio do Brasil. No vimos aqui fazer novo dicionrio jurdico; os termos federal, federativo, federao se derivam do termo latino foedus que significa pacto e aliana com inimigos e amigos independentes para paz ou guerra. A fundadora de Catargo, que moribunda fez imprecaes contra o fundador do imprio romano e seus descendentes, deixou o legado do dio eterno, recomendando aos prprios sditos que com eles nunca fizessem federao ou transao alguma nulla foedus sunto. Os escritores do direito das gentes tambm declaram o que entende por causus foederis (Vatel, livro 6, pg. 29). bem conhecida a confederao Hevltica, a dos antigos Estados Gerais da Holanda, quando esta se constituiu em Repblica e a confederao do corpo germnico, composta de Estados independentes, ainda que associados para resistncia a inimigos comuns... No reproduziremos o discurso inteiro; quisemos, apenas, dar aos leitores duas amostras 1) da maneira discursiva do afamado juris-

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consulto; 2) do pvido confrangimento dos nimos, ouvindo a leitura da emenda concernente federao. Essa emenda era uma novidade; ningum ousaria apresent-la, seno o celebrrimo filsofo, o mdico Frana. Em verdade, o espanto e outros sentimentos foram gerais. Silva Lisboa os sintetiza na frase bala pestfera do levante. No deixemos de notar que uma Assemblia, que cogitava questes desta ordem no meio de tantas incertezas, no momento em que o povo desconfiava do Imperador, persuadido de que se cercava de soldados e oficiais lusitanos para destruir a obra da Independncia, sem dvida alguma provoca as iras do Imperador, quer ele tenha os planos, que se lhe atribuem, quer no pense neles. Coincidncia singular: a questo da federao discutida imediatamente depois do debate a respeito da admisso dos lusitanos no exrcito. Que pensaria D. Pedro, confrontando essas duas circunstncias? Tiraria delas motivos para formar o seu conceito contra, ou a favor da Constituinte? Suporia, sim, ou no, que semelhante Assemblia era para ele mais um embarao do que um auxiliar? Silva Lisboa, que foi professor de Teologia em Coimbra, notvel como jurisconsulto, autor de diversas obras jurdicas e econmicas, o ilustre visconde de Cairu, um dos nomes venerados da patritica e benemrita gerao da Independncia. Atribui-se-lhe a inspirao do decreto de 1808, que D. Joo VI publicou chegando Bahia, decreto que abriu os portos do Brasil at ento vedados ao comrcio de todas as naes, principalmente Inglaterra como a mais amiga e que de pronto celebrou vantajosos tratados de comrcio, etc. Muitas razes concludentes provam que a resoluo de franquear os portos idia inglesa, resultante no s de atos reiterados e conhecidos, como de seus interesses de povo industrial, comerciante e martimo. O rei de Portugal, quando saiu do reino, invadido pelas cortes do general Junot e seguiu pelas guas do Tejo, escoltado pela esquadra de S. Majestade britnica, j trazia embutida no seu esprito tal idia positiva e imperiosamente exigida pelo ministrio ingls. sabido que o ministrio britnico rompeu com a Santa Aliana dos reis absolutos e tomou a peito sustentar a causa das colnias americanas. No se ignoram os grandes servios que fez ao reino lusitano durante as guerras e invaso de Bonaparte; difcil crer que a Ingla-

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terra fizesse tanto em prol de D. Joo VI e do seu povo, por mero amor platnico... Silva Lisboa foi, todavia, redator do referido decreto. A credulidade pblica, a vaidade nacional nessa temporada, brasileira e portuguesa conjuntamente emprestaram a idia ao jurisconsulto e ao rei, reputando um feito glorioso por concorrer para o desenvolvimento da civilizao e do progresso dos povos. No podemos esmerilhar este assunto porque cumpre-nos acompanhar o orador na Constituinte de 1823 e no o jurisconsulto de 1808... O venerando ancio exercia na Assemblia certa autoridade que naturalmente d uma reputao laureada pela fama e confirmada por mritos incontestveis. Quando ele falava, era escutado respeitosamente. Ele abusava dessa ateno, ampliando sempre as suas dissertaes. Notemos nesse discurso as rpidas transies do orador, que passa dos Estados Unidos da Amrica do Norte para as confederaes das colnias de Espanha e da Terra do Fogo. Ele discursa sobre o princpio federativo durante a grande Revoluo Francesa, assim a respeito do furor dos partidos, dos ambiciosos, das falsas esperanas de fortuna, de liberdade e poder. Tratando da diviso com o Rio da Prata pelo Estado Cisplatino, recitou versos do poema Caramuru, cujo autor, diz o orador, uma das honras da provncia de Minas: S. Vicente e S. Paulo os nomes deram As extremas provncias que ocupamos; Bem que ao Rio da Prata se estendero As que com prprio marco assinalamos.

Sumrio

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Captulo XXV

outros ritos, j sem as iluses do presente e as esperanas do porvir, no hesitou em acudir ao reclamo da ptria onde nasceu, embora esta no estivesse acorde com a outra ptria moral em que vivera a sua inteligncia, isto , as idias do sculo em que vira a luz do dia. Silva Lisboa era homem do sculo em que a realeza absoluta ainda governava soberana e desptica. A liberdade no lhe era to clara que lhe merecesse o sacrifcio de suas velhas e arraigadas crenas; vamos esperar v-lo tal na discusso do artigo do projeto da Constituio, consagrando a liberdade religiosa. J tivemos ocasio de declarar que, estudando a histria da Assemblia Constituinte, no nos ocupamos seno com os projetos que contm as idias polticas, pelas quais possamos ajuizar de sua capacidade para organizar as leis fundadoras de uma sociedade que acabava de romper o jugo do despotismo e aspirava os benefcios da civilizao moderna. Quanto a projeto de detalhes ou mincias do servio ordinrio, administrativo, judicirio, municipal, tudo isso est excludo do nosso plano. Ningum tem o direito de exigir um trabalho que no nos obrigamos nem queremos fazer. Demais, os exigentes que tm a pacincia de prolongadas leituras, so poucos: a maioria dos leitores no suporta a

PESAR de Silva Lisboa professar outra f, crer em

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fastidiosa massagada das minudncias; qui, no lhes desleixe, sequer, rpido olhar. Conhecendo os hbitos e gostos dos nossos leitores, limito-me a estudar a parte intelectual da nossa primeira Assemblia reunio das principais inteligncias brasileiras na poca da Independncia; a h de inevitavelmente refletir-se ou aparecer o grau de cultura e desenvolvimento do esprito; por a, conseguintemente, poderemos apreciar o estado moral, poltico e social do povo brasileiro, que tanto lutou para conquistar a independncia. Que iria fazer desta conquista? Era uma v ambio que mesmo no compreendia? Era uma aspirao que correspondia necessidade do estado social, positivo, real, incompatvel com as normas do regime absoluto? dos projetos polticos, assim como nas discusses que brotam as idias reveladoras do estado moral, intelectual e poltico da sociedade que a Assemblia representa, porquanto uma Assemblia no pode ser outra coisa seno um quadro representativo de uma nao com as suas virtudes e vcios, fraquezas e energias, servilismo e independncia de carter, aspiraes, pensamentos e ideais. Que me importam a mim os pareceres da comisso de justia sobre tal petio; os das outras sobre diferentes matrias e mesmo o projeto de Antnio Carlos elevando a povoao de Itaparica categoria de vila, e do canoro marqus de Abrantes, transformando em vila a feira de Nazar das Farinhas, etc.?! Estas coisas no servem para matria de histria; o leitor depois de as haver lido, as atira na cesta dos papis velhos, inteis. Mas conhecer do estado moral e intelectual da sociedade brasileira qual aparece na Assemblia, que a representa, apurar um dos elementos necessrios para entender a histria da fundao da nacionalidade. S assim poderemos julgar de uma srie de fatos que a tradio alterou e, hoje, no sabemos, segundo a frase bblica, descriminar o joio do trigo. Como, por exemplo, julgaremos certssima scientia et clamante conscientia se a dissoluo da Constituinte, no dia 12 de novembro de 1823, foi o grande erro do primeiro Imprio? Que correlao descobriremos entre as duas datas: 12 de novembro e 7 de abril? Os elementos morais e polticos, os motivos que determinaram a primeira, produziram a segunda? Deveras, a Constituinte possua e mostrava aptido e capacidade de satisfazer as necessidades do Pas? Que produziu de bom e de

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til durante seus trabalhos legislativos? Que queria o Imperador, universalmente aclamado, aceito e at exaltado pelo entusiasmo popular, em contrrio Assemblia? Que circunstncias formaram no esprito imperial a convico de aniquilar a representao nacional? Ela merecia a punio que sofreu e deu motivo a ter to triste e mesmo ridculo destino? E muitas outras interrogaes suscita o decreto de 12 de novembro. Ningum haver a, mesmo um escolar novio, que acredite que o conflito do boticrio do largo da Carioca fora a causa ocasional da dissoluo da Constituinte; que a agitao da Assemblia, promovida pelos irmos Andradas, no se concatene s circunstancias anteriores. Pensar que D. Pedro, de um s mpeto, saiu da Imperial Quinta e mandou os seus granadeiros expelir do recinto da Cadeia Velha os agitados parladores, , realmente, no querer julgar dos fatos, pelas causas que produzem. Ora, para conhec-las temos tido o paciente labor de ir colhendo, uma por uma, as circunstncias que formaram a soma de motivos, soma bem avolumada que convenceu D. Pedro da necessidade de desembaraar-se do insuportvel trambolho da Constituinte. Temos apontado, em vrios discursos, as frases que pungem em certos atos o propsito hostil; por exemplo, no caso do bergantim Treze de Maio; no da nomeao de dois deputados para ministros de Estado, e de Brant Pontes para incumbir-se, em Londres, de negcios que interessavam ao Pas; na proibio, imposta pela Cmara ao deputado, de aceitar nomeaes imperiais; do carter ofensivo, acintoso, do projeto de incompatibilidade, proposto por Arajo Viana e sofregamente aprovado; da censura por ocasio do ttulo concedido ao almirante Lorde Cochrane e sobretudo a discusso (da sesso de 17 de setembro) sobre os oficiais lusitanos do general Madeira admitidos ao exrcito brasileiro. Todos estes fatos irritavam o nimo impetuoso de D. Pedro, habituado a governar como poder absoluto; poder que sempre foi uma das suas paixes. A questo dos oficiais lusitanos abriu os olhos do Imperador, obrigando-o a encarar a perigosa realidade e as intenes malficas. Todos compreendemos que, naquela fase da nossa vida nacional, os dios do brasileiro e do portugus eram profundos, recprocos e irreconciliveis. Aquela discusso despertou os preconceitos populares e

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o natural cime, vendo o lusitano, que acabava de brandir mortferas armas contra os filhos do pas acolhido, figurando nas fileiras dos exrcitos imperiais bem pagos, remunerado e contando antiguidade, desde o tempo em que combatia contra ns nos campos de batalha da Lapinha, de Itacaranha ou de Piraj. O povo, que ouvia os deputados, no recinto da Constituinte, apurar e discutir esse assunto, tirava a seguinte concluso: isso assim sucede, porque o Imperador nasceu lusitano e quer, cercado de lusitanos, governar o Brasil como os seus antepassados dominaram a colnia. No crebro das multides generalizou-se esse pensamento. Toda a gente murmurava que a Independncia no tinha passado de uma farsa, e que os lusitanos, de novo, assenhoreavam-se da terra americana, sob a direo e governo de D. Pedro, prncipe tambm lusitano. O Imperador atentou sisudamente nas gravssimas conseqncias dessa propaganda, partida dos debates da Constituinte e lavrando, como um incndio, pela alma do povo. D. Pedro, que amava a popularidade, observava que esta lhe fugia, e as aclamaes do entusiasmo das turbas, que antes o idolatravam, j raras, iam escasseando cada dia. Ouvi contar aos velhos contemporneos que este estado de coisas preocupou tanto o esprito do soberano, que o induziu a querer praticar algumas imprudncias, e uma feita, com voz alterada, atirou face dalguns dos ministros e deputados palavras acerbas, minazes, e brutais... O ilustre visconde de Jequitinhonha (Montezuma, na Constituinte) com quem tive a fortuna de aprender muitas coisas concernentes a tais acontecimentos, a mim declarou, como a outros, que o escutavam que, desde a discusso dos oficiais lusitanos, evitou de aproximar-se do Imperador, que deixara de trat-lo com benevolncia de outrora. Montezuma, alm do mais, tomou ativa parte nas questes dos oficiais lusitanos, do ttulo a Lorde Cochrane, da emenda sobre a federao das provncias; todos esses assuntos desagradveis ao Senhor da Quinta de S. Cristvo. O visconde de Jequitinhonha acreditava que os seus discursos preveniram o Imperador contra ele de tal sorte que, feita a dissoluo, D. Pedro mandou prend-lo e deport-lo com os Andradas.

Sumrio

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coisa quase aborrecida citar opinies, quando elas no constam de documentos autnticos. Parece-me que num discurso, proferido no Senado do segundo Imprio, o egrgio orador baiano reportava-se ao eventos dessa quadra da monarquia brasileira; todavia no posso, nesse instante, manusear os Anais do Senado para verificar a exatido do discurso aludido. Quem for diletante das ressurreies dos homens e dos acontecimentos da poltica do passado, querendo dar se a paciente tarefa de reunir num complexo todas as circunstncias, decerto no concluir, com o ilustrado autor da Constituinte perante a histria, que tal Assemblia nada fez por onde merecesse to dura punio e verificar que, se ela foi sempre restosa, levou sempre a inexperincia ou a ignorncia do sistema novo ora a ser subserviente; ora a provocar cleras de um poder, de fato, arbitrrio e irresponsvel. Teria evitado o seu desastre, se lhe fosse dado conhecer a seguinte observao judiciosa, que a experincia consagrou como verdade prtica e inconcussa: On rapportera toujours dAngleterre cette persuasion profitable, que la politique nest pas une thorie de cabinet applicable linstant tout entire et tout dune pice, mais une affaire de tact o lon ne doit procder que par atermoiements, transactions et compromis.1

Taine, Notes sur lAngleterre.

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Sumrio

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Captulo XXVI

acerca da federao das provncias, absorveu a sesso de 18 de setembro. Voltando tribuna, Carvalho e Melo reproduziu os argumentos que havia expendido contra a idia, que o enchera de pasmo; ainda aps madura considerao, continuava a reput-la perniciosa. O autor da emenda defendeu-a com algumas frases, que no podem ser tomadas ao srio, que parecem jogralidades. Intervieram no prlio palavroso Costa Barros, Vergueiro, Carneiro da Cunha, Lopes Gama, Rodrigues de Carvalho, Silva Lisboa, Muniz Tavares; os representantes fluminenses Frana, Nogueira da Gama; finalmente, Montezuma, que sustentou no haver incompatibidade entre uma confederao e a monarquia constitucional representativa. O debate foi estirado e renhido, repisados os argumentos pr e contra, ficando a questo no mesmo terreno. Era assim que a Cmara perdia o tempo e procrastinava a formao do pacto constitucional, que ansiosamente o povo desejava ver concludo e j comeava a duvidar e escarnecer dos homens que compunham o Congresso Legislativo. Com o mtodo e direo dos trabalhos parece que s depois de alguns anos, poderia a Constituinte terminar a obra, da qual fora incumbida.

DISCUSSO da emenda do deputado Ferreira Frana,

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Instalada em 3 de maio, at 18 de setembro, havia, apenas, discutido dois artigos. No entretanto, desperdiava o tempo; ocupando-se de propor e discutir indicaes, como as seguintes: que o Governo mandasse destruir o quilombo Guandu em Catumbi. Nogueira da Gama, ministro, afiana haver o Governo tomado medidas a este respeito. O deputado Vergueiro, Frana e outros falam sobre o quilombo de Catumbi. O padre Dias, representante de Minas, como que ironicamente aconselha: Senhores, fujamos com o maior cuidado de nos metermos no que no da nossa competncia. Isto um objeto de polcia; no matria legislativa. Basta o que se tem dito hoje, aqui, para estimular o Governo a cuidar nas coisas de polcia. Isto no nos pertence. Tal indicao, tendo sido muito discutida, foi aprovada. Ainda outra: pedindo ao Governo a despesa do balano do ms de julho de 1823. 1) todas as parcelas acerca dos criados e criadas de D. Joo VI, rei de Portugal e da rainha; 2) sobre as reais cavalherias; 3) sobre a biblioteca; 4) sobre as dirias ao deputado s cortes de Portugal por Angola. E mais outras propostas, que preteriam os trabalhos do projeto da Constituio. Aquela indicao, relativa aos salrios do rei D. Joo VI, malignamente formulada e proposta, tinha por fim aular os preconceitos e as cleras populares, denunciando que, no obstante a Independncia, o povo pagava tributo ao rei, que foi nosso senhor. Ora, isso unido admisso dos soldados e oficiais lusitanos ao nosso exrcito, era por demais para persuadir ao povo que todas as desconfianas, contra o governo de D. Pedro, eram fundadas em fatos verdadeiros. Ouamos o autor da indicao: Quem, Sr. presidente, no se encher de justa indignao ao ler tais parcelas de despesa? Ns, a pagarmos os criados do rei de uma nao com qual estamos em guerra!!! Eu pensava que todos eram imperiais; mas no; uma parte real... No isso zombar dos nossos votos, dos protestos do Brasil inteiro e dos seus juramentos? Ainda mais cresce a minha admirao quando vejo que o Governo no deu conta disso Assemblia; continuou no abuso vergonhoso. Que mais falta para continuarmos a ser portugueses? Atente bem o leitor nas ltimas palavras e na emoo que produziram na alma brasileira, ento inflamada de rancor contra os portugueses.

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O abuso vergonhoso foi sempre mantido pelo ministrio de Jos Bonifcio. A Constituinte, desembaraada e livre da prepotncia do governo do patriarca, punha s claras estes e outros escndalos ainda encobertos. A divulgao de tais fatos renovava as prevenes contra D. Pedro, que realmente compreendia a calculada hostilidade e ajuntava esses acintes, que se repetiam, a avultada soma de motivos que o obrigavam a desfazer-se da Assemblia, que procurava, expondo-o ao dio nacional, empecer na alma popular as ruidosas manifestaes de entusiasmo com que era saudado. Assim supor que a Constituinte nada fez para provocar as tremendas iras que ho de explodir no decreto de 12 de novembro, , na verdade, julg-la vtima inocente, imolada pela pureza de suas intenes. Entretanto, os atos de provocao formam um complexo de motivos que geraram no nimo do Imperador a convico da impossibilidade de coexistirem ambos. Medocre, inexperiente, incapaz de desempenhar sua misso foi uma Assemblia que no compreendia os perigos do abismo, em cujas bordas volteando doudejava, mesmo quando, com deplorvel insnia, fazia ao ministro Vilela Barbosa interrogatrio pueril ou ridculo. O Imperador, pelo contrrio, mostrava toler-la com longanimidade. Demais, na fundao do Imprio, iniciando o seu reinado, ele tinha interesse em apoiar-se no conclio dos representantes da nao; julgava que a sua realeza passaria por nova consagrao. Deu exuberantes provas de querer conservar perene harmonia com o Poder Legislativo. Compulsando as pginas do Dirio da Cmara, v-se que ele comunica Assemblia uma longa srie de atos da exclusiva competncia do Executivo; v-se que nunca recusou atender as repetidas solicitaes ou determinaes do ramo legislativo. Raro , porm, o ato da legtima competncia do Governo que a Cmara no censure com uma rabulice repulsiva. No era essa, porm, a crtica elevada e fecunda, indispensvel no sistema da diviso dos poderes para firmar a harmonia, para concorrer ao bom meneio do mecanismo e atingir o fim comum. Sob o pesadelo de desconfianas reais ou quimricas, a Constituinte nunca procurou harmonizar-se com o Imperador. Se tais desconfianas eram reais, no teve a habilidade de neutraliz-las ou fazer abortar as conseqncias: se quimricas, faltou-lhe o tino de evit-las.

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D. Pedro, que contava com a Assemblia e esperava com ela realizar suas ambies de glria, fundando o Imprio, passou por grande desiluso, no podendo atra-la a si. Ele acreditava necessrio o concurso da Assemblia tanto que foi um de seus primeiros cuidados decretar a sua convocao. Ele, ento, armado de todos poderes, que de direito e de fato exercia, se tivesse querido no a convocaria, no reconheceria a prerrogativa da soberania nacional e continuaria a governar ditatorialmente. Quem ousaria reunir uma Assemblia ou impedir que ela administrasse, legislasse e governasse? A Constituinte no teve a inteligncia do alto e grandioso papel que podia representar. O fato da convocao, feita por um prncipe herdeiro, a quem a revoluo da Independncia conferiu a onipotncia de ditador, revela que este ditador entendia dever exercer um poder legtimo, regular, consagrado pela representao nacional. A Assemblia no compreendeu nada; atordoada pelas perseguies do ministrio de Jos Bonifcio, ela abriu luta surda contra aquele que anelava identificar-se com a nao representada no Parlamento. Tudo parece ter concorrido para tornar a Constituinte medocre e nula. A marcha dos acontecimentos, a direo de Antnio Carlos, que s se preocupava de sua vaidade logo nas primeiras sesses, colocaram-na em situao absurda. Os Andradas foram funestos Assemblia, que deveras no podia seguir um ministrio, cujas portarias de devassas gerais, cujas perseguies haviam semeado o terror e desconfiana por todas as provncias. Como homens que eram, intrpretes do sentimento pblico, haviam de aceitar e seguir um governo que, durante 16 meses, tinha enchido os crceres, perseguido e deportado tantos cidados? Se a Constituinte tivesse encontrado outro ministrio, outra direo e no se visse sob o terrorismo, provavelmente outro teria sido o desempenho da sua misso e no teramos nas pginas de nossa histria poltica o decreto de 12 de novembro, resultado produzido pelo funesto sistema de terror das portarias de devassas do governo de Jos Bonifcio. Se o venerando patriarca tivesse tido sabedoria e previso de um estadista, ou sequer, a prudncia do bom senso comum, certamente no teria abusado das devassas, das perseguies, das prises e deportaes que, por todas as provncias,

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criaram desconfianas, dvidas, terror e dios. Cada ato do Governo era interpretado como uma premeditada traio e deslealdade do Imperador, que o povo acreditava querer fazer voltar o Brasil ao regime colonial. A Constituinte sentia e pensava do mesmo modo que o povo: compartia das mesmas desconfianas, dos preconceitos, temores e dios... Eis a porque houve sempre na Assemblia tenaz preveno contra o Governo; preveno que se ia modificando um pouco, depois da demisso do ministrio de Jos Bonifcio e vista da moderao do novo gabinete; mas que reapareceu com a questo dos soldados e oficiais lusitanos, do bergantim Treze de Maio, da fragata Voadora, que transportaram o marechal Lus Paulino e o conde do Rio-Maior, vindos de Lisboa, como comissrios do rei D. Joo VI. De parte a parte, estranho concurso de circunstncias estabeleceu uma situao indefinvel entre o Imperador e a Constituinte e, quando a discusso do projeto da Constituinte levantou, qual espectro, a idia da federao, D. Pedro convenceu-se da necessidade de dar cabo de uma Assemblia, mal considerada pelo povo, intil; como auxiliar perigosa, como foco de intrigas e dios. Nesse pressuposto, espreitar a conjuntura que lhe fornecer o conflito dos oficiais portugueses com o boticrio do Largo da Carioca, sob o ponto de vista do patriotismo brasileiro e hostilidade portuguesa. Quando vier o momento oportuno, notaremos o desenvolvimento desse drama em que os granadeiros, que marchavam de S. Cristvo, fecharam as portas da Cadeia Velha. A Assemblia, nas sesses de 20 e 23 de setembro, discutiu os artigos 2 e 3 do projeto da Constituio, interrompendo-o para tratar do parecer da comisso, concernente a proclamao aos povos. J vimos que o projeto da Constituio somente foi apresentado por Antnio Carlos em 15 de setembro; por conseguinte, a Cmara viu decorrer cerca de 5 meses sem trabalhar no pacto fundamental. O povo, esperando debalde, mas com nsia pelo projeto, comeou a recusar-lhe confiana e murmurar de suas lentezas, incapacidades, e mesmo a suspeitar que estivesse de mos dadas com o Imperador para restaurar e continuar o governo do regime da monarquia tradicional. Ora, a Constituinte percebeu que era indispensvel falar ao povo, explicando-lhe a demora e o esclarecendo a respeito de vrios assuntos: esperava, por esse meio da

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proclamao, conciliar-se com as populaes que j motejavam e descriam de seus representantes. A comisso demorou-se, desde junho ou julho, em redigir a proclamao que apresentou em setembro, quando j se discutiam os artigos do projeto; evidentemente no tinha mais razo de ser. A Assemblia, todavia, quer discutir a redao da referida proclamao. Rodrigues de Carvalho, deputado do Cear, diz: Agora que j apareceu o projeto da Constituio, que vai fazer Sr. presidente, a proclamao? Creio que ela nem preenche os fins que o princpio teve em vista; alm de que, fazer-se uma proclamao quando a Assemblia apresenta um projeto, acho que no conforme e parece-me que a maior parte dos senhores esto nesta idia. Para que havemos estar gastando tempo com a discusso de um objeto que parece escusado? Proponho que se suprima a proclamao. Travou-se longo debate em que tomaram parte vrios representantes. A Cmara gastava o tempo com estas questes, deixando de lado a dos artigos da lei fundamental que reclamava andamento. Quando alguns escritores tentam justific-la por no ter concludo a obra principal para qual fora convocada e eleita, esquecem-se destes longos e estreis debates ou mostram que os no conhecem e no sabem da maneira de trabalhar que a Assemblia adotou, pois do projeto de Constituio, principiado em 15 de setembro at novembro, apenas discutiu 16 artigos. Raras so as leis de utilidade geral que decretou nesse perodo de 7 meses, em que funcionou improficuamente.

Sumrio

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Captulo XXVII

EATEMOS o fio da discusso do projeto da Constitui-

o. Os artigos foram emendados. Falou-se bem e mal, abundantemente, sobre a diviso do territrio em provncias, em comarcas, municpios, etc.; discorreu-se tambm a respeito dos predicados e condies para ser cidado brasileiro. Essas matrias provocaram o prurido de falar sem proveito algum. Somente retardava-se a marcha da discusso do projeto. O povo j duvidava de ter a Constituinte capacidade de realizar a obra principal da sua misso organizadora e legislativa do Estado. Mas parecia que a Assemblia no atendia as repetidas manifestaes de opinio pblica e persistia no mesmo sistema, perdendo aquela confiana que lhe prodigalizara no primeiro ms de sua instalao. O povo, vista da demora e da marcha dos acontecimentos, da esterilidade das discusses, havia se convencido de que a Assemblia tinha interesse em no promulgar uma Constituio que garantisse os direitos individuais e firmasse, sobre slidas bases, as liberdades pblicas, pondo o Governo na impossibilidade de usar e abusar dos processos do regime absoluto. Essa persuao era de todas as classes da sociedade brasileira, desde a corte at as provncias. Na prpria Assemblia, alguns deputados notavam que se demorava a formao da lei fundamental e que esta demora

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resultava descrdito para a Constituinte e desconfiana das provncias. A Assemblia, porm, continuava na errnea direo dos seus trabalhos. Por exemplo: quando chegou a notcia de haver o Maranho expelido as tropas portuguesas, auxiliado poderosamente por Lorde Cochrane, esse sucesso ministrou matria a largos debates: se devia ou no de dirigir louvores provncia e ao valoroso almirante. Montezuma saiu a terreiro, opondo-se; mostrou que da mesma sorte no se praticou, quando a Bahia, vencendo as cortes lusitanas, obrigou o general Madeira, que as comandava a abandonar a cidade e, refugiando-se aos navios da esquadra portuguesa partir imediatamente para o Tejo. O prurido de falar era tal que levou o deputado Lopes Gama (visconde de Maranguape) a dizer: Eu proponho a minha indicao no s porque se fala mais vezes do que as concedidas, mas para se perder o costume de falar sem pedir a palavra. Muitas vezes ainda est falando um senhor deputado e outro j se levanta e vai tambm falando, de sorte que s vezes nem se percebe o que dizem: no h ordem regular nos trabalhos. Eis a provada por um testemunho insuspeito e competente (e poderamos apresentar outros) a desordem, a falta de mtodo que tornavam estreis e inteis as sesses da Constituinte. O deputado Lopes Gama props remdio a esse mal, j muito tarde na sesso de 4 de Outubro. Nota-se, por exemplo, na sesso de 6 de outubro essa falta de mtodo e ordem dos trabalhos. Acabara o secretrio de ler a exposio que o ministro da Fazenda fizera em documento oficial que o Imperador havia remetido, e logo um deputado opina que esta exposio, com todos os papis, deveria ser impressa e distribuda; em seguida, cinco ou seis deputados falam no mesmo sentido e sobre o mesmo objeto sem ter havido impugnao e para repetir aquilo mesmo que o precedente orador acabava de expender. Era como que um mal contagioso, que a todos contaminava; at Antnio Carlos no escapava. Autor e nico redator do projeto de Constituio, foi o primeiro que dissertou sem ter algum atacado. evidente que, se todos estavam de acordo, a discusso era intil, escusada, e somente gastava o tempo: ao pblico, de certo, no passava despercebida esta circunstncia. A Constituinte era composta de homens que, na maioria no tinham as condies para formar uma Assemblia poltica. Essa maioria

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era ignorante e inexperiente, alheia ao movimento poltico, intelectual da civilizao dos povos livres. Sem pensamentos, sem educao elementar dos usos e praxes parlamentares, ela nem sequer podia desempenhar-se dos seus trabalhos ordinrios, quanto mais ter concepes de uma poltica sensata, fecunda que promovesse a prosperidade nacional. Essas observaes se devem fazer, porque explicam a causa dos acontecimentos. Sendo assim a Assemblia, no difcil admitir que o Imperador pouca importncia lhe daria; mesmo no teria hesitao, receio ou escrpulo de acabar com semelhante trambolho, que antes o embaraava do que o ajudava na obra laboriosa da organizao do Estado, obra essa que no exigia somente os ardores do patriotismo ou da liberdade, porm reclamava aptides polticas, literrias, cientficas, que a Constituinte no podia ter. Havia, verdade, no seu recinto, um grupo de intelectuais os Andradas, Carneiro de Campos, Silva Lisboa, Pereira da Cunha, Carvalho e Melo, Rendon, Arajo Lima, Rodrigues de Carvalho, Alencar, Vergueiro, Miguel Calmon (marqus de Abrantes), Montezuma, etc., mas esses deputados, ento, no eram homens de Estado nem valiam aquilo que mais tarde sero por consumada experincia, meditao e cincia dos negcios pblicos. Diante de tal Assemblia, o Imperador, tendo exaurido toda a longanimidade e procurado debalde harmonizar-se com ela, entendeu que nulific-la era um servio ao Pas que j no confiava nem acreditava nela, perdida a ilusria esperana de que pudesse produzir atos ou leis de utilidade pblica. Prova-se que a Assemblia j no merecia a confiana pblica por vrios fatos e por confisso dos prprios deputados. Entre outros, eis o que tal propsito diz, em pleno Parlamento, o representante da Bahia, Ferreira de Arajo: Sr. Presidente, no posso ler sem indignao a maneira desatenta com que os peridicos desta corte referem as decises desta augusta Assemblia, mormente depois que comeou a discusso do projeto de Constituio. Limitar-me-ei ao chamado Dirio do Governo. Parece que acintemente tem este desfigurado as decises da Assemblia, fazendo-a determinar as coisas mais absurdas, cobrindo-nos de ridculo, como v-se no nmero 77. No me cansarei em repetir os grandes absurdos e paradoxos que tem posto na boca dos Srs. deputados at que o Sr. Alencar disse que os africanos devem ter voto e iniciativa. Do

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que tenho exposto se v que, correndo pelas provncias este papel, elas crero facilmente que a Assemblia tem sancionado os maiores disparates e deste modo cair por terra toda nossa fora moral. Tudo isso nos vai causando grande dano; a malignidade j tem assoalhado tantas falsidades(sesso de 4 de outubro). J outro deputado, anteirormente, havia proposto que a Cmara procedesse contra os jornais que a expunham ao desdm da populao. certo que a Cmara se achava desacreditada e comeava para ela o perodo da gargalhada pblica. Em verdade, compulsando-se os volumes do Dirio, repositrio de suas idias, trabalhos e atos, verifica-se que no tinha idias nem sabia trabalhar mesmo em coisas de pouca monta. Entretanto, vulgarizou-se a falsa idia de ter sido uma Assemblia modelo de patriotismo, de independncia, at de sagacidade, previso e sabedoria. Alguns escritores distintos autorizaram tamanho absurdo, quanto falso conceito, opinando e afirmando que a dissoluo da Constituinte, por decreto de 12 de novembro, foi o maior e mais grave erro do primeiro reinado e que tem correlao imediata com o evento de 7 de abril. So questes de conjecturas histricas ou fundadas em fatos comprovados e incontestveis: apur-la-emos noutra conjectura porque agora desejamos acompanhar o desenvolvimento da discusso do projeto Constitucional, na qual, aparecem as idias, a erudio, a eloqncia e a sabedoria dos oradores, e desta guisa poderemos apont-los severa apreciao daqueles que no desdenham este ramo de estudo, s vezes ingrato e rido. A discusso do projeto, na sesso de 8 de outubro, foi precedida pelo parecer da comisso de Constituio sobre a licena ao deputado Brant Pontes (marqus de Barbacena) para ir a Londres, incumbido de tratar negcios de grande interesse do Brasil. Esse assunto no teria importncia, se a maioria, que nutria suspeitas e desconfianas de D. Pedro, aulada pelos Andradas, no se prevalecesse da ocasio para contrariar o Imperador, negando a licena. A comisso, da qual eram membros Jos Bonifcio e Antnio Carlos, firmando-se na resoluo da Constituinte que veda ao deputado aceitar nomeao do Governo, espcie de incompatibilidade proposta

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por Arajo Viana (marqus de Sapuca), como j explicamos num dos captulos anteriores, podia desatender a requisio do governo imperial; porm, considerando a urgncia de se tratarem de negcios em Londres, julgava caso de ser dispensado o rigor da resoluo e permitindo ao deputado Brant encarregar-se dos negcios que o governo lhe confiava. No estado em que estavam as relaes do Governo e os sentimentos hostis da Cmara, esse parecer assemelhava-se ao ato de Poncius Pilatus, lavando as mos. A comisso reconhecia que a licena abria uma exceo, violada a resoluo estatuda, mas era justificvel; deixava a maioria proceder como entendesse... Por isso Carneiro de Campos, receando que a manha com que foi dado o parecer tivesse efeito, tomou, como Ministro, a palavra e discorreu da maneira seguinte: No me levanto para produzir novos argumentos em relao requisio do governo, porque ela assaz j est justificada pelo parecer da comisso e pelas razes que ofereci na sesso de ontem. Elas convencem da necessidade de dispensarmos na lei para quanto antes poder ser enviado a Londres o Sr. Brant Pontes, que no posso considerar os argumentos do ilustre deputado, o Sr. Montezuma, seno como uma oposio pr frmula; nesta bem fundada persuaso, eu me julgaria dispensado de falar mais desta matria se no me parecesse conveniente responder ao argumento com que se pretende mostrar que esta augusta Assemblia no tem poder para conceder a dispensa de que se trata e que ontem ficou sem resposta por se declarar o parecer adiado. coisa pasmosa que se negue agora a esta Assemblia a faculdade de dispensar numa lei regulamentar por ela mesma feita e sancionada, quando em outras ocasies tem ela sido to exaltada em preeminncia, autoridade e poder que bem pouco faltava para ser elevada categoria de onipotente! Em outras ocasies, a Assemblia soberana, tudo pode; agora os seus poderes so to limitados que, bem estendidos, no chegam a conceder uma dispensa! E a que fim se dirige esta dispensa? Para se preencherem as principais vistas da nao, quando nos delegou os seus poderes; pois para se obter um benefcio de alta importncia, um interesse bem reconhecido e puramente nacional!... O ilustre deputado no limita o poder da Assemblia nesta matria porque entenda que ela no possa dispensar numa lei que ela mesma sancionou e que, no constituindo um artigo constitucional, no

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selo da imutabilidade, pois seria absurdo pensar que o poder legislativo no tem faculdade para derrogar ou ab-rogar as leis regulamentares, ou administrativas e muito mais para nelas dispensar, todas as vezes que o interesse pblico assim exija; ele procurar foras para o seu argumento nas vistas da nao, quando elegeu o seu representante. Ningum certamente dir que esta Assemblia ir contra o voto da nao, pois se a representa, nada mais deve fazer do que fielmente exprimir sua vontade, mas o que se nega e jamais provar o nobre deputado, que a Assemblia contraria a vontade da nao, dispensando temporariamente, e ainda por todo o tempo do exerccio de deputado, ao Sr. Brant Pontes para ser empregado em uma comisso em que so de maior importncia para o Estado os seus servios, do que nesta Assemblia. O orador desenvolve estes pensamentos vigorosa e logicamente e pondera que ningum est, por mais confiana que merea, nas condies do Sr. Brant Pontes para levar a bom xito a negociao por hav-la encetado e obtido os primeiros favorveis indcios de conseguir aquilo que o Pas precisa obter. Demais, a falta que deixa vir supri-la o suplente; vista disso, no percamos tempo, desembaracemos o Sr. Brant para poder quanto antes partir para Londres. V-se claramente que a maioria procedia por acinte e que nenhum motivo havia para no atender a justa requisio do Governo Imperial. Nas palavras contidas e judiciosas do Ministro Carneiro de Campos, como que no deixa de transluzir a tramia dos que em tudo desconfiando do Governo, criavam bices. J observamos que a maioria esmiuava os atos do Governo com uma rabulice inesgotvel e repulsiva, ao passo que o Imperador comunicava Cmara at os planos administrativos que ainda pretendia executar e que eram de sua especial competncia. Ostentava a boa vontade de colaborar com ela na direo do Estado e de manter a perene harmonia, seguro meio de manejar o mecanismo do regime da diviso dos poderes. Colhendo estes e muitos outros motivos, como afirmar que a Constituinte nada fez que a incompatibilizasse com o Imperador e que este, sem razo, a nulificou, cometendo o maior e mais grave erro do seu reinado? Pela demonstrao evidente que Carneiro da Cunha fez, a recusa da dispensa, ou procedia de m-f ou de ignorncia. Ora, ignorncia, no se pode supor num atleta do

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valor intelectual de Montezuma, que nesta, como em outras questes, tornava-se rgo da maioria; assim foi na dos comissrios portugueses do bergantim Treze de Maio e da fragata Voadora; dos soldados e oficiais lusitanos; do ttulo de marqus do Maranho conferido ao almirante Lorde Cochrane, dos salrios dos criados do rei D. Joo VI, da federao, etc.; mais tarde ser um daqueles que, como os Andradas, trovejaro a respeito do conflito do boticrio David Pamplona com os oficiais portugueses. Montezuma com os Andradas foi preso e metido nos subterrneos da Laje e da embarcado na charrua Lucconia e atirado em estrangeiras plagas do exlio durante muitos anos. O Imperador tomava a peito, vivamente, esta questo Brant Pontes; assim a oposio da maioria o irritou a tal ponto, que ele prorrompeu em frases durssimas e acerbas ameaando a Assemblia, que, embora por temor houvesse concedido a dispensa. Os conselheiros ntimos (Chalaa, Jacarepagu, Carlota, etc.) avivaram-lhe no esprito a brasa dos rancores. A Constituinte no ignorava o rumor que estrugia para as bandas de S. Cristvo e atroava entre a populao, vida de um espetculo pavoroso. No meio desses sucessos, conhecido o temperamento fervido, impetuoso de D. Pedro, nem por isso a Assemblia acautelava-se; no mudava de sistema e muito menos tinha a mais confusa previso do futuro desenlace do drama cujas peripcias no distavam seno o curto espao de 8 de outubro a 12 de novembro. Ergueu-se em sua bancada imediatamente depois do ministro Carneiro de Campos o erudito dissertante Silva Lisboa, comeando por dizer: ainda que haja alguma dificuldade no objeto em discusso, contudo voto pelo parecer da comisso. J esto dadas as razes substanciais pelo Sr. Ministro de Estado, eu submeterei a esta augusta Assemblia algumas subalternas. O orador procurou mostrar que a incompatibilidade estatuda na resoluo da Assemblia concernia unicamente acumulao de empregos dentro do Pas. Nesse ponto, Silva Lisboa engana-se: a proibio absoluta e no foi tomada seno porque a Cmara entendia que o Imperador no tinha poder nem cabia na sua competncia nomear deputados para emprego algum; tal ato do Imperador era usurpao do direito, humilhao da dignidade do ramo legislativo; ora, se foi este o pensamento, decerto improcedente a alegao do eminente jurisconsulto.

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O orador exclama: seja-me lcito dizer com os jurisconsultos prticos: pejamo-nos de falar sem texto. Tendo este Congresso determinado que provisoriamente se guardem as leis da monarquia, acho na Ordenao do Reino, liv. 4, tit. 44, a seguinte deciso no 8, que parece ter alguma aplicao no presente caso... assim como o que se afasta da companhia alegar que enviado por ns ou pela repblica a algum negcio. As circunstncias do tempo reclamam que, quanto antes, se envie algum negociador a Londres a diligenciar o reconhecimento da nossa independncia pelas maiores potncias martimas da Europa, etc. Os juristas so originais! As Ordenaes regulando questes de direito constitucional. O orador alarga-se em dissertar sobre a necessidade e importncia do reconhecimento. Passou a mostrar como a Inglaterra enviou Lorde Castlereagh e Wellington ao Congresso de Viena; um, era deputado; o outro, membro da Cmara dos Pares. Tal referncia no vem a propsito nem condiz com a matria e parecer olvidar as praxes do governo parlamentar ingls. Silva Lisboa lembra que tambm a Frana mandou Seys, deputado, a uma negociao com o rei da Prssia, que ironicamente lhe perguntou se os soldados franceses eram bem disciplinados. Respondeu Seys: nossos inimigos os diro. Tendo dissertado erudita e exuberantemente, Silva Lisboa concluiu: Enfim, permita-me lembrar a mxima de Estado de el-Rei de Portugal, D. Joo V: Guerra com todo mundo, paz com a Inglaterra. Outros representantes tomaram parte do certame. A dispensa de Brant Pontes, requisitada pelo Governo, dava lugar s manifestaes hostis da maioria que queria criar barreira ao do Imperador sobre os deputados, no lhe reconhecendo direito de nome-los para nenhum emprego ou comisso. Toda esta discusso era o resultado da luta e a prova das desconfianas que persistiam.

Sumrio

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Captulo XXVIII

PARECER da comisso concernente dispensa do deputado

Brant Pontes, o discurso do ministro Carneiro de Campos induziram a maioria, a despeito da m vontade, manifestada pelo rgo de Montezuma, a dispensar na lei e a permitir que Brant Pontes aceitasse a misso do governo para, em Londres, trabalhar pelo reconhecimento da Independncia, questo de vida ou de morte do Brasil, naquela quadra. Ora, todas as razes de patriotismo impunham Cmara a conceder a licena requisitada pelo governo do Imperador. No havia servio mais til. Mais reclamado, nem mais importante e de mais vivo interesse para a nao do que o reconhecimento da Independncia, reconhecimento que a colocaria na categoria dos povos livres. Ainda havia urgentssimo motivo de mandar um negociador a Inglaterra, isto , aproveitar a oportunidade em que o grande ministro G. Canning, rompendo com os potentados da Santa Aliana, inclinava-se a favorecer as colnias americanas em luta com as respectivas metrpoles. , pois, este objeto, que a maioria, no compreendendo, pretendia recusar ao Governo, levada de suas desconfianas e sob as inspiraes de preconceitos e mesmo por incapacidade e ignorncia. Pelo contrrio, se a maioria tivesse tino poltico, veria que, negando a licena, em negcio de vital interesse nacional, daria ao Governo, pugnando por ele, o melhor papel, reservando

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para si a inglria tarefa, a justa imputao de prejudicar a nao naquilo que ela mais desejava alcanar. Por sua parte D. Pedro, atento nos enredos da Cmara, estava resolvido, quer fosse dada, quer negada a licena, a enviar Brant Pontes Europa, pensando judiciosamente que seria inpcia imperdovel vontade da Cmara que imbecilmente hostilizava o Governo e no sabia servir ao Pas. Esse sucesso pe em evidente relevo no ser a Constituinte sempre respeitosa ou de uma obedincia passiva que lhe atribuem alguns dos notveis incompetentes escritores que se ocupavam da histria da Independncia. Quando se considera a vantagem do resultado do negociador naquele momento, em que todas as circunstncias da poltica internacional eram favorveis, que cabalmente se ajuza do mal que a Assemblia faria nao recusando, como pretendia, a justa e patritica requisio do Governo. Os escritores que propalam os grandes servios, a suma habilidade, os meritrios trabalhos da Assemblia de 1823, somente provam que no esquadrinharam nas atas e nas discusses, esses trabalhos e falam, segundo a tradio oral, passada de gerao em gerao com as alteraes que deturpam a verdade. Como este caso da licena se nos deparam outros em que reconhecemos as inexperincias, erros e inpcia dos constituintes que funcionaram no recinto da Cadeia Velha. Terminado o incidente da licena de Brant Pontes, a Cmara prosseguiu na discusso dos artigos do projeto de Constituio. J havia votado e aprovado os artigos relativos ao territrio concernente s condies para ser cidado brasileiro, quer pelo fato do nascimento, quer por adoo legal. Agora passava a tratar dos direitos do cidado, entre eles da liberdade individual e da religiosa. Como a matria que forma a trama da histria de um parlamento, cifra-se nas idias, nos atos, nos projetos de lei, na proficincia das deliberaes, na sagacidade e previso de dirigir os acontecimentos e convert-los em proveito da causa pblica, indispensvel avaliar alguns discursos que podem mostrar, no s o valor intelectual, mas a esfera de ao em que se desenvolviam as suas idias e desta sorte poder-se- julgar se a Assemblia representa o estado psicolgico da sociedade e se

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tinha precisa e verdadeira compreenso dos seus instintos e de suas necessidades, fraquezas e energias, dos pensamentos e aspiraes. O debate acerca dos direitos do cidado brasileiro foi animado e deu azo ao deputado de Minas, Maciel da Costa (marqus de Queluz) fazer uma srie de consideraes judiciosas mostrando possuir bastante cultura da cincia da poltica e do direito constitucional. A liberdade pessoal mereceu ateno de alguns oradores mais conspcuos. Nesse ponto, o projeto no apresentava nenhuma especialidade; reproduzia doutrinas que datam da grande Revoluo Francesa, que consagrou as teorias dos direitos do homem preconizadas pelos filsofos e publicistas do sculo XVIII; adotou disposies de outras Constituies existentes. A liberdade religiosa, matria de que o projeto tambm se ocupou, concentrou em si a ateno dos representantes mais instrudos e capazes; forneceu a ocasio de assinalar-se um deputado, seno pela originalidade ao menos por laivos de excentricidade... Daremos alguns exemplos do discurso que proferiu na seo de 8 de outubro, com aquela solenidade que lhe era habitual e que enchia a maioria de profunda admirao: Sou j quase p e cinza, afirma Silva Lisboa (visconde de Cairu) e poucos tempos me restam nesta cena visvel. Estando prximo a aparecer ante juiz Supremo, devo, por desencargo de minha conscincia, falar no presente assunto em que entro com lngua balbuciante pela sua importncia e perigosa conseqncia. Sr. Presidente, no se tendo conseguido o adiamento do 3 do art. 7, proposto discusso e que eu pedi para se reservar ao tempo em que se deliberassem sobre os arts. 14 e seguintes, que lhe so imediatamente conexos, por serem explicaes e modificaes da liberdade religiosa, que se enumera entre os direitos individuais do cidado brasileiro, sendo impossvel entender-se e fixar-se o sentido de tal liberdade sem ter-se a vista estes e outros artigos explicativos ou modificativos: havendo contudo posto em discusso o dito pargrafo, no posso deixar de submeter a esta augusta Assemblia os meus sentimentos a esse respeito, declarando ser o meu voto a supresso de tal pargrafo. Ele seria indiferente numa obra literria, como ttulo de algum captulo, em que o escritor tratasse de expor a definio e a limitao da chamada liberdade religiosa, porm sendo posta em um projeto de Constituio sem ser definidos e d-los aos ouvidos pios e necessaria-

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mente produzindo no esprito de um povo uma terrvel impresso verossimilmente o juzo sinistro de que se pretende tirar-lhe a sua religio ou diminuir-lhe a justa estimao e preferncia dela, concedendo-se ilimitada faculdade aos naturais do Brasil de desertarem da religio de seus pais e publicamente seguirem e professarem seitas e heresias de pases estrangeiros, no posso deixar de impugnar o pargrafo em questo, tanto mais que reconheo os grandes e cultivados talentos dos redatores do projeto, em que se supunha prudncia poltica para no apresentarem nele uma doutrina que tende o abalar nos entendimentos fracos os imveis princpios do catolicismo. O orador julga-se mais animado aps ter ouvido os discursos do bispo capelo-mor e de dois oradores eclesisticos que mandaram a emenda liberdade razovel. Silva Lisboa profliga semelhante emenda e persuade ser impossvel traar os limites do que razovel no caso vertente: assim tendo desenvolvido abundantes consideraes repete com o poeta Lucrcio: Tantum religio potest suadere malorum. O orador pinta do vivo o extremo com que o povo ama e adora a sua religio; pensa que h de se apavorar vendo a Constituio facultar a qualquer desertor dessa religio que tem sido, diz com emoo Silva Lisboa, e constantemente o nosso conforto e a esperana da felicidade eterna e que alis, por tantos motivos de credibilidade tem todos os visveis caracteres de revelao divina. Esta religio, brada o visconde de Cairu, fez poca dos anais das sociedades humanas; perpetuou a era crist; civilizou as naes que antes eram brbaras e so cheias de desordens civis e polticas aquelas que ou no tem abraado, ou s recebido com cismas e divises arbitrrias, apartando-se do centro de unio, isto , da cabea visvel da Igreja Universal, o sumo pontfice de Roma. No h na Europa um s estadista que tivesse a temeridade de aprovar esse artigo. Silva Lisboa prossegue: Sr. Presidente, no meu humilde entender: liberdade religiosa considerando-se as circunstncias do Brasil, vem a ser: liberdade do perjrio e liberdade da apostasia. Silva Lisboa induz dos juramentos que os brasileiros j prestaram de ser sua e de guardar a religio catlica, a concluso que manifestou agora: vir a Constituio estabelecer como direito individual ter liberdade religiosa o mesmo que declarar que pode perjurar e prescindir de seu juramento, sendo apstata da religio em que nasceu e que tem publi-

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camente professado sem que disto o Governo possa tomar conhecimento. Silva Lisboa tambm adverso a tolerncia e pretende justificar o seu pensamento com vrios argumentos. Tem-se dito que a liberdade religiosa tem um sentido muito claro. Mas por ela no se pode entender a liberdade de conscincia, isto , a faculdade de pensar sobre objetos religiosos e o direito de dar a cada um seu culto de atos internos de adorao a Deus, tendo crena de seus atributos conforme as luzes de sua razo, ou de sua especial inspirao. Sobre esta nunca houve de estar fora do poder humano, que jamais pode forar entendimento e corao. Mas a questo s dos atos externos relativos a culto pblico. Sr. Presidente, eu tenho, pela minha idade e profisso, lido assaz o que se tem escrito a favor, ou contra a verdade religiosa e tolerncia poltica. Tenho lido as histrias sobre crenas religiosas bem como sistema de governo civil. Por isso no me opus ao artigo que faculta aos estrangeiros a liberdade de sua religio, quanto para o efeito de s terem os direitos de cidado brasileiro. E que mais ele podia conceder para os interesses pblicos do Imprio combinados com os ditames da humanidade e caridade crist? Os respectivos governos no tm requerido nem tm direito de reclamar superiores vantagens a benefcio do seu comrcio e relaes amigveis. Os dois exemplos de tratados com a Rssia e a Inglaterra isso confirmam. Porm, conceder-se igual liberdade religiosa aos naturais do Pas, ainda que fosse com reserva do culto em capelas particulares, nunca foi pretendido pelo povo brasileiro. Portanto, a concesso que agora se declara no projeto sobre liberdade religiosa, vem a ser de mera fantasia e arbitrariedade: sem mandato expresso da nao, nem ainda tcito, ou presumido dos nossos constituintes provinciais. O Orador acumula um aluvio de referncias Constituio portuguesa, s idias de tolerncias preconizadas pelos filsofos do sculo passado, pura religio do divino pensador do cristianismo que s requer a adorao de Deus em esprito e verdade. Mas, no obstante as razes plausveis, os estadistas se devem regular pela experincia: temos o grande fato prximo na Revoluo da Frana, diz o visconde de Cairu. A propsito da tolerncia, faz uma animada pintura das lutas, das horribilidades que afligiram a sociedade francesa a despeito das declaraes

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dos direitos do homem e das liberdades na administrao e religio, que o povo francs (que antes era muito subordinado e catlico) nunca imaginara nem reclamara. Observa como, por fim, o atesmo ficou triunfante at que Bonaparte, quando primeiro cnsul, restabeleceu a religio catlica porque sempre foi a nacional. regra de jurisprudncia, prossegue Silva Lisboa (que ainda mais deve reger em poltica) no se fazer disposio legislativa e muito menos constitucional, sem necessidade. Esta regra nos deve servir de estrela polar. Todos os prudentes concordam que a melhor Constituio que mais se acomoda s circunstncias do pas a que se destina. O orador insiste em mostrar que a tolerncia no tem razo de ser no Brasil, onde no h nacionais que tenham a fatuidade de professar o luteranismo, o calvinismo e outras seitas dissidentes da religio catlica. Portanto, diz, a concesso do artigo da liberdade religiosa uma liberalidade prdiga, no solicitada pela nao e uma singularidade inaudita e nem ainda reclamada por alguma considervel frao dos cidados brasileiros. O artigo em questo supe a monstruosidade de se franquear a hertica pravidade nos compatriotas. Uma vez que se introduzisse a liberdade religiosa no se poderia impedir que se formassem congregaes de diversas seitas e se erigissem templos e cultos pblicos com seus particulares rituais e extravagantes liturgias, como dos metodistas, etc. Que escndalo viria disso ao povo e especialmente ao devoto sexo? Que pai de famlia no deseja criar a seus filhos nos dogmas e preceitos do catolicismo? O orador discorre sobre o esprito de inovaes que acerbamente estigmatiza e diz que esta augusta Assemblia, em sua sabedoria e prudncia, considere quais seriam os efeitos da liberdade constitucional de qualquer cidado professar publicamente as religies luteranas, calvinistas, etc; e em conseqncia criar seus filhos e famlia e terem, no obstante isto, as dignidades do Estado, ao par dos que professassem a religio catlica! Daqui ao indiferentismo a todas as religies no iria seno um passo e do indiferentismo ao atesmo no distaria um palmo. incontestvel o quanto contribui para a unidade e fora do Governo e tranqilidade do povo a uniformidade da religio que se acha

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entrelaada com a Constituio do Estado. Onde h uma religio no se deve permitir outra. A tolerncia das seitas s de racionvel poltica a respeito dos estrangeiros quanto a gozarem dos direitos cvicos, visto que tanto convm atrair os industriosos e capitalistas de todas as naes ao Brasil. Seria inquo, sobretudo impossvel, for-los a mudar de suas crenas. Mas esta razo no se aplica aos cidados brasileiros nascidos no Imprio.

Sumrio

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Captulo XXIX

ILVA Lisboa continua a falar: discursa sobre os males da escravatura existente no Brasil que o corrompe e carcome qual horrvel cancro; fala da carncia de instruo nas classes inferiores e nas servis, asselando que tudo isso ser pior sem a poderosa, fecunda e benfica influncia do catolicismo, da religio de eterna justia, amor, caridade e verdade. J vemos, assegura Silva Lisboa, tristes sintomas de divises em objetos do governo pela reclamao de ilimitadas liberdades polticas: haver um abismo, se tambm acrescentarmos divises de opinies e comunhes, a pretexto de direito individual da liberdade religiosa e da tolerncia de seitas, ainda fora das comunhes crists. O orador, como que iluminado e pvido, concluindo a vasta e laboriosa orao, exclama: Era, porventura, este o melhor momento escolhido para to inopinada inovao na lei fundamental do Imprio?!... Quanto a mim, sinto terror no nimo e sou obrigado a dizer, quando prevalea a deciso dos artigos questionados Cus! Que futuros nos preparam! A Assemblia escutou, ora inquieta, ora transida de espanto, a voz balbuciante e comovida, como o derradeiro adeus daquele que comeou dizendo que j era p e cinza, tendo de demorar-se bem poucos dias por sobre esta cena visvel.

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Este discurso de Silva Lisboa de que j tratamos no nmero passado suscetvel de minuciosa anlise e severa refutao. Nele facilmente ressumbram o sincretismo de idias, a pretenso do homem de outras eras, impondo os seus sentimentos s novas geraes e querendo dirigi-las e govern-las com as mximas da experincia do passado esse imenso tesouro da sabedoria humana, o qual raras vezes aproveita aos que vivem no presente dominados por necessidades, motivos, perigos, paixes e preconceitos que os antepassados no sentiram nem sonharam. Por isso, nem sempre fecunda. No fazemos tal anlise; deixamo-la ao critrio dos leitores, que, todavia, no deixaro de notar que o discurso contm, e revela-nos, muitas circunstncias da poca, das quais a histria tirar mximo partido. Cada um julgar, em Silva Lisboa: 1) o constituinte de 1823 dissertando copiosamente no recinto parlamentar; 2) o provecto e sbio jurisconsulto, cujo o mrito, ainda hoje, preconizado pelos tratados de direito comercial e de economia poltica que honram e ilustram a memria do visconde de Cairu. Quanto s suas idias polticas, parece que o eminente jurisconsulto homem do tempo em que nasceu e viveu, imbudo de idias antigas e modernas; jurista, ele seguia risca o direito romano; a onipotncia do Estado era o seu credo, o indivduo no era nada! Homem do sculo XVIII, versado na cincia dos filsofos, conhecedor dos trabalhos das Assemblias da Revoluo Francesa, Silva Lisboa procurava fundir as concepes e teorias novas nas antigas e da vem o sincretismo que lhe obscurece o esprito. Vemo-lo na questo da liberdade religiosa e da tolerncia que ele considera uma prodigalidade e quer que a Constituinte limite essa liberdade, subordinando-as s convenincias do Estado; irrita-se vendo as reclamaes de ilimitadas liberdades e sente horror, como um antigo exclamaria. Em verdade, de que quilate a liberdade religiosa que o erudito visconde de Cairu concede ao cidado brasileiro e aos estrangeiros? A soluo desse objeto depende unicamente da convenincia que tem o Estado de atrair estrangeiros, trazendo capitais, indstria, trabalho e cincia; ora, o brasileiro j est no Pas, no h necessidade de engod-lo; portanto, no se lhe faculte aquela liberdade na mesma esfera ampliada ao estrangeiro. Bem claro que o direito da independncia nas crenas e nas opinies no resulta da natureza humana mas da concesso da lei, que sempre a expresso da vontade, ou con-

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venincia do Estado. Enfim, o discurso de Silva Lisboa, a esse respeito avivou-me na memria o seguinte conceito, que retive, de um notvel publicista: Or la libert de opinions et des croyances ne devient-elle pas un leurre quand on est contraint de les renfermer dans le for interieur, quand leur manifestation est soumise la legalit? Car la legalit porte toujours la marque du regime par lequel elle est edicte et, si ce regime a un caractre oppresseur et arbitraire, il sempresse dtouffer la libert sous le mas que de lordre public tablit por ltat et de se preter aux vues du despotisme. Eis em que se resumem as doutrinas, aparatosamente expendidas pelo notabilssimo visconde de Cairu. Quando se iludem aqueles que lhe atribuem a idia do decreto que el-rei D. Joo VI publicou ao chegar Bahia, em 1808, franqueando os portos a todas as naes?! Sim; Silva Lisboa tinha horror ao contgio das crenas e opinies: no franquearia o Brasil a todo o mundo. Se ele, como jurisconsulto redigiu o decreto, o pensamento porm foi imposto a D. Joo VI, quando descia guas abaixo do Tejo, escoltado pela esquadra inglesa, que marchava de vigia s naus portuguesas. Quando o grande ministro Canning quebrou relaes com as trs potncias que constituam a Santa Aliana, e disse s colnias americanas as miraculosas palavras surge et ambula, e que tomou a defesa da independncia delas, f-lo principalmente em vista da expanso do comrcio de sua nao e a Inglaterra lucrou muito com o decreto que D. Joo VI promulgou, agradecendo a proteo inglesa ao reino invadido pelas legies de Bonaparte. A abertura dos portos um fato de grande importncia e o Brasil o deve ambio e ao interesse britnico. * * * O debate sobre a questo religiosa reanimou-se com a presena de Antnio Carlos na tribuna, sustentando as doutrinas do artigo e respondendo a Silva Lisboa. Outros constituintes apareceram na estacada, combatendo energeticamente; entre eles, devemos apontar o deputado Carneiro, representante da Bahia. Num discurso judicioso, nutrido de cincia, ele discutiu vantajosamente a matria e sentimos no poder reproduzir, aqui, alguns trechos. Orou Carneiro de Campos (ministro do Imprio) que evidenciou ser infundado o receio de apostasia e refutou vitoriosamente as opinies de Silva Lisboa que propunha privar-se o brasileiro, que mudasse da religio catlica, dos direitos polticos. Este assunto uma tarefa privativa da Igreja, diz Carneiro de Campos e no

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do Estado: preguem os padres, mostrem e confutem vitoriosamente os erros dos heterodoxos, disponham dos meios que lhes deixou Jesus Cristo, confirmem e corroborem os fiis na f pela doutrina e exemplo. Ao Estado, nesta parte, s compete uma polcia meramente externa pois s deve evitar que, com o pretexto da crena, ou do culto, se no cometam abusos e se pertube o sossego pblico. J vimos que o Estado no tinha direito para regular um artigo que no entrou, nem podia entrar, no pacto social, ttulo nico, legtimo, de todos os seus poderes. Portanto, a idia de ficarem privados dos direitos polticos e at dos de cidado os brasileiros que tiverem a infelicidade de apostatarem, alm de intil, porque somente poderia fazer hipcritas e no verdadeiros catlicos, seria uma bem assinalada violncia, incompatvel com tantos protestos de tolerncia que tem proferido os ilustres autores de semelhante proposta. Sim, senhores, no refletem os ilustres autores desta proposta que neste pargrafo no se trata de tolerncia verdadeiramente, mas sim do dever de respeitar um direito inalienvel de todo o homem, que lhe deve ser conservado ileso, to integralmente como o possua antes da associao poltica? E pensam que o respeitam, ou que so tolerantes porque no perseguem a estes desgraados com o ferro e fogo e s querem que eles sofram a pena capital da perda do ser poltico, ou mesmo civil. Isto , querem que pelo simples fato da apostasia fiquem pela Constituio privados daqueles direitos que a mesma Constituio garante aos seus talentos e virtudes! Querem que sejam desmembrados do corpo poltico em que estavam incorporados pelo seu nascimento e fiquem vivendo como estrangeiros no seu pas natal! Finalmente, querem que o brasileiro seja menos contemplado que o estrangeiro que se fez brasileiro por adoo! Como, pois, combinam e conciliam os ilustres membros estas suas opinies com a profisso de tolerncia tantas vezes repetidas? possvel que no vejam que so to importantes como os nossos pais e que ainda que no sejam to cruis e ferozes, so to injustos e fascinados como eles? No, senhores, no aberremos das mais depuradas luzes do sculo em que vivemos; conserve-se o pargrafo tal qual se acha. Para ser livre, no basta que a pessoa e os bens do cidado estejam defendidos e seguros da opresso, tambm necessrio que o seu esprito, desembaraado das cadeias da tirania, possa seguir

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em liberdade as idias que ele julga verdadeiras, teis e necessrias sua felicidade, etc. Carneiro de Campos acentua diversas consideraes demonstrando a improcedncia das disposies apresentadas por Silva Lisboa. Insistiu em evidenciar a quase impossibilidade que cada homem sente de abandonar idias e muito mais as crenas religiosas nas quais nasceu, criou-se e conservou-se desde a infncia. Observa o ministro orador que a maioria dos homens no indaga nem verifica os motivos por que crem na religio; uns, porque no sabem fazer tal exame, outros porque o julgam sem vantagens. Depois de pulverizar toda a argumentao do visconde de Cairu, concluiu ponderando: que a Assemblia no devia ter receios, que so inteiramente vos e que Silva Lisboa, adverso a tolerncia e a liberdade religiosa, parecia querer legislar para uma raa humana diferente do que realmente existe. Terminaram a discusso Carneiro da Cunha e Vergueiro; ambos sustentaram e defenderam o artigo do projeto concernente liberdade religiosa. Foi um dos melhores debates que houve no recinto da Constituinte, tanto pela importncia da matria, quanto pela forma e substncia dos discursos. A Cmara, na continuao da sesso, se ocupou de pareceres de comisses sobre objetos secundrios da administrao, deixando adiado o 3 do art. 7 da Constituio. Na sesso seguinte, (9 de outubro), encetou a discusso o deputado fluminense Frana, que fez observaes, trovejou contra o Santo Ofcio e concluiu dizendo que, quanto ao artigo, melhor fora omitir-se em todas as partes. Vergueiro comeou dizendo que a matria do 3 tem sido discutida com grande interesse, mas que tem aparecido opinies estranhas doutrina do , porque s tem lembrado apostasias que s podem promover a indignao e excitar desconfianas e receio. O representante de S. Paulo se refere ao discurso de Silva Lisboa, que realmente suscitou nos nimos desagradveis emoes. E ignora porque se levantam essas desconfianas e receios; pensa que h um fim oculto, qual seja no sabe. Antnio Carlos, sem tom nem som, como se fora um raca, interrompe o orador: Aqui nada se diz com propsito mal: mande V. Exa, Sr. Presidente, entrar o nobre deputado na ordem. Vergueiro replica:

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O que digo que se tem divagado por fora da questo, e isso que faltar a ordem, porque tratar daquilo que se no debate. Nesse artigo, enumeram-se os direitos pessoais, individuais, e no pargrafo aponta-se um deles, que a liberdade religiosa; ora, que ela constitui um daqueles direitos inegvel e aqui nada mais se diz. Entrasse, porm, a supor uma liberdade religiosa absoluta e a clamar contra ela; mas esta questo diferente e no tem lugar neste pargrafo. Vergueiro muito judiciosamente mostrou que, por consagrar a liberdade religiosa, no se confere a da apostasia, nem se falta ao juramento e, como Silva Lisboa havia afirmado que nenhuma Constituio concedera to amplamente esta liberdade, Vergueiro responde que, na Carta dada por Lus XVIII Frana, se consideram com igualdade todas as religies, o que ns no fazemos, pois nos limitamos a reconhecer somente a catlica para religio do Estado; somos mais restritos que os franceses. Vergueiro com viva emoo profere estas ltimas palavras: O que ns no queremos constrangimento; no queremos religio por violncia; nem a nossa, santa e pura como , precisa de tais meios para ser seguida, quando eles no fossem em si abominveis e injustos. Silva Lisboa, acudindo aos reptos de tantos oradores, reaparece na tribuna.

Sumrio

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Captulo XXX

oradores que combateram as suas opinies acerca da liberdade religiosa, a Cmara ficou atenta e silenciosa. No recinto, os deputados; nas galerias, os espectadores contemplavam respeitosamente essa figura, em cuja fronte reluzia duplo laurel: da velhice e da cincia. Homem inteiramente do passado, professando idias contrrias s aspiraes do presente, assim mesmo o deputado baiano exercia irrecusvel influxo sobre os nimos dos que o escutavam. Todos lhe atribuam grande cincia, como jurisconsulto, e veneravam nele uma relquia das geraes quase extintas. O orador comeou, observando que lhe seria impossvel responder a um por um dos preopinantes que o precederam, assim que procuraria limitar-se a cumprir o seu dever do modo que lhe fosse possvel. Seja-me lcito, diz ele, repetir com o escritor do Esprito das Leis desejava passar em rio doce, sinto-me arrebatado da corrente. Se se tratasse de fazer Constituio para um Estado de anjos e ainda de filsofos (o que quimera), no havendo ento perigo de abuso, talvez pudesse passar sem inconveniente o pargrafo controverso, mas o caso muito diverso.

PENAS Silva Lisboa se levantou para responder aos

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Impugnei o pargrafo em questo por me parecer a iniciativa da liberdade religiosa, no s desnecessria, mas tambm inconseqente e perigosa religio catlica e estabilidade do Imprio. desnecessria tal regra, porque a liberdade religiosa, que se declara como direito individual do cidado brasileiro, ainda com as explicaes e modificaes propostas, no tem sido demandada pela nao e nem ainda inculcada nos escritos pblicos, os que at agora se tm restringido a declarar o voto patritico para a reforma dos abusos do governo arbitrrio que antes da nova ordem de coisas, no dava a devida segurana s pessoas e propriedades, nem o competente e parcial acesso aos empregos e honras do Estado, mostrando-se ao contrrio, o povo satisfeito, quanto a conservao da religio catlica, como a nica religio do Estado a respeito dos naturais do Pas, s no contradizendo a tolerncia poltica sobre a religio dos estrangeiros, que de fato e at por tratados, j se acha estabelecida. Portanto expus os meus sentimentos, declarando que a concesso do projeto era feita com excesso de poderes dos nossos constituintes, que tm jurado a guarda da religio catlica, dizendo em conseqncia que se fosse sancionada a liberdade religiosa ainda s nos termos do art. 14 se fazia (o que no espero), sano do perjrio e da apostasia. Em verdade, no havendo nem expresso nem presumido mandato da nao, nem ainda instrues das Cmaras sobre o assunto e reconhecendo-se no projeto ser a religio catlica a religio por excelncia, sobremaneira estranho o facultar-se ao nosso povo to religioso e ortodoxo o que ele nunca adotou nem quer, dando-se-lhe a expectativa e licena de espetculos de religies heterodoxas entre os naturais do pas, que por extravagncia se lembrarem de apostatar da religio de seus pais e criar a seus filhos fora do grmio do catolicismo. Ainda que tal faculdade fosse (o que nego) conforme as luzes do sculo e de real beneficio ao povo, todavia no sendo esta a sua conhecida vontade, no conviria declarar-se a franqueza da regra, cumprindo a todo prudente legislador, segundo aconselham os publicistas mais sbios, seguir a mxima de Plato e Slon que no se deve fazer ao povo bem fora: e por isso quando este sbio formou legislao para a Repblica de Atenas, deu a satisfao de que no tinha feito as melhores leis, mas s aquelas que o povo podia suportar.

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inconseqente a regra proposta. Se de direito individual do cidado a liberdade religiosa, de manifesta inconseqncia limit-la s comunhes crists e no estend-las para todos os fins e efeitos, tambm a religio judaica e a maometana. Quanto religio judaica bem que se poderia alegar a defesa, ou escusa do escritor do Esprito das Leis no seu memorial, que figura dos judeus aos inquisidores: visto que, sendo Deus imutvel, parecia no haver erro mais perdovel do que o de guardarem as leis de Moiss na persuaso de que Deus ainda ama a religio que ele mesmo revelou e mandou observar. Quanto religio maometana, se poderia alegar (segundo dizem os mulumanos) que s eles so verdadeiros crentes e os puramente fiis, visto que no seu Alcoro se declara que no h Deus seno Deus e que Jesus Cristo foi um dos profetas mandado por Deus, ainda que (segundo pensam) Maom foi maior profeta, etc., condenando por isso toda idolatria. Admitindo o princpio vago dos redatores do projeto, no se v razo por que tambm no se estenda a liberdade religiosa aos Destas, que s achavam verdadeira a religio natural, e to categoricamente se declare no art 15 que fora das comunhes crists todas as mais religies so apenas toleradas. Finalmente, a regra perigosa, no s a segurana da religio catlica mas tambm a estabilidade do Imprio. Suponha-se (o que Deus no permita), o caso forte, talvez extremo e inverossmil, mas no impossvel, que o nosso Imperador ou algum de sua dinastia, tentasse apostatar da religio catlica e seguir, por exemplo, a religio anglicana: no se lhe poderia negar o inculcado direito individual da liberdade religiosa. Suponha-se que no fazia a menor espcie de fora aos cidados do Imprio nem ainda procurasse, com os seus ou alheios escritos, influir nas opinies e fazer proslitos. Que resultaria da fora do exemplo? Sendo o chefe do Poder Executivo a fonte das honras e o dispenseiro dos empregos, por lisonja e interesse logo em breve haveria geral moda e hipocrisia de s se achar verdade na religio do prncipe e se fazia completa revoluo no Estado, ficando em risco a religio catlica, segundo aconteceu em Inglaterra com a apostasia do rei Henrique VIII. Toda histria das naes depe em prova deste resultado: e j bem o disse o clebre poeta Claudiano, no tempo

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do imperador Teodsio, o grande: Regis ad exemplum totus componitur orbis. O perigo da estabilidade do Imprio no menos evidente. Silva Lisboa, havendo assentado este ponto de partida, discursou largamente a respeito da liberdade religiosa, esmerilhando todos os inconvenientes e males, que derramaria desde as altas at as ltimas camadas da sociedade. Fez ponderaes no tocante ao decontentamento do povo que reputa a religio catlica a sua maior propriedade, de que o priva o artigo do projeto, vendo a heterodoxia devassa e corrente nos cidados e at nos seus prprios filhos e os presumidos sbios declamando e tramando contra o governo, alegando com aparncias de razo a tirania de se forarem as conscincias, no permitindo, apenas tolerando as religies fora das comunhes crists. Silva Lisboa recorda as cenas da Revoluo Francesa, os horrores praticados pelos sofistas e ateus. No exame que fez das causas de tantos males, apontou entre elas a tolerncia que ele combate com veemncia. Silva Lisboa, no ardor de sua oposio ao artigo do projeto que os oradores precedentes procuraram defender, pede Cmara que no olvide o entronizamento da Deusa da Razo do reinado e despotismo da Liberdade profanando os templos com hrrida idolatria, at que o atesmo triunfante os destruiu. Persuado-me, diz Silva Lisboa, que todos de timorata conscincia, fiis ao seu juramento e convencidos de ser a religio catlica a religio verdadeira por excelncia, vendo que ela ps o p firme na Amrica desde o Mxico at o cabo Horne, e que sob o seu abrigo cresceram tantos estados, no acharo razovel que, com a relaxao proposta, e no pedida, que se ponha em risco de se perder a Igreja do Ocidente, como j quase se extinguiu a do Oriente. Silva Lisboa esfora-se em profligar o artigo referente liberdade religiosa, com uma srie de argumentos e consideraes. Lembra que, quando o ministro Pitt props ao rei Jorge III a emancipao dos catlicos de Irlanda, o soberano ingls recusou pela razo nica de que na sua coroao havia jurado manter a religio anglicana. Silva Lisboa procura atrair a si os espritos crentes na santidade do juramento, que temem violar e profanar, exagera o valor do juramento que o povo brasileiro proferiu e que, como o rei Jorge III, deve manter inviolvel, intacto.

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Diz ainda Silva Lisboa: Ningum jamais negou os foros dessa liberdade que se limita aos atos internos, mas o em questo evidentemente se refere ao atos externos de corpo, de doutrina e culto pblico, como se declara nos 14 e 15. Tudo limita-se quando o exige o interesse do Estado. Falou-se muito sobre demonstraes de verdades e garantias de direito a priori. Eu, no meu humilde entender, penso que, com poltica, s valem argumentos a posteriori, pelos efeitos experimentados. Reconheo que o esprito do cristianismo contrrio fora e perseguio e que ele s requer a adorao de Deus em esprito e verdade, sendo a pureza da crena mera obra da graa divina. Silva Lisboa, passa a dissertar sobre as palavras do Salvador dos homens: Ningum pode vir a mim sem que o pai, que me mandou o atraia. Mas, diz o orador, em governo humano, uma vez que se est certo da religio, nenhuma autoridade pode conceder aos prprios sditos a liberdade religiosa nos atos externos, permitindo a indiferena ou oposio a essa religio. Silva Lisboa, aplica ao Imprio do Brasil a parbola do pai de famlia agricultor, cuja seara se achou cheia e entrelaada de ciznia. Tudo, afirma Silva Lisboa, quanto nesta assemblia se tem alegado sobre a prtica de alguns governos liberais relativamente promscua permisso e proteo de diferentes religies aos prprios sditos, s prova a necessidade e prudncia poltica de tais governos pelas peculiares circunstncia dos respectivos estados, onde existe grande nmero de naturais heterodoxos. Mas, no Brasil, como prudentes legisladores podero, em boa conscincia e sabedoria, facultar a introduo de estrepes e espinhos de doutrinas e cultos contrrios de sua por excelncia religio catlica e cuja excelncia to reconhecida at por imparciais heterodoxos? O orador abunda em outras observaes sempre se opondo ao artigo e combatendo a liberdade religiosa, que considera perigosa e funesta: Os governos no podem nem devem, por isso, dar liberdade religiosa, pondo em perigo a ordem pblica. Alm disto, impossvel ajuntar os entendimentos ainda mais que os relgios. No pode entrar em justa dvida que a uniformidade de uma religio dominante e a conformidade de todos os naturais do Esta-

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do a ela concorrem muito para dar carter nao e estabilidade ao governo. Silva Lisboa cita o exemplo da ustria, modelo da unidade religiosa, e diz que no se pode fazer maior mal ao povo, do que dar-lhe por lei essa faculdade que a maior parte ignora. Havendo largamente dissertado, o orador diz: Concluirei com uma ponderao: se os eclesisticos, pretextando liberdade religiosa disserem como diziam os legisladores da Frana, no reconhecemos voto contra a natureza , e casarem, alegando o inaufervel direito das livres unies conjugais que o direito romano chamava dos direitos primitivos do cidado o jus connubii afim de no viverem com hipocrisia, por ventura o governo teria tolerncia de tal licenciosidade? No, no. Silva Lisboa, como sempre, mostra-se doutrinrio. Na sua palavra a eloqncia no tem exploses sentimentais, nem figurantes surtos; a razo do jurista prepondera, a lio da experincia esclarece. O orador prefere os exemplos s teorias, a prtica s concepes ideais. Na tribuna parlamentar ele exerce o seu ofcio de conselheiro, que persuade ou dissuade as partes se tem ou no direito de intentar um pleito. Mas uma das inteligncias mais cultas e vigorosas no meio das mediocridades da Constituinte. A Silva Lisboa sucedeu na tribuna um eclesistico, representante pernambucano, que expendeu sobre o assunto algumas consideraes j feitas, repetindo que estas matrias deveriam ser tratadas em artigos regulamentares e no em uma proposio to saliente, que poder ir ferir de frente os prejuzos do povo. Assim falou Henriques de Resende, que, nestes debates, procurou mostrar louvvel e razovel moderao. Sacerdote, no deveria transpor os limites traados pela Igreja; cidado e patriota da revoluo de 1817, tambm no era dado no pugnar pelos direitos da liberdade poltica. O deputado Maciel da Costa (marqus de Queluz) proferiu um discurso cheio de consideraes judiciosas. Continuando o debate, falaram Montezuma, lvares da Silva, Almeida e Albuquerque e Francisco Carneiro, representante da Bahia, discorrendo amplamente sobre a matria. Pronunciaram, algumas palavras os deputados Faria Lobato e padre Dias.

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O 3 do artigo 7 do projeto de Constituio, concernente liberdade religiosa, foi discutido largamente e aprovado na sesso de 9 de outubro, e na de 10 os adiamentos propostos foram uns aprovados e outros rejeitados. Continuando a discusso do mesmo projeto, trataram-se dos outros direitos individuais do cidado brasileiro, mas os debates no tiveram o mesmo interesse e importncia que os oradores mostraram na questo religiosa. Discutiam rapidamente os modos de perder os direitos de cidado brasileiro, a liberdade de indstria, a inviolabilidade da propriedade, a liberdade de imprensa. O deputado Calmon (marqus dAbrantes) props a igualdade perante a lei, o acesso aos empregados pblicos; Maia o direito de petio; Henriques de Resende a inviolabilidade da Casa. A sesso de 10 de outubro terminou com a discusso da licena pedida por Jos Bonifcio para tratar de sua sade. Este negcio que no tem nenhuma importncia perdurou longo tempo indeciso, absorvendo o tempo e impedindo a discusso de outros assuntos de verdadeira utilidade pblica, qual a organizao dos governos provinciais que estava na ordem do dia. Jos Bonifcio no precisava de tal licena, segundo se v no discurso de Antnio Carlos. Os Andradas, porm, amavam as cenas espetaculosas. Despedido do gabinete, o ex-ministro arrufado pedia licena, supondo que a sua ausncia seria um grande prejuzo para a Cmara, cujo mentor tinha a fatuidade de pretender ser! Ele era por demais nulo na tribuna, como j vimos nos mesquinhos discursos que proferiu. O poltico, o orador, o estadista, nele no estavam em correspondncia com o sbio e afamado naturalista. Em verdade era jocoso e divertido ver a Cmara hesitar em conceder a licena para no ficar privada do luzeiro de sua cincia e da utilidade de suas medidas! Ora, isso era dito a respeito de um deputado que no orava nem discutia, nem apresentava projetos e muito menos sabia dar direo poltica Assemblia. Jos Bonifcio era um sbio que no deveria nunca ter abandonado os seus labores cientficos pelas agitaes poltica e do governo, em que ele, como homem de Estado, ficou inferior ao homem de cincia. No seu esprito no h uma idia organizadora, um s pensamento elevado: tudo rasteiro, pequeno, vulgar e imitado do que viu em Portugal... Compulsem o Dirio da Cmara e mostrem uma idia formu-

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lada em projeto; apontem um discurso que merea ser lido; indiquem um ato, quando ministro, digno de ateno. Em Jos Bonifcio a fama de sbio naturalista fez, no momento, a sua grandeza. A crtica da posteridade no pode, nem deve sancionar o juzo de seus contemporneos, incompetentes para julg-la, porque uns, fanticos, proclamaram-no grande homem, sbio legislador, benemrito e patriota, estadista previdente. Por desgraa, tal previdncia no o salvou do golpe que teve a inpcia de preparar e do qual foi vtima. Outros, adversos, at pareciam negar-lhe o direito de figurar entre as celebridades do Brasil. Esta injustia revela esprito demasiado tacanho. Releva confessar que, naquela temporada, o Brasil, homens preparados, quanto mais notabilidades, no os possua. Os Andradas, sem dvida, e mais alguns, provavam ser superiores pela ilustrao, aos outros brasileiros, que no tinham sido do Pas, onde no se dava educao intelectual e literria. Eram homens de seu tempo, com defeitos e mritos no vulgares. No os exagero, nem os amesquinho; mas no posso alistar-me nos nmeros dos fanticos e entusiastas. Julgo, todavia, que merecem nossa venerao, como dignos de elevar-se entre os primeiros benemritos, porque trabalharam em prol da causa nacional.

Sumrio

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Captulo XXXI

do projeto da organizao dos governos provinciais, que mais tarde ser reformado, no tempo da regncia permanente pelo Ato Adicional (Lei de 12 de agosto de 1834 e Lei de 12 de maio de 1840). Discutiram-no diversos oradores; entre eles, notaram-se Vergueiro, Carvalho e Melo, Montezuma, Arouche Rendon, Costa Aguiar e o deputado Ferreira Frana que disse: Os povos estavam de posse de eleger os seus governos provinciais e seria injustia lhes tirar a eleio destes governos. Esta proposio motivou grandes reclamaes e gritos de ordem, ordem. Ferreira Frana era um mdico, useiro e vezeiro em excentridades, reputado homem de boas letras e de talento. Ele entende que os governos das provncias devem ser exercidos pelos prprios filhos dela e no pelos de fora e usa da seguinte comparao, como argumento: Quem defende melhor a casa o co manso dela, ou o valente de fora?... Assim senhores, deixemos que ces de fora ainda que sejam valentes nos defendam a casa. Falaram ainda Carneiro da Cunha, Brant Pontes, Sousa Melo.

A SESSO da Constituinte de 11 de outubro, tratou-se

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Concluda a discusso, o projeto foi aprovado e sancionado por votao nominal, requerida pelo padre Dias. A clera dos brasileiros contra os portugueses, ainda acesa nessa quadra, irrompeu nas palavras do deputado Carneiro da Cunha, que disse: com muita mgoa e dor do meu corao que vejo no Correio do Rio de Janeiro um artigo extrado de outro peridico, em que se mostra que para a Bahia expedira o ministro da Guerra uma portaria para se remeterem para o Rio os prisioneiros portugueses que no quiserem assentar praa pelo espao de quatro anos. Apenas posso crer, Sr. Presidente, que este ministro tomasse semelhante medida. Por essa portaria mandam vir homens, que no sei como pudemos ver no nosso seio, homens que tingiram as suas mos no sangue dos honrados brasileiros! Como que se mandaram vir tais homens para garantir a nossa segurana, depois que talaram os nossos campos; depois que fizeram profisso de todas as maldades contra nossa causa e contra a reivindicao dos nossos direitos? Ser possvel que os possamos receber?! Ser possvel que vejamos a sangue frio e corao tranqilo semelhantes indivduos, que nos quiseram sacrificar e cuido que ainda nos perseguem? Havemos admiti-los, quando ainda trabalhamos para consolidar a nossa Independncia, contra a qual eles combateram? ! Podero estes homens, algum dia, serem nossos amigos? Julgo que no. Ter a nao preciso de lanar mo de inimigos para sustentar a causa? Ou o augusto chefe da nao acaso precisar de lusitanos para sustentar o trono que a nao brasileira levantou para nele o colocar como seu primeiro monarca? Uma medida desta natureza no pode ser seno um erro do ministro da Guerra; contra ele que falo; e sempre que falo contra o governo, me dirijo s aos ministros; nunca contra aquele que nenhuma responsabilidade tem e que a mesma Constituio faz impecvel (Muitos apoiados).

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Carneiro da Cunha enviou Mesa uma indicao, pedindo informaes ao governo e Montezuma requereu prorrogao da hora para se discutir o assunto de tanta gravidade. Antes de acompanhar o desenvolvimento dele, convm notar as dificuldades que as circunstncias anmalas daquela poca criavam a marcha regular dos negcios pblicos, assim como os fatos se entrelaavam e concorriam para um desenlace perigoso. Realmente, a admisso dos soldados portugueses da guerra do general Madeira, prisioneiros na Bahia, era motivo de alarma e irritao para a populao brasileira. Estes outros fatos semelhantes geravam desconfianas contra a lealdade de D. Pedro, portugus, que se acercava de soldados lusitanos, os quais acabavam de guerrear com os brasileiros. No era preciso mais do que isso para aular os preconceitos do povo, que no investiga nem compreende as razes de Estado que levavam o Governo a tomar tal medida; a empregar no servio do nosso exrcito tais soldados, quando o Pas ainda no os podia fornecer; quando a lavoura muito precisava de braos para rotear os campos; quando, por todas as consideraes de ordem social e poltica e da criao e desenvolvimento dos interesses econmicos, convinha no inutilizar os braos dos nacionais; pelo contrrio, era melhor deix-los para outros misteres de mxima vantagem pblica. Os representantes da nao somente olhavam o fato sob o ponto de vista do patriotismo, ou dos ressentimentos populares por demais ulcerados. Importa tambm considerar que o perigo, decerto, no era to grande; cem ou mil soldados disseminados no exrcito seriam teis ao servio, mas insuficientes para tentar destruir a obra da Independncia. As suscetibilidades do orgulho e do nativismo no se contm: fazem exploso. Ora, se os deputados, homens polticos que deviam considerar a questo sob o ponto de vista da convenincia do servio, mostram-se irritados, muito mais h de se mostrar o povo, que no forma sobre tal objeto um juzo razovel e que s julga pelas sbitas emoes do momento e pelas cleras de suas paixes. O governo de D. Pedro, de feito, via-se num ddalo de dificuldades, nascidas das circunstncias especiais e anormais do Pas.

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No discurso de Carneiro da Cunha transpira o receio de desagradar o Imperador, receio que pesava no nimo da Assemblia inteira. Esse era o estado das coisas que, incrementando-se, cada vez mais, formou a situao que produziu, mais tarde, o golpe de Estado de 12 de novembro. A observao verifica que, cada dia, aparecem fatos que avolumam os motivos de desconfiana e que geram no esprito do Imperador a convico da necessidade de dar cabo de uma assemblia que no tem bom senso de se no intrometer nas funes privativas do executivo; no compreende as convenincias do Pas e s lhe suscita embaraos expondo o Imperador impopularidade, como nesta odiosa questo dos soldados lusitanos, pela segunda vez agitada. D. Pedro observava, atento, a m vontade de certos deputados, m vontade clara e manifesta, como vamos ver. Carneiro da Cunha afirma que so estas medidas as que tm levado as provncias a desconfianas. Tais palavras foram recebidas com gerais apoiados. Afiana que os sentimentos que tem manifestado so os de todos os brasileiros honrados. Montezuma estigmatiza fortemente o ato do governo. Antnio Carlos diz: Eu quisera ainda acrescentar que se pedisse cpia autenticada dessa portaria, para nos certificarmos que no mesmo tempo que vinha esse negcio Assemblia para ns o decidirmos, o ministro da Guerra tinha a ousadia de tomar semelhante medida, como para zombar dos representantes da nao. Peo, pois, que no s venha a informao, mas tambm a portaria e que o ministro diga quais foram os motivos que teve para assim obrar. preciso que nos entendamos com este ministro corrompido; o mais corrompido que at agora tenho visto. Estas frases virulentas e ameaadoras de Antnio Carlos foram cobertas de numerosos aplausos e apoiados. Henriques de Resende, Frana e outros abundaram nos mesmos conceitos. Em vez de desvanecer as desconfianas nas provncias e dissipar as dvidas do povo, aqueles debates, cada vez mais, afundavam na opinio pblica a suspeita de pretender fazer o Brasil voltar ao dom-

Sumrio

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nio de Portugal. J era uma idia que, como um ferro em brasa, queimava o crebro da nao. De fato, as discusses desta ordem no produziram outro efeito, e D. Pedro no era to parvo que no visse que todas as setas disparadas vinham certas cravar no alvo, que era ele prprio. Ou a Assemblia tinha clara conscincia dos seus atos e palavras, ou no tinha. Se no pecava por imbecil, pecava de propsito deliberado. Assim, quando for fulminada com a dissoluo, no poder alegar que no a merecia e que foi sempre respeitosa. Carneiro da Cunha e Montezuma verberam cruamente o ministro da Guerra, estimulam os brios populares, apontam a admisso dos oficiais e soldados lusitanos como um plano sinistro. Antnio Carlos, nos arroubos de seu entusiasmo, nos mpetos da sua soberba, vilipendia o ministro da Guerra, como o mais corrompido que tem visto. O povo inteiro conhece e sabe que todos estes atos assim malsinados, ou so ordenados pela iniciativa do Imperador, ou aprovados por ele. A Cmara, com deplorvel leveza deixa-se arrastar pelas palavras retumbantes de Antnio Carlos e resolve pedir informaes e cpia autntica da portaria de 2 de agosto, concernante aos prisioneiros portugueses que D. Pedro e seu ministro pretendiam admitir no exrcito brasileiro. Veremos, mais adiante, noutro captulo, o estlido papel que a Constituinte representou nessa ridcula farsa, guiada por Antnio Carlos.

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Captulo XXXII

OS DOIS artigos anteriores, vimos a frvida discusso suscitada, na sesso de 11 de outubro, a respeito da portaria do ministro da Guerra, mandando vir da Bahia os soldados lusitanos prisioneiros para servirem no exrcito brasileiro. Carneiro da Cunha denunciou essa portaria de 2 de agosto, como um grande atentado e apresentou indicao, solicitando informaes do governo. Montezuma lanou-se no debate calorosamente, estigmatizando o procedimento da administrao da Guerra. Reproduziremos excertos do discurso, porque mais expressivo do que a simples narrativa. Nele se v o sentimento que predominava na Assemblia, a qual naturalmente no tinha critrio poltico e no compreendia as dificuldades da situao e as circunstncias que formavam a soma de motivos que provocavam a clera do Imperador contra a Constituinte. Atentem os leitores neste imprudente ataque que havia de incomodar no s aos ministros como ao prprio Imperador.

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E, quando a Constituinte comete imprudncias de tal ordem, no pode pretender nem alegar no haver praticado atos que merecesse as idas imperiais, exceto se obrava inconscientemente. Montezuma comea em tom escarninho: Este ministro da Guerra tem-me merecido bastante ateno; no esta a primeira vez que tenho a satisfao de falar a seu respeito e fazer as minhas fracas e humildes observaes acerca do seu proceder. J uma vez mostrei que ele pretendia lanar o nosso exrcito com oficiais que acabavam de derramar o sangue brasileiro, e a Assemblia tomou em considerao a minha indicao; pediram informaes ao Governo, este j as mandou; mas ainda estamos para ver a deciso final. Observei mais que este ministro era inimigo da causa do Brasil, porque praticava malversaes contra a fazenda pblica, etc. 1 Neste tom o orador desenrolou um novelo de acusaes e disse: Que este ministro abusa do nome do seu monarca e para exemplo tenho guardado no meu bolso, entre outros papelinhos, uma portaria deste ministro relativa a um mestre do arsenal... Eu tenho guardado todos estes papis para informaes e para pedir a seu tempo frente da nao a demisso desse ministro.(Apoiados.) Cumpre mostrar que no somos mudos espectadores de malversaes; eu tenho documentos para aparecerem a respeito destes e de outros negcios da Fazenda e necessrio que falemos com clareza; que cortemos pela raiz esta cepa de males para evitar que no volte o antigo sistema; no; no consintamos que o caruncho continue a roer tudo. O Imperador leria com prazer este discurso, ouvido sem protesto na Cmara, ao contrrio escutado com gerais apoiados? Este discurso expunha aos olhos do povo, j desconfiado, um ministro inimigo da causa do Brasil, trabalhando em reinstalar o antigo regime, admitindo soldados lusitanos no exrcito, cometendo malversaes contra a Fazenda pblica e outros crimes. Enfim, o orador prometia pedir a demisso desse ministro frente da nao. Estas ameaadoras palavras foram cobertas de gerais apoiados o que significava que a Cmara pensava como o orador.
1 Dirio da Cmara, sesso de 11 de outubro.

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Mas quem escolhera e mantinha no governo tal ministro? O Imperador. Qual o responsvel? O povo, portanto, ouvindo tal discurso lanava toda culpa sobre o Imperador. Desta sorte, saa do recinto da Assemblia o descrdito que expunha D. Pedro ao dio pblico e fazia crer que ele se cercava de ministros indignos que cometiam malversaes contra a fortuna pblica: que finalmente provocou quase uma rebelio, pedindo frente da nao a demisso do ministro, forando desta maneira o Imperador a submeter-se a vontade estranha. Habent sua fata!... exclama o vate de Sulmona. Com efeito, Montezuma pressagiava o futuro em que, frente da nao, se exigir que o Imperador demita o ministrio dos marqueses (5 de abril). Ora, isso para um homem da tmpera de D. Pedro era uma afronta, que respondeu entregando, altivo e impassvel, o ato de abdicao ao major Frias, emissrio do povo e Exrcito, reunido no campos de S. Ana, no dia 7 de abril. Se, em 1823, frente da nao, Montezuma, s, ou a Constituinte, impusessem ao soberano a demisso do conde de Lajes, ministro da Guerra, seguramente a resposta de D. Pedro no seria simplesmente a abdicao: 1) porque, ainda muito moo, tinha insacivel ambio de reinar e governar; 2) porque no o instigava a razo pessoal, que o dominava em 1831. Ento irromperia a guerra civil, se a Constituinte pudesse faz-la; ou esta Assemblia seria logo esmagada, como ser em 12 de novembro, que se aproximava. fora de dvida que a Constituinte no tinha a habilidade de evitar as situaes difceis e escabrosas para si mesma, danosas para a ordem pblica e interesse do Pas. Essas mincias reunidas provam que aquele congresso foi altamente inbil e responsvel do desenlace do drama do seu deplorvel destino. No havia, pela sabedoria e prudncia de suas deliberaes, sabido guiar o Imperador que facilmente seria atrado e marcharia de acordo com a representao nacional num perodo em que ele estava ufano de ser o heri da Independncia, o Defensor Perptuo, e a largos tragos

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sorvia o nctar da popularidade e do entusiasmo patritico. Estas excelentes disposies no foram aproveitadas pela Constituinte, que s teve o tino de convert-las em cleras, abrindo luta quase diria por qualquer futilidade. Assim ia consumindo meses de sesses estreis com loquazes e ridculas chicanas, no tendo capacidade de tratar dos negcios do Estado. D. Pedro, em vez de aprender, desaprendia com a desasada Assemblia. Ainda por cmulo de infelicidade, o ministrio de 16 de janeiro, sob o influxo de Jos Bonifcio, foi de uma inrcia e incapacidade lastimveis e somente concentrou toda atividade na faina detestvel das devassas, das perseguies, das prises e deportaes, que fizeram brotar por toda parte, de norte a sul, esse imenso turbilho proceloso de desconfianas e de dios, que ainda mais tornou desesperada e angustiosa a situao entre os dois poderes Legislativo e Executivo. Qualquer esprito calmo, imparcial e penetrante, versado nos trabalhos do regime do governo representativo por meio das Assemblias deliberantes, debalde procurar descobrir ao inteligente do ministro de Jos Bonifcio na direo da Constituinte, que por assim dizer, navegava sem rumo e sem bssola. Jos Bonifcio no podia dominar pela palavra, no era orador; dele, o Dirio da Cmara conserva apenas meia dzia de rachiticos discursos sem flego, sem forma e sem doutrina: explicao de fatos. Era, porm, reputado um sbio s isso lhe dava grande prestgio e autoridade; podia, portanto, ser o conselheiro do parlamento, em geral composto de mediocridades. O grupo dos intelectuais respeitava-o. Nestas condies, este homem devia tomar a verdadeira atitude de um estadista e governar o Pas, organizando-o, por meio da Cmara, que ele ilustraria com a sua cincia, disciplinaria com a prova da experincia. A esse respeito a quem perguntar o que ele fez, pode-se responder com as palavras de um drama do famoso poeta alemo Schiller nada, nada, nada... Certos homens no tm o direito de alegar, perante a histria, as circunstncias atenuantes que s aproveitam aos nulos e justificam os incapazes. As notabilidades devem ser severamente julgadas e punidas, porque faltaram prpria grandeza.

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Assim, da incapacidade do ministrio de Jos Bonifcio veio grande mal Constituinte, que viu sbita e inesperadamente desaparecer o poderoso ministro, como que expulso do poder. Sobre a demisso de Jos Bonifcio nada consta oficialmente. certo, porm, que a m vontade imperial evidenciou-se repetidas vezes, principalmente nos Manifestos que o Imperador dirigiu nao, explicando-lhe as razes que determinam a dissoluo da Constituinte. A demisso de Jos Bonifcio causou surpresa geral: ele passava por mentor de D. Pedro, que o amava e lhe chamava de pai e, na sua ignorncia, acreditava que era um dos maiores sbios do sculo. Jos Bonifcio viu-se pela fora das circunstncias, envolvido nos acontecimentos revolucionrios, mas era homem dos tempos antigos, tomava por modelo o marqus de Pombal que tambm imitou o cardeal duque de Richelieu. Jos Bonifcio podia governar Portugal, afeito subservincia e ao despotismo; porm era imprprio para dirigir e reger um povo que ambicionava as conquistas da liberdade moderna. Ele desenvolveu no esprito de D. Pedro as tendncias e a paixo pelo governo arbitrrio, que ambos praticaram sem nenhuma limitao e responsabilidade. A Constituinte, demasiado comprometida, no podia enveredar por novos caminhos. Quando assim procedia para com o Imperador, evidentemente no devia contar com boa vontade daquele que amava o poder sem peias, limites e contrapesos e que no toleraria que se lhe tirasse a popularidade, que era tambm uma de suas ardorosas paixes. A Constituinte, porm, trabalhava nesse sentido, ou ciente, ou inconscientemente. Num ou noutro caso, no merecia as boas graas imperiais, nem podia esperar seno a funesta sorte que ela mesmo preparava para si. No parou em Montezuma a agresso contra o governo imperial. Antnio Carlos, numa violenta, rpida e injuriosa declamao, abundando nos mesmos conceitos, gravou com implacvel mo o labu de corrupto na fronte do ministro. A voz vibrante do imperioso deputado paulista levantou as cleras dos representantes da nao e avivou, de novo, as desconfianas e suspeitas, que lavravam na Corte e nas provn-

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cias de pretender D. Pedro reduzir o Brasil ao antigo regime de colnia, destruindo a obra da Independncia, iludindo os brasileiros. O fato de admitir no nosso exrcito os soldados lusitanos que acabavam de guerrear contra ns, parecia indicar que D. Pedro tinha esse plano e para execut-lo cercava-se de soldados portugueses. A suspeita no deixava de ter aparente fundamento. Tivesse ou no tivesse tal plano, era uma medida impoltica e imprudente a admisso de tais prisioneiros no exrcito. O governo imperial devia compreender que no estado de desconfianas em que estavam as suscetibilidades patriticas, semelhante medida era prpria para mais desenvolver e incrementar as suspeitas, propag-las e generaliz-las por todas as classes sociais; at atraa os que se mostravam incrdulos ou favorveis ao governo.

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Captulo XXXIII

de portugueses no exrcito, foi debatida com todos os mpetos de patriotismo, temendo as funestas conseqncias de novas lutas com as tropas de Portugal, que ainda tentava reaver o antigo domnio. Ora, se a Assemblia se manifestava hostil ao governo, este procedia de modo que dava lugar confirmao das suspeitas, embora as intenes fossem outras, como veremos das explicaes1 que enviou Constituinte e que a comisso da Marinha e Guerra julgou atendveis. Mas a maneira pela qual a Assemblia discutia esse e outros atos irrefletidos e inconvenientes, praticados pelo governo imperial, em vez de acalmar os nimos, ao contrrio, os irritava e provocava tambm as iras de D. Pedro e lhe fornecia novos motivos de dar cabo da representao nacional que, por assim dizer, era uma oficina permanente, onde se trabalhava para destruir a popularidade de D. Pedro, popularidade que ele tanto amava por interesse da realeza e majestade.
1 Vide adiante o ofcio do ministrio da Guerra e parecer da comisso.

O RECINTO da Constituinte esta questo da admisso

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Estas observaes so indispensveis porque mostram as causas dos futuros e prximos eventos. Quando se tem acompanhado atentamente a luta entre o governo de D. Pedro e a Constituinte, desde o incio dos trabalhos legislativos, verifica-se a soma de motivos que se formou lentamente e gerou no esprito do Imperador a idia tenaz de dissolver uma Assemblia que no s lhe cercava o exerccio do poder, que ele entendia pertencer-lhe a popularidade, e, por conseguinte, lhe impossibilitava a existncia sobre o trono imperial. Compreende-se que D. Pedro, bem ou mal considerando desta sorte a Constituinte, no podia querer mant-la; pelo contrrio, achava em seus atos pretexto bastante para dissolv-la. De parte a parte, tanto o Imperador quanto a Cmara Constituinte no procuravam corresponder confiana, realizando as esperanas que a nao depositou no Defensor Perptuo e nos seus representantes. Investiguemos os fatos. O Imperador, logo que recebeu o pedido de informaes acerca da portaria relativa aos prisioneiros mandou que o ministro da Guerra, Joo Vieira de Carvalho, conde de Lajes, desse todas as informaes exigidas. O ministro escreveu um longo ofcio, bem minucioso, do qual extrairemos os pontos capitais. O ministro da Guerra respondeu: Que pelos decretos de 13 de janeiro de 1822, o governo era obrigado a dar baixa, em 1824, a uma grande parte dos soldados da guarnio. Prevendo isto, e conhecendo por experincia que a provncia do Rio de Janeiro no pode, sem um honroso desfalque da lavoura, fornecer o recrutamento necessrio de Minas Gerais que remetesse recrutas, os quais no perfazem ainda o nmero exigido por graves dificuldades insuperveis, apesar das medidas enrgicas empregadas. Nestas circunstncias, lembrou-se o Governo da organizao do corpo estrangeiro, mas viu que nem essa medida aproveitaria, pois que Assemblia Geral Constituinte projetou a sua extino. Em tal caso de apuro, pareceu ao Governo convidar aqueles prisioneiros que por sua livre vontade quisessem abraar a causa do Bra-

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sil, e expediu a Portaria n 1. Entretanto, julgou depois mais acertado submeter a sorte dos prisioneiros deliberao da Assemblia, a quem oficiou sobre tal objeto no dia 30 de agosto, tendo antes ordenado ao governo provisrio da Bahia (cpia n 2) que sobrestivesse na execuo da referida portaria do dia 2. Tal foi a marcha do Governo no objeto em questo e no julgando ele necessrio se apoiar agora em prticas gerais, contempla somente as circunstncias privativas do Brasil e a experincia domstica: aquelas lhe mostram a vantagem do aumento da populao branca e com essa vantagem associou o Governo a idia da justia da sua causa, pela qual no duvidou achar, entre os mesmos prisioneiros, sectrios de sua Independncia e Constituio poltica. No se enganou o governo, como se v da cpia n 3. O Governo sabe que um punhado de homens seria sufocado em qualquer louco desvario, que infelizmente concebessem no meio de cinco milhes de habitantes que esto firmes em constiturem-se nao independente. Nota o Dirio da Cmara que, depois de algumas observaes, se resolveu que se remetesse esse ofcio com urgncia comisso de Guerra para dar o seu parecer, tomando em considerao a boa f com que os voluntrios lusitanos, por convite do Governo, assentaram praa nos corpos do Imprio. Eis a substncia do parecer da comisso da Marinha e Guerra: Vistas a portaria de 2 de fevereiro mandando vir da Bahia os prisioneiros lusitanos e a portaria de 25 do mesmo ms, que mandava sobrestar na execuo... a comisso conhecendo que aquela medida tinha de impoltico pelas desconfianas e azedume que reinam nos nimos ressentidos e que em conseqncia a revogou pela citada portaria de 25 de agosto e lembrando-se de que esta augusta Assemblia havia j dado as providncias para o transporte dos prisioneiros, de parecer que este negcio no objeto de ulterior deliberao da mesma Assemblia. Este parecer, apresentado na sesso de 24 de outubro, foi combatido vigorosamente por Montezuma, que, entre outras coisas, assentou vivamente as seguintes consideraes: O Governo assentou que este negcio era todo do Executivo, por isso quis fazer assentar praa, no exrcito brasileiro, os soldados do Madeira que acabavam de atacar

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os direitos dos nossos concidados e atentando contra a segurana individual e pblica. Pergunto eu, agora, se os lusitanos quisessem entrar todos nas linhas brasileiras, como ficvamos ns em qualquer nova tentativa de Portugal, havendo nossos corpos to grande nmero de inimigos e sabendo estes como estavam empregadas as foras do exrcito e as mais particularidades de planos de segurana e de guerra? Sr. Presidente, estarmos a tratar de dar destino as tropas lusitanas e ao mesmo tempo dar-lhe o Governo no tem desculpa, nem posso considerar isso seno um engano feito Assemblia. Igualmente s por muita ignorncia, ou por muita maldade do ministro da Guerra, se podia dar um tal destino, pois ningum deixaria de ver que empregar lusitano no nosso exrcito era, como j disse, dar ao inimigo os meios de entrar nos planos da nossa defesa. Contudo de nada disto julgaram os senhores da comisso, que deviam falar e limitarem-se unicamente a dizer que no havia lugar para ulterior deliberao, etc. O orador critica o parecer, que entende no deve ser aceito nem aprovado pela Cmara. De feito, a Cmara no teve tempo para decidir nada a esse respeito, porque tudo isso se passava na sesso de 25 de outubro e a 12 de novembro, a Constituinte no existir. A histria, todavia, no pode deixar de apurar e concatenar as circunstncias que criaram os motivos que impeliriam o Imperador a estrangular a Assemblia, que assim tratava o seu governo e se prevalecia de tudo para concitar os preconceitos nacionais, para irritar as paixes populares contra atos que tiveram causa no interesse do prprio povo. A admisso dos prisioneiros lusitanos foi idia sugerida pela impossibilidade de obter nmero de recrutas necessrio; para no tirar os braos teis lavoura e mesmo porque um punhado de homens no era perigo no meio de uma nao de cinco milhes de homens, que queriam uma ptria independente. A Constituinte passou a tratar de vrios assuntos, quase todos de interesse secundrio, exceto o da universidade e dos jurados, dos quais falaremos. Nesses certames, quase acadmicos, o ilustre Silva Lisboa fez vrias dissertaes: caam-lhe a fluxas abundncias da erudio acumula-

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da e com elas as desiluses da velhice: parecia dizer o supremo e ltimo adeus vida... Os artigos do projeto da Constituio poltica entravam tambm na ordem do dia; eram vagarosamente discutidos. O povo parecia ter perdido o interesse por uma Constituio que lhe merecia motejo e ele a denominava Constituio da farinha da mandioca. J temos, por diversas vezes, chamado a ateno sobre o propsito com que a Constituinte mantinha desarmonia com o Poder Executivo, procurando sempre exp-lo execrao pblica. Um fato de importncia secundria vai mostrar-nos o sentimento de concentrado rancor irreconcilivel, que refervia nas almas. Na sesso de 14 de outubro, Antnio Carlos dirige ao presidente as seguintes palavras: Antes de se assinar a ordem do dia, quero fazer um requerimento. Cuido que esto vencidas umas poucas de leis: a demora da sua publicao parece encerrar algum mistrio; requeiro, pois, com urgncia que se mandem Sua Majestade Imperial para serem promulgadas. preciso que de uma vez saibamos a lei em que havemos de viver. (Apoiados, apoiados). J o povo repara para isto como desconfiado; e com efeito muito o que se tem esperado. Eis a como, de coisa bem simples, o orador paulista queria fazer odiosa contra o Imperador, atribuindo-lhe no querer promulgar leis, demorando a promulgao; demora que encerrava um mistrio. E, em tom ameaador, acentua, como quem est disposto a travar luta: preciso que de uma vez saibamos a lei em que havemos de viver. E a Cmara das mediocridades imbecilmente cobre tais palavras com um chuveiro de apoiados... Tal era o estado dos espritos; todas as suspeitas, fundadas ou infundadas, contra D. Pedro achavam eco, produziam efeito. O povo, que no reflexiona e julga pelas sbitas impresses que recebe, ouvindo aquela odiosa insinuao (intencional e perversamente feita por um representante to bem reputado) murmurar que o Imperador leva o seu absolutismo at o excesso de obstar a promulgao de leis decretadas pela Assemblia, que representa a nao; o Imperador queria absorver todos os poderes; governar s; restaurar o regime antigo, eis a porque se acercava de prisioneiros lusitanos, admitindo-os como soldados no exrcito brasileiro.

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Desta e de outras formas, os matreiros da Constituinte caluniavam e desvirtuavam as intenes do Imperador com o aplauso da parva maioria. Mas logo que Antnio Carlos acabou de proferir aquelas frases acerbas e minazes, o prprio presidente da Cmara declarou que tais leis ainda no tinham sido enviadas ao Imperador: estava-se ultimando o trabalho para serem enviadas. Ento o prprio Antnio Carlos diz: espere-se dois, ou trs dias e nada mais: j o povo repara para isto, como desconfiado. (Vide Dirio da Cmara, sesso de 14 de outubro, pg. 92, 1 coluna.) As palavras de Antnio Carlos tm o tom da insnia, ou da insolncia, que se impem a uma turba de subservientes, como talvez ele reputa os representantes da nao. Na sesso de 20 de outubro, o presidente diz: Anuncio a esta Assemblia que vo hoje a S. M. pela deputao nomeada os seis decretos seguintes: 1) sobre a frmula da promulgao das leis da presente Assemblia; 2) o da extino do conselho de procuradores gerais das provncias; 3) o que probe aos deputados o exerccio de outro qualquer emprego; 4) o que tem por objeto as sociedades secretas; 5) o que confirma a legislao que continua a reger-nos; 6) o que regula a forma provisria dos governos das provncias. Quando se diz que foram estreis as sesses da Constituinte, afirma-se um fato comprovado por esta declarao do presidente: eis a tudo quando ela produziu, quase tudo de importncia secundria, desde maio at outubro. manifesto que esta Assemblia no compreendia as necessidades de um povo que se organiza; de uma sociedade que aspira viver sob o influxo do progresso material e moral. Que faz a felicidade e prosperidade das naes. Antnio Carlos inculcava que a demora da promulgao das leis encerrava algum mistrio; atribua m vontade imperial. Vimos, porm, que o prprio presidente declarou que tais leis ainda no tinham subido augusta presena de S. Majestade. Agora que elas foram levadas pela deputao, ouamos a resposta imperial a respeito das aludidas leis.

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O Imperador diz deputao: Com sumo prazer recebo as leis que a Assemblia Geral, Constituinte e Legislativa me envia por esta ilustre deputao para eu as fazer executar; elas passam imediatamente a serem por mim assinadas. O mesmo farei a todas as mais que a Assemblia me for remetendo da mesma maneira, bem persuadindo que todas elas sero tendentes a engrandecer e felicitar este Imprio, que j vai comeando a ser respeitado no mundo velho e novo, posto que ainda no reconhecido diretamente. (Dirio da Cmara, sesso de 20 de outubro pg. 116, coluna 2). A Cmara, a despeito de suas prevenes e cegueira, no podia deixar de reconhecer que S. Majestade no nutria intenes, que Antnio Carlos, estulta e malignamente, lhe atribua. Ora, por seu lado, o Imperador, lendo aquelas palavras provocadoras do famoso orador paulista, compreendeu a prfida e malfica insinuao que lhe era feita e destinada a incutir ainda mais a desconfiana e suspeita contra o seu governo: assim que, decerto, adicionou mais este ataque soma j muito avultada de motivos que induzir a dissolver a Constituinte, que ele reputava s prpria para arrancar-lhe da alma popular o entusiasmo, a dedicao e a confiana. O drama, daqui a diante, marcha rpido ao desenlace final; de 25 de outubro a 12 de novembro no longo o espao a percorrer.

Sumrio

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Captulo XXXIV

alguns projetos de insignificantes interesses locais; aprovaram-se algumas disposies do regimento, alguns pareceres de diversas comisses e matrias de mero expediente. A maior parte do ms de outubro a Constituinte consagrou a discutir os artigos do projeto de Constituio. Falou-se largamente da liberdade religiosa, do direito e inviolabilidade da pessoa do cidado, da priso sem culpa formada, da faculdade de sair para fora do Pas e de outros assuntos constitucionais. Discutiu-se tambm a criao das universidades no meio de uma irreconcilivel divergncia de opinies. Com efeito, nunca aproveitou a Constituinte o tempo com matria realmente til, como neste ltimo ms de sua existncia. No tocante liberdade religiosa, quase todos os oradores a adotaram, exceto Silva Lisboa, que a combateu com veemncia, qualificando-a de liberdade da apostasia. O mesmo deputado impugnou o artigo referente ao direito do cidado sair, ou retirar-se para fora do Pas. Ouamo-lo em certos tpicos mais significativos das suas habituais e magistrais dissertaes:

S TRABALHOS legislativos progrediam. Tratou-se de

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Voto, fala Silva Lisboa, pela supresso da ltima linha do artigo por conter uma indefinida liberdade pessoal de sair qualquer cidado do Estado, porque at agora no se tem admitido em nao nenhuma... Sem dvida, tem havido at agora, ainda nos mais cultos Estados da Europa, o demasiado e talvez o tirnico rigor nos regulamentos contra a imigrao que tem causado a acumulao forada de sditos que o Estado no pode manter, havendo por isso da resultado extrema indigncia, misria e desordem dos povos. ............................................................................................................................... Porm no menos certo que o pacto social contrato synallagmatico, em que o Governo se obriga proteo do sdito e este se obriga obedincia e subordinao. portanto injusta e inadmissvel a absoluta liberdade da pessoa de cada cidado, que alis se deve conformar s leis estabelecidas, de sair do Estado, quando lhe convenha, contravindo as mesmas leis, deixando de prestar os servios e a responsabilidade que tem o direito de exigir. Tal liberdade contm o arbtrio e o absurdo de converter-se o contrato bilateral em unilateral, de sorte que o governo no pode nunca deixar de dar proteo ao sdito, mas este pode, quando quiser, subtrair-se devida obedincia e talvez na ocasio em que mais sejam necessrios os seus servios, subterfugindo s obrigaes pblicas e particulares contradas e s penas em que tenha incorrido. ............................................................................................................................... Silva Lisboa pensa que, s vezes, um Estado corre perigo em deixar sair do Pas um cidado de grande importncia e, no seu gosto e hbito de dissertar como erudito, continua desta sorte: Lembra-me aqui o grande documento do mestre da ortodoxa moral Scrates o qual ainda que injustamente condenado, sem mais culpa do que o ter ensinado o dogma da unidade de Deus contra o erro do politesmo, achando-se preso e prximo a beber a cicuta, no obstante os amigos e o prprio carcereiro lhe facilitarem a fugida, ele recusou, dizendo que no faltaria ao que devia s leis da ptria, visto que, sendo to liberais, que permitiam a todo cidado que nada devesse por contrato ou delito, sair de Atenas quando quisesse, ele nunca passar alm do Pyreo e nada teria para se escusar-se na sua fugida a ptria lhe sasse ao encontro, laando-lhe em rosto todo o bem que at ento lhe havia feito, dando ele

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o pssimo exemplo aos seus concidados de se evadir execuo do juiz pblico. Silva Lisboa discorre a respeito da priso por dvida; cita e comenta o princpio do direito romano: qui non habet indeve tuat in corpore. Conclui, lembrando as legislaes que probem a sada dos cidados para fora do Pas. Tomaram parte neste debate, Henriques de Resende, Carneiro de Campos, Carvalho e Melo que sustentou dever permitir-se ao cidado sair do Pas com seus cabedais sem exigir licena especial por isso, sujeitando-se porm, aos regulamentos policiais, etc. Intervieram ainda no certame os deputados Galvo e outros. A discusso desta disposio do artigo da Constituio foi longa, e, algumas vezes, substancial. Outra matria que provocou grande e prolongada contenda, foi o juzo por jurados em causas cveis e criminais. Entre os oradores, notou-se o marechal Arouche Rendon, deputado paulista, opinando pela aprovao do artigo, porque a sua matria contm doutrina necessria para um governo constitucional propor emenda, contra a qual falaram Ferreira da Frana, Antnio Carlos; mas Arouche Rendon defendeu a sua emenda, desenvolvendo uma srie de argumentos. Tomou a palavra o magister em todas as questes judicirias. Silva Lisboa comeou propondo a suspenso do art. 12, que se est discutindo, por lhe parecer que s pode ser objeto de lei regulamentar, em oportuno tempo, quando se tiver a reforma do cdigo criminal e civil e pelo progresso de liberal educao do povo e este se mostrar com superior e mais geral moralidade e inteligncia, a fim de exercer o juzo dos jurados tendo a confiana de seus concidados para ser entregue sua conscincia a deciso de seus direitos e interesses. Silva Lisboa nota que os autores do projeto reconheceram a dificuldade da instituio dos jurados no Brasil quanto s causas cveis e pergunta porque ento ingeriu tal artigo na Constituio. Faz diversas consideraes, por exemplo: Montesquieu, alis to judicioso, elogiando a Constituio inglesa, que admitiu a instituio de jurados, com epigrama diz: que ela veio do mato da antiga Alemanha, fundando-se em uma passagem de Tcito em uma de suas obras, de moribus Germam. Porm,

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de fato, entre as naes modernas, s depois da Revoluo Francesa, se tentou introduzir em outros pases que tm adotado o sistema de governo misto por imitao da Inglaterra. Silva Lisboa discorre sobre a disseminao da instruo na Inglaterra, onde circulam inmeros peridicos, que se vendem por milhares; assim as classes mdias adquirem sagacidade necessria a julgar sem precipitao, com justia, vista do exame dos fatos. Sem dvida, no estamos nestas circunstncias e corre-se todo risco de julgar da vida e morte da honra e da liberdade pelas primeiras impresses e boatos do povo. Silva Lisboa conta vrios casos de julgamento por jurados, at na prpria Inglaterra, para mostrar que, se l cometem erros e injustias, pior suceder no Brasil, que no est preparado para exercer o juzo por jurados. Notamos mais acima que Silva Lisboa falou do epigrama com que Montesquieu se expressou a respeito do juzo dos jurados. Silva Lisboa freqentemente recorre autoridade do presidente do tribunal de Bordeaux, autor do Esprit des Lois, em certos assuntos; em outros, no. Ora, parece que Montesquieu no bem compreendido; isto nos fora a dizer aqui como ele julgado pelos crticos abalizados e competentes. Ser uma digresso, mas til para esclarecer o assunto. Releva que declaremos que no faremos seno reproduzir o que temos lido. Montesquieu e outros notveis escritores tm dado azo a uma srie de estudos; quase impossvel dizer coisa nova acerca dele, de Voltaire, de Rousseau, de Bacon, de Bentham, de Burke, etc., etc. O Esprit des Lois publicou-se em 1748. Dizem que nele est inteiro Montesquieu, todos os seus conhecimentos, todas as suas idias histricas, econmicas e polticas. O Esprit des Lois para Montesquieu o que os Essais so para Montaigne. Montesquieu estuda o homem social e a mecnica legislativa. Montesquieu serviu-se para o Esprit des Lois de todos os estudos parciais que havia feito, e este processo mostra-nos a causa de suas incoerncias. Ele no tem o talento da composio de um livro. Lana-se como que de um salto sobre a idia, aps outra, sem reter a primeira. Sua reflexo no um ato contnuo, uma srie de atos discriminados, cada

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um dos quais comea e determina um esforo. Da a diviso da obra; esse fracionamento produz extrema confuso. Nunca ele soube coordenar e organizar um livro. Esta carncia de ordem na composio o sinal de falta de unidade na concepo. Montesquieu um esprito ativo, vasto, enriquecido, mas tambm modificado, que descobriu pontos de vista novos, mudou de orientao: sua vida intelectual compreende muitos perodos distintos. Cada um desses perodos deixou seu depsito no Esprit des Lois: pensamentos heterogneos que pertencem a estados de esprito inconciliveis e formam camadas superpostas, s vezes penetram-se, concatenam-se, amalgamam-se completamente. Da vem a dificuldade que se experimenta sempre em abranger em uma vista geral o Esprit des Lois. um livro impossvel de dominar e que provoca quase sempre a crtica a transviar-se em mincias para acompanhar o autor, que , s vezes, incompreensvel... O seu hbito de pensar por epigramas ou por sentenas, parece de sua natureza. Da vem o seu estilo luxuriante, que Buffon tanto reprovava; da as comparaes engenhosas, as sortidas imprevistas, que induziram Maddu Deffand dizer que o Esprit des lois tait de lesprit sur les lois. Monstesquieu, continua o crtico, ser sempre o jurista. E ns, que escrevemos, diremos que por isso que Silva Lisboa o cita a todo momento: o caso poetas por poetas sejam lidos; poetas por poetas entendidos. Lesprit des lois sont une ouevre rigoureusement technique de erudition juridique: nous quittons ici tout fait le point de vue politique et philosophique et nous navons plus devant nous quun professeur de droit Lide chre Montesquieu est que de la construction de la machine legislative depend la destine des peuples et quun rouage t, ou plac props sauve, ou perd tout. Il se persuade que les instituitions artificielles sont aussi fficaces que les combinaisons naturelles, et quune loi bien trouve peut susprendre, au dtruire les fatalits historiques. Il arrive enfin ce qui est le fond et la chimre de lEsprit des Lois, etc. Citamos de propsito o juzo da crtica cientfica a respeito de Montesquieu para dissipar essa espcie de superstio que Silva Lisboa, a todo transe, intenta incutir no esprito pblico. provvel que no seu tempo a crtica ainda no tivesse descriminado, na obra de Montesquieu,

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o joio do trigo. Silva Lisboa no d um passo sem apoiar-se em citaes, principalmente do autor do Esprit des Lois. Parece que estava nas prticas do tempo o magister dixit. Silva Lisboa, no correr de sua erudita dissertao, contou alguns casos para mostrar o perigo do julgamento por jurados. Andando em correo, diz Silva Lisboa, o celebrado juiz lorde Mansfield foi acusada pelos camponeses, perante ele, uma miservel velha, a qual com o peso dos anos, era corcunda (como eu) argindo-a de feiticeira, jurando que a viram andar com os ps para cima e a cabea para baixo. Aquele ministro, vendo a bruteza dos acusadores e o perigo da condenao, dando ares de importncia ao caso, no teve outro meio de salvar a acusada, seno assim falando aos jurados: Esta mulher, vs e eu, temos a honra de ser membros de uma nao livre; e portanto, temos o direito de no sermos julgados seno por alguma lei existente; mas, eu, que, h tantos anos, estudo as leis da terra, ainda no achei alguma que proba andar com a cabea para baixo e os ps para cima; portanto, todos tm esta liberdade, e deve a acusada ser absolvida, no que os jurados concordaram. Dissertando desta guisa, o profundo jurisconsulto visconde do Cairu profligou a instituio dos jurados e votou contra o artigo do projeto e foi o nico deste voto.

Sumrio

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Captulo XXXV

SILVA LISBOA sucedeu na tribuna Carneiro da Cunha, que, tendo o bom senso de no ousar refutar a erudita dissertao do magister, se contentou em enviar Mesa a seguinte emenda: Haver juzo dos jurados tanto nas causas crimes como nas cveis. Aps o deputado da Paraba, surge na tribuna Carvalho e Melo, que a Cmara estava habituada a escutar em profundo e respeitoso silncio: Carvalho e Melo (visconde da Cachoeira), sustentando a disposio do artigo, evidentemente opunha-se s doutrinas da erudita e sentenciosa dissertao de Silva Lisboa. Carvalho e Melo proferiu um discurso, cujos excertos mostram que ele no s era um esprito nutrido de teorias e que conhecia os princpios dominantes na matria, muito razovel, meditado e prtico, ao passo que Silva Lisboa to erudito, como era, no se desprendia do vezo dos juristas, seguindo rigorosamente as frmulas consagradas. Somos chegados, comea Carvalho e Melo, a um dos pontos constitucionais da maior importncia, uma das principais bases do sistema constitucional e a principal garantia da liberdade pessoal e do direito de propriedade do cidado. So to conhecidas as razes fundamentais

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dos juzos por jurados; so tantos os escritores que, porfia, tm desenvolvido esta doutrina que se torna escusado o acarretar para aqui os fortes e invencveis argumentos da sua necessidade e utilidade. Quando no art. 7, se estabeleceu como um dos direitos mais principais do cidado brasileiro o ser julgado por jurados, era mais apropriado estabelecer solidamente os motivos deste princpio poltico legislativo; mas era to evidente uma tal doutrina que quase passou como princpio de verdade de simples intuio; tanta era a fora de convico de nossos nimos, que uns julgaram desnecessrio ajuntar fundamentos para sustentar doutrina to conhecida e outros entenderam que, quando chegssemos ao artigo que ora est em discusso, seria oportuno disputar a matria e trazer a pblico essas razes doutrinas de justia e utilidade. Eu, sr. Presidente, fui um dos que me reservei para esta ocasio, persuadido do que era conveniente disputar, ao mesmo tempo, da aplicao que entre ns deveria ter aquele princpio elementar, mormente porque vi que, no artigo da presente discusso, tinham os ilustres autores do projeto feito a distino de que convinha estabelecer-se logo para os juzos criminais e, para tempos mais remotos, o das cveis. Toda esta doutrina, bem como em qualquer matria de legislao, no deve s ser considerada sob os princpios de justia e utilidade, mas tambm sob os da aplicao s circunstncias em que se acha a nao para que so aplicveis; de outra maneira, seriam s belezas de teoria as regras filsofo-polticas que se estabelecessem e no slidas e justas regras para reger os cidados. O juzo por jurados teve origem em alguns povos da Grcia e entre os romanos. Se no foram regulados entre eles, como o foi depois de alguns sculos, entre os ingleses e outras naes, que tambm os adotaram, todavia naquela instituio e prtica; vem-se os primeiros elementos de tal estabelecimento. Porquanto ali se encontra o ser cada cidado julgado por outros de sua mesma qualidade e igualdade; poderem recusar at certo nmero os juzes de fato; e decidir-se a acusao por um modo sumrio e fcil. Os ingleses, porm, que levaram este estabelecimento ao subido grau em que se acha, combinando os interesses da justia pblica com o particular de cada criminoso e afastando o perigo que resulta de

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serem os cidados julgados por magistrados certos que, com o uso e posse de julgar exclusivamente, adquirem um certo orgulho e despotismo ofensivo dos direitos de seus concidados. Carvalho e Melo explica as evolues pelas quais, entre os ingleses, passou e aperfeioou-se a instituio dos jurados. Entra na apurao das dificuldades do conhecimento das provas do fato. Raciona judiciosamente a respeito do processo, fala da propenso que tem os jurados de absolver por inspiraes caridosas e da corrupo e injustia dos magistrados. Diz que conhece que, na Inglaterra, so fiadores da bondade de tal instituio a instruo quase geral dos seus habitantes, a probidade moral dos mesmos e a honra pblica, resultado feliz da posse diuturna de uma boa educao e da liberdade civil e poltica que lhes afiana a Constituio, folgando os principais habitantes do condado de verem inscritos os seus nomes na lista dos que ho de compor o tribunal dos jurados. Quo diversas, exclama o orador, por desgraa, so entre ns as circunstncias. Ora, se Carvalho e Melo tivesse vivido desde 1823 at 1906, que pensaria e diria dos nossos atuais jurados? Em 1823, ainda no se tinha experimentado a instituio e j o notvel constituinte a julgava por tal modo. Reconhecendo a carncia da instruo nacional, todavia o visconde da Cachoeira dizia que queria que se estabelecesse entre ns o juzo por jurados. O orador profere as seguintes sentenciosas frases: Quando estabelecemos um governo monrquico constitucional, erguendo uma Constituio para um governo representativo, fora absurdo desprezar, ou prescrever ou proscrever o juzo por jurados; quero dizer que hajam juzes de fato para prova dos crimes, recaindo sobre os juzes de direito a apelao das leis aos casos ocorrentes. O orador pondera: Convm plantar este absurdo, posto que extico, pelo menos no interior do Pas e cuidar de aclimat-lo com cuidadoso desvelo e assdua cultura. Penso, porm, que por enquanto devemos nos limitar a estabelecer os tribunais de jurados nas causas criminais, reservando para outro tempo as cveis.

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Fala da necessidade do cdigo e da nossa atrasada e deplorvel legislao. Encarece a convenincia de boas reformas, que firmem em bases slidas a liberdade civil e poltica, fazendo a prosperidade do Estado e a felicidade dos nossos concidados. Quando, longa distncia que nos separa da data em que trabalhava a Constituinte, onde se pronunciavam tais palavras, comparamos sine ira atque, studio os representantes da soberania nacional, os legisladores incumbidos da organizao da sociedade e do Estado, no podemos deixar de reconhecer as diferenas que os descriminam; as qualidades que os distinguem; os mritos que os notabilizam. Vemos entre Silva Lisboa, sbio jurisconsulto, e Carvalho e Melo, dois homens de tendncias inteiramente opostas. O primeiro, um crente do passado no quer a liberdade religiosa nem a da palavra e a do pensamento; condena a faculdade de sair o cidado fora do Pas; pretende que, como Scrates, no passe alm do Pyro. Ao contrrio, Carvalho e Melo e alguns outros propunham pela liberdade civil e poltica e por todos os efeitos que dimanam dela. Enfim, Silva Lisboa no permite o julgamento do cidado por seus pares; Carvalho e Melo reconhece nesta instituio uma necessidade do regime do governo constitucional e livre. A discusso dessa matria prolongou-se por algumas sesses do ms de outubro; Silva Lisboa refluiu ao debate. J lhe conhecemos as doutrinas; por conseguinte, intil repis-las. Tomaram parte ainda os deputados Vergueiro e Arajo Lima que opinou, num longo discurso, pelo juzo dos jurados. Submetem-se votao o projeto sobre a liberdade de imprensa que no provocou a ateno, nem mereceu discusso; ao contrrio, os artigos do regimento animaram a loqela de vrios representantes da soberania do povo. Nas ltimas sesses de outubro, discutiram os artigos do projeto de Constituio, o julgamento por jurados, diversos representantes entre eles Lopes Gama, em discurso de longo flego. Orou ainda o deputado Carneiro, da Bahia. Falaram tambm Costa Aguiar, Frana, Xavier Garcia, Dias, Alencar, Andrada Machado.

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Concluda a discusso, o deputado Carneiro da Cunha requereu votao nominal. Passou o projeto para estabelecer o juzo dos jurados, votando contra somente o afamado jurisconsulto Silva Lisboa, que, repetidas vezes, o havia impugnado. O proceder de Silva Lisboa vem pr em evidncia o contraste que aparece entre os homens e o tempo, coisa sedia, mas que revela, na justa apreciao das causas e efeitos dos acontecimentos, observar e atender. Silva Lisboa, setuagenrio, concentrava o seu pensamento no passado onde parecia ainda viver: o presente como que lhe era estranho, no podia represent-lo: lobrigava apenas o movimento das novas geraes, cujas emoes no sentia, cujas aspiraes aborrecia, cujos sentimentos lhe eram antipticos, cujas idias reprovava e, inflexvel, condenava. O tempo e o homem estavam em cabal antagonismo. O povo brasileiro proclamando a Independncia, fora impelido pelas amargas e aflitivas provaes do presente, as quais no estortegariam o sbio jurisconsulto, assaz embebido nas profundezas da cincia antiga. O povo, por assim dizer, acabava de nascer; queria viver. Ora, essa luta pela existncia, j Silva Lisboa no a podia compreender; ao contrrio, curvava-se necessidade de repousar. Assim, ser representante de tal povo era no ser a expresso de sua vontade. O povo anelava gozar do fruto de sua vitria abrolhado nas margens do Ipiranga: o pretenso representante no se utilizaria desse fruto. Eis a porque combateu todas as idias que formam a conquista da liberdade moderna. Ele teve, no diremos pueril, mas estranha concepo de resolver questes constitucionais pelos princpios e disposies das Ordenaes do Reino. Era dar como fonte da razo, do direito e da liberdade a vontade cega, prepotente e irresponsvel do absolutismo. De todos os homens no recinto da Constituinte que provaram cultura intelectual notvel, era Silva Lisboa o mais rotineiro, sem concepes prprias, sem idias elevadas, sem as luminosas instituies do porvir.

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Ele sabia tudo que pensaram Grcia ou Roma; tudo que os juristas ensinaram e preconizaram; porm, no suscitou nem sugeriu um pensamento de acordo com as necessidades do tempo e indispensvel para desenvolver e nutrir o esprito das geraes novas. Para ele, a sabedoria e a vida estavam no passado, cujos horrores no o indignavam nem lhe mereciam reprovao, como lhe a provocaram as aparies que desabrocham sedutoras e radiosas nas almas das geraes novas, adversas ao passado, agitadas no presente, sempre em demanda das regies misteriosas do porvir. Compreende-se que esse ambiente aspirava os exmios letrados que dissertava eruditamente na tribuna parlamentar. Notemos mais uma vez que, saindo fora da esfera jurdica, deixando de reproduzir o que os homens do passado escreveram para as geraes daquele tempo, o erudito visconde de Cairu nada disse, fez ou props na Assemblia de 1823 que justifique a nomeada que tem deslumbrado os contemporneos. No nos lembramos, neste instante, se foi Horcio Walpolle ou outro ingls malicioso, que denominou essa nomeada; a comdia das reputaes. Vivente de outras eras, esprito esterilizado no formalismo do direito civil, Silva Lisboa no era orador nem estadista; no era publicista nem legislador para os tempos novos, iluminados pelo vasto claro da liberdade. Ele nunca, em suas dissertaes parlamentares, consagrou culto razo e liberdade. Discursando acerca da liberdade religiosa, acoimou-se de revolta da apostasia. Parece que a liberdade, esse nume da civilizao que o gnero humano tem adorado, atravs dos sculos at os nossos dias, no lhe era agradvel. Enfim, Silva Lisboa no passava de um meditador. Amava o repouso, do qual carecia: otium cum dignitate. Ele o confirmava, citando a frase do economista sagrado: o sbio vem no tempo do descanso. Impunha o repouso, como tirano que no permite a independncia da conscincia, nem tolera o uso da palavra livre; quer dominar na perptua e inaltervel paz do marmreo silncio. S ele tem o direito de pensar e falar; para mandar..., o rudo do prprio louvor o perturba-

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ria; quer uma situao igual quela a que alude o esprito ferino e implacvel de Cornlio Tcito.

*** Continua a discusso do projeto da Constituio poltica e trata-se do art. 9, que dispe: nenhum brasileiro ser preso sem culpa formada, exceto nos casos marcados na lei. Submetido deliberao da Cmara, encentou o debate Antnio Carlos que proferiu o seguinte: Eu creio que este art. 9 do projeto de Constituio deve voltar para especificar quais so os casos em que o cidado pode ser preso sem culpa formada. No deixemos matria to sria para lei regulamentar; preciso que os brasileiros saibam que, sem culpa formada, s em tais e tais casos podem ser arrancados das suas casas e famlias (apoiados). H muito que leio papis, em que se diz: j se pode viver seguro; ningum receia ser arrancado dos braos de sua terna esposa, e contudo vejo que os vo tirando dos braos dessas esposas e levando para a cadeia. Requeiro, pois, o adiamento do artigo para declarao do sobredito caso. Nestas poucas palavras revela-se o despeito e, ao mesmo tempo, uma represlia contra o novo ministrio que sucedeu ao de Jos Bonifcio. O gabinete de 16 de janeiro mandou abrir devassas gerais, encheram os crceres com numerosos presos, quase todos inocentes. Jos Bonifcio, ministro, ordenou estas perseguies que procriaram desconfianas por todo o Pas; lanando fora do gabinete, o seu sucessor, de 17 de julho em diante, tratou de acabar com as devassas e perseguies. Eis a a que vem a aluso irnica e ferina das palavras do irmo do ministro demitido inesperadamente. As palavras citadas provam que, durante aquele perodo, dominaram o arbtrio e as praxes e perseguies do regime absoluto. Ora, desde 16 de janeiro de 1822 at 17 de junho de 1823, governou Jos Bonifcio a nao brasileira, que foi vitimada ao sistema de devassos, prises e deportaes. A despeito das inmeras provas que estabelecem ter sido o governo de Jos Bonifcio o mais perseguidor e incapaz

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do primeiro reinado, os admiradores fanticos proclamaram-no patriarca da Independncia e instituidor da liberdade. Prosseguindo a discusso, passou-se ao artigo 10, que dispe: nenhum brasileiro ainda com culpa formada ter conduzido a priso ou nela conservado, estando j preso, uma vez que preste fiana; e por crimes a que as leis no imponham pena maior do que seis meses de priso, etc. Props-se adiamento. Falaram sobre esta matria Carvalho e Melo, Vergueiro, Andrada Machado. Rejeitado o adiamento, prosseguiu a discusso do art. do projeto e das emendas. Entraram no debate Arouche Rendon, deputado por S. Paulo; Paula Melo, oferecendo ambos emendas. A discusso foi declarada adiada. Seguiu-se ento uma dessas questes, com as quais a Constituinte se comprazia e que s servia para perder tempo. Antnio Carlos apresentou o seguinte: Proponho que se peam ao Governo informaes sobre a fuga da corveta Liberal e levantamento do bloqueio de Montevidu. Apoiada e aprovada, esta proposta entrou em discusso. Combateu-a o deputado Henriques de Resende. O representante fluminense, Frana, perguntou se a Assemblia tinha o direito de interromper o curso da administrao do Poder Executivo, mandando retirar vasos de guerra em comisso. Para que servem as informaes que se pedem? No me cumpre deliberar sobre o negcio para que querermos informar-nos dele? Tem-se dito que o comandante da corveta no cumpriu com os seus deveres, que vergonhosamente se retirou, etc. No; h de ser o governo e depois de sentena pronunciada em conselho de guerra, onde h de esse oficial ser ouvido em conselho de sua defesa. A que vem, pois, a Assemblia intrometer-se a tomar conhecimento intempestivo e ocioso de um assunto que tem sua marcha regular e sabido em direito? Porventura vai nisso a salvao da ptria para que saltemos a barreira das nossas peculiares atribuies e vamos de encontro chocar as atribuies do governo? No, certamente... voto contra a indicao do Sr. Andrada Machado. Posta, porm, votao, foi a indicao aprovada.

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um fato que parece sem importncia, este da corveta Liberal, que, porm, d lugar a fazer certas observaes acerca dos homens que pretendiam dirigir a poltica do Estado. Desde o incio da sesso Antnio Carlos, par droit de naissance, ou de conquete, arrogou-se o mando da Constituinte. Vemo-lo, a cada instante, pregando a doutrina da separao dos poderes, professar horror pela invaso de um poder nas atribuies de outro. Ele apavorava a maioria com as conseqncias de um conflito com o Imperador. Vemo-lo dizer imprevidentemente que direito temos ns de perguntar ao Poder Executivo por atos de sua particular atribuio. Vemo-lo reprovar a frmula diga-se, ou pergunte-se. Ele julgava que tal maneira de entender-se com o Executivo era uma infrao da doutrina constitucional da separao dos poderes. Pois bem, esse rgido, sincero e convencido doutrinrio, a cada instante, usa da frmula que ele prprio condena. O caso da corveta Liberal entra numa dessas mincias administrativas: ao governo que pertence e cabe saber por que essa corveta fugiu e porque houve levantamento do bloqueio. Rompendo com todos os princpios estabelecidos por ele mesmo, apresenta a proposta, invadindo assim as atribuies administrativas com que a Cmara nada tem que ver. Esses Andradas, estudados de perto nas incoerncias de atos e palavras, tm muito que se lhes diga. Entretanto, se os seus contemporneos reconheceram as suas leviandades e incoerncias, as geraes posteriores teimaram em proclam-los superiores pela mentalidade, pela sabedoria, pelo alto bom senso e o maravilhoso tino de homens de Estado... O deputado fluminense Frana disse bem: A que vem pois intrometer-se a Assemblia a tomar conhecimento intempestivo e ocioso de um assunto que tem sua marcha regular e sabida? Por ventura vai nisso a salvao da ptria? Felizmente a proposta de Antnio Carlos, que foi aprovada, no foi julgada objeto de deliberao. A maioria da Assemblia, s vezes, deixava-se guiar pelo bom senso, e rejeitava propostas da ordem desta apresentada pelo ilustre orador paulista. Na sesso de 15 de outubro entrou em discusso o art. 10 do projeto de Constituio com as emendas. Tomaram parte nos debates

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Andrada Machado, Montezuma, Arajo Lima (marqus de Olinda), Frana, Rendon, Paula e Mello. Seguiu-se o art. 11 Nenhum brasileiro ser preso, exceo de flagrante delito seno em virtude de ordem do juiz, etc,etc. Discutiram-no Montezuma, que apresentou emenda; Carvalho e Melo, Ferreira e Frana, Paula e Melo, Andrada Machado, Henriques de Resende. O artigo aprovado, a Cmara tratou de outros assuntos de somenos interesse. Na sesso seguinte (18 de outubro), foi discutido o projeto sobre a criao de universidades. O estabelecimento dessas corporaes cientficas e docentes era uma idia geralmente aceita; a divergncia versava sobre escolha da localidade. Montezuma queria de preferncia a Bahia; Silva Lisboa, o Rio de Janeiro, onde havia estabelecimentos de ensino que podiam ser aproveitados; outros pretendiam que se escolhessem S. Paulo, Maranho, Pernambuco, Minas Gerais, etc, etc. Nestes debates sobre matria cientfica, a maioria ficou inteiramente muda; mas os intelectuais fizeram ostentosa exibio de talento e, se no de vasta e profunda erudio, mas de variados e substanciais conhecimentos. Todos os oradores consideravam e compreendiam a importncia e ainda mais a urgncia de difundir a instruo, como um batismo de luz sobre a fronte da populao em geral rude e ignorante. Sem dvida, eles reconheciam que para formar um povo independente era indispensvel torn-lo livre; ora, a liberdade essencial personalidade e esta no se reintegra seno pela cultura da inteligncia; assim no ser independente sem ter reintegrado personalidade da sua maioria, que s conseguir pelo desenvolvimento e cultura da inteligncia, pelo respeito e segura garantia da liberdade coisas que constituem a supremacia da natureza humana, sobre a qual assenta o organismo social e a vida e grandeza de uma nao. Ora, se o ensino das universidades vinha concorrer para esta grande obra, era do dever da Constituinte pr neste projeto a mais viva solicitude e o maior empenho de suas aptides, talento e patriotismo. De feito, o projeto foi seriamente estudado e, pode-se dizer, nenhuma matria foi tratada com mais cuidado do que a organizao das universidades.

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Entre os oradores que procuraram distinguir-se na medida de suas foras, sobressaram-se Silva Lisboa (visconde de Cairu), que combateu as opinies daqueles que propunham estabelecer muitas universidades em diversas provncias. O erudito jurisconsulto discursou largamente, mostrando que os recursos do Tesouro no permitiam tantos estabelecimentos de tal ordem; que no tnhamos mestres preparados e, sobretudo, havia mxima convenincia em fundar a universidade na corte. A sua orao foi ornada de inmeras citaes de autores antigos e modernos, desde Aristteles at Burke; desde a Bblia at os sbios da Enciclopdia. Falaram tambm, no tocante ao assunto, Lopes Gama, Costa Barros. Gomide, representante por Minas Gerais, apresentou uma indicao, concedendo favores e regalias s pessoas que fizessem donativos pecunirios para o fim de fundar universidades. Adiada a discusso, passou-se a tratar de certas propostas. Entre estas, duas que no devem passar despercebidas; pelo contrrio, so de grande importncia quanto ao alcance e conseqncias. Montezuma, que parecia um atirador livre, mas que compartia de todos os preconceitos da maioria e mesmo os aulava, ataca acremente o governo imperial por haver agraciado com o ttulo de marqus do Maranho a lorde Cochrane. Montezuma diz: S ao Poder Legislativo pertence marcar ordens de nobreza para o Imprio; feito isto, dar ento os ttulos o Poder Executivo; mas antes, quando ainda se no sabe a forma, que a isto dar o Poder Legislativo, no sei como possa o Executivo dar esse ttulo sem positiva ingerncia. Eu respeito muito a sabedoria e talentos de lord Cochrane e reconheo os bons servios por ele feitos nao brasileira e como representante dela me lisonjeio de lhe dar pblicos agradecimentos; mas nem por isso devo calar-me, sufocando dentro de mim o que sinto sobre a indicada ingerncia. O mesmo lorde Cochrane, que foi embalado no bero da liberdade e nutrido, permita-se-me a expresso, com leite constitucional, no poder increpar-me de falta de respeito ao muito que ele merece, por me declarar contra uma ingerncia do Poder Executivo; pelo contrrio, me far e dir que no fiz mais do que satisfazer os deveres sagrados de representante da nao. Temerei eu desagradar aos que fizeram a nomeao?

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Certamente no, porque cada um trabalha na seara que lhe encarregou a nao. Atente-se bem neste modo de falar e no difcil compreender o estado dos espritos. Transparece aqui a luta oculta, real e permanente entre a Assemblia e o chefe soberano do Poder Executivo. V-se que os deputados j temiam o desagrado daquele poder. Essa observao serve para mostrar que a dissoluo da Constituinte resultou de motivos acumulados, um por um, em cada dia, e no foi um ato de sbita violncia do temperamento irascvel de D. Pedro. Os prprios deputados, quando criticavam os atos do Governo, pensavam que incorriam em seu despeito; portanto, revela atender a todas essas minudncias que constituem a soma de circunstncias, que geraram no nimo de D. Pedro, a vontade de dar cabo da Constituinte. Montezuma terminou o discurso, enviando Mesa a seguinte indicao: Proponho que se declare ao Governo que no se verifique o ttulo de marqus de Maranho na pessoa de lorde Cochrane, sem que por lei se estabelea a ordem e gradao dos ttulos que devem fazer a grandeza e fidalguia da nao brasileira. Foi requerida e apoiada urgncia para discutir-se a proposta o que prova o aodamento que tinha a maioria de contrariar o ato do Imperador, que, por sua vez, no deixaria de apreciar a manifestao da m vontade dos representantes da nao. Dizem que h uma ntima e inevitvel relao entre as coisas funestas que concorrem para o mesmo fim. Quando Montezuma acabou de atirar face do poder Imperial este insolente cartel, Antnio Carlos lhe sucedeu na tribuna e vibra uma grande machadada no Governo, dizendo: Para aproveitar o tempo enquanto o ilustre deputado no manda essa outra indicao, quero oferecer uma muito simples; tem por fim perguntar ao Governo que razes teve para nomear um membro do governo da Bahia para comandante das armas; esta nomeao tende a concentrar poderes, que por sua natureza devem estar separados e vai de encontro aos princpios constitucionais, que nos regem. Todavia, eu no quero acusar ningum: pode ser que o ministro da Guerra tivesse motivos para nomear Felisberto Caldeira, Gomes Caldeira, comandante das armas da Bahia; mas peo que se saiba qual foi a razo impulsiva que teve para assim o fazer. Mando Mesa uma indicao.

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Esses dois discursos e duas indicaes no tm justificao razovel; ingerem nos atos puramente administrativos, contra o que tanto declamou Antnio Carlos; evidentemente, mostram o grau de harmonia existente da Cmara e do Governo. Naquele tempo, em que se ensaiava o regime representativo, quando se falar em um ato do Governo, entenda-se logo do Imperador, porque nada se fazia seno por iniciativa, vontade, ordem sua. O ministro era um mero instrumento; assim, pois, atacar um ato do Governo era atacar o prprio Imperador. Montezuma, Antnio Carlos e a maioria, que os apoiava, perfeitamente o sabiam e de propsito o faziam. Estas indicaes ficaram adiadas. Veremos a soluo que tero mais tarde. Elas, todavia, nos do azo de notar: 1) que se negava ao Imperador o direito e poder de conceder ttulo de marqus; 2) de nomear um comandante de armas. Esses atos ambos so da competncia exclusiva do Executivo. A Cmara pretendia intervir neles. Imagine-se a indignao que abrasou a alma do Imperador, quando leu estas propostas. O que pensaria de uma Assemblia que lhe queria tirar at a prerrogativa de conferir ttulos, prerrogativa inerente e essencial ao regime monrquico e da qual estava de posse e uso?!... Estes e muitos outros motivos de igual natureza dispuseram o nimo de D. Pedro contra a Cmara Constituinte. preciso no esquecer nunca de que elementos psicolgicos era formada a natureza de D. Pedro e se era suscetvel de tolerar to audazes e insolentes ataques a descoberto. Atentando-se na realidade dos fatos, no possvel admitir que a Constituinte no deu causa ao procedimento que o Imperador ter mais tarde. Notemos que esses fatos se deram na sesso de 18 de outubro, que no se distancia muito da data fatal. Quem estudar a histria com a preocupao das mincias, h de colher avultadssima quantidade delas, que formaram a soma de motivos que produziram no nimo de D. Pedro a persuaso de dar cabo de uma Assemblia incapaz de formar leis que o Pas reclamava, de compreender os interesses pblicos, finalmente, de organizar a Constituio, porm dispostas a criar embaraos ao Governo, a aprofundar na alma nacional suspeitas e desconfianas e sobretudo a cercear-lhe as atribuies governativas que ele entendia lhe pertencer.

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fora de dvida que a marcha dos trabalhos legislativos confirmava e justificava a opinio do Imperador, tanto mais esta opinio tenazmente se embebia no seu esprito, notando que na Cmara no aparecia um protesto; por conseguinte, conclua que era cmplice de todas as agresses contra o Governo. Em verdade a cumplicidade da Cmara e dos agressores do Governo era manifesta; no havia indicao ou proposta contrria s atribuies do Executivo que no fossem aprovadas pela maioria, apenas votavam contra os homens moderados e ilustrados. incompreensvel esta proposta de Antnio Carlos, exigindo que o Governo declare qual a razo impulsiva que teve para nomear o comandante das armas. No tempo do ministrio de seu irmo Jos Bonifcio, ele bradava: que direito tem o Poder Legislativo de perguntar ao Executivo por atos de sua exclusiva competncia? Isso ingerncia nas atribuies; prtica anticonstitucional, contrria teoria da diviso dos poderes; a absoro de um poder pelo outro, por conseguinte, o regime absoluto. Agora vai alm quer que o Governo declare a causa impulsiva. Antnio Carlos, nesse mesmo discurso, observa que a concentrao de poderes que por natureza devem estar separados, vai de encontro aos princpios constitucionais que nos regem. Ora, querer que a Assemblia exija tal declarao querer precisamente fazer a concentrao que censura para que v de encontro aos princpios constitucionais, que nos regem. A contradio um caracterstico do irrefletido orador, que, s vezes, profere palavras ocas; por exemplo, princpios constitucionais que nos regem: mas o Brasil no tem ainda Constituio. Segundo as teorias, principalmente as praxes inglesas, o parlamento tem o incontestvel direito de fiscalizar, de criticar, de censurar, at de responsabilizar o Governo pelos atos que pratica, e tal direito resulta mesmo da diviso dos poderes; considera-se uma das molas do maquinismo, um meio de manter o equilbrio e harmonia. No , porm, isso que faz o orador paulista. Na Inglaterra o parlamento pode tudo porque, dizem os seus publicistas e estadistas, sempre constituinte; pode mudar a religio e a dinastia, como j tem mudado.

Sumrio

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Captulo XXXVI

UANTO indicao de Montezuma no tocante ao ttulo de marqus conferido a lorde Cochrane, realmente uma frivoleza. Conforme os princpios e teorias constitucionais, invocadas por Antnio Carlos, a faculdade de conceder graas inerente instituio monrquica e o prprio Montezuma, em seu discurso, reconhece e confessa que o Imperador j tem usado dessa faculdade. Ora, se a monarquia j est aclamada, instituda, consagrada pela soberania nacional; se j um poder anterior, segundo a frase de Royer-Collar, como contestar-lhe tal direito?1 O Imperador, desta feita, viu claramente que a Constituinte at o despojava de um dos meios que do autoridade, prestgio e fora monarquia, o ser a fonte das graas. A que ficaria reduzido? Se nomeou um deputado ministro de Estado, a outro encarregado de ir a Londres trabalhar pelo reconhecimento da Independncia; se concede um ttulo nobilirio, ou nomeia um comandante das armas, a Assemblia no s lhe pede contas, mas ainda lhe nega o direito de faz-lo.

Vie de Royer-Collard, par le Baron de Barante.

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claro que entre o chefe do Poder Executivo e a representao nacional que ele por decreto, de sua iniciativa e librrima vontade, convocou, decerto, no perdurar acordo, s haver luta. O fato incontestvel era a proclamao da monarquia; esta podia organizar o Pas sem o concurso da Cmara, obra inteiramente sua, que entendia ter o poder de faz-la desaparecer da mesma forma pela qual lhe deu existncia. Sem ter esmerilhado os trabalhos, os projetos, as pretenses, os sentimentos, as antipatias, as idias, os discursos, as agresses e muitas outras mincias, no se pde formar um juzo mais ou menos exato do procedimento que a Constituinte teve para tornar-se insuportvel ao Imperador desde o incio da sesso a 3 de maio, quando S. Majestade manifestou o seu pensamento a respeito da Constituio digna de sua aceitao. Nestes estudos temos apontado uma srie de circunstncias que, ligadas, fazem uma avultada soma de motivos que geraram a convico no esprito do chefe do Poder Executivo, de sua incompatibilidade com a representao nacional. Muitos destes motivos o irritaram a tal ponto que exalava as cleras que lhe referviam no corao, em acerbas vociferaes e ameaas. O drama desenvolve-se lento; as peripcias sucedem quais espasmos de agonia, antes de chegar cena do desenlace funesto. pasmoso que, ao aproximar-se do momento final, ainda a Assemblia no tivesse compreendido o perigo iminente. Acabamos de ver, na sesso de 18 de outubro, Montezuma fazer novas e imprudentes agresses, atacando uma das prerrogativas da Realeza e Antnio Carlos de Andrada Machado, vibrando crebas machadadas nas atribuies do Executivo, auxiliados pela maioria das mediocridades inconscientes. No esprito de Antnio Carlos e de Montezuma havia uma deplorvel iluso. Esses dois oradores acreditavam que, dado um conflito, o Pas tomaria o lado deles e que o Imperador, receando essa contingncia, necessariamente haveria de se conter. Essa iluso os levar a fazer impertinentes e frvolos interrogatrios ao ministro Vilela Barbosa sobre a reunio das tropas no campo de S. Cristvo. Ainda mais persuadidos de ter a Cmara bastante

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prestgio e popularidade para obrigar o Governo, exigiram que o ministro da Guerra comparecesse no recinto legislativo a dar inteis explicaes. As suas iluses s caram quando viram o espectro da realidade em frente da Cadeia Velha... esse espectro era a tropa que vinha das bandas do S. Cristvo. Estamos a tocar a meta destes estudos; antes porm de terminar convm narrar os atos das ltimas sesses da Constituinte.
***

A Constituinte, durante o ms de outubro, ocupou-se em discutir importantes assuntos de incontestvel interesse pblico, os quais j mencionamos. Dir-se-ia que ela comeava a tomar ao srio a sua nobilssima misso de legislar para um pas novo, que de tudo carecia. As discusses do ms de outubro honram-na pela importncia da matria e pelo talento e ilustrao de alguns deputados, como Silva Lisboa, Carvalho e Melo (visconde da Cachoeira), Montezuma, Arajo Lima, Lopes Gama, etc. Nestas discusses, porm, no apareceram os Andradas; entretanto, foram as mais notveis que se travaram no recinto parlamentar e avultaram pela inteligncia e pelos conhecimentos cientficos de que deram sobejas provas vrios representantes. Infelizmente a Constituinte padecia de incurvel inpcia; no calculava nunca os resultados de certas resolues. No parecia ser um ramo do poder poltico, ao qual imcubia tambm a organizao e a direo do Estado e, por conseguinte, devia ter o critrio, a sabedoria ou, pelo menos, o bom senso de evitar os choques que impereciam as funes regulares do mecanismo do regime representativo nacional, cuja feitura dele era. Montezuma provoca a discusso da indicao perguntando ao Governo os motivos de no ter publicado o manifesto, como se resolvera em 30 de maio. Pergunta outrossim se j procedera nomeao dos diplomas para as cortes estrangeiras. De novo a Constituinte votou tal indicao lembrando ao Governo a execuo da ordem da Assemblia, que lhe fora transmitida em 30 de maio (ipsis verbis, sesso de 29 de outubro).

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No era bastante: ergueu-se, imperioso, Antnio Carlos e indicou que se pedissem ao governo as razes que o determinaram a nomear para governador das armas da Bahia um membro do governo da mesma provncia. Ainda mais: Montezuma prope que se participe ao Governo que no verifique o ttulo de marqus do Maranho na pessoa de lorde Cochrane. Todas estas indicaes so manifestas ingerncias nas atribuies constitucionais do Poder Executivo e uma ataca, sem utilidade alguma, a prerrogativa da monarquia, poder proclamado, aceito e consagrado pela soberania nacional e anterior ao Legislativo. No tempo do gabinete de Jos Bonifcio, se tais perguntas fossem indicadas, Antnio Carlos as impugnaria com arrogncia e faria Cmara uma confusa lio sobre as doutrinas da diviso dos poderes e do perigo da ingerncia de um poder nas atribuies do outro o que produz o absolutismo, por conseqncia, a negao do regime constitucional. ele prprio um dos que desconhecem e violam as teorias que tanto ensinara e preconizara. No lhe ajustam absurdas incoerncias. Agora ele no pergunta: se o Imperador no quiser tolerar que se lhe invadam as atribuies, o que suceder?. Fixemos nossa ateno numa circunstncia que prova a leveza com que procedia a maioria, tomando uma resoluo que indubitavelmente avivaria as cleras imperiais. A maioria corria cegamente a perdio. Um deputado, refletindo na provocao da ordem da Assemblia intimada ao poder imperial, props que se enviasse a indicao comisso para dar parecer. Esta proposta, demorando a resoluo, daria lugar a moderao e a pensar na realidade das coisas. A maioria votou contra a proposta conciliadora. Ento comearam os debates. Reproduziremos alguns excertos dos trechos mais expressivos do discurso de Carvalho Melo; bastam para pr saliente o vivo da provocao que a Cmara dirigia ao Imperador. Quando, Sr. Presidente, a este recinto (fala Carvalho e Melo) chegaram as notcias dos preclaros e ilustres feitos de lorde Cochrane, na aquisio da desgraada provncia do Maranho, ressoavam estas ab-

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badas com os pomposos elogios justamente merecidos e filhos do nobre entusiasmos de que todos nos apoderamos. Fomos feridos e tomados de admirao por to grande e no esperada faanha: acendeu-se uma nova e viva discusso a fim de que esta Assemblia ordenasse uma felicitao ao nosso augusto soberano por to grande e til acontecimento. O orador passa a demonstrar a importncia do fato da unio da provncia s outras, completando assim a coeso da nacionalidade brasileira, consolidando a obra da Independncia, e, tendo apurado as vantagens que o Brasil resultava do grandioso feito de lorde Cochrane concernente unidade e integridade do Imprio, Carvalho e Melo continua: Por to assinalados servios julgamos ns que a nao deveria a este varo ilustre uma demonstrao mui clara do quanto lhe era agradvel o seu importante servio, j na Bahia, j no Maranho. Estes mesmos justos e poderosos motivos induziam ao chefe do Poder Executivo a conferir-lhe o honroso ttulo de marqus do Maranho, que perpetuar to feliz acontecimento. O chefe do Estado concedeu um ttulo remunerando grande servio de vital interesse do Pas, usando do poder que lhe compete. Est, porventura, em alguma lei, proibido que o soberano possa dar ttulo? No era at agora, segundo as leis que continuariam a nos reger, permitido faz-lo? Como, pois, poder esta Assemblia aprovar a indicao do ilustre deputado que se dirige a revogar a concesso da graa feita do ttulo de marqus do Maranho a lorde Cochrane? No foi ela conferida por justos e poderosos motivos? No foi conforme o nosso entusiasmo e juzo que ento formamos? Sr. presidente, se uma tal indicao passasse com aprovao deste augusto recinto, no digo bem, se tal indicao no for logo reprovada, cobrir-nos-emos de afronta, face da nao e do mundo inteiro; seremos contraditrios com os nossos prprios sentimentos; daremos prova da nossa injustia e da nossa leviandade e ofenderemos as prerrogativas e atribuies do poder imperial, que ainda no foi despojado delas. Farei ver at a evidncia que a atribuio de conferir ttulos lhe deve ficar livre, como essencialmente necessria para desempenho do alto

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emprego e poder, que lhe tocou em um governo representativo constitucional. Ns devemos, mesmo para manuteno do equilbrio poltico dos poderes, dar-lhes toda considerao, dignidade e fora necessria para fazer mover o todo da mquina social. Suponhamos que o Poder Executivo, ainda incerto da legislao, concedeu esse ttulo a fim de premiar servio to assinalado. Sem muita justia, havemos ns, sem motivo poderoso, de revogar semelhante graa? Havemos de deslustrar a alta dignidade do chefe da nao? Havemos de dar provas de que nos afoitamos a desapreciar o Governo? No Sr. presidente, nem ele se houve com menos acerto, nem ns o devemos fazer porque no temos motivo sequer especioso. Demais, sobre ser injusto, seria imprudente e perigoso. Qualquer outro procedimento que no seja falar mais desta matria, ser contrrio nossa honra, nossa glria, felicidade da nossa causa e grandeza, lustre e dignidade do poder imperial.

Sumrio

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Captulo XXXVII

O NMERO passado demos os tpicos mais frisantes e expressivos do discurso de Carvalho e Melo que demonstrou, ao claro da evidncia, os perigos das imprudentes e estlidas provocaes e das indicaes aprovadas pela maioria, assim como provou a competncia do Imperador de conceder ttulo, quer pela natureza da instituio monrquica, quer pela legislao que continuava em vigor. O conselho que remata a judiciosa orao de salutar previdncia. A Cmara escutou com visvel confrangimento. Parece que o esprito do orador tinha a intuio do futuro que se aproximava. Nos estudos dos fenmenos sociais a psicologia absolutamente indispensvel, s ela pode explic-los. O discurso que acabamos de ler a sincera e fiel expresso do estado da alma de um homem que estava na cena dos acontecimentos, que observava os sentimentos dominantes, que conhecia as tendncias, ou, antes, as manifestaes de todos os indivduos os quais se agitavam e se moviam na mesma cena. As palavras do orador constituinte revelam-nos que aquelas indicaes feriam a dignidade, o lustre e a honra do

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poder imperial. Carvalho e Melo no teria, decerto, aventado tais idias se no tivesse, pela observao, coligido todos os indcios e talvez todos os elementos suficientes para formar sua convico. O que fica patente que este discurso explica o fato e um documento probatrio que afirma haver a Assemblia Constituinte dado uma soma de motivos que induziram o Imperador a proceder do modo pelo qual se houve com ela em 12 de novembro. Quando se apuram todas essas minudncias, que formam uma cadeia de circunstncias determinativas da dissoluo da mesma Assemblia, admira que algum pretenda faz-la passar por vtima da prepotncia Imperial sem ter feito por onde merecesse o destino desastroso que lhe foi infligido. A Constituinte ou era inconsciente, no sabia o que fazia, ou no o era. No primeiro caso, devemos lament-la. No segundo, cumpre-nos reconhecer que ela sofreu as conseqncias de seus erros. Carvalho e Melo observou, com viva solicitude, que era imprudente e perigoso revogar o ttulo concedido a lorde Cochrane: com esse ato se deslustraria a dignidade do chefe da nao. Ora, se assim o deputado sentia, pensava e falava, que sentiria e pensaria aquele cuja dignidade era ferida, cujo poder deslustrado? A psicologia ainda mais esclarece os fatos, verificando que, com o temperamento de D. Pedro, o proceder da Assemblia no podia passar sem inexorvel represso. Demais, D. Pedro estava imbudo da idia de que, com o ttulo de Defensor Perptuo, lhe havia a nao conferido todos os poderes para constituir o Estado. Estava ainda persuadido de ser, na frase de Royer-Collard, um poder anterior a todos e do qual todos dimanavam. Ele tinha a prova cabal e inconcussa porque por decreto seu foi convocada a Constituinte; por conseqncia, por outro decreto podia ser dissolvida. Nesse ponto, no lhe escasseava o rigorismo da lgica. Em verdade, incompreensvel a acerba censura lanada sobre o procedimento do Imperador. Se lhe reconheceu o poder de convocar a Assemblia, se lhe conferiu o direito de instituir e organizar o regime representativo constitucional; ora, nesse sistema a dissoluo de uma Cmara uma mola inerente e essencial e at uma prerrogativa do

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poder, que convoca e que exerce a fiscalizao para manter a harmonia na diviso dos poderes e funo do machinismo. A Constituinte no observa o necessrio equilbrio; por conseguinte, cumpria se lhe aplicar o meio de restabelec-lo. Eis o que fez D. Pedro. No procedeu fora das normas do regime. No tinha ele esse poder ou no devia usar dele? O que tinha, resulta da natureza da Constituio monrquica por ao imediata da soberania, que no obrou, como o eterno, nos primeiros dias da criao do universo, crendo e retirando-se da obra criada. A soberania nacional sustentava a sua instituio e com ela continuou a cooperar. O segundo caso se resume na convenincia de usar do direito de dissoluo. Esse ponto, primeira vista, parece difcil porque depende do exame consciencioso dos fatos. Subsiste um documento irrecusvel que, por assim dizer, o libelo acusatrio dos erros e das faltas da Constituinte onde se verificam atos e palavras, intenes e planos; o Dirio da Cmara repositrio de tudo que pensaram, disseram e fizeram os representantes da nao, reunidos na Cadeia Velha, desde maio at novembro. No se tem necessidade dos comentrios da imprensa, nem das variadas e incoerentes informaes da tradio, quase sempre infidelssima. Compulsemos os volumes do Dirio da Cmara: s se nos deparam as provas da inutilidade da Assemblia pela incapacidade dos representantes, exceto um grupo de homens ilustrados. A Cmara nada fez, nem formou a lei constitucional e fundamental, por assim dizer, o Evangelho poltico da nao. Pelo lado do servio, o povo nada perdia com a dissoluo de uma Assemblia que no compreendia nem satisfazia as necessidades pblicas. Pelo lado das convenincia sociais e polticas, a est o discurso de Carvalho e Melo, o qual evidencia os perigos que poderiam gerar as imprudncias repetidas e praticadas e que empeciam a marcha e o desenvolvimento regular e harmnico do sistema constitucional representativo.

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Por que lado poder ser defendida ou justificada a Constituio? Por seus servios, atos, discursos, projetos, leis, eloqncia, exemplos de sabedoria poltica de dedicao patritica? No ser coisa de pouca importncia apont-lo. A Constituinte tem eclipses no meio da luz que iluminam alguns atos de independncia de carter e de errnea compreenso do desempenho de sua misso. Na hombridade, os psteros devero imit-la porque ela, assim mesmo, deixou algumas reminiscncias que no deslustram a histria do Pas. Ela mostrou, algumas vezes, altivez de carter, sinceridade nos princpios de honra e moralidade, aspiraes elevadas da liberdade civil e poltica que amava instintivamente no a compreendendo porm, lucidamente no meio de um deplorvel sincretismo de noes, provenientes da cultura intelectual de homens que, em geral, tinham o esprito obscurecido pelo regime colonial. Pretender que, em 1823, o Pas elegesse uma Assemblia qual a do regime do governo parlamentar, uma ambio inqualificvel por ser excessivamente absurda. A histria da liberdade composta de fenmenos sociais e polticos; esses fenmenos no podiam ser seno os que se conformavam com a poca atrasada em que ainda prevaleciam as devassas do governo absoluto irresponsvel. Algumas pessoas opinaram que os atos da nossa primeira Assemblia no fornecem matria para interessar a histria. Diro que aquela reunio de brasileiros, que ensaiaram o regime do sistema representativo, apenas poder obter dos psteros a considerao e o respeito de que so dignos todos os homens que trabalham pela causa sacrossanta de sua ptria, pela liberdade de seus concidados. A narrativa dos erros e do mrito, das virtudes e dos infortnios, das geraes que nos precederam e que merecem ser lembrados, seno para glorificar o passado, ao menos para premunir o presente, dando ao futuro o espetculo ora pungitivo das misrias, ora consolador da abnegao e do patriotismo, deve-se escrever. Compreendo o respeito e a justia na apreciao das nobilssimas ambies com que os constituintes trabalhavam para realizar a garantia dos direitos de seus concidados e para promover a prosperidade da ptria.

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Aquilo que no compreendo e a que no quero submeter-me , escravizado s invenes das lendas e s afirmativas da tradio sem critrios, sem exame dos fatos, apregoar os homens da Constituinte quais heris e patriarcas; modelos sublimes da sabedoria e do patriotismo. Deixo aos fanticos, ou aos inconscientes os xtases da admirao e da idolatria. Os nossos representantes, em 1823, estavam sob as inclemncias das circunstncias da poca em que os espias seguros, recomendados com viva solicitude nas portarias do primeiro ministro do Imprio, lhe metiam tanto pavor que deixavam de exprimir o que sentiam e pensavam.1 No exato que a Assemblia de 1823 uma glria que ilustra at os nossos dias, quando o batismo de luz da instruo tem sido derramado, com mais abundncia, sobre a fronte do povo do que o era naquele tempo de ignorncia colonial, obscurecendo todas as classes sociais. Composta de uma maioria de mediocridades e de inexperientes, assim mesmo havia um grupo de intelectuais onde avultaram Silva Lisboa, os Andradas, Carneiro de Campos, Carvalho e Melo, Maciel da Costa, Pereira da Cunha, Montezuma e outros. Nessa temporada, porm, o Brasil no possua um orador de primeira plana, nem um estadista capaz, nem legislador sbio e experiente. Os homens de talento, apontados, no passavam de bons aprendizes das cincias polticas, coisas que alguns s conheciam nos livros. Jos Bonifcio, por exemplo, um notabilssimo naturalista, mas um orador nulo e homem de Estado incapaz, legislador sem idia e sem concepo. Um homem de Estado tem o poder de realizar a idia; corporifica o pensamento, prtico. Um dissertante, pelo contrrio, flutua no vago: se o ilumina a idia, ele no a sabe encarar na frmula legislativa realizvel. Se Jos Bonifcio fosse um estadista e tivesse a luminosa intuio do futuro, a idia vaga da extino da escravatura que lhe roara efmera e rpida, pela mente, teria sido transformada numa lei e no em memria.
1 Vide Dirio da Cmara, sesso de maio, discursos de Carneiro Cunha, Alencar, Dias e outros deputados.

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No teria ineptamente recusado a proposta do governo ingls a respeito da escravatura, oficialmente comunicada pelo marqus de Barbacena, que, em Londres, se esforava pelo reconhecimento da Independncia que a Inglaterra facilitaria, prometida a abolio do elemento servil. Esse estadista nem sequer enxergava o presente, quanto mais lobrigar o porvir. Com a independncia que fazia uma nao livre, a emancipao dos escravos seria o complemento da regenerao humana. Bem examinados os seus feitos de legislador e de ministro, que que se poder apontar dele? Algum regulamento, algum decreto ou alguma daquelas deplorveis portarias ao intendente de polcia abrindo devassas gerais... Antnio Carlos tem, segundo a expresso francesa la parole chaude parece excelente e esperto declamador. Os seus discursos, exceto poucos, so futilssimos, quer pela forma, quer pela substncia. Silva Lisboa um advogado, quase octagenrio, jungido s frmulas, dissertando eruditamente, sem idia prpria, exibindo a abundncia de suas variadas leituras. Carneiro Campos um esprito bem culto, versado nas cincias econmicas, sociais e polticas; no , porm, um orador de flamgera inspirao, nem um estadista preparado; um homem amestrado na bureaucratie. Montezuma comeava a carreira a ensaiar a sua vibrante palavra, a educar a sua lcida inteligncia que lhe daro a primazia de notvel parlamentar nas Assemblias da regncia e do segundo reinado. Fora longo passar em revista outras individualidades que figuram na Constituinte. A verdade incontestvel que os espritos investigadores e curiosos dos eventos daquela temporada no descobrem, nos repositrios dos trabalhos da Cmara, a prova da grandeza e da superioridade de inteligncia e ilustrao que atribuem aos constituintes. Jos Bonifcio, que, sem dvida, tem direito a exercer a supremacia intelectual, no sabe compor um discurso seno no silncio do gabinete, como ele prprio confessou numa das sesses de maio. Ele no tinha flego, no era nadador de fora a atirar-se contra as ondas marulhosas. Os discursos

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que deixou nada valem. Acusando o Governo por causa de atos praticados, o ministro discorre a respeito da anarquia dos descamisados de Espanha; das Cortes, da Junta, do ridculo do rei Fernando; mas o ponto vivo da questo no arranca uma palavra! E esse mesmo discurso inspira d Cumpria-lhe explicar os atos, justific-los vista das leis; disso no tratou; desazadamente ocupou-se de coisas estranhas. Como legislador, ele apresenta Memrias, isto , disserta, porque no tem o talento prtico de concretizar a idia em forma de ser escutada.

Sumrio

Fragmentos de Estudos da Histria da Assemblia Constituinte do Brasil, de Eunpio Deir, foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso em papel verg areia 85g/m2, nas oficinas da SEEP (Secretaria Especial de Editorao e Publicaes), do Senado Federal, em Braslia. Acabou-se de imprimir em fevereiro de 2006, de acordo com o programa editorial e projeto grfico do Conselho Editorial do Senado Federal.

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