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ISBN 972- 4'<-0967-8
No ano de 1644, com 50 anos,
Ren Descartes escreveu os
Princpios da Filosofia onde
nos leg'il uma verdadeira sntese
do conhecimento humano e
onde analisa ascoisas materiais,
fala-nos da Terra e de todo o
mundo visvel, tornando-se um
importante ponto de referncia
para a reflexo filosfica.
o

PRINCIPIOS
DA
fiLOSOfiA
T
Pr o leitor directamente em contacto
com textos marcantes da histria da filosofia
-atravs de tradues feitas
a partir dos respectivos originais,
por tradutores responsveis,
acompanhadas de introdues
e notas explicativas-
foi o ponto de partida
para esta coleco.
O seu mbito estender-se-
a todas as pocas e a todos os tipos
e estilos de filosofia,
procurando incluir os textos
mais significativos do pensamento filosfico
na sua multiplicidade e riqueza.
Ser assim um reflexo da vibratilidade
do esprito filosfico perante o seu tempo,
perante a cincia
e o problema do homem
e do mundo.
Director da Cole<:o:
ARTUR MORAO
l I . Crtica da Ra:.o Prtica
lmmanuel Kant
2. /nve.ftigao sobre o Entettdimento Humano
David Hume
3. Crep:;culo dos !dolos
Friedrich Nietzche
4. Discurso de Metafisica
Gottfried Whilhclm Leibniz .
ct
6. Regras para a Direco do Esprito
Ren Descartes
7. Fundamentao da Metajfsica dos Costumes
Immanuel Kant
8. Aldeia da Fenomenologia
Edmund Husserl
9. Discurso do Mtodo
Ren Descartes
JO. Ponto de v;sra Explicativo da Minha Obra como Escritor
Sren Kierkegaard
11 A Filosofia na Idade Trgica dos Gregos
Friedrich Nietzche
12. Carta sobre Tolerncia
John Locke
13. Prolegmenos a Toda a Metafsica Pura
Immanuel Kant
14. Tratado da Reforma do Entendimento
Bento de_ Espinosa
15. Simbolismo: Seu Significado e Efeito
Alfred North Whitehead
16. Ensaio Sobre os Dados Imediatos da Conscincia
Henri Bergson
17. Enciclopdia das Cincias Filosficas em Ep10me (vol. / )
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
18. A Paz Perptua e Outros Optsculos
Immanuel Kant
19. Dilogo sobre a Felicidade
Santo
20. Princpios .wbre a Felicidade
Ludwig Feurbach
21. Enciclopdia das Cincia.v Filosficas em Eptome (vo/. 11)
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
22. MwlUS('ritos Econmico-Filosficos
Karl Marx
23. Propedutica Filosfica
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
24. O Anticristo
Friedrich NietzChe
25. Dcurso sobre a Dignidade do Homem
Giovanni Pico de lia Mirando! a
26. Ecce Homo
Friedrich Nietzche
27. O Materialismo Racional
Gaston Bachelard
28. Princpios Metafsicos da Cincia da Naflireza
lmmanuel Kant
29. Dilogo de um Filsofo Cristo e de um Fi/6sofo Chins
Nicolas Malebranche
30. O Sistema da Vida tica
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
31. Introduo Histria da Filosofia
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
32. As Conferncias de Paris
Edmund Husserl
33. Teoria das Concepes do Mundo
Wilhelm Dilthey
34. A Religio nos Limites da Simples Razo
Immanuel Kant
35. Enciclopdia das Cincias Filosficas em Eptome (vol. 111)
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
36. bnestigaes Filosficas Sobre a Essncia da Liberdade Humana
F. W. J. Schclling
37. O Conflito da Faculdade
lmmanuel Kant
38. Morte e Sobrel'il'ncia
Max Scheler
39. A Ra:.iio na Histria
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
40. O Nmo Esprito Cienljico
Ga:<aon
41. Sobre a Metafsica do Ser no Tempo
Henrique de Gand
42. Princpios da Filosofia
Ren Descartes
1.
PRINCPIOS
DA
fiLOSOfiA
Data ........ Q(Q. / ..
T
N. F. J.t .1..:1.
----------- ..------........... ___ _
Fa.ECEDOR
__________ _
r
Ttulo original: Principes d; ~ Philosophie
(Principiorum Philosophiae)
desta traduo, Edies 70
Tradu.o: Joo Qama
Reviso da traduo:
Joaquim Alberto Ferrira Gomes
e Jos Manuel de Magalhes Teixeira
Capa de Edies 70
Depsito legal n.
0
118067/97
ISBN 972-44-0967-8
Todos os direitos reservados para a lngua portuguesa
por Edies 70, Lda. I Lisboa I Portugal
EDIES 70, Lda.
Rua Luciano Cordeiro, 123-2.
0
Esq. - I 050 Lisboa
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no todo ou em parte, qualquer que seja o modo utilizado,
incluindo fotocpia e xerocpia, sem prvia autorizao do Editor.
Qualquer transgresso Lei dos Direitos de Autor ser passvel
de procedimento judicial.
Ren DESCARTES
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PKINCIPIOS
DA
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NOTA DO EDITOR
... ,.,
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Principios da Filosofia foram originalmente editados em Latim, em
Amesterdo em 1644. Em 1647 foram traduzidos para Francs pelo
abade Picot, e reeditados por ele em 1651 e 1658. A presente tradu-
o foi cotejada com o texto latino mas teve por base uma edio fran-
cesa de 1681, revista e corrigida; relativamente edio latina, os
acrescentos ao texto na edio francesa esto devidamente assinalados
entre parntesis rectos. A edio portuguesa - ao contrrio da edio
francesa - coloca os desenhos junto dos artigos a que dizem respeito
(no que segue a edio em Latim), bem como introduz no texto, entre
parnteses rectos, remisses a artigos que contribuem para a melhor
compreenso da exposio .
(j
,y
Serenssima Princesa Isabel,
primeira filha de Frederico, Rei
da Bomia, Conde de Palatino
e Prncipe Eleitor do
Cf:.,


ffiffi
80




Wij3
Senhora,
. a'
O maior fruto que recebi dos escritos que antes publiquei, foi pro- - -
porcionar-me a honra de ser conhecido de Vossa Alteza e de lhe poder
falar algumas vezes, o que me permitiu conhecer em Vs tais dons
[qualidades to raras e estimveis] que, ao prop-las posteridade
como exemplo, penso assim prestar um servio ao pblico. No me
ficaria bem adular ou escrever coisas de que no ossuo conhecimento
seguro, sobretudo nas primeiras pginas deste livro, em que me esfor-
cei por estabelecer os princpios da verdade [de todas as verdades que
o esprito humano pode saber] .. A generosa modstia que se v brilhar
em todas as aces de Vossa Alteza persuade-me de que os discursos
simples e francos de um homem que s escreve aquilo em que acre-
dita vos sero mais agradveis do que os louvores floreados e rebus-
cados daqueles que estudaram a arte dos cumprimentos. Por isso, s
escreverei nesta carta aquilo que, apoiado na razo ou na experincia,
sei-que verdadeiro, e filosofarei aqui no exrdio da mesma maneira
que no resto do livro.
H uma grande diferena entre as verdadeiras virtudes e a.s .apa-
rentes: tambm verificamos que existem outras diferenas entre as que
verdadeiramente procedem do . exacto conhecimento da verdade e as
que so acompanhadas deignorncia ou erro. As virtudes que, falando
com propriedade, classifico como aparentes no passam de vcios que,
no sendo to frequentes como outros que lhes so contrrios,
mam ser mais estimados do que as virtudes, que so intermdias. [vir-
tudes de que os vcios opostos constituem os excessos]. Assim, e por-
que h mais pessoas que receiam demasiado os perigos do que as que
os receiam pouco,- frequente considerar-se que a temeridade uma
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virtude, que surge mais frequentemente do que a autntica coragem.
por isso que os prdigos costumam ser mais louvados do que os libe-
rais; e aqueles que so verdadeiras pessoas de bem no adquirem to
facilmente a reputao de devotos como os supersticiosos e os hip-
critas. Qunto s verdadeiras virtudes, no derivam todas de um ver-
dadeiro mas h as que algumas vezes surgem [da
imperfeio ou] do erro: assim, com frequncia a simplicidade causa
da bondade, o medo leva devoo e o desespero coragem.
Ora, as virtudes, assim acompanhadas de algumaimperfeio dife-
rem entre si, e tm-se-lhes dado tambm diversos nomes. Mas aque-
las que derivam apenas do conhecimento do bem e que, por isso, so
to puras e perfeitas, tm todas a mesma natureza e podem ser com-
preendidas unicamente sob o nome de sabedoria. Verdadeiramente
sbio aquele que tem a vontade firme e confiante de usar sempre a
razo o melhor possvel e praticar nas suas o que julga .ser o
melhor, tanto quanto a sua natureza o permite. E isso o que o toma
justo, corajoso e moderado, alm de todas as outras virtudes, que so
de tal maneira unidas entre si que nenhuma parece melhor do que as
outras: assim, ainda quando essas virtudes so mais perfeitas do que
aquelas que, com a mistura de um defeito, se tomam mais visveis,
todavia no costume dedicar-lhes tantos louvores j que em geral os
homens os notam menos.
Alm disso, das duas coisas exigidas sabedoria tal como a con-
sidermos, a saber: [que] o entendimento [conhea tudo o que bem]
e [que a] vontade [esteja sempre disposta a segui-lo], dos dois resta a
vontade, porque todos os homens podem possu-la igualmente, ao
plisso que o entendimento de alguns j no to bom como _o de
outros. Hainda, contudo, os que, tendo menos esprito, podem 'ser to
perfeitamente sbios quanto a sua natureza o permite, tomando-se
assim muito agradveis a Deus pela sua virtude, pois possuem apenas
uma firme resoluo de fazer todo o bem que puderem, nada omitindo
para aprender o que ignoram. Todavia, h tambm os que, com per-
sistente vontade de fazer bem e um cuidado muito particular em se ins-
trurem, tm igualmente um excelente esprito e alcanam sem dvida
um mais alto grau de sabedoria do que os outros. E vejo que estas trs
coisas se encontram perfeitamente representadas em Vossa Alteza.
Pelo cuidado que tiveram em a instruir, evidente que nem os diver-
timentos da Corte, nem a forma como as princesas costumam ser edu-
cadas [desviando-se inteiramente do conhecimento das Letras] pude-
ram impedir-vos de terdes estudado diligentemente tudo o que de
melhor se encontra nas Cincias. Conhece-se a excelncia do vosso
esprito por hav-las aprendido perfeitamente em to pouco tempo.
Mas tenho ainda outra prova que s eu posso avaliar, pois nunca
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,,.
encontrei ningum que tenha compreendido to bem e to completa-
mente tudo o que os meus escritos contm. Com efeito, h vrios que
os consideram demasiados obscuros, at mesmo entre os melhores
espritos e os mais doutos. Alis, noto que quase todos os que conce-
bem facilmente as coisas que pertencem s Matemticas no so de
modo algum dotados para compreender a Metafsica, ao passo que
outros compreendem facilmente a Metafsica mas no sabem assimi-
lar aquelas. [E tanto assim que posso afirmar, com verdade, que] s
em Vossa Alteza encontrei o esprito para o qual ambos so igualmente
fceis, e por isso tenho boas razes para o considerar incomparvel.
Porm, o que aumenta ainda mais a minha admirao que um conhe-
cimento to perfeito e diverso das vrias cincias no se encontre em
qualquer velho doutor que se tenha dedicado muitos anos contem-
plao, mas sim numa princesa ainda jovem e cujo aspecto se asse-
melha mais quele que os poetas atribuem s Graas do que s Musas
ou sbia Minerva. Enfim, no observo apenas em Vossa Alteza tudo
quanto o esprito requer mais alta e mais excelente sabedoria, ma/ // --2 i'
tambm tudo o que pode ser exigido pela vontade ou pelos costumes,
nos quais se v a magnanimidade e a doura [juntas a um tal tempe-
ramento]. E embora a fortuna vos tenha atacado com contnuas inj-
rias [e parea ter envidado todos os esforos para vos fazer mudar de
disposio], nunca pde, por pouco que fosse, irritar-vos ou abater-vos
o nimo. E esta perfeita sabedoria obriga-me a tanta venerao que no
somente penso em dever-vos este livro, visto tratar da Filosofia, como
tambm no sentirei mais zelo em filosofar, isto , em procurar obter
sabedoria, do que tenho em ser,
13
Senhora,
de Vossa Alteza,
o mais humilde, muito obediente
e muito dedicado servidor
DESCARTES
\-
Carta do autor ao tradutor francs, ao jeito de prefcio
Senhor,
To clara e perfeita a traduo dos meus Princpios, que se deu
ao incmodo de fazer, que me leva a esperar que agora sejam lidos
em francs por mais pessoas do que o foram em latim, e que sejaJ!l
melhor Receio apenas que o ttulo afaste muitos dos
que no foram alimentados nas Letras e que tm m opinio da Filo-
sofia pois aquela que lhes foi ensinada no lhes agradou, o que me
leva a pensar que Jeria melhor acrescentar-lhe um prefcio- em que
o objecto do livro, o desgnio que me propus ao escrev-lo
e autilidade que se pode extrair dele. E embora me coubesse a mim
escrever tal prefcio, visto dever saber tais assuntos melhor do que
qualquer outr>, outra coisa no consigo obter de mim prprio seno
resumir aqui os principais pontos que iro ser tratados. Deixo por isso
vossa discrio o tornar patente aquilo que julgar mais apropriado.
J;rimeiramente, gostaria de comear pelas coisas mais vulgares
por exemplo, que esta palavr F_ilosofia significa o estudo da
sabedoria, e por sabedoria no- se deve entender apenas a prudncia
nos_neg._cios mas um conhecimento perfeito de todas as coisas que o
homem pode saber, tanto para a conduta da sua vida como para a con-
servao da sade e inveno de todas as artes. E para que este conhe-
cimento assim possa ser,: necessrio deduzi-lo das primeiras causas,
tal modo que_para se conseguir obt-lo - e a isto se chama filo-
sofar - h que comear pela investigao dessas primeiras causas, ou
seja, dos princpios. Estes devem obedecer a duas condies: _
'LU s_s:.jam to claros e evidentes que o esprito humano no possa
duvidar da sua verdade desde que se aplique a consider-los com aten-
o; a outra, que o conhecimento das outras coisas dependa deles,
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_de maneira que possain ser conhecidos sem elas, mas no o .inverso.
Depois disto indispensvel que a partir desses princpios se possa
deduzir o conhecimento das coisas que dependem deles, de tal modo
que no encadeamento das dedues realizadas no haja nada que no
seja perfeitamente conhecido. Na verdade, s Deus perfeitamente
sbio e tem o perfeito conhecimento da verdade de todas as coisas;
mas pode dizer-se que os homens tm maior ou menor sabedoria de
acordo com o maior ou menor conhecimento das verdades mais impor-
tantes. E suponho que nesta matria no h nada com que os doutos
no estejam de acordo.
Seguidamente faria notar a utilidade desta Filosofia_e._mosiD!!ia
que, uma vez que se estende a tudo o que o esprito humano conse-
gue saber, devemos acreditar que apenas ela nos distingue dos mais
selvagens e brbaros, e que uma nao tanto mais civilizada e polida
quanto melhor os seus homens filosofarem: e assim, o maior bem de
um Estado possuir verdadeiros filsofos. Alm disso, para cada
homem em particular til no s viver com os que se aplicam a tal
estudo, mas tambm que incomparavelmente melhor que cada qual
se aplique a ele, pois vale muito mais servirmo-nos dos nossos pr-
prios olhos para nos conduzirmos e desfrutarmos, por seu intermdio,
da beleza das cores e da luz, do que mant-los fechados e dispor ape-
nas de si prpprio para se conduzir. Ora, viver sem filosofar ter os
olhos fechados e nunca procurar abri-los; e o prazer de ver todas as
coisas que a nossa vista descobre no nada comparado com a satis-
fao que advm do conhecimento daquilo que se encontra pela Filo-
sofia. Finalmente, este assunto mais necessrio para regrar os cos-
tumes e nos conduzirmos nesta vida do que o uso dos olhos para nos
guiar os passos. Os brutos animais que apenas possuem o corpo para
conservar ocupam-se continuamente na procura de alimentos; mas os
homens, cuja parte principal o esprito, deveriam empregar os seus
principais cuidados na procura da que o seu verdadeiro
alimento. Tambm estou convencido de que muitos no deixariam de
o fazer se tivessem a esperana de o conseguir e se soubessem quanto
so capazes disso. No existe alma, por menos nobre que seja, que,
embora fortemente ligada aos objectos dos sentidos, no se afaste algu-
mas vezes deles para desejar outro bem maior, apesar de frequente-
mente ignorar em que consiste. Aqueles que a sorte mais favorece com
sade, honras e riquezas no esto mais isentos de tal desejo do que
os outros; pelo contrrio, estou persuadido de que estes suspiram com
mais ardor por um bem mais soberano do que todos aqueles que j
possuem. Ora, este bem soberano adquire-se pela razo natural sem a
luz da f e no outra coisa seno o conhecimento da verdade atra-
vs das suas primeiras causas, isto , a sabedoria, de cujo estudo a Filo-
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sofia se ocupa. E visto que todas estas coisas so inteiramente verda- I
deiras, no seriam difceis de ensinar se fossem bem deduzidas.
Mas, impedidos de crer nelas, pois por experincia sabemos que
aqueles que fazem profisso de ser filsofos so com frequncia
menos sbios e menos razoveis clo que os outros que nunca se apli-
caram a tal estudo, explicarei aqui sumariamente em que consiste a
cincia que presentemente possumos e os graus de sabedoria a que
se chegou. O primeiro grau contm noes to claras em si prprias
que as podemos adquirir sem meditao; o segundo compreende tudo
o que a experincia dos sentidos nos leva a conhecer; o terceiro
aquilo que a conversa dos outros homens nos ensina; e a este se pode-
mos acrescentar um quarto grau, a leitura, no de todos os livros, mas
particularmente daqueles que foram escritos por pessoas capazes de
nos darem boas instrues, porque tambm uma espcie de conversa
que sustentamos com os seus autores. Na verdade, a sabedoria que
habitualmente possumos leva-nos de sbito a uma crena infalvel.
Ora, atravs de todos os tempos houve grandes homens que se
esforaram por encontrar um quinto grau para alcanar a sabedoria, um
grau incomparavelmente mais alto e mais seguro do que os outros qua-
tro e que consiste em procurar as orimeiras causas e os verdadeirqs
]2Iincpios donde _se ooder!l de_duzir as de tudo_qilliJltO o_ode ser
conhecido: e os que se chamam filsofos so exactamnte os que tra-
balham para isso. Todavia, no conheo quem haja, at agora, alcan-
ado este objectivo. Os primeiros e os principais de que temos notcia
so os escritos de Plato e Aristteles, entre os quais apenas existe esta
diferena: o primeiro seguiu as pisadas do seu mestre Scrates e con-
fessou, genuinamente, que ainda no encontrara nada de certo, conten-
tando-se com escrever as coisas que lhe pareceram verosmeis e ima-
ginando alguns princpios com que procurava explicar outras coisas.
Quanto a Aristteles, teve menos franqueza, e embora se mantivesse
durante vinte anos como seu discpulo e no tivesse outros princpios
seno os do mestre, alterou completamente a forma de os divulgar e
prop-los como verdadeiros e seguros, embora no haja qualquer ind-
cio de os ter considerado como tais. Ora, estes dois homens tinham
muito mais esprito e sabedoria do que aquela que se adquire pelos
quatro graus precedentes, o que lhes conferia muita autoridade. Assim,
aqueles que vieram depois limitaram-se mais a seguir as suas opinies
do que a investigar alguma coisa de melhor. A principal disputa que
os seus discpulos tiveram entre si foi tratar de saber se deviam pr
todas as coisas em dvida ou ento se havia algumas que fossem cer-
tas. Isso arrastou, a uns e a outros, a extravagantes erros: aqueles que
defendiam a dvida logo a tomavam extensiva s aces da vida, de
tal maneira que desprezavam o uso da prudncia para se conduzirem;
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e os que sustentavam a certeza, supondo que devia depender dos sen-
tidos, fiaram-se neles to completam_ente que se chegou a dizer que
Epicuro ousara afirmar, contra todos os raciocnios dos astrnomos,
que o Sol no era maior do que parecia.
Um defeito que se pode observar na maior parte das polmicas
que a verdade se encontra a meio de duas opinies, e cada uma afasta-
se da outra conforme a tendncia para se contradizer. Mas o erro dos
que pendiam demasiado para o lado da dvida no foi seguido durante
muito tempo e o dos outros foi corrigido, pois reconheceu-se que os
sentidos nos enganam acerca de muitas coisas. No entanto, que eu
saiba, o erro ainda no foi completamente eliminado, pois no basta
dizer que a certeza no se encontra nos sentidos: a certeza provm
somente do entendimentQ quando este tem percepes
Enquanto se dispuser unicamente de conhecimentos adquiridos por
meio dos quatro 'primeiros graus da sabedoria no se deve duvidar das
coisas que se nos afiguram verdadeiras; por outro lado, tambm no
podemser consideradas to certas ao ponto de no se poder mudar de
opinio sempre que a evidncia de alguma razo obrigue a isso . .
Quem no conhecer tal verdade, ou se algum a conhecer e no a
utilizar, ento a maior parte daqueles que nos ltimos sculos quise-
ram ser filsofos seguiram ,Aristteles cegamente, deturpando o sen-
tido dos seus escritos e atribuindo-lhe opinies que ele prprio no
reconheceria como suas se acaso voltasse ao mundo. No nmero dos
que o seguiram incluem-se alguns dos melhores espritos cuja juven-
tude foi influenciada pelas suas opinies, porque so as nicas que se
ensinam nas escolas, o que os preocupou de tal maneira que no logra-
ram chegar ao conhecimento dos verdadeiros princpios. Embora os
aprecie a todos, e no queira tomar-me odioso retomando velhas dis-
putas, posso provar aquilo que digo: todos supuseram como princpio
alguma coisa que no conheciam perfeitamente. Por exemplo, no sei
de nenhum que no tenha considerado o peso dos corpos terrestres;
ora, embora a experincia mostre claramente que os corpos, que se
dizem pesados, descem para o centro da Terra, nem por isso conhe-
cemos a natureza daquilo a que se chama peso, isto , a causa ou prin-
cpio que assim os faz descer, e por isso devemos estud-los de outra
maneira. O mesmo se pode dizer relativamente ao vazio e aos to-
mos, como tambm ao calor e ao frio, ao seco e ao hmido, ao sal,
ao enxofre e ao mercrio, e a todas as coisas semelhantes que alguns
supuseram como princpios. Ora, todas as concluses deduzidas de um
princpio que no evidente tambm no podem ser evidentes, ape-
sar de terem sido deduzidas evidentemente; donde se segue que todos
os raciocnios que defenderam tais princpios no forneceram o conhe-
cimento certo de nenhuma coisa, nem, por consequncia, fez avanar
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um umco passo da investigao da sabedoria. E se alguma coisa
encontraram de verdadeiro foi apenas por meio de algum dos quatro
meios acima referidos. Contudo, no quero diminuir em nada o mrito
de ningum; sinto-me apenas obrigado a dizer, para consolao dos
que ainda no estudaram nada, que, tal como numa viagem, enquanto
voltamos as costas ao lugar para onde pretendemos ir, afastamo-nos
dele quanto mais depressa caminharmos, de forma que, embora siga-
mos pelo caminho certo, s chegaramos mais cedo se tivssemos
empreendido a viagem mais cedo; , assim, quando temos maus princ-
p.U?s afastamo-nos do conhecimento da verdade e da sabedoria quanto
mais nos esforamos por nos cultivarmos e nos aplicarmos cuidado-
samente a extrair deles as diversas consequncias pensando que isso
filosofar: donde se deve concluir que aqueles que menos tm apren-
dido com aquilo que at agora se chamou Filosofia so os mais capa-
zes de aprender a verdadeira.
Depois de ter explicado tudo isto, gostaria de expor as razes que
servem para provar que os verdadeiros princpios que alcan-
ar o mais alto grau da sabedoria, que consiste no soberano bem da
vida, so aqueles que expus neste livro; e, para tanto, apenas duas so
necessrias: a primeira, que os princpios sejam muito claros; e a
segunda, que deles se possa deduzir todas as outras coisas. Na verdade
apenas existem estas duas condies exigidas por esses princpios.
Ora, posso facilmente provar que so muito claros: em primeiro lugar
pela forma como os encontrei, isto , rejeitando todas as coisas em que
podia encontrar a mnima oportunidade de duvidar; certo que aque-
- las que no puderam ser rejeitadas por este processo, e desde que pas-
samos a consider-las, so as mais evidentes e as mais claras que o
esprito humano consegue conhecer. Aquele que pretende duvidar de
tudo no pode no entanto duvidar que existe enquanto duvila, e que
aquele que assim raciocina, no podendo duvidar de SI prpno e toda-
via duvidando de tudo o resto, no aquilo a que chamamos corpo,
mas sim aquilo a que chamamos alma ou nensamento_. Assim. consi-
derei o ser. ou a existncia .de tal como o primeiro prin-
CIPIO, do qual decluzj niJ;ito cJ.ai;amente os se.guinte_s: que Deus existe
e o autor de tudo o que existe no mundo e que, sendo a fonte da ver-
dade, no criou o nosso entendimento de tal maneira que este se possa
enganar no juzo que faz das coisas e das quais tem uma percepo
muito clara e muito distinta. So estes os princpios de aue me sirvo
no que respeita s coisas imateriais ou metafsicas, dos auais .deduzo,
muito Q,<; prinpios das cmsas corporais ou fsicas: que h
corpos extensos em compnrnento, largura e altura, que temlversas
formas e se movem de diversas maneiras. Eis, em poucas palavras, os
princpios donde deduzo a verdade das outras coisas. A outra razo
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que prova a clareza dos princpios o facto de terem sido conhecidas
em todos os tempos, reconhecidas como verdadeiras e indubitveis por
todos os homens, exceptuando apenas a existncia de Deus, que alguns
puseram em causa porque atriburam demasiado valor s percepes
dos sentidos, j que Deus no pode ser visto nem tocado/
Porm, embora todas as verdades que introduzo nos meus princ-
pios tenham sido conhecidas em todas as pocas e em todo o mundo,
no entanto, que eu saiba, no houve at hoje ningum que os tenha
reconhecido como princpios da Filosfia, isto ,_.fQ.IJI.O_aqueles prin-
cpios_ a partir dos quais 'se pode deduzir -conhecimento de todas as
outras coisas que existem no mundo. Por isso, falta-me demonstrar que
assim sucede realmente; e parece-me que o melhor recorrer expe-
rincia, isto , convidando os leitores a ler este livro que, embora no
trate de todas as coisas; o que seria impossvel, explica as que me foi
dado abordar; e assim, aqueles que as lerem com ateno pQdero ficar
persuadidos de que no necessrio procurar outros princpios para
alm daqueles que estabeleci para chegar aos mais altos conhecimen-
tos de que o esprito humano capaz; principalmente se aps a leitura
se derem ao cuidado de considerar quantas questes diversas so expli-
cadas a, e se, examinando tambm as dos outros, verificarem que t
agora razes verosmeis foram dadas poucas para explicar as mesmas
questes por meio de princpios diferentes dos meus. E para que pos-
sam empreend-lo facilmente, poderia dizer-lhes que aqueles que esto
imbudos das minhas opinies tm muito menos dificuldade em enten-
der os escritos dos outros e reconhecer-lhes o seu justo valor do que
aqueles que no o esto, contrariamente ao que h pouco disse sobre
aqueles que comearam pela filosofia antiga e que, quanto mais a estu-
daram, menos aptos se encontravam para apreender a verdadeira.
Acrescentaria tambm uma palavra de advertncia quanto
maneira de ler este livro: deve ser percorrido, antes de mais, como se
fosse um romance, sem forar demasiado a ateno nem deter-se
perante as dificuldades que se for encontrando, de modo a saber ape-
nas por alto de que matrias tratarei. Depois disto, se considerarem que
merecem ser examinadas e se sentirem curiosidade em lb.es conhecer
as causas, podem l-lo uma segunda vez para atender ao encadea-
mento das nnhas razes; contudo, toma-se indispensvel que no se
deixem desanimar de novo se acaso no o compreenderem todo ou no
entenderem bem todas as razes. Ento. convm anotar ou simples-
mente sublinhar os pontos de dificuldade e continuar a ler, sem inter-
rupo, at ao fim. Vepms. se pegarem no livro pela terceira vez, creio
que encontrarao a soluo para a mmor parte das dificuldades com que
anteriormente se depararam; e se algumas ainda restarem, creio que se
chegar finalmente soluo relendo-o.
20
Ao examinar a natureza dos vrios espritos dei-me conta de que,
por mais grosseiros e atrasados que fossem, dificilmente se encontra
algum radicalmente incapaz de particjpar dos bons sentimentos e at
de adquirir todas as mais altas cincias desde que se conduzissem
como necessrio. Tambm isto pode ser provado pela razo: uma vez
que os princpios so claros e que s se deve fazer dedues por meio
de raciocnios muito evidentes, possuiremos esprito suficiente para
compreender as coisas que dependem deles. Todavia, para alm do
obstculo dos preconceitos, de que ningum se encontra inteiramente
livre, dado que muitas vezes aqueles que mais estudaram as cincias
so os mais prejudicados por elas, sucede quase sempre que aqueles
que so dotados de esprito moderado negligenciam o estudo porque
no se acham capazes de o fazer, e os outros, mais entusiasmados, vo
com demasiada pressa e com frequncia aceitam princpios que no
so evidentes, retirando deles consequncias incertas. Por isso, gosta-
ria de assegurar aos que desconfiam demasiado das suas foras que
nos meus escritos no existe nada que no possam entender comple-
tamente se se esforarem por examin-los; e, entretanto, advertirei
tambm os outros de que at os espritos mais excelentes tero neces-
sidade de muito tempo-e de ateno para compreenderem todas as coi-
_sas que tive a inteno de abordar.
Em seguida, para fazer compreender bem qual o objectivo cord que
os publiquei, gostaria de explicar a ordem que deve ser seguida para
se ficar informado. Primeiramente, um homem que s possui ainda o
conhecimento vulgar e imperfeito que pode ser obtido pelos quatro
meios acima explicados deve antes de tudo tratar de formar uma moral
que regule as aces da sua vida, porque nosso dever esforarmo-
nos por viver bem. Depois disto deve estudar tambm a Lgica; no
a da Escola, porque esta, falando com propriedade, apenas uma dia-
lctica tendente a ensinar os meios de fazer compreender a outrem as
coisas conhecidas, e a dizer, sem prvio juzo, vrias palavras refe-
rentes ao que no se sabe, corrompendo mais o bom senso do que emi-
quecendo-o. estudar a Lgica que ensina a bem conduzir a
razo com o objectivo de descobrir as verdades desconhecidas; e por-
que depende bastante do uso, o estudioso deve exercitar-se durante
algum tempo a praticar as regras referentes a questes fceis e sim-
ples, como as das Matemticas. Ento, desde que haja adquirido o
hbito de encontrar a verdade nestas questes, deve comear a apli-
car-se verdadeira Filosofia, cuja primeira parte a Metafsica, que
contm os princpios do entre os quais se encm;ltra a
explicao dos principais atributos de Deus.-d-imaterialidade da.s
-sas almas e de todas as noes claras e simples que residem em ns.
a _segnaa.-e a Esica, e de termos-encontrado_ os veraderros
21
princpios das coisas materiais devemos examinar, na generalidade,
como todo o universo composto; seguidamente, e em particular, a
natureza da Terra e de todos os corpos que se acham mais comum-
mente sua volta, tal como o ar, a gua, o fogo, o man e os mine-
rais. No seu seguimento, necessrio investigar, tambm em particu-
lar; a natureza das plantas, dos arumais e, sobretudo, do homem, a fim
de encontrarmos as outras cincias-que nos so teis. Assim, a Filo-
sofia como uma rvore, cujas razes so a Metafsica, o tronco a
Fsica, e os ramos que saem do tronco so todas as outras cincias,
que se reduzem a trs principais: a Medicina, a Mecnica e a Moral,
entendendo por Moral a mais elevada e mais perfeita, porque pressu-
pe um conhecimento integral das outras cincias, e o ltimo grau
da sabedoria.
Ora, como no das razes nem do tronco das rvores que se colhe
os frutos, mas apenas das extremidades dos ramos, a principal utili-
dade da Filosofia depende daquelas suas partes que so aprendidas em
ltimo lugar. Porm, e embora as ignore quase todas, o zelo com que
sempre me esforcei por prestar servio ao pblico est na 'origem de
mandar imprimir, h dez ou doze anos, alguns ensaios sobre as coisas
que me era dado supor ter compreendido. A primeira parte desses
ensaios foi um discurso a respeito do Mtodo para bem conduzir a
razo e procurar a verdade nas cincias, onde expus sumariamente as
principais regras gerais da LgiCa e de uma Mora imperfeita que se
pode adoptar provisoriamente enquanto no alcanamos nada de
melhor. As outras foram trs tratados: um de Diptrica, outro dos
Meteoros, e o ltimo de Geometria. Foi meu objectivo, com a Dip-
trica, mostrar que se podia ir bastante longe na Filosofia e assim che-
gar ao conhecimento das artes teis vida, visto que a inveno dos
culos de alcance, que a explicava, uma das mais difceis que jamais
haviam sido investigadas. Com os Meteoros desejava que se reconhe-
cesse a diferena que existe entre a filosofia que cultivo a aquela que
se ensina nas escolas onde se costuma tratar a mesma matria. Final-
mente, com a Geometria pretendia demonstrar que encontrara vrias
coisas at a ignoradas e que se podia descobrir ainda muitas outras,
e atravs deste processo incitar todos os homens investigao da ver-
dade. Prevendo, desde ento, a dificuldade que muitos teriam em con-
ceber os fundamentos da Metafsica, procurei explicar os seus pontos
principais num livro de Meditaes no muito grande, mas cujo
volume foi engrossado e cuja matria foi bastante esclarecida com as
objeces que vrias pessoas rmto doutas JTlP. enviaram a seu respeito
e tambm com as respostas que lhes dei. Depois, finalmente, quando
me pareceu que estes tratados precedentes haviam preparado suficien-
temente o esprito dos leitores para acolherem os Princpios da Filo-
22
sofia, publiquei-os e dividi o livro em quatro partes, contendo a pri-
meira os princpios do conhecimento, que aquilo a que se pode cha-
mar a Filosofia Primeira ou a Metafsica: por isso, para a compreen-
der convm ler primeiro as Meditaes que escrevi sobre o mesmo
assunto. As outras trs partes contm tudo quanto h de mais geral na
Fsica, tal como a explicao das primeiras leis ou princpios da Natu-
reza, e o modo como so' compostos os cus, as estrelas fixas, os pla-
netas, os cometas e todo o universo em geral; depois, em particular, a
natureza da terra, do ar, da gua, do fogo e do man, que so os cor-
pos que se pode encontrar com mais frequncia nossa volta por toda
a parte; e de todas as qualidades que se observam nestes corpos, tais
como a luz, o calor, o peso e outras. Por tudo isto penso ter contri-
budo para explicar a Filosofia ordenadamente, sem ter omitido
nenhuma das coisas que devem preceder as ltimas que escrevi.
A fim de levar por diante tal objectivo, de seguida deveria expli-
car a natureza de cada um dos outros corpos mais particulares que exis-
tem na Terra, tais como minerais, plantas, animais, e principalmente
o homem; e finalmente tratar da Medicina, da Moral e das Mecnicas.
Seria isto o que eu precisaria de fazer para proporcionar aos homens
um corpo completo de Filosofia. E no me sinto ainda to velho, nem
suspeito tanto das minhas foras, nem me encontro to afastado do
conhecimento do que falta, que no ousasse esforar-me por levar tal
objectivo a bom termo se acaso me fosse fcil realizar todas as expe-
rincias necessrias para apoiar e justificar os meus raciocnios. Porm,
como para isso seria preciso fazer grandes despesas, que eu no pode-
ria sustentar se no fosse ajudado pelo pblico, e no vendo como
esperar tal ajuda, creio que doravante devo contentar-me com estudar
para a minha instruo particular, esperando que a posteridade me des-
culpe o deixar de trabalhar, de agora em diante, para ela.
Contudo, p r ~ que se consiga ver aquilo em que penso que j fui
til, direi aqui, segundo a minha opinio, que frutos se podem colher
dos meus princpios. O primeiro a satisfao em encontrar neles
vrias verdades at agora ignoradas, embora a verdade no excite tanto
a imaginao como as falsidades e as dissimulaes, porque o con-
tentamento propiciado por ela parece menos admirvel e mais simples,
mas sempre mais durvel e mais slido. O segundo que ao estu-
dar tais princpios as pessoas se acostumaro aos poucos a julgar
melhor todas as coisas: e deste modo sero mais sbias e usufruiro
de um efeito contrrio ao da filosofia comum, facilmente observvel
nos pedantes e que os toma menos capazes do uso da razo do que se
nunca a tivessem aprendido. o terceiro que as verdades que contm,
sendo muito claras e muito certas, eliminam todos os motivos de dis-
cusso, e por isso inclinaro os espritos tolerncia e concrdia, ao
23
l
contrfio das controvrsias da Escola, que tomam as pessoas mais tei-
mosas e que so provavelmente a primeira causa das heresias e das
dissenes que agora perturbam o mundo. O ltimo e principal fruto
de tais princpios poder descobrir e cultivar vrias verdades que no
expliquei. E assim, passando aos poucos de umas para outras, com o
tempo possvel adquirir um conhecimento perfeito de toda a Filoso-
fia e subir ao mais alto grau da sabedoria. Tal como em todas as artes,
que de incio se mostram rudes e imperfeitas, em virtude de conterem
alguma coisa de verdadeiro cujo efeito a experincia mostra, contudo
acabam por aperfeioar-se pouco a pouco graas prtica. Assim,
quando possumos e seguimos verdadeiros princpios em Filosofia
encontraremos por vezes outras verdades; e no se pode demonstrar
melhor a falsidade dos princpios de Aristteles do que afirmar que
por seu intermdio no se logrou atingir nenhum progresso durante os
sculos em que foram seguidos.
Sei perfeitamente que h espritos to precipitados e que usam de
to pouca circunspeco naquilo que fazem que, ainda que possuam
fundamentos slidos, no poderiam construir nada de seguro; e como
geralmente so esses que mais prontamente escrevem livros, poderiam
em pouco tempo estragar tudo quanto fiz, introduzindo a incerteza e
a dvida na minha forma de filosofar. Assim, esforcei-me cuidadosa-
mente por bani-los, caso os seus escritos fossem recebidos como meus
ou como contendo as minhas opinies. Isto aconteceu recentemente
com um daqueles que supostamente me seguia e que escreveu algures
que estava to seguro do seu esprito que no acreditava que as suas
opinies no pudessem ser aceites como minhas: de facto, no ano pas-
sado este .autor publicou um livro intitulado Fundamenta Physicae
onde, ainda que parea no ter introduzido nada de novo acerca da
Fsica e da Medicina que no seja extrado dos meus escritos (tantos
dos que j publiquei como de um outro, ainda incompleto, sobre a
natureza dos animais, que lhe foi parar s mos), apesar de tudo efec-
tuou uma transcrio inexacta, alterando a ordem e at negando algu-
mas verdades da Metafsica, sobre a qual toda a Fsica se deve apoiar;
e por isso sou obrigado a desmenti-lo completamente e rogar aqui aos
leitores que nuna me atribuam qualquer opinio que no encontrem
expressamente nos meus escritos, e que no aceitem nenhuma como
verdadeira, quer nos meus escritos quer em outro lugar, se no verifi-
carem que claramente deduzidas dos meus princpios.
Tambm sei que podero decorrer vrios sculos antes que destes
princpios se deduza as verdades neles implcitas, quer porque a maior
parte das que falta encontrar depende de algumas experincias parti-
culares que jamais se encontraro por acaso, mas que devem ser pro-
curadas com cuidado e esforo por homens muito inteligentes, quer
24
porque mesmo aqueles que possuem a subtileza suficiente para se ser-
virem bem deles dificilmente podero realiz-las; e tambm porque a
maior parte dos melhores espritos ter concebido to m opinio da
Filosofia, por causa dos defeitos notados na que utilizaram at ao pre-
sente, que jamais podero decidir-se a descobrir uma melhor.
Mas se, finalmente, a diferena que observarem entre estes princ-
pios e os de todos os outros, assim como a grande sucesso de ver-
dade que deles se pode deduzir, os levar a conhecer quanto impor-
tante prosseguir a investigao destas verdades, e verificarem at que
grau de sabedoria, perfeio de vida e felicidade elas podem condu-
zir, ouso crer que todos procuraro aplicar-se a um estudo to provei-
toso, ou pelo menos que favorecero e ajudaro, quanto estiver ao seu
alcance, os que a isso se entregarem frutuosamente. Desejo que os nos-
sos sucessores tenham o sucesso, etc.
25
PRIMEIRA PARTE
DOS PRINCPIOS DO CONHECIMENTO HUMANO
1. Para examinar a verdade necessrio, pelo menos uma vez
na vida, pr todas as coisas em dvida, tanto quanto se puder.
Porque fomos crianas antes de sermos homens, e porque julg-
mos ora bem ora mal as coisas que se nos apresentaram aos sentidos
quando ainda no tnhamos completo uso da razo, h vrios juzos
precipitados que nos impedem agora de alcanar o conhecimento da
verdade; [e de tal maneira nos tornam confiantes que] s conseguimos
libertar-nos deles se tomarmos a iniciativa de duvidar, pelo menos
uma vez na vida, de todas as coisas em que encontrarmos a mnima
suspeita de incerteza.
2. H, tambm, que considerar como falsas todas as coisas
de que se pode duvidar.
Ser mesmo muito til rejeitarmos como falsas todas aquelas coi-
sas em que pudermos imaginar a mnima dvida, de modo a que [se
descobrirmos algumas que apesar de tal precauo] nos paream cla-
ramente verdadeiras, possamos considerar que tambm elas so muito
certas e as mais fceis que possvel conhecer.
3. No devemos, de modo algum, usar esta dvida para a
orientao das nossas aces.
Convm [entretanto notar que de modo nenhum entendo] que nos
sirvamos de forma to geral do duvidar, a no ser quando comear-
mos a aplicar-nos contemplao da verdade. Pois em tudo aquilo que
diz respeito orientao da nossa vida muitas vezes somos obrigados
a seguir opinies apenas verosmeis, dado que as ocasies de agir
27
desapareceriam quase sempre antes de nos libertarmos de todas as
dvidas. E quando se encontram vrias dessas ocasies de agir acerca
de um mesmo assunto - ainda que no concedamos, talvez, mais
verosimilhana a uma do que a outras [se a aco no permite demora]
-, a razo exige que escolhamos uma delas [e que, aps t-la esco-
lhido, a sigamos firmemente como se a tivssemos julgado certssima].
4. Por que razo se pode duvidar das 'coisas sensveis.
Mas para que nos ocupemos apenas do objectivo de investigar a
verdade, em primeiro lugar devemos duvidar se de todas as coisas que
caram sob a alada dos nossos sentidos ou que alguma vez imagin-
mos, algumas existam [verdadeiramente no mundo]. E duvidaremos
delas, tanto porque a experincia nos mostrou que os sentidos nos
enganaram em vrias ocasies, e por isso seria imprudncia confiar
demasiado naqueles que j nos enganaram, mesmo que tivesse sido s
uma vez, como tambm porque quando dormimos sonhamos quase
e ento parece-nos que sentimos vivamente e imaginamos cla-
ramente uma infinidade de coisas que no se encontram onde as supo-
mos. Quando assim estamos resolvidos a duvidar de tudo, j no resta
sinal que nos possa indicar se os pensamentos que nos vm em sonhos
so mais falsos do que outros.
5. Por que razo se pode, tambm, duvidar
das demonstraes de Matemtica.
Tambm duvidamos de todas as outras coisas que outrora j nos
pareceram muito certas, mesmo das demonstraes da Matemtica e
dos seus prinCpios, embora em si mesmos sejam conhecidos,
porque h homens que se equivocaram no seu raciocnio sobre tais
matrias; mas principalmente porque temos ouvido dizer que Deus,
que nos criou, pode fazer tudo o que lhe agrada e no sabemos ainda
se nos quis fazer de tal maneira a sermos sempre enganados, at em
relao s coisas que supomos conhecer melhor. Visto que Ele per-
mitiu que nos tenhamos enganado algumas vezes, como j observei,
por que no permitiria que nos enganssemos sempre? E se queremos
imaginar um Deus todo-poderoso que no autor do nosso ser, e que
subsistimos por ns prprios ou por qualquer outro meio por supor-
mos tal autor menos poderoso, teremos sempre razo para crer que no
somos to perfeitos e que podemos ser continuamente enganados.
28
6. Somos dotados do li11re arbtrio de nos abstermos de
considerar as coisas duvidosas, e assim evitarmos sermos
enganados.
Entretanto, mesmo que Aquele que nos criou fosse todo-poderoso,
e mesmo que sentisse prazer em nos enganar, nem por isso, e sempre
que nos aprouver, deixaramos de sentir em ns a liberdade de evitar
receber as coisas que no conhecemos bem, e assim evitarmos sermos
enganados.
7. S poderemos duvidar existirmos; este o primeiro
conhecimento certo [que se pode adquirir].
Como rejeitamos tudo aquilo de que podemos duvidar ou que ima-
ginamos ser falso, supomos facilmente que no h Deus, nem Cu,
nem Terra, e que no temos corpo. Mas enquanto duvidamos da ver-
dade de todas estas coisas poderamos igualmente supor que no exis-
timos: com efeito, temos tanta repugnncia em conceber que aquele
que pensa no existe verdadeiramente ao mesmo tempo que pensa que
[apesar das mais extravagantes suposies] no poderamos impedir-
nos de acreditar que a concluso penso, logo existo no seja verda-
deira, e por conseguinte a primeira e a mais certa que se apresenta
quele que conduz os seus pensamentos por ordem.
'8. A seguir tambm se conhece a distino entre a alma
e o corpo.
Tambm me parece que este o meio mais adequado para conhe-
cer a natureza da alma enquanto substncia completamente distinta do
_corpo. porque, examinando o que somos, ns, que pensamos agora,
persuadidos de que fora do pensamento no h nada que seja
ou exista verdadeiramente, e concebemos claramente que, para ser, no
temos necessidade de extenso, de figura, de estar em qualquer lugar,
.nem de outra coisa que se possa atribuir ao corpo, e que existimos ape-
porque Por conseguinte, a noo que temos de alma ou
_k pensamento precede. a que temos de corpo, e esta mais certa visto
que ainda duvidamos que no mundo haja corpos, mas sabemos segu-
ramente que pensamos.
9. O que o pensamento.
Pela palavra pensamento entendo tudo quanto ocorre em ns de tal
maneira OUe.J)J)Otalll.OS imediatamente por nS PrOOrios; por iSSO que
29
compreender, querer, imaginar, mas tambm sentir, so a mesma
que pensar. Porque se afirmo que vejo ou que caminho, e da infiro
que existo; se ouo falar da aco que se pratica com os meus olhqs
ou com as minhas pernas, esta concluso no de tal modo infalvel
que eu no tenha razo pari;! duvidar dela, porque eu posso pensar, ver
ou caminhar quando durmo, embora no saia do mesmo stio. Isto
acontece-me algumas vezes quando durmo e poderia talvez suceder-
me se no tivesse corpo: ao passo que se ouo falar somente da aco
do meu pensamento, ou do sentimento, ou seja, do conhecimento que
existe em mim e que me leva a 'supor que vejo ou caminho, esta mesma
concluso to absolutamente verdadeira que no posso duvidar dela,
visto que se refere alma, que a nica a ter a faculdade de
ou de pensar de qualquer modo que seja.
l ,, .
JO. , H noes to claras por si prprias que ficam
obs;'urecidas quando queremos defini-las de forma escolar;
e que no 'podem ser adquiridas pelo estudo, mas nascem
connosco.
No explico aqui vrios outros termos de que j me servi e de que
tenciono continuar a servir-me [porque penso que quem l os meus tra-
balhos conseguir compreender por si prprio o que estes termos sig-
nificam]. Alm disso, observei que ao procurarem explicar pelas regras
da sua lgica coisas que so conhecidas por si prprias, os filsofos
no fizeram mais do que obscurec-las. };-Q!!!a vez que a proposio
1Qg.9 existo e a mais certa que se apresenta quele
que conduz os seus por ordem, isso no implica que ante-
riormente no seja necessrio saber o que o pensamento, certeza,
existncia, e que para pensar era preciso ser e outras coisas seme-
hantes; porm, e porque se trata de noes to simples por si prprias,
que no nos levam ao conhecimento de nenhuma coisa existente, con-
siderei que no deveriam ser abordadas aqui.
i1. Corno podemos conhecer a alma rna{s claramente
do que o corpo.
A fim de saber como o conhecimento que possumos do nosso pen-
samento precede o do corpo e incomparavelmente mais evidente, de
tal maneira que, ainda que no o fosse, teramos razo para concluir
que continuaria a existir tudo quanto existe, observaremos que, por
l!ma luz que se encontra naturalmente nas nossas almas, sabemos.J;I.Yf
Q..p.ada no tem qualidades ou propriedades que o afectem: e se nos
apercebemos de algumas, ento necessariamente deve haver uma coi.;::t
30
ou substncia de que dependem. Esta mesma luz mostra-nos tambm
que conhecemos uma coisa ou substncia
nmero de propriedades notarmos nela; ora, certo que as notamos
muito mais np nosso pensamento do que em qualquer outra coisa,
tanto mais que no h nada que nos incite a conhecer seja o que for
que no nos conduza, ainda com mais certeza, a conhecer o nosso pen-
Por exemplo, se me persuado de que h uma terra, porque a
toco ou vejo, mais razes tenho para estar persuadido de que o meu
pensamento ou existe, porque pode suceder que eu pense tocar a
terra, embora no haja talvez nenhuma terra no mundo, e que no seja
possvel que eu, isto , a minha alma, no seja nada enquanto tem este
pensamento. Podemos concluir o mesmo de todas as outras coisas que
nos vm ao pensamento, isto , que_ ns existimos porque as pensa-
mos, embora elas talvez sejam falsas ou no tenham nenhuma exis-
tncia. [E assim quanto ao resto.] -
12. Da razo por que nem toda a gente conhece a alma
desta maneira.
Aqueles que no filosofaram por ordem, formularam outra OllliJI-
es sobre este assunto porque nunca distinguiram com bastante cui-
dado a sua alma [ou seja, aquilo que pensa] do corpo [ou seja, o que
extenso em comprimento, largura e altura]. Mas ainda que no puses-
sem nenhuma dificuldade em crer que estavam no mundo, estando
mais seguros disto do que de qualquer outra coisa, como no tiveram
em conta que quando se tratava de uma certeza metafsica deviam con-
siderar somente o pensamento, e qqe, pelo contrrio, preferiam crer
que era o corpo que viam com os olhos e tocavam com as mos e ao
qual despropositadamente atribuam a faculdade de sentir, por isso no
conheceram distintamente a natureza da alma.
Em que sentido se pode dizer que, se ignorarmos Deus,
no teremos um conhecimento certo de nenhuma coisa.
O pensamento conhece-se a si mesmo desta maneira, embora per-
_sista em duvidar das outras coisas, e quando sa de circunspeco para
tentar levar o conhecimento mais alm encontra em si primeiramente
as ideias de vrias coisas; e enquanto as contempla simplesmente e no
confirma se h alguma coisa fora de si semelhante s ideias e que tam-
bm no o negue, est livre do perigo de se iludir. O pensamento
encontra tambm algumas noes comuns com que compe demons-
traes que o persuadem to absolutamente de que no poderia duvi-
dar da sua verdade enquanto se dedicasse a isso. Por exemplo, tem em
31
si as ideias dos nmeros e das figuras; ou ainda a seguinte noo: se
acrescentamos quantidades iguais a outras quantidades iguais, o todo
ser igual, e muitas outras to evidentes como esta, por meio das
quais se toma fcil, por exemplo, demonstrar que os trs ngulos de
um tringulo so iguais a dois rectos, etc. Enquanto apreende estas
noes, bem como a ordem pela qual deduziu tal concluso ou outras
semelhantes, o pensamento acha-se muito seguro da sua verdade.
Porm, como no podia pensar sempre assim com tanta ateno,
quando se lembra de alguma concluso sem ter em conta a ordem da
sua demonstrao, pensando no entanto que o autor do seu ser teria
podido cri-lo com tal natureza mesmo se se iludisse em tudo o que
lhe parece muito evidente, v bem que tem justa razo para descon-
fiar da verdade de tudo aquilo de que no se apercebe distintamente,
e que no poderia ter nenhuma cincia certa antes de haver conhecido
Aquele que o criou.
r14'. possvel demonstrar que Deus existe, apenas porque
a necessidade de ser ou de existir est compreendida
na noo que temos d' Ele.
Quando posteriormente o pensamento passa em revista as diversas
ideias ou noes que esto em si a encontra a noo de um ser omnis-
ciente, todo-poderoso e extremamente perfeito [e facilmente julga,
atravs do que apreende em tal ideia, que Deus, que esse Ser todo
perfeito, ou existe: com efeito, embora o pensamento possua distin-
tas ideias de muitas outras coisas, no encontra nada que o certifique
da existncia do seu objecto] e observa nessa ideia no-somente uma
existncia possvel, como nas outras, mas absolutamente necessria e
eterna. E como v que na ideia que fez do tringulo se encontra com-
preendido que os seus trs ngulos so iguais a dois rectos, da mesma
maneira e s pelo facto de se aperceber de que a existncia necess-
ria e eterna est compreendida na ideia de um Ser perfeito, deve con-
cluir que um tal Ser, todo perfeito, ou existe.
15. A necessidade de ser no est assim compreendida
na noo que temos das outras coisas, mas somente
no poder ser.
O pensamento poder ainda assegurar-se melhor da verdade desta
oncluso se se prevenir de que no tem em si a ideia ou noo de
nenhuma outra coisa em que possa reconhecer uma existncia que seja
assim absolutamente necessria; s por isso saber que a ideia de um
Ser todo perfeito no est nele por fico, como se fosse uma quimera;
32
mas, pelo contrrio, s porque nele est impressa uma natureza imu-
tvel e verdadeira e que necessariamente deve existir, dado que
possvel ser concebido como tendo existncia necessria.
16. Os preconceitos impedem que muitos conheam
claramente esta necessidade de ser que est em Deus.
Se a nossa alma ou pensamento estivesse livre de preconceitos no
teria nenhuma dificuldade em se persuadir desta verdade; mas como
estamos habituados a distinguir a essncia da existncia em todas as
outras coisas, e como nos possvel imaginar a nosso bel-prazer mui-
tas ideias de coisas que nunca tero existido e que talvez nunca exis-
tiro, se no elevarmos o nosso esprito, como deve ser, contempla-
o desse Ser todo perfeito, pode suceder que duvidemos se a l.deia
que temos d'Ele no ser uma das que imaginmos, ou das que so
possveis, embora a existncia no esteja necessariamente compreen-
dida na sua natureza.
.17 Quanto mais concebemos a perfeio numa coisa, tanto
t:(is devemos crer que a sua causa deve ser tambm a mais
perfeita.
Alm disso, quando reflectimos sobre as diversas ideias que esto
em ns, facilmente nos apercebemos de que no existe muita diferena
entre elas enquanto as considerarmos simplesmente como as depen-
dncias da nossa alma ou do nosso pensamento, havendo casos em que
uma representa uma coisa, e outra representa outra, mesmo que a sua
causa seja to perfeita quanto a perfeio do objecto que representam.
Assim como nos dizem que algum pensou numa mquina em que h
muito artifcio, temos razo para nos interrogar como pde ter essa
ideia: se viu essa mquina nalgum lado ou se aprendeu a cincia das
Mecnicas, ou se dotado de uma tal vivacidade de esprito que a
tenha inventado por si mesmo sem ter visto nada de semelhante, por-
que todo o artifcio representado na ideia que esse homem tem, como
num quadro, deve estar na sua primeira e principal causa, no-somente
por imitao, mas da mesma maneira ou de uma forma ainda mais
eminente daquela que foi representada.
18. Por isso, uma vez mais se pode demonstrar que Deus existe.
De igual modo, porque encontramos em ns a ideia de um Deus
ou de um Ser sumamente perfeito, podemos investigar a causa que
determina essa ideia em ns. Todavia, depois de ter ponderado com a
33
CLASS.
CUTTER
TOMBO
j ~ f } __ ....... ..
. -- Jl
devida ateno como so imensas as perfeies que tal ideia nos repre-
senta, somos obrigados a confessar que s a poderamos ter a partir de
um ser muito perfeito. Ou seja: de um Deus que verdadeiramente
[ou que existe] porque, pela luz natural, sabemos que o nada no pode
ser a origem do que quer que seja que o mais perfeito no poderia
ser uma consequncia ou uma dependncia do menos perfeito, ma.s
tambm por verificarmos [por meio desta mesma luz] que imposs-
vel que tenhamos a ideia ou a imagem do que quer que seja se em .ns
e fora de ns no houver um original que engloba todas as perfeies .-
[que assim se nos apresentam]. Mas como sabemos que estamos_sub-
!_l1etidos a muitas imperfeies [e que no possumos essa extrema per-
feio de que temos a ideia], devemos concluir que elas esto nalguma
natureza diferente da nossa, e na verdade muito perfeita, isto , em
Deus; ou pelo menos que outrora participaram de tal coisa, e que ainda
so infinitas pelo facto de o terem sido.
9. Embora no compreendamos tudo o que est em Deus,
tGdavia no h nada que no conheamos to claramente
como as suas perfeies.
No vejo aqui dificuldade de maior para aqueles que habituaram o
esprito contemplao da divindade e reconheceram as suas infinitas
perfeies. Ainda que no as compreendamos, visto que a natureza do
infinito tal que pensamentos finitos no o poderiam compreender, no
entanto concebemo-las mais clara e -distintamente do que as coisas
materiais [que so mais simples e no esto limitadas, e por isso o que
concebemos a seu respeito muito menos Por conseguinte,
no h especulao que.aperfeioe mais o nosso entendimento e que
tenha mais importncia do que esta] tanto mais que a considerao de
um objecto. que no possui limites nas suas perfeies nos enche de
satisfao e segurana.
20. No sendo ns a causa de ns prprios, a causa Deus,
e, por consequncia, h um Deus.
Mas nem toda a gente o leva em considerao como deve. Sabe-
mos perfeitamente quando e como temos uma ideia de qualquer
mquina cheia de artifcio; mas como no conseguimos recordar-nos,
apesar de ter estado sempre em ns, quando e como Deus nos comu-
nicou a ideia que temos d'Ele, indispensvel que quem tem em si a
ideia das perfeies infinitas que esto em Deus faa ainda uma revi-
so e procure o autor da nossa alma [ou do nosso entendimento]. Por-
que aquele que conhece alguma coisa mais perfeita do que si prprio
no se deu o seu prprio ser, visto que, pelo mesmo processo, ter-se-
34
ia dado todas as perfeies de que tivesse conhecimento; nem poderia
subsistir por nenhum outro meio seno por Aquele que possui efecti-
vamente todas estas perfeies, isto , Deus.
21. A simples durao da nossa vida suficiente para
demonstrar que Deus existe.
No creio que se possa duvidar da verdade desta demonstrao
desde que se atenda natureza do tempo ou durao da nossa vida,
cujas partes no dependem umas das outras nem nunca existem como
um todo; por existirmos agora, no se deve concluir necessariamente
que ainda existamos um momento depois, a no ser que alguma causa,
a mesma que nos produziu, continue a produzir-nos, isto , a conser-
var-nos. E sabemos que no h fora em ns pela qual possamos sub-
sistir ou conservar-nos a ns prprios por um s momento, e que
Aquele que possui tanto poder que at nos faz subsistir fora de si e
nos conserva, deve conservar-se a si prprio pois no carece de ser
conservado seja por quem for j que Deus.
22. Conhecendo que h um Deus, pela forma como aqui se
explicou, tambm se conhece todos os seus atributos, visto
que podem ser conhecidos apenas pela luz natural.
Ao provarmos desta forma a existncia de Deus temos ainda mais
uma vantagem, pois pelo mesmo processo conhecemos o que Ele ,
tanto quanto :t fracilidade__da UQSSlLilat_!lreza o_ nermite. Ao reflectir-
mos sobre a ideia que naturalmente fazemos d'Ele, que etem9,
<?,rnnisciente e todo-poderoso, que a origem de toda a bondade e ver-
dade, o criador de todas as coisas, e que, finalmente, tem em si tudo
aquilo em que podemos reconhecer alguma perfeio infinita, ou que,
est limitado por nenhuma imperfeio.
23. Deus no corporal; no conhece, como ns, por meio
dos sentidos; e no o autor do pecado.
Com efeito, h coisas no mundo que so limitadas e de qualquer
maneira imperfeitas, embora notemos algumas perfeies nelas; mas
concebemos que no possvel que algumas delas-estejam em Deus.
Assim, dado que a extenso constitui a natureza do corpo, e que aquilo
que extenso pode ser dividido em vrias partes, e a_ue_ uma tal coisa
denota uma im_oerf.,ia, conclumos que Deus n.o nm nrgo,_
Embora seja uma vantagem o facto de os homens possurem sentidos,
no entanto, como as sensaes se formaram em ns por impresses
que vm do exterior, o que significa uma independncia, conclumos
35
tambm que Deus no tem nada disso, e que, ao contrrio de ns,
entende e quer por operaes diferentes, mas entende, quer e faz tudo
sempre por uma aco nica e muito simples; e Ele no quer a mal-
cia do pecado, visto que esta constitui a privao do bem.
24. Depois de termos conhecido que Deus existe,
necessrio lembrarmo-nos de que o nosso entendimento
finito e que o poder ae Deus infinito.
Depois de assim termos conhecido [que Deus existe e] que ou
pode ser o autor de tudo, se passarmos do conhecimento que _possu,
mos da Sua natureza para a explicao das coisas que Ele criou, esta-
rmos a seguir o melhor mtodo [de que nos podemos servir para
descobrir a verdade]. E se tentarmos deduzi-lo das noes que natu-
ralmente esto nas nossas almas, lograremos uma cincia, isto ~
conheceremos os efeitos pelas suas causas. Todavia, para que possa-
mos empreend-lo com mais segurana devemos lembrar-nos de que,
ao examinar a natureza de alguma coisa, Deus, o seu autor, infinito
e que ns somos inteiramente finitos.
25. necessrio acreditar em tudo o que Deus revelou,
-embora Ele esteja para alm do alcance do nosso esprito.
I .
Assim, se Deus nos concedeu a graa de descobrir coisas que ultra-
passam o vulgar alcance do nosso esprito, como os mistrios da
Encarnao e da Trindade, no oporemos qualquer dificuldade em
acreditar neles, apesar de no os entendermos talvez muito claramente.
Com efeito, no devemos achar estranho que na Sua natureza, que
imensa, e naquilo que fez, haja muitas coisas que ultrapassam a capa-
cidade do nosso esprito.
26. No preciso procurar o infinito, mas somente pensar
que tudo aquilo em que no encontramos nenhum limite. I
Como a extenso do mundo, a divisibilidade das partes
da matria, o nmero das estrelas, etc. indefinido.
Se pensarmos assim nunca nos perderemos em disputas acerca do
infinito, pois seria ridculo que ns, sendo finitos, empreendssemos
determinar-lhe alguma coisa e por esse meio o supusssemos finito ao
tentar compreend-lo. Por isso devemos preocupar-nos em responder
queles que perguntam se a metade de uma linha infinita infinita e ,
se o nmero infinito par ou mpar, e outras coisas semelhantes, por-
que s aqueles que imaginam que o seu esprito infinito que devem
examinar tais dificuldades. Quanto a ns, ao vermos coisas nas quais
36
alguns dos nossos sentidos no notam limites, por essa razo no ter -
mos a certeza de que sejam infinitas, e ento devemos consider-las
apenas indefinidas. Assim, como s podemos imaginar uma extens
to grande se ao mesmo tempo concebermos que possa haver outra
ainda maior, diremos que a extenso das coisas possveis indefinida.
E como no se pode dividir um corpo em partes to pequenas, e como
cada uma dessas partes no pode ser dividida noutras mais pequenas
ainda, no podemos pensar que a quantidade pode ser indefinidamente
dividida em partes. E porque no conseguimos imaginar tantas estre-
las, at porque Deus ppderia criar mais ainda, suporemos que o seu
nmero indefinido, e assim por diante.
27. A diferena entre indefinido e infinito.
. A tais coisas chamaremos indefinidas em vez de infinitas, a fim de
reservar apenas pllJ'a Deus o nome de infinito: porque no reconhece-
rmos limites s suas perfeies e tambm porque no alimentamos
dvidas de que no os pode ter. Das outras coisas, sabemos que no
so assim absolutamente perfeitas, porque embora algumas vezes lhes
notemos propriedades que se nos afiguram no ter limites, no deixa-
mos de reconhecer que um tal facto procede da imperfeio do nosso
entendimento e no da sua natureza.
28. No preciso examinar o fim com que Deus criou cada
coisa, mas somente o meio pelo qual a produziu.
No nos deteremos tambm a examinar os fins que Deus se pro-
ps ao criar o mundo, e por isso rejeitaremos completamente a inves-
tigao das causas finais da nossa filosofia, porque nao devemos pre-
sumir tanto de ns prprios ao ponto de crer que Deus nos quis fazer
participar do seus intentos. Considerando-O, porm, como o autor de
todas as coisas, esforar-nos-emos apenas por encontrar, pela faculdade
de raciocinar, que Ele deps em ns o modo como puderam ser pro-
duzidas as coisas que apreendemos por intermdio dos sentidos. E
pelos atributos atravs dos quais Deus quis dar-nos algum conheci-
mento, podemos ter a certeza de que aquilo que apreendemos clara e
distintamente pertence natureza das coisas e possui a perfeio de
ser verdadeiro.
29. Deus no a causa dos nossos erros.
O primeiro dos seus atributos a considerar consiste no facto de Deus
ser muito verdadeiro e a fonte de toda a luz, de maneira que no pos-
37
svel que nos engane, isto , que seja directamente a causa dos erros a
que nos encontramos expostos e que experimentamos em ns prprios.
Ainda que a habilidade para iludir parea ser um sinal de subtileza de
esprito, a vontade de enganar s poder proceder da malcia, do receio
ou da fraqueza, e por conseguinte no pode ser atribuda a Deus.
30. E, por consequncia, verdadeiro tudo quanto
conhecemos como tal e tudo quanto nos liberta das dvidas
acima expostas.
D...e onde se segue que a faculdade de conhecer, que nos foi dada
[por Deus, e que chamamos luz natural] , s apreende um objecto que
seja verdadeiro enquanto o apreende, isto , enquanto o conhece clara
e distintamente. Teramos razo para acreditar que Deus seria enga-
nador se essa faculdade que nos concedeu nos levasse a tomar o falso
pelo verdadeiro, ainda que a usssemos correctamente. Basta esta con-
siderao para nos libertar de tal dvida [hiperblica] em que persis-
timos enquanto ainda no sabamos se Aquele que nos criou experi-
mentava prazer em que nos enganssemos sobre todas as coisas que
se nos afiguravam muito claras. Isto deve servir-nos contra toda as
outras razes que tnhamos para duvidar, s quais me referi acima; at
as verdades da Matemtica deixaro de ser suspeitas pelo facto de
serem muito evidentes. de apercebermos alguma coisa atra-
vs dos sentidos, quer nos encontremos acordacios ou a dormir, desde
que na noo que tivermos dessa coisa separemos o que nela houver
de claro e distinto do que de obscuro e confuso, facilmente nos cer-
tificaremos daquilo que No me alongo mais sobre este
assunto porque j o tratei amplamente nas Meditaes da minha Meta-
fsica, e o que se segue servir para o explicar <Pnda melhor.
31. Os nossos erros relativamente a Deus so .. apenas
negaes, mas relativamente a ns so privaes [o defeitos].
Como nos enganamos muitas vezes, embora Deus no seja enga-
nador, se desejarmos investigar a causa dos nossos erros e descobrir a
sua origem a fim de os corrigir, preciso atendermos a que no depen-
demos tanto do nosso entendimento como da vontade, e que no so
coisas [ou substncias] que tenham necessidade do concurso actual de
Deus para serem produzidas. De modo que os erros relativamente a
Deus so apenas negaes; ao passo que relativamente a ns consti-
tuem defeitos e imperfeies [isto , no nos deu tudo quanto nos podia
dar, e pelo mesmo modo se v que no era obrigado a isso: querela-
tivamente a ns fossem defeitos e imperfeies].
38
32. Em ns s h duas espcies de pensamento: a percepiJo
do entendimento e a aco da vontade.
Todas as maneiras de pensar que experimentamos em ns podem
reduzir-se a duas gerais: uma consiste em apreender pelo entendimento
e a outra em determinar-se pela vontade. Assim, sentir, imaginar e
mesmo conceber coisas puramente inteligveis so formas diferentes
de apreender; mas desejar, ter averso, confirmar, negar e duvidar so
formas diferentes de querer.
33. S nos enganamos quando julgamos qualquer coisa que
no conhecemos suficientemente.
Quando apreendemos alguma coisa no corremos o perigo de nos
enganarmos se no formularmos nenhum juzo sobre essa coisa; e
mesmo que o fizssemos, tambm no cairamos em erro se apenas
dermos o nosso consentimento quilo que est clara e distintamente
compreendido naquilo que julgamos. Contudo, o que geralmente ori-
gina os nossos enganos emitirmos juzos quando no temos ainda
um conhecimento muito exacto daquilo que julgamos.
34. A vontade, tal como o entendimento, exigida para
julgar.
[Concordo que] se o nosso entendimento no interviesse, no pode-
ramos julgar nada porque no haveria sinal para a nossa vontade se
determinar quanto quilo que o entendimento no apreende. A von-
tade absolutamente necessria para darmos o nosso consentimento
quilo que no apreendemos de nenhuma maneira; porm, para fazer
um juzo no necessrio ter um conhecimento completo e perfeito;
e por isso muitas vezes damos o nosso consentimento a coisas de que
apenas tivemos um conhecimento muito confuso.
A vontade tem mais extenso do que o entendimento,
derivando disso os nossos erros.
Alm disso, o entendimento aplica-se apenas aos raros objectos que
se lhe apresentam e o seu conhecimento sempre muito limitado;
embora a vontade possa parecer infmita, s apreendemos o que possa
ser objecto de outra vontade, mesmo dessa vontade imensa que est em
Deus, .se a nossa vontade tambm o abarcar. Da que geralmente a
estendamos para l do que conhecemos clara e distintamente. E quando
abusamos dela desta forma no causa admirao que nos enganemos.
39
36. Os nossos erros no podem ser imputados a Deus.
Ainda que Deus no nos tenha dotado com um entendimento
omnisciente, nem por isso devemos pensar que o autor dos nossos
erros, pois todo o entendimento criado finito, e prprio da natu-
reza do entendimento finito no ser omnisciente.
37. A principal perfeio do homem ter livre arbtrio,
e isso que o torna digno de louvor ou censura.
Pelo contrrio, como a vontade por natureza muito extensa, cons-
titui para ns grande vantagem poder agir por seu intermdio, isto ,
livremente. Assim, somos de tal maneira senhores das nossas aces
que merecemos louvores quando as conduzimos bem. Porque, tal como
no dirigimos s mquinas [que vemos moverem-se de vrias formas,
to justamente como se poderia desejar] os louvores que verdadeira-
mente a elas se deveriam referir [porque tais mquinas no represen-
tam nenhuma aco que no devam praticar por meio das suas peas],
mas sim ao operrio que as construiu, porque teve o poder e a vontade
de as compor com tanta habilidade: igualmente devemos atribuir mais
alguma coisa quando escolhemos o que verdadeiro e o distinguimos
do falso graas a uma determinao da nossa vontade do que se o tivs-
semos feito por determinao ou coaco [por um princpio estranho].
38. Os nossos erros so defeitos da nossa maneira de agir,
mas no da nossa natureza; muitas vezes as faltas
dos sujeitos podem ser atribudas aos outros mestres,
mas no a Deus.
verdade que, sempre que erramos, a imperfeio est na maneira
como agimos ou como usamos a liberdade; mas nem por isso o defeito
est na nossa natureza, que se mantm a mesma, embora os nossos ju-
zos sejam verdadeiros ou falsos. E ainda que Deus nos concedesse um
conhecimento to grande que ningum errasse, nem assim teramos o
direito de nos queixar d'Ele. Porque embora censuremos e culpemos
quem podia evitar um erro e no o fez, o mesmo no se passa relati-
vamente a Deus. Tanto mais porque o poder dos homens os impede
de prejudicar os que lhe so inferiores, e porque todo o poder que Deus
tem sobre o universo muito absoluto e livre. Por tal motivo devemos
agradecer-Lhe os benefcios que nos concedeu e no nos podemos
queixar por no nos favorecer com aquelas vantagens que nos faltam
e que nos poderia ter atribudo.
40
39. A liberdade da nossa vontade conhece-se sem provas,
apenas pela experincia que temos dela.
Quanto ao mais, evidente que possumos uma vontade livre, que
pode ou no dar o seu consentimento, e isso pode ser considerado uma
das noes mais comuns. A prova bem clara foi j apresentada um
pouco atrs: ao mesmo tempo que duvidamos de tudo, chegando at
a crer que o Criador empregou o seu poder para nos enganar, aperce-
bemos em ns uma liberdade to grande que poderamos evitar crer
naquilo que ainda no conhecemos distintamente. Ora, aquilo que aper-
cebemos distintamente e de que no podemos duvidar durante uma
suspenso to geral to certo como qualquer outra coisa que alguma
vez pudssemos conhecer.
.40. Sabemos tambm com segurana que Deys o.cdenou
previamentP tnd.t:H n.s coisa.;,.
Todavia, pelo que at agora nos foi dado conhecer acerca de.Deus,
sabemos que o seu poder to grande que cometeramos um crime
grave s por pensarmos que alguma vez seramos capazes de realizar
algo que Ele no houvesse ordenado anteriormente. Enredar-nos-amos
em enormes dificuldades se tentssemos acordar a liberdade da nossa
vontade com as suas ordens e se procurssemos compreender [ambas,
isto , abarcar e como que limitar com o nosso entendimento toda a
extenso do nosso livre arbtrio e a ordem da Providncia eterna].
41. Como se pode acordar a nossa liberdade
com a pr-ordenao divina.
No teremos 'qualquer dificuldade em evitarmos isso se tivermos
em conta que o nosso pensamento finito e que a omnipotncia de
Deus infinita e Lhe permite conhecer tudo o que ou que pode ser
desde toda a eternidade, como foi Sua vontade. Por isso, tambm
temos inteligncia suficiente para conhecer clara e distintamente que
tal poder est em Deus, mas no a necessria para compreender a sua
extenso de tal modo ,que possamos saber como permite que as aces
dos homens sejam inteiramente livres e indeterminadas. E, por outro
lado, estamos de tal modo seguros da liberdade e da indiferena que
existe em ns que no h nada que conheamos mais claramente [e
assim a omnipotncia de Deus no deve impedir-nos de crer nela]. No
devemos duvidar daquilo que observamos interiormente, pois. por
experincia sabemos que est em ns o facto de no compreendermos
uma outra coisa cuja natureza sabemos ser incompreensvel em si.
41
42. Embora nunca desejemos errar, todavia por nossa
vontade que erramos.
Por sabermos que o erro depende da nossa vontade e que ningum
quer enganar-se, provvel que o facto de o
se introduzir nos nossos juzos. E necessar10, porem, notar que extste
uma grande diferena entre querer ser enganado e querer dar o seu
consentimento a opinies que so a causa de nos enganarmos
mas vezes. Embora ningum queira enganar-se expressamente, ha
m nico homem que no queira dar o seu consentimento a cmsas
u . ,
que no conhece distintamente. Sucede at com frequencia que o pro-
prio desejo de conhecer a verdade leva aqueles que desconhecem a
ordem correcta da investigao a deixarem de alcanar a verdade e a
enganarem-se porque se precipitam nos seus [e
como verdadeiro o que j alcanaram, embora nao tenham suficiente
conhecimento disso].
43. Nunca poderemos falhar se julgarmos apenas as coisas
que apercebemos clara e distintamente.
Nunca tomaremos o falso pelo verdadeiro se julgarmos apenas o
que -vemos clara e distintamente, porqu:, no Deus enganador,
a faculdade de conhecer que nos deu nao podera falhar, nem mesmo
a faculdade de querer, desde que no a ampliemos para do. que
conhecemos. E mesmo quando tal verdade no tenha sido amda
demonstrada, somos to naturalmente inclinados a dar o con-
sentimento s coisas que apreendemos que nao pode-
ramos duvidar enquanto as apercebemos dessa maneira.
44. S julgamos mal aquilo que no compreendemos
claramente, mesmo que o nosso juzo possa ser verdadetro,
pois a nossa memria engana-nos muitas vezes.
Tambm muito certo que sempre que aprovamos alguma razo
de que no temos conhecimento muito exacto, ou quando nos enga-
namos, ou se por mero acaso encontramos a verdade [no poderemos
estar seguros de a ter encontrado e] no podemos ter a certeza de
no nos enganamos. Confesso que julgamos coisa
quando notamos que no a a razao dita-?os
naturalmente que no devemos JUlgar nada, a nao ser que antes de
gar conheamos o objecto distintamente. Mas . mmtas
vezes, pois pensamos que j conhecemos mmtas e o
nosso consentimento como se as tivssemos exammado suficiente-
42
mente, ainda que realmente nunca tivssemos um conhecimento muito
exacto delas.
45. O que a percepo clara e distinta.
H mesmo pessoas que durante toda a sua vida no percepcionam
nada em condies de bem julgar, porque o conhecimento daquilo
sobre o qual se pretende estabelecer um juzo indubitvel deve ser
claro e distinto. Chamo conhecimento claro quilo que manifesto a
um esprito atento: tal como dizemos ver claramente os objectos
perante ns, os quais agem fortemente sobre os nossos olhos dispos-
tos a fit-los. E o conhecimento distinto aquela apreenso de tal
!JlOdo precisa e diferente de todas as outras que s compreende em si
aquilo que aparece manifestamente quele que a considera de modo
adequado.
46. O conhecimento pode ser claro sem ser distinto,
mas no ao contrrio.
Por exemplo, quando algum sente uma dor aguda, o conhecimento
que tem dessa dor claro em relao a si, mas nem por isso distinto,
dado que geralmente o confunde com o falso juzo que faz acerca da
natureza do que pensa estar na regio ferida, que cr ser parecido
ideia ou sensao da dor que est no pensamento, embora s per-
cepcione claramente a sensao [ou o pensamento confuso que est
nele]. Assim, o conhecimento pode ser claro sem ser distinto; mas
nunca pode ser distinto se no for claro [pelo mesmo processo].
47. Para eliminar os preconceitos da nossa infncia
necessrio considerar o que h de claro em cada uma
das nossas primeiras noes.
Durante os primeiros anos a nossa alma ou o pensamento estava
to fortemente ofuscado pelo corpo que no conhecia nada distinta-
mente, apesar de compreender vrias coisas com bastante clareza.
Todavia, como reflecte sempre sobre as coisas que se lhe apresentam,
atulhamos a memria com muitos preconceitos de que raramente nos
conseguimos libertar, embora seja certo que s assim as poderemos
examinar bem. Mas para que o possamos efectuar sem muito esforo,
vou enumerar todas as noes simples que compem os nossos pen-
samentos, separando o que h de claro e o obscuro eni cada uma delas
ou aquilo em que podemos falhar.
43
48. Tudo aquilo de que temos alguma noo considerado
como uma coisa ou como uma verdade; a enumerao
das coisas.
Tudo quanto cai sob a alada do nosso conhecimento distingue-se
em dois gneros: o primeiro contm todas as coisas que possuem
alguma existncia e o outro todas as verdades que no so nada fora do
pensamento. Em relao s coisas, em primeiro lugar temos certas
noes gerais que podem referir-se a tudo: isto , as noes de subs-
tncia, de durao, de ordem, de nmero, e talvez outras ainda mais.
Depois temos outras, mais particulares, que servem para distinguir
aquelas. A principal distino que observo entre as coisas criadas que
umas so intelectuais, isto , substncias inteligentes, ou ento proprie-
dades que pertencem a tais substncias; as outras so corporais, isto ,
corpos ou propriedades que pertencem ao corpo. Assim, o entendi-
mento, a vontade e todas as formas de conhecer e de querer pertencem
substncia que pensa; ao corpo referem-se a grandeza, ou a extenso
em comprimento, largura e altura, a figura, o movimento, a localizao
das partes e a disposio para serem divididas, e ainda outras proprie-
dades. Alm disso, h ainda certas coisas que experimentamos em ns
que no podem ser atribudas apenas alma ou ao corpo, como expli-
carei a seguir: o caso dos apetites de beber ou de comer ou as emo-
es ou paixes da alma que no dependem s do pensamento, como
t clera, a alegria, a tristeza, o amor, etc.; ou ainda as sensaes como
t luz, as cores, os sons, os cheiros, os gostos, o calor, a dureza, e todas
1s outras qualidades que apenas ocorrem com a sensao do tacto.
49. As verdades no podem ser enumeradas assim, e alis
no h necessidade disso.
At aqui enumerei tudo o que conhecemos como coisas ou como
qualidades ou modos das coisas. [Resta falar do que conhecemos como
verdades]. Por exemplo, quando pensamos que nunca se poder fazer
alguma coisa de nada, no cremos que tal suposio - do nada, nada
se faz - exista ou seja propriedade de alguma coisa, mas tomamo-la
como uma verdade eterna que tem o seu lugar no pensamento e qual
chamamos noo comum ou axioma: como quando se diz que impos-
svel que uma coisa seja e no seja ao mesmo tempo, que o que foi
feito no pode ser feito de novo, que aquele que pensa no pode dei-
xar de-ser ou existir enquanto pensa, e muitas outras semelhantes que
seria demorado enumerar [pois so apenas verdades e no coisas que
estejam fora do pensamento, e destas h um nmero muito grande].
Mas tambm isso no necessrio, pois teramos conhecimento delas
44
quando se apresentasse a ocasio de pensar nelas e desde que esteja-
mos isentos de preconceitos que nos ceguem.
50. Todas estas verdades podem ser claramente apreendidas,
mas no por todos, devido aos preconceitos.
Por haver verdades que designamos por noes comuns, elas
podem ser conhecidas clara e distintamente por todos, pois de outro
modo no mereceriam tal nome. Contudo, tambm certo que algu-
verdades no merecem o olhar de alguns porque no lhes so sufi-
Cientemente evidentes. No que eu acredite que a faculdade de conhe-
cer de alguns homens seja maior do que aquela que todos possuem
comummente; mas principalmente porque em alguns as suas crenas
esto imbudas de opinies precrias que so contrrias a algumas des-
sas verdades e impedem a sua apreenso, embora sejam bastante
conhecidas daqueles que no esto sujeitos a preconceitos.
51. O que a substncia; um nome que no se pode atribuir
a Deus e s criaturas no mesmo sentido.
No que respeita quelas coisas que consideramos como tendo
alguma e_xistnci_a, . que as examinemos aqui uma aps
outra [a fim de distmgmr o que e obscuro e o que evidente na noo
que temos de cada uma]. Quando concebemos a substncia. concebe-
mos uma cois-.qu.e...e._J@te de tal maneira qne_s-tem._n.e.cessidade de s
prpria oara existir. [Mas pode haver obscuridade no que toca exp--
cao da expresso s tem necessidade de si prpria]. Falando com
proQ!iedade, s _assim_e no h nenhuma coisa criada que por
s oss2 sem ser ':!Poiada e conserVada pelo seu
oo..d.er .. Por Isso temos razo quando na Escola dizemos que o nme oe
substncia no unvoco relativamente a Deus e s criaturas, isto ,
no concebemos distintamente nenhuma significao desta palavra que
conve?ha a ambos com o mesmo sentido. [Mas porque entre as coi-
sas cnadas algumas so de tal natureza que no podem existir sem
outras, distinguimo-las daquelas que s tm necessidade do concurso
de Deus, chamando ento substncias a estas, e qualidades
ou atnbutos das substncias quelas].
5)- O que pode ser atribudo alma e ao corpo no mesmo
sentido e como se conhece a substncia.
A noo que assim temos da substncia criada refere-se a todas da
mesma maneira, isto , tanto s que so imateriais como s corpreas,
45
porque para compreender as substncias basta verificar que podem
existir sem o auxlio de qualquer outra coisa criada.
trata de saber se alguma dessas substncias existe verdadeiramente, isto
!S. se est presente no mundo, digo que no suficiente que dessa
maneira para a apercebermos, pois por si s no nos faz descobnr
que desperte algum conhecimento particular no nosso pensamento. E
necessrio, portanto, que possua alguns atributos que possamos notar;
e qualquer um suficiente para esse efeito, uma noes
comuns que o nada no pode ter nenhum atnbuto, ou
qualidade. Por essa razo, logo que encontramos algum atnbuto pode-
mos concluir que o atributo de alguma substncia, e que tal subs-
tncia existe.
53. Cada substdncia tem um atributo principal; o da alma
V o pensamento, e o do corpo a extenso.
Se bem que cada atributo seja suficiente para subs-
tncia, no entanto em cada uma h um atributo que constitUI a sua
natureza e a sua essncia e do qual todos os outros atributos _
dem. Assim, a extenso em comprimento, largura e altura constitui "
natureza da substncia corporal, e o pensamento constitui a natureza
da substncia que pensa. Com efeito, tudo quanto pode ser atribudo
ao corpo pressupe a extenso e no passa de dependncia do
extenso. Igualmente. todas as nropriedades que encontramos na cotsa
pensante so diferentes maneiras de pensar Por exemplo. no Poder-
amos conceber uma figura se no for uma coisa extensa. nem um
movimento sem ser num espao que extenso; assim, a imaginao,
o sentimento e a vontade dependem de tal maneira de uma coisa pen-
sante que no os podemos conceber sem ela. Pelo contrrio, pode-
mos conceber a extenso sem figura ou sem movimento, e a cmsa pen-
sante sem imaginao ou sem sentimento, e assim por diante, como se
revelar a quem prestar ateno.
54. Como podemos ter pensamentos distintos em relao
sitbstdncia que pensa, que corporal, e de Deus.
Podemos, portanto, ter duas noes ou ideias claras e distintas: uma
de uma substncia criada que pensa e outra de uma substncia extensa,
desde que separemos cuidadosamente todos os do
mento dos atributos da extenso. Tambm podemos possmr uma tdeta
clara e distinta de uma substncia no-criada que pensa e que inde-
pendente, isto , de um Deus, desde que no pensemos que tal' ideia
represente tudo o que n 'Ele e que no acrescentemos nenhuma fie-
46
!o do nosso entendimen!o; devemos apenas atender ao que est ver-
dadeiramente compreendido na noo distinta que temos d'Ele e qu
pertence natureza de um Ser todo perfeito. Na verdade, ningum
pode que a ideia de Deus esteja em ns, a no ser que queira
acreditar, mfundadamente, que o pensamento humano no pode ter
nenhum conhecimento da Divindade.
55. Como podemos tambm ter pensamentos durao,
da ordem e do nmero.
Tambm concebemos muito distintamente o que a durao, a
ordem e o nmero se na ideia que temos disso no misturarmos o que
pertence apenas ideia de substncia e se pensarmos apenas que a
durao de cada coisa um modo ou uma maneira como considera-
mos esta coisa enquanto ela ; assim, a o,rdem e o nmero no dife-
rem, de facto, do que ordenado e numerado, sendo apenas formas de
examinarmos estas coisas.
56. O que qualidade, atributo e maneira ou modo.
Quando digo [maneira ou] modo refiro-me apenas quilo a que
chamo atributo ou qualidade. Quando considero, porm, que a subs-
tncia se dispe ou diversifica de outra maneira, sirvo-me particular-
mente do nome modo ou maneira. E quando pode ser chamada assim
em virtude desta disposio ou mudana, ento dou o nome de quali-
dade s diversas maneiras que fazem com que ela possa ser denomi-
nada assim. Enfim, quando penso mais geralmente que esses modos
ou qualidades esto na substncia, considerando-os apenas como
dependncias dessa substncia, designo-os por atributos. E como no
devo conceber em Deus nenhuma variedade ou mudana, no digo que
n'Ele hj_ modos ou qualidades, mas apenas atiiotos. E mesmo nas
coisas criadas, chaino atributo e no modo ou qualidade quilo que
nelas se encontra sempre desta maneira, tal como a existncia e a dura-
o na coisa que existe e que dura.
' 57. H atributos que pertencem s s quais so
atribudos, e outros que dependem do nosso pensamento.
Destas qualidades ou atributos, alguns esto nas prprias coisas e
s? existem no nosso pensamento. O tempo, por exemplo, .que
dtstmgmmos da durao em geral e que dizemos ser o nmero do
movimento, no passa de uma certa maneira de pensarmos esta dura-
o, visto no concebermos que a durao das coisas que se movem
47
seja diferente das coisas que no se movem: tal como no conta mais
tempo num do que noutro quando dois corpos se movem durante uma
hora, um depressa e o outro lentamente, embora suponhamos mais
movimento num desses corpos. Todavia, para compreendermos a dura-
o das coisas subordinadas a uma mesma medida geralmente ser-
vimo-nos da durao de certos movimentos regulares que so os dias
e os anos, e chamamos-lhes tempo depois de termos comparado essa
durao desse modo; se bem que, de facto, fora da durao das coisas
o que assim chamamos apenas uma maneira de pensar.
58. Os nmeros e os universais dependem do nosso
pensamento.
Tambm aquilo que geralmente tomamos por nmero, sem reflec-
tir sobre nenhuma outra coisa criada, no est fora do nosso pensa-
mento, como todas essas outras ideias gerais que na Escola so enten-
didas com o nome de universais.
59. [Como se derivam os universais, que so cinco: gnero,
espcie, diferena, prprio e acidente].
Quais so os universais.
Os universais derivam apenas do facto de nos servirmos de uma
ideia para pensar vrias coisas particulares que tm certa relao entre
si. E quando num mesmo nome compreendemos as coisas representa-
das por tal ideia, esse nome tambm universal. Exemplificando:
quando vemos duas pedras, e sem investigarmos a sua natureza, obser-
vamos somente que so duas, ou seja, formamos em ns a ideia de um
certo nmero a que chamamos o nmero dois. Se depois nos detiver-
mos em duas rvores ou duas aves, notamos que h dois, sem pensar
tambm no que prprio da sua natureza, e por este meio retomamos
a mesma ideia que formmos anteriormente, tomando-a universal, o
mesmo acontecendo ao nmero dois, nmero que designamos como
Igualmente, quando consideramos uma figura de trs lados
formamos uma certa ideia a que chamamos ideia de tringulo, e geral-
mente servimo-nos dela para representar todas as figuras que s pos-
suem trs lados. Mas quando notamos mais particularmente que algu-
mas figuras de trs lados tm um angulo recto e outras no, formamos
em ns a ideia universal de tringulo rectngulo que, embora referente
ideia precedente, que geral e mais universal, pode ser designada por
espcie, constituindo o ngulo recto a diferena universal pela qual os
tringulos rectngulos diferem de todos os outros. Alm disso, se notar-
mos que o quadrado do lado que contm o ngulo igual aos quadra-
48
dos dos outros dois lados, e que essa propriedade convm somente a
esta espcie de tringulos, poderemos chamar-lhe propriedade univer-
sal dos tringulos rectngulos. Enfim, se supusermos que, destes trin-
gulos, uns se movem e outros no, entendemos isso como um acidente
universal nestes tringulos. por isso que ordinariamente h cinco uni-
versais: o gnero, a espcie, a diferena, o prprio e o acidente.
60. Sobre as distines: a distino do que real.
O nmero que observamos nas prprias coisas deriva da distino
entre elas. H trs tipos de distino, a saber: real, moda/ e distino
de razo, feita por via do pensamento. A real encontra-se propriamente
entre duas ou vrias substncias. Com efeito, podemos concluir que
duas substncias so realmente distintas uma da outra pelo facto de
podermos conceber clara e distintamente uma delas sem pensar na
outra. De acordo com aquilo que conhecemos de Deus, estamos cer-
tos de que Ele pode fazer tudo aquilo de que formamos uma ideia clara
e distinta. Por isso, se tivermos a ideia, por exemplo, de uma subs-
tncia extensa ou corporal, embora ainda no saibamos seguramente
se tal coisa est presente no mundo, no entanto, e porque temos tal
ideia, podemos concluir que ela pode existir; no caso de essa coisa
existir, qualquer parte que possamos determinar do pensamento deve
ser realmente distinta das suas outras partes. O mesmo acontece
quando cada um de ns se apercebe de que pensa e, enquanto pensa,
pode excluir de si ou da sua alma qualquer outra substncia que pensa
ou que extensa, e assim podemos concluir tambm que cada um de
ns, assim considerado, realmente distinto de qualquer outra subs-
tncia que pensa e de qualquer substncia corporal. E mesmo que Deus
tenha juntado to estreitamente um corpo a uma alma sendo imposs-
vel uni-los mais, fazendo um composto dessas substncias assim uni-
das, concebemos tambm que permaneceriam sempre realmente dis-
tintos apesar dessa unio. Com efeito, independentemente da ligao
que Deus estabeleceu entre eles, no conseguiu livrar-se do poder que
tinha para os separar, ou para conservar um sem a outra. Ora, as coi-
sas que Deus pode separar ou conservar separadamente umas das
outras so realmente distintas.
61. Da distino moda!.
H duas espcies de distino moda/: uma entre o modo a que cha-
mmos maneira e a substncia da qual ele depende e diversifica; e a
outra entre duas diferentes maneiras de uma mesma substncia. A pri-
meira importante porque podemos aperceber-nos claramente da subs-
49
tncia sem a maneira que assim difere dela; e, reciprocamente, no
podemos possuir uma ideia distinta de uma tal maneira sem pensar
numa tal substncia. H, por exemplo, uma distino modal entre a
figura ou o movimento e a substncia corporal de que ambos depen-
dem. H tambm outra distino entre afirmar ou recordar-se e a coisa
pensante. Quanto outra espcie de distino, ou seja, entre duas dife-
rentes maneiras de uma mesma substncia, ela importante porque nos
permitir conhecer uma dessas maneiras sem a outra: a figura serri o
movimento ou o movimento sem a figura; mas no podemos pensar
distintamente numa ou noutra se soubermos que ambas dependem da
mesma substncia. Por exemplo: se uma pedra se move e se, alm
disso, quadrada, podemos conhecer a sua figura quadrada sem saber
que ela se move. Reciprocamente, podemos saber que se move sem
saber se quadrada; mas no podemos ter conhecimento distinto desse
movimento e dessa figura se no conhecermos que ambos esto na
mesma coisa, isto , na substncia dessa pedra. No que respeita dis-
tino entre a maneira como uma substncia difere de outra substn-
cia, ou seja, entre a maneira de outra substncia, dado que o movi-
mento de um corpo difere de outro corpo ou de uma coisa pensante,
ou ento dado que o movimento diferente da dvida, acho que se
deve chamar-lhe real e no modal, porque no poderamos conhecer
os modos sem as substncias de que dependem e porque as susbtn-
cias so realmente distintas umas das outras.
62. Da distino por via do pensamento.
Enfim, a distino por via do pensamento consiste em que algu-
mas vezes podemos distinguir uma substncia dos seus atributos, sem
os quais no seria possvel termos um conhecimento distinto; tambm
pode consistir em nos esforarmos por separar dois atributos da mesma
substncia [pensando num sem pensar no outro]. Esta distino
importante porque se retirarmos esse atributo podemos ter uma ideia
clara e distinta dessa substncia; e tambm porque se separarmos esse
atributo dos outros no conseguimos obter uma ideia clara e distinta
de um ou vrios desses atributos. Por exemplo, porque qualquer subs-
tncia cessa de existir quando deixa de durar, a durao s se distin-
gue da substncia pelo pensamento. Isto sucede geralmente com todos
os atributos que nos possibilitam pensamentos diversos de uma mesma
coisa, tais como a extenso do corpo e a sua propriedade de ser divi-
svel em vrias partes, e que no diferem do corpo que nos serve de
objecto, e reciprocamente um do outro, pois por vezes pensamos con-
fusamente num sem pensar no outro. Recordo-me que no final das res-
postas que dei s primeiras objeces que me chegaram acerca das
50
Meditaes da minha Metafsica confundi a distino por via d p n-
samento com a modal. Mas isso no invalida o que escrevo aqui, p r-
que na altura no era meu propsito tratar amplamente essa mat l'in,
bastando-me distingui-las da distino real.
63. Como se pode ter noes distintas da extenso
e do pensamento, constituindo uma a natureza do corpo
e a outra a da alma.
Tambm podemos considerar o pensamento e a extenso como as
coisas principais que constituem a natureza da substncia inteligente e
corporal; e por isso s devemos conceb-las como a prpria substn-
cia que pensa e que extensa, isto , como a alma e o corpo, pois
desta forma conhecemo-los clara e distintamente. Toma-se mesmo
mais fcil conhecer uma substncia pensante ou uma substncia
extensa do que a substncia em si, deixando de lado a questo de saber
se ela pensa ou se extensa. Com efeito, fcil separar a noo de
substncia da noo de pensamento e extenso [pois estas noes s
diferem da substncia porque algumas vezes consideramos o pensa-
mento ou a extenso sem reflectir sobre a prpria coisa que pensa ou
que extensa]. E a nossa concepo no mais distinta porque com-
preende poucas coisas, mas porque discernimos cuidadosamente o que
ela compreende, e porque evitamos confundi-la com outras noes que
a tomariam mais obscura.
64. Como se pode conceber distintamente o pensamento
e a extenso tomando-os como modos ou atributos dessas
substncias.
Tambm podemos considerar o pensamento e a extenso como
. modos ou maneiras diferentes que se encontram na substncia, isto ,
quando consideramos que uma mesma alma pode ter pensamentos
diversos e que um mesmo corpo, com a sua grandeza, pode ser extenso
de vrias maneiras, mais em comprimento e menos em largura ou
altura, e por vezes, ao contrrio, mais em largura e menos em com-
primento; e s distinguimos pensamento e extenso do que pensa e
extenso como as dependncias da prpria coisa de que dependem; e
conhecemo-las to clara e distintamente como'a sua substncia, desde
que no pensemos que subsistem por si prprias, mas que so somente
as maneiras ou dependncias de algumas substncias. Quando as toma-
mos como propriedades das substncias de que dependem, facilmente
as distinguimos dessas substncias e tomamo-las pela sua verdadeira
natureza. Ao passo que se as quisssemos considerar sem substncia,
51
isso poderia levar-nos a encar-las como coisas que subsistem por si
prprias, de tal modo que confundiramos a ideia da substncia com a
ideia das suas propriedades.
65. Como se concebem tambm as suas diversas
propriedades ou atributos.
Tambm podemos conceber muito distintamente diversas maneiras
de pensar, como entender, imaginar, recordar, querer, etc., e diversas
maneiras de extenso ou que pertencem extenso, como todas as
figuras em geral, a localizao das partes e os seus movimentos, desde
que as consideremos como simples dependncias das substncias em
que se encontram. Quanto ao movimento, desde que pensemos
somente no movimento que se faz de um lugar para outro, sem inves-
tigar a fora que o produz, d-lo-ei a conhecer na altura devida.
66. Tambm temos noes distintas dos nossos sentimentos,
afeces e apetites, embora frequentemente nos enganemos
nos juzos que fazemos deles.
Falta referir os sentimentos, as afeces e os apetites, dos quais
tambm podemos ter um conhecimento claro e distinto desde que nos
juzos que fizermos deles apenas inclirmos aquilo que conhecemos
com preciso por meio da nossa percepo e que seja certificado pela
razo. Porm, no necessrio usar continuamente tal precauo, pelo
menos em relao aos sentidos, porque desde o comeo da nossa vida
acreditmos sempre que todas as coisas que sentamos existiam fora
do nosso pensamento e que eram completamente semelhantes aos sen-
timentos ou s ideias que tnhamos delas. Assim, por exemplo, quando
vamos uma certa cor, acreditvamos ver uma coisa que subsistia fora
de ns e que era semelhante ideia que possuamos. Ora, temos jul-
gado sempre assim e pareceu-nos que isso era to claro e distinto, por
estarmos habituados a julgar dessa maneira- que no devemos estra-
nhar que alguns continuem a faz-lo - de tal modo esto persuadi-
dos deste falso preconceito que nem sequer o pem em dvida.
67. Enganamo-nos frequentemente quando julgamos
que sentimos uma dor em qualquer parte do nosso corpo.
A rpesma preveno adequada a todos os nossos outros senti-
mentos, mesmo aos do prazer e da dor. Embora no acreditssemos
que fora de ns, nos objectos exteriores, houvesse coisas semelhantes
ao prazer ou dor que sentamos, por isso no consideramos tais sen-
52
timentos como ideias que estivessem apenas na nossa alma; tod;tvi 1
acreditvamos que estavam nas mos, nos ps e noutras partes do
nosso corpo. E no entanto no h razes para acreditarmos que a d ,.
que sentimos no p, por exemplo, seja algo fora do nosso pensament
mas que est no p, ou que a luz que pensamos ver no Sol esteja no
Sol, assim como a sentimos em ns. E se alguns ainda se deixam per-
suadir por uma opinio to falsa porque do grande importncia aos
juzos que formularam quando eram crianas [e que no conseguem
esquecer de modo a construir outros mais slidos], como se tomar
ainda mais manifesto pelo que se segue.
68. Como nessas coisas se deve distinguir entre aquilo em que
nos podemos enganar e aquilo que concebemos claramente.
A fim de podermos distinguir entre o que claro nos nossos sen-
timentos e aquilo que obscuro, observaremos em primeiro lugar que
conhecemos clara e distintamente a dor, a cor e outras sensaes
quando as consideramos simplesmente como pensamentos; mas
quando julgamos que a cor, a dor, etc., so coisas que subsistem fora
do pensamento, nunca chegamos a conceber que coisa essa cor, essa
dor, etc. E o mesmo sucede quando algum diz que v cor num corpo
ou sente dor nalgum dos membros, como se dissesse que via ou sen-
tia alguma coisa, embora no tenha um conhecimento distinto daquilo
que v e sente. Porque mesmo que no examine os seus pensamentos
com ateno e se persuada de que possui algum conhecimento, por
acreditar que a cor que supe ver num objecto se assemelha sensa-
o que experimenta em si, no entanto verificar que no tem nenhum
conhecimento disso se reflectir sobre o que lhe representado pela cor
ou pela dor que existem num corpo colorido ou numa parte ferida.
69. Conhecemos as grandezas, as figuras, etc., de maneira
completamente diferente das cores, das dores, etc.
Isso acontece principalmente quando no corpo apercebido julgamos
conhecer melhor o que a grandeza, a figura ou o movimento, pelo
menos aquele movimento que se realiza de um lugar para outro (por-
que os filsofos, imaginando outros movimentos alm deste, no logra-
ram conhecer efectivamente a sua verdadeira natureza); ou tambm
quando consideramos a situao das partes, a durao, o nmero ou as
outras propriedades que aprendemos claramente em todos os corpos,
como j salientmos, mas no da mesma maneira que a cor no mesmo
corpo, a dor, o cheiro, o gosto, o sabor e tudo aquilo que j referi que
deve ser atribudo aos sentidos. Quando vemos um corpo no a sua
53
cor ou a figura que o limita que nos assegura da sua existncia; no
entanto, a maneira de conhecermos nele a propriedade que nos leva a
atribuir-lhe uma figura completamente diferente da maneira que nos
leva a dizer que nos parece colorido.
70. Podemos julgar as coisas sensveis de duas maneiras:
uma conduz-nos ao erro e a outra evita-o.
Portanto, quando dizemos a algum que vemos cores nos objectos,
evidente que isso equivale a dizer-lhe que em tais objectos vemos qual-
quer coisa cuja natureza ignoramos, mas que no entanto causa em ns
uma certa sensao clara e manifesta a que chamamos sensao das
cores. Porm, os nossos juzos diferem muitas vezes. Com efeito, caire-
mos em equvoco se nos contentarmos em crer que h algo nos objec-
tos (isto , nas coisas tais como elas so) que causa em ns esses pen-
samentos confusos a que chamamos sensaes; e por isso, para obstar
surpresa da iluso, devemos evitar julgar temerariamente uma coisa que
no conhecemos bem. Mas quando cremos aperceber uma certa cor num
objecto, apesar de no termos nenhum conhecimento distinto daquilo a
que damos esse nome - e apesar de a nossa razo no nos permitir ver
nenhuma semelhana entre a cor que supomos estar nesse objecto e
aquela que est no nosso pensamento -, no entanto, porque nos esque-
cemos disso e porque notamos nesses objectos vrias propriedades como
a grandeza, a figura, o nmero, etc., que existem neles do mesmo modo
que os nossos sentidos ou o nosso entendimento nos faz v-los, facil-
mente nos persuadimos de que aquilo a que chamamos cor num objecto
qualquer coisa que existe nesse objecto e que se assemelha em tudo
cor que est no nosso pensamento. E por isso pensamos ver claramente
nessa coisa aquilo que nunca pertenceu sua natureza.
71. Os preconceitos da nossa infncia so a causa primeira
eprincipal dos nossos erros.
Foi deste modo que recebemos a maior parte dos nossos erros.
Durante os primeiros anos de vida a alma encontrava-se to estreita-
mente ligada ao corpo que s se aplicava quilo que causava impres-
ses nele, no considerando ainda se tais impresses eram produzidas
por coisas que existiam fora de si. Apenas sentia: a dor, quando o corpo
era ofendido; o prazer, quando recebia algo agradvel; ou ento, quando
essas impresses eram to leves que o corpo no retirava disso nenhuma
comodidade ou incomodidade que importasse sua conservao, a alma
tinha sensaes como aquelas a que se chama gosto, cheiro, som, calor,
frio, luz, cor e outras semelhantes, que verdadeiramente no represen-
54
tam nada existente fora do nosso pensamento, mas que so diversas
segundo as diversidades que se encontram nos movimentos que de todas
as partes do nosso corpo se dirigem regio do crebro qual est
estreitamente unida e associada. A alma tambm apreendia grandezas,
figuras e movimentos que no considerava sensaes, mas coisas ou
propriedades de certas coisas que julgava existirem, ou que lhe pare-
ciam poder existir fora de si, embora ainda no notasse essa diferena.
Porm, quando crescemos e quando o nosso corpo se voltava fortuita-
mente de um lado para outro consoante a disposio dos seus rgos,
deparava com objectos teis ou evitava os que eram nocivos; e a alma,
estreitamente unida a ele, ao reflectir sobre as coisas que o corpo encon-
trava ou evitava, primeiramente notou que elas existiam fora de si, e
por isso atribuiu-lhes no s as grandezas, as figuras, os movimentos e
as outras propriedades que pertencem verdadeiramente ao corpo, e que
ela concebia como coisas ou como dependncias das coisas, mas tam-
bm as cores, os odores e todas as outras ideias deste gnero que tam-
bm via nessa altura. E como se encontrava to fortemente ofuscada
pelo corpo que s considerava as outras coisas quanto ao seu uso, jul-
gava que havia mais ou menos realidade em cada objecto conforme as
impresses que lhe pareciam mais ou menos fortes. Da ter acreditado
que havia mais substncia ou corpo nas pedras e nos metais do que no
ar ou na gua, porque sentia neles mais dureza e peso; da tambm ter
considerado que o ar era diferente de tudo o mais, pois quando algum
vento o agitava no lhe parecia nem quente nem frio. E como as estre-
las no a faziam sentir mais luz do que a chama que brota de uma tocha,
achava que cada estrela no era maior do que a chama de uma tocha.
E como ainda no considerava que a Terra podia girar em tomo do seu
eixo, e que a sua superfcie era curva como a de uma bola, de incio
julgou que era imvel e que a sua superfcie era lisa. De tal modo fomos
predispostos a mil outros preconceitos que acreditamos neles mesmo
quando somos capazes de usar a razo devidamente. E em vez de pen-
sarmos que emitimos tais juzos numa altura em que no tnhamos con-
dies para julgar bem, sendo por isso mais falsos do que verdadeiros,
aceitmo-los com tanta segurana como se tivssemos um conheci-
mento distinto deles por intermdio dos sentidos, e acreditmos sem-
pre nesses juzos como se fossem noes comuns.
72. A segunda causa que no conseguimos esquecer
esses preconceitos.
Quando finalmente alcanamos o inteiro uso da razo e a nossa
alma, no estando j sujeita ao corpo, se esfora por julgar bem as coi-
sas e conhecer a sua natureza, embora notemos que os juzos que fiz-
55
ramos quando ramos crianas contm muitos erros, apesar disso
temos muita dificuldade em nos libertarmos inteiramente deles. No
entanto, se nos esquecermos de que so duvidosos, corremos sempre
o perigo de voltar a cair numa falsa preveno. Isto de tal maneira
verdadeiro que desde a nossa infncia imaginamos, por exemplo, que
as estrelas so extremamente pequenas, e por isso no conseguimos
libertar-nos ainda de tal suposio, embora a Astronomia nos tenha j
demonstrado que so muito grandes: o poder que uma opinio j aceite
exerce sobre ns muito forte!
73. A terceira causa que o nosso esprito se fatiga quando
presta ateno a todas as coisas que julga.
Alm disso, se a nossa alma considerar a mesma coisa com aten-
o durante muito tempo sofre e fatiga-se; a alma s se aplica com
grande esforo s coisas puramente inteligveis que no esto presen-
tes nem aos sentidos nem imaginao, quer porque naturalmente foi
feita assim, por estar unida ao corpo, quer porque durante os primeiros
anos de vida nos habitumos tanto a sentir e a imaginar que se toma
mais fcil pensar desta maneira. Por isso, muitas pessoas no querem
crer que possa haver substncias que no so imaginveis e corporais
e at mesmo sensveis. Geralmente s consideramos as coisas imagi-
nveis que possuem extenso, movimento e figura, sem notar que h
muitas outras que so inteligveis. Donde se deduz tambm que a maior
parte das pessoas se persuade de que no h nada que possa subsistir
sem corpo, ou que s existem corpos sensveis. Ora, como no so os
sentidos que nos fazem descobrir a natureza do que quer que..,eja, mas
apenas a nossa razo quando intervm, no se deve estranhar que a
maior parte dos homens s apreenda as coisas confusamente, pois pou-
. cos estudam a forma de se conduzirem correctamente.
74. A quarta causa que ligamos os nossos pensamentos
a palavras que no os exprimem exactamente.
De resto, porque ligamos as nossas concepes a determinadas pala-
vras para as exprimirmos oralmente, e porque nos lembramos mais
depressa das palavras do que das coisas, s conseguimos conceber algo
distintamente se separarmos completamente aquilo que concebemos
das palavras que escolhemos para o exprimir. Assim, a maioria dos
homens presta mais ateno s palavras do que s coisas, e por conse-
guinte frequentemente aceitam termos que no entendem; e nem sequer
se preocupam muito em entend-los, quer porque julgam t-los j
ouvido, quer porque crem -que flqueles que lhos ensinaram conheciam
56
o seu significado, e que assim o apreenderam igualmente. Embora este
no seja o lugar indicado para tratar de tal matria, porque ainda n
ensinei qual a natureza do corpo humano nem demonstrei que haja
algum corpo no mundo, apesar de tudo parece-me que aquilo que disse
poder ajudar-nos a distinguir as nossas concepes claras e distintas
daquelas onde h confuso e que nos so desconhecidas.
75. Sumrio de tudo o que se deve observar
para bemfilosofar.
Por isso, se desejamos ocupar-nos seriamente do estudo da Filoso-
fia e da investigao das verdades que somos capazes de conhecer, em ,
primeiro lugar devemos libertar-nos dos preconceitos e tentar rejeitar
~ s opinies que outrora recebemos em forma de crena at as exami-
narmos de novo .. De seguida passaremos revista s noes que esto em
ns e s aceitaremos como verdadeiras aquelas que se apresentarem
clara e distintamente ao entendimento. _Por este meio conheceremos, pri-
meiro, que existimos, enquanto a nossa natureza pensar; e que h um
Deus de que dependemos. Depois de termos examinado os seus atri-
butos, poderemos investigar a verdade de todas as outras coisas, j que
Ele a sua causa. Alm das noes que temos de Deus e do nosso pen-
samento, tambm encontraremos em ns o conhecimento de muitas
proposies que so perpetuamente verdadeiras: por exemplo, que o
nada no pode originar o que quer que seja, etc. Quando examinamos
~ s t s coisas por ordem e comparamos o que acabamos de aprender com
9 que pensvamos antes de as termos examinado assim, acostumar-nos-
emos a formar conceitos claros e distintos sobre tudo o que somos capa-
zes de conhecer. Penso que estes poucos preceitos incluem todos os
princpios mais gerais e mais importantes do conhecimento humano .
76. Devemos preferir a autoridade divina em vez dos nossos
raciocnios e no acreditar em nada que no seja revelado,
a no ser que o conheamos muito claramente.
Devemos considerar sobretudo como regra infalvel que aquilo que
Deus revelou incomparavelmente mais certo do que o resto; e assim,
se uma centelha de razo nos sugerir alguma coisa que lhe seja con-
trria, sempre podemos submeter o nosso juzo ao que vem da Sua
parte. Porm, e relativamente s verdades em que a Teologia no inter-
fere, parece inaceitvel que um homem que queira ser filsofo tome
por verdadeiro o que no conhea como tal, preferindo fiar-se nos sen-
tidos, isto , nos juzos inconsiderados da sua infncia, e no no que
a razo lhe dita, podendo no entanto servir-se dela para se conduzir.
57
r
SEGUNDA PARTE
DOS PRINCPIOS DAS COISAS MATERIAIS
1. As razes que nos levam a conhecer com segurana
que h corpos.
Embora estejamos suficientemente persuadidos de que h corpos
[que verdadeiramente esto no mundo], contudo, porque anteriormente
o pusemos em dvida e porque no nmero dos juzos inclumos pre-
ceitos que formulmos desde muito novos, necessrio buscarmos
agora as razes que nos proporcionem uma cincia perfeita. Antes de
mais, experimentamos em ns prprios que tudo aquilo que sentimos
no provm do nosso pensamento. Com efeito, no depende de ns
fazer com que experimentemos esta sensao em vez daquela, depende
apenas daquilo que afecta os nossos sentidos. verdade que podemos
interrogar-nos se isso no provm Deus, ou de qualquer outra entidade;
mas, porque sentimos, ou antes, porque muitas vezes os nossos senti-
dos nos levam a percepcionar clara e distintamente uma matria
extensa em comprimento, largura e altura cujas partes tm figuras e
diversos movimentos dos quais procedem as sensaes que nos do as
cores, os odores, a dor, etc., poderamos questionarmo-nos se Deus
que, imediatamente por si mesmo, apresenta nossa alma a ideia desta
matria extensa, ou se apenas permite que fosse causada em ns por
algo que no tivesse extenso, figura ou movimento; e assim poder:
amos ser levados a crer que Ele tem prazer em nos enganar. Com
efeito, concebemos esta matria como uma coisa totalmente diferente
de Deus e do nosso pensamento, e parece-nos que a ideia que temos
dela se forma em ns devido a corpos exteriores com os quais se
parece completamente. Ora, porque Deus no nos engana, dado que
isso repugna Sua natureza, como j antes observmos, devemos con-
cluir que existe uma certa substncia extensa em comprimento, largura
59
e altura que est presente no mundo [com todas as propriedades que
sabemos pertencerem-lhe claramente]. A esta substncia extensa cha-
mamos [propriamente] corpo ou substncia das coisas materiais.
2. Como sabemos tambm que a nossa alma est unida
ao corpo.
Devemos concluir tambm que determinado corpo est mais estrei-
tamente unido nossa alma do que os outros [que esto no mundo],
porque percebemos claramente que a dor e outras sensaes nos advr_n
sem as termos previsto, e que a nossa alma, atravs de um conheci-
mento que lhe natural, julga que estas sensaes no procedem s
dela, enquanto coisa que pensa e s enquanto est unida a uma coisa
extensa [que se move devido disposio dos seus rgos], e
propriamente se chama o corpo do homem. Mas no cabe aqm exph-
car isto com mais cuidado.
3. Os nossos seutidos no nos ensinam q uaturey;z
das coisas, mus J!:ll.f, nas se nos s ou prejudiciais. _
Bastar observarmos apenas que as percepes dos sentidos rela-
cionam-se com a estreita uriio entre a alma e o corpo e que por seu
intermdio conhecemos aquilo que nos corpos exteriores nos pode ser
til ou nocivo, mas nunca a sua natureza, a no ser talvez muito rara-
mente e por acaso. Depois desta reflexo facilmente abandonamos
todos os preconceitos apenas fundados nos sentidos, e s nos
mos do entendimento para examinar a sua natureza, porque as pn-
meiras noes ou ideias s se encontram nele [que so como as semen-
tes das verdades que somos capazes de conhecer].
4. No o peso, nem a dureza, nem a dor, etc., que constitui
a natureza do corpo, mas s a extenso.
Procedendo assim, saberemos que a natureza da matria ou do
corpo em geral no consiste em ser uma coisa dura, ou colo:
rida, ou que afecta os sentidos de qualquer outra manerra, mas que e
apenas uma substncia extensa em comprimento, largura e No
que respeita dureza, no conhecemos nada dela pelo toque, a nao ser
que as partes dos corpos duros resistem ao movimento das nossas
mos quando lhes tocam: claro que nunca lhes sentiramos a dureza
se dirigssemos as mos para qualquer ponto e se os corpos que a se
encontrassem logo se retirassem quando elas se aproximassem. Ape-
sar de tudo, no temos qualquer razo que nos persuada de que os cor-
60
pos que assim se retirassem perderiam aquilo que faz com qu s jum
corpos, ou seja; a natureza do corpo. Donde se segue que a sua nutu
reza no consiste na dureza que por seu intermdio sentimos algumas
vezes, nem no peso, calor ou outras qualidades deste gnero. Quando
examinamos um corpo, podemos pensar que no tem em si nenhuma
destas qualidades [embora conheamos clara e distintamente] que tem
tudo o que faz deles um corpo [desde que tenha extenso em compri-
mento, largura e altura]; donde tambm se segue que para existir o
corpo no tem absolutamente necessidade dessas qualidades [e que a
sua natureza consiste apenas no facto de ser uma substncia que tem
extenso].
5. Esta verdade obscurecida pelas opinies [preconceitos]
que nos preocupam acerca da rarefaco e do vazio.
Restam apenas duas dificuldades por esclarecer para tomar esta
verdade totalmente evidente: [se a verdadeira natureza do corpo s
consiste na extenso]. A primeira consiste em que algumas pessoas
[quando vem de perto corpos que umas vezes esto mais rarefeitos e
outras vezes menos] imaginam que um corpo tem mais extenso
quando est rarefeito do que quando est condensado. Houve mesmo
alguns que at pretendiam distinguir a substncia de um corpo da sua
prpria grandeza, ou a grandeza da sua extenso. A outra dificuldade
funda-se apenas numa maneira habitual de pensar, isto , muitos no
entendem que possa haver um corpo onde h apenas uma extenso em
comprimento, largura e altura, mas somente um espao, um espao
vazio, e que todos crem que no nada.
6. Como se faz a rarefaco.
Quem examinar os seus pensamentos sobre a questo da rarefac-
o e da condensao, e se admitir apenas aquilo de que tem uma ideia
clara e distinta, acreditar que isso s se produz por uma mudana de
figura que ocorre no corpo [que rarefeito ou condensado]. Sempre
que virmos que um corpo est rarefeito, devemos pensar que h mui-
tos intervalos entre as suas partes, que so preenchidos por qualquer
outro corpo e que, quando condensado, as suas prprias partes esto
mais prximas das outras, quer porque os intervalos entre elas
se reduziram, quer porque lhes foram completamente retirados, e neste
caso no se pode conceber que um corpo possa ser ainda mais con-
densado. Apesar de tudo, continua a haver tanta extenso como quando
estas mesmas partes, afastadas umas das outras [e como que dispersas
por vrias seces], abrangiam um espao maior. Por conseguinte,
61
nunca devemos atribuir-lhes a extenso que est nos poros ou inter-
valos no ocupados pelas suas partes quando est rarefeito, mas sim
aos outros corpos que preenchem estes intervalos. O
quando vemos uma esponja cheia de gua ou de outro hqmdo: nao
pensamos que cada parte da esponja tem mais _mas apenas
que h poros ou intervalos entre as suas partes que sao maiores do que
quando est seca e mais compacta.
7. A rarefaco s pode ser explicada inteligivelmente
da maneira que aqui se prope.
No compreendo por que razo quando queremos explicar como
um corpo est rarefeito preferimos dizer que era por aumento da
quantidade, em vez de nos servirmos do exemplo esponja.
Quando o ar ou a gua esto rarefeitos, embora no vejamos os poros
que so as partes destes corpos, nem como aumentaram,
que corpo os preenche, no devemos imaginar algo que mteb-
gvel para explicar- aparentemente e com termos que nao tem
quer sentido - a maneira como um corpo se rarefaz; pel? contrano,
devemos concluir que, como consequncia de se ter rarefeito, entre as
suas partes h poros ou intervalos que aumentaram e _que e:to cheios
de qualquer outro corpo. E mesmo que os nossos nao se aper-
cebam do corpo que os preenche, no devemos ter dificuldades em
acreditar que a rarefaco se faz assim como digo, porque no h razo
que nos obrigue a acreditar que os nossos sentidos aperceber
todos os corpos que nos rodeiam [e fcil explicar Isto deste .modo,
sendo impossvel conceb-lo de outra maneira]. Na verdade, sena uma
grande contradio se uma coisa fosse aumentada com uma grandeza
ou com uma extenso que no possua e se simultaneamente no fosse
tambm acrescentada de uma nova substncia extensa ou de um novo
corpo, pois s possvel conceber que se possa acrescentar
grandeza ou extenso a uma coisa se lhe acrescentarmos uma cmsa
grande ou extensa, como ficar ainda mais claro pelo que se segue.
8. A grandeza no difere do que grande, nem o nmero
das coisas numeradas, a no ser pelo nosso pensamento.
A razo est em que a grandeza no difere do que grande, nem o
nmero do que numerado. Isto : embora possamos pensar no que,
por natureza, pertence a uma. coisa extensa que compreendi?a num
espao de dez ps, podemos prescindir desta medida de dez pes dado
que essa coisa da mesma natureza tanto em cada uma das partes como
no seu todo. Do mesmo modo, podemos pensar no nmero dez, ou
62
ento numa grandeza contnua de dez ps, sem pensar em tal oisa uma
vez que a ideia que temos do nmero dez a mesma, quer consi,dere-
mos um nmero de dez ps ou qualquer outra dezena; podemos at
conceber grandeza contnua de dez ps sem pensar nesta ou
naquela cmsa, embora no a possamos conceber sem qualquer coisa de
extenso. Apesar de tudo, evidente que no se poderia retirar qualquer
parte de semelhante grandeza ou extenso se pelo mesmo processo
tambm no separssemos outro tanto da grandeza ou da extenso.
9. A substncia corporal no pode ser concebida claramente
sem a sua extenso.
de alguns darem outra explicao deste assunto, no penso
que .outra coisa diferente da que acabo de expor; se
a corporal ou material da extenso e da gran-
deza, entao nao subentendem nada com a palavra substnci [corpo-
na sua mente apenas formam uma ideia confusa da substncia
que substncia corporal, deixando para
a extensao a verdadeira Ideia desta substncia corporal; a esta exten-
so eles um acidente, mas to impropriamente que facilmente
se ve que as suas palavras no tm qualquer relao com os seus pen-
samentos
10. O que o espao ou o lugar interior.
, ou o lugar interior e o corpo, compreendido neste espao,
so sao diferentes para o nosso pensamento. Com efeito, a mesma
largura e altura que constitui o espao tam-
bem constlt.m ? corpo. A diferena entre ambos consiste apenas no
facto de atnbmrmos ao corpo uma extenso particular, que julgamos
que muda de lugar sempre que ele transportado, e atribumos ao
espao uma to geral e to vaga que, se retirarmos um corpo
dt; um determ1?ado espao que ele ocupava, j no pensamos que tam-
bem a extenso deste espao, porque nos parece que a
permanece sempre a mesma se se tratar da mesma grandeza
e figura e que a sua posio no se alterou relativamente aos corpos
externos pelos quais determinamos esse espao.
11. Em que sentido se pode dizer que o espao
no diferente do corpo que contm.
Mas ser fcil conhecer que a mesma extenso que constitui a natu-
reza do corpo constitui tambm a natureza do espao; assim, s dife-
63
rem entre si tal como a natureza do gnero ou da espcie difere da
natureza do indivduo. Para discemirmos melhor a verdadeira ideia que
temos do corpo, tomemos por exemplo uma pedra e retiremos-lhe tudo
o que sabemos que no pertence natureza do corpo. Primeiramente
retiramos-lhe a dureza, e nem por isso deixar de ser corpo; depois a
cor, j que algumas vezes temos visto pedras to transparentes que no
tm cor; tiremos o peso, porque tambm o fogo, ainda que muito tnue,
nem por isso deixa de ser um corpo; tiremos-lhe o frio, o calor e todas
as outras qualidades deste gnero, pois no pensamos que estejam na
pedra, ou que a pedra mude de natureza porque umas vezes nos parece
quente e outras fria. Depois de assim termos examinado esta pedra des-
cobrimos que a verdadeira ideia que nos faz conceber que um corpo
consiste unicamente em nos apercebermos distintamente de que uma
substncia e x t e n ~ em comprimento, largura e altura; ora, isso mesmo
est compreendido na ideia que temos do espao, no s daquele que
est preenchido pelos corpos, mas tambm daquele que se chama
vazio.
12. Em que sentido diferente.
verdade que h diferenas na nossa maneira de pensar, pois se
tirarmos uma pedra do espao ou do lugar onde estav.a, entendemos
que retirmos a extenso desta pedra porque as consideramos insepa-
rveis uma da outra. Apesar de tudo, pensamos que a mesma exten-
so do lugar onde estava esta pedra se manteve - se bem que o lugar
que antes ocupava tenha estado preenchido por madeira, gua, ar ou
por qualquer outro corpo, ou at que nos parecesse vazio, dado que
consideramos a extenso em geral, parecendo-nos que a mesma pode
estender-se s pedras, madeira, gua, ao ar e a todos os corpos e
tambm ao vazio, se o houver, no caso de ela ter a mesma grandeza
e figura que antes - e que conserve a mesma posio relativamente
aos corpos externos que determinam este espao.
13. O que o lugar exterior.
A razo est no facto de as palavras lugar e espao no significa-
rem nada que seja verdadeiramente diferente do corpo que dizemos
estar nalgum lugar e porque designam apenas a sua grandeza, figura
e o modo como se situa entre os outros corpos. Para determinar esta
posio necessrio observar outros corpos que consideramos im-
veis; mas dado que estes- assim considerados- so diversos, pode-
mos dizer que uma mesma coisa muda e no muda de lugar ao mesmo
tempo. Por exemplo, se vemos um homem sentado na popa de um
64
barco que o vento leva para fora do porto e se s fixarmos o barco,
parecer-nos- que este homem no muda de lugar, porque vemos que
se mantm sempre na mesma posio relativamente s partes do barco
em que est; mas se fixarmos as terras vizinhas, parecer-nos- que este
homem rnuda continuamente de lugar porque se afasta de uma e apro-
xima-se de outras. Se alm disso imaginarmos que a Terra gira sobre
o seu eixo e que, de Oriente a Ocidente, perfaz o mesmo percurso que
este barco, de novo nos parecer que aquele que est sentado popa
no muda de lugar, porque teremos determinado este lugar por alguns
pontos irnveis, imaginados no cu. Mas se pensarmos que em todo o
universo no seria possvel encontrar um ponto que fosse verdadeira-
mente irnvel, ver-se- - pelo que se segue - que isso pode ser
demonstrado, e ento concluiremos que no mundo nenhum lugar das
coisas est firme e fixo, a no ser que o fixemos com o pensamento.
14. A diferena entre o lugar e o espao.
Apesar de tudo, o lugar e o espao so nomes diferentes, porque o
lugar designa mais expressamente a localizao do que a grandeza ou
a figura e ns, inversamente, pensamos mais nestas quando se fala do
espao. Dizemos frequentemente que uma coisa entrou no lugar de
outra, ainda que no tenha exactamente nem o seu tamanho nem a sua
figura, e no entendemos que, por isso, vai ocupar o mesmo espao
ocupado por essa outra coisa. Sempre que se muda a localizao dize-
mos que o lugar tambm se mudou, embora se mantenha a mesma
grandeza e a mesma figura. Ainda que digamos que uma coisa est em
tal lugar, entendemos apenas que est assim situada relativamente s
outras coisas; mas se acrescentarmos que ocupa tal espao, ou tal lugar,
entendemos, alm disso, que tem esta grandeza e aquela figura [que
pode preench-lo exactarnente].
15. Como a superfcie que rodeia um corpo pode ser tomada
pelo seu lugar exterior.
Assim, nunca distinguimos o espao da extenso em comprimento,
largura e altura; mas s vezes consideramos o lugar como se fosse
interior coisa que est situada, e outras vezes como se fosse exte-
rior. O interior no difere absolutamente nada do espao; mas por
vezes tornamos o exterior por uma superfcie que rodeia imediata-
mente a coisa que est situada (e note-se que por superfcie no se
deve entender nenhuma parte do corpo que rodeia, mas apenas a
extremidade que est entre o corpo que rodeia e o que rodeado, que
no passa de um modo [ou maneira]) ou ento pela superfcie em
65
geral, que no mais parte de um corpo do que de outro, e que parece
sempre a mesma enquanto tem a mesma grandeza e figura. Embora
no vejamos que o corpo que rodeia outro seja diferente da sua super-
fcie, no estamos habituados a dizer que aquele que est rodeado
tenha por conseguinte mudado de lugar quando permanece na mesma
situao relativamente aos restantes que consideramos imveis. Assim,
dizemos que um barco permanece no mesmo stio quando levado pela
corrente de um rio, sendo simultaneamente impelido pelo vento por
uma fora to homognea que no muda de posio relativamente s
margens, embora vejamos que toda a superfcie que o rodeia muda
constantemente.
16. No pode haver vazio no sentido em que os filsofos
tomam esta palavra.
Quanto ao vazio, no sentido em que os filsofos tomam esta pala-
vra, isto , como um espao onde no h nenhuma substncia, evi-
dente que tal espao no existe no universo, porque a extenso do
espao ou do lugar interior no diferente da do corpo. E dado que
s podemos deduzir que um corpo uma substncia porque extenso
em comprimento, largura e altura, como concebemos que no pos-
svel que o nada tenha extenso, ento devemos concluir a mesma
coisa acerca do espao que se supe vazio, isto : dado que ele tem
extenso, ento necessariamente substncia.
)
17. A palavra vazio, no seu significado habitual, no exclui
todos os corpos.
Mas ao tomarmos esta palavra no seu significado habitual, ver-
dade que no queremos dizer que no h absolutamente nada daquilo
que presumimos dever existir a. Assim, porque uma bilha est feita
para guardar a gua; dizemos que est vazia quando s contm ar; e
quando no h um nico peixe nuin viveiro, dizemos que no tem nada
l dentro, ainda que esteja cheio de gua; dizemos igualmente que um
barco est vazio quando, em vez das mercadorias normais, carregado
com areia para poder resistir ao mpeto do vento. Acontece o mesmo
quando afirmamos que um espao est vazio porque no contm nada
que seja perceptvel pelos nossos sentidos, embora contenha uma mat-
ria criada e uma substncia extensa: o facto que geralmente s pres-
tamos ateno aos corpos [que esto perto de ns] que podemos sen-
tir na medida m que causam impresses fortes nos sentidos. E se em
vez de nos lembrarmos daquilo que "devemos entender pelas palavras
vazio ou nada, pensarmos que esse espao em que nada se percpciona
66
no contm nenhuma coisa criada, estaramos a cometer um erro to
grosseiro como quando dizemos que uma bilha, s com ar, est vazia,
julgando que esse ar contido nela no uma coisa ou substncia.
18. Como se pode corrigir a falsa opinio da nossa
preocupao .a respeito do vazio.
Quase todos nos preocupmos com este erro desde muito novos,
porque ao vermos que no havia ligao necessria entre este recipi-
ente e o corpo nele contido pareceu-nos que Deus poderia retirar qual-
quer corpo nele contido conservando o recipiente [no lugar daquele
que se tivesse retirado]. De modo a podermos corrigir to falsa opi-
nio observaremos que no h nenhuma relao necessria entre o
recipiente e o corpo nele contido, mas que essa relao absoluta-
mente necessria entre a figura cncava do recipiente e a extenso
compreendida nesta concavidade, e assim tanto poderemos conceber
uma montanha sem vale do que semelhante concavidade sem a exten-
so contida nela, ou esta extenso sem qualquer coisa extensa, uma
vez que o nada - como j observmos vrias vezes - no pode ter
extenso. por isso que se nos perguntassem o que aconteceria se
Deus retirasse qualquer corpo que est num recipiente sem permitir
que outro a entrasse, responderamos que as suas paredes [se aproxi-
mariam tanto que] imediatamente se tocariam. Ora, dois corpos tocam-
-se necessariamente quando no h nada entre eles, porque seria con-
traditrio que dois corpos estivessem afastados, isto , que houvesse
distncia entre ambos e que, apesar de tudo, essa distncia no fosse
nada: que a distncia uma propriedade da extenso e no poderia
subsistir sem algo extenso.
19. Isto confirma o que se disse da rarefaco.
Depois de termos observado que a natureza da substncia material
ou do corpo consiste em ser uma coisa extensa e que a sua extenso
no difere em nada da que atribumos ao espao vazio, facilmente se
conhece que no possvel [seja de que maneira for] que umas vezes
qualquer das suas partes ocupe mais espao do que outras, e possa ser
realmente rarefeita de modo diferente daquele que expusemos; ou
ento que se encontre mais matria ou corpo num recipiente cheio de
ouro ou de chumbo, ou de qualquer outro corpo pesado e duro, d0 que
quando s contm ar e parece vazio: que o tamanho das partes que
compem um corpo no depende em nada do peso ou da dureza que
se experimenta com o seu contacto - como tambm j salientei -,
mas apertas da extenso, que sempre igual no mesmo recipiente.
67
l
20. No pode haver tomos ou pequenos corpos indivis[veis.
Tambm fcil conhecer que no pode haver tomos, isto , partes
dos corpos ou da matria que por natureza sejam indivisveis [como
alguns filsofos imaginaram]. Pois por mais pequenas que as suas par-
tes sejam, todavia - e porque necessrio que sejam extensas - pen-
samos que no h sequer uma de entre elas que no possa dividir-se em
duas ou noutras ainda mais pequenas; donde se segue que so divisveis.
Com efeito, pelo facto de conhecermos [clara e distintamente] que uma
coisa pode dividir-se, devemos pensar que divisvel, porque se pen-
sarmos que indivisvel, o juzo emitido [sobre esta coisa] seria con-
trrio ao conhecimento que temos. Ainda que imaginssemos que Deus
quisesse reduzir alguma parte da matria a uma partcula to mnima que
no pudesse dividir-se noutras mais pequenas, mesmo assim no pode-
ramos concluir que ela seria indivisvel, porque quando Deus tomasse
esta partcula to pequena que nenhuma criatura pudesse ento dividi-
la, nem por isso poderia privar-se do poder de a dividir, pois no pos-
svel que a sua omnipotncia diminua, como j observmos. por isso
que dizemos que qualquer partcula mnima extensa [que possa existir
no mundo] pode ser sempre dividida, como prprio da sua natureza.
21. A extenso do mundo indefinida.
Alm disso, tambm sabemos que este mundo, ou a matria extensa
de que o universo composto, no tem limites, porque, por mais longe
que levssemos a nossa imaginao, mesmo assim poderamos imagi-
nar outros espaos indefinidamente extensos, e no s os imaginamos
como os concebemos to reais quanto os imaginmos. Por isso, eles
contm um corpo indefinidamente extenso, pois a ideia de extenso
que concebemos, seja em que espao for, a verdadeira ideia que
devemos ter do corpo.
22. A Terra e os cus so feitos apenas de uma mesma
matria, no podendo haver vrios mundos.
Finalmente, no difcil inferir de tudo isto que a Terra e os cus
so feitos de uma mesma matria e que, mesmo que houvesse uma
infinidade de mundos, seriam todos feitos da mesma matria. Donde
se segue que no pode haver vrios mundos, pois claramente conce-
bemos que a matria, cuja natureza consiste unicamente em ser uma
coisa extensa, ocupa agora todos os espaos imaginveis em que esses
outros mundos poderiam existir, alm de que no poderamos desco-
brir em ns a ideia de qualquer outra matria.
68
23. Todas as variedades presentes na matria
ou a diversidade das suas partes dependem
do movimento das suas partes.
Logo, s h uma matria em todo o universo e s a conhecemos
extensa. Todas as propriedades que nela apercebemos dis-
tmtamente apenas se referem ao facto de poder ser dividida e movi-
mentada segundo as suas partes e, por consequncia, pode receber
todas as afeces resultantes do movimento dessas partes. Com efeito,
embora mediante o pensamento possamos imaginar divises nesta
matria, contudo verdade que o nosso pensamento no pode alterar
nada.' e a diversidade das formas que nela se encontram dependem do
movimento local; sem dvida que isto foi tambm observado pelos
filsofos em muitas ocasies: a natureza o princpio do movimento
e do repouso. Por natureza entendiam aquilo que faz com que os cor-
pos se disponham, tais como os vemos por experincia.
24. O que o movimento de acordo com o senso comum.
Ora, o movimento (isto , aquele que se efectua de um lugar para
outro, no concebo outro, e tambm porque no penso que seja
necessano supor outro na natureza), de acordo com o senso comum,
a pela qual um corpo passa de um local para outro. E por
consegumte, uma vez que -como j observmos anteriormente - se
pode afirmar que uma coisa muda e no muda de lugar ao mesmo
tempo, tambm podemos dizer que se move e no se move ao mesmo
tempo. Por exemplo, quem est sentado na popa de um barco impe-
lido pelo vento cr que se move quando se fixa apenas na margem
donde partiu e a considera imvel; e no cr mover-se quando se fixa
somente no barco em que se encontra, porque no muda de localiza-
o relativamente s suas partes. Todavia, uma vez que estamos habi-
a pensar que no h movimento sem aco, mais
diremos que essa pessoa assim sentada est em repouso, pois no sente
qualquer aco em si [e isso o que senso comum julga].
25. O que o movimento propriamente dito.
Mas se em vez de nos limitarmos quilo cujo fundamento radica
apenas no senso comum, quisermos saber o que verdadeiramente o
movimento a fim de lhe atribuirmos uma natureza que seja determi-
diremos que O movimento a translao de uma parte da mat-
na ou de um corpo da proximidade daqueles que lhe so imediata-
mente contguos - e que consideramos em repouso - para a
69
proximidade de outros. Por corpo ou parte da matria entendo tudo
aquilo que transportado conjuntamente, ainda que seja composto de
vrias partes que [com a sua aco] desencadeiam outros movimentos.
Digo que a translao e no a fora ou a aco que transporta, pois
o movimento est sempre no mbil e no naquele que se move, e habi-
tualmente ningum emprega o cuidado necessrio ao distinguir estas
duas coisas. Alm disso, entendo que uma propriedade do mbil e
no uma substncia, assim como a figura uma propriedade da coisa
que est figurada, e o repouso da coisa que est em repouso.
26. requerida tanta aco para o movimento
como para o repouso.
Uma vez que normalmente nos enganamos quando pensamos que
necessria mais aco para o movimento do que para o repouso,
observaremos aqui que cometemos um erro desde muito novos, por-
que geralmente movimentamos o nosso corpo de acordo com a nossa
vontade, que conhecemos intimamente, e que est em repouso porque
a Terra o fixa devido ao seu peso, cuja fora no sentimos. E como
este peso e vrias outras causas de que habitualmente no nos aperce-
bemos resistem ao movimento dos nossos membros e nos provocam
o cansao, julgamos que para produzir um movimento seria necess-
ria uma fora maior e mais aco do que para o interromper, pois
tommos a aco pelo esforo para movermos os nossos membros e,
por seu intermdio, os outros corpos. Mas facilmente nos libertamos
deste preconceito se tivermos em conta que no fazemos nenhum
esforo para mover os corpos que esto perto de ns, nem para os
interromper, caso no tenham sido amortecidos pela gravidade ou por
outra causa. Assim, empregamos tanta aco para fazer deslizar, por
exemplo, um barco que est em repouso na gua calma e sem corrente
como para o parar de repente enquanto se desloca; [e se a experincia
nos mostra] neste caso [que] no preciso tanta para o parar como
para o pr em marcha, isso deve-se ao peso da gua que levanta
[quando se desloca] e sua lentido [porque imagino a gua calma e
adormecida].
27. O movimento e o repouso so apenas duas maneiras
diferentes do corpo em que se encontram.
Mas porque aqui no se trata da aco que est naquilo que se
move ou que trava o movimento, mas principalmente do transporte e
da sua paragem ou repouso, evidente que este transporte no est
fora do corpo que movido, sendo apenas um corpo que quando
70
transladado est disposto de outra maneira do que quando n o o , u
modo que nele o movimento e o repouso no passam d dUl\S dif'
rentes maneiras.
28. O movimento propriamente s respeita aos c01pos
contguos quele que dizemos estar em movimento.
Tambm acrescentei que a translao do corpo ocorre da proximi-
dade dos que lhe so contguos para a proximidade de outros, e no
de um lugar para outro, porque o lugar pode ser tomado de vrias
maneiras que dependem do nosso pensamento, como expliquei ante-
riormente [Art. 10 a 16]. Mas quando entendemos o movimento como
a translao de um corpo que deixa a proximidade dos que lhe so con-
tguos, certamente s podemos atribuir ao mesmo mbil um nico
movimento, pois s existe uma determinada quantidade de corpos que
o podem tocar ao mesmo tempo.
29. Mesmo que s se relacione com os corpos contguos
que consideramos em repouso.
Enfim, disse que a translao no ocorre da proximidade de toda a
espcie de corpos contguos, mas apenas daqueles que consideramos
em repouso. Como esta translao recproca, no podemos conceber
que o corpo AB seja transladado da proximi-
dade do corpo CD sem que tambm no sai-
bamos que o corpo CD transladado da pro-
ximidade do corpo AB, e que ambos
requerem a mesma aco. Por isso, e se qui-
sermos atribuir ao movimento uma natureza
que lhe seja totalmente prpria [que possa ser
considerada isoladamente e sem ser necess-
rio relacion-la com outra coisa], quando
vemos que dois corpos imediatamente cont- Fig.
1
guos sero transladados [cada um para o seu lado] e que se separaro
reciprocamente, podemos ento dizer que h tanto movimento num
como no outro. Confesso que nisto nos afastamos muito da maneira de
falar do senso comum. Como estamos habituados a estat na Terra, que
julgamos em repouso, e embora vejamos algumas das suas partes -
contguas a outros corpos mais pequenos - serem transportadas da
proximidade destes corpos, nem por isso julgamos que se move.
30. Por isso, o movimento que separa dois c01pos contguos
mais atribudo a um do que ao outro.
71

a..
A principal razo disto est no facto de pensarmos que um corpo
s se move se se mover por inteiro, e tambm porque no cremos que
a Terra inteira que se move, dado que algumas das suas partes so
transportadas da proximidade de alguns corpos mais pequenos que lhes
so contguos, e por isso muitas vezes constatamos por experincia que
essas translaes so contrrias umas s outras. Suponhamos o seguinte
exemplo: o corpo EFGH a Terra; e ao mesmo tempo que o corpo AB
transladado de E para F tambm o corpo CD transportado de H para
G. Embora saibamos que as partes da Terra contguas ao corpo AB so
transladadas de B para A, e que a aco desta translao possui a mesma
natureza das partes da Terra presentes no corpo AB, no diremos que
a Terra se move de B para A, ou de Ocidente para Oriente, pois como
as suas partes contguas ao corpo CD foram transladadas da mesma
maneira de C para D, tambm devemos dizer que ela se move na direc-
o oposta, ou seja, de Oriente para Ocidente, o que seria demasiado
contraditrio. Por isso (para no nos afastarmos demasiado do senso
comum) apenas diremo que os corpos AB e CD - e outros seme-
lhantes - que e movem, e no a Terra. Contudo, devemos ter em
conta que tudo o que h de real nos corpos que se movem - <<e por
isso dizemos que se movem - tambm se encontra naqueles que lhes
so contguos, embora os consideremos em repouso.
31. Como pode haver muitos e diversos movimentos
no mesmo corpo.
Apesar de cada corpo em particular ter apenas um movimento que
lhe prprio, pois s h uma determinada quantidade de corpos con-
tguos e em repouso relativamente a ele, todavia pode participar numa
infinidade de outros movimentos enquanto faz parte de outros corpos
com outros movimentos. Por exemplo, se um marinheiro ao passear
no seu barco trouxer consigo um relgio, ainda que as rodas deste
um nico movimento que lhes prprio, claro que fazem
parte do movimento do marinheiro que passeia, uma vez que consti-
tuem com ele um corpo que conjuntamente transportado; tambm
certo que participam do movimento do barco e at mesmo do do mar,
dado que acompanham o seu curso; e tambm do da Terra, supondo
que esta gira em tomo do seu eixo, pois constituem um corpo com ela.
Embora seja verdade que todos estes movimentos esto nas rodas deste
relgio, todavia, porque normalmente no pensamos em tantos movi-
mentos ao mesmo tempo e at porque nem podemos conhecer todos
[os movimentos de que elas participam], bastar que em cada corpo
consideremos apenas o movimento que lhe nico e do qual podemos
ter um conhecimento certo.
72
32. Como o movimento nico propriamente dito, que nico
em cada corpo, tambm pode ser entendido como vrios.
Mas tambm podemos considerar que este movimento nico -
que propriamente atribudo a cada corpo - composto de vrios
outros movimentos, tal como distinguimos dois movimentos nas rodas
de uma carruagem, isto , um circular em tomo do seu eixo e um recto
deixa um risco ao longo do caminho que percorrem. Todavia,
evidente que estes dois movimentos no diferem efectivamente um do
outro, porque cada ponto destas rodas - e de qualquer outro corpo
que se desloca - s descreve uma nica linha. No importa que esta
seja vezes torta, parecendo que foi produzida por muitos
diferentes; na verdade, podemos imaginar que qualquer
linha, mesmo a recta, que a mais simples de todas, o resultado dessa
infinidade de movimentos. Por exemplo: se ao
mesmo tempo que a linha AB desce para CD avan-
armos com o seu ponto A para B, a linha AD (des-
crita pelo ponto A) depender tanto dos movimen-
tos de A para B e de AB para CD (que so rectos)
como a linha curva descrita por cada ponto da roda
depende do movimento recto e circular. E embora
s vezes seja til distinguir um movimento em
vrias partes para que o possamos conhecer mais
Af\:lB

Fig. 2
distintamente, todavia - e falando em termos absolutos - s deve-
mos contar um nico movimento em cada corpo.
33. Como em cada movimento deve haver um crculo
[ou anel] de corpos que se movem conjuntamente.
Feita esta demonstrao, a saber, que todos os lugares esto reple-
tos de corpos e que cada parte da matria de tal modo proP,orcional
ao tamanho do lugar que ocupa [que seria impossvel que preenchesse
um lugar maior ou que se comprimisse para ocupar um que fosse mais
apertado, ou que qualquer outro corpo possa ocupar esse lugar
enquanto ela l se encontra], devemos concluir portanto que tem de
haver necessariamente um crculo de matria ou [anel] de corpos que
se movem em conjunto ao mesmo tempo; e de tal maneira que quando
um corpo deixa o seu lugar para que outro o preencha, vai ocupar o
do outro e assim sucessivamente at ao ltimo, que nesse instante
ocupa o lugar deixado pelo primeiro. E facilmente verificamos que isto
um crculo perfeito pois, sem recorrermos ao vazio e rarefaco ou
condensao, vemos que a parte A deste crculo pode mover-se para
B, j que a sua parte B se move ao mesmo tempo para C e C para D,
73
e D para A. Mas se tivermos em conta
que todas as desigualdades dos lugares
podem ser compensadas por outras
desigualdades pertencentes ao movi-
mento das partes, facilmente verifica-
remos que esse movimento conjunto
da matria tambm acontece no crculo
mais imperfeito e irregular que se
possa imaginar. Assim, toda a matria
compreendida no espao EFGH pode
mover-se circularmente, e a sua parte
Fig. 3 que se dirige para E pode passar para
G, e a que se dirige para G pode passar ao mesmo para E, sem
que seja necessrio supor a condensao ou o vaziO, desde que -
supondo que o espao G quatro vezes
maior do que o espao E e duas vezes
Fig. 4
maior do que os espaos F e H - tam-
bm suponhamos que o seu movi-
mento quatro vezes mais rpido para
E do que para G, e duas vezes mais
rpido do que para F ou H, e que em
todos os locais deste crculo a veloci-
dade do movimento compensa a exl-
guidade do lugar. Por conseguinte, este
processo permite-nos saber que, em
qualquer espao de teinpo que queira-
mos determinar, neste crculo passaria
tanta matria por um stio como por outro.
34. Daqui se segue que a matria se divide em partes
indefinidas e incontveis, ainda que no as compreendamos.
no entanto necessrio confessar que neste movimento h algo que
0
nosso esprito concebe como verdadeiro mas que, apesar de tudo, n_o
consegue compreender, a saber: a diviso de pa:tes da
ria at ao infinito, ou at a uma diviso indeftmda, e cuJaS partes
tantas que
0
nosso pensamento no uma tao
pequena que no se divida tambm noutras mnda ma1s A ma-
tria que ocupa o espao G no pode preencher
os espaos entre G e E, sucessivamente mais ate
graus, se qualquer das suas partes no mudar a sua f1gura e nao se dtvl-
dir [sempre que necessrio] para ocupar exactamente os tamanhos
ses espaos incontveis [diferentes uns os outros]; mas para que 1sto
74
acontea necessrio que todas essas pequenas parcelas que supomos
pertencer diviso de uma das partes - e que de facto so incont-
veis - se distanciem um pouco umas das outras; e por mais pequeno
que este intervalo seja, no deixa de ser uma verdadeira diviso.
35. Como se faz esta diviso e como no se pode duvidar
de que ela se pode fazer, embora no a compreendamos.
H que observar que no falo de toda a matria, mas apenas de
alguma das suas partes. Ainda que imaginssemos que no espao G
h duas ou trs partes do tamanho do espao E, e que h outras ainda
mais pequenas e em maior quantidade que permanecem indivisas,
todavia compreendemos que todas se podem mover circularmente na
direco de E, desde que a houvesse outras misturadas - e que
mudam de figura em tantas maneiras como se estivessem unidas s que
no podem mudar de figura facilmente, mas que se deslocam mais ou
menos depressa conforme o lugar que devem ocupar - , e assim pode-
riam preencher todos os ngulos [e pequenos recantos nos quais as
outras no caberiam por serem demasiado grandes]. Ainda que no
compreendamos como acontece esta diviso indefinida, no devemos
duvidar que ela no se faa, pois compreendemos que ela se deduz
necessariamente da natureza da matria de que j temos um conheci-
mento muito distinto, e tambm compreendemos que esta verdade per-
tence quelas que no conseguimos compreender, pois o nosso esp-
rito finito.
36. Deus a primeira causa do movimento e possui sempre
a mesma quanae no universo.
Depois de ter examinado a natureza do movimento, necessrio
considerar a sua causa. E porque pode ser dupla, comearemos pela
primeira e mais universal, a que produz geralmente todos os movi-
mentos do mundo; a seguir consideremos a outra, a particular, que faz
com que cada parte da matria adquira o que antes no tinha. Quanto
primeira, parece-me evidente que s pode ser Deus, cuja omnipo-
tncia deu origem matria com o seu movimento e o repouso das
suas partes, conservando agora no universo, pelo seu concurso ordi-
nrio, tanto movimento e repouso como quando o criou. Com efeito,
dado que o movimento no mais do que um modo na matria que
se move, tem por isso uma certa quantidade que nunca aumenta nem
diminui, se bem que em algumas das suas partes umas vezes haja mais
e outras menos. Por conseguinte, quando uma parte da matria se move
duas vezes mais depressa do que outra - sendo esta duas vezes maior
75
do que a primeira-, devemos pensar que h movimento na mais
pequena como na maior, e que sempre que o movimento de uma parte
diminui, o da outra aumenta proporcionalmente. Tambm sabemos que
Deus a perfeio, no s por ser de natureza imutvel, mas sobre-
tudo porque age de uma maneira que nunca e isso to ver-
dade que, exceptuando os movimentos e as que vemos no
mundo - e nos quais acreditamos porque Deus ass1m os revelou, e
sabemos que se manifestam ou so manifestados na Natureza: sem .que
se verifi@f' qualquer Criador -, no devemos 1magmar
outros Suas obras, sob pena de Lhe atribuirmos inconstncia.
Donde se segue que Deus, tendo posto as partes da matria em movi-
mento de diversas maneiras, manteve-as sempre a todas da mesma
maneira e com as mesmas leis que lhes atribuiu ao cri-las e conserva
incessantemente nesta matria uma quantidade igual de movimento.
37. A primeira lei da Natureza: cada coisa permanece
no seu estado se nada o alterar; assim, aquilo que uma vez
f oi posto >m movimento continuar sempre a mover-se.
Como Deus n est sujeito a mudanas, agindo sempre da mesma
maneira, podemos chegar ao conhecimento de certas a que
chamo as leis da Natureza, e que so as causas segundas, particulares:
dos diversos movimentos que observamos em todos os corpos [e dm
a importncia dessas leis]. A primeira que cada coisa particular,
enquanto simples e indivisa, se conserva o mais possvel e nunca muda
a no ser por causas externas. Por conseguinte, se vemos que uma parte
da matria quadrada, ela permanecer assim se naqa vier alterar a
sua figura; e se estiver em repouso, nunca se mover por si mesma;
mas, uma vez posta em andamento, tambm no podemos pensar que
ela possa deixar de se mover com a mesma fora enquanto no encon-
trar nada que atrase ou detenha o seu movimento. De modo que, se
um corpo comeou a mover-se, devemos concluir que continuar sem-
pre em movimento [e que nunca parar por si prprio] . Mas com.o
habitamos uma Terra cuja constituio de tal ordem que os movi-
mentos que acontecem nossa volta depressa param e muitas vezes
por razes que os nossos sentidos ignoram, o da nossa
vida pensmos que os movimentos. que assi.m -
razes que desconhecamos -, o faziam por s1 propnos. E amda h.oJe
a nossa inclinao crer que o mesmo acontece com tudo o que existe
no mundo, isto , que acabam naturalmente por si prprios e que
dem ao repouso [porque aparentemente a experincia assim no-lo
nou em muitas ocasies]. Mas isso no passa de um falso preconceito
que repugna claramente s leis da Natureza: com efeito, o repouso
76
contrrio ao movimento; e, pela sua prpria natureza, nada se torna no
seu oposto ou se destri a si prprio.
38. Por que razo os corpos impelidos pela nossa mo
continuam a mover-se depois de os largarmos:
do movimento dos proj cteis.
Presenciamos diariamente a prova desta primeira regranas coisas
que atiramos para longe; no h razo para continuarem a mover-se
quando esto fora da mo que as lanou, a no ser que [de acordo com
as leis da Natureza] todos os corpos que se movem continuem a
mover-se at que o seu movimento seja travado por outros corpos.
evidente que o ar e os outros corpos lquidos, nos quais vemos estas
coisas a moverem-se, gradualmente diminuem a velocidade do seu
movimento: se abanarmos um leque agitadamente, a nossa mo con-
segue sentir a resistncia do ar (o que tambm confirmado pelo voo
das aves). E na Terra o nico corpo fluido que oferece tanta resistn-
cia aos movimentos dos outros corpos o ar.
39. A segunda lei da Natureza: todo o corpo que se move
tende a continuar o seu movimento em linha recta.
A segunda lei que observo na Natureza que cada parte da mat-
ria, considerada em si mesma, nunca tende a continuar o seu movi-
mento em linha curva mas sim em linha recta, embora muitas destas
partes sejam muitas vezes obrigadas a desviar-se porque encontram
outras no caminho, e quando um corpo se move toda a matria con-
juntamente movida e faz sempre um crculo [ou anel]. Esta regra, tal
como a precedente, depende de facto de Deus ser imutvel e de con-
servar o movmen c.na-rna.tria..por_ a oerao muito simp es:--Com
efeito, Deus no o conserva como poderia ter sido antenormen e, mas
sim como precisamente no momento em que o conserva. Embora
seja verdade que o movimento no acontece num instante, todavia
evidente que todo o corpo que se move est determinado a mover-se
em linha recta e no circularmente. Por exemplo, [Fig. 5] quando a
pedra A gira na funda EA, seguindo o crculo ABF, no preciso
momento em que est no ponto A determina-se a para qual-
quer lado, isto , para C seguindo a recta AC, se supusermos que
essa linha que toca o crculo. Mas no conseguimos imaginar que esti-
vesse determinada a mover-se circularmente pois, apesar de vir de L
para A seguindo uma linha curva, no conseguimos conceber que
qualquer parte da curvatura possa estar nesta pedra quando se encon-
tra no ponto A. E j nos certificmos disto por experincia, pois esta
77
.... ';j,,
E
A
D
c G
Fig. 5
pedra quando sai da
funda segue em linha
recta para C e nunca
tende a mover-se para B.
O que claramente nos
mostra que qualquer
corpo que se move cir-
cularmente tende cons-
tantemente a afastar-se
do centro do crculo que
descreve; at o sentimos
com a mo quando gira-
mos a pedra na funda
[porque a pedra estica e
estende a corda para se
afastar directamente da
nossa mo]. Esta consi-
derao de tal impor-
tncia, e ser-nos- til em tantas ocasies, que devemos assinal-la
imediatamente, propondo-me eu explic-la ainda melhor quando for
ocasio disso.
40. A terceira lei: se um corpo que se move encontrar
outro mais forte, o seu movimento no diminui em nada;
se encontrar um corpo mais fraco I que consiga mover],
s perder o movimento que lhe transmitir.
A terceira lei que observo na Natureza que se um corpo em movi-
mento no encontrar outro, tem menos fora para continuar a mover-
se em linha recta do que este para lhe resistir, perdendo a determina-
o e desviando-se mas sem nada perder do seu movimento; e tiver
mais fora move consigo esse outro corpo e perde tanto movimento
como aquele que lhe transmite. Assim, quando atirmos um corpo
duro contra outro maior, duro e fixo, aquele repelido para o lado
donde veio, embora no perdendo nenhum do seu movimento; mas _se
o corpo que encontra mole, pra imediatamente porque lhe
todo o seu movimento. Esta regra compreende todas as causas parti-
culares das mudanas que ocorrem nos corpos, pelo menos as corpo-
rais, pois ainda no sei se os anjos e os pensamentos dos homens con-
seguem mover os corpos: uma questo que reservo para o tratado
que espero fazer sobre o homem.
41. A prova da primeira parte desta regra.
78
Podemos conhecer melhor a verdade da prirn iru p 111 t1
1
Ir
11 1
t - ' d"" 11
se pres armos atenao a herena entre o movimento d lllll 1
011 1 1
a sua para um lado em vez de ser para outr , HN
1
d li
rena e_ a causa desta mudar sem haver quul squ
1

no mov!mento. Com efeito, e como se disse antes, ndu
coisa e conti?ua a ser sempre simplesmente como [e
11
como e relativamente as outras], a no ser que seja obrigada a mudar
de esta_d? pelo encontro com outra coisa, e por isso absolutamente
necessano que um corpo em movimento que encontre outro no seu
percurso- to duro [e fixo] que no consiga mex-lo- perca com-
pletamente a determinao do seu movimento para aquele lado tant
o nh ' o
mais. co ece perfeitamente a causa que lha fez perder [isto ,
a resistencia do corpo que o impede de ir mais alm]. Mas isso n
que algum do seu movimento [dado que esse corpo
lhe o por outra causa, uma vez que
0
movimento nao e contrano ao propno movimento.
42. A prova da segunda parte.
Tambm a conhecer melhor a verdade da segunda parte
desta regra se tivermos em considerao que Deus nunca muda a Sua
maneira de agir e que conserva o mundo do mesmo modo como
0
criou. Com como tudo est repleto de corpos, e se bem que cada
parte da matena tenda para o movimento em linha recta, evidente
que desde o em que Deus criou a matria no s ps as suas
partes em movimento de modos diferentes, mas tambm as fez de tal
natureza que desde ento umas comearam a impelir outras e a comu-
uma parte do seu movimento; e como Deus as conserva
amda com a mesma aco e com as mesmas leis que lhes atribuiu
aquando da sua criao, necessrio que agora conserve nelas
0
movi-
mento com que as dotou, juntamente com a propriedade que atribuiu
a este movimento de no estar sempre presente nas mesmas partes da
matria mas passando de umas para outras, de acordo com
0
modo
como se interceptam. Assim, esta contnua mudana nas criaturas no
de modo algum contrria imutabilidade de Deus, servindo at de
argumento para a demonstrar.
43. Em que consiste a fora de cada corpo para agir
ou resistir.
Alm disso,_ deve notar-se que a fora com que um corpo age con-
tra outro ou resiste sua acoconsiste apenas em que cada coisa per-
siste o mais possvel em permanecer no mesmo estado em que se
79
encontra, de acordo com a primeira lei anteriormente exposta [Art. 37].
Daqui se segue que um corpo unido a ou!-fo possui alguma para
impedir que se separem; e se se separam, tem alguma fora para Impe-
dir que se lhe junte de novo. Assim, quando est em repouso tem fora
para permanecer nesse repouso, e por conseguinte para resistir a tudo
quanto pudesse alter-lo; igualmente, quando se move tem fora para
continuar o seu movimento, isto , para se mover com a mesma velo-
cidade e para o mesmo lado. Mas a quantidade desta fora deve ser
avaliada tendo em conta o tamanho do corpo a que pertence, a super-
fcie resultante da separao dos corpos, a velocidade do movimento
e as maneiras como os diversos corpos se interceptam.
44. Um movimento no contrrio a outro movimento,
mas apenas ao repouso; e a determinao de um movimento
para um lado no contrrio sua determinao
para outro lado.
Alm disso, h que notar que um movimento no contrrio a
outro mais veloz ou to veloz como ele, e que s h oposio apenas
entre dois modos: entre o movimento e o repouso, entre a velocidade
e a lentido do movimento, desde que esta lentido participe da natu-
reza do repouso; e entre a determinao de um corpo em se mover para
qualquer lado e a resistncia dos outros corpos que encontra no seu
percurso, quer estes corpos estejam em repouso, quer se movam de
modo diferente ou que aquele que se move encontre as partes do outro
de modo diverso. Assim, a oposio maior ou menor de acordo c?m
a disposio dos corpos.
45. Como possvel determinar, pelas regras que se seguem,
como os movimentos dos corpos so alterados quando
se interceptam uns aos outros.
Ora, a fim de podermos deduzir destes princpios. como que cada
corpo em particular aumenta ou diminui os seus movimentos, ou muda
a sua determinao quando interceptado por outros corpos, basta
apenas calcular quanta fora h em cada um destes corpos para desen-
cadear o movimento ou para lhe resistir; evidente que aquele que tem
mais movimento produz sempre o efeito de impedir o do outr?. E este
clculo poderia ser facilmente efectuado em corpos perfeitamente
duros se fosse possvel fazer com que apenas dois se encontrassem
[evitando que se tocassem simultaneamente] e estivessem de tal modo
separados dos restantes [quer dos duros, quer dos lquidos] .que no
houvesse um s que pudesse ajudar ou impedir os seus movimentos,
pois observariam as seguintes regras.
80
46. A primeira.
A primeira consiste em que se esses dois corpos, por exemplo B e
C, fossem exactamente iguais e se se moves-
sem com igual velocidade em linha recta um
para o outro, quando se encontrassem repelir-
se-iam mutuamente e cada qual voltaria para o
lado donde tinha vindo sem perder nada da sua
Fig. 6
velocidade [pois no h aqui causa alguma que lha possa retirar,
embora evidentemente haja uma que os fora a repelirem-se; e como
essa causa igual nos dois, ambos se repelem da mesma maneira].
47. A segunda.
A segunda consiste em que se B fosse um pouco maior do que C
(observando as condies j acima expostas) e se tivessem a mesma
velocidade, s C seria repelido para o lado donde viera, e depois con-
tinuariam juntos o seu movimento para o mesmo lado [pois como B
tem mais fora, C no o poderia forar a afastar-se].
48. A terceira.
A terceira: se estes dois corpos tivessem o mesmo tamanho, mas
B tivesse um pouco mais de velocidade, C seria repelido, quer depois
de se interceptarem, e ambos seguiriam a mesma trajectria, quer no
momento do encontro, sendo repelido para o lado donde viera; mas
para isso seria necessrio que B lhe comunicasse metade da velocidade
que tivesse a mais, pois no momento da intercepo no poderia ir
mais depressa do que ele. Assim, se B tivesse, por exemplo, seis graus
de velocidade antes do encontro e C s tivesse quatro, B
-lhe-ia um desses seis graus que tivesse a mais, e por isso ambos segui-
riam com cinco graus de velocidade. [ mais fcil que B comunique
um dos seus graus de velocidade a C do que C mudar a trajectria do
movimento de B].
49. A quarta.
A quarta: se o corpo C fosse um pouco maior do que B e estivesse
completamente em repouso [isto , sem nenhum movimento aparente,
no rodeado de ar nem de quaisquer outros corpos lquidos (os quais,
como observarei a seguir, fazem com que os corpos duros que cir-
cundam possam ser facilmente movidos)], e qualquer que fosse a sua
velocidade, B nunca teria fora suficiente para mover C, sendo forado
81
a afastar-se para o lado donde viera. Dado que B no poderia empur-
rar C sem o fazer ir to depressa quanto ele prprio seguiria, tambm
verdade que C deve resistir proporcionlmente velocidade de B em
sua direco, e a sua resistncia deve sobrepor-se aco de B, dado
que maior do que ele. [Assim, por exemplo, se C o dobro de B e
B tiver trs graus de movimento, no consegue empurrar C, que est
em repouso, a no ser que lhe comunique dois graus, isto , um para
cada uma das metades, conservando apenas o terceiro grau para si, que
no maior do que cada uma das metades de C, e por conseguinte no
pode deslocar-se mais depressa do que elas]. Do mesmo modo, se B
tiver trinta graus de velocidade, deve comunicar vinte a C; se tiver tre-
zentos, deve transferir-lhe duzentos; ou seja, sempre o dobro da velo-
cidade que con erva para si. Ma como C est em repouso, resiste dez
vezes mais recepo de vinte graus que de dois, e cem vezes mais
recepo de ctu"zento graus; a im, quanta mais velocidade B tiver,
mais resistncia encontrar em C; e porque cada uma das metades de
C possui a me ma fora para continuar em repouso como B para a
repelir, resistindo-lhe ambas ao mesmo tempo, evidente que as duas
metades se sobrepem e o foram a afastar-se. Por conseguinte, e inde-
pendentemente da sua velocidade em direco a C, B nunca conseguir
mover C se este estiver em repouso e for maior do que ele.
50. A quinta.
A quinta: se, pelo contrrio, o corpo C for um pouco mais pequer,w
do que B, este s poder deslocar-se to lentamente em direco a C
- supondo que este ainda est em repouso total - se tiver fora para
o mover e lhe comunicar a parte do seu movimento necessria para
que ambos se desloquem depois mesma velocidade: isto , se B fosse
o dobro de C, s lhe comunicaria um tero do seu movimento, uma
vez que este tero moveria C to depressa quanto os dois outros ter-
os fariam B mover-se, pois que se supe que duas vezes maior.
Assim, depois de ter encontrado C, B deslocar-se-ia um tero mais
devagar do que antes, ou seja, s conseguiria percorrer dois espaos
no mesmo tempo em que antes percorreu trs. Da mesma maneira, se
B fosse trs vezes maior do que C, s lhe comunicaria a quarta parte
do seu movimento, e assim sucessivamente; [e por pouca fora que B
possusse, seria sempre suficiente para mover C, pois evidente que
at os movimentos mais dbeis observam as mesmas leis e tm pro-
porcionalmente os mesmos efeitos, embora na Terra muitas vezes jul-
guemos presenciar o contrrio, devido ao ar e outros lquidos que
rodeiam sempre os corpos duros que se movem, e que podem aumen-
tar ou diminuir a sua velocidade, como se refere a seguir].
82
51. A sexta.
A sexta: se o corpo C estivesse em repouso e fosse exactamente
igual em tamanho ao corpo B que se move na sua direco, seria abso-
lutamente necessrio que fosse parcialmente impelido por B e em parte
repelido; de modo que, se B se tivesse deslocado com quatro graus de
velocidade, deveria comunicar-lhe um, e com os outros trs desviar-
se-ia para o lado donde viera. [Para isso, ou B impeliria C sem que
por sua vez fosse repelido, transferindo-lhe assim dois graus do seu
movimento; ou ressaltaria sem o impelir, e por conseguinte conserva-
ria estes dois graus de velocidade juntamente com os outros dois que
no lhe podem ser retirados; ou ento seria repelido - conservando
uma parte destes dois graus - e empurr-lo-ia comunicando-lhe a
outra parte. evidente que uma vez que so iguais, no havendo por
isso motivo para repelir C em vez de o empurrar, estes dois efeitos
repartem-se igualmente: isto , B deve transferir para C um desses dois
graus de velocidade, e repeli-lo com o outro].
52. A stima.
A stima e ltima regra: se B e C seguem a mesma trajectria e C
antecede B mas deslocando-se mais devagar, sendo por isso atingido
por B, pode acontecer que B comunique uma parte da sua velocidade
a C, empurrando-o assim sua frente; e pode acontecer tambm que
no lhe comunique absolutamente nenhuma, sendo ento repelido, com
todo o seu movimento, para o lado donde veio. Ou seja: quando C
menor do que B e tambm quando maior (desde que a grandeza de
tamanho de C no ultrapasse a grandeza de velocidade de B), B nunca
ser repelido mas empurrar C, comunicando-lhe uma parte da sua
velocidade; e, pelo contrrio, quando a grandeza de tamanho de C
maior do que a grandeza de velocidade de B, necessrio que B seja
repelido sem comunicar nenhum do seu movimento a C; e, finalmente,
quando o excesso do tamanho de B for exactamente igual ao excesso
da velocidade de B, este deve comunicar uma parte do seu movimento
ao outro, sendo repelido com o restante, o que pode ser calculado da
seguinte maneira: se C exactamente duas vezes maior do que B, e
se B no se mover duas vezes to depressa quanto C (faltando-lhe,
alis, algum movimento), ento B ser repelido sem aumentar o movi-
mento de C; e se B no se mover duas vezes to depressa quanto C,
nunca ser repelido, transferindo a C a quantidade de movimento
necessria para que ambos se movam com a mesma velocidade. Por
exemplo, se C s tiver dois graus de velocidade e B cinco - ou seja,
mais do que o dobro -, deve comunicar-lhe dois desses cinco graus,
83
j que em C esses dois graus equivalem apenas a um, pois C duas
vezes to grande quanto B, deslocando-se assim ambos com trs graus
de velocidade. E estas demonstraes so to certas que, embora a
experincia parea provar o contrrio, seremos contudo obrigados a
acrescentar mais f nossa razo do que aos nossos sentidos.
53. A explicao destas regras difcil, porque cada corpo
simultaneamente tocado por muitos c01pos.
[Com efeito, acontece muitas vezes que a experincia pode pare-
cer contrria s regras que acabo de explicar, mas a sua razo evi-
dente] pois pre supem que os dois corpos B e C so totalmente duros
e de tal maneira eparados de todos os restantes que no h nenhum
sua volta que possa ajudar ou impedir o seu movimento; e no h
corpos assim no mundo. por isso que [antes de podermos avaliar se
essas regras existem ou no no mundo, no basta saber como que os
dois corpos, tais como B e C, podem interagir quando se encontram;
tambm] necessrio considerar como os outros corpos que os
rodeiam podem aumentar ou diminuir a sua aco. E porque no h
nada que os leve a ter efeitos diferentes, exceptuando a diferena entre
eles - de uns serem lquidos ou moles e os outros duros -, neces-
srio examinarmos agora em que consistem estas duas qualidades de
ser duro e ser lquido.
54. Em que consiste a natureza dos corpos duros e lquidos.
Quanto a este aspecto, devemos primeiramente aceitar o testemu-
nho dos sentidos, j que estas qualidades se relacionam com eles: ora,
os sentidos s nos informam que as partes dos corpos lquidos cedem
facilmente o seu lugar e no oferecem resistncia s nossas mos
quando os encontram; por seu lado, as partes dos corpos duros esto
de tal modo unidas que s podero ser separadas por uma fora que
quebre essa ligao. Depois, se examinarmos a causa de certos corpos
cederem o seu lugar sem oferecer resistncia, e a razo de outros no
o cederem, descobriremos que os corpos que j esto em movimento
no impedem que os lugares que abandonam naturalmente sejam ocu-
pados por quaisquer outros corpos; mas os corpos que esto em
repouso s podem ser afastados do seu lugar por qualquer fora vinda
de outro ponto [para introduzir neles uma mudana]. Donde se segue
que um corpo lquido quando est dividido em muitas partculas que
se movem separadamente de maneiras diferentes, e duro quando
todas as suas partes se tocam entre si [sem precisarem de movimento
para se afastarem reciprocamente].
84
55. No h nada que possa unir as partes dos corpos duros,
que esto sempre em repouso relativamente umas s outras.
E no acredito que se possa imaginar um cimento mais adequado
para manter unidas as partes dos corpos duros do que o prprio
repouso. E de que natureza dever ser? No ser uma coisa que sub-
sista por si prpria: uma vez que todas as partculas so substncias,
por que razo estariam unidas por outras substncias seno por si pr-
prias? Tambm no ser uma qualidade diferente do repouso, porque
a nica qualidade mais contrria ao movimento que pudesse separar
estas partes o repouso que est nelas. Mas, alm das substncias e
suas qualidades, no conhecemos se h outros gneros de coisas.
56. As partculas dos corpos lquidos tm movimentos que
tendem igualmente para todos os lados, bastando uma fora
mnima para mover os corpos duros que eles rodeiam.
Quanto aos corpos lquidos, e ainda que no vejamos as suas par-
tes moverem-se por serem to pequenas, todavia podemos conhec-los
t r ~ v s dos efeitos, principalmente porque o ar e a gua corrompem
mmtos corpos e porque as partes que compem estes lquidos nunca
poderiam dar origem a uma aco corporal como a corrupo se no
estivessem em movimento. Demonstrarei a seguir as causas que fazem
mover estas partes. Mas a dificuldade que aqui devemos examinar
se as partculas que compem estes corpos lquidos no poderiam
mover-se todas ao mesmo tempo em todas as direces, o que parece
ser necessrio para que no impeam o movimento dos corpos que, de
todas as direces, se podem dirigir para elas, como de facto consta-
tamos que elas no o impedem. Com efeito, supondo, por exemplo,
que o corpo duro B se move na direco de C, e que algumas partes
do lquido que est entre ambos
se movem de C para B, estas
no facilitariam o movimento de
B para C; pelo contrrio, impe-
diam-no muito mais do que se
estivessem completamente para-
das. Para resolver as dificulda-
des, altura de nos lembrarmos
de que o movimento contrrio
Fig. 7
ao repouso, e no ao movimento; e que a determinao de um movi-
mento para um lado contrria determinao para o lado oposto,
como anteriormente se observou; e tambm que tudo o que se move
tende sempre a continuar em linha recta. Donde se conclui que o corpo
85
B em repouso mais oposto, por estar parado, aos movimentos das
partculas do corpo lquido D, tomadas globalmente, do que se se lhes
opusesse pelo seu movimento no caso de se mover. Finalmente, quanto
-sua determinao, tambm se conclui que h tantas que se movem
de C para B como no sentido contrrio; tanto mais que so as mesmas
que, vindo de C, so impelidas contra a superfcie do corpo B e vol-
tam a seguir para C. Algumas destas partes, tomadas em particular,
empurram B para F medida que o encontram, e assim mais o impe-
dem de se mover para C do que se estivessem em movimento, porque
h tantas determinaes que, ao tenderem de F para B, o empurram
para C, e ento B ser empurrado igualmente para ambos os lados e,
se no lhe acontecer nada de estranho, deixa de mover-se. Se imagi-
narmos alguma figura neste corpo B, haver nele tantas partes que
empurram para um lado quantas as que o levaro para o oposto, visto
que o lquido que o rodeia no tem uma corrente como a dos rios, que
os fazem correr s para um lado. Ora, eu suponho que B est rodeado
de todos os lados pelo lquido FD; mas no necessrio que esteja
exactamente no meio dele, e embora haja mais entre B e C do que entre
B e F, nem por isso tem mais fora se o empurrar mais para F do que
para C, dado que no age globalmente contra ele, mas apenas medi-
ante aquelas suas partculas que lhe tocam na superfcie. At agora
considermos o corpo B em repouso; mas se agora imaginarmos que
impelido para C por qualquer fora vinda de fora, por pequena que
seja, no ser propriamente suficiente para o mover sozinha, mas s-
lo- para se juntar s partes do corpo lquido FD, determinando-as a
empurr-lo tambm para C e a comunicar-lhe uma parte do seu movi-
mento.
57. A prova do artigo anterior.
Para conhecermos isto mais distintamente, imaginemos que quando
no h nenhum corpo duro no corpo lquido FD, as suas partculas a e
i o a esto dispostas em anel e movem-se circularmente conforme a
ordem das letras a e i; e aquelas que esto marcadas com o u y a o
movem-se por sua vez conforme a ordem das letras ou y. Para que um
corpo seja lquido, as partculas que o compem devem mover-se em
muitas direces, como j se observou. Mas, supondo que o corpo duro
B flutua no lquido FD entre as suas partes a e o sem se mover, veja-
mos o que acontece. Primeiramente, impede que as partculas a e i o
passem de o para a e no completem o crculo com o seu movimento;
impede tambm que as partculas marcadas com o u y a no passem
de a para o; mais: as que vm de i para o empurram B para C, e as que
vm paralelamente de y para a empurram-no para F com uma fora to
86
igual que, se no lhes acontecer nada de estranho, no o p d r m v r,
sendo umas impelidas de o para u e as outras de a para e; e m v z dus
duas voltas que faziam antes, s faro uma conforme a ordem das I tras
a e i ou y a. Logo, evidente que elas no perdem nada do seu movi-
mento devido ao encontro com o corpo B, mudando apenas a sua deter-
minao, no continuando pois a mover-se em linha to recta nem to
prximas da recta do que se o encontrassem pelo caminho. Finalmente,
se imaginarmos que B empurrado por qualquer fora que antes estava
nele, digo que esta fora (quando se une quela em que as partes do
corpo lquido que vm de i para o o repelem para C) no assim to
pequena que no consiga ultrapassar aquela que faz com as outras for-
as que vm de y para a o empurrem na direco contrria, sendo sufi-
ciente para alterar a determinao delas e fazer com que se movam -
conforme a ordem das letras a y u o - tanto quanto requerido para
no impedir o movimento do corpo B. Porque quando dois corpos esto
determinados a moverem-se para dois pontos directamente opostos um
ao outro e se encontram, aquele que tem mais fora dever mudar a
determinao do outro. E o que acabei de observar a respeito das par-
tculas a e i o u y tambm se aplica a todas as restantes partes do corpo
lquido FD, que chocam contra o corpo B; isto , as partes que o impe-
lem para C opem-se a outras tantas que o empurram em sentido oposto
e, por pequena que seja a fora que acrescenta mais a umas do que a
outras, suficiente para alterar a determinao das que tm menos; e
embora no descrevam os crculos tais como aqui se representam (a e
i o e o u y a), empregam sem dvida a sua agitao para se moverem
circularmente, ou ento de outras maneiras equivalentes.
58. Um corpo no deve ser considerado totalmente lquido
relativamente ao corpo duro que o rodeia se algumas das suas
partes se moverem menos depressa do que o corpo duro.
Ora, uma vez alterada a determinao das partculas do corpo
lquido que impediam o movimento do corpo B na direco de C, este
corpo comear a mover-se e ter tanta velocidade quanta a fora que
deve ser acrescentada s das partculas deste lquido para o determinar
a este movimento; [desde que nenhumas delas se movam mais ou pelo
menos to depressa quanto esta fora], pois se algumas se movem mais
devagar no se pode considerar que este corpo, assim composto por
elas, lquido; e, neste caso, mesmo a mais pequena fora no poderia
mover o corpo duro que estaria dentro, dado que necessitaria de ser
muito grande para poder vencer a resistncia daquelas que no sedes-
locassem to depressa. Assim, vemos que o ar, a gua e os outros cor-
pos lquidos resistem mais sensivelmente aos corpos que se movem
87
entre eles com uma velocidade extraordinria, e que estes mesinos lqui-
dos facilmente cedem o seu lugar quando se movem mais lentamente.
59. Um corpo duro empurrado por outro no s recebe dele
todo o movimento que adquire, mas empresta-lhe tambm
uma parte do corpo lquido que o rodeia.
Apesar de tudo, devemos pensar que quando o corpo movido
por uma fora externa, no adquire o seu movimento um te. da
fora que o empurrou, mas sobretudo das do corpo
que o rodeia, e que as parculas que compoem os circulos a e z e a
y o u perdem tanto do seu movimento quanto aquele que
s partculas do corpo B que esto entre o e a; porque pru::Icipam dos
movimentos circulares a e i o a e a y u o a, amda que se JUntem con-
tinuamente a outras partes deste lquido enquanto avanam na
o de C [o que tambm d origem a que recebam apenas pouco movi-
mento de cada uma das partculas].
60. Contudo, no pode ter mais velocidade do que aquela
que este corpo duro lhe transmite.
Mas devo explicar por que razo no disse, acima, que a determi-
nao das partculas a y u o no ter de alterar-se completamente mas
apenas o suficiente para no impedir o movimento d? corpo B. A
razo est em que este corpo B no se pode mover mais depressa do
que ao ser impelido pela fora externa, ainda que as do corpo
lquido FD muitas vezes tenham mais agitao. E quando
devemos observar isto cuidadosamente: nunca devemos atnbmr a uma
causa nenhum efeito que ultrapasse o seu poder. Com efeito, se ima-
ginarmos que o corpo B (que estava rodeado de todos os lados pelo
lquido FD, sem se mover) agora impelido muito lentamente por
qualquer fora externa, isto , pela minha mo, no podemos pensar.
que se move com maior velocidade do que aquela que recebeu da
minha mo, uma vez que possui apenas o impulso que dela recebeu [e
que a causa pela qual se move]. E ainda que as partes do
lquido se movam talvez muito mais depressa, no devemos acre?Itar
que esto determinadas pelos movimentos a e z o a
e a y u o a ou outros parecidos, a terem mais velocidade. do_ que a
fora que impele o corpo B, mas que apenas empregam a agltaao que
tm para se mover [em muitas outras direces]. .
61 . Um corpo lquido que se move inteiro para qualquer
lado arrasta necessariamente consigo todos os corpos duros
que contm ou que o rodeiam.
88
Por tudo o que acabmos de demonstrar, facilm nl s on1pr n I
que um corpo duro em repouso entre as partculas de um c rpo lfquid
(que o rodeia por todos os lados) est em equilbrio exacto. Assim,
por maior que ele seja, qualquer fora mnima pode impeli-lo para um
lado e para o outro, quer esta fora lhe advenha de qualquer causa
externa ou consista em que todo o corpo lquido que o rodeia se dirige
para qualquer lado, tal como os rios correm para o mar e o ar para o
poente quando os ventos do Oriente sopram. Neste caso, o corpo duro,
rodeado de todos os lados por este lquido, inevitavelmente levado
por ela. a quarta regra, segundo a qual se disse anteriormente que
um corpo em repouso no pode ser movido por um mais pequeno [e
embora este mais pequeno se desloque muito rapidamente, isso no
vai, de modo nenhum, contra o que disse] .
62. No se pode dizer com propriedade que um corpo duro
se move quando assim arrastado por um corpo lquido.
Se atentarmos na verdadeira natureza do movimento, que pro-
priamente o transporte do corpo que se move da proximidade de outros
corpos contguos [sendo este transporte recproco nos corpos que so
mutuamente contguos], mesmo que habitualmente no digamos que
ambos se movem, todavia sabemos que no verdadeiro dizer que um
corpo duro se move quando (rodeado de todos os lados por um lquido)
obedece ao seu curso, ou que [se tivesse tanta fora para lhe resistir]
pudesse impedir-se de ser arrastado por ela, pois afasta-se muito menos
das partes que o rodeiam [quando segue o curso deste lquido do que
quando no o segue].
63. A que se deve o facto de haver corpos to duros que no
podem ser divididos pelas nossas mos, ainda que sejam
mais pequenos do que elas.
Depois de ter demonstrado a facilidade com que s vezes mdve-
mos corpos enormes quando flutuam ou esto suspensos em qualquer
lquido (e isto no se ope quarta regra, anteriormente explicada),
tambm necessrio demonstrar como que a nossa dificuldade de
partirmos outros que so bastante mais pequenos pode estar de acordo
com a quinta. Se verdade que as partes dos corpos duros no podem
ser unidas com qualquer cola e que no tm absolutamente nada que
impea a sua separao, a no ser o facto de estarem em repouso umas
contra as outras [como se disse atrs], e que tambm verdade que
um corpo que se move, ainda que devagar, tem sempre fora suficiente
para mover outro mais pequeno que est em repouso [como ensina a
89
quinta regra], pode perguntar-se por que razo no podemos partir um
prego ou um pedao de ferro s com a fora das nossas mos. Alm
do mais, cada uma das metades deste prego pode ser considerada um
corpo que est em repouso contra a sua outra metade, e por isso este
conjunto devia poder ser separado com a fora das mos, j que no
maior do que elas; e a natureza do movimento consiste em que o
corpo (que dizem estar a deslocar-se) se separou dos outros corpos que
o tocam. Contudo, deve observar-se que as nossas mos so muito
moles, isto , participam mais da natureza dos corpos lquidos do que
dos duros: e portanto todas as suas partes constituintes no agem em
conjunto contra o corpo que queremos dividir, e assim s h aquelas
partes que, ao toc-lo, se apoiam conjuntamente nela. Como a metade
de um prego pode ser considerada um corpo, pois pode separar-se da
outra, do mesmo modo a parte da nossa mo que toca nesta metade
de prego, e que muito mais pequena do que toda a mo, pode ser
tomada por um outro corpo, pois pode separar-se das outras partes que
compem esta mo. E porque pode separar-se mais facilmente do resto
da mo do que uma parte em relao ao seu resto (e sentimos dor
quando uma tal separao acontece nas partes do nosso corpo), por-
tanto no conseguimos partir um prego com as mos. Mas se pegar-
mos num martelo, numa lima, numas tesouras, ou em qualquer outro
instrumento e deles nos servssemos de tal maneira que aplicssemos
a fora da nossa mo contra a parte do corpo que queremos dividir,
que deve ser mais pequeno do que a parte do instrumento que aplica-
mos contra ele, podemos vencer a dureza deste corpo, ainda que seja
muito grande.
64. Na Fsica s aceito princpios que tambm tenham sido
aceites na Matemtica, de modo a poder provar por demonstra-
o tudo quanto deduzirei, e estes princpios so suficientes para
explicar por este processo todos os fenmenos da Natureza.
No acrescento aqui mais nada a respeito das figuras, nem sobre o
modo como acontecem diversidades incontveis nos movimentos
devido s suas infinitas variedades, tanto mais que estas coisas podem
ser compreendidas quando se falar delas, pressupondo-se que aqueles
que lem os meus escritos conhecem os elementos da Geometria, ou
que pelo menos o seu esprito seja dado demons-
traes da Matemtica. Confesso francamente que coisas corpo-
rais a nica matria que conheo aquela que pode ser dividida,
sentada e movimentada de todas as maneiras possveis, isto , aquela
matria a que os gemetras chamam quantidade e que objecto das
suas demonstraes; nesta matria s considero as suas divises, figu-
90
ras e movimentos. E, enfim, ao tratar deste assunto s t llll tr i por v r-
que tiver sido deduzido com tanta evid n i t qu pod
na ser considerado uma demonstrao matemtica. E uma v z lU sl
processo permite explicar todos os fenmenos da Natureza, m s
verificar pelo que segue, no penso que devamos aceitar outr s prin-
cpios na Fsica, nem alis devemos desejar outros para alm daque-
les que aqui se explicam.
\
91
TERCEIRA PARTE
DO MUNDO VISVEL
1. Devemos pensar sempre que as obras de Deus so perfeitas.
[Depois de termos rejeitado aquilo que outrora aceitmos na nossa
crena sem previamente o termos examinado], j que a pura razo nos
forneceu luz suficiente para a descoberta de alguns princpios das coi-
sas materiais, e no-los apresentou com tanta evidncia que jamais
poderemos duvidar da sua verdade, necessrio agora verificar se a
explicao de todos os fenmenos [isto , dos efeitos presentes na
Natureza e de que nos apercebemos por meio dos sentidos] pode ser
deduzida apenas a partir destes princpios. Comearemos por aqueles
que so mais gerais e dos quais os outros dependem: isto , pela admi-
rvel estrutura deste mundo visvel. Mas de modo a evitar que nos
enganemos, devemos observar duas coisas cuidadosamente: a primeira
termos sempre presente que o poder e a bondade de Deus so infi-
nitos, e por isso no devemos recear enganarmo-nos quando imagina-
mos que as suas obras so demasiado grandes, belas e perfeitas. Mas,
por outro lado, devemos acautelar-nos quando supomos que e ~ s s
obras contm imperfeies ou limites dos quais no temos nenhum
conhecimento certo, pois isso equivaleria a no nos apercebermos sufi-
cientemente do poder de Deus.
2. No devemos ser to presunosos ao ponto de pretender-
mos conhecer o fim que Deus se props ao criar o mundo.
A segunda que tambm devemos ter sempre presente que a capa-
cidade do nosso esprito limitadssima, e por isso devemos evitar ser
to presunosos a respeito de ns prprios - como seria, por exem-
plo, se imaginssemos que o universo tem quaisquer limites, quando
93
isto nos foi comunicado pela revelao divina ou, pelo menos, por
razes naturais eVidentssimas - porque isso seria alegar que o nosso
pensamento pode imaginar algo para alm daquilo criado pelo poder
de Deus; ou que foi por nossa causa que Deus criou todas as coisas,
ou que a nossa fora de esprito pode conhecer os fins das coisas que
Deus criou.
3. Em que sentido se pode dizer que Deus criou todas
as coisas para o homem.
Ainda que, no que respeita aos costumes, seja um pensamento pie-
doso e bom acreditar que Deus fez todas as coisas para ns, para mais
o amarmos e lhe agradecermos tantos benefcios; e ainda que em certo
sentido isso seja verdadeiro, pois podemos usufruir de todas as coi-
sas criadas, pelo menos para exercitar o nosso esprito a reflectir n'Ele
- sendo impelidos a louvar a Deus por seu intermdio -, apesar de
tudo no de modo algum verosmil que as coisas tenham sido fei-
tas para ns, como se esse fosse o fim de Deus ao cri-las. E seria
impertinente e inadequado servir-se desta opinio para apoiar racioc-
nios da Fsica, pois podemos duvidar que possa haver uma infinidade
de coisas que agora existem ou que existiram outrora no mundo, e
que j desapareceram completamente, sem que nenhum homem as
tenha visto ou conhecido alguma vez e sem que lhe tenham servido
de qualquer prstimo.
4. Sobre os fenmenos ou experincias, e para que podem
servir.
Ora, os princpios que atrs expliquei so to amplos e fecundos
que atravs deles podemos deduzir muitas coisas que no vemos no
mundo e at outras que nem numa vida conseguiramos compreender
com o pensamento. Por isso farei aqui uma rpida descrio dos prin-
cipais fenmenos cujas causas procuro, no para as usarmos como
razes para demonstrar o que vou explicar, pois desejo explicar os efei-
tos pelas causas e no as causas pelos efeitos, mas para que- de entre
os imensos efeitos que podem ser deduzidos das mesmas causas - pos-
samos escolher sobretudo os efeitos que devemos deduzir das causas.
5. A proporo entre o Sol, a Terra e a Lua, considerando
as suas distncias e grandezas.
Em primeiro lugar, parece que a Terra muito maior do que todos
os outros corpos existentes no mundo e que a Lua e o Sol so maio-
94
res do as estrelas; mas se corrigirmos a deficincia da nossa viso
com geomtricos, que so infalveis, ficaremos a saber que
a Lua esta afastada cerca de trinta dimetros da Terra e
0
Sol seis-
centos ou setecentos. Comparando depois as distncias com
0
dime-
tro aparente do Sol e da Lua, veremos que a Lua mais. pequena do
que a Terra e que o Sol muito maior.
6: A distncia entre os outros planetas e o Sol.
Por intermdio olhos e ajudados pela razo, tambm
que drsta do Sol mais de duzentos dimetros da
Ven.us de Marte mais de novecentos ou mil,
Juprter mars de tres mil ou mars, e Saturno mais de cinco ou seis mil.
7. possvel supor que as estrelas fixas esto to distantes
quanto quisermos.
as aparncias, no devemos acreditar que estrelas fixas
mars perto da Terra ou do Sol do que Saturno; mas tambm
nao vemos nada que possa impedir de as imaginarmos mais distantes
at distncia indefinida. E at podemos concluir, pelo que
segmr drremos sobre o movimento dos cus [Arts. 20 e 41], que esto
de tal modo afastadas da Terra que Saturno, comparado com elas est
extremamente prximo. '
8. Vista do cu, a Terra pareceria um planeta menor que
Jpiter ou Saturno.
Deste modo, se estivssemos em Jpiter ou Saturno e olhssemos
para a Lua a Terra, estas parecer-nos-iam muito mais peque-
na.s do Juprter ou Saturno da Terra. Nem talvez
0
pr-
pno .Sol, vrsto de qualquer estrela frxa, pareceria maior do que as estre-
las frxas para quem as contempla do local onde estamos: de modo que,
se queremos comparar as partes do mundo visvel entre si e apreciar
as suas grandezas sem preconceitos, no devemos pensar que a Lua
a Terra ou o Sol sejam maiores do que as estrelas. '
9. A luz do Sol e das estrelas fixas -lhes prpria.
. Alm de as estrelas no serem iguais em grandeza, tm ainda outra
drferena: umas brilham com luz prpria e outras apenas reflectem a
que de outro .lado. Primeiramente, no podemos duvidar que
0
Sol nao tem em sr esta luz que nos ofusca quando
0
olhamos fixa-
95
mente, pois o Sol to grande que todas as estrelas juntas no o. con-
seguem ofuscar, e assim a luz que nos enviam incomparavelmente
mais dbil do que a sua, mesmo que estejam mais prximas de ns do
que dele. E se houvesse no mundo outro corpo mais brilhante que lhe
comunicasse a sua luz, necessariamente tnhamos que o ver. Mas se
considerarmos tambm que os raios das estrelas fixas so vivos e bri-
lhantes, apesar de muitssimo distantes de ns e do Sol, facilmente
acreditaramos que se assemelhariam a ele; de modo que, se estivs-
semos to perto de alguma delas como estamos do Sol, parecer-nos-
iam grandes e luminosas como o Sol.
10. A luz da Lua e dos outros planetas -lhes emprestada
pelo Sol.
Pelo contrrio, pelo facto de vermos que a Lua no ilumina seno
do lado oposto ao Sol, devemos acreditar que no tem luz prpria e
que apenas envia para os nossos olhos os raios que recebeu do Sol.
Isto mesmo foi tambm observado ainda h pouco acerca de Vnus,
com culos de longo alcance; e o mesmo podemos pensar de Merc-
rio, Marte, Jpiter e Saturno, pois a sua luz parece-nos muito mais
dbil e menos brilhante do que a das estrelas fixas, e estes planetas
no esto assim to distantes do Sol que no possam ser iluminados
por ele.
11. A luz da Terra semelhante dos outros planetas.
Finalmente, porque vemos que os corpos que formam a Terra so
opacos e que emitem os raios que recebem do Sol, pelo menos to for-
temente quanto a Lua (e porque as nuvens que a rodeiam [ainda que
no sejam compostas seno das suas partes], que so as menos opacas
[e as menos prprias para reflectir a luz], nos parecem to brancas
como a Lua quando iluminadas pelo Sol), devemos concluir que a luz
da Terra no difere da luz da Lua, de Vnus, de Mercrio ou dos outros
planetas.
12. A Lua nova recebe a luz da Terra.
Certificar-nos-emas melhor disto mesmo se prestarmos ateno a
uma certa luz dbil que aparece na parte da Lua no iluminada pelo
Sol, na Lua nova, pois que essa luz sem dvida enviada da Terra,
por reflexo j que diminui gradualmente medida que a parte da
Terra iluminada pelo Sol se afasta da Lua.
96
13. O Sol pode contar-se entre as estrelas fixas e a Tcrrr
1
no nmero dos planetas.
Se imaginssemos que algum estivesse para alm de Jpiter e
observasse a nossa Terra, evidente que esta lhe pareceria mais
mas. tambm to luminosa como Jpiter nos parece; e pare-
cer-lhe-t.a se esse estivesse em qualquer outro pla-
neta mats proxtmo; mas detxarta de a ver se estivesse nalguma das
estrelas fixas, devido enorme distncia. Donde se segue que a Terra
poder fazer parte do nmero dos planetas e o Sol do nmero das estre-
las fixas.
14. As estrelas fixas permanecem sempre na mesma posio
relativamente s outras, mas o mesmo j no acontece com
os planetas.
H ainda outra diferena entre as estrelas, pois umas conservam a
mesma ordem entre si e encontram- se sempre mesma distncia _
e por isso chamam-se fixas; e as outras mudam continuamente de posi-
o - e por isso chamam-se planetas ou estrelas errantes.
15. H diversas hipteses para explicar os fenmenos
dos planetas.
Quem estiver no mar durante um tempo calmo e olhar para outros
barcos bastante afastados pensar que lhe parecem mudar de posio,
e muitas vezes no sabe dizer se o seu barco ou os outros em movi-
mento que causam tal mudana. Assim, e do local em que nos encon-
tramos, quando observamos o curso dos planetas e as suas diferentes .
posies, aps um aturado exame dessas posies no conseguimos
determinar o corpo que propriamente nos parece ser a causa destas
mudanas. Com efeito, as posies so diferentes e muito complica-
das e no fcil destrin-las, a no ser que optemos por uma mane ra
provvel que possa explicar como essas mudanas ocorrem. Foi com
este objectivo que os astrnomos inventaram trs hipteses diferentes,
ou suposies, esforando-se apenas por adequ-las explicao de
todos os fenmenos, sem se deterem particularmente a analisar se eram
verdadeiras.
16. A suposio de Ptolomeu no consegue explicar
todas as mudanas.
Ptolomeu inventou a primeira [que actualmente rejeitada por
todos os filsofos] , mas contrria s diversas observaes que se fize-
ram recentemente, sobretudo em relao s mudanas da luz que se
observa em Vnus, parecidas com as que ocorrem na Lua. Mas no
voltarei a referir-me a essa suposio de Ptolomeu.
17. As suposies de Coprnico e Tycho, enquanto hiptese,
no diferem entre si.
A segunda de Copmico e a terceira de Tycho-Brahe, as quais,
tomadas apenas como suposies, tambm explicam perfeitamente os
fenmenos, e no h muitas diferenas entre ambas, embora a de
Coprnico me parea um pouco mais simples e clara. Assim, Tycho
no teve necessidade de a mudar, a no ser porque tentava explicar
como as coisas se passavam realmente e no apenas por hipteses.
18. A hiptese de Tycho atribui mais movimento Terra do
que a de Coprnico, ainda que teoricamente atribua menos.
Enquanto Coprnico no tinha dificuldade em defender que a Terra
se movia, Tycho achou esta opinio absurda e completamente contr-
ria ao senso comum, e portanto procurou corrigi-la; mas como no teve
em conta a natureza do movimento, e embora tivesse dito que a Terra
era imvel, no deixou de lhe atribuir mais movimento do que o outro.
19. Nego o movimento da Terra, mais cuidadosamente do
que Coprnico e mais verdadeiramente do que Tycho.
Sem discordar minimamente com ambos, terei mais cuidado do que
Coprnico em no atribuir movimento algum Terra e procurarei tor-
nar as minhas razes mais verdadeiras do que as de Tycho. Por isso,
proporei aqui a hiptese que me parece ser a mais simples de todas e
a mais apropriada [quer para conhecer os fenmenos como para lhes
buscar as causas naturais]; contudo, aviso que no pretendo que seja
acolhida como totalmente conforme com a verdade, pois pode ser falsa.
20. Devemos supor que as estrelas esto extremamente
afastadas de Saturno.
Primeiramente, e porque no sabemos ainda com segurana qual
a distncia entre a Terra e as estrelas fixas, e porque nossa experi-
ncia repugnaria imagin-las to distantes, no nos contentamos com
situ-las acima de Saturno, onde todos os astrnomos afirmam que
esto, mas tomamos a liberdade de as imaginar muito afastadas acima
dele para que isso nos possa ser til ao nosso objectivo. Se quisermos
calcular a altura de satumo, comparando as distncias entre os corpos
98
que vemos na Terra, aquela que lhe atribuirmo s ria ta pouco cre-
dvel como a maior que poderamos imaginar. Por sua v z, se consi-
derarmos a omnipotncia de Deus que as criou, a maior distncia que
poderamos conceber no seria menos credvel do que uma mais
pequena. E demonstrarei a seguir [Art. 41] que s se pode explicar bem
o que julgamos serem os 'planetas e os cometas se imaginarmos um
espao enorme entre as estrelas fixas e a esfera de Saturno.
21. A matria do Sol, assim como a sua chama, muito
mvel; mas isso no significa que o Sol se mova completa-
mente de um lugar para o outro.
Em segundo lugar, uma vez que o Sol tem em comum com a chama
e com as estrelas fixas o facto de irradiar luz, que no recebe de qual-
quer lado, tambm julgamos que se parece com a chama quanto ao
movimento, e com as estrelas fixas quanto sua situao. E como na
Terra no vemos nada que seja mais agitado do que a chama (de modo
que, fe os corpos que ela atinge no forem bastante duros e slidos,
queima-lhes as partculas e leva consigo aquelas que no lhe oferecem
demasiada resistncia), apesar de tudo o seu movimento consiste ape-
nas no facto de cada uma das suas partes se mover separadamente. Mas
nem por isso as chamas passam de um lugar para outro, a no ser que
sejam transportadas por qualquer corpo onde ela esteja. Assim, pode
pensar-se que o Sol composto de uma matria extremamente lquida,
cujas partes so to agitadas que levam consigo as partes do cu que
lhe so contguas e circundantes. O que o Sol tem em comum com as
estrelas fixas o facto de no passar de um local para outro do cu.
22, O Sol no tem necessidade de alimento como a chama.
A comparao que fao entre o Sol e a chama tem o seu funda-
mento: qualquer chama que vemos na Terra tem necessidade de estar
nalgum corpo que lhe sirva de alimento, o que j no se verifica com
o Sol. De facto, e de acordo com as leis da Natureza, uma vez for-
mada a chama continuaria a existir - como todos os corpos - e no
teria necessidade de nenhum alimento se as suas partes, que so extre-
mamente fluidas e mveis, no se misturassem continuamente com o
ar que a rodeia, que lhe tira a agitao e impede que continuem a
comp-la. Assim, no propriamente para ser conservada que tem
necessidade de alimento, mas para que continuamente renasa outra
chama medida que o ar a dissipa. Ora, no vemos que o Sol seja dis-
sipado pela matria do cu que o rodeia, e por isso no tem necessi-
dade de alimento como a chama, ainda que se lhe assemelhe, pois
99
espero provar a seguir [Art. 69] que se parecem pelo facto de haver
matria que entra e sai continuamente do Sol.
23. As estrelas no esto numa superfcie esfrica e encon-
tram-se muito distantes ztrnas das putras.
Alm disso, deve observar-se que se o Sol e as estrelas fixas se asse-
melham quanto sua localizao, nem por isso devemos pensar que se
Fig. 8
24. Os cus so lquidos.
encontram todas na
superfcie de uma
nica esfera, como
alguns supem, pois o
Sol no poder estar
com elas na superfcie
desta esfera. Assim
como o Sol est ro-
deado por um vasto
espao em que no h
nenhuma estrela fixa,
tambm cada estrela
fixa se encontra mui-
tssimo distante das
restantes, e algumas
destas estrelas esto
mais distantes de ns e
do Sol do que outras.
Demodo que se S, por
exemplo, o Sol, F e
f sero estrelas fixas, e
podemos imaginar
que h outras inume-
rveis, acima, abaixo e
para alm do plano
desta figura, dispersas
por todas as dimen-.
ses do espao.
Em terceiro lugar, pensamos que a matria do cu lquida, assim
como a que constitui o Sol e as estrelas fixas. Esta opinio agora
comummente aceite por todos os astrnomos, porque de outro modo
quase impossvel explicar correctamente os fenmenos.
100
25. Os cus transportam consigo todos os corpos que contm.
Mas parece-me que muitos se enganam quando atribuem ao cu a
propriedade de ser lquido e ao mesmo tempo o imaginam como um
espao completamente vazio que 'resiste ao movimento dos outros cor-
pos e que no tem nenhuma fora para os mover e arrastar consigo.
Alm de um tal vazio no poder existir na Natureza, tm em comum
com todos os lquidos o seguinte: a razo por que resistem aos movi-
mentos dos outros corpos no est em terem menos matria do que
eles, mas em terem tanta ou mais agitao, e porque as suas partcu-
las facilmente se determinam a mover-se de todos os lados. E quando
todas se movem conjuntamente para um s lado, isso implica neces-
sariamente que levem consigo todos os corpos que envolvem e
rodeiam por todos os lados, no sendo impedidos de acompanh-los
por qualquer causa externa, ainda que estes corpos duros e slidos este-
jam em completo repouso, como evidentemente se segue de quanto se
disse da natureza dos corpos lquidos [Parte II - Art. 61].
J
26. A Terra repousa no seu cu mas transportada por ele.
Em quarto lugar, vemos que a Terra no amparada por colunas,
nem est suspensa no ar por cabos, mas rodeada de um cu muito
lquido por todos os lados, e por isso pensamos que est em repouso
e que no tem propenso para o movimento, dado que no o observa-
mos nela. Mas isso no impede que ela que seja levada pelo curso de
cu e siga o seu movimento, apesar de no a vermos mover-se: como
um barco que, no sendo levado pelo vento nem pela fora de remos,
se mantm preso pelas ncoras, permanecendo em repouso no meio db
mar, ainda que o fluxo e refluxo daquela grande massa de gua pro-
vavelmente o arraste consigo de forma insensvel.
27. O mesmo acontece com todos os planetas.
E dado que os planetas se assemelham Terra, porque so opacos
e reflectem a luz do Sol, temos motivos para crer que tambm se asse-
melham a ela, permanecendo tambm em repouso na parte do cu onde
cada um se encontra. As semelhanas que se observa relativamente
sua localizao derivam apenas do facto de seguirem o movimento da
matria que os contm.
28. No se pode dizer que a Terra ou os planetas se movem
propriamente, ainda que sejam transportados.
101
Convm aqui recordar o que anteriormente se disse [Parte li -
Art. 25] sobre a natureza do movimento, isto : propriamente falando,
um corpo s transportado da proximidade daqueles que lhe so ime-
diatamente contguos - e que consideramos em repouso - para a
proximidade de outros. Mas, na prtica, muitas vezes chamamos movi-
mento a toda a aco que faz com que um corpo passe de um lugar
para outro, e neste sentido pode dizer-se que uma coisa est e no est
ao mesmo tempo em movimento conforme o lugar que lhe determi-
narmos. Donde se segue que na Terra e nos outros planetas no h
nenhum movimento com a significao prpria deste termo, uma vez
que no so transportados da proximidade das partes do cu que lhes
so contguas (e que consideramos em repouso). Com efeito, para
serem transportados seria necessrio que se afastassem simultanea-
mente de todas as partes do cu tomadas em conjunto, o que no acon-
tece; mas como a matria do cu lquida e as partes que a compem
so muito agitadas, sempre que algumas destas partes se afastam do
planeta contguo, tambm as outras se afastam; e isto por um movi-
mento que lhes prprio e que devemos atribuir a elas e no ao pla-
neta que deixam. o que acontece com as deslocaes parciais do ar
ou da gua que ocorrem superfcie da Terra, que geralmente no atri-
bumos prpria Terra mas prpria gua e ao prprio ar.
29. imprprio atribuir movimento Terra, como o faz o
senso comum, pois apenas os outros planetas o possuem.
Se considerarmos o movimento de acordo com o senso comum,
pode dizer-se que todos os outros planetas se movem, e at o Sol e as
estrelas fixas; mas s muito impropriamente se pode dizer o mesmo
da Terra. Com efeito, as pessoas determinam as localizaes das estre-
las por certos locais assim determinados, o que cmodo para a vida
quotidiana, e no sem razo que assim se pensa. Na nossa infncia
pensmos que a Terra era plana e no redonda, que o baixo e o alto,
as suas partes principais (isto , o Nascente e o Poente), o Sul e o
Norte, eram sempre os mesmos em toda a parte, e assim determin-
mos os locais dos outros corpos - mas na verdade isso s existe no
nosso pensamento. Mas quando o filsofo [que tem a profisso de pro-
curar a verdade] reconhece que a Terra um globo que flutua num
cu lquido cujas partes so extremamente agitadas, e que as estrelas
fixas conservam sempre entre si a mesma situao, ento [equivocar-
se-ia e] falaria sem qualquer razo se considerasse que estas estrelas
eram estveis e que atravs delas podia determinar o local da Terra e
se, consequentemente, conclusse que se movia. Ora, se entendermos
lugar no seu verdadeiro sentido, como o devem fazer todos os fil-
102
sofos [que conhecem a sua natureza], h que d t nnln lo 111 llttllf
os corpos imediatamente contguos quele que se diz stu m mov
mento e no mediante aq\leles que esto extremamente distantes, 01110
as estrelas fixas relativamente Terra. Se considerarmos o lugur de
acordo com o senso comum, no h razo para nos persuadirmos de
que as estrelas esto mais paradas do que a Terra, a no ser que ima-
ginemos que para alm das estrelas no existem mais nenhuns corpos
dos quais poderiam separar-se e relativamente aos quais se pudesse
dizer que se movem e que a Terra permanece em repouso, tal como
dizemos que a Terra se move relativamente s estrelas fixas. Mas esta
imaginao no teria fundamento, pois o nosso pensamento no
conhece os limites do universo e quem se fixasse na grandeza de Deus
e na fraqueza dos nossos sentidos pensaria que muito mais lgico
acreditar que, para alm de todas as estrelas que vemos talvez haja
outros corpos relativamente aos quais se possa dizer que a Terra est
em repouso e as estrelas se movem, do que supor [que o poder cria-
dor to pouco perfeito] que no poderiam existir [como imaginam
aqueles que, deste modo, defendem que a Terra se move. Contudo, se
aparentemente atribussemos algum movimento Terra - como se
adaptssemos o senso comum - , estaramos apenas a falar impropri-
amente, no mesmo sentido em que por vezes se pode dizer que aque-
les que vo a dormir deitados num barco so todavia transportados de
Calais para Dover pelo barco que os leva].
30. Todos os planetas so transportados volta do Sol pelo
cu que os contm.
Depois de estes raciocnios terem assim acabado com todos os pos- ,
sveis escrpulos acerca do movimento da Terra, pensamos que a mat-
ria do cu, onde se encontram os planetas, gira continuamente volta
como um turbilho, no centro do qual est o Sol, e que as suas partes
prximas do Sol se movem mais depressa do que aquelas que esto
afastadas at a uma certa distncia] e que todos os planetas (no nmero
dos quais daqui em diante colocaremos a Terra) permanecem sempre
suspensos entre as mesmas partes desta matria do cu. S assim, e
sem recorrer a qualquer engendrao, explicaremos facilmente os fen-
menos que se observam nelas. o que acontece quando lanamos
palhinhas ou outros corpos muito leves nas curvas dos rios em que a
gua engrossa e faz remoinhos: algumas giram volta do prprio cen-
tro, e com maior velocidade quanto mais prximas esto de centro do
remoinho. Finalmente, ainda que estes remoinhos paream andar ~
pre s voltas, nunca descrevem crculos totalmente perfeitos e por
vezes alargam-se em comprimento e largura [de modo que ;Jdas as
103
partes da circunferncia que descrevem no distam igualmente do cen-
tro]. Assim, fcil imaginar que o mesmo acontece com os planetas,
bastando isso para explicar todos os seus fenmenos.
31. Como cada planeta transportado.
Imaginemos que S o Sol e que toda a matria do cu que o rodeia
gira para o mesmo lado, isto , do Poente para Oriente passando pelo
c
~
Fig. 9
A
Sul, ou de A para C,
supondo que o plo
norte est acima do
plano desta figura.
Pensemos tambm
que a matria que
rodeia Saturno leva
quase trinta anos a
percorrer o crculo 1i.,
e a que rodeia Jpiter
o desloca durante
doze anos com todos
os pequenos planetas
que o acompanham ao
longo do crculo 1/. ;
que Marte fez o
mesmo em dois anos,
a Terra com a Lua em
um ano, Vnus em oito meses e Mercrio em trs, cujas rbitas esto
representadas pelos crculos assinalados com o, T, <i!, ~ .
32. As manchas que se v na superfcie do Sol tambm
se deslocam.
Tambm supomos que estes corpos opacos, que se chamam man-
chas, que avistamos no Sol atravs de culos de longo alcance, se
movem na sua superfcie e levam vinte e seis dias a dar-lhe uma volta.
33. Que a Terra se move volta do seu centro e a Lua
volta da Terra.
Alm disso, pensamos que neste grande turbilho que forma o cu
[cujo centro o Sol] h ainda outros mais pequenos que podem ser
comparados com os que s vezes se v nos remoinhos dos rios [que
conjuntamente acompanham o movimento do maior que os contm e
104
se deslocam para o mesmo lado para o qual ele se move]. Um destes
turbilhe_s tem Jpiter como centro, movendo com ele os outros qua-
tro planetas que descrevem a sua rbita volta deste astro, com uma
velocidade de tal modo proporcionada que a mais distante das quatro
completa a sua rbita quase em dezasseis dias, a que se segue em sete,
a terceira em oitenta e cinco horas e a mais prxima do centro em qua-
renta e duas. Assim, giram vrias vezes volta de Jpiter enquanto ele
descreve um grande crculo volta do Sol.
34. Os movimentos dos cus no so perfeitamente
circulares.
Finalmente, imaginemos que os centros dos planetas no esto
exactamente num mesmo plano e que os crculos que descrevem no
so totalmente redondos [mas que falta sempre um pouco para
0
serem], embora o tempo introduza continuamente alteraes, como
vemos acontecer em todos os efeitos da Natureza.
35. Os planetas no esto sempre num mesmo plano.
Deste modo, se esta figura representa o plano em que est o cr-
culo que o centro da Terra descreve todos os anos, o chamado plano
da eclptica, deve pensar-se que cada um dos restantes planetas exe-
cuta a sua trajectria noutro plano um pouco inclinado sobre este e que
o corta por uma linha que no passa longe do centro do Sol, sendo as
diversas inclinaes destes planos determinadas por meio das estrelas
fixas. Por exemplo, o plano no qual se encontra agora a trajectria de
Saturno corta a eclptica frente aos signos do Caranguejo e do Capri-
crnio e inclina-se para o Norte frente Balana e para o Sul relati-
vamente a Carneiro, e o ngulo que faz com o plano da eclptica,
assim inclinado, cerca de dois graus e meio. Tambm os outros pla-
netas perfazem o seu curso em planos que cortam o da eclptica em
dois stios; mas a inclinao menor nos de Jpiter e de Marte do que
no de Saturno; cerca de um grau maior no de Vnus e muito maior
no de Mercrio, onde quase de sete graus. Alm disso, as manchas
que aparecem na superfcie do Sol executam as suas voltas em planos
inclinados ao da eclptica de sete graus ou mais, caso sejam verdadei-
ras as observaes de P. Scheiner, que as fez to cuidadosamente que
sobre esta matria no devemos desejar outras. A Lua tambm perfaz \
o seu curso volta da Terra num plano inclinado de cinco graus sobre
o da eclptica; finalmente, a prpria Terra transportada volta do seu
eixo segundo o plano do equador que leva consigo para todo
0
lado e
que es.t vinte e trs graus e meio afastado do da eclptica. Ora, a quan-
105
tidade dos graus assim contados entre a eclptica e os pontos dos seus
planos em que se encontram chama-se latitude dos planetas.
36. Cada plano no est sempre igualmente afastado
de um mesmo centro.
Mas
0
que perfazem volta do Sol chama-se a sua longi-
tude, em que tambm h irregularidade, pois no esto
mesma distncia do Sol no parecem mover-se a mesma veloctdad:
relativamente a ele. No sculo em que estamos, quando Saturno
no signo do Sagitrio est mais afastado do Sol quando
no de Gmeos, que cerca da vigsima parte da dtstancta _que extste
entre eles; quando Jpiter est em Balana encontra-se ma1s afastado
do que quando em. Carneiro; e assim os planetas encontram-se
em diferentes posies e perante diferentes stgnos conforme se apro-
ximam ou afastam do Sol. Mas, passados alguns sculos,
coisas se disporo de maneira diferente da actual, e os que entao
rem podero observar que os planetas, assim como a Terra, cortarao
0
plano da eclptica em locais diferentes daqueles em que a cortam
actualmente, e quando estiverem mais ou menos do afas-
tar-se-o em relao aos mesmos signos perante os qua1s estao agora.
37. Todos os fenmenos podem ser explicados pela hiptese
aqui exposta.
Sendo assim, esta hiptese torna desnecessrio explicar por
razo h dia e noite, Vero e Inverno, Lua crescente e minguante, echp-
ses, estaes do ano, movimentos avano
equincios, variaes na obliquidade echpttca e semelhantes.
tudo isto se toma fcil para os entendidos em Astronomia.
38. De acordo com a hiptese de Tycho, pode dizer-se
que a Terra se move volta do seu centro.
Direi ainda e de modo sucinto, como a hiptese de Tycho,
mente aceite ;elos que rejeitam a de Copmico, atribui mai.s
mento Terra do que a de Coprnico. De acordo a ?pmtao de
Tycho, a Terra teria de permanecer enquanto o ceu,
com as estrelas, girava volta dela dianamente: ora, segundo ele 1sto
no poderia ser entendido sem conceber tambm que todas as
da Terra esto separadas do cu que antes tocavam e que sucessiva-
mente tocam as outras. Uma vez que esta separao recproca,
atrs se disse [Parte II - Art. 29], e como requer tanta fora ou acao
106
na :erra como no .cu, no vejo nada que nos obrigue a acreditar que
o ceu se mova mais do que a Terra. Pelo contrrio, temos mais razo
em atribuir movimento Terra, porque a separao faz-se em toda
a sua superfcie, e o mesmo no acontece em toda a superfcie do cu,
mas apenas na parte cncava que toca a Terra e que muitssimo redu-
zida comparada com a convexa. E no importa que digam que a super-
fcie_ co?vex_a do est tambm separada do cu que a
rodeia, Isto e, do cnstalmo ou do empreo, tal como a superfcie cn-
cava do o est em relao Terra, atribuindo por isso
mesmo mais movtmento ao cu do que Terra. No h nenhuma prova
que demonstre esta separao entre toda a superfcie convexa do cu
estrelado e o outro cu que o rodeia; imaginao de certas pessoas.
E assim, a dessas pessoas, imaginria a razo pela
qual se atJ!.bUI mov1mento ao cu e repouso Terra. No entanto, a
razo pela qual poderiam dizer que a Terra se move evidente e certa.
39. A Terra tambm se move volta do Sol.
Alm disso, de acordo com a hiptese de Tycho o Sol percorre
todos os anos uma volta em redor da Terra, transportando consigo no
ape_nas e Vnus, mas tambm Marte, Jpiter e Saturno, que
estao ma1s distantes dele do que da Terra. Ora, isto no pode ser con-
cebido num cu lquido, como alguns supem, se a matria do cu
existente entre o Sol e estes astros no fosse simultaneamente trans-
com e eles e que apesar disso a Terra, por uma fora particu-
lar e d1ferente daquela que transporta assim o cu, se separa das par-
tes desta matria que lhe imediatamente contgua, descrevendo um
crculo no meio delas. Mas esta separao, que assim se faz de toda a
Terra, deveria ser tomada pelo seu movimento.
40. Ainda que a Terra mude de posio relativamente aos
outros planetas, isso no se nota relativamente s estrelas
fixas devido sua enorme distncia.
Pode levantar-se aqui uma dificuldade contra a minha hiptese: uma
vez que o Sol conserva sempre a mesma posio relativamente s estre-
las fixas, ento a Terra, que gira sua volta, dever necessariamente
aproximar-se destas estrelas e tambm afastar-se do intervalo compre- r
endido entre o grande crculo que descreve quando perfaz o seu per- \
curso anual; apesar de tudo, as observaes feitas ainda no permitiram
descobrir nada. Mas fcil responder: a causa disto tudo a grande dis-
tncia a Terra e as estrelas, a qual to grande que qualquer cr-
culo descnto peta Terra volta do Sol no seria mais do que um ponto.
107
Isto talvez parea incrvel a quem no tenha habituado o esprito a con-
siderar as maravilhas de Deus e pense que a Terra a parte principal
do universo por ser a morada do homem, persuadindo-se, infundada-
mente, de que todas as coisas foram feitas a pensar nele; mas estou certo
de que os astrnomos - que j sabem que a Terra, comparada com o
cu, no passa de um ponto - no acharo isto estranho.
41. Esta distncia das estrelas fixas necessria
para explicar os movimentos dos cometas.
E esta opinio sobre a distncia das estrelas fixas pode confirmar-
-se com os movimentos dos cometas, que agora sabemos no serem
meteoros que se geram no ar perto de ns, como vulgarmente se ensi-
nava na Escola antes de os astrnomos terem examinado suas para-
laxes. Espero demonstrar a seguir que estes cometas so astros que
efectuam grandes excurses por todo o cu e que so to diferentes da
estabilidade das estrelas fixas e do circuito regular que os planetas exe-
cutam volta do Sol que seria impossvel explic-los de acordo com
as leis da Natureza, a no ser que se imaginasse que estas excurses
ocorriam num espao enormssimo entre o Sol e as estrelas fixas. E ape-
sar de terem diligentemente procurado as suas paralaxes, no devemos
ter em conta o que Tycho e outros astrnomos disseram: que s havia
cometas para l da Lua na direco de Vnus ou de Mercrio. Na rea-
lidade, deveriam ter deduzido das suas observaes que se encontra-
vam ainda para alm de Saturno. Mas porque discutiam contra os anti-
gos, que contavam os cometas entre os meteoros que se formam no ar
abaixo da Lua, contentaram-se com demonstrar que se encontravam no
cu e no ousaram atribuir-lhes a altitude que descobriam pelos seus
clculos, com receio de a sua proposta ser menos credvel.
42. Todas as coisas que se v na Terra so fenmenos,
no sendo necessrio consider-las todas aqui.
Alm destas coisas gerais, ainda poderia incluir entre os fenme-
nos no apenas vrias outras coisas particulares acerca do Sol, dos pla-
netas, dos cometas e das outras estrelas fixas, mas tambm sobre todas
aquelas que vemos volta da Terra ou que ocorrem sua superfcie.
Para se conhecer a verdadeira natureza deste mundo visvel no sufi-
ciente encontrarmos algumas causas que aparentemente explicam
aquilo que se observa no cu muito longe de ns; tambm necess-
rio poder deduzir o que presenciamos perto de ns [e que nos toca mais
sensivelmente]. Mas no penso que para isso seja necessrio consider-
-las todas de imediato, sendo prefervel procurarmos as causas das mais
108
gerais [que aqui propus], para de seguida vermos se destas mesmas cau-
deduzir todas as outras mais particulares a que
nao prestamos atenao quando as procuramos. [Se assim acontecer
teremos um forte argumento que atesta que estamos no bom caminho]:
43. As causas a partir das quais se pode deduzir
os fenmenos talvez sejam falsas.
E se os princpios de que me sirvo so evidentssimos se as con-
sequncias que deles tiro so fundadas na certeza das M;temticas e
que assim deduzo concorda exactamente com todas as expe-
nencias, que seria uma injria contra Deus acreditar que as
efe1tos que se encontram na Natureza, e que assim desco-
falsas; na verdade, seria imputar-lhe a culpa de nos ter
cnado tao Imperfeitos que estivssemos sujeitos a desprezar-nos,
mesmo quando fazemos bom uso da razo [que nos deu].
44. Apesar de tudo, no quero afirmar que somente
as que eu proponho que so verdadeiras.
. vez que as coisas de que aqui trato no so de pouca
e para evitar que algum pense que sou demasiado ousado
ao afirmar .ter verdades que no foram descobertas por
nao dec1drr nada a seu respeito. [E a fim de que cada
um SeJa livre de pensar o que lhe aprouver], aquilo que eu escrever
deve ser apenas tomado como uma hiptese [a qual talvez esteja muito
afastada da verdade]. Mas ainda que isto acontecesse acreditaria ter
feito muito se todas as coisas que se deduzissem dela com-
de acordo com as experincias; se assim acontecesse essa
h1ptese to ti.l vida como se fosse verdadeira [uma que
nos s.ervrr dela da mesma maneira para dispor as .causas
naturms a produzrr os efeitos desejados].
45. Eu prprio vou supor aqui algumas que considero falsas.
E desejo tanto que se d crdito a todas as coisas que escrever que
at pretendo propor aqui algumas que tenho como absolutamente fal-
sas. Com efeito, no duvido que o mundo tenha sido inicialmente cri-
ado com a mesma perfeio que agora tem: assim, o Sol, a Terra a
Lua e as estrelas existem ento; que a Terra no conteve
nas_ as sement:s mas as propnas plantas [que cobriram parte dela]; que
Adao e Eva nao cria?os como crianas mas com a idade de pes-
soas adultas. A rehg1ao cnst quer que assim acreditemos, e a razo
109
natural persuade-nos inteiramente disto: tendo em conta o poder de
Deus, devemos pensar que tudo quanto fez teve toda a perfeio que
devia ter desde o princpio. No entanto, s conheceramos melhor a
natureza [de Ado] e das rvores do paraso se [tal como as crianas
se formam paulatinamente no ventre das suas mes e] tivssemos exa-
minado como as plantas saem das suas sementes e se no nos limi-
tssemos a considerar como eram quando Deus as criou! Tambm
compreenderamos melhor qual a natureza em geral de todas as coi-
sas existentes no mundo se pudssemos imaginar alguns princpios
muito inteligveis e simples pelos quais compreendssemos claramente
como os astros, a Terra e todo este mundo visvel foram produzidos
como se sassem de sementes (embora saibamos que no foi assim pro-
duzido); e assim no o compreenderamos se o descrevssemos ape-
nas como , ou antes, como julgamos que foi criado. E porque penso
ter encontrado tais 'princpios, procurarei exp-los aqui.
46. Quais so as suposies que aqui adapto para explicar
todos os fenmenos.
J fizemos notar anteriormente [Parte 11- Arts. 20, 22/3, 33, 36 e
40] que todos os corpos que compem o universo so feitos de uma
mesma matria, que divisvel em toda a espcie de partes e que j se
encontra dividida em vrias, que so movidas diversamente e cujos
movimentos so, de alguma maneira, circulares, existindo sempre uma
quantidade igual destes movimentos no mundo. Mas no podemos
determinar da mesma maneira a grandeza das partes em que esta mat-
ria se divide, nem a velocidade com que se movem, nem que crculos
descrevem. Estas coisas podem ter sido ordenadas por Deus segundo
um infinidade de maneiras diferentes, mas s atravs da experincia, e
no pela fora do raciocnio, se pode saber qual foi a maneira que Ele
escolheu. Podemos portanto supor livremente qual foi essa maneira,
desde que todas as coisas que assim deduzamos estejam inteiramente
de acordo com a experincia. Suponhamos, pois, que inicialmente Deus
formou este mundo visvel e dividiu toda a matria em partes tanto
quanto possvel iguais entre si, de grandeza nem grande nem
isto , de grandeza mdia em relao s diversas grandezas das dife-
rentes partes que agora compem os cus e os astros. Finalmente, que
fez com que todas tivessem comeado a mover-se com igual fora de
duas maneiras diferentes, a saber: cada uma separadamente volta do
seu prprio centro, formando assim um corpo lquido, tal como penso
que acontece com o cu; e outras em conjunto volta de alguns
tros dispostos da mesma maneira no universo, tantos quantos os actuais
centros das estrelas fixas, mas cujo nmero foi maior, de modo que
110
igualou o destas, somado ao dos planetas e dos cometas; e a velocidade.
que lhes imprimiu era mdia, isto , dotou-as com tanto movimento
como o que existe actualmente no mundo. Assim, por exemplo, pode
que Deus dividiu toda a matria que est no espao AEI [Ver
Flg. 8, Art. 23] em to grande nmero de partculas que dotou .cada
uma de movimento volta do centroS e ps igualmente em movimento
todas as partes da matria situada no espao AEV volta do centro F,
o mesmo acontecendo com as outras. Formaram-se assim tantos turbi-
diferentes em diante servir-me-ei desta palavra para sig-
mflcar toda a matena que gira deste modo volta de cada um destes
centros) quantos os astros do mundo agora existentes.
47. A falsidade destas suposies no implica que as nossas
dedues no sejam verdadeiras.
Posso partir destas poucas suposies e servir-me delas como cau-
sas ou princpios dos quais, unicamente atravs das leis acima expli-
cadas [Parte li - Arts. 37, 39 e 40], deduzirei todos os efeitos que se
revelam na Natureza. E no creio que se possa imaginar princpios
mais simples e inteligveis, nem igualmente mais inverosmeis do que
Ainda que estas leis da Natureza sejam tais que, apesar de ima-
gmarmos o caos dos poetas, ou seja, uma completa confuso de todas
as d? mesmo assim seria possvel demonstrar que por
seu esta confuso chegar aos poucos ordem que actual-
mente existe no mundo, tendo eu anteriormente tentado explicar como
isso poderia ter sido. Todavia, e porque no condiz com a soberana
perfeio de Deus 'faz-lo autor da confuso e no da ordem, at por-
que a noo que temos da Natureza menos distinta, devo preferir a
e a ordem confuso do caos. E dado que no h propor-
ao nem nenhuma ordem que seja mais simples e mais fcil de com-
preender do que aquela que consiste numa perfeita igualdade; supus
que todas as partes da matria foram inicialmente iguais entre si, tanto
em grandeza como em movimento, e no concebi nenhuma outra desi-
gualdade no universo, a no ser a que existe na localizao das estre-
las fixas, que se revela to claramente queles que observam o cu
durante a noite que no possvel p-la em dvida. De resto, pouco
importa a maneira como suponho que a matria foi disposta inicial-
mente, pois a sua disposio deve ter sido mudada segundo as leis da
Natureza, e dificilmente se conseguiria imaginar alguma disposio
que no se pudesse demonstrar que, segundo estas leis, devia mudar
continuamente at que finalmente constitusse um mundo inteiramente
parecido com este [embora isto talvez leve mais tempo a deduzir de
uma suposio do que de outra]. Sendo estas leis a causa de a mat-
111
ria tomar sucessivamente todas as formas de que capaz, se conside-
rarmos todas estas formas por ordem poderamos chegar forma que
presentemente tm no mundo. [ isto o que exponho expressamente
aqui, pois embora fale de suposies contudo] no suponho nenhuma
cuja falsidade, ainda que conhecida, possa dar azo a dvidas sobre a
verdade das concluses extradas delas.
48. Como todas as partes do cu se tornaram redondas.
Postas assim as coisas, e para comearmos a ver os efeitos que
[pelas leis da Natureza] podemos deduzir da hiptese proposta, consi-
deraremos que toda a matria que compe todo o mundo foi inicial-
mente dividida em muitas partes iguais que no poderiam ter sido
redondas, pois muitas esferas juntas no compem um corpo inteira-
mente slido e contnuo como o universo , e no qual, como acima
demonstrei, no pode haver o vazio. Mas, fosse qual fosse a forma que
estas partes tiveram, com o decorrer do tempo tomaram-se redondas,
na medida em que executaram diversos movimentos circulares. E uma
vez que a fora com que foram inicialmente postas em movimento era
suficientemente grande para as separar umas das outras, esta mesma
fora continuou nelas posteriormente e foi sem dvida tambm sufi-
cientemente grande para desgastar todos os seus ngulos medida que
se friccionavam, uma vez que no era necessria tanta fora para este
efeito como para o outro. Facilmente se concebe que o facto de todos
os ngulos de um corpo serem assim desgastados que o tornam
redondo, pois tudo o que pode acontecer a este corpo, alm da sua
figura esfrica, est aqui compreendido.
49. Entre estas partes redondas deve haver outras mais
pequenas que preenchem todo o espao onde esto.
Mas como no pode haver espao vazio em recanto algum do uni-
verso, e porque as partculas da matria so redondas, s podero unir-
-se estreitamente se no deixarem pequenos intervalos entre elas, e por
isso necessrio que estes pequenos intervalos sejam preenchidos por
quaisquer outras partes desta matria, que devem ser extremamente
pequenas para mudarem continuamente de figura a fim de se
rem dos locais onde entraram. Assim, devemos pensar que aqmlo que
sobressai dos ngulos das partes da matria medida que se se arre-
dondam, friccionando-se umas contra as outras, to diminuto e adquire
uma to velocidade que a impetuosidade do seu movimento o
pode dividir em partes incontveis, as quais, por no terem espessura
nem figura determinadas, preenchem facilmente todos os pequenos
intervalos por onde as outras partes da matria no podem passar.
112
50. Estas partculas dividem-se facilmente.
necessrio observar que aquilo que sai da frico das partes da
matria medida que se arredondam, se toma mais pequeno e por isso
movimenta-se mais facilmente e toma-se novamente diminuto [ou
em ainda mais pequenas do que aquelas que j tm],
pois quanto ma1s pequeno um corpo mais superfcie tem em pro-
poro com a quantidade da matria, e a grandeza desta superfcie faz
com que encontre muitos mais corpos que o foram a mover-se e a
dividir-se [ao passo que a sua matria diminuta faz com que possa
resistir menos sua fora].
51. Estas partculas movem-se mais depressa.
Embora aquilo que sai da frico das partes que se arredondam no
possua qualquer movimento, contudo deve mover-se muito mais
depressa, pois enquanto seguem. por caminhos direitos e abertos obri-
gam esta raspadura ou poeira entre elas a passar por outras passagens
mais estreitas e mais desviadas, pela mesma razo que quando num
fole fechado lentamente o ar sai mais depressa se o buraco for estreito.
J demonstrei acima que deve haver necessariamente alguma parte da
matria que se move extremamente depressa e se divide numa infini-
dade de partculas para que todos os movimentos circulares existentes
no mundo se possam fazer sem qualquer rarefaco nem vazio; e no
creio que se possa imaginar alguma mais apropriada a este efeito [do
que aquela que acabo de descrever].
52. H trs elementos principais no mundo visvel.
Deste modo, j podemos considerar que encontrmos na matria
duas formas diferente, e que podem ser consideradas como as formas
dos dois primeiros elementos do mundo visvel. A primeira [esta
frico obrigou-a a separar-se das outras partculas da matria quando
se arredondaram e], movendo-se com tanta velocidade que ao encon-
trar-se com outros corpos a simples fora da sua agitao suficiente
para ser friccionada e dividida por eles numa infinidade de partculas,
adquirindo tal figura que preenchem sempre e de forma exacta todos
os espaos ou pequenos intervalos volta dos seus corpos. A segunda
a restante matria, cujas partculas so redondas e pequenssimas
comparadas com os corpos [que vemos na Terra]; apesar de tudo [tem
alguma quantidade determinada, de modo que] podem dividir-se nou-
tras mais pequenas. E haver uma terceira forma nalgumas partes da
matria, isto , naquelas que devido sua espessura e figuras no (
113
podem mover-se to facilmente como as precedenteso [Procurarei
demonstrar que] todos os corpos deste mundo visvel se formam de
trs formas [presentes na matria] como trs elementos diversos, a
saber: o Sol e as estrelas fixas tm a forma do primeiro destes ele-
mentos, os cus a do segundo, e a Terra, os planetas e os cometas a
do terceiro. Uma vez que o Sol e as estrelas fixas nos enviam luz,
dando-lhes o cu passagem, e a Terra, os planetas e os cometas [a repe-
lem e] a reflectem, parece-me que tenho alguma razo para me servir
destas diferenas - luminosidade ou transparncia, opacidade ou obs-
curidade-, que so as principais que podem relacionar-se com o sen-
tido da viso para distinguir os trs elementos deste mundo visvel.
53. O universo pode ser dividido em trs cus.
No s r tambm sem razo que daqui em diante considerarei a
matria compreendida no espao AEI [Fig. 8], que forma o turbilho
volta do centroS, como o primeiro cu, sendo o segundo a matria que
forma os outro inmeros turbilhes volta dos centros Ff e seme-
lhantes; finalmente, aquela que est para alm destes dois cus ser o
terceiro. E estou persuadido de que o terceiro imenso comparativa-
mente com o segundo, como o segundo extremamente grande relati-
vamente ao primeiro. Mas no tratarei aqui deste terceiro porque no
possvel observar nele algo que possa ser visto por ns nesta vida. Ape-
nas me propus tratar do mundo visvel, e tambm me limitarei ao cu
e a todos os turbilhes volta dos centros Ff, pois no me parecem ser
diferentes, devendo ser todos considerados da mesma maneira. Embora
o turbilho cujo centro est assinalado com S no seja representado dife-
rentemente dos outros nesta figura, apesar de tudo considero-o como
um cu parte, at como o primeiro ou o principal, pois nele que se
encontra a Terra, a nossa morada, e por este motivo h muitas mais coi-
sas para observar nele do que nos outros [Art. 146]. Como no h neces-
sidade de pr nomes s coisas a no ser para explicar os pensamentos
que temos delas [normalmente devemos prestar mais ateno ao que
nelas se prende connosco do que quilo que de facto so].
54. Como o Sol e as estrelas se tero formado.
Ora, uma vez que as partes do segundo elemento se friccionaram
desde o incio umas contra as outras, a matria do primeiro, que se
ter formado por via do dt:sgaste dos seus ngulos, aumentou pouco a
pouco. E uma vez que no universo havia mais do que a necessria para
preencher os recantos - que as partes do segundo, redondas, neces-
sariamente deixam entre elas -, o resto encaminhou-se para o centro
SFf e a formu corpos muito subtis e ilquidos, isto , o Sol no cen-
114
tro S e as estrelas nos outros centros. Depois de todos os ngulos das
partes que formam o segundo elemento terem sido desgastados, ocu-
param menos espao que antes e no se estenderam at ao centro, mas
afastaram-se igualmente de todos os lados deixando espaos redondos
que imediatamente se encheram com a matria do primeiro que a
afluiu de todos os lados [porque as leis da Natureza so tais que todos
os corpos que se movem circularmente devem continuamente fazer
alguma fora para se afastar dos centros volta dos quais se movem.]
55. O que a luz.
Procurarei agora explicar o mais exactamente possvel a fora que
fazem no s as esferazinhas que formam o segundo elemento como
tambm toda a matria do primeiro ao afastarem-se dos centros SFf e
semelhantes volta dos quais elas giram. Pretendo agora demonstrar
que a natureza da luz consiste apenas nesta fora [Parte IV- Art. 28],
e o conhecimento desta verdade poder servir-nos para a compreen-
so de muitas outras coisas.
56. possvel dizer que uma coisa inanimada tende
a produzir algum esforo.
Quando digo que estas esferazinhas exercem alguma fora [ou que
tendem a afastar-se dos centros volta dos quais giram], no entendo
que deva atribuir-se-lhes algum movimento do qual derivaria esta ten-
dncia, mas apenas que esto de tal modo situadas e dispostas para se
moverem que se afastariam efectivamente se no fossem impedidas por
qualquer outra causa.
57. Um corpo pode tender simultaneamente
para o movimento de muitas e diversas maneiras.
Ora, porque muitas vezes as causas que agem conjuntamente con-
tra um mesmo corpo e impedem o efeito de umas sobre as outras so
vrias e diversas, ento, de acordo com diferentes perspectivas, pode
dizer-se que este corpo tende ou se esfora por ir para diferentes lados
ao mesmo tempo. Por exemplo [Fig. 10], a pedra A que giramos na
funda EA, e que tem E como centro de rotao, tende verdadeiramente
de A para B se considerarmos todas as causas que concorrem para a
determinao do respectivo movimento, j que de facto se move para
l. Mas se apenas considerarmos a fora do seu movimento e a sua
agitao, tambm se pode dizer que esta mesma pedra tende para C
quando est no ponto A, supondo que AC uma linha recta que toca (
o crculo no ponto A: com efeito, se esta pedra sasse da funda na altura
115
/
em que chega ao ponto
A, iria de A para C e no
para B; e ainda que a
funda a detenha, no
impede que faa um
esforo para ir para C.
Finalmente, se em vez
de considerarmos toda a
fora da sua agitao
apenas prestssemos
ateno a uma das suas
partes, cujo efeito im-
A C G pedido pela funda e que
distinguimos de outra
parte cujo efeito no
D impedido desta maneira,
Fig. 10 diramos que esta pedra,
estando no ponto A,
tende apenas para D, ou que tende apenas a afastar-se do centro E
seguindo a linha recta EAD.
58. Como tudo tende a afastar-se do centro volta
do qual se move.
Para compreendermos isto melhor, comparemos o movimento
desta pedra ao ir para C - se nada a impedisse - com o movimento
Fig. 11
116
G
de uma formiga que
estivesse no mesmo
ponto A e fosse para C,
supondo que EY fosse
uma rgua sobre a qual
esta formiga caminhasse
em linha recta de A para
Y enquanto girvamos
esta rgua volta do
centro E de modo que o
seu ponto A descrevesse
o crculo ABF num
movimento de tal ma-
neira proporcionado ao
da formiga que se en-
contrasse no ponto X
quando a rgua se diri-
gisse para G, e assim por
diante, de modo que esti-
vesse sempre na recta
ACG. Comparemos tam-
bm a fora com que a
pedra gira nesta funda-
que, como no crculo
ABF tende a afastar-se
do centro E, de acordo
com as linhas AD, BC,
FG - com a fora que a
prpria formiga faria se
estivesse presa rgua
EY no ponto A, de tal
modo que empregasse
todas as suas foras para
se dirigir para Y e afas-
tar- se do centro E
A
D
c
Fig. 12
'
...
G
seguindo as linhas rectas EAY, EBY e outras parecidas [enquanto esta
rgua a levaria volta do centro E].
59. A tenso assim exercida tem muita fora.
No princpio o movimento desta formiga deve ser sempre muito
lento e a sua fora muito grande, se apenas o relacionarmos com esta
primeira noo; mas tambm no se pode dizer que seja totalmente
nulo, pois aumenta medida que produz o seu efeito, e assim a velo-
cidade que causa em pouco tempo toma-se bastante grande. Mas para
evitar toda e qualquer dificuldade, vamos servir-nos ainda de outra
comparao: coloquemos a esferazinha A E
no tubo EY e depois movamos este tubo
volta do centro E. Verificaremos que a
esfera avanar lentamente na direco Y,
mas avanar um pouco mais depressa no
segundo, pois alm de lhe ter subtrado a
fora que lhe comunicara no primeiro ins-
tante adquirir ainda uma nova pela repe-
tida fora que far para se afastar do cen-
tro. E uma vez que esta fora continua
enquanto o movimento circular dura e se
renova quase em todos os movimentos,
y
Fig. 13
ento quando giramos este tubo EY bastante depressa volta do cen- (
tro E a esferazinha que est dentro passa imediatamente de A para Y;
117
vemos tambm que numa funda a pedra faz esticar a corda com tanta
mais fora quanto mais velozmente a fazemos girar. Ora, uma vez que
aquilo que faz esticar esta corda no outra coisa seno a fora com
que a pedra tende a afastar-se do centro volta do qual se move, por
meio desta tenso podemos saber a quantidade desta fora.
60. Toda a matria dos cus tende, assim, a afastar-se
de certos centros.
fcil aplicar s partes do segundo elemento o que acabo de dizer
sobre esta pedra que gira numa funda volta do centro E, ou da esfe-
razinha que est no tubo EY. Isto : cada uma destas partes emprega
uma fora b;tstante considervel para se afastar do centro do cu volta
do qual gira, mas travada pelas outras ordenadas acima dela, assim
como esta pedra retida pela funda. Alm disso, h que observar que
a fora destas esferazinhas muito aumentada, pois so continuamente
empurradas tanto pelas suas semelhantes que esto entre elas e o astro
que ocupa o centro do turbilho que eles formam, como pela prpria
matria do astro. A fim de poder explicar isto mais distintamente, exa-
minarei separadamente o efeito destas esferazinhas, sem pensar no
efeito da matri dos astros, nem se todos os espaos que ocupa esto
vazios ou cheios de uma matria que em nada contribui ou impede o
movimento dos astros. De facto, de acordo com o que acima se disse
[Parte li- Art. 18], assim que devemos conceber o vazio.
61. Essa causa explica por que razo todos os corpos do Sol
e as estrelas fixas so redondos.
Fig. 14
Primeiramente, pelo facto de todas
as esferazinhas que giram volta de S
no cu AEI tenderem a afastar-se do
centroS, como j demonstrei [atrs, Art.
54], podemos cncluir que as existentes
na recta SA se empurr,am umas s outras
na direco de A e as. que esto na linha
recta S se emprram na direco de E,
e assim por diante, e de tal modo que se
no houver:esferaznhas suficientes para
encher e ocup'ar todo o espao entre S e .
a circunferncia AES deixam para S todo
o espao remanescente. Uma vez que,
por exemplo, as esferazinhas que se
encontram na recta SE se apoiam umas
118
nas outras e no giram ao mesmo tempo como uma vara, mas andam
sua volta, umas mais depressa e outras mais devagar - como direi
j a seguir-, o espao que deixam para S s pode ser redondo. Assim,
ainda que imaginssemos que a linha SE fosse mais comprida e con-
tivesse mais esferazinhas do que a linha SA ou SI, de modo que aque-
las na extremidade da linha SE estivessem mais prximas do centro S
do que as situadas na extremidade da linha S/, contudo as mais h e ~
gadas dariam a sua volta mais depressa do que as mais afastadas do
mesmo centro, e assim algumas no deixariam de se juntar extremi-
dade da linha S/ a fim de se afastarem mais do centro S. por isso
que devemos concluir que agora esto dispostas de tal modo que todas
as que terminam estas linhas encontram-se igualmente distantes do
ponto S e, consequentemente, o espao BCD que deixam volta deste
centro redondo.
62. A matria celeste que os rodeia tende a afastar-se
de todos os pontos da sua superfcie.
Alm disso, h que observar que cada uma das esferazinhas que se
encontram na recta SE tambm empurrada por todas as outras con-
tidas entre as linhas rectas, as quais, sendo tiradas de uma destas esfe-
razinhas para a circunferncia BCD, a vo tocar. Por exemplo, a esfe-
razinha F empurrada por todas as que esto contidas entre as linhas
BF e DF, ou o tringulo BFD, no sendo ela empurrada por nenhuma
das que esto fora deste tringulo. Assim, se o local F estivesse vazio,
todas as que esto no espao BFD adiantar-se-iam imediatamente para
o encher, mas no as outras. Com efeito, sabemos que o peso de uma
pedra, que a leva em linha recta para o centro da Terra quando est
no ar, a faz rolar transversalmente quando cai pelo declive de uma
montanha; do mesmo modo, tambm devemos pensar que a fora das
esferazinhas no espao BFD tende a afast-las do centro S seguindo
as linhas rectas tiradas deste centro, mas tambm pode fazer com que
elas se afastem do mesmo centro por linhas um pouco desviadas.
63. As partes desta matria nem por isso se impem
umas s outras.
E esta comparao do peso dar a conhecer isto de modo claro se
observarmos vrias esferaz.inhas de chumbo com uma disposio seme-
lhante do recipiente BFD [fig. 15]: apoiam-se de tal modo umas nas.
outras que se fizermos uma abertura no fundo do recipiente a esfera I
ser impelida a sair, tanto pela fora do seu peso como pela das outl;.l!
que lhe esto em cima. Com efeito, no mesmo instante em que esta sair
119
, r
B ' " D
J
" .; J .
' . ) .
Fig. 15
a ,. ,D
... . ... "'
; '
. , ..
>
' ' (";\'' .. . "
. '< .
rolaro as duas assina-
ladas com 2,2 e as
outras trs 3,3o,3 e a
seguir as outras. Tam-
bm se poder ver que
logo que a colocada
mais em baixo comea
a mover-se, as que esto contidas no tringulo BFD descero todas [e
todavia nenhuma das que esto fora do tringulo se dispe a mover-se
naquela direco]. verdade que neste exemplo as duas esferas 2,2 se
entrechocam depois de uma ligeira descida, o que as impede de descer
mais; mas o mesmo no acontece com as esferazinhas que formam o
segundo elemento. Embora por vezes estejam dispostas de uma maneira
semelhante qu esto representadas nesta figura, apesar de tudo s
param por aquele pouco tempo a que chamamos instante, porque esto
continuamente em aco para se moverem, e isso que est na origem
do seu movimento ininterrupto. Alm disso, h que observar que a fora
da luz [para cuja explicao escrevi tudo isto] no consiste na durao
de nenhum movimento, mas apenas no facto de as esferazinhas serem
pressionadas e tenderem a mover-se para qualquer lado [ainda que, pro-
vavelmente, no se movam nesse instante].
64. Isto basta para explicar todas as propriedades da luz
e para fazer aparecer os astros luminosos sem que eles
contribuam para isso.
Assim, no haver dificuldade em saber por que razo esta aco,
que tomo pela luz, se estende por todos os lados volta do Sol e das
estrelas fixas e por que razo se desloca instantaneamente por toda a
espcie de distncia, seguindo no s as linhas tiradas do corpo lumi-
noso mas tambm as de todos os pontos situados na sua superfcie: daqui
se deduzem as principais propriedades da luz [a partir das quais se pode
conhecer tambm as outras]. Verifica-se aqui uma verdade que para
muita gente provavelmente parecer um grande paradoxo: isto , que
estas mesmas propriedades tambm estaro presentes na matria do cu,
ainda que o Sol ou os outros astros volta dos quais ela gira em nada
contribuam para isso. De modo que se o corpo do Sol fosse apenas um
espao vazio, continuaramos a v-lo com a mesma luz que provm dele
para os nossos olhos, excepto se fosse menos forte. Apesar disto, no
devemos pensar que a luz se estende volta do Sol no mesmo sentido
em que gira a matria do cu em que se encontra [isto , no crculo da
eclptica], pois no considero que se estende para os plos. Mas para
poder explicar como que a matria do Sol e das estrelas pode contri-
120
bui; a produo_ desta luz e como se estende no s na direco da
echphca como tambem na dos plos e em todas as dimenses da esfera
necessrio que antes diga alguma coisa sobre o movimento dos cus:
65. Os cus esto divididos em vrios turbilhes
e os plos de alguns deles atingem as partes mais afastadas
dos plos dos outros.
. . qual fosse a maneira como a matria comeou a mover-se
mtctalmente, os turbilhes em que esta se divide devem estar agora de
tal modo dispostos entre si que cada um gira do lado em que lhe
mais fcil continuar o seu movimento. Com efeito, e segundo as leis
da Natureza [Parte II- Art. 40], um corpo que se move desvia-se facil-
men.te 3uando encontra outro corpo. Assim, supondo que o primeiro
que tem S como centro [ver Fig. 8], levado de A por E na
/, o seu vizinho que tem F como centro girar de A por E
na dtrecao _de V se aqueles que o rodeiam no o impedirem, j que
os seus movimentos se harmonizam perfeitamente. Da mesma maneira,
o terceiro turbilho, cujo centro temos necessariamente de imaginar
fora do plano SAFE e fazendo um tringulo com os centros Se F, jun-
tando-_se aos dois AEI e AEV na recta AE, girar de A por E
para_ Asstm, quarto turbilho, cujo centro f, no girar de E
na de/, se o seu movimento se conjugasse com o do pri-
sena contrariO aos do segundo e terceiro; tambm no se pode
conJugar com o do segundo, isto , de E para V, pois o primeiro e
0
terceiro impedi-lo-iam; nem, finalmente, de E para cima, como
0
ter-
ceiro, j que o primeiro e o segundo so contrrios. Assim, giraria
o prprio eixo EB de I para V, com um dos plos girando
na drrecao de E e o outro do lado oposto, na direco de B.
66. Os movimentos destes turbilhes devem desviar-se
um pouco para no serem contrrios uns aos outros.
Alm disso, deve observar-se que ainda existiria alguma contrarie-
dade neste movimentos se as eclpticas destes trs primeiros turbi-
lhes, isto , os crculos
mais afastados dos seus I
plos, se encontrassem
directamente no ponto E,
no qual situo o plo do
quarto. Se, por exemplo,
IVX a sua parte que est V '"V'
perto do plo E, girando Fig. 16
121
segundo as letras NX, o primeiro turbilho faria frico contra ela ao
seguir a recta E/ e as outras linhas paralelas a esta, e ento o segundo
turbilho - que tambm faria frico contra ela ao seguir a recta EV
-e o terceiro, seguindo a linha EX, impediriam o seu movimento cir-
cular. Mas a Natureza corrige isto facilmente pelas leis do movimento,
determinando um pouco as eclpticas destes trs turbilhes na direc-
o em que gira o quarto 1VX; de tal modo que, no exercendo fric-
o contra ele quando seguem as rectas E/, EV, EX, mas seguindo as
curvas 1/, 2V, 3X, se conjugam perfeitamente com o seu movimento.
67. Os dois turbilhes no se podem tocar nos plos.
No creio que se possa inventar nada melhor para ajustar os movi-
mentos de vrios turbilhes. Se supusermos que h dois que se tocam
ao nvel dos plos, ambos giraro do mesmo lado e no mesmo sen-
tido, unindo-se e formando um s, ou ento cada um far o seu per-
curso para o seu lado, estorvando-se muitssimo um ao outro. Por isso,
apesar de no ter ainda determinado a situao de todos os turbilhes
que formam o cu, nem como se movem, contudo penso que posso
determinar que em geral cada turbilho tem os seus plos mais afas-
tados dos plos daqueles que esto mais prximos dele do quedas sua
eclpticas, e julgo t-lo demonstrado suficientemente.
68. Os turbilhes no podem ser todos do mesmo tamanho.
Tambm parece que esta variedade incompreensvel que aparece
na localizao das estrelas fixas mostra suficientemente que os turbi-
lhes que giram volta delas no so iguais em grandeza. E atravs
da luz que nos enviam, penso que claro que cada estrela est no cen-
tro de um turbilho e no noutro stio. Com efeito, e admitindo-se esta
hiptese, fcil compreender como a sua luz pode chegar at aos nos-
sos olhos atravs dos espaos imensos; e isso toma-se evidente pelo
que j disse [Parte li- Arts. 57, 58 e segs.] e em parte pelo que se
segue [Arts. 130 e 132], e sem isto no possvel poder invocar outra
razo plausvel. Mas como os nossos sentidos no se apercebem de
nada nas estrelas fixas, a no ser a sua luz e a situao em que as
vemos, s devemos imaginar o que estritamente necessrio para
explic'ar estes dois efeitos. E como s poderamos conhecer a natureza
da h.iz se supusssemos que cada turbilho gira . volta de uma estrela
com toda a luz que contm, e que s se poderia explicar a situao
onde nos aparecem se supusssemos que estes turbilhes so diferen-
tes em tamanho, julgo ento que igualmente necessrio admitir estas
suposies. Mas se verdade que so desiguais, necessrio que as
122
afastadas d?s plos de uns toquem os outros nos locais mais pr-
ximos dos seus polos,. vez que no possvel que as partes seme-
lhantes de corpos desiguais em tamarlho se ajustem entre si.
69. A matria do primeiro elemento entra pelos plos
de cada turbilho em direco ao seu centro e sai de l
pelas zonas mais afastadas deles.
Podemos in-
ferir que a ma-
tria do primei-
ro elemento sai
continuamente
de cada um dos
turbilhes pelas
zonas mais afas-
tadas dos seus
plos e que tam-
bm a entra
continuamente
pelas zonas mais
prximas. Se su-
pusermos, por
exemplo, que o
primeiro cu
AYBM, no centro
do qual est o
Sol, gira sobre
os seus plos
(sendo eles, A o
austral, e B o
setentrional) e
que os quatro
turbilhes KOLC
que esto sua
volta giram so- .
bre os eixos Fig. 17
IT,YY, ZZ, MM e que os dois assinalados K e L nas proximida-
. des das zonas mais distantes, evidente, pelo que se disse [Arts. 54
6? e 64], que toda a matria de que se compe tende a afastar-se
eixo AB e tende mais intensamente para os outros pontos y e M do
para A e B; e perto de Y e M encontra os plos dos turbi-
lhoes O e C, que tem pouca fora para resistirem, e perto de A e B os
123
turbilhes K e L nos pontos mais afastados dos seus plos e que tm
mais fora para se dirigir de K e de L para S do que as partes mais
prximas dos plos do cu S para se dirigirem na direco de L e de
K, tambm evidente que a matria que est nos pontos K e L deve
dirigir-se paraS, assim como a do pontoS ao efectuar o seu percurso
na direco de O e na de C.
70. No acontece o mesmo com a matria do segundo elemento.
Isto deveria entender-se acerca da matria do primeiro e do
segundo elementos se algumas causas particulares no impedissem as
suas partculas de se dirigirem at l. Mas como a agitao do primeiro
elemento muito maior do que a do segundo, o primeiro tem sempre
mais facilidade em passar pelos pequenos intervalos do que as partes
do segundo, que so redondas, e que necessariamente deixam volta
delas. Ainda que supusssemos que toda a matria, tanto a do primeiro
como a do segundo elementos, contida no turbilho L, comeasse a
mover-se ao mesmo tempo na direco de S, todavia seria necessrio
que a do primeiro chegasse ao centro S mais depressa do que a do
segundo. Quando esta matria do primeiro elemento chegasse ao
espao S empurraria to impetuosamente as partes do segundo, no s
na direco da eclptica eg, ou MY, como tambm nas dos plos fd,
ou AB - como explicarei de seguida [Art. 78] -,que faria com que
as esferazinhas que vm do turbilho L s avanassem em direco a
S at ao termo assinalado pela letra B. O mesmo se deve entender em
relao ao turbilho K e a todos os outros.
71. A causa desta diversidade.
Alm disso, assinale-se que as partes do segundo elemento, que
giram volta do centro L [Fig. 17] possuem fora para se afastarem
deste centro e tambm para conservarem a velocidade do seu movi-
mento, e estes dois movimentos so de alguma maneira contrrios um
ao outro, pois enquanto giram no turbilho L nalguns pontos da cir-
cunferncia que descrevem h um espao limitado pelos outros turbi-
lhes, de tal modo que h que devemos imaginar a parte superior e
inferior do plano desta figura: assim, no podem afastar-se mais deste
centro na direco da zona B [na qual o espao no est limitado], a
no ser que a sua velocidade seja to reduzida que haja mais espao
entre L e B do que entre L e a superfcie dos outros turbilhes. Deste
modo, ainda que a fora para se afastar do centro L os leve a afasta-
rem-se mais na direco de B do que para qualquer outro lado - pois
encontram a as zonas polares do turbilho S, que no lhes oferece
124
resistncia ---:- apesar de tudo a fora que fazem para se manterem na
mesma velocidade leva-os a no se afastarem indefinidamente e a no
avanarem S: No acontece o mesmo com a matria do primeiro
elemento, pois amda que se ajuste s partes do segundo _j que ao
girar como elas tendem a afastar-se dos centros dos turbilhes que as
contm -, tem contudo esta diferena: pode afastar-se destes centros
sem perder nada da sua velocidade, pois por toda a parte encontra
sagens entre as .do segundo elemento que so quase iguais s
outras, o que contrrbm para que ela se encaminhe incessantemente
para o S yelos pontos mais prximos dos plos A e B, no ape-
nas dos turbllhoes K e L, mas tambm de muitos outros que no "
.,. '1 101
1ac1 representar nesta figura, pois difcil imaginar todos no mesmo
plano e determinar a sua situao, grandeza e nmero passando do cen-
tro S turbilhes O e C e para outros semelhantes, sobre os quais
nao me proponho determinar a localizao, a grandeza e
0
numero, nem se esta mesma matria, antes de concluir o crculo do
seu regressa imediatamente de O a C para K e L, ou se
passa por mmtos outros turbilhes mais afastados de S do que estes.
72. Como se move a matria que forma o corpo do Sol.
. explicar a fora com que se move no espao defg. A ma-
tena que veiO de A para f deve continuar o seu movimento em linha
recta d porque entre ambos no h nada que o impea; mas, uma
vez :hegada, encontra e empurra as partes do segundo elemento
na drrecao B, que mesmo tempo a repele e obriga a voltar para
do polo d . na direco dos lados da eclptica eg; da mesma
manerra, a que vew de B para d continua o seu movimento em linha
recta at f, onde tambm encontra as partes do segundo elemento e as
na direco .e que por sua vez a tomam a empurrar do
polo f para a mesma echptrca eg; e passando, assim, dos dois. plos d
e f para todas as partes da eclptica eg, essa matria empurra igualmente
todas as partes do segundo elemento que encontra na superfcie da
esfera defg, e em seguida dirige-se paraM e 'Y- atravs das peque-
passagens que encontra entre as partes do segundo elemento _ na
drreco desta eclptica e?. Alm disso, enquanto a matria do primeiro
mover hnha recta pela sua prpria agitao desde os
polos do ceu A e B ate aos plos do corpo do Sol d e f, tambm ela
posta a girar volta do eixo AB pelo movimento circular deste cu. Por
este processo, cada uma das suas partes descreve uma espiral ou uma
forma helicoidal. Estas espirais dirigem-se directamente de A at d e'
de B f; mas chegando a de a f inclinam-se de ambos os lados
a echptrca eg. Uma vez que o espao que contm a esfera defg maior
125
do que a matria do primeiro elemento, que passa pelas partes do
segundo, no poderia ocup-las se se limitasse a entrar e a sair de
acordo com as espirais, e por isso a permanecer sempre alguma mat-
ria que forma um corpo lquido que continuamente volta do eixo
fd [isto , o corpo do Sol].
73. H muitas desigualdades no que respeita situao
do Sol no meio do turbilho que o rodeia.
Refira-se que este corpo no pode deixar de ser redondo. Ainda que
a desigualdade dos turbilhes que rodeiam o cu AMBY seja motivo
para no pensarmos que a matria do primeiro elemento chega to
abundantemente at ao Sol por um dos plos deste cu e no por outro,
nem que estes plos estejam directamente opostos, de modo que a linha
ASB seja exactamnte uma recta, nem que haja algum crculo perfeito
que se possa tomar pela sua eclptica e com o qual todos os turbilhes
que o rodeiam estejam relacionados de uma maneira to concertada que
a matria do primeiro elemento, que vem do Sol, possa sair deste cu
com igual facilidade por toda as partes desta eclptica- apesar de tudo
no se pode deduzir que haja alguma desigualdade notria na figura do
Sol, mas sim e apenas na sua situao, movimento e grandeza quando
comparados com os de outros. Com efeito, se a matria do primeiro
elemento, que vem do plo A e S, tem mais fora do que aquela que
vem do plo B, chegar mais longe antes de se poderem desviar uma
da outra devido ao seu embate recproco; faro, assim, com que o Sol
esteja mais perto do plo B do que do plo A. Mas as partculas do
segundo elemento no sero empurradas com mais fora para a cir-
cunferncia d do que para f que lhe est directamente oposta, e esta cir-
cunferncia continuar a ser redonda. Apesar de tudo, se a matria do
primeiro elemento passa mais facilmente de S para O do que para C
(pois a encontra passagens mais direitas e abertas), isto far com que
o corpo do Sol se aproxime um pouco mais de O do que de C, encon-
trando por este processo o espao entre O e S e detendo-se no ponto
em que a fora desta matria estiver igualmente equilibrada dos dois
lados. Por conseguinte, se apenas prestarmos ateno aos quatro turbi-
lhes LCKO, supondo que no so iguais, isso bastar para nos levar
a concluir que o Sol no est exactamente situado no meio da linha OC,
nem tambm no meio da linha KL. E ainda se podem conceber muitas
outras desigualdades na sua localizao se pensarmos que h muitos
mais turbilhes que o rodeiam.
74. Tambm h muitas desigualdades relativamente
ao movimento da matria.
126
Alm disso, a matria do primeiro elemento que vem dos turbilhes
K e L no tende tanto a mover-se na direco de S como na de outros
pontos mais prximos. Por exemplo, se a matria que vem de K tende
a para e e a que vem de L a mover-se para g, isto far com ,
que os f e d -. volta_ dos quais ela gira quando constitui o corpo .a.; \
do no estejam nas hnhas rectas tiradas de K e L paraS, e assim g i
o polo australfavanar um pouco mais na direco de e e o setentrio: fj
nal d na de g. Do mesmo modo, se a linha SM- segundo a qual supo- ts u, .
nho que a matria do primeiro elemento se dirige mais facilmente de
s_ para c ?o em qualquer outra direco - passa por um ponto da o;
fed q?e esteja mais perto do ponto d do que do ponto f,
e_ntao tambem se a hnha SY- segundo a qual suponho que esta mat- . .;:; 5
na ?e S para O- passa por um ponto da circunfernciafgd que E;._
esteja perto do ponto f do que do ponto d, isso far com que gSe
(que aqm representa a eclptica do Sol, isto , o plano no qual se move
a su.a matria que descreve o crculo maior) tenha a sua parte
Se mais mclmada para o plo d do que para o plo f; e contudo no
ter tanta inclinao como quando est na recta SM, ficando a outra
parte Sg mais inclinada para f do que para d; mas tambm no ter tanta
como a linha recta SY. Donde se segue que o eixo - volta do qual
to?a a que forma o corpo do Sol executa o seu percurso e ter-
mma nos dOis f e g - no completamente recto, mas um pouco
curvado dos dOis lados, e que esta matria gira um pouco mais depressa
entre _e e dou entre g do que entre e e f ou de g, e que tambm a
velocidade com que gira entre e e d talvez no seja totalmente igual
quela com que gira entre f e g.
75. Isto no impede que afigura do Sol no seja redonda.
Contudo, isto no impede que o corpo do Sol no seja exactamente
redondo, porque a sua matria tem todavia outro movimento, a saber:
o dos seus plos para a sua eclptica, que corrige estas desigualdades.
E tal como uma garrafa de vidro se toma redonda se soprarmos ape-
nas por um tubo de ferro e lhe introduzimos o ar dentro da matria de
que feita - e porque este ar no tem mais fora para empurrar a
parte desta matria directamente oposta ao extremo do tubo por onde
do que que est em todos os outros lados para que impe-
lido pela resistencia que ela lhe oferece -, assim tambm a matria
do primeiro elemento que entra no corpo do Sol pelos seus plos deve
empurrar igualmente de todos os lados as partes do segundo que o cir-
cundam, tanto aquelas contra as quais impelido obliquamente como
as que encontra pela frente.
127
76. Como se move a matria do primeiro elemento que est
entre as partes do segundo no cu.
Relativamente a esta matria do primeiro elemento h que obser-
var que enquanto se encontra entre as esferazinhas que constituem o
cu AMBY tem dois movimentos: um em linha recta que a leva dos
plos A e B para o Sol, e depois do Sol para a eclptica YM; e outro
circular volta dos plos, comuns a todo o resto do cu, empregando
a maior parte da sua agitao para se mover de todas as maneiras indis-
pensveis contnua mudana das figuras das suas partcu:as, preen-
chendo assim exactamente todos os recantos que encontra a volta das
esferazinhas por entre as quais passa. Daqui advm que a sua fora
assim dividida mais fraca, e a pouca matria que se encontra em cada
um dos recantozinhos por onde passa est sempre prestes a cair e a
ceder ao movimento destas esferas enquanto continua o seu movi-
mento em linha recta seja para onde for. Mas a matria que resta em
S, onde forma o corpo do Sol, tem uma fora notvel [e enorme], por-
que todas as suas partes se conjugam para se moverem muito depressa
no mesmo sentido, empregando esta fora para empurrar todas as esfe-
razinhas do segundo elemento que circunda o Sol.
77. O Sol no envia a sua luz apenas para a eclptica
mas tambm para os plos.
Pelo que acima foi exposto, fcil conhecer como a matria do
primeiro elemento contribui para a aco que devemos pela luz,
e como esta aco se estende a toda a parte, tanto para os polos como
para a eclptica. Antes de mais, se supusermos que em qualquer
do cu voltado para eclptica - por exemplo, no recanto assmalado
com H [Fig. 17] - existe um espao bastante grande capaz de conter
uma ou mais esferazinhas do segundo elemento [Arts. 61 e 62], e no
qual no haja seno matria do primeiro, pode facilmente observar-.se
que as esferazinhas situadas no cone dHf, que tem por base o hemis-
frio def, devem avanar todas ao mesmo tempo para este espao para
o encher.
78. Como o envia para eclptica.
J demonstrei isto acima [Art. 62] a respeito das esferazinhas com-
preendidas no tringulo que tem como base a eclptica do Sol,
ainda no considerasse que a matria do primeiro elemento contnbma
para isso. Mas tendo em conta isto, compreender-se- agora melhor a
mesma coisa, no s a respeito das esferazinhas que se encontram
128
neste tringulo como tambm a respeito das outras situaes do cone
dHf [Fig. 17]. Efectivamente, enquanto esta matria forma o corpo do
Sol, empurra tambm as que se encontram no semicrculo def e, geral-
mente, tanto as que se encontram no cone dHf como as do semicrculo
que corta def em ngulos rectos no ponto e. Enquanto no se move
com mais fora para eclptica e do que para os plos d e f, e para todas
as outras partes da superfcie esfrica defg, e enquanto imaginamos que
ela preenche o espao H, dispe-se a sair do local onde est para se
dirigir para C e daqui, passando pelos turbilhes L e K e outros seme-
lhantes, regressar a S. por isso que ela no impede, de maneira
alguma, que todas as esferazinhas contidas no cone dHf no avancem
para H e, ao mesmo tempo que avanam, dos turbilhes K e L e seme-
lhantes provm tanta matria do primeiro elemento para o Sol quanta
a do segundo que entra para o espao H.
79. Por vezes os corpos que se movem facilmente estendem
a sua aco at demasiado longe.
Pelo contrrio, nada as impede de avanar para H, que logo as dis-
pe a, pois todo o corpo que se move tende a continuar o seu movi-
mento em linha recta, como acima demonstrei. E assim, esta matria
do primeiro elemento que se encontra no espao H extremamente
agitada e tem mais facilidade em passar em linha recta para C do que
andar volta no lugar onde est [e porque no h vazio, necessrio
que haja sempre um crculo de matria que se move todo ao mesmo
tempo, como j demonstrei anteriormente]. Mas quanto maior o cr-
culo da matria que se move assim conjuntamente, tanto mais livre
o movimento de cada uma das suas partes, dado que se faz em linha
menos curva ou menos diferente da recta. Por isso, no estranho que
muitas vezes o movimento dos corpos mais pequenos estenda a sua
aco at grandes distncias, e assim a luz do Sol e das estrelas mais
afastadas chega momentaneamente Terra.
80. Como que o Sol envia a sua luz para os plos.
[Tendo assim visto como o Sol age sobre a eclptica, podemos ver
tambm como age sobre os plos] se supusermos que h qualquer
espao, como por exemplo no ponto N, que s esteja preenchido pelo
primeiro elemento, ainda que seja suficientemente grande para conter
algumas partes do segundo. Uma vez que a matria que forma o corpo
do Sol empurra de todos os lados e com grande fora a superfcie do
cu que a rodeia, evidente que deve fazer avanar para N todas as
partes do segundo elemento compreendidas no cone eNg, embora pro-
129
vavelmente estas partes no tenham em si nenhuma tendncia para se
moverem para a, dado que tambm no tm nenhuma que as leve a
resistir aco que as empurra; e a matria do primeiro elemento com
que preenche o espao N tambm no as impede de a entrar, pois est
inteiramente disponvel para sair e ir na direco de S, enchendo o
lugar que deixam atrs delas na superfcie do Sol efg medida que
avanam para N. E nisto no h nenhuma dificuldade, se bem que para
este efeito seja necessrio que enquanto toda a matria do segundo ele-
mento situado no cone eN g avana em linha recta de S para N, a do
primeiro deve mover-se completamente ao contrrio, de N para S, pois
esta passa facilmente pelos pequenos intervalos que as partes das
outras deixam volta delas, e assim o seu movimento no pode impe-
dir nem ser impedido pelo delas. o que vemos numa ampulheta em
que o ar fechado no recipiente inferior no impedido de subir para
a superfcie atravs dos grozinhos de areia que dele caem, ainda que
tenham de passar atravs deles.
81. Provavelmente no tem tanta fora nos plos
como na eclptica.
Podemos levantar aqui uma questo, a saber: se as esferazinhas do
cone eNg so empurradas com tanta fora para N pela mesma matria
do Sol como as do cone dHf para H pela mesma matria do Sol s pelo
prprio movimento [que faz com que tendam a afastar-se do centroS].
Aparentemente, esta fora no igual se se supuser que H e N esto
equidistantes do ponto S. Mas como j observei que a distncia entre
o Sol e a circunferncia do cu que o rodeia menor nos seus plos
do que na eclptica, parece-me que para serem tambm to fortemente
empurradas para N como para H necessrio que a recta SH seja pelo
menos to grande em relao linha SN como SM em relao a SA.
No h um nico fenmeno na Natureza que nos possa garantir a ver-
dade disto por experincia, isto : por vezes um cometa cruza uma parte
to grande do nosso cu que primeiramente o vemos na direco da
eclptica, depois na direco de um dos plos e de novo em direco
da eclptica; e assim, tendo em conta a sua distncia, podemos calcu-
lar se a sua luz (que, como direi a seguir [Art. 130], lhe vem do Sol)
mais forte na eclptica do que nos plos, ou se simplesmente igual.
82. Que diversidade existe na grandeza e nos movimentos
das partes do segundo elemento que constituem os cus.
Falta ainda observar que as partes do segundo elemento mais pr-
ximas do centro de cada turbilho so mais pequenas e movem-se
130
mais depressa do que aquelas que se encontram um pouco mais afas-
tadas, mas s at certo ponto, pois para alm dele as mais altas movem-
se mais depressa do que as mais baixas. Quanto sua grandeza so
iguais: por exemplo, pode pensar-se que no primeiro cu as partes mais
pequenas do segundo elemento so as que esto contguas superf-
cie do Sol e as mais afastadas so as maiores de acordo com os dife-
rentes nveis em que se encontram at superfcie da esfera irregular
HNQR; mas as que se encontram para alm desta esfera so todas do
mesmo tamanho e as que se movem mais lentamente encontram-se na
superfcie HNQR. De modo que as partes do segundo elemento diri-
gidas para H e Q talvez gastem trinta anos ou mais a descrever um
crculo volta dos plos A e B. Por sua vez, as mais altas dirigem-se
pata M e Y e as mais baixas para e e g, movendo-se to depressa que
s gastam algumas semanas a fazer a sua volta.
83. Por que razo as mais afastadas do Sol, no primeiro
cu, se movem mais depressa do que aquelas
que se encontram um pouco mais perto.
Primeiramente, fcil provar que as dirigidas paraM e Y se devem
mover mais depressa do que as mais baixas dirigidas para H e Q.
Como supus [Arts. 47 e 48] que no princpio do mundo todas as par-
tes eram iguais (no que penso ter razo enquanto no houver nada que
me obrigue a consider-las desiguais), e ainda pelo facto de que o cu
que as contm e as transporta consigo circularmente [como num tur-
bilho] no completamente redondo- quer porque os outros turbi-
lhes contguos no so iguais entre si, quer tambm por serem mais
estreitos relativamente aos centros destes turbilhes do que em rela-
o a outros espaos -, ento torna-se necessrio que de vez em
quando algumas das suas partes se movam mais depressa do que as
outras, isto , quando mudam de lugar para passar de uma. via mais
larga para outra mais estreita. Por exemplo, pode ver-se que as duas
esferas entre os pontos A e B no
podem passar entre os dois outros
pontos C e D [que suponho serem
vizinhos] a no ser que uma se
adiante outra, indo por conse-
guinte mais depressa. Ora,
enquanto todas as partes do
segundo elemento que constituem
o primeiro cu tendem a afastar-
se do centro S, logo que outra
ande mais depressa do que as Fig.l8
131
mais distantes esta velocidade incute-lhe mais fora e faz com que
passe por cima delas, de tal modo que aquelas que se movem mais
depressa so sempre as que esto distantes. No posso calcular a sua
velocidade porque s a experincia nos permite apreend-la, e esta
experincia s possvel por meio dos cometas [os quais, como
demonstrarei a seguir [Art. 128], atravessam de um cu para outro e
seguem o curso daquele em que se encontram]. Tambm no posso
calcular a lentido do movimento do crculo HQ, porque s o conhe-
cemos observando o curso de Saturno [que demora trinta anos] , tendo
portanto de ser compreendido neste crculo, como se ver pelo que se
segue [Art. 148].
84. Por que razo as partes que esto mais perto do Sol se
movem mais depressa do que aque.las que se encontram um
pouco mais longe.
Tambm fcil de provar que as partes do segundo elemento situa-
das dentro do crculo HQ [Fig. 17] que esto mais perto do centro S
devem fazer a sua volta em menos tempo do que as mais afastadas,
pois o movimento do Sol volta do seu prprio centro aumenta de velo-
cidade. Enquanto o Sol se move mais depressa do que elas, saindo dele
continuamente algumas partes da sua matria que deslizam por entre
as do segundo elemento na direco da eclptica, e tambm recebendo
outras nos plos, evidente que deve levar consigo at a uma deter-
minada distncia toda a matria do cu que est sua volta. E os limi-
tes desta distncia esto aqui representados pela elipse HNQR e no
por um crculo: pois ainda que o Sol seja redondo e empurre com a
mesma fora quer as partes do Sol dirigidas para os plos quer as diri-
gidas para a eclptica, contudo - devido aco da sua luz [Art. 63]
- no possvel afirmar o mesmo desta aco pela qual arrasta con-
sigo as partes que lhe esto mais prximas, porque isso depende ape-
nas do movimento circular que efectua volta do seu eixo, o qual tem
indubitavelmente menos fora nos plos do que na eclptica; por isso
que H e Q devem estar mais afastados do centroS que N e R. E isto
destina-se a explicar como as caudas dos cometas nos parecem algu-
mas vezes rectas e outras curvas [Art. 138].
85. Por que razo as partes mais prximas so mais peque-
nas do que as afastadas.
Ora, pelo facto de as partes do segundo elemento mais perto do
Sol se moverem mais depressa do que as mais afastadas at ao ponto
do cu assinalado com HNQR, pode provar-se que tambm devem ser
mais pequenas. Se fossem maiores ou iguais deslocar-se-iam por cima
132
das outras, pois como tm mais velocidade tambm teriam mais fora.
Mas quando alguma destas partes se toma mais pequena proporcio-
nalmente s que esto por cima dela, a velocidade com que as ultra-
passa - por estar mais perto do Sol - no aumenta a sua fora tanto
quanto aumenta a grande fora com que estes astros a ultrapassam.
Assim, evidente que deve permanecer sempre abaixo dela [na direc-
o do Sol, ainda que se mova mais depressa]. E ainda que tenha pare
tido do suposto de que estas partes do segundo elemento eram inicial-
mente idnticas [Art. 48], com o decorrer do tempo algumas delas
ter-se-o tomado mais pequenas porque os espaos por onde foram
compelidas a passar no eram todos iguais devido a qualquer desi-
gualdade no seu movimento, como acabei de demonstrar [Art. 83].
[Isto originou tambm alguma desigualdade na sua grandeza, dado que
as mais velozes chocaram entre si com mais fora, perdendo assim
mais da sua matria]. E no deve ter sido to pouca, pois com o decor-
rer do tempo tornaram-se notoriamente mais pequenas do que as
outras, no sendo fcil acreditar que elas sejam suficientes para pre-
encher o espao HNQR, que extremamente pequeno comparado com
todo o cu AYBM, se bem que comparado com o Sol seja bastante
grande. Mas a proporo entre eles no pde ser representada nesta
figura [Fig. 17], pois haveria que faz-la muitssimo maior. H ainda
outras desigualdades a assinalar sobre o movimento das partes do cu,
principalmente daquelas que esto situadas no espao HNQR, mas
podero ser mais facilmente explicadas j a seguir.
86. Estas partes do segundo elemento tm diversos movimen-
tos que as tornam redondas [em todos os sentidos].
Finalmente, no nos podemos esquecer de que embora a matria
do primeiro elemento, que vem dos turbilhes KL e semelhantes, se
dirija principalmente para o Sol, nem por isso deixa de se ,dirigir de
diversos lados para os outros espaos do cu AYBM, e de l passar para
os turbilhes CO e semelhantes, sem ser at ao Sol, encaminhando-se
de diversos lados por entre pequenas partes do segundo elemento e
fazendo com que cada uma se situe no s volta do seu centro, mas
muitas vezes tambm de variadas maneiras. Assim, evidente que com
o decorrer do tempo algumas figuras - que estas partes do segundo
elemento tiveram inicialmente - se tomaram totalmente redondas
como esferas e no apenas como cilindros ou outros slidos, que s
so redondos de um lado.
87. H diversos graus de agitao nas partculas
do primeiro elemento.
133
Aps esta primeira noo da natureza dos dois primeiros elementos,
devemos procurar conhecer a do terceiro. Para tal toma-se necessrio
considerar que a matria do primeiro no igualmente agitada em todas
as suas partes e que numa pequenssima quantidade desta matria mui-
tas vezes h graus de velocidade to diversos que seria impossvel assi-
nal-los. Isto pode ser facilmente demonstrado pela maneira como supus
que ela foi produzida [Art. 49] ou pela finalidade a que deve destinar-
se continuamente. Anteriormente supus que fora produzida porque as
partes do segundo elemento ainda no eram redondas e preenchiam
completamente o espao que as continha, e assim no puderam movi-
mentar-se sem eliminar as pequenas arestas dos seus ngulos e sem que
aquilo que se separou delas, medida que se arredondaram, alterasse
diversamente as figuras para preencher exactamente todos os pequenos
intervalos que deixaram sua volta, razo pela qual adquiriu a forma
do primeiro elemento. E creio que ainda agora a sua finalidade pre-
encher todos os pequenos espaos que se encontram entre todos os cor-
pos, sejam quais forem. Donde se segue que cada uma das partes ini-
ciais deste primeiro elemento no devia ser maior do que as pequenas
arestas dos ngulos que se pode extrair das do segundo elemento para
poderem mover-se ou, quando muito, maior do que o espao encontrado
entre trs destas partes do segundo elemento, unidas depois de arre-
dondadas, e que aps tudo isto algumas pudessem conservar o mesmo
tamanho; pelo contrrio, foi necessrio que as outras se despedaassem
e se dividissem numa infinidade de partculas mais pequenas, sem
nenhuma grossura nem figura determinada de modo a poderem ajustar-
se s diversas grandezas do segundo elemento enquanto se moviam. Por
exemplo, se pensarmos que as esferazinhas ABC
so trs destas partes do segundo elemento e que as
duas primeiras A e B que se tocam no ponto G s
se movem volta do prprio centro, enquanto a ter-
ceira, C, contgua primeira no ponto E, rola na
superfcie desta primeira de E para I at que o seu
ponto D encontre o ponto F da segunda, evidente
que a matria do primeiro elemento, situada no tri-
Fig. 19 ngulo FIG, pode todavia permanecer a sem ter
nenhum movimento, sendo portanto constituda
apenas por uma nica parte (embora possa ser constituda por vrias),
mas s pode ficar se aquela que preenche o espao FIELD se mover.
E mesmo que no se pudesse determinar nenhuma parte to pequena
entre os pontos F e D que no fosse maior do que aquela que deve sair
continuamente da linha FD, j que a esfera C percorre esta linha FD
sempre que se aproxima de B, isso origina os sucessivos comprimentos
diferentes, impossveis de exprimir atravs de qualquer nmero.
134
88. Aquelas partes que tm menos velocidade perdem
facilmente alguma e unem-se entre si.
Assim, deve haver algumas partes na matria do primeiro elemento
que so mais pequenas e menos agitadas do que outras. E porque supo-
mos que nasceram do desgaste dos contornos das partes do segundo
elemento enquanto se arredondavam, as suas figuras teriam certamente
muitos ngulos e oporiam muita resistncia. Foi por este motivo se que
uniram facilmente umas s outras, transferindo uma grande parte da
sua agitao para as mais pequenas e mais agitadas, pois, de acordo
com as leis da Natureza [Parte 11- Art. 40], quando os corpos de diver-
sos tamanhos se misturam e muitas vezes o movimento de um trans-
mite-se aos outros. [Mas so mais as vezes em que um dos maiores
tem de passar o seu movimento para os mais pequenos do que, inver-
samente, os mais pequenos podem transmitir o seu aos maiores, de
modo que podemos estar seguros de que estes mais pequenos so nor-
malmente os mais agitados].
89. principalmente na matria que se encaminha dos plos
para o centro de cada turbilho que se encontram
tais partes.
E as partes que assim se unem umas s outras e conservam a menor
agitao encontram-se principalmente na matria do primeiro elemento
que se encaminha em linha recta dos plos de cada turbilho para
0
seu centro. Efectivamente, no so to agitadas s por causa deste
movimento em linha recta, mas tambm devido aos outros mais afas-
tados e diferentes que ocorrem noutros locais. Por conseguinte, quando
se encontram nestes locais so habitualmente impelidas para o movi-
mento em linha recta, juntando-se a outros e formando pequenos cor-
pos cuja figura procurarei explicar aqui, porque merece ser assinalada.
90. Qual a figura destas partes que classificaremos
como caneladas.
Antes de mais, devem ter a figura de um tringulo na sua largura
e altura, dado que passam por estes pequenos espaos triangulares que
se encontram no meio de trs das partes do segundo elemento quando
se tocam. No fcil determinar o seu comprimento, pois parece
depender apenas da abundncia da matria que se encontra nos recan-
tos em que estes pequenos corpos se formam. Mas basta conceb-las
como pequenas colunas caneladas, com trs sulcos ou canais, e cur-
vas como a concha do caracol, de tal modo que elas podem passar,
volteando pelos pequenos intervalos que tm a figura de um tringulo
135
curvilneo FIG e que, infalivelmente, se encontram entre trs esferas
quando chocam entre elas. Uma vez que estas partes caneladas podem
ser muito mais compridas do que largas, passando muito rapidamente
por entre as partes do segundo elemento enquanto estas seguem a tra-
jectria do turbilho que as arrasta volta do seu eixo, concebe-se
facilmente que os trs canais [que se encontram na superfcie de cada
uma] devem girar em parafuso ou como uma concha, estando mais ou
menos afastados deste eixo porque as partes do segundo elemento
giram mais depressa nos locais mais afastados do que nos mais pr-
ximos [Art. 83].
91. Entre estas partes caneladas, as que vm de um plo so
curvadas de um modo muito diferente das que vm do outro.
Dado que vm para o meio do cu de dois lados opostos um ao
outro, a saber, umas do plo norte e outras do plo sul, evidente que,
enquanto todo o cu gira no mesmo sentido sobre o seu eixo, aquelas
que vm do plo norte devem estar encurvadas em concha num sen-
tido diferente do daquelas que vm do sul. Esta particularidade deve
ser fortemente sublinhada [Parte IV - Art. 133] porque principal-
mente dela que depende a fora ou a virtude do man.
92. S h trs canais na superfcie de cada uma.
Para evitar que se pense, infundadamente, que defendo que estas
partes do primeiro elemento tm apenas trs canais na sua superfcie,
no obstante as partes do segundo no se tocarem sempre de tal
maneira que os intervalos entre elas tenham a figura de um tringulo,
pode tambm ver-se agora como as outras figuras cujos intervalos se
situam entre estas partes do segundo elemento tm sempre os seus
ngulos totalmente iguais aos do tringulo FGI. De resto, movem-se
constantemente, o que faz com que as partes caneladas que passam por
Fig. 20
estes intervalos adquiram aqui a figura que j
descrevi. Por exemplo, as quatro esferas
ABCH que se tocam nos pontos KLGE dei-
xam no meio delas um espao que tem qua-
tro ngulos, cada um deles igual a cada
ngulo do tringulo FGI. E porque estas esfe-
razinhas, ao moverem-se, mudam incessante-
mente a figura deste espao, que ora qua-
drado, ora mais comprido do que largo,
dividindo-se tambm por vezes em dois espaos cada qual com a
figura de um tringulo, isto faz com que a matria do primeiro ele-
136
- que a menos agitada que a se encontra - seja compelida
a sair urr,t ou destes ngulos, deixando o restante espao para
a matena. mais agitada, que a todos os instantes pode mudar a figura
para se aJUStar a todos os movimentos destas esferazinhas. Se alguma
parte da matria deste elemento, assim retirada para um destes ngu-
los, porventura se estender para o lado oposto a este ngulo para alm
do espao igual ao tringulo FGI, chocar e dividir-se- devido ao cho-
que da terceira esfera quando se encaminhar para atingir as outras
duas fazem o ?gulo em que esta matria se retirou. Por exemplo,
se _depois de se retrrar para o ngulo G a matria (que no a mais
agitada) se estender para D para mais longe do que a linha FI, a esfera
C_rolar_ p_ara B e apanh-la- fora deste ngulo, ou afastar-se-, o que
a Impedrra _de fechar o tringulo FGI. Como as partes do primeiro ele-
to, mais pequenas e menos agitadas enquanto andam nos cus,
mmtas vezes devem encontrar-se entre trs esferas que assim avanam
chocar entre si, no parece que possam ter alguma figura deter-
mmada que se mantenha por algum tempo, excepto aquela que acabei
de descrever.
93. Entre as partes caneladas e as mais pequenas do primeiro
elemento h uma infinidade de grandezas diferentes.
ainda que as partes caneladas sejam muito diferentes das par-
tes mais pequenas do primeiro elemento, nem por isso deixo de as
incluir neste primeiro elemento, na medida em que se encontram
das partes segundo, no s porque no produzem quaisquer
efeitos, mas tambem porque entre estas partes caneladas e as mais
existem outras mdias com uma infinidade de grandezas
diferentes, o que alis fcil de provar pela diversidade dos locais por
onde passam e que elas preenchem.
94. Como que se produzem as manchas no Sol
ou nas estrelas.
Quando a matria do primeiro elemento forma o corpo do Sol ou
de qualquer estrela, tudo o que nela existe de mais subtil e que no se
desvia aquando do choque das partes do segundo elemento adapta-se
ao movimento mais rpido do conjunto. Isto faz com que as partes
caneladas e outras um pouco menos espessas (que, devido irregula-
suas figuras, no podem receber um movimento to rpido)
SeJ_am atiradas pelas mais subtis para fora do astro que constituem,
unmdo-se ento facilmente entre elas e nadando na sua superfcie,
onde perdem a forma do primeiro elemento e adquirem a do terceiro.
137
Quando atingem uma grande quantidade, impedem a aco da luz, ori-
ginando manchas parecidas com aquelas que se observam no Sol.
mesmo modo, e pela mesma razo, normalmente vemos a espuma sarr
para fora dos lquidos que fervem, pois quando no so puros tm
tes que no so to fortemente agitadas pela aco do fogo e por Isso
separam-se e juntam-se facilmente, constituindo esta espuma.
95. Qual causa das principais propriedades destas manchas.
Assim, fcil compreender por que razo estas manchas
aparecer no Sol sobretudo na regio da eclptica no tanto nos polos,
e por que razo tm figuras muito irregulares e mconstantes; e,
mente, por que razo elas se movem volta dele, provavelmente ?ao
to depressa como a matria que a constitui, mas pelo menos conJun-
tamente com a d cu que a rodeia, j que a espuma, ao nadar na
superfcie do lquido, segue tambm o seu percurso, apesar de adqui-
rir diversas figuras.
96. Como se destroem e se produzem novas manchas.
E como h muitos lquidos que, continuando a ferver, dissipam a
espuma anteriormente produzida, ento devemos pensar que na super-
fcie do Sol as manchas se destroem com a mesma facilidade com que
aparecem. Isto no acontece com toda a matria do Sol mas apenas
com aquela que novamente entrou nele e que forma essas manchas.
Enquanto as partes menos subtis desta nova matria se separam e se
unem contirmamente umas s outras, originam assim novas manchas
ou aumentam as j feitas; e a outra matria, que estava h mais tempo
no Sol, onde se purificou e se subtilizou completamente, regressa com
tanta violncia que continuamente arrasta consigo alguma parte das
manchas que esto na sua superfcie, desfazendo-se ou
-se quase instantaneamente medida que as outras se vo produzmdo.
A experincia demonstra que toda a superfcie do Sol, excepto a qu_e
est voltada para os seus plos, est normalmente co?erta mate-
ria que constitui estas manchas, ainda que nao lhes
demos o nome de manchas a no ser nos locais em que e tao espessa
que notoriamente obscurece a luz que nos chega aos olhos.
97. Por que razo as suas extremidades algumas vezes
parecem coloridas com as mesmas cores do arco-ris.
Quando estas manchas so bastante espessas e cerradas, pode
tecer que a matria do Sol, que as dissolve lentamente quando deshza
138
sobre elas, as diminua mais na sua circunferncia do que no meio, e
assim na circunferncia as suas extremidades tomam-se mais transpa-
rentes e menos espessas do que no meio, o que faz com que a luz que
passa entre elas sofra uma refraco. Daqui se segue que estas extre-
midades apaream coloridas com as cores do arco-ris, pelas razes que
expliquei no outro discurso dos Meteoros: muitas vezes num prisma
ou tringulo de cristal observa-se cores semelhantes s destas manchas.
98. Como que as manchas se transformam em chamas
ou, pelo contrrio, as chamas em manchas.
Muitas vezes tambm pode acontecer que a matria do Sol, ao pas-
sar debaixo das suas extremidades, as tome to delgadas que lhes passa
por cima e as soterra; e assim, presa entre elas e a superfcie do cu,
que est muito perto, a sua matria obrigada a mover-se mais
depressa do que o normal: tal como os rios, que so mais rpidos nas
passagens em que o leito se estreita muito (vendo-se a tambm ban-
cos de areia que se elevam at tona de gua) do que naquelas em
que mais largo e profundo. E dado 'que se move mais depressa,
claro que a luz parecer mais viva do que nos outros espaos super-
fcie do Sol. Isto est perfeitamente de acordo com a experincia, por-
que muitas vezes observamos pequenas chamas em vez das manchas
anteriormente observadas. Por outro lado, por vezes tambm observa-
mos manchas nos stios em que as pequenas chamas apareceram,
sobretudo quando as manchas que precederam estas chamas s fica-
ram soterradas de um lado na matria do Sol, e por conseguinte a nova
matria das manchas, que expele continuamente, detm-se e acumula-
se do lado oposto a elas.
99. Quais as partes em que se dividem.
Alm disso, quando estas manchas se desfazem, as partes em que
se dividem no so completamente parecidas com aquelas de que esta-
vam formadas, pois algumas so mais pequenas e por isso so mais
macias ou slidas, dado que as suas extremidades se partiram, pas-
sando assim facilmente entre as partes do segundo elemento para ir
para os centros dos turbilhes vizinhos. Outras so airlda mais peque-
nas, constitudas pelas extremidades das que se partiram, e tambm
podem passar por todos os lados para o cu, ou serem repuxadas para
o Sol, servindo para formar a sua substncia mais pura. Finalmente,
as outras permanecem mais volumosas dado que so compostas por
vrias partes caneladas, ou acrescentam-se a outras e no podem pas-
sar pelos espaos triangulares volta das esferazinhas do segundo ele-
139
mento no cu, entrando assim para o lugar de algumas destas esferas;
mas como tm figuras irregulares e incmodas, no podem imit-las
na velocidade do seu movimento.
100. Como que se forma uma espcie de ar volta
dos astros.
Quando estas partes se juntam entre elas sem se comprimirem
constituem um corpo muito raro, semelhante ao ar mais puro que
rodeia a Terra por cima das nuvens. Este corpo raro - que daqui em
diante chamarei ar - circunda o Sol por todos os lados, alargando
depois a sua superfcie at esfera de Mercrio e talvez at mais
longe. Mas ainda que receba continuamente novas partculas da mat-
ria das manchas que se desfazem, nem por isso pode crescer infinita-
mente, dado que a agitao do segundo elemento, que passa a toda a
volta e atravs de todo o seu corpo, espalha tantas partculas que con-
tinuamente lhe chegam outras novas e, dividindo-se em vrios peda-
os, readquire a forma do primeiro elemento. E assim constituem este
ar ou estas manchas, quer volta do Sol, quer volta dos outros astros,
que nisto so parecidos, assumindo a mesma forma que atribuo ao ter-
ceilo elemento, dado que so mais volumosas e menos apropriadas ao
movimento do que as partes dos dois primeiros.
101. As causas que produzem ou dissipam estas manchas
so muito incertas.
Dada esta facilidade em se produzirem manchas num astro, no h
razo para acharmos estranho se por vezes no aparecer nenhuma no
Sol ou se, pelo contrrio, houver tantas que a sua luz se tome notori-
amente mais obscura. Com efeito, duas ou trs das partes menos sub-
tis do primeiro elemento, que se juntam entre elas, j no so suficien-
tes para formar o comeo de uma mancha, qual de imediato se
juntam inmeras outras partes que, se no se juntassem assim, no a
encontrariam, j que este encontro diminui a fora da sua agitao.
102. Por vezes uma nica mancha cobre toda a supelfcie
de um astro.
H que observar que estas manchas so muito mveis e rarssimas
quando comeam a formar-se, e por vezes diminuem a agitao das
partes do primeiro elemento que encontram e juntam-nas a si. Mas a
matria do Sol que corre intensamente debaixo delas, comprimindo a
sua superfcie do lado em que as toca, toma-as iguais e polidas desse
140
lado e gradualmente mais cerradas e mais duras, ainda que permane-
am mveis e raras do lado voltado para o cu. E como no podem
desfazer-se facilmente na matria do Sol que corre debaixo delas -
se que no corre volta dos seus bordos - , toma-as paulatinamente
to finas que pode passar por cima delas. Quando os seus bordos esto
to acima da superfcie do Sol, no sendo de modo algum comprimi-
dos pela sua matria, podem aumentar mais do que diminuir, porque
sempre se prendem mais algumas partes contra estes bordos. Por isso,
uma s mancha pode tomar-se to grande que acaba por se estender
por toda a superfcie do astro que a produziu, permanecendo durante
algum tempo antes de se desfazer.
103. Por que razo algumas vezes o Sol mais obscuro
do que habitualmente e por que razo as estrelas no
aparecem sempre com a mesma grandeza.
por isso que alguns historiadores nos contam que outrora o Sol
pareceu mais plido do que o normal, durante vrios dias e mesmo at
durante um ano inteiro, mostrando apenas uma luz muito plida e sem
raios, quase como a da Lua. Tambm observamos certas estrelas que
nos parecem mais pequenas e outras maiores do que outrora aparece-
ram aos astrnomos que expressaram a sua grandeza nos seus escri-
tos. Penso que isto s tem uma justificao: estando agora mais ou
menos cobertas de manchas que antes no tinham, a sua luz deve pare-
cer-nos mais sombria ou mais viva.
104. Por que razo algumas manchas desapareceram
e aparecem de novo.
Com o decorrer do tempo as manchas que cobrem qualquer astro
podem tomar-se to espessas que nos tapam completamente a vista. Por
isso, antigamente contavam-se sete Pliades, quando actualmente ape-
nas vemos seis. Tambm pode acontecer o contrrio: um astro antes
no avistado pode aparecer de repente, surpreendendo-nos pelo brilho
da sua luz, isto , at a o corpo deste astro esteve certamente coberto
por uma mancha muito espessa, tapando-nos completamente a vista, e
agora a luz do primeiro elemento, que a aflui mais abundante do que
normalmente, espalha-se pela superfcie externa dessa mancha; e assim,
cobre-a em pouco tempo e este astro aparece-nos com tanta luz como
se no estivesse envolvido por nenhuma mancha. E pode assim conti-
nuar por muito tempo para depois aparecer com esta mesma luz, ou
tambm perd-la gradualmente. Foi o que aconteceu nos finais do ano
1572, quando uma estrela anteriormente nunca avistada apareceu com
141

. b 'lhante e muito viva, obs-
o signo de Cassiope1a, com uma luz mmto n . , . d
curecendo-se paulatinamente at desaparecer por no IniCIO o
ano 1574. E vemos algumas no cu que os antigos no mas
P
plicar tudo 1sto e segm a.
no desapareceram de repente. rocurare1 ex
105. H poros nas manchas por onde as partes caneladas
tm passagem livre.
I
t' completamente coberto
Suponhamos, por exemplo, que o astro es a _ _
com a mancha defg, e consideremos que esta nao h
que nao ten a vanos po-
los ou pequenos orifcios
por onde a matria do pri-
meiro elem nto pode pas-
sar at s suas partes
caneladas. endo muito
mvel e muito rara no ir-
cio, teve inmeros destes
poros. E mesmo que as
suas partes se tenham tor-
nado mais densas e duras
a seguir, contudo as par-
tes caneladas e outras do
primeiro elemento conti-
nuaram a passar por den-
tro dos seus poros, no
permitindo que se fechas-
sem por completo, mas
apenas que se
apertado, de tal manetra
Fig. 21 que s ficou o espa_o
caneladas (que so as ma1s
necessrio para dar passagem a estas partes h b'tualmente entram.
grossas do primeiro elemento) pelo lado por onde a
1
d ,
1
Deste modo os poros por onde passam as que vm de um os
P
ara I no apropriados para as receber se no :egrdessassem 'el
, , b r as que vem o outro po o,
para este mesmo polo, nem ate para rece e .
j que aquelas regressaram em concha de outra maneua.
106. Por que razo no podem regressar pelos mesmos
poros por onde entram.
. aneladas que incessan-
Assim necessrio pensar que as partes c , t' ,
' . , d d parte do ceu que es a a
temente correm de A para I, isto e, e to a a
142
volta do plo A para a parte de cu HIQ, formaram certos poros na
mancha defg, seguindo as linhas rectas paralelas ao eixofd (ou talvez
estejam muito mais prximas uma da outra, tanto para d como para f,
dado que o espao voltado para A, donde vm, mais amplo do que \
aquele para onde se dirigem, na direco de 1), e que as entradas des- .,
tes poros se dispersaram por toda a metade da superfcie efg, e as sa-
das na outra metade edg. Assim, as partes caneladas que vm de A .tf?
podem entrar facilmente para efg e sair por edg, mas no regressar por '
edg, nem sair por efg. A razo est em que esta mancha s se formou
com partes do primeiro elemento, qe eram muito pequenas e com gj,
figuras muito irregulares - unindo-se entre si como raminhos todos
amontoados -, e assim as partes caneladas vindas de A por F para d

devem ter-se dobrado, inclinando de f para d todas as extremidades -

destes raminhos que encontraram ao passarem pelos poros que for-
maram. Assim, se voltassem a passar de d para f pelos mesmos poros,
no sentido oposto a estas extremidades encontrariam raminhos que
teriam dobrado dessa maneira e, endireitando-os um pouco, tapariam
a passagem. Da mesma maneira, as partes caneladas que vm do plo
B formaram outros poros nesta mancha defg cuja entrada se situa na
metade edg desta mancha e a sada na outra metade efg.
107. Por que razo aquelas que vm de um plo devem ter
tantos poros como as que vm do outro.
E h que observar que estes poros so cavados no interior, como os
sulcos de um parafuso [no sentido adequado] para dar livre passagem
s partes caneladas que habitualmente recebem. Assim, aquelas por
onde passam as partes caneladas que vem vm de um plo no pode-
riam receber as que viessem do outro, porque as suas rarthuras ou canais
esto encurvados em concha de uma maneira totalmente contrria.
108. De que modo a matria do primeiro elemento comea
a correr por estes poros.
Por conseguinte, a matria do primeiro elemento que vem de ambos
os plos pode passar por estes poros at ao astro l [Fig. 21]. E porque
as partes caneladas so mais volumosas, tendo por conseguinte mais
fora para continuar o seu movimento em linha recta, no costumam
deter-se a; mas as que entram por f saem por d, por onde chegam ao
cu e encontram ou as partes do segundo elemento ou a matria do pri-
meiro vindo de B; ora, essas partes impedem-nas de passar mais adiante
em linha recta e obriga-as a regressar de todos os lados entre as partes
assinaladas com xx na direco de efg (o hemisfrio da mancha pelo
143
qual entraram neste astro). E todas estas partes caneladas que podem
encontrar espao dos poros desta mancha (ou destas manchas, porque
pode haver vrias, umas sobre as outras, como a seguir demonstrarei)
entram por eles no astro I, saindo a seguir pelo hemisfrio edg e regres-
sando pelo ar de todos os lados para o hemisfrio efg, formando assim
uma espcie de turbilho volta deste astro. Mas aquelas que no
podem encontrar espao nestes poros quebram-se e espalham-se devido
ao choque das partes deste ar, ou ento so afastadas para as partes do
cu mais prximas da eclptica HQ [ou MY] . Note-se que as partes
caneladas que vm de A para I no so to numerosas como aquelas
que continuamente ocupam todos os poros que lhes podem dar passa-
gem atravs da mancha efg, porque tambm no ocupam no cu todos
os intervalos situados volta destas esferazinhas do segundo elemento,
devendo haver entre elas muita matria mais subtil para preencher todos
estes intervalos, no obstante os diversos movimentos destas esferas.
A matria mais subtil, vinda de A para I com as partes caneladas, encon-
trar-se-ia com ela nos poros da mancha efg se as outras partes canela-
das sadas desta mancha pelo seu hemisfrio edg - que de l regres-
saram para f pelo ar xx - no tivessem mais fora do que ela para o
ocupar. De resto, o que acabo de dizer sobre as partes caneladas que
.vm do plo A e e que entram pelo hemisfrio efg deve entender-se da
mesma maneira para aquelas que vm do plo B e que entram pelo
hemisfrio edg. A saber: cavaram passagens encurvadas em concha do
lado oposto s outras, pelas quais correm do astro I de d para
f, regressando depois para d pelo ar xx, originando assim uma espcie
de turbilho volta deste astro. Alm disso, h sempre tantas partes
caneladas que se desfazem ou que se dirigem no cu para a eclptica
MY quantas as novas surgidas do plo B.
109. Nestas manchas h ainda outros poros que atravessam
as precedentes.
O resto da matria que forma o astro I gira volta do eixo fd e
esfora-se continuamente por se afastar e dirigir-se no cu para a eclp-
tica MY. Por isso, desde o princpio formou-se de outros poros e con-
servou-os posteriormente na mancha defg, atravessando as preceden-
tes. E h sempre algumas partes desta matria que saem por eles, e
que tambm entram sempre pelos outros poros pelas partes caneladas:
as partes desta mancha esto to unidas entre si que o astro I , que elas
circundam, no se pode tomar maior nem mais pequeno do que . Por
conseguinte, deve sair dele sempre tanta matria como a que entra.
110. Estas manchas cobrem os astros e impedem a sua luz.
144
E pela mesma razo, a fora em que consiste a luz dos astros -
como atrs referi [Arts. 77 e 78] - deve estar completamente extinta
nesta, ou pelo menos enfraquecida. Com efeito, enquanto a sua mat-
ria se move volta do eixo fd toda a fora com que tende a afastar-se
deste eixo fica amortecida contra a mancha e no age contra as partes
do segundo elemento que esto para alm. E, ao sair deste astro, a
fora com que as partes caneladas vindas de um plo tendem directa-
mente para o outro tambm no tem nenhum efeito, porque estas par-
tes caneladas nunca se movem to depressa como o resto da matria
do primeiro elemento; e so to pequenas, comparadas com as do
segundo, que teriam de empurrar para provocar a luz, alm de que as
partes que saem deste astro no tm mais fora para empurrar a mat-
ria do cu para os plos do que aquelas que vm dos plos e a repe-
lem ao mesmo tempo para este astro.
111. Uma nova estrela pode aparecer de repente no cu.
Mas isto no impede que a matria do segundo elemento - que
rodeia este astro e forma o turbilho AYBM [Fig. 21]-no conserve
a fora com que de todos os lados impele, os outros turbilhes que o
rodeiam. Ainda que esta fora seja demasiado pequena para que os
nossos olhos sintam a sua luz (j que o turbilho deve estar muito dis-
tante), todavia pode ser bastante grande para ultrapassar a dos outros
turbilhes vizinhos, empurrando-os com uma fora maior do que
aquela com que empurrado por eles, e consequentemente o astro I
toma-se maior se no estiver limitado de todos os lados pela mancha
defg. Se AYBM for a circunferncia, tendem a passar mais alm e
entrar para o lugar dos outros turbilhes vizinhos, e essa circunfern-
cia no ser maior nem menor mas exactamente igual da matria des-
tes turbilhes que tende a avanar para/, porque no h nenhuma causa
a no ser a igualdade destas foras que faa com que esta circunfe-
rncia esteja onde est e no mais prxima nem mais de I. E
se pensarmos, por exemplo, que a fora da matria do turbilho O pres-
siona a do turbilho I sem ter mudado nada na dos outros (e isto pode
acontecer por vrias causas, como se a sua matria corresse para algum
dos turbilhes que o tocam, ou ento cobrindo-se de manchas, etc.),
ento, e de acordo com as leis da Natureza, a circunferncia do turbi-
lho I deve avanar de Y para P. Por conseguinte, seria tambm neces-
srio que a circunferncia do astro I se tomasse maior se no estivesse
rodeada pela mancha defg, uma vez que toda a matria deste turbtlho
se afasta o mais possvel do centro I . Porm, e dado que a mancha
defg no permite que a grandeza deste astro se altere, s pode ocorrer
que as pequenas partes do segundo elemento (que circundam esta man-
145
cha) se afastem umas das outras para ocuparem mais espao do que
antes; e podem afastar-se um pouco sem que se separem totalmente e
sem deixarem de estar juntas nesta mancha, o que no causar
nenhuma mudana de monta, dado que a matria do primeiro elemento
- que preencher todos os intervalos volta deles - estar de tal
modo dividida que j no ter qualquer fora. Mas se elas se afasta-
rem muito umas das outras de modo que a matria do primeiro ele-
mento (que as impele ao sair da mancha, ou por qualquer outra causa)
tenha a fora suficiente para que algumas deixem de tocar a superf-
cie desta mancha, ento a matria do primeiro elemento (que imedia-
tamente preencher todo o espao entre elas) ainda ter fora sufici-
ente para separar algumas.
E porque a sua fora aumentar quanto mais separado estiver da
superfcie desta mancha, e porque a sua aco extremamente rpida,
ela separar quase instantaneamente toda a superfcie desta mancha da
do cu, comeando a correr entre eles da mesma maneira como aquela
que forma o astro /, comprimindo de todos os lados a matria do cu
que a rodeia, e com tanta fora quanta este astro utilizaria se no esti-
vesse coberto de nenhuma mancha, aparecendo de repente uma luz
muito brilhante.
112. Como que uma estrela pode desaparecer gradualmente.
Ora, se esta mancha, ao iniciar o seu percurso na superfcie exte-
rior, for to fina e rara que a matria do primeiro elemento a poderia
dissolver e fazer desaparecer, mesmo assim o astro I no desaparece-
ria facilmente logo a seguir, porque para isso seria necessrio formar
nele uma nova mancha que cobrisse toda a superfcie [Art. 102]. Mas
se a mancha for to espessa que a agitao da matria do primeiro ele-
mento no a consegue dissolver, tom-la- ento mais dura e densa na
superfcie exterior. E se as causas - que antes fizeram com que a mat-
ria do turbilho O recuasse de Y para P [Fig. 21] - se alterarem de
modo a que, pelo contrrio, ela avance aos poucos de P para Y, o que
a havia do primeiro elemento [entre a mancha degf e o cu] diminuir
e cobrir-se- de outras manchas que iro obscurecer a sua luz paulati-
namente. Posteriormente podem at acabar por se extinguirem com-
pletamente e .ocupar por completo o espao que o primeiro elemento
preencheu entre a mancha defg e o cu xx. Com efeito, quando as par-
tes do segundo elemento que formam o turbilho O avanam de P para
Y comprimiro todas as partes do turbilho T situadas na sua circunfe-
rncia exterior APBM, e logo a seguir tambm todas as da sua circun-
ferncia interior xx; e, assim pressionadas e introduzidas nos poros do
ar - que se encontra volta de cada astro [Art. 100] -, faro com
146
que as partes caneladas e outras menos subtis do primeiro elemento
[que saem do astro/] no entrem to livremente como habitualmente
no cu xx; por isso que so obrigadas a unir-se umas s outras e for-
mar manchas, ocupando ento todo o espao situado entre defg e ori-
ginando como que uma nova crosta por cima da primeira que recobre
o astro / .
113. As partes caneladas fazem vrias passagens em todas
as manchas.
Do mesmo modo, com o tempo podem formar-se outras crostas no
mesmo astro, pelas quais as pequenas partes caneladas efectuam pas-
sagens para continuarem o seu percurso sem interrupes atravs de
todas estas manchas como se fossem uma s. Com efeito, e porque
so apenas compostas de matria do primeiro elemento, so muito
mveis no incio e facilmente deixam passar estas partes caneladas que
continuam sempre o mesmo curso enquanto as manchas endurecem,
impedindo assim que as vias j abertas no fiquem tapadas. Mas no
acontece o mesmo com o ar que rodeia os astros, pois embora esse ar
seja formado com o resto das manchas, as suas partes mais volumo-
sas conservam ainda algumas aberturas feitas pelas partes caneladas;
e dado que obedecem aos movimentos da matria do cu que se mis-
tura com elas, e como no se encontram sempre na mesma situao,
as entradas e sadas destas aberturas no se relacionam entre si. Assim,
as partes caneladas que tendem a seguir o seu curso em linha recta s
muito raramente as encontram.
114. Uma mesma estrela pode aparecer e desaparecer
vrias vezes.
Uma mesma estrela pode aparecer e desaparecer vrias vezes de
acordo com o que se explicou, e sempre que desaparecer form'a-se uma
nova crosta de manchas que a recobre. Com efeito, estas mudanas
alternadas que ocorrem nos corpos mveis so muito normais na Natu-
reza: quando qualquer causa impele um corpo para um local, pode no
se deter uma vez a chegado, indo normalmente mais alm at ser repe-
lido para o mesmo local por outra causa. Assim, enquanto um peso
atado a uma corda levado obliquamente pela fora do seu peso para
a linha que une o centro da Terra com o ponto do qual essa corda
pende, adquire outra fora que o faz continuar a mover-se para alm
desta linha no sentido oposto quele em que comeou a mover-se, at
que o seu peso, ultrapassando esta fora, o faz regressar, e ao voltar
adquire imediatamente outra fora que o faz passar alm desta mesma
147
linha. Deste modo, quando se movimenta uma vasilha, ainda que seja
apenas impeli-la para um lado, o lquido que ela contm c;lesloca-se
vrias vezes para os bordos da vasilha antes de parar; da mesma
maneira, e porque quase todos os turbilhes que formam os cus so
praticamente iguais em fora e equilibrados entre si, a matria de
alguns sai deste equilbrio (como suponho que acontece com a dos tur-
bilhes O e J) e pode avanar e recuar vrias vezes de P para Y e de
Y para P antes de este movimento se deter.
115. Por vezes um turbilho pode ser completamente destrudo.
Pode acontecer tambm que um turbilho inteiro seja destrudo
pelos outros que o rodeiam, e assim a estrela que estava no seu cen-
tro, ao passar para qualquer destes turbilhes, pode transformar-se em
cometa ou num planeta. Com efeito, encontramos apenas duas causas
[Arts. 69/71] que impedem estes turbilhes de se destrurem uns aos
outros: uma que a matria de um turbilho est impedida de avan-
ar para outro atravs daqueles que esto mais prximos. No entanto
isto no acontece a todos, j que, por exemplo, a matria do turbilho
S-0-L [Fig. 8, p. 100] pode estar de tal modo comprimida de ambos
os lados pela dos turbilhes L e N que isso a impea de avanar mais
para D, no podendo tambm ser impedida de avanar para L ou N
atravs da do turbilho D nem de quaisquer outros, a no ser que este-
jam mais prximos dele do que L e N: por conseguinte, esta causa no
se verifica nos mais prximos. A outra causa consiste no facto de a
matria do astro - que est no centro de cada turbilho - impelir
eontinuamente a matria deste turbilho para os outros que o rodeiam,
e isto ocorre verdadeiramente em todos os turbilhes cujos astros no
esto ofuscados por algumas manchas. Contudo, tambm verdade
que esta causa deixa de estar presente nos astros completamente reco-
bertos de manchas, principalmente quando h vrias camadas que so
como outras tantas crostas sobrepostas.
116. Isto pode acontecer antes que as manchas que cobrem
o seu astro sejam muito espessas.
Assim, nenhum turbilho corre o perigo de ser destrudo se o astro
no seu centro no tiver manchas. Mas se estiver recoberto, basta a posi-
o deste turbilho entre os outros para que seja destrudo por eles mais
tarde ou mais cedo. A saber: se a sua posio impedir muito o curso
da matria dos outros turbilhes, poder ser destrudo por eles antes
que as manchas que recobrem o seu astro tenham tempo de se tomar
muito espessas; se no os impede assim tanto, f-lo-o diminuir pouco
148
a pouco, atraindo a si algumas partes da sua matria. Todavia, as man-
chas que cobrem o astro no seu centro tomar-se,o mais espessas, nova
matria acumular-se- continuamente, no apenas por fora - como j
se explicou acima - mas tambm dentro e volta delas. Por exemplo,
nesta figura [Fig. 8] o turbilho N est de tal modo situado que impede
manifestamente mais o curso do turbilho S-0-L do que qualquer dos
outros que o rodeiam, e por isso ser facilmente levado por ele logo .
que o astro no seu centro se cubra de manchas, no tendo fora para
lhe resistir. Ento, a circunferncia do turbilho S-0-L, que agora est
novamente fechada pela linha OPQ, estender-se- at linha ORQ por-
que levar consigo toda a matria contida entre estas linhas OPQ/ORQ
e impeli-lo- a seguir o seu curso, enquanto o resto da matria que for-
mava o turbilho N- isto , a que estava situada entre as linhas ORQI
/OMQ - tambm ser levada pelos turbilhes vizinhos. Com efeito o
turbilho N s poder ser conservado na situao em que o imagino
actualmente pela fora do astro no seu centro, que de todos os lados
pressiona a matria do segundo elemento que o circunda, obrigando-a
a seguir o seu curso e no o dos turbilhes vizinhos. E esta fora dimi-
nui e perde-se de repente medida que este astro se cobre de manchas.
117. Por vezes estas manchas podem tambm tornar-se
muito espessas antes da destruio do turbilho
que as contm.
Nesta figura, o turbilho C est de tal maneira situado entre os qua-
tro turbilhes SFGH e os outros dois M e N que devemos imagin-lo
acima destes quatro; e apesar de haver
inmeras manchas muito espessas volta
do astro no seu centro, todavia esse tur-
bilho C no poder ser completamente
destrudo enquanto as foras dos seis que
o circundam forem iguais. Suponhamos
que os dois turbilhes SF e o terceiro M
(que est por cima deles, perto do ponto
D) se movem cada um volta do seu
prprio centro de D para C, e que os
outros trs GH e o sexto N (que est sobre
eles) tambm se movem cada um volta
do seu centro de E para C; e, finalmente que o turbilho C est de tal
modo rodeado destes seis que no toca em quaisquer outros e que o
seu centro est igualmente distante de todos os seus centros e que o
eixo volta do qual se move est em linha recta ED, de modo que os
movimentos destes sete turbilhes se conjugam perfeitamente. Ento,
149
seja qual for a quantidade de manchas v lta do astro C, e quer lhe
reste pouca ou nenhuma fora para fazer girar consigo a matria do
turbilho que o rodeia, no h nenhuma razo pela qual os seis outros
turbilhes possam expulsar este astro do seu lugar apesar de todos os
seis serem iguais em fora.
11$. De que maneira as manchas so produzidas.
Para sabermos como se adensou to grande quantidade de manchas
volta de um turbilho, pensamos que inicialmente o turbilho era to
grande como cada um dos outros seis que o rodeiam. Ora, sendo ele
composto pela matria do primeiro elemento proveniente dos trs tur-
bilhes SFM pelo seu plo D e dos outros trs GHN (pelo seu outro
plo), quando essa matria saa pela sua eclptica - em correspon-
dncia com os pontos K .e L - para entrar novamente nestes turbi-
lhes, era to grande que tinha fora para fazer girar toda a matria do
cu compreendida na circunferncia 1, 2, 3, 4, formando assim o seu
prprio turbilho. Mas, devido desigualdade e incomensurabilidade
das figuras e das grandezas das outras partes do universo, que no per-
mitiu que as foras destes sete turbilhes permanecessem sempre
iguais -como supomos que elas tinham sido inicialmente-, quando
o turbilho C teve muito menos fora do que os seus vizinhos, houve
qualquer parte da sua matria que passou para eles, e de modo to
impetuoso que passou mais do que a diferena exigida entre a sua fora
e a dele. por isso que alguma parte da matria dos outros deve ter
passado novamente para ele vrias vezes [e, a intervalos, ter passado
imediatamente dele para eles e vice-versa]. E sempre que alguma mat-
ria saiu dele, o seu astro recobriu-se com uma nova crosta de manchas
(da maneira como acima se explicou) e as suas foras diminuram
cada vez mais, originando que dele ssse um pouco mais de matria
do que aquela que voltou a entrar nele, tomando-se finalmente muito
pequeno, ou desaparecendo completamente, excepto o astro que tinha
no seu centro; como este astro est rodeado por vrias manchas, no
pde misturar-se com a matria dos outros turbilhes nem foi expulso
do seu local, uma vez que estes. turbilhes so quase sempre iguais em
fora. Contudo, as manchas que os rodeiam devem ter-se tomado cada
vez mais espessas; e, por fim, se algum dos turbilhes vizinhos se tor-
nar notoriamente maior e mais forte do que os outros (por exemplo,
se o turbilho H aumentasse tanto que alargasse a sua superfcie at
linha 5, 6, 7), ento facilmente arrastaria consigo todo este astro C,
que deixaria de ser lquido e luminoso para ser duro e obscuro, ou
opaco como um cometa ou planeta.
150
119. Como uma estrela fixa pode transformnr ,\'1' num
cometa ou num planeta.
Agora necessrio considerarmos o modo como este astro se deve
mover quando comea a ser arrastado pelo curso dos turbilhes vizi-
nhos. Certamente no se mover apenas em crculo como a matria
deste turbilho, mas tambm ser impelido para o centro desse movi-
mento circular enquanto tiver em si menos agitao do que as partes
desta matria que o tocam. E j que todas as pequenas partes da mat-
ria que forma um turbilho no so iguais em agitao e grandeza,
sendo o seu movimento mais lento quanto mais se afastam da circun-
ferncia (at a um certo ponto aqum do qual se movem mais depressa,
e so mais pequenas quanto mais se aproximam do centro, como j foi
dito anteriormente [Arts. 83/85]), e ento se este astro for to slido
que - antes de chegar ao local em que se encontram as partes do tur-
bilho que se movem mais lentamente - tenha adquirido tanta agita-
o como aquelas entre as quais se situar, nunca descer mais abaixo
do que o centro deste turbilho [caso contrrio subir at sua cir-
cunferncia], passando depois para outra e transformando-se assim
num cometa. Porm, se no for bastante slido para adquirir tanta agi-
tao, descer por isso mais abaixo do ponto em que as partes do tur-
bilho se movem menos depressa e chegar at outro local entre este
centro, onde no far mais do que seguir o curso da matria que gira
volta desse centro, no subindo nem descendo mais, transformando-
se ento num planeta.
120. Como esta estrela se move quando deixa de ser fixa.
Imaginemos, por exemplo, que a matria do turbilho AE/0 [Fig. 8,
p. 100], comea agora a arrastar consigo o astro N e vejamos em que
direco o deve conduzir. Uma vez que toda esta matria se ,move
volta do centro S, verdade que - de acordo com o que dissemos
anteriormente [Arts. 56 e seg.]- tende a afastar-se, e por conseguinte
aquela que actualmente se encontra em O, passando por R para Q, deve
empurrar este astro, passando em linha recta de N para S e fazendo-o
descer nessa direco. Com efeito, quando mais adiante virmos a natu-
reza do peso [Parte IV- Art. 23], podemos dizer com propriedade que
um corpo desce quando assim impelido para o centro do turbilho
em que se encontra. Ora, esta matria do cu orientada para O deve
ter feito descer este astro inicialmente, j que supomos que no lhe
transmita nenhuma outra agitao. Mas ao rode-lo por todos os lados,
tambm o desloca circularmente consigo de N para A, transmitindo-
lhe imediatamente alguma ao afastar-se do centro S; e como estas duas
151
foras so contrrias, o facto de uma ser mais ou menos slida do que
a outra que explicar que uma tenha mais efeito do que a outra. Deste
modo, se tiver pouca solidez dever descer muito abaixo para S; e se
tiver muita, inicialmente descer muito pouco, mas subir imediata-
mente a seguir, afastando-se do centro S.
121. O que entendo por solidez dos corpos e a sua agitao.
A solidez de um astro a quantidade de matria do terceiro ele-
mento que forma as manchas e o ar que a rodeiam, em comparao
com a extenso da sua superfcie e a grandeza do espao que este astro
ocupa. Com efeito, a fora com que a matria do turbilho AE/0 o
transporta circularmente volta do centro S deve ser calculada pela
grandeza das superfcies que encontra no ar ou nas manchas deste
astro, uma vez que quanto maiores estas superfcies forem, tanto maior
ser a quantidade desta matria que age contra ele. Mas a fora com
que esta matria o faz descer para S deve ser calculada pela grandeza
do espao que ocupa, pois apesar de toda a matria no turbilho AE/0
fazer fora para se afastar de S, contudo s sobem para o lugar do astro
N quando este desce apenas partes da sua matria e no a sua totali-
dade, sendo portanto iguais em grandeza ao espao que esse astro
deixa e que agem contra ele. Finalmente, este astro adquire uma fora
por ser transportado circularmente volta do centro S pela matria do
cu que o contm, e esta fora - que adquire por continuar a ser assim
transportado, ou ento porque se move - , a que chamo agitao, no
deve ser calculada pela grandeza da sua superfcie nem pela quanti-
dade de toda a matria de que se compe, mas apenas por haver nele,
ou sua volta, matria do terceiro elemento cujas partculas se con-
servam e mantm unidas umas s outras. Com efeito, a matria - que
pertence ao primeiro elemento ou ao terceiro, saindo continuamente
deste astro e entrando outro para o seu lugar - s conservar a fora
da agitao que imprimiu quele que lhe sucedeu se no lhe tiver intro-
duzido nenhuma agitao nova. Mas o movimento que tinha, prove-
niente de qualquer lado, talvez tivesse sido apenas determinado a fazer-
-se mais para certo lado do que para outros, podendo esta determinao
ser continuamente alterada por diversas causas.
122. A solidez de um corpo no depende apenas da matria
de que composto, mas tambm da quantidade desta
matria e da sua figura.
Assim, na Terra as peas de ouro, de chumbo ou de outro metal
conservam perfeitamente a sua agitao e tm muito mais fora para
152
continuar o seu movimento quando so sacudidas uma vez do que
quando no tm pedaos de madeira ou de pedra do mesmo tamanho
ou com a mesma figura. Isto leva-nos a pensar que so mais slidas,
isto , que estes metais tm em si mais matria do terceiro elemento,
e menos poros cheios com a matria do primeiro ou do segundo. Mas
uma esfera podia ser to pequena que, ainda que fosse de ouro, teria
menos fora para continuar o seu movimento do que outra muito mais
grossa s de madeira ou de pedra. E mesmo que dssemos tal figura
a um lingote de ouro, ainda assim uma esfera de madeira mais pequena
seria capaz de uma maior agitao, isto : se esticssemos o lingote
em fiozinhos muito delgados, ou se o batssemos em folhas finas ou
se o enchssemos de poros ou orificiozinhos semelhantes aos de ~ m
esponja, ou se de qualquer maneira fizssemos com que tivesse mais
superfcie (em proporo com a quantidade da matria) do que esta
esfera de madeira.
123. De que modo as esferazinhas do segundo elemento
podem ter mais solidez do que o corpo inteiro de um astro.
Tambm pode acontecer que o astro N tenha menos solidez ou
menos fora para continuar o seu movimento do que as esferazinhas
do segundo elemento que o circundam, apesar de ser muito volumoso
e recoberto de vrias camadas de manchas. Com efeito, estas esferazi-
nhas so to slidas como qualquer corpo do mesmo tamanho, pois no
imaginamos que haja nelas poros cheios de qualquer matria j que a
sua figura, por ser esfrica, a que contm mais matria numa menor
superfcie, como os gemetras sabem. Alm disso, embora haja muita
diferena entre a pequenez e a grandeza de um astro, isto compen-
sado: porque no apenas uma s destas esferas que se deve compa-
rar com este astro, mas uma quantidade delas que podem ocupar tanto
espao como ele. Assim, enquanto giram com o astro N volta do cen-
tro S este movimento circular incute-lhes - tanto a elas como a este
astro - alguma fora para se afastar deste centro, mas se esta fora for
maior s neste astro do que em todas as esferazinhas juntas que devem
ocupar o seu lugar (caso o abandone), ento deve afastar-se deste cen-
tro. Mas se, pelo contrrio, tiver menos fora, deve aproximar-se.
124. Como tambm podem ter menos solidez.
Tambm pode acontecer que tenha menos solidez, apesar de nesse
astro haver provavelmente menos matria do terceiro elemento (na
qual esta fora consiste unicamente) do que da do segundo nestas esfe-
razinhas, tantas quantas as necessrias para ocupar um lugar igual ao
153
seu. A razo a seguinte: porque esto separadas umas das outras e
tm diferentes movimentos, mesmo que todas se unam para agir con-
tra ele nem sempre se concertam de modo a que parte da sua fora
seja sempre desviada, tornando-se por isso intil. Pelo contrrio, todas
as partes da matria do terceiro elemento - que formam o ar e as
manchas deste astro - constituem conjuntamente apenas um corpo
que se move com o mesmo impulso, empregando toda a fora
para continuar o seu movimento para um s lado. E por esta mesma
razo que os pedaos de madeira e de gelo levados pela corrente
um rio tm mais fora do que a sua gua para continuar o seu movi-
mento em linha recta, o que faz com que choquem com mais impe-
tuosidade contra as margens do rio e outros obstculos que encontram,
apesar de haver menos fora nas partes da matria do terceiro elemento
do que numa quantidade de gua que lhe igual em espessura.
125. De que modo algumas partes podem ter mais fora
e outras menos.
Finalmente, pode acontecer que um astro seja menos slido do que
algumas partes da matria do cu e mais slido do que outras _Partes
um pouco mais pequenas. E isto pela razo que acabo exphcar, a
saber: as foras de vrias esferazinhas no esto to umdas as
de uma mais volumosa, que lhes igual; alm de que havendo JUsta-
mente tanta matria do segundo elemento em todas as esferas que ocu-
pam um espao igual ao deste astro - quer muito pequenas,
quer sejam muito volumosas; ora, apesar de as mms pequenas terei?
menos fora j que tm mais superfcie (em proporo com a
dade da matria), sero mais facilmente desviadas do que as mms
volumosas, quer pela matria do primeiro elemento que se encontra
nos recantos que deixam sua volta, quer pelos outros corpos que
encontram.
126. De que modo um cometa pode comear a mover-se.
Portanto, se agora imaginarmos que o astro N [Fig. 8, p. 100]
mais slido do que as partes do segundo elemento, bastante afastadas
do centro S e bastante afastadas entre si, verdade que antes de mais
poderia ser empurrado para diversos lados e dirigir-se mais ou menos
na direco de S, de acordo com a diferente disposio dos o.utros
bilhes vizinhos, dos quais se afastar consoante puderem tmpedi-lo
ou empurr-lo de vrias maneiras. Para tal contribui tambm a soli-
dez, porque quanto mais fora mais resistir tambm s causas ?
desviam do primeiro caminho que tomara. Apesar de tudo, ao prmc1-
154
pio os turbilhes vizinhos no podem empurr-lo com muita fora,
visto que antes supostamente permaneceu um pouco no meio deles sem
mudar de lugar, e por consequncia no foi impelido por eles para
qualquer lado. Donde se segue que no pode comear a mover-se con-
tra o curso do turbilho AEIOQ, isto , no pode passar do lugar onde
est para as partes deste turbilho que esto entre o lado da sua cir-
cunferncia /0 e o centroS, mas apenas para o outro lado, entre S e
AQ; e ao mover-se assim deve chegar a qualquer lado em que a linha
- quer recta, quer curva - descrita pelo seu movimento toca numa
das linhas circulares que as partes do segundo elemento descrevem
quando giram volta do centro S; depois de ter chegado a este cen-
tro, continuar o seu curso de tal maneira que se afastar cada vez mais
do ponto S at sair completamente do turbilho AE/0 e passar para os
limites de outro. Por exemplo, se no princpio se move seguindo a
linha NC, quando chegar ao ponto C (onde esta linha curva NC toca
o crculo que neste lugar descrito pelas partes do segundo elemento
que giram volta de S) comear a afastar-se do centro S seguindo a
linha curva C2 que passa entre este crculo e a linha recta que toca no
ponto C. Com efeito, tendo sido conduzido at C pela matria do
segundo elemento - mais afastada de S do que aquela que se dirige
para C e que, por consequncia, se move mais depressa, tomando-se
assim mais slida do que ela, como supomos -, no pode deixar de
ter mais fora para continuar o seu movimento seguindo a linha recta
que atinge este crculo. Mas porque logo que est para alm do ponto
C encontra outra matria do segundo elemento que se move um pouco
mais depressa do que aquela que se dirige para C e que, tal como ela,
gira volta do centro S, ento o movimento circular desta matria faz
com que este astro se desvie um pouco da linha recta que toca o cr-
culo no ponto C; e como tem mais velocidade do que ele, aumenta a
sua, subindo assim mais alto segundo a linha curva C2, que se afasta
tanto menos da linha recta (que toca o crculo) quanto mais slido este
astro for e com quanta mais velocidade veio de N para C.
127. De que modo os cometas continuam o seu movimento.
Enquanto segue assim o seu curso na direco da circunferncia do
turbilho AE/0, adquire bastante agitao para ter fora para ir mais
alm e entrar noutro turbilho, donde passa para outro, continuando
assim o seu movimento, a respeito do qual h duas coisas a observar.
A primeira que quando este astro passa de um turbilho para outro
leva sempre diante de si um pouco de matria daquele donde saiu e
no pode estar completamente desenvolvido sem ter entrado suficien-
temente nos limites do outro: por exemplo, quando sai do turbilho
155
AEIO e se dirige para 2 encontra-se ainda rodeado pela matria deste
turbilho que gira volta dele e no pode estar completamente sepa-
rado se no estiver em 3 no turbilho AEV. A segunda coisa que h a
observar que o curso deste astro descreve uma linha curva diferente
de acordo com os diversos movimentos dos turbilhes por onde passa;
como aqui se v, a parte desta linha 2,3 ,4 curva de modo diferente
da precedente NC2, porque a matria do turbilho AEV gira de A por
E para V, e a do turbilho AEIO de A por E para /; e a parte desta
linha 5,6,7,8 quase recta porque a matria do turbilho em que se
encontra gira sobre o eixo xx. Alm disso, os astros que assim passam
de um turbilho para outro so os que chamamos cometas, cujos fen-
menos procurarei explicar aqui.
128. Os principais fenmenos dos cometas.
As principais coisas que se observam neles so que passaram por
diferentes locais do cu sem obedecerem a qualquer regra que conhe-
amos; vemo-los apenas durante poucos meses, por vezes apenas
durante alguns dias, e durante todo esse tempo pouco mais atravessam
do que metade do nosso cu: quando surgem parecem grandes, de
modo que posteriormente o seu tamanho aparente no aumenta muito
quando atravessam uma grande parte do cu; mas quando se aproxi-
mam do seu termo vemo-los diminuir aos poucos at deixarem de apa-
recer; o seu movimento tambm est no auge da sua fora no incio
ou pouco depois da sua apario, mas depois vai enfraquecendo gra-
dualmente at ao fim. Lembro-me de ter lido que s um atravessou
cerca de metade do nosso cu [a saber, no livro de Lotrio Sarsi ou
ento Horcio Grcio, chamado Libra Astronmica, que o referiu como
se fossem dois cometas. Mas julgo que se tratava apenas de um, ape-
sar de a sua histria ter sido extrada de dois autores, Regiomontano
e Pontano, que o explicaram em termos diferentes] e do qual se diz
ter aparecido em 1475 entre as estrelas da Virgem, sendo inicialmente
bastante pequeno e lento no seu movimento e pouco depois tomando-
se maravilhosamente grande e adquirindo tanta velocidade que, ao
dirigir-se para Sul, percorreu num dia trinta ou quarenta graus de um
dos grandes crculos imaginrios na esfera, desaparecendo aos poucos
perto das estrelas do Peixe setentrional, ou do signo do Carneiro.
129. Quais so as causas destes fenmenos.
Ora, as causas de todas estas observaes so facilmente compre-
ensveis: o cometa que descrevemos atravessa o turbilho F de uma
maneira diferente do turbilho Y e no h nenhum espao no cu pelo
156
qual no Deve supor-se que mantm quase a
velocidade, Isto e, aquela que adquire ao passar pelas extre-
midades turbilhes, em que a matria do cu est to agitada
que efectua ai a sua volta em poucos meses, como acima se disse
[Art. 82]. Donde se segue que estes cometas, que s perfazem metade
dessa volta turbilho Y e muito menos no turbilho F, no podem
percorrer mais em outro, podendo permanecer apenas poucos
meses num s E se tivermos em conta que s
0
poderemos
ver enquan.to se mantl:er no primeiro cu, isto , no turbilho em cujo
ce?tro habitamos, e amda que no o possamos ver a no ser quando
deixa de ser rodeado e seguido pela matria do turbilho donde vem,
podemos compreender por que razo apesar de um mesmo cometa se
mover quase sempre com a mesma velocidade e mantendo a mesma
deve parecer ma!or e movendo-se mais depressa no
lfiiCIO da apanao do que no fmal, ou que por vezes seja maior e
se mova. mrus entre estes dois tempos do que ao princpio.
Com efeito, se que os olhos de quem o contempla esto
no centro do turbtlhao F, ele parecer-lhe- maior e com um movimento
mais rpido quando em 3 do que em 4, altura em que deixar
se ver, a lmha recta FJ muito mais curta que F4, e o
F4,3 e mais do que o ngulo F3,4. Mas se o espectador
esta pert? de Y, sem duvtda que este cometa lhe parecer maior e com
um movimento mais rpido quando estiver em 5, onde comear a v-
-lo, do em 8, onde o perder de vista. Mas pare-
cer-lhe-a ainda mmto maior e mais veloz em 5 do que quando passar
de 6 para 7, porque estar muito prximo dos seus olhos. De modo
que se tomarmos este turbilho Y pelo primeiro cu - onde estamos
- ; P?der aparecer entre as estrelas da Virgem quando em 5, e perto
do polo boreal ao passar de 6 para 7, e num dia percorrer trinta ou
graus de um dos grandes crculos da esfera, escondendo-se
fmalmente em 8, na proximidade das estrelas do Peixe setentridnal tal
com? aconteceu com este admirvel cometa no ano 1475, que se,diz
ter Sido observado por Regiomontano.
130. De que modo a luz das estrelas fixas pode chegar
at Terra.
verdade que podemos interrogar-nos por que razo deixamos de
ver os cometas logo que saem do nosso cu e continuamos a ver as
estrelas ainda que estejam muitssimo mais longe. Mas h dife-
renas, p01s a luz das estrelas provm delas mesmas e muito mais
viva e mais do que a dos cometas, que lhes vem do Sol. Se pres-
tarmos atenao ao facto de que a luz de cada estrela consiste na aco
157
com que a matria do turbilho (em que se encontra) se esfora por se
afastar dela seguindo as linhas rectas que se podem tirar de todos os
pontos da sua superfcie, fazendo assim presso sobre a matria dos
outros turbilhes que a rodeiam e seguindo as mesmas rectas (ou
seguindo aquelas que as leis da refraco impem quando passam obli-
quamente de um corpo para outro, como expliquei na Diptrica), no
ser difcil acreditar que a luz das estrelas pode chegar at aos nossos
olhos: no s a daquelas que, como fFLD [Fig. 8, p. 100], esto mais
prximas da Terra (que suponho estar em S), mas tambm a das mais
. afastadas, como Y e semelhantes. Com efeito, dado que as foras de
todas estas estrelas (em cujo nmero incluo tambm o Sol), juntamente
com as dos turbilhes que as rodeiam, so sempre iguais entre si, a
fora com que os raios de luz vindos de F tendem para S reduz-se
medida que entram no turbilho AE/0, devido resistncia que aqui
encontram, mas s desaparecer por completo quando chegam ao cen-
tro S. por isso que ao chegarem Terra, que est ligeiramente afas-
tada do centro, ainda possuem alguma luz que os nossos olhos captam.
Da mesma maneira, os raios que vm de Y podem estender a sua aco
at Terra, porque a interposio do turbilho AEV no diminui a sua
fora, mas apenas a afasta mais, porque j no lhe resiste, na medida
em que se esfora por ir de F at Y, ajudando-a tambm enquanto se
esfora por ir de F at S. O mesmo se deve dizer das outras estrelas.
131. As estrelas talvez no estejam nos mesmos locais onde
aparecem; o que o firmamento.
Tambm agora se pode observar que os raios que vm de Y para a
Terra caem obliquamente nas linhas AE e VX, que representam as
superfcies que separam os turbilhes SFY uns dos outros, de modo
que se curvam ao sofrer refraco: e por isso da Terra no consegui-
mos ver todas as estrelas nos locais onde verdadeiramente esto, pois
s as vemos como se estivessem nas linhas rectas dirigidas para a
Terra, nos locais da superfcie do nosso cu AE/0 pelo qual passam
os raios que vm at aos nossos olhos, como se estivessem em dois
ou vrios locais, contando-se como vrias. [Por exemplo, os raios da
estrela Y podem ir para S passando obliquamente pelo superfcie do
turbilho f e passando ainda pela de outro assinalada por F, no meio
do qual se deve ver esta estrela em dois locais, a saber: entre E e I e
entre A e E]. Mas como vemos as estrelas em locais permanentes, que
no parecem ter mudado aps os astrnomos os terem assinalado,
parece-me que o firmamento a superfcie que separa estes turbilhes
uns dos outros, e no pode mudar a no ser que os lugares aparentes
das estrelas mudem tambm.
158
132. Por que razo no vemos os cometas quando esto fora
do nosso cu.
a Aluz dos muito mais dbil do que as das estrelas
fixas, nao tem fora suficiente para incidir sobre os nossos olhos se
A os. virmos um ngulo bastante grande, de modo que a sua
distancia que nos Impede de os vermos quando esto muito afastados
do nosso o de um corpo tanto mais pequeno quanto mais
?e Mas quando esto bastante prximos do nosso
ceu, e facd Imagmar diversas causas que nos podem impedir de os ver-
mos antes de entrado nele, embora no seja fcil determinar qual
destas causas nos Impede verdadeiramente de o vermos. Por exemplo,
se o olho d? espectador se fixa na direco de F, s comear a ver
0
aqUI, representado [Fig. 8] quando este se encontrar perto de 3,
e nao o vera quando ainda estiver em 2, porque ainda no se libertou
completamente da matria do turbilho donde sai de acordo com o
que foi dito ante?ormente. apesar de tudo poder v-lo quando esti-
ver perto de 4, amda que haJa mais distncia entre F e 4 do que entre
F e 2, o que pode ser deduzido da maneira como os raios da estrela
F, dirigidos para 2, sofrem refraco na superfcie convexa da mat-
ria d? cu AE/0 volta do cometa. Esta refraco desvia-os da per-
porque os seus raios passam mais dificilmente pela mat-
na do ceu AE/0 do que pela do turbilhq AEVX, fazendo assim com
que menos luz at ao cometa do que a que chegaria sem esta
refracao, e deste modo recebe poucos raios, e os que reenvia aos olhos
do no so suficientemente fortes para o tomar visvel. Este
efeito tambm pode ser causado pelo mesmo facto de a Lua ter sem-
pre a mesma a face voltada para a Terra, pois se cada cometa tiver um
lado que_ se volta sempre para o centro do turbilho em que se encon-
tra - nao seno este lado prprio para reflectir os raios que
recebe - , entao o cometa voltado para 2 tem ainda um dos seus lados
que prprio _para reflectir a luz dirigida para S, e por isso no pode
ser. VISto, a nao ser pelos que esto nas proximidades de F. Mas se
estiver perto de 3 inverte-se para F, e assim pode ser avistado. Temos
grandes razes para pensar o seguinte: primeiramente, que enquanto o
cometa pass.ou d.e N por C para 2, o seu lado que estava voltado para
o astro S fm mais aquecido ou agitado nas suas partculas e rarefeito
pela deste astro, que no era o seu outro lado; em segundo lugar,
as mais pequenas ou, por assim dizer, as mais mveis do terceiro ele-
mento, neste da superfcie do cometa, foram separadas
por esta agitaao, possibilitando-lhe assim reenviar mais raios da luz
deste do que .do outro. Deste modo possvel saber _ pelo que
vou dizer de seguida a respeito do fogo [Parte IV _ Art. 80 e segs.]
159
- por que razo os corpos se transformam em carves completamente
negros e aqueles que se transformam em cinzas so brancos: tal deve-
se aco do fogo, que agita todas as partculas, mais pequenas e mais
mveis dos corpos que queima, fazendo com que primeiramente
cubram todas as superfcies exteriores e interiores situadas nos poros
destes campos, e que a seguir saiam de l deixando apenas as mais
grossas que no puderam ser agitadas. Donde se segue que se o fogo
se extinguir enquanto estas partculas ainda cobrem as superfcies do
corpo queimado, est corpo parece negro e transformado em carvo;
mas se se extingue por si, aps ter separado destes corpos todas as par-
tculas que pde, ento ficam apenas as mais grossas, que so as cin-
zas, e que so brancas porque resistiram aco do fogo, resistindo
tambm da luz e r flectindo-a, pois os corpos brancos prestam-se
mais a reflectir a luz e os negros menos. Alm disso, temos motivos
para pensar que este lado do cometa (que o mais rarefeito) se presta
menos a mover-se do que o outro, dado que o menos slido. Por con-
sequncia, e segundo as leis da Mecnica, deve voltar-se sempre para
os centros dos turbilhes pelos quais o cometa passa.
por isso que as flechas se voltam no ar, e sempre o seu lado
mais leve que fica por baixo enquanto sobem e por cima quando des-
cem; e isto porque, por este meio, a linha descrita pelo lado mais raro
e mais leve do cometa um pouco mais curto do que aquela que
descrita pelo outro: assim, a parte cncava do caminho do cometa assi-
nalado com NC2 (voltado paraS) um pouco mais curta do que a con-
vexa; e a do caminho 2,3,4 (voltada para F) a mais curta; e assim
relativamente aos outros. Poderamos ainda imaginar outras causas que
nos impediriam de ver os cometas enquanto se encontram fora do
nosso cu, j que no preciso muito para fazer com que a superfcie
de um corpo se preste a reenviar ou a impedir os raios de luz. E quanto
aos efeitos particulares, dos quais no temos experincias suficientes
para determinar as verdadeiras causas que os produzem, devemos con-
tentar-nos com conhecer algumas pelas quais podero ser produzidos.
133. Da cauda dos cometas e das diversas coisas
que se observam nela.
Alm das propriedades que acabo de explicar, h outra muito
importante: a luz muito extensa em forma de cauda ou de cabeleira
que normalmente os acompanha e de que recebem o nome. A respeito
dela, v-se que aparece sempre do lado mais afastado do Sol, de tal
modo que se a Terra se encontrar exactamente em linha recta entre o
cometa e o Sol, esta luz espalha-se igualmente por todos os lados
volta do cometa; e quando a Terra se encontra fora desta linha recta,
160
a luz aparece do mesmo lado em que a Terra se encontra. Chama-se
cabeleira do cometa quando essa luz o precede relativamente ao
movimento que nele se observa, e cauda quando o segue, tal como
se observou no cometa de 1475, que no incio da sua apario tinha
uma cabeleira que o precedia e no final uma cauda que o seguia, pois
e?contrava-se ento na parte do cu oposta quela onde estivera ini-
Cialmente. Esta cauda ou cabeleira maior ou menor conforme a gran-
deza aparente dos cometas (de tal modo que no se v nenhuma nos
mais pequenos; e quando diminui nos outros parecem menores
medida se aproximam do seu fim) e ao lugar em que se encon-
sup?ndo que o resto igual, a cabeleira do cometa pare-
cera mrus compnda quanto mais afastada a Terra estiver da sua rota
que uma linha recta que se pode tirar deste cometa para o Sol; e
mesmo que esteja to afastada que no consigamos avistar o corpo do
cometa (dado estar ofuscado pelos raios do Sol), ainda assim a extre-
midade da cauda ou cabeleira aparecer por vezes, dando-se-lhe ento
o .nome de barra ou asna de fogo devido imagem que nos sugere.
Fmalmente, observa-se que esta cauda ou cabeleira dos cometas s
um pouco mais larga e outras um pouco mais estreita do que o
habitual, por vezes recta e outras encurvada, s vezes aparecendo exac-
tamente no mesmo crculo que imaginamos passar pelos centros do Sol
e do cometa e outras parecendo desviar-se um pouco. Procurarei expli-
car tudo isto j a seguir.
134. Em que consiste a refraco que nos permite ver
a cauda dos cometas.
_ Para isso necessrio explicar um novo gnero de refraco que
nao se observa nos corpos terrestres, de que falei na Diptrica: como
as do segundo .elemento que formam o cu no so iguais mas
mms pequenas por baixo da esfera de Saturno, os raios de luz que vm
cometas para Terra transmitem-se de tal modo das partculas
mmores para as mms pequenas que em vez de seguirem as suas rotas
em linha recta afastam-se um pouco das mais pequenas, sofrendo assim
alguma refraco.
135. Explicao desta refraco.
Consideremos, por exemplo, esta figura em que as esferas bastante
grossas se apoiam noutras mais pequenas, e imaginemos que estas
esferas esto em contnuo movimento, tal como as partes do segundo
elemento foram representadas anteriormente. Deste modo, se uma
delas impelida para qualquer lado (por exemplo, se a esfera A impe-
161
A lida para B) empurrar
simultaneamente as res-
tantes que se encontram
nesse mesmo lado, isto ,
todas as que esto na
tinha recta AB, comuni-
cando-lhes esta aco.
Sobre esta aco h que
observar que depois
passa toda perfeitamente
H em linha recta de A at C,
mas s uma parte conti-
nuar assim em linha
recta de C at B, desvi-
ando-se o resto pelas pro-
Fig. 23 d , D E E'
ximida es ate e .
que a esfera C no pode empurrar a esferazinha assinalada com 2 para
B sem empurrar tambm as outras duas 1 e 3 para D e para as res-
tantes que esto no tringulo DCE. Mas no acontece o quando
a esfera A empurra as outras duas 4 e 5 para C: com efeito, embora a
aco de as empurrar seja de tal modo recebida por duas esferas
que parece que as desvia para D e para E, no as de1xa passar total-
mente para C, porque estas duas esferas 4 e 5 so !gualmente
radas dos dois lados pelas que as rodeiam, transfenndo toda a acao
esfera 6, e tambm porque o seu movimento contnuo faz com que
esta aco nunca possa ser recebida conjuntamente estas duas esfe-
ras durante nenhum espao de tempo. Se for recebida po: uma esfera
que a possa desviar para um lado, imediatamente por outra
que a pode fazer regressar em sentido contrrio, segumdo sempre _a
mesma linha recta. Mas quando a esfera C empurra as outras mais
pequenas 1 ,2,3 para B, no consegue reenviar a sua
aco para aquele lado: com efeito, e ainda que s_e ha sempre
vrias que a recebetp obliquamente e que as desviam
para outros lados. E por isso que apesar de a fora prmc1pal ou de o
raio principal desta aco passar sempre em linha de C para B,
mesmo assim divide-se numa infinidade de outras mats frouxas, que
se estendem para ambos os lados D e E. Da mesma maneira, se a es!era
F empurrada para G, a sua aco passa em linha recta !'ate. H,
onde se comunica s esferazinhas 7,8,9, que a dividem em vanos rams,
indo o principal para G e desviando-se os outros para D. _Mas como
eu suponho que a linha HC (segundo a qual as esferas
sas esto dispostas sobre as mais pequenas) um crculo, entao ?s raiOs
da aco com que so empurradas devem desviar-se de modo diferente
162
pelas suas diferentes incidncias sobre este crculo. Deste modo, a
aco que vem de A para C envia o seu raio principal para B e distri-
bui os outros igualmente para os dois lados De E, uma vez que a linha
AC/10 encontra este crculo em ngulos rectos, e a aco que vem de
F para H envia tambm o seu raio principal para G. Mas se supuser
que a linha FH encontra o crculo o mais obliquamente possvel, os
outros raios s se desviam para o lado D, espalhando-se por todo o
espao entre G e B, e so tanto mais fracos quanto mais se desviam
da linha HG. Finalmente, se a linha FH no encontra o crculo to obli-
quamente, alguns destes raios tambm se desviam para o outro lado,
mas sero to poucos e to fracos quanto maior for a incidncia desta
linha oblqua.
136. Explicao das causas que fazem aparecer as caudas
dos cometas.
Depois de ter compreendido bem as razes de tudo ist, fcil
adapt-las matria do cu cujas partculas so redondas como estas
esferas. Com efeito, embora no haja nenhum local onde estas partes
do cu sejam notoriamente mais volumosas do que aquelas que se lhes
seguem imediatamente (tal como as esferas representadas na linha CH
[Fig. 23]), todavia, como vo diminuindo aos poucos a seguir esfera
de Saturno at ao Sol - como se disse acima [Arts. 82 e 85] - , e
como estas diminuies acontecem conforme os crculos representa-
dos por esta linha CH, ento facilmente nos poderemos persuadir de
que no h tanta diferena entre as que esto acima de Saturno e as
das proximidades da Terra como entre as esferas mais volumosas e as
mais pequenas. Por consequncia, os raios da luz s podero desviar-
se tanto como os da aco de que acabo de falar, e no h qualquer
outra diferena, a no ser que em vez dos raios desta aco se desvi-
arem muito num local e nada noutro, os da luz s se desviam lenta-
mente medida que diminuem as partes do cu por onde passam. Por
exemplo [Fig. 24], se S o Sol e 2,3,4,5 o crculo que a Terra des-
creve anualmente no seu percurso seguindo a ordem dos algarismos
2,3,4, e se DEFGH for a esfera que marca o local onde as partes do
cu deixam de ser iguais e vo diminuindo at ao Sol (cuja esfera,
como se disse anteriormente [Art. 81], no completamente regular,
mas muito mais achatada nos plos do que na eclptica), e se C for
um cometa situado por cima de Saturno no nosso cu - ento deve-
mos pensar que os raios do Sol que se dirigem para este cometa so
de tal modo reenviados por ele para a esfera DEFH que a maioria
daqueles que encontram esta esfera em ngulos rectos no ponto F pas-
sam adiante em linha recta para 3, mas os outros desviam-se um pouco
163
. c
volta da linha F3, 2 ou 4.
A maior parte dos que a
encontram obliquamente no
ponto G passam tambm em
linha recta para 4 e os res-
tantes desviam-se, no igual-
mente volta, mas muito
mais para 3, isto , mais para
o centro da esfera do que
para o outro lado. A maior
parte doS que a encontram
no ponto H passam adiante
em linha recta e no chegam
at ao crculo 2,3 ,4 ,5, mas
os outros que se desviam
para o centro da esfera che-
gam l. Finalmente, aqueles
que encontram esta esfera
noutros locais, como em F
ou em D, penetram no inte-
rior da mesma maneira,
parte e!ll linha recta e parte
desviando-se. Devido a tudo
isto, evidente que se a
Terra estiver na zona da sua
rota, assinalada com 3, deve-
mos ver este cometa com
uma cabeleira igualmente
espalhada por todos os
lados, pois os raios mais for-
tes que vm em linha recta
de F para 3 representam o
Fig. 24 seu corpo. e os outros mais
fracos (que, uma vez desviados, vm tambm de G e de F para 3) dei-
xam ver a sua cabeleira: a esta espcie de cometa deu-se o nome de
rosa. Tambm evidente que se a Terra estiver em 4, devemos ver
o corpo deste cometa devido aos raios que seguern em linha recta para
CG4, e a sua cabeleira- ou, melhor, a sua cauda- segue para um
s lado devido aos raios curvos que vm de H e de todos os outros
locais situados entre G e H na direco de 4. Por outro lado, se a Terra
estiver em 2, devemos ver o cometa devido aos raios rectos CE2 e uma
cabeleira devido a todos os raios curvos que passam entre as linhas
CE2 e CD2 e que se juntam em 2, sem que nisto haja qualquer dife-
164
rena. Se a Terra estiver em 2 este cometa aparecer de manh com
uma cabeleira que parecer preced-la; e se a Terra estiver em 4,
tarde o cometa ser avistado arrastando uma cauda.
137. Explicao da apario das <<asnas de fogo.
Finalmente, se a Terra est em 5, evidente que no podemos ver
este cometa devido interposio do Sol, mas apenas parte da sua
cauda, que parecer uma asna de fogo e aparecer tarde ou de
manh, conforme a Terra estiver mais prxima do ponto 4 ou do ponto
2. Assim, se estiver exactamente no ponto 5, equidistante destes dois,
talvez este mesmo cometa nos faa ver linhas de fogo, uma tarde e
outra de manh, por meio dos raios curvos que vm de H e de D para
5. Digo talvez, porque se no tiver fora bastante, os seus raios, assim
curvos, no sero suficientemente fortes para poderem ser percepcio-
nados pelos nossos olhos.
138. Por que razo a cauda dos cometas no sempre
exactamente recta nem directamente oposta ao Sol.
Alm disso, esta cauda ou cabeleira dos cometas no surge sempre
completamente recta, mas por vezes um pouco curva, e nem sempre na
mesma linha recta ou -o que equivale a dizer o mesmo- no crculo
que passa pelos centros do Sol e do cometa, pois muitas vezes afasta-
se um pouco; e no aparece sempre igualmente larga, porque s vezes
mais estreita e tambm mais luminosa quando os raios provenientes
dos seus lados convergem nos olhos. Todas estas diferenas se devem
ao facto de a esfera DEFGH no ser regular. E como a sua figura
mais achatada nos plos do que nos outros locais, as caudas dos come-
tas sero mais direitas e mais largas; e quando se estendem obliqua-
mente entre os plos e a eclptica, sero curvas e afastar-se-o um
pouco da linha que passa pelos centros do Sol e do cometa. Fimilmente,
quando se estendem ao comprido sero mais luminosas e estreitas do
que nos outros locais. E estas observaes a respeito dos cometas no
devem ser tomadas como fbulas ou milagres, justamente pelas razes
aqui avanadas.
139. Por que razo as estrelas fixas e os planetas
no aparecem com semelhantes caudas.
Podemos ainda levantar uma dificuldade, a saber: por que razo
no aparece uma cabeleira volta das estrelas fixas ou volta dos
planetas mais altos Saturno e Jpiter; mas fcil de responder. Pri-
meiramente, porque esta cabeleira habitualmente no se v, mesmo
165
volta dos planetas, quando o seu dimetro aparente no maior do
que o das estrelas fixas, pois os raios que a formam no tm muita
fora. Depois, h que observar que as estrelas fixas tm luz prpria e
no a recebem do Sol, e ento se qualquer cabeleira aparecesse volta
delas espalhar-se-ia necessariamente de igual modo por todos os lados,
e por conseguinte seria muito curta, como os cometas chamados
rosas. Mas, na verdade, v-se semelhante cabeleira volta delas
porque a sua figura no est limitada por qualquer linha uniforme, e
vemo-Ias rodeadas de raios por todos os lados. Talvez seja por esta
causa que a sua luz to brilhante ou trmula, ainda que se pudesse
dar outras razes. Finalmente, quanto a Saturno e a Jpiter, no
duvido que por vezes tambm lhes aparea uma cabeleira, sobretudo
nos pases onde o ar multo claro e muito puro. Lembro-me perfei-
tamente de ter lido em qualquer parte que isto fora outrora observado,
embora no me recorde do norrie do autor. Alm disso, quando Aris-
tteles, no primeiro Livro dos Meteoros, captulo VI, diz que por
vezes os egpcios viram tais cabeleiras volta das estrelas, referia-se,
creio eu, aos planetas e no s estrelas fixas. E quanto ao facto de
dizer que ele prprio viu uma cabeleira volta de uma das estrelas
situadas na coxa de Co, isso deve ter acontecido por qualquer refrac-
o extraordinria no ar, ou ento por qualquer perturbao dos seus
olhos, porque acrescenta que esta cabeleira lhe aparecia menos quando
a olhava mais fixamente.
140. Como que os planetas comearem a mover-se.
Depois de ter examinado tudo o que se refere aos cometas, consi-
deraremos agora igualmente os planetas. Imaginemos que o astro N
[Fig. 8, p. l 00] menos slido ou tem menos fora para continuar o
seu movimento em linha recta do que as partes do segundo elemento
situadas na circunferncia do nosso cu, mas que tem mais fora do
que os planetas situados perto do centro onde se encontra o Sol. Assim,
ao ser levado pelo curso deste cu descer continuamente para o seu
centro at chegar ao local onde se encontram aquelas suas p r t e ~ que
tm tanta fora como ele para se manterem no seu movimento. Uma
vez a, no poder aproximar-se nem afastar-se do Sol, a no ser que
seja impelido por outras causas, girando apenas volta dele com as
partes do cu que se lhe equivalem em fora, no caso de este astro ser
um planeta. Com efeito, se descesse mais abaixo para o Sol encontrar-
-se-ia rodeado por partes do cu um pouco mais pequenas, e tambm
mais agitadas do que ele, aumentando ento a sua agitao e conse-
quentemente a sua fora, o que o faria subir imediatamente. Pelo con-
trrio, se subisse mais alto encontraria partes do cu [um pouco mais
166
volumosas, o que faria com que fosse puxado para o Sol ou] um pouco
menos agitadas, o que faria diminuir o seu movimento.
141. Quais so as diversas causas que desviam o movimento
dos planetas. A primeira.
As outras causas que podem desviar um pouco este planeta so pri-
meiramente o espao em que gira com toda a matria do primeiro cu
(que no exactamente redondo). Nos locais em que este espao
mais amplo, a matria do cu deve mover-se mais lentamente, permi-
tindo a este planeta afastar-se um pouco do Sol apenas nos locais onde
mais apertado.
142. A segunda.
Em segundo lugar, a matria do primeiro elemento corre continua-
mente de alguns dos seus turbilhes vizinhos para o centro daquele a
que chamamos o nosso cu e regressa de l para os outros, e assim
empurra este planeta de modo diferente consoante os diversos locais
em que se encontra.
143. A terceira.
Alm disso, os poros ou as pequenas passagens que as partes cane-
ladas deste primeiro elemento fizeram neste planeta - como expuse-
mos anteriormente - podem prestar-se mais a receber as partes cane-
ladas que vm de certos locais do cu do que a receber as que vm de
outros. Isto faz com que os plos do planeta devam voltar-se para esses
locais.
144. A quarta.
Depois, qualquer movimento pode tambm ter sido anteriormente
imprimido a este planeta, que o conservar ainda durante muito tempo
depois, se bem que as outras causas aqui explicadas sejam contrrias
a isto. Com efeito, uma piasca adquire bastante fora s por a criana
a fazer girar entre os seus dedos, continuando depois sozinha durante
alguns minutos; durante algum tempo talvez efectue mais de duas ou
trs mil voltas, apesar de ser to pequena que tanto o ar que a rodeia
como a Terra que a sustm lhe oferecem resistncia e lhe diminuem o
movimento; assim, pode-se pensar que se um planeta tiver sido agi-
tado da mesma maneira desde o momento em que foi criado, isso seria
suficiente para ainda agora prosseguir com o mesmo movimento sem
167
nenhuma diminuio aprecivel, porque quanto maior for a fora de
um corpo mais tempo conservar a agitao que lhe foi imprimida;
comparada com o volume de um planeta, a durao de cinco ou seis
mil anos - a que existe desde a criao do mundo - no passa de
um minuto comparado com a pequenez da piasca.
145. A quinta.
Finalmente, e para continuar a mover-se assim, a fora mais dura-
doura e mais constante nos planetas do que na matria do cu que os
rodeia, embora dure mais num planeta grande do que num mais
pequeno. A causa est em que os corpos mais pequenos tm mais
superfcie (devido quantidade da sua matria) do que aqueles que so
maiores, e por isso encontram mais coisas no seu caminho que impe-
dem ou desviam o seu movimento; e uma poro de matria do cu
que iguale em volume um planeta compe-se de vrias partculas que
se devem conjugar num nico movimento a fim de igualar o deste pla-
neta; mas como no esto unidas s outras, cada parte pode desviar-
-se deste movimento pelas menores causas. Donde se segue que
nenhum planeta se move to depressa quanto as partculas da matria
do cu que a rodeia, pois s pode igualar o movimento segundo o qual
todas se conjugam para seguirem o mesmo percurso. Uma vez que
esto muito divididas, tm sempre outros movimentos que lhes so
especficos, e daqui tambm se segue que quando h alguma causa que
aumenta, atrasa ou detm o movimento desta matria do cu, a mesma
causa no pode aumentar, atrasar ou deter o movimento do planeta to
rapidamente nem to intensamente.
146. De que modo todos os planetas devem ter sido formados.
Se prestarmos ateno a todas as coisas, poderemos chegar s
razes de tudo quanto at agora pde ser observado a respeito dos pla-
netas, e ver que aqui tudo se conjuga perfeitamente com as leis da
Natureza anteriormente explicadas [Parte 11- Arts. 37, 39 e 40]. Com
efeito, nada impede que pensemos que este grande espao, que cha-
mamos o primeiro cu, tenha estado outrora dividido em catorze tur-
bilhes, ou ainda mais, e que estes turbilhes estiveram de tal modo
dispostos que os outros que estavam nos seus centros se foram
cobrindo gradualmente de vrias manchas, e por isso os mais peque-
nos foram destrudos pelos maiores da maneira que j descrevemos
[Arts. 115, 116 e 117]. A saber, pode pensar-se que os dois turbilhes
que nos seus centros tinham os astros que agora chamamos Jpiter e
Saturno tivessem sido os maiores e que houvesse quatro mais peque-
168
nos volta do de Jpiter, cujos astros descem para ele, sendo estes os
pequenos planetas que a vemos; como tambm havia outros dois
volta de Saturno, cujos astros desceram para ele da mesma maneira ?.
(pelo menos se for verdade que Saturno tem perto de si outros plane- .;..:f \
tas mais pequenos, como parece). A Lua tambm teria descido em
direco Terra quando o turbilho que a continha foi destrudo. Final-
mente, quando os seis turbilhes em cujos centros estavam Mercrio,
Vnus, Marte, Jpiter e Saturno foram destrudos por outro maior-
no meio do qual estava o Sol - , todos estes astros desceram para ele
e a se dispuseram conforme nos aparecem actualmente. E se ainda
houver outros turbilhes no espao que actualmente compreende o pri-
meiro cu, os astros que havia nos seus centros tomaram-se mais sli-
dos do que Saturno e transformaram-se em cometas.
147. Por que razo todos os planetas no esto igualmente
distantes do Sol.
Assim, vendo agora que os principais planetas - Mercrio, Vnus,
Terra, Marte, Jpiter e Saturno - fazem os seus percursos com dis-
tncias diferentes em relao ao Sol, devemos pensar que isto acon-
tece por no serem igualmente slidos e que so os menos slidos que
se aproximam mais dele. No h razo para estranharmos que Marte
esteja mais afastado do que a Terra, apesar de ser mais pequeno do
que ela, pois no s o tamanho que faz com que os corpos sejam
slidos, podendo at s-lo mais do que a Terra, ainda que no seja to
grande [ver Arts. 121 e 122].
148. Por que razo os planetas mais prximos se movem
mais do que os afastados, embora as suas manchas
se movam menos depressa do que qualquer planeta.
E vendo que os planetas mais prximos do Sol se movem mais
depressa do que os mais afastados, pensaremos que isto acontece
devido matria do primeiro elemento que forma o Sol, a qual gira
extremamente depressa sobre o seu eixo, aumentando muito o movi-
mento das partes do cu, que se encontram mais perto dele do que as
mais afastadas. Apesar de tudo, no achamos estranho que na sua
superfcie as manchas se movam mais lentamente do que qualquer pla-
neta, levando cerca de 26 dias a completar a sua pequena rbita; ao
passo que Mercrio (que sessenta vezes maior) faz a sua em menos
de trs meses; ou que Saturno termine a sua em trinta anos, mas demo-
raria cem se no andasse mais depressa do que estas manchas, pois o
caminho que percorre aproximadamente mil vezes maior do que o
169
delas. Com efeito, pode pensar-se que aquilo que os atrasa o facto
d
estarem unidos ao ar que - como disse acima - deve estar volta
e , .
do Sol, uma vez que este ar se estende at esferaA de ?u
talvez mais longe, e que as partes que o formam tem figuras mmto
irregulares que se ligam umas s outras, s se movendo todas em con-
junto. de modo que aquelas partes que se encontram na superfcie do
Sol com as suas manchas s podem fazer tantas voltas em seu
como aquelas que esto na esfera de Mercrio, e por consequncia
devem andar muito mais lentamente: da mesma maneira que
oda que gira as partes mais prximas do seu centro andam mais
r ., A
depressa do que aquelas situadas na sua circun1erencta.
149. Por que razo a Lua gira volta da Terra.
Assim, como a Lua tem o seu percurso no s volta do Sol mas
tambm volta da Terra, pensaremos que isso talvez se deva a ter des-
cido para o turbilho que tinha a Terra como centro antes de a Terra
ter descido para o Sol, tal como quatro outros planetas desceram para
Jpiter. Ou antes, como slida do que a Terra,
ser mais pequena a sua sohdez ongmou que seu percurso fosse feito a
mesma distncia do Sol, e a sua pequenez fez com que se deslocasse
mais depressa, o que s pode fazer girando volta da Terra. Por exem-
plo, se S o Sol e NTZ
B L o crculo pelo qual a
Terra e a Lua seguem
os seus percursos
sua volta, ento a Lua,
em qualquer parte
deste crculo em que
se encontrava inicial-
mente, deve ter vindo
de preferncia para A,
prximo da Terra, pois
movia-se mais de-
pressa do que ela; e
porque no ponto A a
Terra juntamente com
o ar e a parte-do cu
que a rodeia lhe ofere-
ciam resistncia, deve
Fig. 25 ter-se desviado para B
_ e digo para B e no para D, porque desta maneira o
tomou foi menos desviado da linha recta. E enquanto a Lua se dmgm
170
de A para B, a matria do cu contida no crculo ABCD girou com o
ar e a Terra volta do centro T, fazendo como que um pequeno turbi-
lho que depois continuou sempre o seu percurso com a Lua e a Terra,
seguindo o crculo TZN volta do Sol.
150. Por que razo a Terra gira volta do seu centro.
Isto no todavia a nica causa que faz com que a Terra gire sobre
o seu eixo. Dado que consideramos que outrora foi uma estrela fixa
que ocupava o centro de um turbilho particular do cu, devemos pen-
sar que girou assim desde ento e que a matria do primeiro elemento,
que permanece sempre no seu centro, continua a mov-la da mesma
maneira.
151. Por que razo a Lua se move mais depressa
do que a Terrq.
E no h motivo para estranhar que a Terra d quase trinta voltas
sobre o seu eixo enquanto a Lua apenas d uma ao percorrer o crculo
ABCD, j que a circunferncia deste crculo cerca de sessenta vezes
maior do que o circuito da Terra, fazendo por isso com que o movi-
mento da Lua seja ainda duas vezes mais rpido do que o da Terra.
E porque a matria do cu as transporta a ambas - e provavelmente
movendo-se igualmente depressa perto da Terra ou da Lua - , penso
que a nica razo por que a Lua tem mais velocidade do que a Terra
por ser mais pequena.
152. Por que razo a Lua tem sempre o mesmo lado voltado
para a Terra.
Tambm no h motivo para achar estranho que a Lua tenha sem-
pre o mesmo lado voltado para a Terra. Isto deve-se a que o outro lado
um pouco mais slido, e por consequncia a Terra deve descrever
um crculo maior, de acordo com o que anteriormente observamos
acerca dos cometas [Arts. 119 e 132]. E no h dvida de que todas
aquelas diferenas em forma de montanhas e de vales, que as lunetas .
de aproximao nos mostram no lado voltado para ns, provam que
no to slido como provavelmente o outro lado. E a causa desta
diferena pode ser atribuda aco da luz que vem do Sol, porque o
lado da Lua voltado para ns no recebe apenas a luz que vem do Sol
mas tambm a que lhe enviada pela reflexo da Terra na altura da
Lua nova.
171
153. Por que razo a Lua cheia ou nova anda mais depressa
e se afasta menos da sua trajectria do que durante o
quarto crescente e o quarto minguante.
No nos deve espantar que a Lua cheia ou nova se mova um pouco
mais depressa e se desvie menos da sua trajectria em todos os senti-
dos quando est em B ou em D [Fig. 25] do que quando no seu quarto
crescente ou minguante (isto , quando est em A ou em C). que a
matria do cu contida no espao ABCD est formada com partes do
segundo elemento, parecidas com as que esto em N e Z, e por con-
seguinte so um pouco mais volumosas e um pouco menos agitadas
do que aquelas que esto mais baixas do que D, prximo de K; pelo
contrrio, so mais pequenas e mais agitadas do que as mais altas do
que B, prximas de L. Isto faz com que se misturem mais facilmente
com aquelas que esto em N e em Z do que com aquelas que esto em
K e em L. E como o crculo ABCD no exactamente redondo mas
mais comprido e largo em forma de elipse, a matria do cu que con-
tm desliza mais lentamente entre A e C do que entre B e D, e assim
a Lua que leva consigo tambm deve deslocar-se mais lentamente e
descrever nela as suas trajectrias maiores, quer afastando-se, quer
aproximando-se da Terra ou da eclptica.
154. Por que razo os planetas giram muito depressa e o
mesmo no acontece com os que giram volta de Saturno.
Alm disso, no nos devemos admirar que os dois planetas que se
diz estarem prximos de Saturno se movam muito lentamente ou nem
sequer se movam sua volta e que, pelo contrrio, os quatro que esto
volta de Jpiter se movam muito rapidamente, mesmo que aqueles
que esto mais prximos dele se movam mais depressa do que os
outros. Pode pensar-se que esta diferena tem origem no facto de Jpi-
ter, assim com o Sol e a Terra, girar volta do seu eixo, e que Saturno,
que o mais elevado dos planetas, tem sempre o mesmo lado voltado
para o centro do turbilho que o contm, tal como acontece com a Lua
e os cometas.
155. Por que razo os plos do equador esto mais afasta-
dos do que os da eclptica.
Tambm no nos espantaremos que o eixo sobre o qual a Terra gira
durante o dia no seja paralelo ao da eclptica no qual perfaz a sua tra-
jectria durante um ano, e que a sua inclinao (que d origem dife-
rena entre o Vero e o Inverno) seja superior a 23 graus. que o
172
movimento anual da Terra na eclptica est principalmente determi-
nado pela trajectria de toda a matria celeste que gira volta do Sol,
como se deduz do facto de todos os planetas seguirem em conjunto a
sua trajectria de acordo com a eclptica. Mas so os espaos do fir-
mamento donde vm as partes caneladas do primeiro elemento, e que
so os mais apropriados a passar pelos poros da Terra, que determi-
nam a situao do eixo sobre o qual diariamente gira, tal como as par-
tes caneladas do origem direco do man, como explicaremos a
seguir. E uma vez que consideramos que todo o espao em que agora
se situa o primeiro cu conteve outrora catorze turbilhes ou mais, nos
centros dos quais havia astros que se transformaram em planetas, no
podemos supor que os eixos sobre os quais todos estes astros se
movem estivessem voltados para o mesmo lado, j que isto no esta-
ria de acordo com as leis da Natureza, como se demonstrou anterior-
mente. Mas h motivos para pensar que os plos do turbilho que tinha
a Terra no seu centro estavam voltados para quase todos os espaos
do firmamento relativamente queles em que os plos da Terra ainda
se encontram, e sobre os quais efectua a sua rotao diria; e so estas
partes caneladas provenientes destes lugares que a retm nesta posi-
o, pois prestam-se mais a entrar nos seus poros do que aquelas que
vm dos outros locais.
156. Por que razo se aproximam pouco a pouco.
Apesar de tudo, e dado que o circuito que a Terra efectua na eclp-
tica durante um ano e aquele que efectua diariamente sobre o seu eixo
se fariam mais facilmente se o eixo da Terra e o da eclptica fossem
paralelos, as causas que impedem isto modificam-se lentamente com
o tempo, o que faz com que o equador se aproxime insensivelmente
da eclptica.
157. A causa geral de todas as variaes que se observam
no movimento dos astros.
Finalmente, se tivermos em conta que todos os corpos presentes no
mundo so contguos e que nele no pode haver nenhum vazio, no
nos surpreender os diversos desvios dos planetas que se afastam sem-
pre mais ou menos em todos os sentidos do movimento circular para
que esto principalmente determinados. Assim, at os mais distantes
agem sempre um pouco uns de encontro aos outros por intermdio
daqueles que se encontram de permeio, ainda que o seu efeito seja
menor e menos detectvel medida que esto mais afastados. Por isso,
o movimento particular de cada corpo pode ser desviado de modo con-
173
tnuo e minimamente de tantas maneiras quantos os diferentes corpos
que se movem no universo. No acrescento mais nada porque me
parece ter explicado tudo o que se observa nos ~ u s e que se pode ver
de longe. De seguida procurarei igualmente exphcar tudo quanto apa-
rece sobre a Terra [em que h menos coisas a observar, j que a vemos
de perto].
174
QUARTA PARTE
DA TERRA
1. Para explicar as verdadeiras causas do que existe
na Terra h que partir da hiptese anteriormente usada,
embora seja falsa
Apesar de no querer que se julgue que os corpos que compem
este mundo visvel foram produzidos do modo atrs descrito - como
j antes avisei [Parte 111- Art. 45] -, no entanto devo partir da mesma
hiptese para explicar o que existe na Terra. Espero demonstrar cla-
ramente por este meio as razes muito inteligveis e certas de todas as
coisas que se observam e que s podem ser assim explicadas. Portanto,
pode concluir-se com razo que [apesar de o mundo no ter sido ini-
cialmente feito assim, mas imediatamente criado por Deus], ainda
assim a natureza de todas as coisas [que o mundo contm] continua a
ser a mesma como se tivessem sido produzidas agora.
2. Como se formou a Terra, segundo esta hiptese.
Suponhamos, pois, que a Terra que habitamos foi outrora [um astro],
composta apenas com a matria do primeiro elemento [que ocupava o
centro destes catorze turbilhes contidos no espao e ao qual cham-
mos o primeiro cu] e em nada diferente do Sol, se bem que muito mais
pequena e estando fixa no centro do turbilho sua volta. Imaginemos
que as partculas da sua matria menos subtis se uniram gradualmente
umas s outras, aglomerando-se na superfcie e dando origem s nuvens
e outros corpos mais espessos e obscuros, semelhantes s manchas que
continuamente se produzem e desaparecem volta do Sol; ora, desa-
parecendo tambm estes corpos obscuros pouco depois de terem sido
produzidos, as partes que deles restavam- mais volumosas do que as
dos dois primeiros elementos - teriam a forma do terceiro, amon-
175
toando-se ento volta da Terra e rodeando-a de todos os lados, origi-
nando um corpo quase semelhante ao ar que respiramos. Finalmente,
imaginemos que este ar se tomou enorme [e espess? e que os
obscuros (que continuavam a formar-se na superficie . da Terra) nao
puderam ser to facilmente destrudos como cobnndo-a gradual-
mente e ofuscando-a. Muitas camadas de tais corpos amontoaram-se
provavelmente umas sobre as e a fora do que a con-
tinha diminuiu de tal forma que foi totalmente destruido. Fmalmente, a
Terra, juntamente com o ar e os corpos obscuros que a rodeavam, des-
ceu para as proximidades do Sol, onde actualmente se encontra.
3. A diviso da Terra em trs regies;
a descrio da primeira.
Se agora a considerarmos o estado que antes
ter descido para as proximidades do Sol, podemos distmgurr nela tres
regies muito diferentes. A primeira e mais interior est assinalada
com I e deve conter apenas
. matria do primeiro ele-
. mento, mov_endo-se da
B:.)1:. mesma maneua qu_e do
-'1;- Sol,- dado que nao e de
: natureza diferente -, ex- , .... r.. - - - ;' , ...........
, .. ceptuando que talvez no
1 . . : .. seja to subtil, uma vez que
: .. no pode como
.. . o Sol, que contmuamente
expele a matria d_as
._.(A . ..:; manchas. E esta facll -
. mente me persuadma de que
.1. :"'-(':;j :,, fC:rJ ".. I .
: : o espao est_ana agora
quase preenchido apenas
Fig. 26 com a matria do terceiro
elemento [formado pelas partes menos subtis do primeiro ao
-se entre si]; a ser assim, a Terra seria to slida que
permanecer to prxima do Sol como est. [Mas Imagrnar
outras hipteses para explicar o facto de neste espao I_ so poder, ter
existido a matria mais pura do mais puro elemento, pms as particu-
las desta matria (que se predispem mais a aderir umas s outras) tal-
vez sejam impedidas de entrar a pelo espao da segundo
quando fechada nestes espaos, talvez o movimento desta matena seJa
to forte que algumas das suas partculas se desagregam e outras se
separam gradualmente do corpo que a rodeia].
176
4. A descrio da segunda regio.
A segunda ou a regio mdia [aqui assinalada com M] est preen-
chida com um corpo muito opaco [ou duro] e slido [ou cerrado], de
modo que os seus poros no so maiores do que aqueles que no do
passagem s partculas caneladas da matria do primeiro elemento;
tanto mais que s se formou com partculas desta matria, que so
extremamente pequenas e no deixaram grandes intervalos entre si
quando se juntaram umas s outras. E por experincia constata-se que
as manchas do Sol que se produziram da mesma maneira que este
corpo MAIS (sendo mais finas e menos espessas e no entanto de natu-
reza semelhante dele) impedem a passagem da Lua, o que demons-
tra que no tm poros bastante grandes para receber as partculas do
segundo elemento. [Com efeito, se tais poros existissem seriam sem
dvida to direitos e unidos que no interceptariam a luz] porque a
matria que os forma era inicialmente muito mole e fluida, constituda
apenas por partculas diminutas muito fceis de dobrar.
5. A descrio da terceira regio .
Ora, estas duas primeiras regies mais interiores da Terra no nos
interessam muito porque nenhum homem vivo jamais desceu at elas.
Mas temos muito mais coisas a observar na terceira j que nela se pro-
duzem todos os corpos que vemos nossa volta. Apesar de tudo,
parece que a s existe um amontoado confuso de partculas que no
esto estreitamente unidas, havendo entre elas muita matria do
segundo elemento. Uma vez que podemos conhecer a sua natureza
examinando como se formaram exactamente, podemos tambm che-
gar a um conhecimento perfeito de todos os corpos compostos por ela .
6. As partculas do terceiro elemento que se encontram nesta
terceira regio devem ser bastante grandes.
Antes de mais, uma vez que estas partes do terceiro elemento deri-
vam dos restos das [nuvens ou] manchas que outrora se formaram na
Terra quando ainda era semelhante ao Sol, cada uma delas deve com-
por-se de vrias outras muito mais pequenas pertencentes ao primeiro
elemento antes de se unirem; e tambm deve ser bastante slida e
grande para evitar ser quebrada pelas esferazinhas da matria do cu
que rolam continuamente sua volta: com efeito, todas as que se par-
tiram, no conservaram a forma do terceiro elemento, retomando pois
a do primeiro ou a do segundo.
177
(
7. Estas partculas poderiam ter sido alteradas pela aco
dos outros dois elementos.
verdade que apesar de as partculas do terceiro elemento serem
bastante grandes e slidas para se dissiparem completamente ao cho-
carem com as do segundo, contudo podem alteradas ser por elas [e
com o decorrer do tempo at podem ser completamente destrudas,
pois cada uma compe-se de vrias que, por terem a forma do primeiro
elemento, devero ser muito pequenas e flexveis].
8. Estas partculas so maiores do que as do segundo
elemento, mas no to slidas nem to agitadas.
E porque estas partes do primeiro elemento que compem as do
terceiro, possuem figuras diferentes, no podero unir-se to justa-
mente umas s outras se entre elas no restarem muitos intervalos to
apertados que s poderiam encher-se com a matria mais fluida e mais
subtil deste primeiro elemento. Isto d origem a que estas partes do
terceiro elemento que o constituem no sejam to macias ou slidas,
nem capazes de uma agitao to forte como as do segundo, ainda que
sejam mais volumosas. Acrescente-se ainda que estas partes do
segundo elemento so redondas, o que as toma muito apropriadas para
o movimento, ao passo que as do segundo s podero apresentar figu-
ras muito irregulares e diferentes devido ao modo como se formam.
9. Como inicialmente se juntaram volta da Terra.
Apesar de estas partculas do terceiro elemento se encontrarem j
volta da Terra, necessrio observar que antes de a Terra ter des-
cido para as proximidades do Sol elas estavam completamente sepa-
radas umas das outras, embora no se espalhassem confusamente por
todo o cu mas permanecessem lado a lado e apoiadas umas nas outras,
como aqui se representam. A razo disto est em que as partculas do
segundo elemento [que formam um turbilho volta da Terra] eram
mais macias do que elas e empurravam-nas continuamente para o seu
centro, esforando-se por se separar delas.
10. Ficaram vrios intervalos entre a matria do primeiro
e segundo elementos [que os outros dois elementos encheram].
Alm disso, h que notar [Fig. 26] que entre as partculas do
segundo elemento (que se encontravam nestes intervalos) as mais bai-
xas relativamente Terra eram um pouco mais pequenas do que as
mais elevadas, e isto pela mesma razo - j antes expressa [Parte 11
178
- Art. 85] - pela qual as partculas situadas volta do Sol so gra-
dualmente mais pequenas consoante se aproximam da superfcie. Por
outro lado, todas estas partculas do segundo elemento, situadas na
regio mais elevada da Terra, no sero mais volumosas do que aque-
las que se encontram actualmente volta do Sol, acima da esfera do
Mercrio, mas sero provavelmente mais pequenas porque o Sol
maior do que alguma vez a Terra o foi. Daqui se segue que tambm
eram mais pequenas do que aquelas que se encontram actualmente
nesta mesma regio da Terra, dado que estas esto mais afastadas do
Sol do que as situadas abaixo da esfera de Mercrio, e por conse-
quncia devem ser mais volumosas.
11. As partes do segundo elemento teriam sido, inicialmente,
mais pequenas do que as mais prximas do centro da Terra.
Tambm se deve observar que, -apesar de se apoiarem umas na
outras, contudo, devido diferena e irregularidade das suas figuras e
de se juntarem sem qualquer ordem medida que se foram formando,
no podiam estar to apertadas, nem to unidas, ao ponto de no haver
intervalos volta delas; por sua vez, eram suficientemente grandes,
para dar passagem tanto matria do primeiro elemento como do
segundo.
12. Os espaos por onde elas passavam entre as partes
da terceira regio eram mais estreitos.
Ainda se deve observar que medida que as partes terrestres desta
regio mais elevada se foram produzindo, amontoaram-se de tal
maneira que os intervalos entre elas se ajustaram grandeza destas par-
tculas do segundo elemento; e assim, quando outras mais volumosas
lhes sucederam no encontraram uma passagem totalmente li;vre.
13. As partculas mais volumosas [desta terceira regio]
no eram sempre as mais baixas.
Note-se, por fim, que algumas partes mais volumosas e slidas des-
tas partculas do terceiro elemento mantinham-se frequentemente acima
de outras que eram menores. Como tinham apenas um movimento uni-
forme volta do eixo da Terra e se travavam facilmente umas s OJ.Itras
devido irregularidade das suas figuras, sendo cada uma empurrada
para o centro da Terra pelas partculas do segundo elemento - e tanto
mais fortemente quanto mais volumosa e slida a partcula fosse -,
nem se poderiam afastar das que eram menos slidas a fim de descer
179
(
mais para baixo. Assim, conservavam quase a mesma ordem segundo
a qual se foram formando [de modo que as mais baixas eram aquelas
que provinham das manchas que desapareciam em ltimo lugar].
14. Posteriormente formaram-se diversos cmpos {na terceira
regio da Terra] .
Ora, quando [o globo da] Terra, assim formado por trs regies
diferentes, desceu para as proximidades do Sol, isto no causou grande
mudana nas duas mais baixas, mas apenas na mais elevada, que pri-
meiramente deve ter-se dividido em dois corpos diferentes, depois em
trs, em quatro, e seguidamente em muitos outros.
15. As principais aces mediante as quais estes corpos se
produziram. A explicao da primeira {sobre o movimento
geral das esferas celestes].
Procurarei agora explicar de que modo todos estes corpos tero
sido produzidos. Mas antes necessrio dizer algo sobre as trs ou
quatro aces principais que contriburam para esta produo. A pri-
meira consiste no movimento em geral das partculas da matria
celeste; a segunda [naquilo que se chama] o movimento; a terceira,
na luz; e a quarta, no calor. Pelo movimento das partculas da mat-
ria celeste geralmente entendo a sua agitao contnua, que to
grande que no s suficiente para o fazer dar uma grande volta anual
em redor do Sol e outra diria volta da Terra, mas tambm para as
pr em movimento de muitas outras maneiras. Ora, quando adquirem
o seu trajecto para qualquer lado prosseguem sempre o mais possvel
em linha recta, e por isso ao misturarem-se com as partculas do ter-
ceiro elemento (que constituem todos os corpos desta regio mais ele-
vada da Terra) produzem muitos efeitos. Anotarei de seguida os trs
principais.
16. O primeiro efeito desta primeira aco, que tornar
os corpos transparentes.
O primeiro consiste em tomar transparentes todos os corpos lqui-
dos compostos pelas partculas do terceiro elemento, que so to
pequenas e to pouco comprimidas que as do segundo podem passar
por todos os lados volta delas. Dado que ao passarem assim entre as
partculas destes corpos tm fora para lhes modificar a posio, abrem
portanto passagens em todos os sentidos (e em linha recta, ou pelo
menos em linhas to aptas a transmitir a aco da luz como as rectas),
180
fazendo assim com que estes corpos se tomem transparentes. Por expe-
rincia vemos que na Terra todos os elementos puros compostos de
partculas bastante pequenas so transparentes. Com efeito, e relativa- j.
mente ao mercrio, as suas partculas so to volumosas que se com- . : ~ \
primem umas contra as outras e no permitem que a matria do 8 ~
segundo elemento passe por todos os lados, mas s a do primeiro. :5 ~
Quanto tinta, ao leite, ao sangue ou a outros lquidos semelhantes S":i ~
que no so puros nem simples, h neles partculas extremamente f i ~
volumosas com que formam um corpo parte [como acontece com UJ ~
cada gro de areia ou de poeira] e que os impede de serem transpa- ~ ~
rentes. Quanto aos corpos duros, pode observar-se que todos eles so 2
transparentes e se formaram a partir de alguns lquidos transparentes :!
cujas partculas se detiveram pouco a pouco umas ao lado das outras f.;
e sem que algo se misturasse entre elas de modo a alterar-lhes a ordem.
No entanto, os corpos opacos e obscuros so todos aqueles cujas par-
tculas se juntaram por qualquer fora estranha que no obedeceu ao
movimento da matria celeste: com efeito, ainda que nesses corpos
tambm haja vrios poros por onde as partculas do segundo elemento
podem passar, contudo encontram-se tapados ou obstrudos em vrios
locais e assim no podem transmitir a aco da luz.
17. De que modo os corpos duros podem ser transparentes.
Para se perceber como possvel que um corpo muito duro e slido
- por exemplo, o vidro ou o cristal - tenha bastantes poros para dar
passagem matria celeste em linhas rectas em todo o sentido (e deste
modo possurem o que afirmei ser necessrio para que um corpo se
tome transparente), podemos observar vrias mas ou esferas bastante
volumosas e slidas introduzidas numa rede e de tal modo comprimi-
das que conjuntamente formem todas um corpo duro. Ora, e para onde
quer que este corpo se volte, se introduzirmos por cima gros de
chumbo ou outras esferas suficientemente pequenas para passarem
entre as mais volumosas, devido fora do seu peso v-las-emos des-
lizar para baixo a direito atravs deste corpo. E mesmo que acrescen-
temos chumbo granulado sobre o corpo duro de modo a preencher
todas as passagens por onde podem entrar, esta aco do peso passar
em linha recta at s do fundo, na direco do centro da Terra, preci-
samente no momento em que as mais altas passarem para baixo das
que lhes so inferiores. Teremos assim a imagem de um corpo muito
duro e slido, e mesmo assim muito transparente, porque no neces-
srio que as partculas do segundo elemento tenham passagens mais
direitas para transportar a aco da luz, que so aquelas por onde estes
gros de chumbo descem entre as mas.
181
18. O segundo efeito da primeira aco, que purificar os
lquidos e dividi-los em corpos diferentes.
O segundo efeito produz a agitao da matria subtil nos corpos
terrestres, principalmente nos lquidos, e consiste no seguinte: quando
nestes corpos h duas ou mais espcies de partculas confusamente
misturadas entre si, essa agitao separa-as e forma dois ou vrios cor-
pos diferentes, ou ento ajusta-as umas s outras distribuindo-as por
todos os locais deste corpo - e deste modo purifica-o e faz com que
cada uma das suas gotas se assemelhe s restantes. Isto deve-se ao
facto de que essa agitao desliza por todos os lados entre as partes
terrestres (que so desiguais), empurrando continuamente as que,
devido. ao seu tamanho, figura ou situao, se encontram mais adian-
tadas do que as outras no caminho por onde passa, at ter alterado de
tal modo a sua posio que se espalham igualmente por todos os recan-
tos deste corpo, ajustando-se to bem s outras que no impedem os
seus movimentos; ou ento, se no conseguem ajustar-se assim, sepa-
r ~ m n a s completap1ente umas das outras, formando ento um corpo
diferente do seu. E assim que vrias impurezas no vinho novo se sepa-
ram pela aco da matria subtil: no vo apenas para cima ou para
baixo do vinho - o que se poderia atribuir sua leveza ou peso -
mas h tambm outras que se agarram aos lados do tonel. Apesar de
este vinho se compor ainda de vrias partculas de diferentes tamanhos
e figuras, ficam de tal modo ordenadas (depois de ter clareado pela
aco desta matria subtil) que o vinho superfcie do tonel no dife-
rente do que est no meio ou no fundo por cima da borra. O mesmo
acontece com numerosos outros lquidos.
19. O terceiro efeito, que o arredondamento das gotas
destes lquidos.
O terceiro efeito consiste em tomar redondas as gotas de todos os
lquidos quando inteiramente rodeadas de ar ou de outro lquido cuja
natureza to diferente da sua que no se misturam com ele, como
expliquei nos Meteoros. Como numa gota de gua esta matria subtil
encontra os poros diversamente dispostos - por exemplo, diferente-
mente dos do ar que a rodeia - e porque sempre que possvel tende
a mover-se seguindo linhas rectas, evidente que a superfcie desta
gota de gua oferece menos resistncia ao movimento, no s ao das
partculas da matria subtil que est nos seus poros, como tambm ao
das partculas da matria no ar que a rodeia, que assim seguem linhas
o mais rectas possveis sem passar de um corpo para outro, mas s
quando esta superfcie completamente redonda. Quando tem outra
182
figura, as partculas da superfcie mais afastadas do centro (e no tanto
as outras) ocasionam mais desvios nos movimentos da matria subtil
no ar circundante, empurrando-as assim mais para o centro; pelo con-
trrio, os movimentos da matria na gota de gua so mais desviados
pelas partculas da superfcie mais prximas do centro, forando-as a
afastarem-se. Deste modo, a matria subtil [que se encontra dentro
desta gota, assim como a que est fora] contribui para [que todas as
partes da sua superfcie sejam equidistantes do seu centro, isto ] que
seja redonda ou esfrica. Para se entender isto melhor deve-se obser-
var que o ngulo de uma recta com uma curva tangente mais pequeno
do que qualquer ngulo com duas rectas; e, de todas as linhas curvas,
s na circular que o ngulo de contacto o mesmo em todas as suas
partes. Donde se segue que os movimentos impedidos de serem rec-
tos [por qualquer causa que os desvia igualmente em todas as suas par-
tes] devem ser circulares quando se efectuam numa nica linha e esf-
ricos quando feitos na direco dos lados de qualquer superfcie.
20. A explicao da segunda aco: em que consiste o peso.
A segunda aco a que toma os corpos pesados, o que se rela-
ciona com a aco que faz com que as gotas de gua sejam redondas.
Com efeito, e s pelo facto de se mover indiferentemente por todos os
lados volta de uma gota de gua, a mesma matria subtil que igual-
mente empurra todas as partculas da sua superfcie para o centro; e
pelo simples facto de se mover volta da Terra, atrai tambm todos
os corpos ditos pesados, que so as suas partculas; nisto consiste o
peso dos corpos terrestres.
21. Cada parte da Terra, considerada isoladamente, mais
leve do que pesada.
Para se entender perfeitamente em que consiste a natureza deste
peso, h que observar que se todo o espao volta da Terra fosse des-
provido das suas partculas de modo a ficar vazio, isto , se fosse pre-
enchido por um s corpo que no ajuda nem impede o movimento dos
outros corpos (que o que propriamente se deve entender por vazio),
continuando tambm girar sobre o seu eixo durante as vinte e quatro
horas [como actualmente acontece], ento todas as partculas que no
estivessem estreitamente unidas a ela separar-se-iam e afastar-seeiam
em todas as direces do cu, tal como acontece com a areia lanada
sobre um pio a girar: no permanece nele mas lanada em todas as
direces do ar. Se assim fosse, todos os corpos terrestres seriam leves
em vez de pesados.
183
22. Em que consiste a leveza da matria celeste.
Mas como o vazio no existe volta da Terra e como esta no tem
em si a fora que a faz girar sobre o seu eixo durante as vinte e qua-
tro horas, pois impelida pelo trajecto da matria celeste que a cir-
cunda e que a penetra por todos os seus poros, ento devemos consi-
derar a Terra como um corpo sem qualquer movimento; e igualmente
devemos pensar que, relativamente a ela, a matria do cu no seria
leve nem pesada se tivesse apenas a agitao que a faz girar em vinte
e quatro horas com a Terra. Porm, e uma vez que tem muito mais do
que a necessria para o efeito, emprega a que tem em excesso para
girar mais depressa do que a Terra no mesmo sentido, e tambm faz
outros movimentos diferentes para todos os lados; ora, como estes
movimentos no podem continuar em linhas to rectas como aconte-
ceria se a Terra no estivesse no seu caminho, por isso [no s fazem
um esforo para a tomar redonda ou esfrica, como se disse a respeito
das gotas de gua, como tambm esta matria celeste tem mais fora
para se afastar do centro volta do qual gira do que algumas partes
da Terra], o que faz com que seja leve em relao a ela.
23. a leveza desta matria celeste que torna os corpos
terrestres pesados.
H que notar [Fig. 26] que a fora com que a matria celeste tende
a afastar-se do centro da Terra s far efeito se as partculas que nela
se afastam subirem para o lugar de algumas partes terrestres que des-
cem ao mesmo tempo para o lugar delas. Como todo o espao volta
da Terra est preenchido pela sua matria ou pela celeste, e como todas
as partculas do segundo elemento que constituem as celestes tm fora
semelhante, no se expulsam mutuamente dos seus lugares. Mas dado
que a mesma fora no existe na Terra quando alguma das suas par-
tculas se encontra mais afastada do seu centro do que as partes do cu
que podem subir no seu lugar, claro que ento devem subir e, con-
sequentemente, faz-la descer para o seu lugar. Assim, cada um dos
corpos que chamamos pesados no impelido para o centro da Terra
por toda a matria celeste que a circunda, mas apenas pelas partes desta
matria que sobem para o seu lugar quando esta desce; e consequen-
temente, todas em conjunto so portanto to volumosas como ele. Por
exemplo, se B um corpo terrestre cujas partculas so mais espessas
do que as do ar que o rodeia, de modo que os seus poros contm menos
matria celeste do que os da poro deste ar que deve subir para o seu
lugar caso desa, evidente que a matria celeste - que mais abun-
dante nesta poro do ar do que neste corpo B - tende a afastar-se
184
do centro da Terra e tem fora suficiente para fazer com que se apro-
xime dele [dando-lhe, assim, a qualidade que se chama peso].
24. Como muitos corpos so mais pesados do que outros.
Para se poder calcular exactamente como este peso grande, h
que considerar que nos poros deste corpo B existe alguma quantidade
de matria celeste que tem tanta fora como uma quantidade igual
que se encontra nos poros da poro do ar que subir para o seu lugar,
ficando assim apenas o excesso; e no entanto tambm resta alguma
quantidade de matria do terceiro elemento nesta poro de ar, que
tambm deve ser abatida com uma quantidade igual da matria que
forma o corpo A, embora todo o peso deste corpo consista em que o
resto da matria subtil existente nesta poro de ar tenha mais fora
para se afastar do centro da Terra do que o resto da matria terrestre
que o compe.
25. O seu peso no tem sempre a mesma relao com a sua
matria.
E para que nada se omita, refira-se que por matria celeste ou sub-
til no entendo apenas a do segundo elemento mas tambm a do pri-
meiro, misturada entre as suas partes; alm disso, a tambm devem
estar compreendidas as partculas do terceiro, que os trajectos desta
matria celeste leva mais depressa do que toda a massa da Terra; e
tambm ar pertencem a esta categoria todas aquelas que compem o.
Refira-se tambm que aquilo que a existe do primeiro elemento - a
que dou o nome de matria subtil - tem mais fora para se afastar
do centro da Terra do que uma quantidade igual do segundo, pois
move-se mais depressa; do mesmo modo, o segundo elemento tem
mais fora do que uma quantidade igual das partculas do terceiro que
constituem o ar e que se movem consigo. Donde se segue que o peso
no suficiente por si para dar a conhecer quanta matria terrestre h
em cada corpo. Pode acontecer que, por exemplo, uma massa de ouro
seja vinte vezes mais pesada do que uma quantidade de gua da mesma
espessura que mesmo assim no conter vinte vezes mais matria, mas
apenas quatro ou cinco vezes mais, porque necessrio retirar tanta
gua como ouro devido ao ar em que os pesamos; e porque as part-
culas terrestres da gua - como geralmente as de todos os lquidos,
como se disse das do ar - possuem qualquer movimento que se har-
moniza com os da matria subtil, nem por isso so to pesadas como
as dos corpos duros.
185
26. Por que razo os cmpos pesados no agem como tais
quando se encontram entre os seus semelhantes.
H que lembrar tambm que todos estes movimentos so circula-
res, no sentido j explicado [Parte li- Art. 33]. Donde se segue que
um corpo no pode ser arrastado para baixo pela fora do seu peso se
outro corpo no subir para ocupar o mesmo
ainda que no seja to pesado. E por esta razo que partes _mais ele-
vadas da gua ou de outro lquido contido num recipiente (tao grande
e to fundo quanto possa ser) no influenciariam as mais mesmo
que cada recanto do fundo deste recipiente s f?sse presswnado por
tantas partes deste lquidos quantas as colocadas directamente sobre ele.
Por exemplo, no recipiente ABC a
gota de gua assinalada com 1 no
foi impelida pelas outras 2,3 ,4 que
c esto por cima; pois se estas des-
cessem, gotas de gua como as
5 ,6,7 no poderiam subir para o seu
9 lugar; e como estas no so menos
pesadas, mantm-nas em equil-
brio, impedindo-as portanto de
Fig. 27 fazerem presso entre si; e as
gotas de gua que esto em lmha
recta 1 ,2,3,4 fazem igualmente presso sobre a parte do fundo do reci-
piente assinalado com B, porque se B descesse todas estas pode-
riam tambm descer imediatamente [e para o seu lugar
fora do recipiente, as partes do ar 8,9 ou semelhantes,. sao
leves]. Mas esta parte B s pressionada pelo pequeno cilmdro de
1,2 ,3 ,4 do qual forma a base, porque se comeasse A s .podena
ficar a a gua deste cilindro] ,2,3,4 (ou uma quantidade que
a segue no mesmo instante. Estas P?dem servu para
explorar as vrias particularidades a respeito dos. efeitos do peso, cau-
sando admirao a quem ignora as suas verdadeiras causas.
27. Por que razo tendem para o centro da Terra.
Finalmente, observe-se que apesar de as .partes do cu se
simultaneamente de muitas maneira, contudo harmonizam-se no eqm-
lbrio e na posio entre si, de tal modo que estendem. a sua ac?o
igualmente por todos os lados at onde for possvel. Assim, pelo Sim-
ples facto de a massa da Terra repugnar aos devido sua
dureza, todas as partes do cu tendem a afastar-se da sua
proximidade, seguindo linhas rectas tiradas do centro, a nao ser que
186
haja causas particulares que introduzam qualquer contrariedade. Posso
conceber duas ou trs destas causas, mas ainda no soube nem pude
fazer nenhuma experincia que me certifique se os seus efeitos so sen-
sveis ou no.
28. De que modo a terceira aco, que a luz, agita as
partculas do ar.
Quanto luz (que vem do Sol e das estrelas e se difunde por todas
as partes do cu), que a terceira aco a considerar, penso que j
expliquei a sua natureza anteriormente [Parte III - Art. 55 e segs.].
Falta apenas observar que apesar de todos os seus raios virem da
mesma maneira do Sol, limitando-se apenas a agitar em linha recta os
corpo que encontram, todavia causam diversos movimentos nas partes
do terceiro elemento que compem a regio mais elevada da Terra, j
que as suas partes tambm se movem por outras causas e no se apre-
sentam sempre da mesma maneira. Por
exemplo, se AB uma dessas partes do
terceiro elemento apoiada noutra assina-
lada com C, havendo outras como DEF
por cima dela, facilmente se compreende
que a interposio de outras partes j no
impedir tanto os raios do Sol que vm
de GG de fazer mais presso sobre as
extremidades da parte A do que sobre as
de B, de modo que a devem fazer descer
mais; e imediatamente a seguir, estas
partes para DEF mudam de posio por-
que se movem devido matria celeste
que corre volta delas, e assim j no
impedem tanto os raios do Sol de fazer
Fig. 28
mais presso sobre B do que sobre A. Isto confere parte terrestre AB
um movimento totalmente contrrio ao precedente: e o mesmo acon-
tece com todas as outras partes, sendo portanto continuamente agita-
das aqui e ali pela luz do Sol.
29. Explicao da quarta aco, que o calor; e por que
razo permanece aps a luz que o produziu.
Ora, a esta agitao das partculas dos corpos chama-se o seu calor
(quer tenha sido originado pela luz do Sol, quer por qualquer outra
causa), principalmente quando maior do que o habitual e actua mais
intensamente sobre os nervos da mo [ao senti-lo]; com efeito, esta
187
denominao de calor diz respeito ao sentido do tacto. Tambm pode
observar-se o motivo por que o calor produzido pela luz permanece
posteriormente nos corpos terrestres, mesmo quando esta luz j no
existe, at que outra causa o elimine: consiste apenas no movimento
das partculas destes corpos, o qual uma vez produzido deve perma-
necer nelas (segundo as leis da Natureza [Parte li- Art. 37]) at poder
transferir-se para outros.
30. Como o calor penetra nos corpos no-transparentes.
Note-se tambm que as partes terrestres assim agitadas pela luz do
Sol agitam outras que esto debaixo delas, e estas agitam outras mais
abaixo, e assim sucessivamente. Desta forma, ainda que os raios do
Sol no vo alm da primeira superfcie dos corpos terrestres, que so
opacos e obscuros, contudo h sempre uma metade da Terra aquecida
pelo Sol, e assim o seu calor chega ao mesmo tempo s zonas mais
baixas do terceiro elemento que formam a regio segunda ou mdia.
31. Por que razo o calor habitualmente dilata os corpos
onde se encontra.
Finalmente, deve observar-se que esta agitao das partculas dos
corpos terrestres est na origem de ocuparem mais espao do que
quando em repouso ou quando menos agitadas. A razo disto deve-se
ao facto de terem figuras irregulares, podendo ser melhor arrumadas
ao lado umas das outras quando conservam a mesma posio do que
quando o seu movimento as altera. Donde se segue que o calor torna
todos os corpos terrestres rarefeitos - uns mais do que outros - de
acordo com a diversidade de figuras e a organizao das partculas.
[Assim, pode condensar alguns, porque as partculas se organizam
melhor e se aproximam mais umas das outras, quer sejam agitadas ou
no, como se disse a respeito do gelo e da neve nos Meteoros].
32. De que modo a terceira regio da Terra comeou
a dividir-se em corpos diferentes.
Depois de observadas as diferentes aces que podem originar
mudanas na ordem das partculas terrestres, se novamente conside-
rarmos que a Terra desceu recentemente para a regio do Sol, com a
sua regio mais elevada composta de partes do terceiro elemento e arru-
madas umas ao lado das outras sem estarem estreitamente reunidas num
todo de modo a haver entre elas pequenssimos intervalos cheios de par-
tes do segundo elemento, um pouco mais pequenas do que aquelas que
188
compem os espaos
do cu por onde
passa ao descer e do
que o espao onde ela
se mantm volta do
Sol, ento ser-nos-ia
fcil pensar que estas
partculas do segundo
elemento devem ce-
der os seus lugares s
mai s volumosas e
estas, entrando impe-
tuosamente nestes
espaos um pouco
estreitos para as rece-
ber, impelem as par-
tes terrestres que
encontram no cami-
Fig. 29
nho, fazendo-as assim descer para debaixo das outras; obrigam a des-
cer principalmente as mais volumosas, devido ao seu peso, que tam-
bm impede mais os seus movimentos. Dado que estas partes terrestres
assim impelidas para baixo das outras tm figuras muito irregulares e
diferentes, fazem presso umas sobre as outras, agarrando-se e unindo-
-se muito mais estreitamente do que aquelas que permanecem ao de
cima, interrompendo tambm o trajecto da matria celeste que as
impele. Deste modo, a regio mais elevada da Terra, tendo sido outrora
como se representa na zona A, dividiu-se depois em dois corpos muito
diferentes, B e C, em que B o mais elevado, pouco denso, lquido e
transparente, e C, em comparao, muito slido, duro e opaco.
33. H trs gneros diferentes de partes terrestres.
Tambm se poderia pensar que entre B e C se deve ter formado um
corpo, desde que se considere que, apesar de as partes do terceiro ele-
mento - que constituem esta regio mais elevada da Terra - terem
uma infinidade de figuras muito irregulares e diferentes, como se disse
atrs [Art. 8], todavia reduzem-se a trs gneros principais: o primeiro
compreende todas as partes que tm figuras intricadas e cujas extremi-
dades se prolongam de diversas maneiras como ramos de rvores ou
coisas parecidas; as que pertencem a este gnero so principalmente as
mais volumosas que, ao serem impelidas para baixo pela aco da mat-
ria celeste, se agarram umas s outras e formam o corpo C. O segundo
gnero contm todas as que esto dotadas com alguma figura que as
189
toma mais macias e slidas do que as precedentes, no tendo de ser
perfeitamente redondas ou quadradas, pois podem ter figuras diferen-
tes tal como as pedras por talhar; as mais volumosas deste gnero
devem ter-se juntado ao corpo C devido ao peso, mas as mais peque-
nas permaneceram na zona B entre os intervalos das partes do primeiro
gnero. O terceiro o daquelas que, sendo compridas e finas como jun-
cos ou varas, no so intricadas como as primeiras nem macias como
as segundas, mas que, tal como estas, se misturam aos corpos B e C;
contudo, como no se agarram, podem ser facilmente puxadas.
34. Como se formou um terceiro corpo entre os dois
precedentes.
Tendo isto em conta, razovel acreditar que quando as partes do
primeiro gnero, que formam o corpo C [Fig. 29], comearam a jun-
tar-se, vrias partes do terceiro gnero misturaram-se entre si; porm,
logo a seguir a aco da matria celeste fez presso sobre elas e assim
estas partes do terceiro gnero saram do corpo C e juntaram-se por
baixo, na zona D, onde formaram um corpo muito diferente dos dois
precedentes B e C, tal como acontece quando se caminha em terreno
pantanoso: a nica fora com que se pisa, a dos ps, suficiente para
fazer sair a gua dos poros, e assim todas as partes desta gua juntam-
se num corpo que cobre a sua superfcie. Tambm razovel acredi-
tar que enquanto estas partes do terceiro gnero subiram de C para D,
outras desceram de B, tanto deste gnero como do segundo, as quais
aumentaram estes mesmos corpos C e D.
35. Este corpo compe-se de um nico gnero de partes.
Ora, ainda que inicialmente tenham existido diferentes partes do
segundo e terceiro gneros misturadas com a do primeiro, que formam
o corpo C, refira-se todavia que estas partes do segundo gnero no
puderam sair to facilmente deste corpo - ao ser mais pressionado
- como as do terceiro; ou ento, se vrias saram, depois entraram a
mais facilmente. A razo disto reside no facto de as partes do terceiro
gnero terem mais superfcie devido quantidade de matria, e por
isso foram mais facilmente expulsas do corpo C pela matria celeste
que corre pelos seus poros. E por serem compridas depositaram-se
obliquamente em toda a superfcie aps terem sado dos poros, de
modo que no puderam entrar a como as do segundo.
36. Todas as partes do terceiro gnero reduziram-se a duas
espcies.
190
Assim, vrias partes do terceiro gnero reuniram-se na zona D; e
se bem que ao princpio nem todas tenham sido iguais nem completa-
mente semelhantes, contudo tiveram isto em comum: no puderam
s outras nem a quaisquer outros corpos, tendode
segurr o traJecto da matria celeste que corria volta delas foi devido
a isto se juntaram na zona D. E porque a matria presente
no meiO delas continuou a agit-las, obrigando-as alternada e sucessi-
vamente a dar lugar uma outra, com o decorrer do tempo tero ficado
fortemente unidas e resvaladias, adquirindo pouco depois idntico
volume para poderem encher os mesmos locais. E assim todas se redu-
ziram a duas espcies: as que eram inicialmente mais volumosas per-
totalmente direitas sem se dobrarem, e as outras, que eram
demasiado pequenas para se dobrarem com a agitao da matria
celeste, uniram-se volta destas mais grossas e puseram-se em movi-
mento com elas. Ora, estas duas espcies de partes, umas flexveis e
outras no, puderam continuar a mover-se mais facilmente uma vez
juntas [pois separadas no o podiam fazer]; ora, isto deve-se ao facto
de no se terem reduzido a uma nica espcie. Apesar de inicialmente
sido mais ou menos flexveis ou gradualmente inflexveis, toda-
VIa, _c?mo aquelas q_ue inicialmente puderam dobrar-se pela aco da
matena contmuaram depois a ser sempre dobrveis [de diver-
sas maneira por esta mesma aco], todas se tomaram muito flexveis
como pequenas enguias ou extremidades de cordas, que so to cur-
tas que podem prender-se umas s outras. E, pelo contrrio, aque-
las que no se dobravam tambm no o fizeram depois,
o que esta na ongem de serem muito duras e inflexveis.
37. De que modo o corpo assinalado com C se dividiu em
vrios.
Tambm se deve observar que o corpo D [Fig. 29] comeou a
separar-se dos outros dois, B e C, antes de estarem completamente for-
mados, isto , antes de C se ter tomado to duro que a matria celeste
no pde comprimir mais as suas partes nem faz-las descer mais
fundo, e antes de as partes do corpo B terem sido todas postas em tal
ordem que esta matria do cu pde passar livremente por todos os
lados entre elas [em linhas rectas]. De modo que houve ainda vrias
deste corpo B que ela fez descer, algumas das quais eram mais
sohdas do que aquelas que constituem o corpo D e outras menos. [Ora,
aquelas que_ mais slidas passaram facilmente atravs do corpo
D, porque e hqmdo; e, descendo at C, algumas entraram nos seus
poros e outras, cuja grossura ou figura no o permitiram, permanece-
ram superfcie. Assim, o corpo C dividiu-se em vrias regies dife-
191
rentes, de acordo com as diferentes espcies de partes que o formaram
e as diversas organizaes. De tal maneira que se algumas destas
regies eram completamente fluidas, porque a se juntaram somente
partes de tais figuras, no puderam agarrar-se umas s outras. Mas
impossvel explicar tudo.
38. Como se formou um quarto corpo por baixo do terceiro.
Quanto s partes do terceiro elemento que foram impelidas para
fora do corpo B ]Fig. 29] pela aco da matria celeste, e que eram
menos slidas do que as do corpo D, devem ter permanecido acima
da superfcie. E porque muitas tinham figuras irregulares, como acon-
tece aos ramos das rvores, entrelaaram-se aos poucos e prenderam-
-se umas nas outras constituindo o corpo E [que duro e muito dife-
rente dos lquidos B e D entre os quais se encontra]. E embora
inicialmente este corpo E no possusse uma espessura reduzida e fosse
como que uma pelcula ou casca que cobria a superfcie do corpo D,
deve ter-se tomado paulatinamente mais espesso porque muitas part-
culas se juntaram a ele [tanto aquelas que desceram do corpo B como
as que subiram de D], da maneira como explicarei nos dois artigos
seguintes. E porque a aco do calor e da luz contriburam para fazer
subir e descer estas partes do terceiro elemento que se juntaram ao
corpo E, as que se lhes acrescentaram em diferentes regies durante o
Vero ou durante o dia ficaram dispostas de maneira diferente daque-
las que vieram acrescentar-se-lhes durante o Inverno ou durante a
noite. Foi isto que introduziu alguma distino entre as partes deste
corpo, de modo que actualmente se compem de vrias camadas de
matria como se fossem pelculas estendidas umas sobre as outras.
39. De que modo este quarto corpo cresceu e o terceiro
se purificou.
Ora, no foi necessrio muito tempo para dividir a regio mais ele-
vada da Terra em dois corpos tais como B e C, nem para juntar em D
as partes do terceiro, nem mesmo para comear na zona E a primeira
camada do quarto; mas foram necessrios bastantes anos para que
todas as partes do corpo D se reduzissem s duas espcies anterior-
mente descritas [Art. 36] e para que todas as camadas do corpo E se
conclussem, j que inicialmente nenhum motivo impedia que as par-
tes do terceiro elemento que se juntavam na zona D no fossem umas
urn pouco mais longas ou mais grossas do que as outras; poderiam at
ter figuras diferentes em comprimento e serem mais grossas num lado
do que noutro e, finalmente, ter superfcies no totalmente escorrega-
192
e mas um pouco speras e desiguais, mas no tanto que
as Impedissem de separar-se dos corpos C ou E. Como no estavam
juntas, a que corria volta delas continuou a agit-las;
e segmrem em fila e passarem todas pelos mesmos trajectos, ter-
tor?ado mmto escorre?adias e unidas, reduzindo-se s duas esp-
Cies de figuras que descrevi. Ou ento, aquelas que puderam reduzir-
-se devero ter sado deste corpo D. Se eram mais slidas do que
que. permaneceram a, desceram para C; mas se eram menos
sohdas, subrram, tendo a maioria delas ficado retidas entre B e D onde
serviram de matria para aumentar o corpo E. '
40. Como a espessura deste terceiro corpo diminuiu
de modo a que entre ele e o quarto corpo ficasse espao
que se encheu com matria do primeiro.
efeito, durante o dia e o Vero, a luz e o calor do Sol agiriam
conJuntame?te sobre uma metade completa do corpo D, aumentando
de tal maneira a agitao das partculas desta metade que no podiam
conter-se, como antes, em to pouco espao. Assim, ficando encer-
radas entre os
dois corpos C e
E, vrias eram
obrigadas a pas-
sar pelos poros
do corpo E para
subir para B; e
logo a seguir,
durante o In-
verno, desciam
de novo para D
devido ao peso,
Fig. 30
u.ma a respectiva agitao era menor. Mas muitas causas pode-
Impedi-las de regress.ar ao corpo D e fazer com que a maior parte
se JUntasse ao corpo E, pois a luz e o calor, ao agit-las quando encer-
radas entre B e mais a subir, devido ao respectivo
peso, do que depms as Impeham a descer. Assim, algumas conseguiam
passar atravs do corpo E quando subiam e, no o encontrando a des-
cer, permaneciam superfcie, onde serviam de mar para
0
aumentar.
Outras de tal modo inseridas nos seus poros que, no
podendo subir mms, tapavam a passagem s que desciam. Finalmente
eram quase sempre as mais pequenas e as que tinham figuras mais
do o que ser expulsas do corpo D pela mais
srrnples acao da matena subtll, sendo por isso as primeiras a subir para
193
E e para B onde deparavam com as partes destes corpos, agarrando-se
por vezes a elas, mas quase sempre dividindo-se e mudando de figura,
deixando ento de ser apropriadas para constiturem o corpo D. Assim,
muitos anos depois houve muito menos matria neste corpo D do que
na altura em que o corpo E comeou a formar-se, permanecendo nele
apenas aquelas partes que puderam reduzir-se s duas espcies j des-
critas [Art. 36]. tambm por esta a causa que o corpo E muito
espesso e denso, pois quase todas as suas partculs sadas de D fica-
ram nos seus poros, tomando-o portanto mais denso; ou ento muda-
ram de figura e juntaram-se a algumas partes do corpo B, recaindo na
sua superfcie e tomando-o mais espesso. Por ltimo, isto originou que
entre De E surgisse um espao to grande, como F, que no pde ser
preenchido com a matria que constitui o corpo B, da qual algumas par-
tes finssimas puderam passar pelos poros do corpo E para entrar no
lugar das que saram do corpo D.
41. Como surgiram as fissuras no quarto corpo.
Assim, ainda que o corpo E fosse muito mais macio e mais pesado
do que aquele que estava perto de F e provavelmente tambm mais do
que o corpo D, todavia deve ter-se aguentado por cima durante algum
tempo, como uma abbada, devido sua dureza. Mas ao comear a
formar-se, as partes do corpo D, a cuja superfcie aderia, devem ter
conservado nele muitos poros por onde elas podiam passar porque
durante a noite muitas subiam continuamente para B por aco do
calor, preenchendo sempre os poros do corpo E por onde passariam.
Mas se depois comeasse a haver algum espao entre D e E, e que
continha o corpo F, ento algumas partculas de F entraram nalguns
poros do corpo E; no entanto, como eram mais pequenas do que as do
corpo D, que habitualmente se encontrava a, no poderiam preench-
los completamente. E uma vez que no h nenhum vazio na Natureza
e que a matria dos dois primeiros elementos acaba sempre por ocu-
par os espaos que as partes do terceiro elemento deixaram sua volta,
ento esta matria dos dois primeiros elementos entrou impetuosa-
mente nestes poros juntamente com as partculas do corpo F, fazendo
tal esforo para alargar alguns que os que estavam contguos se tor-
naram muito estreitos. Assim surgiriam as muitas fissuras no corpo E,
que aumentaram gradualmente, da mesma maneira e pelas mesmas
razes como acontece habitualmente em terrenos pantanosos quando
os calores do Vero os secam.
42. Como que este quarto corpo se partiu em muitos
fragmentos.
194
Ora, havendo muitas fissuras no corpo E, e que aumentavam gra-
dualmente, acabaram por se tomar to grandes que, no podendo man-
ter a ligao das suas partes, a abbada que formava partiu-se de
repente, caindo em grandes pedaos na superfcie do corpo C por fora
do seu peso. Mas como esta superfcie no era suficientemente larga
para receber todos os
fragmentos deste
corpo na mesma
posio em que antes
se encontravam, al-
guns caram necessa-
riamente de lado
apoiando-se uns nos
outros. Por exemplo,
na parte do corpo E
aqui representado, as
Fig. 31
primeiras fissuras estiveram nos locais assinalados com 1,2,3,4,5,6,7
e os fragmentos 2,3 e 6,7 tero comeado a cair um pouco mais cedo
que os outros, tendo as extremidades dos outros quatro assinalados
com 2,3 ,5 e 6 cado mais cedo do que os outros assinalados com 1,2
e V; e finalmente 5 - uma das extremidades do fragmento 4,5 - caiu
um pouco mais cedo do que V, que uma das extremidades do frag-
mento V6; depois de carem, estes fragmentos deveriam estar dispos-
tos na superfcie do corpo C do modo como aparecem nesta figura, em
que os fragmentos 2,3 e 6,7 ficaram dispostos a toda a largura nesta
superfcie e os outros quatro ficaram inclinados sobre os lados, sus-
tentando-se uns aos outros.
43. De que modo uma parte do terceiro subiu acima
do quarto.
Alm disso, como a matria do corpo D lquida e menos pesada
do que os fragmentos do corpo E, deve ter ocupado todos os espaos
e todas as passagens acima delas; e como no cabia a, deve ter subido
ao mesmo tempo acima das mais baixas 2,3 e 6,7 [formando pelo
mesmo processo passagens para entrar e sair de cima de umas para
debaixo de outras].
44. Como se formaram as montanhas, as plancies,
os mares, etc.
Devido a tudo isto, se pensarmos que os corpos B e F [Fig. 31] so
o ar, que D a gua e C uma camada de terra interior muito slida e
195
muito pesada, da qual provm todos os metais e, finalmente, que E
outra camada de terra menos macia, formada por pedras, argila, areia
e lodo, veremos claramente o modo como os mares se fizeram por
cima dos fragmentos 2,3,6,7 e semelhantes, e que outras partes no
cobertas de gua nem mais elevadas do que o restante formaram as
plancies. Aquilo que se elevou mais e que tem maior declive - como
1,2 e 9,4V- deu origem s montanhas. Finalmente, considerando que
estes enormes fragmentos s poderiam ter cado do modo explicado
se as suas extremidades se tivessem partido em muitos fragmentos
pequenos devido fora do seu peso e ao mpeto da queda, veremos
por que razo h rochedos nalguns locais beira-mar - como 1,2 -
e at recifes no interior, como 3 e 6; e finalmente, por que razo numa
mesma regio as montanhas tm geralmente cumes diferentes, sendo
uns muito mais altos, como em 4, e outros menos, como em 9 e V.
45. A natureza do ar.
Tambm a partir disto podemos conhecer a natureza do ar, da gua,
dos minerais e de todos os outros corpos existentes na Terra, como
agora procurarei explicar. Primeiramente, pode deduzir-se que o ar no
mais do que um aglomerado de partculas do terceiro elemento,
sendo to finas e de tal modo separadas umas das outras que obede-
cem a todos os movimentos da matria celeste existente entre elas. Por
esta razo rarefeito, lquido e transparente e por isso as suas part-
culas podem adquirir toda a espcie de figuras. O motivo que me leva
a afirmar que estas partculas devem estar completamente separadas
umas das outras radica no facto de que, se se pudessem separar, no
estariam unidas ao corpo E. Uma vez assim separadas, cada uma
move-se separadamente das vizinhas e conserva para si todo o pequeno
espao esfrico de que necessita para circular por todos os lados volta
do respectivo centro, expulsando as outras logo que se apresentam
para entrarem, o que no tem nada a ver com as suas figuras.
46. Por que razo o ar pode dilatar-se e condensar-se
facilmente.
Isto faz com que o ar facilmente se condense com o frio e se dilate
com o calor, porque as suas partculas so quase todas muito moles e
flexveis, como se fossem pequenas penas ou extremidades de fio
muito finas, e assim cada uma tem que se alargar quanto mais se agi-
tar, ocupando ento um espao esfrico e proporcionalmente maior.
Ora, e de acordo com o que se disse [Art. 29] acerca da natureza do
calor, este dyve aumentar a sua agitao e o frio deve diminu-la.
196
47. Por que razo tende imediatamente a dilatar-se quando
comprimido em determinadas mquinas.
Finalmente, quando se encerra o ar num recipiente e se introduz . .:.'S
uma quantidade muito maior do que habitualmente contm, este sai ~ ~
imediatamente com tanta fora como a que foi usada para o introdu- o
zir. Isto deve-se ao facto de que no ar assim comprimido cada uma ~
das respectivas partes no tem, por si s, todo o espao esfrico de ffi ~
que necessita para se mover, porque as outras so obrigadas a ocupar 53 ~
parte do mesmo espao. Apesar de conservar a agitao que tinham, ~ ~
a matria subtil continua sempre a correr volta delas e mantm-lhes ~ i
' ld l . h . C>
sempre o mesmo mve e ca or, e asstm c ocam-se entre st e empur- <n
ram-se umas s outras, agitando-se e conjugando-se deste modo no f5 !!
esforo para ocupar mais espao do que aquele que tinham. [Foi isto ~ l
que esteve na base da inveno de diversas mquinas, incluindo fon- ~
tes, em que o ar assim fechado faz saltar a gua como se viesse de
uma fonte muito mais alta; outras so pequenos canhes que, apenas
carregados com gua, atiram balas ou flechas quase com tanta fora
como se tivessem sido carregados com plvora].
48. Da natureza da gua e por que razo se evapora e gela
to facilmente.
No que respeita gua, j demonstrei [Art. 36] que se compe de
duas espcies de partculas compridas e unidas, sendo umas moles e fle-
xveis e outras rgidas e inflexveis. Assim, quando se separam do ori-
gem ao sal e outras gua doce. E como j demonstrei nos Meteoros
que todas as propriedades observveis no sal e na gua doce devem-se
exclusivamente ao facto de se comporem de semelhantes partculas, por
agora basta dizer apenas o seguinte: possvel observar [a sequncia]
e a ligao das coisas que escrevi. Porque a Terra se formou segundo
o processo que acabo de explicar, pode concluir-se que actualmente
ainda existe esta proporo entre o volume das partculas da gua e o
das partculas do ar [assim como entre as mesmas partculas e a fora
com que so movidas pela matria do segundo elemento]. Quando esta
fora um pouco menor do que o habitual, suficiente para fazer com
que os vapores existentes no ar adquiram a forma da gua e esta a do
gelo. Pelo contrrio, quando um pouco menor, transporta as partcu-
las mais flexveis como se fossem vapores, dando-lhes a forma do ar.
49. Do fluxo e refluxo do mar.
Tambm expliquei nos Meteoros as causas dos ventos devido s
quais a gua do mar se agita de muitas maneiras irregulares. Mas na
197
gua do mar h ainda outro movimento que a faz subir e descer, ape-
sar de continuamente correr de Oriente para Ocidente, como procura-
rei expor aqui. Suponhamos que ABCD a parte do primeiro cu que
forma um pequeno turbilho volta da Terra T, no qual a Lua est
compreendida, fazendo-as girar ambas volta do seu centro enquanto
tambm as transporta volta do Sol. Suponhamos tambm que o mar
1,2 ,3 ,4 cobre toda a superfcie da Terra ETGH, a qual est ainda
coberta pelo ar 5,6,7,8: consideraremos ento que a Lua impede que
B
c
B
D
Fig. 32
A
o ponto T (que
o centro da
Terra) no esteja
exactamente no
mesmo stio que
o ponto MAIS
(que o centro
do turbilho e
que a causa de
T estar um pou-
co mais afastado
do ponto B do
que de MAIS).
Isto deve-se ao
facto de que a
Terra e a Lua
no podem mo-
ver- se to de-
pressa como a
matria deste turbilho pelo qual so impelidas, alm de que, estando
o ponto T um pouco mais afastado de B do que D, a presena da Lua
impediria que esta matria corresse to livremente entre B e T como
entre Te D. E como a posio da Terra neste turbilho s determi-
nada pela igualdade das foras com que ele a pressiona de todos os
lados, evidente que deve aproximar-se um pouco de D quando a Lua
est perto de B para que a matria deste turbilho no a empurre mais
para F do que para H. Da mesma maneira, quando a Lua est perto de
C, a Terra deve retirar-se um pouco para A; geralmente [e seja qual
for o lugar em que a Lua se encontre], o centro da Terra deve encon-
trar-se sempre um pouco mais afastado dela do que o centro do turbi-
lho MAIS. Consideremos tambm que quando a Lua est perto de B
faz com que o mar do turbilho ABCD tenha menos espao para des-
lizar entre B e T e tambm entre T e D, e que no existiria se a Lua
estivesse fora do dimetro BD; e, por conseguinte, deve mover-se mais
depressa e fazer mais presso sobre as superfcies do ar e da gua,
198
tanto para 6 e 2 como para 8 e 4. Assim [e como o ar e a gua so
corpos lquidos, cedendo quando so apertados e saindo facilmente
seja por onde for], posteriormente devem ter menos altura ou profun-
didade nos locais da Terra assinalados com F e H [e, pelo mesmo pro-
cesso, ter mais nos locais E e G do que se a tivesse noutra posio].
50. Por que razo a gua do mar leva cerca de doze horas
e vinte e quatro minutos a subir e a descer.
Alm disso, uma vez que a Terra d uma volta sobre o seu centro
em vinte e quatro horas, a parte assinalada com F - que agora est
em B, onde a gua do mar muito baixa - deve demorar seis horas
a chegar ao ponto C, onde o mar muito fundo; alm disso, a Lua,
que tambm d uma volta num ms no turbilho BCDA, avana um
pouco de B para C durante as seis horas que a posio da Terra assi-
nalada com F demora a ser transportada at ao local onde agora est
G. Assim, este ponto assinalado com F no deve levar apenas seis
horas, mas tambm cerca de doze minutos mais para chegar at posi-
o de maior profundidade do mar, que ento estar um pouco alm
de G dado que a Lua avanou; durante seis horas e doze minutos tam-
bm o ponto da Terra assinalado com F estar um pouco para alm
do local em que se encontra H, onde o mar estar ento muito mais
baixo. Donde claramente se deduz que o mar deve gastar cerca de doze
horas e vinte e quatro minutos a subir e a descer num mesmo local.
51. Por que razo as mars so maiores quando Lua cheia
do que noutras alturas.
Tambm deve observar-se que este turbilho ABCD no exacta-
mente redondo e o dimetro em que a Lua se encontra quando cheia
ou nova o menor de todos e aquele que o divide em ngulos rectos
o maior, como atrs se disse [Parte III - Art. 153]. Donde se segue
que a presena da Lua pressiona mais a gua do mar, fazendo-a levan-
tar quando cheia ou nova ou descer quando semi-cheia.
52. Por que razo tambm so maiores nos equincios
do que nos solstcios.
Tambm deve observar-se que a Lua est sempre mais prxima do
plano da eclptica, ao passo que a Terra gira volta do centro seguindo
o plano do equador, que est bastante afastado, e que estes dois pla-
nos se cortam entre si nos pontos onde se formam os equincios; mas
encontram-se muito afastados nos dois solstcios. Donde se segue que
199
no princpio da Primavera e do Outono [isto , na altura dos equi-
ncios] que a Lua age mais directamente sobre a Terra, tornando deste
modo as mars mais vivas.
53. Por que razo a gua e o ar correm continuamente
do Oriente para Ocidente.
Alm disso, note-se que enquanto a Terra gira volta de E por F
para G, isto , do Ocidente para Oriente, o aumento das guas 4,1 ,2 e
do ar 8,5,6 - que agora imagino na posio da Terra assinalada com
E - passa gradualmente para as suas zonas situadas mais a Ocidente.
De tal modo que em seis horas e doze minutos estaro no local da
Terra assinalada com H e em doze horas e vinte e quatro minutos no
que est assinalado com G, acontecendo o mesmo ao aumento da gua
e do ar assinalados com 2,3,4 e 6,7,8 que passam de G para F, de modo
que o ar e a gua do mar tm uma corrente contnua que os leva das
zonas orientais para as ocidentais.
54. Por que razo os pases com mar a Oriente so
geralmente menos quentes do que aqueles que o tm
a Ocidente.
verdade que esta corrente no muito rpida, mas ainda assim
rpida, como facilmente se pode depreender: antes de mais, porque
nas longas navegaes necessrio mais tempo quando se vai para o
Oriente do que ao regressar ao Ocidente. Alm disso, tambm h
estreitos no mar onde a gua corre continuamente para Poente; e, final-
mente, pelo facto de as terras com mar a Oriente serem habitualmente
menos aquecidas pelo Sol do que aquelas que tm idntico clima mas
com mar a Ocidente. o que acontece por exemplo no Brasil, onde
h menos calor do que na Guin; mas tambm se pode dar outra expli-
cao: o Brasil mais refrescado pelo ar que lhe vem do mar do que
a Guin por aquele que lhe vem das terras a Levante.
55. Por que razo no h fluxo e refluxo nos lagos e por
que razo beira-mar tal no se verifica s mesmas horas
que no interior.
Finalmente, observe-se que apesar de a Terra no estar totalmente
coberta pelas guas do mar - como representamos aqui [Art. 49] -:-
' todavia, como rodeada pelas guas do oceano, seriam agitadas pela
Lua como se a cobrissem totalmente. Porm, e quanto aos lagos e lagu-
nas, que esto completamente separados do oceano e no cobrem to
200
grandes reas da Terra mas s parte da sua superfcie, no so to pres-
sionados pela aco da Lua, e assim as guas no so agitadas por ela.
Apesar de as guas no meio do oceano subirem e descerem regular-
mente, como descrevi, contudo o fluxo e o refluxo chega de um modo
diferente e em tempos diferentes aos diversos locais das suas margens,
dando origem a muitas variaes [sendo mais adiantadas num local do
que noutros].
56. A explicao de todas as diferenas particulares
dos fluxos e refluxos.
Pelo que j se disse [Arts. 50, 51 e 52], podemos deduzir as cau-
sas particulares de todas as diversidades do fluxo e refluxo, contanto
que se saiba que na altura da Lua nova as guas do meio do oceano
- nos stios mais afastados das suas margens, assim como na zona do
equador e da eclptica - so as mais agitadas, precisamente s seis
horas da tarde ou da manh, o que faz com que corram de l para as
praias; e so menos agitadas quando meio-dia ou meia-noite, o que
faz com que corram das praias para o meio. Igualmente, de acordo com
a maior proximidade ou distncia destas praias e conforme corram por
passagens mais ou menos direitas, largas e profundas, assim as guas
chegam mais cedo ou mais tarde, e em maior ou menor quantidade.
Os diversos desvios destas passagens- causados pela interposio de
ilhas, pelas diferentes profundidades do mar, pela descida dos rios e
pela irregularidade das praias ou margens - muitas vezes fazem com
que as guas que se dirigem para uma praia vo de encontro quelas
que vm de outra, deste modo adiantando ou retardando as suas cor-
rentes de muitas maneiras. Finalmente, podem ser adiantadas ou atra-
sadas pelos ventos, pois uns sopram regularmente em certos locais e
em determinadas direces. Com efeito, penso que no h mais nada
a observar a respeito do fluxo e refluxo do mar cuja causa no esteja
implcita naquilo que acabo de expor.
57. Da natureza da terra interior que se situa por baixo
das guas mais fundas.
Quanto terra interior assinalada com C e formada por baixo das
guas, constituda por partes de todas as espcies de figuras e so
to volumosas que movimento habitual da matria do segundo ele-
mento no tem fora para as arrastar consigo como faz ao ar e gua,
tomando-as assim pesadas e exercendo presso na direco do centro
da Terra; mas tambm as pode agitar um pouco ao correr por inme-
ros intervalos que devem existir nelas devido irregularidade das suas
201
figuras. So tambm to agitadas pela natureza do elemento
que enche todos estes intervalos- que so estreitos _que nenhum
outro corpo poderia a entrar a no ser as part1culas da agua, do ar e
da terra exterior que se formou acima da gua - que por vezes des-
cem pelos intervalos maiores [agitando to fortemente a!gumas partes
da terra interior que as separa umas das outras] e depms sobem com
elas. Ora, as partes mais elevadas da terra interior C dev.ell_l, estar
facto fortemente apertadas e] firmemente unidas entre SI, Ja ,q.ue sao
elas que aguentaram o esforo e alteraram a corrente da matena sub-
til que passava em linha recta pelos corpos B e D C se
mava]. Apesar de tudo [sendo bastante volumosas e com flgur.as. mmto
irregulares], como no puderam ajustar-se to bem a todas ongmaram
entre elas muitos espaos suficientemente grandes para dar passagem
a algumas partes terrestres que estavam por baixo, especialmente s
do sal e da gua doce. [Porm, as restantes partes corpo C, qu.e
estavam debaixo das mais elevadas, no ficaram to firmemente um-
das, separando-se assim das partculas do sal ou outras semelhantes
que se dirigiram para a].
58. Da origem do mercrio.
E talvez tenha havido algum espao dentro ou acima deste corp.o
c onde se tenham juntado muitas destas partes que tm figuras to um-
das e to escorregadias que, apesar de o seu peso ser a causa de se
apoiarem umas nas outras - de modo que a :natria do segundo ele-
mento no corre livremente de todos os lados a volta delas como o faz
volta das da gua -, nunca se uniram umas s outras, con-
tinuamente em movimento, tanto devido matria do pnmerro ele-
mento, que preenche todos os seus intervalos, como das mais peque-
nas do segundo elemento, que tambm podem passar alguns
intervalos. Isto origina um lquido que tem a forma de mercuno, sendo
mais pesado do que a gua mas no to transparente como ela.
59. As diferenas de calor existentes nesta terra interior.
Alm disso, deve observar-se que, tal como as manchas que. dia-
riamente aparecem volta do Sol tm figuras muito irregulares e .diVer-
sas, tambm a regio mdia da Terra assinalada com M [ 31,
p. 195], formada com a mesma matria destas manchas, nao e Igual-
mente slida em todas as partes, havendo alguns espaos em que. as
suas partes so menos densas. Isto faz com que a matria do primeiro
elemento que vem do centro da Terra para o corpo C passe por alguns
espaos desta regio mdia em maior quantidade do que pelos outros
202
[tendo portanto mais fora para agitar ou abalar as partes do corpo C
situadas por baixo desses locais]. Observe-se igualmente que o calor
do Sol - que, como se disse [Art. 30], penetra at s partes mais inte-
riores da Terra - no age igualmente em todos os espaos do corpo
C dado que as partes da terra exterior E que o tocam transmitem-lhe
esse calor mais abundantemente do que as guas D. As vertentes das
montanhas expostas ao Sol so mais aquecidas por ele do que as vira-
das para os plos; e, finalmente, as terras situadas perto do equador
so aquecidas de uma maneira diferente das mais afastadas, derivando
daqui as mudanas e toda esta diversidade dos dias, das noites, dos
Veres e dos Invernos.
60. O efeito deste calor.
Daqui se deduz que todas as partculas do corpo C tm sempre a
mesma agitao, que desigual, conforme os lugares e os tempos.
E isto no deve apenas entender-se das partculas do mercrio [ou das
do sal e da gua doce] e outras semelhantes que desceram da terra
exterior E pelos grandes plos do interior C - onde no se agarra-
ram de modo algum- mas tambm de todas as desta terra interior,
to duras e firmemente unidas umas s outras quanto possam estar.
Isso no significa que estas partes [assim juntas] estejam habitual-
mente completamente separadas [pela aco do calor]. Ora, tal como
o vento agita os ramos das rvores, aproximando-os e afastando-os um
pouco uns dos outros sem os arrancar ou partir, do mesmo modo deve-
mos pensar que a maioria das partes do corpo C tm diversos ramos
de tal modo entrelaados e ligados que o calor, ao agit-los, no pode
separ-los completamente, mas apenas fazer com que os intervalos
entre eles se estreitem ou se alarguem. Uma vez que so mais duras
do que as partes do corpo D, que descem por estes intervalos quando
se alargam, pressionam-nos quando se estreitam; e ao for-los insis-
tentemente friccionam-nos ou dobram-nos de tal modo que se redu-
zem a dois gneros de figuras que sero agora consideradas.
61. Como se produzem as matrias cidas ou corrosivas que
entram na composio do vitrolo, do almen e de outros
minerais semelhantes.
O primeiro gnero deriva das partculas do sal ou outras seme-
lhantes, to duras e slidas que esto presas nos poros do corpo C e
que so to pressionadas e agitadas que se tomaram achatadas e fle-
xveis em vez de serem redondas e duras como antes, tal como uma
viga de ferro [ou de outro metal] se transforma numa lmina [ fora
203
de ser batida com pancadas de martelo]. Alm disso, estas partculas
dos corpos D e E, assim achatadas, deslizam por entre as partes do
corpo C e ultrapassam-nas em dureza, e ficando. de tal
modo polidas que [ao tomar-se cortantes e P?ntlagudas] a
forma de certas substncias cidas e corrosivas, as qums, submdo
depois para o corpo E, onde se situam as minas, formam o vitrolo, o
almen, outros metais ou pedras e outras substncias.
62. Como se forma a matria oleosa que entra
na composio do enxofre, do alcatro, etc.
O outro gnero deriva das partculas dos corpos D e E, menos
duros do que os anteriores, e que so de tal modo friccionados
poros do corpo C pela agitao das suas partes que se dividem em mm-
tos ramos to delgados e flexveis que - ao afastarem-se uns dos
outros pela matria do segundo elemento e levados para o corpo E -
se agarram a algumas das suas partes e formam, por este processo, o
enxofre, o alcatro, e geralmente todas as matrias gordurosas e oleo-
sas que existem nas minas.
63. Dos princpios da Qumica e como os metais emergem
nas minas.
Expliquei j [Arts. 58, 61 e 62] as trs espcies c.orpos me
parecem relacionar-se mais com aqueles que os qmmicos habitual-
mente consideram os seus trs princpios, a que chamam o sal, o enxo-
fre e o mercrio. Com efeito, podemos tomar estas matrias corrosivas
pelo seu sal, estes pequenos ramos que formam uma matria oleosa
pelo seu enxofre, e a prata viva pelo seu mercrio. Julgo que a verda-
deira causa de os metais aparecerem nas minas porque estas subs-
tncias corrosivas e saem dos poros do corpo C e fazem com que algu-
mas das suas partculas se separem das restantes; e estas, estando
envolvidas e como que revestidas de ramificaes de matria oleosa,
so facilmente puxadas de C para E pelas partculas da prata v.iva
quando agitada e rarefeita pelo calor. Assim, e de acordo com as dife-
rentes grandezas e figuras que estas partculas adquirem do corpo C,
formam as diversas espcies de metais. E teria explicado aqui em que
consiste isto em particular se tivesse sido possvel fazer todas as expe-
rincias exigidas para verificar os raciocnios que fiz sobre este assunto.
64. Da natureza da terra exterior e da origem das fontes.
Mas [sem mais delongas] comecemos a examinar a terra exterior
E que [como j dissemos] est dividida em muitos fragmentos, estando
204
os mais fundos cobertos de gua do mar; os mais elevados formam as
montanhas; e os situados entre estas originam as plancies. Vejamos
as causas que originam as fontes e os rios cuja gua nurica se esgota,
ainda que as suas guas deixem de correr para o mar; alis, todas estas
guas doces que vo para o mar no o aumentam nem o tornam menos
salgado. Por isso, necessrio considerar que h grandes concavida-
des cheias de gua sob as montanhas e os campos, donde o calor faz
subir continuamente muitos vapores que, no sendo mais do que par-
tculas de gua separadas umas das outras e muito agitadas, correm
por todos os plos da terra exterior e chegam assim s superfcies mais
elevadas das plancies e das montanhas. Uma vez que alguns destes
vapores passam muito para alm at ao ar, onde forma as nuvens, no
se pode duvidar que prefervel subirem at aos cumes das monta-
nhas, dado que mais fcil elevar-se correndo entre as partes da terra
que ajuda a sustent-las do que passar atravs do ar que, por ser fluido,
no pode sustent-las da mesma maneira. Quando esses vapores atin-
gem as partes altas das montanhas no podem elevar-se mais, j que
a sua agitao diminui, e assim todas as partculas juntam-se e reto-
mam a forma da gua, no podendo descer pelos poros por onde subi-
ram, por serem estreitos, mas encontrando outras passagens um pouco
mais amplas nas diversas crostas [ou camadas que, como j se disse,
compem a Terra] atravs das quais passam por fendas que [como
tambm j afirmei] se encontram nesta terra exterior. Ao ench-las for-
mam fontes que ficam escondidas debaixo da terra at encontrarem
aberturas na superfcie por onde saem, dando origem s fontes cujas
guas, correndo pelos vales em declive, se juntam em rios e, por fim,
chegam ao mar.
65. Por que razo a gua do mar no aumenta apesar
de os rios correrem para ele.
Ora, apesar de sair continuamente muita gua das [concavidades
situadas sob as] montanhas [para onde subiu], a gua corre para os rios
at ao mar, e contudo estas concavidades nunca se esgotam e o mar
nem por isso se toma maior. Isto deve-se ao facto de a terra exterior
se ter formado pelo processo que j descrevi [Art. 42]: com os restos
do corpo E [Fig. 31, p. 195] cujos fragmentos caram desigualmente
na superfcie do corpo C, tendo ficado muitas passagens amplas sob
estes fragmentos por onde ent1a tanta quantidade de gua do mar por
baixo das montanhas como a que sai por cima em direco ao mar.
Assim, a corrente de gua nesta terra imita a do sangue no corpo dos
animais, onde faz um circuito, correndo rapidamente das veias para as
artrias e das artrias para as veias.
205
66. Por que razo a gua da maioria das fontes doce e a
do mar continua salgada.
Apesar de o mar ser salgado, contudo a maioria das fontes no o
so devido s partculas doces da gua do mar, que so moles e ~ e
xveis e facilmente se transformam em vapores, passando por vias
oblquas entre os grozinhos de areia e outras partes semelhantes,
terra exterior. [Pelo contrrio, as que formam o sal, sendo duras e ngi-
das, so mais dificilmente trazidas pelo calor, no podendo por isso
passar pelos poros da terra a no ser que estes sejam mais amplos do
que habitualmente]. Ora, as guas destas fontes no adoam ~ mar ao
correrem para ele, porque o sal que a deixaram quando subiram em
vapores para as montanhas mistura-se imediatamente com elas.
67. Por que razo h tambm fontes de gua salgada.
Mas nem por isso devemos estranhar que haja algumas fontes de
gua salgada em locais muito afastados do mar. Uma vez que a terra
se fendeu em muitos locais, como se explicou [ver Fig. 28, Art. 26],
pode ter acontecido que a gua do mar viesse at aos locais onde se
encontram estas fontes [sem ser pelas passagens to largas, trazendo
facilmente sal consigo], no s porque estas passagens se encontram
em poos to profundos que no so menos profundas do que a gua
do mar - participando, no entanto, normalmente do seu fluxo e
refluxo - , mas tambm quando ficam mais elevadas, dado que as par-
tes de sal {icam presas devido a estas passagens em declive, subindo
assim com elas da gua doce. o que se pode verificar experimen-
talmente se aquecermos gua do mar num recipiente como ABC, mais
largo no cimo do que em baixo: o sal sobe nos bordos e cola-se neles
em crosta, enquanto a gua doce se evapora.
68. Por que razo h minas de sal nalgumas montanhas.
Este exemplo serve tambm para compreender como se acumulam
grandes quantidades de sal em certas montanhas [donde extrado em
forma de pedras para se utilizar como se faz com a gua do mar]. Isto
deve-se ao facto de as partculas da gua doce, que trouxeram sal do
mar at a, terem desaparecido ao evaporarem-se, no podendo assim
continuar com aquelas.
69. Por que razo alm do sal comum h tambm outras
espcies.
206
Mas tambm acontece algumas vezes que o sal vindo do mar passa
por poros da terra to estreitos ou de tal modo ordenados que alteram
a figura das suas formas, pelo que perde a forma do sal comum e
adquire a do salitre, do sal amonaco ou de qualquer outra espcie de
sal. Alm disso, muitas partculas da terra que no vieram do mar
~ o d e m ter figuras parecidas s que entram na composio destes sais.
E este o processo por que se formam, desde que sejam bastante com-
pridas e duras e sem se terem ramificado; e de acordo com outras
diferenas que formam sais de espcies diferentes.
70. A diferena entre os vapores, os volteis e as exalaes.
Alm dos vapores que se elevam das guas que esto sob a terra
exterior E, da terra interior sai tambm grande quantidade de volteis
penetrantes e corrosivos e muitas exalaes gordurosas e oleosas, e
mesmo prata viva, a qual, subindo em forma de vapor, leva consigo
partes de outros metais; conforme todas estas coisas se misturam do
origem a diversos minerais. Considero aqui como volteis as substn-
cias corrosivas e os sais que se separam entre si e se movem de tal
maneira que a fora da sua agitao ultrapassa a do seu peso. Ainda
que a palavra exalaes seja muito genrica, sirvo-me dela apenas para
significar as partculas da matria do terceiro elemento, separadas e
agitadas [como as dos vapores ou volteis, mas muito finas e dividi-
das em ramificaes muito flexveis, de modo que no servem para
formar todos os corpos gordurosos e os leos]. Assim, ainda que as
guas, as substncias corrosivas e os leos sejam lquidos, h pelo
menos uma diferena: as suas partculas s se arrastam [e deslizam
umas sobre as outras] quando formam vapores ou exalaes, estando
de tal modo separadas e agitadas que se pode dizer que voam.
71. De que modo a sua mistura d origem a diversas esp-
cies de pedras, sendo algumas transparentes e outras no.
E so os volteis que devem mover-se intensamente para assim
voarem; so tambm aqueles que mais facilmente penetram nos peque-
nos poros dos corpos terrestres [devido fora com que se movem e
figura das suas partculas ]. Por isso, quando se detm agarram-se
com mais fora, e por isso endurecem mais os corpos do que as exa-
laes e vapores. Quanto ao resto, e devido grande diferena entre
estas trs espcies de fumos, que chamo vapores, volteis e exalaes,
o modo de as suas partculas se misturarem e unirem de diferentes
maneiras [seja com as partculas dos corpos terrestres seja entre elas]
que d origem a todas as diferentes espcies de pedras e outros cor-
207
pos subterrneos. Alguns destes corpos so transparentes e outros no.
Quando estes fumos se limitam a ficar nos poros de qualquer parte da
terra exterior sem alterar a sua posio, evidente que os corpos que
formam no podem ser transparentes, uma vez que a terra no o . Mas
quando se juntam fora destes poros nalgumas fendas ou concavidades,
os corpos que formam so inicialmente lquidos e por isso transpa-
rentes, e depois ainda conservam estas caractersticas, se bem que os
fluidos das suas partes se evaporem gradualmente, endurecendo-os.
assim que se formam os diamantes, as gatas, o cristal, e outras pe-
dras semelhantes.
72. Como aparecem os metais nas minas e como se faz
o cinabre.
Assim, os vapores da prata fina que sobem pelas pequenas fendas
e pelos poros mais largos da terra interior levam consigo partes de
ouro, de prata, de chumbo ou de qualquer outro metal, que depois
repousam a, se bem que muitas vezes a prata viva desaparea por ser
muito fluida, ou ento volta a descer. Mas algumas vezes permanece
a quando encontra muitas exalaes cujas partes muito delgadas
envolvem as suas, transformando-as assim em cinabre. Finalmente,
no apenas a prata viva que pode levar consigo os metais da terra
para o exterior, acontecendo algo semelhante a outros como o cobre,
o ferro e o antimnio.
73. Por que razo os metais s se encontram
em determinados locais da Terra.
H que observar que estes metais s podem subir dos locais da terra
interior quando atingidos pelos fragmentos do exterior que caram
sobre ela. Por exemplo, nesta figura sobem de 5 para V; o que tam-
bm os impede de emergir de outros locais a existncia de gua entre
ambos, atravs da qual no podem ser transportados. Daqui a razo de
no haver metais em todos os locais da Terra.
74. Por que razo se encontram sobretudo junto
das montanhas, no lado voltado para Sul ou Oriente.
Tambm deve observar-se que estes metais aparecem geralmente
junto das montanhas, como nas proximidades de V. [Pois aqui detm-
-se mais facilmente, originando minas de ouro, prata, cobre ou seme-
lhantes, devido existncia de inmeras fendas ou de poros muito
amplos que estes metais podem preencher]. Isto acontece nas monta-
208
nhas cujas encostas esto voltadas para Sul ou Oriente, mais aqueci-
das pelo calor do Sol, que ajuda a subi-los; o que alis confirmado
pela experincia, porque aqueles que procuram minas s costumam
encontr-las nessas paragens.
75. Todas as minas se situam na terra exterior e no podem
ser escavadas at ao interior.
Mas no se espere que com tanto escavar se possa chegar terra
interior [que classifiquei como completamente metlica]. Com efeito,
alm de a exterior, que est por cima, ser to espessa que s com muita
dificuldade a fora humana poder escav-la, seria impossvel no se
deparar com muitas fontes por onde a gua sairia to impetuosamente
quanto mais fundas se abrissem, de modo que os mineiros no pode-
riam evitar afogar-se.
76. A composio do enxofre, do alcatro, do leo mineral
e da argila.
Quanto s exalaes que descrevi [Art. 70] e que derivam da terra
interior, as suas partes so to finas que s podem produzir o ar. Mas
unem-se facilmente com as partes mais subtis dos volteis, os quais,
deixando assim de estar unidos e escorregadios, adquirem ramificaes
que lhes permitem agarrar-se a outros corpos: por vezes agarram-se a
partes de substncias corrosivas, misturadas com outras metlicas,
dando origem ao enxofre; outras vezes unem-se com partculas da terra
exterior entre as quais existem grandes quantidades das mesmas subs-
tncias, dando assim origem a terras prprias para arder, como o alca-
tro, a nafta e semelhantes; outras vezes ainda s se misturam com par-
tes da terra, originando a argila; finalmente, outras vezes juntam-se
apenas entre si, quando a sua agitao to frouxa que o peso sufi-
ciente para fazerem presso umas sobre as outras, pelo que do ori-
gem a leos [que nalguns locais se encontram nas minas].
77. A causa dos tremores de terra.
Quando estas exalaes, juntamente com as partes mais subtis dos
volteis, so demasiado agitadas para assim se transformarem em leo,
estando debaixo de terra em fendas ou concavidades que anteriormente
apenas tinham ar, formam a um fumo gorduroso e espesso que se pode
comparar ao da vela quando se apaga. [E como esta se acende muito
facilmente mal outra vela se aproxima dela, do mesmo modo] quando
qualquer centelha de fogo se produz nestas concavidades ateia imedia-
209
I
I
tamente todos os fumos de que esto cheias. Assim que este fumo se
transforma em chama, rarefaz-se imediatamente e pressiona violenta-
mente todas as paredes do local onde se encontra, principalmente se
nele existem grandes quantidades de volteis ou de sais volteis. Assim
se formam os tremores de terra e [quando as concavidades por eles
ocupados so maiores, podem abalar momentaneamente toda a regio
que as cobre e at as circundantes].
78. Por que razo h montanhas donde por vezes saem
chamas.
Acontece por vezes que a chama que origina estes tremores passa
atravs da terra at ao cimo de alguma montanha e sai em grande abun-
dncia. Com efeito, como as concavidades onde se encontra no so
suficientes para conter poros, faz fora para todos os lados para sair,
conseguindo mais facilmente uma passagem pelo cimo de uma mon-
tanha do que por qualquer outro lugar. Isto deve-se antes de mais ao
facto de que s encontra concavidades suficientemente grandes e apro-
priadas para receber estes fumos no cimo das montanhas; e tambm
porque no precisa tanta fora para abrir e separar as extremidades
destes grandes fragmentos da terra exterior - que, como se disse, se
apoiam obliquamente uns nos outros -, como para fazer novas aber-
turas em qualquer outro stio. [E se bem que o peso destes grandes
fragmentos de terra assim entreabertos seja a causa de se juntarem
exactamente quando a chama sai, devido ao facto de sair impetuosa-
mente desloca normalmente perante si muita terra misturada com enxo-
fre ou betume, podendo acontecer que estas montanhas ainda ardam
muito tempo depois, at todo este enxofre ou betume se esgotar].
Quando estas mesmas concavidades se enchem de fumos que se incen-
deiam, a chama sai mais facilmente pelo local j aberto do que por
outros. por isso que muitos destes fogos surgem em montanhas,
como o Etna na Siclia, o Vesvio perto de Npoles, ou o Hekla na
Islndia.
79. Por que razo os tremores de terra se processam
frequentemente com muitos abalos.
Finalmente, os tremores de terra no acabam logo aps o primeiro
abalo, mas frequentemente ocorrem muitos durante algumas horas ou
durante alguns dias seguidos. Isto deve-se a que os fumos que se incen-
deiam no esto sempre numa nica concavidade mas geralmente em
vrias, apenas separadas por alguma terra betuminosa ou sulfurosa, de
modo que o fogo s se ateia numa das concavidades, dando assim ori-
210
gem ao primeiro abalo de terra, no podendo entrar nas outras antes
de ter gasto a substncia existente entre ambas, para o que necessita
de algum tempo.
80. A natureza do fogo.
Mas ainda no disse nada sobre a maneira como o fogo se pode
atear nas concavidades da terra, pois necessrio conhecer a sua natu-
reza primeiramente [o que procurarei explicar agora]. Todas as part-
culas dos corpos terrestres, independentemente do seu volume ou
figura, adquirem a forma do fogo quando se separam entre si e ficam
de tal modo rodeadas da matria do primeiro elemento que so fora-
das a seguir o seu curso, tal como adquirem a forma do ar quando
rodeadas pela matria do segundo elemento e cujo curso seguem. Desta
maneira, a primeira e a principal diferena entre o ar e o fogo consiste
em que as partes do fogo se movem muito mais depressa do que as
do ar, dado que a agitao do primeiro elemento incomparavelmente
maior do que a do segundo. Mas h ainda outra diferena muito impor-
tante entre elas: as partes mais volumosas dos corpos terrestres so as
mais apropriadas para conservar e alimentar o fogo, ao passo que as
mais pequenas conservam melhor a forma do ar. Ainda que as mais
volumosas, como por exemplo as da prata viva, tambm a possam
adquirir quando fortemente agitadas pelo calor, perdem-na imediata-
mente a seguir por elas prprias quando esta agitao diminui e o seu
peso as obriga a descer.
81. Como o fogo pode produzir-se.
Ora, as partes do segundo elemento ocupam todos os intervalos
volta da terra e nos poros, que so suficientemente grandes para as rece-
ber; e esto de tal modo dispostas que se tocam e se amparam umas s
outras e nenhuma pode mover-se sem mover as vizinhas (a no ser que
gire sobre o seu prprio centro). Assim, apesar de a matria do primeiro
elemento acabar por preencher todos os recantos em que estas partes
do segundo no podem entrar, e apesar de se moverem muitssimo
depressa, contudo enquanto no ocupar outros espaos maiores no ter
fora para levar consigo as partes dos corpos terrestres e os obrigar a
seguir o seu curso; nem, por consequncia, poder dar-lhes a forma do
fogo [j que todas se amparam umas s outras, sendo mantidas pelas
partes do segundo elemento que esto volta delas]. Mas para o fogo
ter incio nalguma parte necessrio que qualquer outra fora separe
as partculas do segundo elemento de alguns intervalos existentes entre
as partes dos corpos terrestres, deixando portanto de se ampararem
211
I
umas s outras; e algumas, unicamente rodeadas pela matria do pri-
meiro elemento, podem ento seguir o seu curso.
82. Como o fogo se conserva.
Depois, para que o fogo assim produzido no se extinga, neces-
srio que estas partes terrestres sejam bastante volumosas e slidas,
suficientemente apropriadas para se moverem e terem fora para se
afastarem por todos os lados com o mpeto que lhes comunicado pelo
primeiro elemento, impelindo assim as partes do segundo elemento que
continuamente se apresentam para entrarem no lugar do fogo donde
foram expulsas; e assim, juntando-se novamente umas s outras, nunca
o extinguem.
83. Por que razo deve haver sempre alguns corpos
para consumir a fim de se manter a arder.
Alm disso, estas partes terrestres, empurrando as do segundo ele-
mento, podem perfeitamente impedi-las de entrar no lugar onde o fogo
se encontra, mas no podem ser impedidas por elas de passarem para
o ar, onde a sua agitao perece gradualmente e acabam por perder a
forma do fogo, adquirindo ento a do fumo. por isso que o fogo s
pode manter-se muito tempo no mesmo stio se houver qualquer corpo
para consumir e se manter. [Para isto necessrio que antes de mais
as partes deste corpo estejam de tal modo dispostas que possam sepa-
rar-se umas das outras pela aco do fogo, adquirindo ento a 'forma
deste medida que aquelas que j a tm se vo transformando em
fumo; e tambm que sejam suficientemente numerosas e volumosas
para conseguirem impedir as partes do segundo elemento que tendem
a sufocar o fogo, o que as do ar no podem fazer sozinhas. Assim
sendo, o corpo por si s no suficiente para o manter a arder].
84. Como se pode fazer fogo com uma pederneira.
Para que isto possa ser perfeitamente compreendido, explicarei
antes de mais os diversos processos pelos quais o fogo pode ser habi-
tualmente produzido; depois, tudo quanto serve para o manter; e final-
mente os efeitos dependentes da sua aco. O processo mais habitual
para obter fogo [quando este falta] produzi-lo por meio de um seixo
batendo-o com uma pederneira, ou ento com outro seixo; penso que
tal ocorre porque os seixos so duros e rijos [isto , algumas das suas
partculas separam-se um pouco e tendem a reduzir-se sua figura pri-
mitiva, da mesma maneira que um arco esticado], o que os torna que-
212
bradios. Com
efeito, sendo du-
ros e rijos, quando
se bate com eles
muitas das suas
partculas aproxi-
mam-se umas das
outras sem se uni-
rem totalmente, e
assim os interva-
los volta delas
tornam-se to
apertados que as
partculas do se-
gundo elemento
saem todas, fi-
cando apenas as
do primeiro. De-
pois, e novamente Fig. 33
porque so rijos,
findo o golpe as partculas tendem a retomar a figura primitiva e, por
serem quebradias, a fora com que tendem a regressar aos seus locais
faz com que algumas se separem totalmente das restantes; pelo que,
encontrando-se apenas rodeadas pela matria do primeiro elemento,
transformam-se em fogo. Por exemplo, as esferazinhas entre as part-
culas do seixo A representam o segundo elemento que se encontra nos
seus poros, e que, quando golpeado como se v em B se tornam to
finas que s contm o primeiro elemento. Finalmente, depois da pan-
cada estas partculas do seixo partem-se e caem revoluteando devido
violenta agitao do primeiro elemento que as rodeia, dando origem
s fascas de fogo.
85. Como tambm se obtm fogo friccionando um pedao
de madeira seca.
Se igualmente esfregarmos madeira muito seca no sair fogo ime-
diatamente; como no to dura como um seixo, as primeiras das suas
partculas apertadas pela violncia do golpe dobram-se sobre as que
se lhes seguem e unem-se a elas antes que estas segundas se dobrem
sobre as terceiras, o que faz com que as partes do segundo elemento
(que deveriam sair simultaneamente de muitos intervalos, a fim de o
primeiro elemento que se lhe segue poder actuar com alguma fora)
saiam gradualmente em primeiro lugar dos primeiros, depois dos
213
segundos e assim sucessivamente. Mas se durante algum tempo se fric-
cionar com muita fora esta mesma madeira, o abalo que esta agita-
o incute s suas partculas pode ser suficiente para expulsar o
segundo elemento volta delas e fazer com que algumas se separem
das outras. Feito isto, e encontrando-se rodeadas apenas pelo primeiro
elemento, transformam-se em fogo.
86. Como se pode fazer fogo com um espelho cncavo
ou um vidro convexo.
Tambm se pode fazer fogo por meio de um espelho cncavo ou
de uin vidro convexo se orientarmos muitos raios de Sol para um s
ponto de forma a juntarem a a sua fora. Com efeito, ainda que estes
raios agissem apenas por intermdio do segundo elemento, a sua aco
no deixa de ser muito mais rpida do que aquela que lhe habitual;
e do igualmente origem ao fogo, porque essa aco vem do primeiro
elemento que forma o corpo do Sol; tambm pode ser muito forte
quando muitos raios se juntam todos para separar algumas partculas
dos corpos terrestres e lhes comunicar a velocidade do primeiro ele-
mento, que a forma do fogo.
87. S a agitao de um corpo pode ate-lo.
Finalmente, h fogo onde existe semelhante velocidade nas part-
culas dos corpos terrestres, independentemente da causa. E como ver-
dade que estas partculas terrestres s podem rodear-se com matria
do primeiro elemento se adquirirem esta velocidade- ainda que antes
no tivessem nenhuma, tal como um barco sem ncoras nem cordas a
segur-lo no pode permanecer no meio de uma torrente sem seguir o
seu curso -, tambm verdade que ao adquirirem esta grande velo-
cidade por qualquer causa, ainda que muitas partculas do segundo ele-
mento lhes toquem e se toquem entre si, expulsam imediatamente tudo
quanto impea a sua agitao, de modo que s fica o primeiro ele-
mento, que serve para o conservar. Assim, todos os elementos violen-
tos so suficientes para produzir fogo: e isto prova como o raio, os
relmpagos e os turbilhes de vento o podem inflamar. Como se disse
nos Meteoros, so causados pelo facto de o ar estar fechado entre duas
nuvens, saindo com grande velocidade quando a nuvem mais alta cai
sobre a mais baixa.
88. A mistura de dois corpos pode tambm ate-los.
Todavia, esta velocidade no deve ser nica causa de as nuvens se
incendiarem, porque geralmente h exalaes dentro do ar que lhe
214
serve de matria e so de tal natureza que se incendeiam muito facil-
mente, ou pelo menos do origem a corpos que deitam alguma luz,
embora no ardam. destas exalaes que se originam os fogos-ftuos
na regio mais baixa do ar, assim como os relmpagos que s vezes
ocorrem na regio m d i ~ ; e na_ mais elevada h as luzes em forma de ~ \
estrelas que parecem cmr do ceu ou que correm nele de um lado para .l- "' .
o outro. Com efeito, e como se disse [Art. 76 e 77], as exalaes com- 5 ~
pem-se de partes muito finas e divididas em ramificaes que se f:_ ~
prendem s outras partculas um pouco mais volumosas, derivadas dos ~ ~
sais volteis e de substncias cidas e corrosivas. Alm disso, os inter- ~ ti
valos entre estas ramificaes so to pequenos que s esto preen- ~ ~
chidos com a matria do primeiro elemento; [e se bem que as part-
cuias do segundo ocupem os intervalos maiores entre as partculas dos ~ ~
sais ou substncias revestidas destas ramificaes], isso faz com que ~ )'
facilmente sejam expulsas quando estas exalaes so pressionadas de ~
diversos lados por outras e ento algumas das suas partculas introdu-
zem-se nestes intervalos maiores. De facto, a aco do primeiro ele-
mento, que se verifica no intervalo das ramificaes que rodeiam estas
substncias, ajuda-as a expuls-las, e portanto estas partculas das exa-
laes transformam-se em chamas.
89. Como se ateia o fogo dos raios, dos relmpagos
e das estrelas que atravessam o cu.
Facilmente se compreende a causa que assim pressiona as exala-
es fazendo com que se inflamem quando formam o raio ou os relm-
pagos, porque esto encerradas entre duas nuvens, caindo uma sobre
a outra. Mas j no to evidente aquela que d origem s luzes em
forma de estrelas que em tempo calmo e sereno vemos correr pelo cu.
Todavia, pode consistir no facto de uma exalao j no poder ser mais
condensada e detida pelo frio em qualquer parte do ar, e assim as par-
tes de outra que vm de um local mais quente so por isso mais agi-
tadas; ou ento isso deve-se apenas s suas figuras, continuando a
mover-se durante mais tempo; ou ento as que so levadas por um
pouco mais de vento introduzem-se nos seus poros expulsando o
segundo elemento. Desta forma, se tambm podem separar as suas par-
tculas, do origem a uma chama [que rapidamente queima esta exa-
lao, durando pouqussimo tempo e parecendo uma estrela que passa
de um lugar para outro].
90. Como se ateiam as estrelas que caem e por que razo
no ardem todos os fogos que brilham.
215
l
Por outro lado, se as partes das exalaes estiverem to juntas que
no podem separar-se pela aco das outras exaltaes que se introdu-
zem nos seus poros, ento no se atear, mas apenas fornecer alguma
luz, como por vezes acontece com as madeiras apodrecidas, os p ~ i x s
salgados, as gotas de gua no mar e muitssimos outros corpos. E que
para se produzir luz basta apenas que as partes do segundo elemento
sejam impelidas pela matria do primeiro elemento, como acima disse.
E quando qualquer outro corpo terrestre tem muitos poros, to estrei-
tos que s podem dar passagem matria do primeiro elemento, pode
acontecer que apesar de no terem fora suficiente para separar part-
culas deste corpo umas das outras, queimando assim este corpo, con-
tudo tm fora para impedir que as partes do segundo elemento que
est sua volta na atmosfera possam causar alguma luz. Ora, pode pen-
sar-se que as estrelas que caem no passam de luzes desta espcie, j
que na Terra, no local onde caram, muitas vezes se encontra uma
matria viscosa e pegajosa que no arde. Todavia, tambm se pode
acreditar que a luz que aparece nelas no provm propriamente desta
matria viscosa, mas de outra mais subtil que a rodeia [e que ao infla-
mar-se se consome normalmente antes de chegar Terra].
91. A luz da gua do mar, das madeiras apodrecidas, etc.
Quanto gua do mar, cuja natureza j expliquei atrs [Art. 66],
facilmente se v que a luz que aparece volta das suas gotas, quando
agitadas por alguma tempestade, apenas resultado da agitao:
enquanto as suas partculas moles e flexveis permanecem todas jun-
tas, as extremidades das outras, duras e direitas, introduzem-se como
pequenos dardos para alm das suas superfcies, impelindo impetuo-
samente as partculas do segundo elemento que encontram.
Tambm penso que as madeiras apodrecidas, os peixes salgados e
outros corpos semelhantes s brilham quando se produz neles qualquer
alterao que, apertando de tal modo muitos dos seus poros, s ficam
com matria do primeiro elemento [quer esta alterao provenha do.
facto de algumas das suas partculas se aproximarem quando algumas
se afastam, como parece acontecer com as madeiras apodrecidas, quer
porque qualquer outro corpo se mistura com eles, como acontece com
os peixes salgados, que apenas brilham durante os dias em que as par-
tes do Sol entram nos seus poros].
92. Por que razo os fogos que ardem ou aquecem
no brilham, ao passo o feno aquece por si mesmo.
E quando as partculas de um corpo se introduzem assim nas de
outro, podem fazer com que brilhem sem o aquecer - pelo processo
216
que acabo de explicar - e outras vezes so elas prprias que o aque-
cem sem o fazerem luzir; e, finalmente, em raras vezes incendeiam-
-no por completo, como parece suceder ao feno guardado antes de ter
secado, cal viva sobre a qual se deita gua, e em todas as fermenta-
es que habitualmente se observam na Qu-
mica. Ora, o feno guardado antes de ter secado
aquece gradualmente at arder porque as subs-
tncias ou volteis - que no provieram todos
destas ervas - que normalmente sobem da raiz
das ervas a longo dos caules para lhes servir de
alimento continuam depois a sua agitao,
saindo depois para outras ervas, pois no feno
assim fechado estes sucos no podem evaporar-
se. E porque estas ervas comeam a secar,
comea a haver muitos poros um pouco mais Fig. 3
4
estreitos do que normalmente, que no os pode receber com o segundo
elemento, mas apenas rodeados do primeiro, agitando-os rapidamente
e comunicando-lhes a forma do fogo. Imaginemos, por exemplo, que
o espao entre os corpos B e C representam um dos poros nas ervas
ainda verdes e que as pequenas extremidades das cordas 1,2 ,3, com os
aneizinhos que os rodeiam, representam as partculas das substncias
ou volteis rodeados pelo segundo elemento, como normalmente cos-
tumam estar quando correm ao longo destes poros; e, alm disso, que
o espao entre os corpos D e E so um dos poros de outra erva que
comea a secar, o que est na origem de ser to estreito que quando
as mesmas partculas das substncias 1 ,2 ,3 passam por a no podem
rodear-se com o segundo elemento mas apenas com algum do pri-
meiro. Ora, enquanto as substncias 1,2 ,3 correm no interior da erva
hmida BC, acompanham apenas o trajecto do segundo elemento, mas
ao passarem para uma erva seca DE seguem o trajecto do primeiro,
que muito mais rpido. [Com efeito, embora haja muito pouco do
primeiro elemento volta das partculas destas substncias, sufi-
ciente para as rodear de tal modo que no sejam retidas pelo segundo
elemento, nem por qualquer outro corpo que as toque de modo a ter
fora para as arrastar consigo]. o que acontece quando um barco
pode ser arrastado pela corrente de um riacho cuja largura a neces-
sria para o receber, com pouca gua volta que o impea de tocar
terra, ou pela corrente de um rio igualmente rpido e muito mais largo.
Deste modo, quando partes destas substncias seguem o trajecto do pri-
meiro elemento tm mais fora para empurrar os corpos que encon-
tram do que o primeiro elemento sozinho: tal como acontece a um
barco que, seguindo a corrente de um rio, tem mais movimento do que
a gua, que a nica causa do seu movimento. Assim, quando as par-
217
tculas destas substncias assim agitadas encontram as partes mais
duras do feno, empurram-nas com tanta violncia que facilmente as
separam das suas vizinhas [principalmente quando empurram
uma nica ao mesmo tempo, separando-se deste modo mumeras delas
que, por estarem prximas umas das outras, o trajecto do pri-
meiro elemento], dando origem a que o feno se ateie completamente.
Mas se moverem apenas algumas que no tm espao suficiente sua
volta para chocar com outras, s aquecem o feno, fazendo com que
gradualmente apodrea sem arder, de modo a haver nele uma espcie
de fogo sem luz.
93. Por que razo se gera calor quando deitamos gua
na cal viva e tambm quando dois corpos de naturezas
diferentes so misturados.
Da mesma maneira, pode pensar-se que quando cozemos cal a
aco do fogo expulsa algumas do elemento [qu_e
se encontram nas pedras que a cornpoem]. Isto da ongem a que rnm-
tos poros existentes nestas pedras se alarguem de tal modo que em vez
de darem passagem somente ao segundo elemento -. antes_-,
podem acto contnuo transformar-se cal e as particu-
las da gua rodeadas com pouca rnatena do pnmeuo elemento. [Con-
sequentemente, evidente que quando lanamos gua nessa cal as par-
tculas da gua entram nos seus poros e expulsam o segundo elemento,
permanecendo apenas no primeiro, e ao aumentar de agitao aquece
a cal]. Em resumo, todos os corpos podem ser aquecidos apenas pelas
simples mistura de qualquer lquido e isso deve-se ao facto de estes
corpos terem poros de tal tamanho que as partculas lquido
podem entrar no interior e expulsar o segundo elemento, ficando ape-
nas rodeadas com o primeiro. Tambm penso que esta mesma causa
faz aquecer os diferentes lquidos misturados, .um sell_l-
pre composto de partculas, tendo algumas delas por melO
das quais se juntam e agarram urn pouco umas as fazendo as
vezes de um corpo duro; isto tambm pode ser entendido sobre as exa-
laes, conforme o que se disse antes [Art. 89].
94. De que modo o fogo pode atear-se nas concavidades
da terra.
Finalmente, o fogo pode acender-se [por todos os processos acima
descritos] no s superfcie da terra mas tambm nas concavidades
situadas na parte mais baixa. Tambm pode haver volteis que desli-
zem entre as partculas das exalaes e as incendeiem. H fragmentos
218
de rochas semipartidos que so gradualmente minados pela corrente
das guas ou por outras causas e que podem cair imediatamente do
alto das suas concavidades, e deste modo fazem fogo, quer ao cair cho-
cando com outras pedras, como uma pedreira, quer tambm porque so
grandes e porque afastam violentamente o ar debaixo delas, da mesma
maneira como o ar que se encontra entre as nuvens expulso quando
uma cai sobre outra.
95. Como arde uma vela.
Ora, depois de o fogo se ter pegado a qualquer corpo, facilmente
passa deste a outros vizinhos que sejam apropriados para o receberem.
Com efeito, as partculas do primeiro corpo
que se ateou so violentamente agitadas pelo
fogo e ao encontrarem as dos outros prximas
dele comunicam-lhe a sua agitao. Mas isto
pertence mais ao modo como o fogo se con-
serva e no tanto maneira como se produz, 1
como explicarei de seguida. [Consideremos,
por exemplo, que a vela AB est acesa e pen-
semos que constituda por muitas partculas f{
de cera ou outra matria gordurosa ou oleosa
e tambm por muitas do segundo elemento e
que se movem muito depressa, uma vez que
seguem o trajecto do primeiro elemento; ora,
apesar de muitas vezes se encontrarem e se
entrechocarem, no se tocam sempre dos mes-
mos lados, e como no se mantm to bem-
como acontece nos outros pontos onde no h
fogo - podem deter-se umas s outras e evi-
tar que sejam arrastadas por ele.
96. O que que conserva a sua chama.
I
Fig. 35
Pensemos tambm que a matria do primeiro elemento, que existe
em grande quantidade com as partes do segundo e com as da cera nesta
chama, tende sempre a sair donde est, uma vez que s pode conti-
nuar o seu movimento em linha recta se se afastar do local onde ele
se encontra. E tambm tende a sair, subindo mais alto e afastando-se
do centro da Terra, porque leve - de acordo com o que atrs se
disse [Art. 22 e 25] -, no apenas em comparao com as partculas
do ar circundante, mas tambm em comparao com as do segundo
elemento que existem nos seus poros. por isso que estas partculas
219
do ar e do segundo elemento tambm tendem a descer para o seu
lugar, que ocuparo imediatamente, sufocando assim esta chama se ela
fosse composta apenas do primeiro elemento. Mas as partculas de cera
que comeam a seguir o trajecto apenas saem da mecha FG, encon-
trando estas partculas do ar e do segundo elemento dispostas a des-
cer no lugar da chama e repelindo-as com mais fora do que este pri-
meiro elemento sozinho, e assim a chama mantm-se.
97. Por que razo sobe em forma pontiaguda e donde
provm o fumo.
E porque estas partes da cera seguem o trajecto do primeiro ele-
mento, tendem principalmente a subir, o que produz a figura aguada
da chama. Mas como tm mais fora do que as partes do ar circun-
dante, porque so mais volumosas e se movem mais depressa, mesmo
que impeam o ar de descer para a chama, este ar no as impede de
subirem mais alto para H, onde perdem gradualmente a sua agitao
e se transformam em fumo.
98. De que modo o ar e os outros corpos alimentam
a chama.
Como o vazio no existe, este fumo no encontraria nenhum lugar
fora da chama onde se refugiar se ao mesmo tempo que entra no ar
este no tivesse uma quantidade igual que no seguisse o seu trajecto
circularmente na direco do lugar deixado por ela. Por isso, quando
sobe para H expulsa o ar que desce por I e K para B, subindo ento
e passando rente vela B e parte baixa da mecha F, transitando
depois para a chama, onde serve de matria para a manter. Todavia,
e uma vez que as duas partes so muito finas, por si ss no sero
suficientes para o efeito; mas tambm fazem subir consigo, pelos
poros da mecha, fragmentos de cera a que o calor do fogo imprimira
j alguma agitao. Isto faz com que a chama se mantenha, mudando
constantemente de matria e no permanecendo a mesma dois
momentos seguidos, como acontece num rio a que incessantemente
chegam novas guas.
99. O ar retoma circularmente para o fogo
e no para o fumo.
E este movimento circular do ar na direco da chama pode ser
facilmente observado pela seguinte experincia: quando h uma grande
quantidade de fumo num quarto, e estando todas as portas e janelas bem
220
fechadas, excepto o tubo da chamin por onde o fumo sai, e onde no
h nada aberto a no ser algum vidro partido ou algum buraco muito
estreito, se se puser a mo junto deste buraco sente-se claramente o
vento que o ar (e no o fumo) faz ao passar na direco do fogo.
100. De que modo os lquidos apagam o fogo
e por que razo h corpos que ardem na gua.
Fica ento claro que so sempre necessrias duas coisas para a
chama se apagar: a primeira que haja nele parcelas do terceiro ele-
mento, as quais, ao serem movidas pelo primeiro, tm bastante fora
para repelir o segundo elemento com o ar ou outros lquidos que lhe
ficam por cima [e impedir que elas o extingam]. Refiro-me apenas aos
lquidos que esto por cima uma vez que s o seu peso os faz descer
at ele; as que esto por baixo nunca se aproximam para apagar e s
se encontram a para o alimentar. Isto acontece quando o mesmo
lquido destinado a manter a chama de uma vela voltada para cima a
pode apagar se a invertermos; pelo contrrio, podem acender-se
debaixo de gua porque contm parcelas do terceiro elemento to sli-
das, to agitadas e em to grande nmero que tm fora para afastar
a gua de todos os lados e impedi-la de apagar o fogo.
101. As matrias apropriadas para alimentar o fogo.
O que, em segundo lugar, se exige para que o fogo se mantenha,
que perto dele haja algum corpo que continuamente lhe fornea
matria para dar lugar ao fumo que sai dele. Para isso necessrio que
este corpo tenha em si muitas partculas bastante finas para o fogo se
conservar, tendo de se manter no s unidas entre si ou com outras
mais grossas, de tal modo que as partculas j a arder possam separ-
-las deste corpo, mas tambm com partculas vizinhas do segundo ele-
mento a fim de lhes transmitir o fogo.
102. Por que razo a chama da aguardente no queima
um pano de linho embebido com ela.
Digo que necessrio que este corpo tenha em si partculas bas-
tante finas para o fogo se conservar [porque no se prestariam a isto
se fossem muito grossas e no pudessem ser movidas e separadas pelas
partculas do terceiro elemento que constituem o fogo e que tm menos
fora quanto mais finas forem]. Com efeito, ao atearmos a aguardente
num pedao de linho embebido com ela, este no pode queimar-se
nem, consequentemente, alimentar este fogo, pois as partes da chama
221
causadas pela aguardente so demasiado finas e demasiado fracas para
mover as do linho assim molhado.
103. Por que razo a aguardente arde to facilmente.
Acrescente-se que devem unir-se de tal modo que o fogo possa
separ-las, assim como as partculas vizinhas do segundo elemento.
E para poderem separar-se umas das outras devem ser to pequenas
e to pouco unidas que embora a chama s toque a superfcie a sua
aco suficiente para as tirar desta superfcie uma aps outra: desta
maneira que a aguardente arde. [Mas como o linho formado por par-
tes demasiado grossas e muito unidas para se separarem da mesma
maneira, ento neste corpo tem de haver muitos poros suficientemente
grandes para receberem as partes da chama, para que as partes desta
que deslizam volta das suas tenham mais fora para as separar; e
uma vez que o linho possui inmeros poros, da a razo de arder facil-
mente devido chama da aguardente quando no est completamente
embebido. Mas quando est completamente embebido, ainda que seja
s com aguardente, as partculas desta que no se incendeiam enchem
os seus poros, impedindo assim que as partculas da chama, que arde
por cima, entrem. Alm disso, para que as partculas do corpo que
serve para manter o fogo possam separar-se do segundo elemento que
as rodeia, devem estar muito bem unidas, de modo que as partculas
do segundo elemento resistam menos do que elas chama e sejam
rejeitadas pelas primeiras. Todos os corpos duros devem possuir esta
condio para poderem arder; ou ento, se as partes do corpo que arde
so to pequenas e to pouco unidas que, embora a chama no toque
a superfcie deste corpo mas com fora para as separar, necessrio
que tenham muitas ramificaes to fininhas e to prximas umas das
outras que s reste o primeiro elemento, que pode encher os peque-
nos intervalos situados volta delas. E uma vez que a aguardente arde
com muita facilidade, de crer que as suas partculas tinham essas
ramificaes, ainda que muito curtas. Com efeito, se estas ramifica-
es fossem um pouco mais compridas, ligar-se-iam entre si e dariam
origem ao azeite].
104. Por que razo a gua apaga o fogo.
A gua [ muito diferente da aguardente, porque mais apropri-
ada para apagar fogo do que para aliment-lo]. A razo disto est em
que as suas partculas so muito grossas, e por isso mais escorrega-
dias, unidas e flexveis do que as partculas do segundo elemento [que
se juntam a elas de todos os lados] logo que cedem lugar ao primeiro;
222
mas tambm entram facilmente nos poros destes corpos que ardem,
afastando as partes que j tm a agitao do fogo e impedindo que as
outras ardam.
105. Por que razo por vezes tambm podem aumentar
e por que razo todos os sais fazem o mesmo.
Todavia isto depende da proporo existente entre a grossura das
suas partes e a violncia do fogo ou a grandeza dos poros do corpo
que arde. Como j se disse da cal viva, que aquece com a gua fria,
tambm h uma espcie de carvo que deve ser regado quando arde
para que a sua chama se avive. E todos os fogos muito vivos ainda se
intensificam mais quando se lana sobre eles um pouco de gua. Mas
se deitarmos sal ainda se intensifica mais do que com a gua, porque
as partculas do sal, longas e rgidas, enlaam-se como flechas e tm
mais fora quando ateadas para queimar as partes dos corpos que
encontram. Por esta razo costume misturar certos sais com os metais
para serem mais facilmente fundidos.
106. Os corpos mais apropriados para alimentar o fogo.
Quanto madeira e outros corpos duros com que se pode alimen-
tar o fogo, devem ser compostos de diversas partes, algumas delas bas-
tante pequenas e outras um pouco mais grossas, e assim gradualmente
at se chegar s mais volumosas. Algumas devem tambm possuir
figuras bastante irregulares e divididas em vrias ramificaes de modo
a que entre elas fiquem inmeros grandes poros para que as partcu-
las ateadas do terceiro elemento entrem neles e possam agitar as mais
pequenas; e depois, por seu intermdio, as mdias, e por estas as mais
volumosas; ao mesmo tempo o segundo elemento expulso, antes de
mais dos pequenos poros e depois dos restantes, levando finlmente
consigo todas as partculas deste corpo, excepto as mais volumosas que
ficam e formam as cinzas.
107. Por que razo h corpos que ardem e outros
que o fogo consome sem os inflamar.
E quando as partculas que saem simultaneamente do corpo que
arde so em nmero suficiente para poderem afastar as partculas do
segundo elemento existentes por todo o ar contguo a este corpo, elas
preenchem todo este espao com chamas. Se formado por pares to
iguais e ordenadas da mesma forma que as primeiras que ardem, tm
fora para fazer arder as vizinhas ao deslizarem por entre elas, e assim
223
o fogo mantm-se neste corpo at o ter gasto, como sucede s mechas
de que os soldados se servem para os seus mosquetes.
108. De que modo o fogo se conserva no carvo.
Mas se as partculas deste corpo no esto assim ordenadas, o fogo
s se conserva nelas enquanto as mais subtis, j a arder, so apanha-
das entre muitas outras mais volumosas que ainda no arderam, pre-
cisando de algum tempo para se separarem dele. o que se verifica
com os carves que, cobertos de cinzas, se mantm acesos durante
algumas horas: porque este fogo consiste na agitao de certas part-
culas muito pequenas do terceiro elemento com vrias ramificaes e
que, tendo sido apanhadas entre outras mais volumosas, s podem
libertar-se uma aps outra, apesar de serem muito agitadas; e talvez
necessitem de algum tempo para se reduzirem ou dividirem gradual-
mente [pela fora da prpria agitao antes de poderem sair dos stios
em que se encontram].
109. Sobre a plvora de canho,feita de enxofre, salitre
e carvo, mas sobretudo com enxofre.
Mas no h nada que se incendeie mais depressa e que conserve
menos tempo o fogo do que a plvora de canho, cuja causa clara-
mente conhecida se considerarmos a natureza do enxofre, do salitre e
do carvo [os nicos ingredientes de que se constitui]. Antes de mais,
o enxofre por si mesmo extremamente rpido a atear-se, j que se
compe de parcelas de substncias cidas e corrosivas rodeadas de
matria oleosa [que tambm existe com eles nas minas] e se divide em
ramificaes to fininhas e unidas que s o primeiro elemento pode
passar entre elas; por isso que tambm se considera que o enxofre
muito quente tem aplicaes medicinais.
110. Sobre o salitre.
O salitre compe-se de partes longas e rgidas, como as do sal
comum, diferenciando-se entre si pelo facto de uma das suas extremi-
dades ser mais delgada e mais aguada do que a outra, ao passo que
as duas extremidades das partes do sal comum so idnticas. Isto pode
ser conhecido experimentalmente se dissolvermos os dois sais na gua:
medida que se evaporam, as partculas do sal comum ficam escon-
didas sob a superfcie, formando quadradinhos, como expliquei nos
Meteoros; mas as partes do salitre descem para o fundo e colam-se s
paredes do recipiente, provando assim que uma das suas extremidades
muito mais grossa e pesada do que a outra.
224
111. Da mistura de ambos.
E h que observar que tal proporo entre as partes do salitre e as
do enxofre existe mesmo apesar de serem mais pequenas ou mais
macias do que as outras, pois ao arderem tm contudo fora para
expelir rapidamente o que resta do segundo elemento entre elas e estas,
e assim o primeiro elemento agita-as.
112. O movimento das partes do salitre.
Note-se que principalmente a extremidade mais aguada de cada
uma das partes do salitre que se move quando so agitadas assim, des-
crevendo um crculo enquanto revoluteiam, ao passo que a outra extre-
midade, mais grossa e mais pesada, fica em baixo voltada para o cen-
tro do crculo. Por exemplo, se B uma
parcela de salitre que ainda no foi agi- :B
tada, C representa-a quando comea a agi-
tar-se, e o crculo que descreve no
grande; mas aumenta logo a seguir e toma-
Fig. 36
se to grande quanto possvel, como se v em D, ao passo que as par-
tes de enxofre, que no giravam do mesmo modo, vm rapidamente
de todos os lados em linha recta na direco das outras partes do sali-
tre [que imediatamente incendeiam, expulsando simultaneamente o
segundo elemento que as rodeava].
113. Por que razo a chama da plvora se dilata muito
e se dirige para cima.
Isto j nos faz entrever a causa de a plvora se dilatar muito quando
se incendeia e por que se dirige para cima, de modo que, se for fina,
pode ser queimada nas mos, que no sofrem qualquer quein;J.adura.
Cada uma das partes do salitre expulsa as outras do crculo que des-
creve, expulsando-se reciprocamente com grande fora por serem
duras e rgidas. [Mas uma vez que so as suas extremidades que des-
crevem estes crculo e se dirigem para cima, a sua chama pode esten-
der-se livremente para cima, no queimando absolutamente nada do
que est por baixo].
114. A natureza do carvo.
Se misturarmos carvo com salitre e enxofre, humedecendo-os com
qualquer lquido para se juntarem mais facilmente, e se depois fizer-
mos pequenas bolas ou esferazinhas, tomam-se em plvora aps esta-
225
~ c r
c-
;_!._
~ ~ .
~ l
rem perfeitamente secas e sem qualquer vestgio do lquido. Tendo em
conta que o carvo normalmente feito com madeira cujo fogo se apa-
gou antes de ter ardido completamente, devem existir nela poros gran-
des: antes de mais porque h muitos na madeira ou na substncia com
que se faz, depois porque muitas partes terrestres saram dessa madeira
enquanto ardia, transformando-se em fumo. Tambm se verifica que
formado por duas espcies de partculas, sendo umas to volumosas
que no se transformariam em fumo pela aco do fogo, tomando-se
finas e moles e imediatamente inflamveis, originando formas com-
plicadas que no se desprendem facilmente dos locais onde se encon-
tram, o que se deduz do facto de que as outras, ao sarem transforma-
das em fumo, ficaram em ltimo.
115. Por que razo a plvora granulada,
e em que consiste a sua fora.
Assim, os fragmentos do salitre e do enxofre entram facilmente nos
poros do carvo porque so grandes, sendo envolvidas e todas unidas
pelas suas partculas, que so moles e complicadas, sobretudo quando
o conjunto, depois de humedecido e transformado em gros, secado.
A razo de a plvora ser granulada para que as partculas do salitre
no se incendeiem umas aps as outras, o que lhes daria menos fora,
mas para que todas se incendeiem simultaneamente. Os gros da pl-
vora no se ateiam logo que so atingidos por qualquer chama, pois
esta deve passar primeiramente da superfcie do gro para o interior e
atear as partes do enxofre, por intermdio das quais as do salitre so
agitadas, descrevendo inicialmente muitos circulozinhos. Depois,
quando descrevem crculos maiores, fazem fora conjuntamente para
partir o carvo que as retm, e desta forma incendeiam o gro. Apesar
de tudo isto ser rapidssimo quando comparado com as horas ou os dias,
sendo portanto quase imperceptvel, no deixa de ser prolongado se
comparado com a extrema velocidade com que a chama sai de um gro
de plvora e se estende por todo o espao do ar que o circunda. Assim,
num canho carregado a chama do rastilho ou dos primeiros gros de
plvora ateia-se e estende-se por todo o ar existente volta dos outros
gros, atingindo-os todos antes de qualquer deles se atear. Imediata-
mente a seguir, e ainda que as mais prximas da luz sejam as que se
incendeiam mais facilmente, contudo, ao dilatarem-se atingem os
outros e ajudam-nos a partirem-se, e isto faz com que se incendeiem e
se dilatem todos ao mesmo tempo, pelo que todas as suas foras em
conjunto expulsam o projctil a grande velocidade. A resistncia ofe-
recida pelas partculas do carvo de grande utilidade porque inicial-
mente atrasa a dilatao das partes do salitre, o que imediatamente
226
aumenta de acordo com a velocidade com que se dilatam. A plvora
deve ser granulada, os gros grossos e a quantidade do carvo deve ser
proporcional ao tamanho do canho a fim de que os intervalos deixa-
dos pelos gros sejam bastante amplos para dar passagem chama do
rastilho [permitindo que se estenda vontade por toda a plvora e che-
gue assim tanto aos gros mais afastados como aos mais prximos].
116. Acerca das lmpadas que, segundo se diz, conservaram
a sua chama durante sculos.
Depois do fogo da plvora, que dura pouco, consideremos agora
se poder haver algum fogo que dure muito tempo sem necessidade
de nova matria para se alimentar, como se diz sobre certas lmpadas
que arderam em tmulos abertos aps terem estado fechados durante
vrios sculos. [No quero garantir a verdade de tais histrias]. No
entanto, num lugar subterrneo de tal modo fechado que o ar nunca
foi agitado por qualquer vento vindo de dentro ou de fora da terra,
parece-me que quando as partculas do azeite - que se.;: transforma-
ram em fumo e do fumo em fuligem - param e se pegam umas s
outras, podem parar totalmente volta da chama de uma lmpada e
formar como que uma pequena abbada suficiente para impedir que o
ar sufoque esta chama, tomando-a igualmente to fraca e dbil que no
tenha fora para atear qualquer das partes do azeite nem da mecha [se
verdade que continuam ainda por arder]. Desta forma, ficou s o pri-
meiro elemento nesta chama, pois as partculas do azeite que continha
pegaram-se pouco a pouco pequena abbada de fuligem que a cir-
cunda e giraram no interior como uma pequena estrela, tendo fora
para afastar todas as partes do segundo elemento, que apenas tende a
chegar chama pelos poros que conservou nessa abbada, emitindo
assim luz para o ar circundante [que ser fraca enquanto o local per-
manecer fechado]. Mas quando abrimos o local, o ar vindo de' fora dis-
sipa a abobadazinha de fumo que a rodeava, podendo retomar a sua
intensidade e dando assim a impresso de arder muito, ainda que se
apague logo a seguir, pois verosmil que esta chama tenha podido
manter-se assim sem alimento aps ter consumido todo o azeite].
117. Os outros ef eitos do fogo.
Passemos agora aos efeitos do fogo que ainda no puderam ser
explicados ~ v s dos diversos processos que servem para os produ- .
zir e conservar. Pelo que j foi dito, sabemos perfeitamente por que
ilumina e aquece e dissolve todos os corpos que lhe servem de ali-
mento em muitas partculas, e tambm por que razo expulsa em pri-
227
~ \
0... .,
meiro lugar as partculas mais pequenas e deslizantes destes corpos, e
s depois aquelas que, apesar de no serem talvez menos pequenas do
que as precedentes, saem contudo menos facilmente devido s suas
figuras complicadas e divididas em vrias ramificaes (que a causa
de se transformarem em fuligem quando se agarram aos canos das cha-
mins); depois, por que razo ficam apenas as mais volumosas que for-
mam as cinzas. Finalmente, s falta explicar como que um mesmo
fogo pode fazer com que certos corpos, que no servem para o ali-
mentar, se tomem lquidos e fervam; e que outros, pelo contrrio,
sequem e enduream; que uns se transformem em vapores, outros em
cal e outros em vidro.
Jl8. Os corpos que funde e ferve.
Nos corpos duros formados de partculas to iguais ou to pareci-
das que todas podem ser agitadas e separadas, tanto umas como outras
tomam-se lquidas quando so agitadas e separadas pela aco do fogo.
Um corpo s lquido pelo facto de as partculas que o formam se
moverem separadamente umas das outras. Quando o movimento to
grande que algumas se transformam em ar ou fogo, requerem muito
mais espao do que o normal para o prosseguirem, fazendo subir em
bolhas o lquido donde saem.
119. Os corpos que ele seca e endurece.
Pelo contrrio, o fogo seca os corpos formando partculas desi-
guais, muitas das quais so longas, flexveis e escorregadias. Uma vez
que no esto agarradas a estes corpos, saem facilmente deles quando
o calor do fogo as agita. Com efeito, quando se diz que um corpo est
seco, isto apenas significa que nos seus poros ou na sua suprfcie no
contm quaisquer partes unidas e escorregadias que ao juntarem-se for-
mam a gua ou qualquer outro lquido. E como estas partculas escor-
regadias esto nos poros dos corpos duros, alargam-se um pouco e .
comunicam o seu movimento s outras partculas destes corpos, o que
normalmente lhes diminui a dureza; mas quando se quebram pela
aco do fogo fora dos seus poros, isto faz com que as outras part-
culas se juntem mais intensamente, tomando estes corpos mais duros.
120. De que modo se obtm diversas aguardentes
por distilao.
E as partculas que podem ser expulsas destes corpos pela aco
do fogo so de diversos gneros [como se constata claramente pela
Qumica]. Com efeito, alm daquelas que so to mveis e to peque-
228
nas que sozinhas formam apenas o corpo do ar, outras so um pouco
mais volumosas e saem mais facilmente destes corpos, a saber: aque-
las que, deitadas e reunidas num alambique, produzem as aguarden-
tes, como as que habitualmente so extradas do vinho, do trigo e de
muitas outras substncias. Depois h outras um pouco mais volumo-
sas com que se formam as guas doces e inspidas que tambm so
extradas por distilao das plantas e doutros corpos; e h ainda outras
um pouco mais volumosas que formam os cidos que extramos dos
sais violentamente pelo fogo.
121. De que modo se obtm sublimados e azeites.
H ainda aquelas que so mais grossas, isto , as partculas dos sais
que se mantm inteiras e as da prata viva, e que se elevam pela aco
de um fogo muito forte, no permanecendo lquidas mas agarrando-se
superfcie do recipiente que os contm, originando assim os subli-
mados. As ltimas ou as que saem com mais dificuldade dos corpos
duros e secos so os azeites; e podem ser obtidos no tanto pela vio-
lncia do fogo mas simplesmente por uma tcnica. Com efeito, uma
vez que as suas partculas so muito finas e tm figuras muito com-
plicadas, a aco de um fogo muito forte quebr-las-ia e a sua natu-
reza alterar-se-ia completamente ao pux-las com fora de entre as
outras partculas dos corpos onde se encontram. Mas estes corpos so
habitualmente temperados com uma grande quantidade de gua, cujas
partculas, unidas e escorregadias, facilmente se introduzem pelos seus
poros, e aos poucos separa deles as partculas oleosas, de modo que
esta gua, subindo depois pelo alambique, as leva consigo.
122. Muitas vezes, quando se aumenta ou diminui a intensi-
dade do fogo altera-se o seu efeito.
Ora, deve-se observar a intensidade do fogo em todas estas desti-
laes, pois aumentando-o ou diminuindo-o os efeitos produzidos
sero diferentes. H corpos que podem secar muito [extraindo-se deles
diversos lquidos por destilao se inicialmente os expusermos a um
fogo lento e depois o aumentarmos gradualmente]; a no ser assim,
fundir-se-iam e se os expusssemos a um fogo muito intenso j no se
poderia extrair deles os mesmos lquidos.
123. De que modo muitos corpos se calcinam.
E no s a intensidade do fogo que pode alterar os seus efeitos,
mas tambm a maneira de o aplicar. Muitos corpos fundem-se quando
todas as partculas so igualmente aquecidas, e calcinam-se ou con-
229
vertem-se em cal quando uma fogueira mais intensa actua contra a sua
superfcie e separa algumas partculas, fazendo com que as outras
fiquem em p. Segundo a maneira de falar dos qumicos, diz-se que
um corpo duro fica calcinado quando reduzido a p pela aco do
fogo. Deste modo, no h outra diferena entre as cinzas e a cal: alm
de as cinzas serem o que resta dos corpos completamente queimados
depois do fogo ter separado muitas das suas partculas que serviram
para o alimentar, a cal o que resta daqueles que pulverizou sem poder
separar as partculas que servem de ligao entre elas.
124. Como se faz o vidro.
Finalmente, o ltimo e um dos principais efeitos do fogo que
pode transformar todas as espcies de cinzas e de cal em vidro. As
cinzas e a cal so aquilo que resta dos corpos queimados depois do
fogo ter expelido todas as partculas demasiado pequenas para serem
expulsas ou partidas por ele; e todas as partculas so to slidas e
volumosas que no poderiam ser extradas, como os vapores, pela
aco. Alm disso, na maioria dos casos tm figuras muito irregulares
e desiguais; e assim, ainda que se apoiem umas nas outras, no se agar-
ram nem se tocam imediatamente, a no ser nalguns pontos muitssi-
mos pequenos. Mas se depois forem cozidas num lume forte - isto
, quando muitas partculas do terceiro elemento, mais pequenas do
que elas, e muitas do segundo, forem agitadas pelo primeiro - for-
mam este fogo e passam velozmente por todos os lados entre elas,
fazendo com que os seus ngulos fiquem pouco a pouco embotados,
alisando as superfcies e flectindo algumas das suas partculas. Deste
modo podem finalmente correr obliquamente umas pelas outras e toca-
rem-se imediatamente, no s nalguns pontos mas tambm nalgumas
das suas superfcies, atravs das quais ficam unidas, formando assim
o vidro.
125. De que modo as suas partculas se juntam.
Assim, quando dois corpos cujas superfcies tm alguma extenso
se encontram de frente, s se aproximaro ao ponto de deixarem um
pequeno espao entre si que ocupado pelo segundo elemento, mas
quando correm obliquamente uns contra os outros, as suas superfcies
podem unir-se completamente. Por exemplo, se os corpos B e C se
aproximam um do outro segundo a recta AD, as partculas do segundo
elemento entre eles no podem ser expulsas, pois impedem que se
toquem. Mas os corpos G e H que vm um contra o outro segundo a
linha EF podem juntar-se de tal modo que no fique nada entre elas
230
(desde que as suas superfcies sejam todas achatadas e polidas, caso
contrrio o movimento com que deslizam umas pelas outras une-as aos
poucos). Assim, os corpos B e C representam a maneira como as par-
tes das cinzas se
unem, e G e H a A
maneira como as
partes d<? vidro se
unem. E a dife-
'f,
rena entre estas
duas maneiras de ])
se unirem que nos Fig. 37
permite conhecer
perfeitamente a natureza do vidro e explicar todas as suas proprieda-
des, sendo evidente que a primeira est nas cinzas e que a segunda
deve ser introduzida por uma longa e violenta agitao do fogo.
126. Por que razo o vidro lquido e viscoso quando
incandescente.
A primeira propriedade do vidro ser lquido quando muito aque-
cido, podendo adquirir toda a espcie de figura que conservar ao ficar
frio [podendo at ser esticado em fios to fmos como cabelos]. E
lquido pela seguinte razo: se a aco do fogo teve fora para fazer
com que as suas partculas corressem umas sobre as outras para o polir
e dobrar, transformado-as assim em vidro, ento tambm teve fora
para as mover separadamente. E todos os corpos que o fogo tomou
lquidos tm esta propriedade de adquirir facilmente todas as figuras
que lhes queiramos dar, uma vez que as suas partculas que ento se
agitam continuamente se prestam a isso. Quando ficam frios mantm
a ltima forma que lhes imprimimos, porque o movimento das part-
culas se deteve devido ao frio. Alm disso, o vidro viscoso e pode
ser esticado em fios sem se quebrar enquanto est quente at comear
a ficar frio, e a razo a seguinte: as suas partculas movem-se e res-
valam continuamente umas pelas outras, sendo-lhes mais fcil conti-
nuar este movimento e estenderem-se em fios do que separarem-se.
127. Por que razo muito duro quando frio.
Outra propriedade do vidro tomar-se muito duro quando frio e
por isso quebrvel, e quanto mais rapidamente ficar frio mais quebr-
vel se toma. A causa da sua dureza que cada uma das partes to
grossa e to dura, e por isso difcil de dobrar, que o fogo no teve fora
para as partir, no se unindo portanto pelo entrelaamento das suas
231
- 1
'I
ramificaes, tocando-se imediatamente umas nas outras. H muitos
corpos que se movem pelo facto de as suas partculas serem flexveis
ou por terem pelo menos algumas ramificaes cujas extremidades so
flexveis que se uniram umas s outras pelo entrelaamento das suas
ramificaes. Mas as partculas de um corpo unem-se melhor q u ~ o
se tocam imediatamente e no podem mover-se separadamente. E o
que acontece s partes do vidro logo que as retiramos do fogo; e como
so to volumosas e colocadas umas sobre as outras e com figuras irre-
gulares e desiguais, o ar no tem fora para conservar nelas a agita-
o que o fogo lhes transmitira.
128. Por que razo to quebradio.
O vidro quebrvel porque as suas partes s se tocam imediata-
mente em pouqussimas e reduzidssimas superfcies. E no de estra-
nhar que corpos menos duros sejam mais difceis de partir: isto deve-
se ao facto de as suas partculas, presas umas nas outras como os anis
de uma cadeia, poderem ser perfeitamente dobradas para todos os
lados, embora no possam ser separadas sem se quebrarem, e nos cor-
pos antes de estarem totalmente divididos h mais partculas peque-
nssimas que se quebram do que as pequenssimas superfcies que
separam o vidro.
129. Por que no to quebradio quando arrefece
lentamente.
mais quebradio quando se tira imediatamente do fomo do que
quando se fica a recozer e a arrefecer aos poucos porque os seus poros
so um pouco mais amplos quando lquidos do que quando frios.
Quando arrefece de repente as suas partculas no tm tempo de se
ordenarem como necessrio para as apertar todas igualmente; deste
modo, o segundo elemento, que a seguir passa pelos seus poros, faz
fora para os tomar iguais, e ento o vidro parte-se pois as suas par-
tes seguram-se apenas por superfcies pequenssimas e logo que duas
delas se separam todas as subsequentes ria mesma linha se separam
tambm. por isso que costume recozer o vidro, ou seja, levam-no
de novo ao fogo depois de feitos e depois retiram-nos gradualmente
para evitar que arrefeam rapidamente. Quando um vidro metido no
fogo de modo a aquecer muito mais de um lado do que do outro, isto
f-lo partir pois o calor dilata-lhe os poros e se uns forem mais dila-
tados do que os outros as suas partculas separam-se. Mas se o aque-
cermos igualmente em toda a superfcie, de modo a que a mesma
intensidade de calor chegue simultaneamente a todas as suas partcu-
232
las, no chegar a partir-se, uma vez que todos os respectivos poros
se abriro por igual.
130. Por que razo transparente.
Alm disso, o vidro transparente porque, sendo lquido quando
foi feito, a matria do fogo que corria por entre as suas partculas dei-
xou muitos poros por onde o segundo elemento pde depois transmi-
tir a aco da luz em todas as direces seguindo linhas rectas; mas
no necessrio que os poros sejam exactamente rectilneos, bastando
que no se fechem ou interrompam em qualquer ponto. E de tal modo
que se um corpo fosse formado de partculas perfeitamente redondas
que se entrechocassem e fossem to volumosas que o segundo ele-
mento pudesse passar pelos pequenos espaos triangulares que ficam
entre trs dessas partculas quando se tocam, ento este corpo seria
mais slido do que qualquer vidro existente e mesmo assim seria trans-
parente [como se explicou].
131. Como pode ser feito com vrias cores.
Mas quando se mistura ao vidro alguns metais ou outras substn-
cias cujas partes so mais resistentes e no podem ser to facilmente
polidas [pela aco do fogo] como as cinzas que o formam, isto toma-
-o menos transparente e reveste-o de diversas cores, uma vez que estas
partculas dos metais, que so mais volumosas e com figuras diferen-
tes das das cinzas, avanam um pouco mais pelo interior dos poros,
alterando assim o movimento das partculas do segundo elemento e
fazendo com que corram de vrias formas. [Nos Meteoros demonstrei
que este movimento d origem s cores].
132. O que ser duro ou ter elasticidade, e por que razo
esta qualidade se encontra no vidro.
Finalmente, o vidro pode ser um pouco dobrado sem se partir,
como se v claramente quando o esticamos em fios finssimos. Com
efeito, quando flexvel tem elasticidade como um arco e tende a reto-
mar a primeira figura. Esta propriedade de ser dobrado e ter elastici-
dade- ou seja, de ser um corpo duro mas elstico - encontra-se
geralmente em todos os corpos cujas partculas se unem pelo ajusta-
mento perfeito das suas pequenssimas superfcies e no apenas pelo
simples entrelaamento das suas ramificaes. A razo disto implica
trs circunstncias: a primeira que todos estes corpos tm muitos
poros por onde alguma matria passa continuamente; a segunda que
233
a figura destes poros se predispe para dar livre passagem a esta mat-
ria, uma vez que se formaram pela sua aco ou outra semelhante:
como acontece, por exemplo, quando o vidro endurece e os seus poros
(enquanto ele era lquido) se alargam pela aco do fogo e depois se
estreitam pela aco do segundo elemento que os adapta ao volume
das suas partculas; e a terceira que os corpos s podem ser dobra-
dos se a figura dos seus poros mudar tambm, de modo que a mat-
ria que geralmente os preenche no pode correr por eles to facilmente
como de costume e empurra as partculas deste corpo que o impedem,
obrigando-as a retomar a primeira figura. Por exemplo, se num arco
frouxo os poros que do passagem ao segundo elemento so perfeita-
mente redondos, evidente que depois de esticado estes mesmos poros
ficam um pouco maiores em formas ovais e as partculas do segundo
elemento fazem presso sobre estas formas ovais para as tomar ime-
diatamente redondas. Embora a fora - considerada apenas em cada
uma destas partculas - com que as impelem no seja demasiado
grande, no de admirar porm que faam com que o arco afrouxe
com muita violncia. Quando se mantm um arco esticado durante
muito tempo, principalmente um arco de madeira ou de outra subs-
tncia que no seja das mais duras, a fora com que tende a afrouxar
diminui a matria subtil, que faz presso sobre as paredes dos poros e
os ampliam aos poucos por correrem tanto por dentro, adaptando-os
assim sua figura.
133. A explicao da natureza do man.
At aqui procurei explicar a natureza e todas as principais propri-
edades do ar, da gua, da terra e do fogo, uma vez que so os corpos
mais comuns em todo o lado [nesta regio sublunar que habitamos, e
aos quais se d o nome de quatro elementos]. Mas h ainda outro
corpo, o man, do qual se pode dizer que tem mais extenso do que
qualquer um destes quatro [porque toda a nossa Terra um man e
no podemos ir a qualquer lado sem que constatemos o seu efeito].
Deste modo, no querendo esquecer nada do que h de mais geral na
Terra, toma-se necessrio explic-lo. Para tal, lembremo-nos do que
foi dito anteriormente, no artigo 87 e seguintes da terceira parte, a res-
peito das partculas caneladas do primeiro elemento deste mundo vis-
vel. Aplicando agora Terra tudo o que tambm na terceira parte se
disse, desde o artigo 105 ao 109 sobre o astro assinalado com I, pen-
samos que na sua regio central tem muitos poros ou pequenos canais
paralelos ao seu eixo por onde as partculas caneladas passam livre-
mente de um plo ao outro. Estes canais esto de tal modo cavados e
ajustados forma destas partculas caneladas que aquelas que recebem
234
partes vindas plo austral no poderiam receber as que vm do
polo boreal e, reciprocamente, os canais que recebem as partes vindas
plo setentrional no so adequados para receberem as que vm do
polo austral porque esto dispostas em forma helicoidal umas contra
as outras. Pensemos tambm que estas partculas caneladas podem
entrar perfeitamente por um lado nos poros preparados para os rece-
no !ado dos mesmos poros porque
existem cliOs ou ramificaoes fmissimas que deslizam de tal modo
pelas espirais que no impedem a passagem das partculas caneladas
que a chegam pelo lado por onde entram geralmente [retrocedendo e
voltando um pouco para trs as suas extremidades quando estas part-
caneladas se apresentam para entrar pelo outro lado, tapando-lhes
a passagem, como se disse no artigo 106 da III Parte]. Por isso,
de atravessarem toda a Terra de uma metade outra, seguindo
lmhas paralelas ao seu eixo, h muitas que voltam pelo ar circundante
para a mesma metade por onde entraram, passando assim reciproca-
da pru:a o ar.e ar para a Terra e formando uma esp-
Cie de turbllhao CUJa expbcaao se forneceu no artigo 108 _ III Parte.
134. No ar e na gua no h poros apropriados recepo
das partculas caneladas.
_ Alm disso, como se disse no artigo 113 da mesma terceira parte,
nao pode haver poros no ar que rodeava o astro assinalado com I (a
Terra), mas s fragmentos volumosos deste ar em que ficaram
marcas dos canais que antes se formaram a. Tambm se disse depois
nesta _ltima parte, que toda a massa deste ar se separou em quatro
pos diferentes: o ar que respiramos; a gua, tanto a doce como a sal-
gada; a terra em que caminhamos e outra terra interior donde se
extraem os metais em que se reuniram todos os fragmentos mais volu-
mosos que an.tes estavam ar. Disto se conclui que no pode haver
nenhuns canais ad_equados a recepo das partes caneladas na gua e
n.o ar que agora existe, porque os fragmentos que os formam so dema-
Siado delgados e tambm porque esto todos em aco para se move-
rem _separadamente;_ de modo que apesar de algumas terem possudo
canais, estes ter-se-Iam deteriorado j h muito tempo devido a uma
frequente mudana, pois necessitam de uma posio estvel e segura
para se conservarem.
135. Tambm no existem em nenhum outro corpo da Terra,
excepto no ferro.
E tambm porque se disse [Art. 59] que a terra interior donde se
extraem os metais, est formada por duas espcies de _
235
uma dividida em ramificaes presas umas nas outras, e outra em que
se movem continuamente nos intervalos entre as ramificaes -, h
que pensar que semelhantes canais no existem nestas ltimas, pelo
que acabou de ser exposto; s aquelas que se dividem em ramifica-
es que podem t-los. Tambm h que pensar que inicialmente no
houve nenhum nesta terra exterior em que habitamos, porque se for-
mou entre a gua e o ar, e as parcelas que o formaram eram muits-
simo pequenas; mas atravs do tempo recebeu muitos metais vindos
da terra interior. Apesar de aqueles canais no terem existido em mui-
tos destes metais formados de partculas muito slidas e fluidas, como
o ar e a prata viva, contudo muito provvel que existam naqueles
cujas partes se dividem em ramificaes, no sendo slidos proporci-
onalmente ao seu volume. o que pode dizer-se do ferro [ou do ao],
mas no de qualquer outro metal.
136. Por que razo o ferro tem poros.
No h outro metal que mais dificilmente obedece ao martelo sem
a ajuda do fogo, que seja fundido com tanta dificuldade, e que seja
difcil de endurecer sem a mistura de outro corpo; o que prova que os
fragmentos que o formam tm mais desigualdades ou ramificaes,
com as guais se podem juntar e unir, do que os fragmentos de outros
metais. E verdade que no muito difcil fundi-lo logo que extrado
da mina, mas isto deve-se a que as suas partculas esto totalmente
separadas umas das outras e podem ser facilmente agitadas pela aco
do fogo. Apesar de o ferro ser mais duro e mais difcil de fundir do
que os outros metais, nem por isso deixa de ser um dos mais pesados
e um dos que mais facilmente podem dissolver-se em cidos, alm de
que s a ferrugem o pode corromper. Isto prova que, proporcional-
mente ao seu peso, os fragmentos que o formam no so mais slidos
do que os dos metais, tendo consequentemente muitos poros.
137. Como estes poros podem existir em cada uma das suas
partculas.
Contudo, no posso afirmar nem negar que estes canais em forma
helicoidal do passagem s partculas do ferro. Mas basta pensar que
as figuras das metades destes canais esto de tal modo formadas de
ferro que quando duas partculas destas superfcies esto perfeitamente
ajustadas estes canais permanecem inteiros. E quando um corpo duro
com muitos buracos redondos se parte, geralmente isso acontece em
linhas rectas que passam exactamente pelo meio deste orifcios; e
como as partculas da terra interior em que existem semelhantes orif-
236
cios eram as que formavam o ferro, facilmente se v que s puderam
ser divididas pela fora de volteis ou substncias corrosivas se pelo
menos algumas metades destes orifcios ficaram impressas nas suas
superfcies.
138. De que modo se predispem a receber as partculas
caneladas dos dois lados.
Deve observar-se que enquanto os fragmentos do ferro sobem para
as minas no puderam manter sempre a mesma posio, porque tendo
figuras irregulares e seguindo vias diferentes, rolaram ao subir, vol-
tando-se ora para um lado ora para o outro; e a certa altura as part-
culas caneladas saram com grande velocidade da terra interior e pro-
curaram no exterior passagem adequada sua recepo, encontrando
partculas - inteiras ou no - nestes fragmentos de ferro voltados ao
contrrio, fazendo virar para trs as pontinhas destas ramificaes que,
como disse [Parte 111 - Art. 106], se encontram nas suas dobras. Assim,
gradualmente dobraram-nas por completo de modo a entraram pelo
lado destes poros por onde saam anteriormente. Quando a localizao
destes fragmentos de ferro se alterou, a aco das partculas caneladas
imediatamente fez com que as ramificaes se dobrassem muitas vezes
alternadamente para ambos os lados, adquirindo ento uma grande
facilidade para se dobrarem imediatamente depois de ambos os lados.
139. A diferena entre o man e o ferro.
Ora, a diferena entre o man e o ferro consiste em que os frag-
mentos que formam o ferro mudaram muitas vezes de posio por este
processo aps terem sado da terra interior, e por isso as suas ponta-
zinhas que seguem pelas dobras dos seus poros podem voltar-se facil-
mente de todos os lados. Pelo contrrio, as do man mantiveram sem-
pre, ou quase sempre, a mesma posio, e assim as pontas das
ramificaes nos seus poros s muito dificilmente podem voltar-se. Por
conseguinte, a natureza do man e do ferro tm muito em comum e s
estas parcelas da terra interior em que existem poros adequados
recepo das partculas caneladas que lhes imprime a forma, se bem
que geralmente haja muitas outras substncias misturadas com elas,
no s na mina de ferro (onde a outra substncia se separa facilmente
pela fundio) mas muito mais no man. Com efeito, muitas v z ~ s o
man permanece mais tempo na mesma posio do que os fragmentos
que formam o ferro, porque as suas partculas foram apanhadas pelas
partculas de alguma substncia muito dura, e por isso muitas vezes
impossvel fundi-las para extrair o ferro, uma vez que esto mais cal-
237
cinadas e gastas pelo fogo do aquelas que foram isoladas dos locais
onde se encontram.
140. Como se faz o ferro e o ao.
0 contedo da mina de ferro pode ser fundido para ser convertido
em ferro ou em ao. Mas os fragmentos do metal e das outras subs-
tncias com que esto misturados continuam a agitar-se se?ara?amente
at que as suas superfcies - em que as dos canais ac:ma des-
critos esto impressos- estejam de tal modo aJustadas umas as
que esses canais fiquem cheios. Quando isto acontece, as paruculas
caneladas que existem em maior nmero no fogo do que t?dos os
outros corpos terrestres dirigem-se para o de_:;-
ses canais e impedem que as pequenas superf1ctes, de c_uJa conJun_ao
so feitos mudem to facilmente de lugar como acontecia antes. Alem
disso,
0
choque recproco e a fora do peso que. faz presso sobre todas
as partes do metal ajuda a mant-!as assim Contudo, uma ve_z
que estas partculas do metal contmuam a ser pelo fogo, mm-
tas seguem
0
mesmo movimento quando_ todo o do metal
dido se divide em montculos ou gotas cuJaS superfictes se tomam poh-
das. Quando todos os fragmentos do metal se renem, formam uma
destas gotas, e quando apertada por todos os lados outras
nenhuma ponta ou ramificao destes fragmentos
do que as outras para fora da sua superfcie, caso contrario Ime-
diatamente repuxada para o seu centro pelas outras gotas, e e 1sto o
que faz polir a superfcie. Ora, assim os fragmentos que formam cada
gota juntam-se e unem-se muito melhor.
141. Por que razo o ao muito duro, rgido e quebrvel.
Quando
0
metal se funde e se divide em gotculas que se desfazem
e refazem continuamente enquanto permanece lquido, quando arrefe-
cido toma-se ao, que muito duro, rgido e.quebrvel o,
duro porque as suas partculas esto estreitamente umdas; ngtdo e
flexvel uma vez que podemos alterar ao dobr-lo devido forma dos
poros e no por causa da organizao suas partculas,, como se
disse acerca do vidro [Art. 132]. E quebravel porque as gottculas que
0
formam s se juntam pelo contacto das superfcies que se tocam ime-
diatamente em poucas partculas.
142. A diferena entre o ferro simples e o ao.
Mas nem todas as minas donde se extrai o ferro so adequadas para
produzir ao bom, pois a melhor apenas fornece ferro simples quando
238


8!8UOTECA
fundido com um fogo no rigorosamente temperado. Com efeito, as
parcelas da mina no formam o ao mas apenas o ferro comum quando
so demasiado toscas e desiguais de modo que se agarram umas s
outras antes de ajustarem as suas pequenssimas superfcies e se dife-
renciarem em muitas gotculas como j se explicou; o mesmo acon-
tece quando o fogo no suficiente para fazer com que a mina fun-
dida se diferencie em muitas gotculas e assim as parcelas de cada uma
destas gotculas comprimem-se; ou quando o fogo to violento que
perturba a sua posio exacta.
143. A causa das vrias tmperas dadas ao ao.
E quando se tem ao j preparado e o colocamos no fogo, no pode
ser facilmente refundido e transformado em ferro comum uma vez que
as gotculas de que formado so demasiado volumosas e slidas para
serem isoladas inteiras pela aco do fogo, alm de que as parcelas de
cada uma destas gotas esto tambm extremamente unidas e apertadas
para se separarem imediatamente por esta mesma aco. Mas pode ser
amolecido dado que todas as partculas so agitadas pelo calor. E se
depois o deixarmos arrefecer muito lentamente, no se toma to duro,
rgido e quebrvel como era, ficando mole e flexvel como o ferro.
E isso porque enquanto arrefecia, e medida que a fora desta aco
diminua, as ramificaes dos fragmentos que constituem cada uma das
suas gotas - que, como disse, so impelidas para dentro pela aco das
outras gotas que a rodeiam - tiveram tempo para sobressarem um
pouco alm da superfcie (seguindo em tudo isto a sua situao mais
natural). Desta maneira, agarram-se e entrelaam-se com aquelas que
sobressaem alm das superfcies das outras gotas, e assim as paredes de
cada gota j no ficam to estreitamente unidas e apertadas e portanto
estas gotas tambm j no se tocam to imediatamente, ligando-se ape-
nas pelas pontazinhas ou ramificaes que saem das superfcies, o que
faz com que o ao j no seja to duro, rgido ou quebrvel como antes.
Mas esta diferena permanece sempre entre o ao e o ferro simples, pois
podemos retirar-lhe a sua dureza primitiva avermelhando-o no fogo e
arrefecendo-o imediatamente; j o ferro comum no pode tomar-se to
duro pelo mesmo processo. E isto porque as parcelas do ao no esto
devidamente afastadas da posio correcta para o tomar mais duro, no
podendo ser repostas pela aco do fogo nem conservadas quando o frio
se segue imediatamente ao quente, ao passo que as partculas do ferro
nunca apresentam semelhante situao e por isso nunca a podem assim
adquirir. Ora, para fazer com que o ferro ou ao arrefea rapidamente,
costume temper-lo com gua ou outros lquidos frios; para o arrefe-
cer lentamente ou tomar mais mole deve ser temperado com azeite ou
239
outra substncia gordurosa. E porque medida que endurece tambm
se torna mais quebrvel, os artfices que fazem espadas, serrotes e outros
instrumentos nem sempre empregam os lquidos mais frios para o tem-
perar, mas somente aqueles que so temperados e p_ara
0
efeito desejado. Desta forma, a tmpera das limas ou dos buns e dife-
rente da dos serrotes, das espadas ou de outros instrumentos parecidos,
conforme a dureza exigida para cada caso: por isso se diz com razo
que s temperamos o ao quando o temperamos adequadamente.
144. A diferena entre os poros do man, do ao e do ferro.
Quanto aos canaizinhos apropriados recepo das partculas cane-
ladas, sabemos - pelo que se disse (Arts. 134/ 140] - que deve haver
inmeros tanto no ao como no ferro [e muito mais do que no man,
em que h sempre muitas partculas que no so metlicas].
se sabe que estes canais devem ser muito mais completos e mmto mais
perfeitos no ao do que no ferro e que as pontazinhas nas suas dobras
no se voltam to facilmente de um lado para o outro como acontece
no ferro. Em primeirq lugar porque a mina donde o ao foi extrad?
mais pura e os seus fragmentos alteraram-no menos aps terem satdo
da terra interior; e depois porque so mais ordenadas e mais densas
que no ferro. Por fim, sabe-se que quer no ao no os canais
no esto todos voltados, como acontece no iman; ou seJa: quando
todas as entradas dos canais por onde as partculas caneladas (que vm
do plo austral) podem passar esto todas voltadas para o la_do
e todas as que podem receber as partculas caneladas (que vem do pol_o
setentrional) esto voltadas para o lado contrrio. Mas estes canais
esto voltados de diversas maneiras e sem nenhuma ordem certa por-
que a aco do fogo lhes alterou a posio. [ verdade que quando
esta aco desaparece o ferro e o ao incandescente arrefecem e as par-
tculas caneladas que correm sempre por cima da terra de um plo para
0
outro tm disposio alguns canais adequados para terem passa-
gem livre. Quando permanecem muito tempo na mesma posio tam-
bm podem dispor aos poucos de alguns poros do ao do
no est incandescente]. Dado que no ferro e no ao ha mmtos mais
canais do que partculas caneladas que passam pelo ar e que os podem
ocupar, ento todo o ferro e ao possuem alguma da fora do man,
ainda que geralmente no possa aumentar.
145. A enumerao de todas as propriedades do man.
E todas estas coisas se seguem to dos princpios atrs
expostos [Parte II - Arts. 37, 39 e 40] que s podero ser como as
240

fEUEfW. 00 ..
E!BllOTECJ.CB!IJJJl
acabo de expor, se bem que ainda no tenha considerado as proprie-
dades que se podem deduzir deles. Mas agora espero demonstrar que
todas estas propriedades, que as mais curiosas xperincias dos admi-
radores dos manes puderam descobrir at agora, podem ser facilmente
explicadas por seu intermdio, bastando para nos persuadir de que so
verdadeiras ainda que no tivessem sido deduzidas dos primeiros prin-
cpios da Natureza. E para melhor observarmos todas estas proprieda-
des reduzi-las-ei a artigos, como segue:
1. H dois plos em cada man, um dos quais tende sempre a vol-
tar-se para Setentrio e o outro para Sul, independentemente do lugar
da Terra em que esteja [ver Art. 150].
2. Estes plos do man tendem tambm a inclinar-se para a terra
de diversas maneiras, conforme os diferentes locais para onde levado
[ver Art. 151].
3. Quando dois manes redondos se aproximam, voltam-se e incli-
nam-se um para o outro, mas s um se volta e inclina para a Terra [ver
Art. 152].
4. Quando voltados um para o outro, aproximam-se at se tocarem
[ver Art. 153].
5. Se forem mantidos foradamente numa posio contrria sua
natureza, fogem e recuam relativamente um ao outro [ver Art. 154].
6. Se um man se parte em dois segundo uma linha que une os dois
plos, as partes de cada um destes fragmentos tendem a afastar-se das
do outro fragmento de que estavam mais prximas antes da separao
[ver Art. 155].
7. Se se partir noutra direco, de modo que o plano da diviso corta
a linha que une os plos em ngulos rectos, os dois pontos desta linha
assim cortada [que antes se tocavam]- sendo cada um deles um dos
fragmentos do man - tornam-se dois plos de fora contrria [de modo
que um tende a voltar-se para Norte e o outro para Sul] [ver Art. 156].
8. Apesar de s haver dois plos em cada man, um boreal e outro
austral, mesmo assim tambm existem dois em cada uma das partes
quando isoladas, e a fora de cada uma das partes semelhante quela
que existe no todo [ver Art. 157].
9. O ferro pode receber esta fora do man quando o toca ou se
aproxima dele [ver Art. 158].
10. Quando se aproxima do man f-lo de acordo com o lado pelo
qual recebe diversamente esta fora [ver Art. 159].
11. Apesar de tudo, e independentemente de aproximarmos um
pedao de ferro mais comprido ou mais largo, recebe-o sempre longi-
tudinalmente [ver Art. 160].
12. O man nunca perde nada da sua fora mesmo se a comunicar
ao ferro [ver Art. 161].
241
13. Comunica-lhe essa fora durante pouco tempo; mas se o ferro
permanecer na mesma posio contra o man, aumenta e refora-se
[ver Art. 162].
14. Quanto mais duro for o ao, mais intensa a fora com que
fica, e consegue manter esta fora que recebeu muito melhor do que
o ferro [ver Art. 163].
15. Recebe mais de uma pedra boa do que de outra que no o
tanto [ver Art. 164].
16. Toda a terra um man e tambm comunica alguma da sua
fora ao ferro [ver Art. 165].
17. Apesar de a terra ser grande, esta fora no parece ser to forte
nela como na maioria das pedras do man, que so incomparavelmente
mais pequena [ver Art. 166].
18. As agulhas tocadas pelo man voltam uma extremidade para
Norte e outra para Sul, tal como o man volta os seus plos [ver Art. 167].
19. Nem os plos destas agulhas nem os das pedras de man se vol-
tam exactamente para os plos da Terra, mas muitas vezes afastam-se
um pouco [dependendo dos locais em que se encontram] [ver Art. 168].
20. Isto tambm pode aumentar com o tempo [de modo que agora
h locais onde esta declinao do man menor do que no sculo pas-
sado e outros onde menor] [ver Art. 169].
21. Esta declinao nula, como alguns dizem, ou talvez no seja
a mesma nem to grande quando um man est perpendicularmente
levantado sobre um dos plos do que quando os seus dois plos so
equidistantes da Terra [ver Art. 170].
22. O man atrai o ferro [ver Art. 171].
23. Estando guarnecido, pode segurar uma maior quantidade de
ferro do que quando no est [ver Art. 172].
24. Ainda que os seus plos sejam de fora contrria, ajudam-se
mutuamente a segurar um mesmo pedao de ferro [ver Art. 173].
25. Enquanto uma argola de ferro gira para a direita ou para a
esquerda, se a suspendermos de um man nem por isso ele a impede
de continuar a mover-se [ver Art. 174].
26. A fora do man por vezes acrescida e outras vezes diminu-
da com a aproximao de um pedao de ferro ou de outro man, con-
forme os diferentes lados se voltem para ele [ver Art. 175].
27. Quando um pedao de ferro e um man (por mais fraco que
seja) esto unidos, no podem ser separados por outro man, ainda que
muito forte, enquanto no o tocar [ver Art. 176].
28. Pelo contrrio, o ferro unido ao man muito forte pode sepa-
rar-se dele por um man mais fraco quando o toca [ver Art. 177].
29. O lado norte do man pode sustentar mais ferro do que o outro
lado [ver Art. 178].
242
30. A limalha de ferro ordena-se volta das pedras do man [ver
Art. 179].
31. Aplicando uma lmina de ferro a um dos plos do man desvia-
se a fora com que podia atrair o ferro para esse lado [ver Art. 180].
32. Esta fora no pode ser desviada nem impedida por qualquer
corpo colocado no lugar desta lmina de ferro [ver Art. 181].
33. Se um man permanece muito tempo desviado da terra ou de
outros mans mais prximos para os quais naturalmente se desviaria,
vai perdendo a sua fora aos poucos [ver Art. 182].
34. Esta fora pode ser-lhe tirada pelo fogo e diminuda pela ferru-
gem e humidade, mas no por mais nada que se conhea [ver Art. 183].
146. Como as partculas caneladas se deslocam atravs
e volta da Terra.
Para compreendermos as razes destas propriedades do man con-
sideremos a figura em que ABCD representa a Terra, sendo A o plo
austral [o Sul] e B o boreal [ou Norte]. Todos os pequenos anis repre-
Fig. 38
243
sentam as partculas caneladas, a respeito das quais h que observar
que umas esto voltadas completamente para as outras, e portanto no
podem passar pelos mesmos poros, e todas as que vm do cu assi-
naladas com E (o Sul) esto voltadas na mesma direco, e na metade
da terra CAD tm as entradas dos poros por onde passam continua-
mente em linha recta at superfcie da sua outra metade CBD; e da,
de um lado e do outro dentro do ar, gua e outros corpos da terra supe-
rior, regressam circularmente para CAD. Da mesma maneira, todas as
que se voltam na outra direco vm do Norte F e, entrando no hemis-
frio CAD por onde tinham sado, regressam pelo ar para CBD; como
se disse, os poros por onde passam atravs da terra so tais que no
podem entrar pelo mesmo lado por onde podem sair.
147. Passam com mais dificuldade pelo ar e pelo resto
da terra exterior do que pelo interior.
Tambm h que observar que h sempre novas partculas caneladas
a chegar Terra vindas dos recantos do cu [tanto a Norte como a Sul]
(e que foi difcil representar aqui), havendo outras que voltam para o
cu, para G e para H, ou que perdem a sua forma quando se dirigem
para a. verdade que nunca podem perder a sua forma enquanto atra-
vessam o interior da Terra, uma vez que encontram a canais to ajus-
tados ao seu tamanho que passam por eles sem qualquer impecilho. Mas
ao regressarem pelo ar, pela gua ou por outros corpos da terra exte-
rior, no encontram tais poros e passam ento com muita dificuldade.
E porque chocam continuamente com as partculas do segundo e do ter-
ceiro elementos [pensa-se que muitas vezes alteram as suas formas].
148. No tm a mesma dificuldade quando passam
pelo man.
Ora, estas partculas caneladas tm dificuldade em correr por den-
tro da terra exterior; mas se encontrarem um man com canais ajusta-
dos sua medida, tal como na terra interior, sem dvida que passaro
mais facilmente por dentro desta pedra do que pelo ar ou pelos outros
corpos circundantes: pelo menos se estiver em tal posio que as entra-
das dos seus poros estejam sempre voltadas para os lados donde vm
as partculas caneladas que facilmente pode receber.
149. Quais so os seus plos.
E como o plo austral da Terra est exactamente no meio das suas
metades por onde entram as partculas caneladas que vm do cu do
lado sul, ento o plo austral do man ser a sua extremidade que est
244
I
B.iBJJOJEGA .CftiTIUf..
no meio das suas metades por onde essas partculas entram; e a extre-
midade oposta ser o seu plo setentrional, apesar de saber perfeita-
mente que isto contra o hbito de muitos, para os quais o plo do man
que chamo austral volta-se naturalmente para o setentrio (como expli-
carei agora mesmo) e lhe chamam o seu plo setentrional, e pela mesma
razo chamam austral a outro plo. [Com efeito, s o povo, devido a
um longo hbito, tem o direito de atribuir os nomes que erradamente
deu s coisas; mas uma vez que o povo no tem o hbito de falar des-
tas coisas, mas s os filsofos que desejam conhecer a verdade, estou
certo de que no vo achar mal que prefira a razo ao costume.
150. Por que razo se voltam para os plos da Terra.
Quando os plos do man no esto voltados para a Terra donde
provm as partculas caneladas que podem receber, estas apresentam-
-se obliquamente para entrar [Fig. 38]. E devido fora para continua-
rem o seu movimento em linha recta, empurram as partculas que
encontram at situ-las da maneira mais conveniente. Desta forma, se
este man no detido por outros corpos mais fortes, elas obrigam-no
a mover-se at que o plo que chamo austral esteja completamente vol-
tado para o austral. Isto deve-se ao facto de as partculas caneladas vin-
das do Norte para o man serem as mesmas que entraram na Terra inte-
rior pelo lado Sul e que saram pelo Norte; [como tambm as que vm
do Sul para o man so as mesmas que entraram pelo Norte na Terra
interior e que saram pelo Sul].
151. Por que razo tambm se inclinam de diversas
maneiras para o seu centro, conforme os lugares
onde se encontram.
A fora que as partculas caneladas tm para continuar o seu movi-
mento em linha recta tambm faz com que os plos do man se incli-
nem, um mais do que o outro, para a terra; e isto de diversas maneiras,
conforme os diferentes locais onde se encontra. Por exemplo, no man
L, que aqui se encontra colocado directamente sobre o equador da
Terra, as partculas caneladas fazem com que o seu plo austral a se
volte para B (o boreal da Terra) e o seu outro plo b para o austral A,
porque aquelas que entram pelo seu lado CaG entraram tambm na
Terra por CAD e saram por CBD. Mas no fazem com que um tlestes
plos se incline mais do que o outro, uma vez que vindas do Norte no
tm mais fora para fazer descer um do que aquelas que vm do Sul
para fazer descer o outro. Por sua vez, no man N (situado no plo
boreal da Terra) as partculas caneladas fazem com que o seu plo aus-
245
tral a desa completamente para a Terra e que b continue em cima e
direito. No man M, que se encontra entre o equador e o Norte, fazem
inclinar o plo austral mais ou menos para baixo, conforme a locali-
zao seste man estiver mais prxima do Setentrio [ou do Sul]. [No
outro hemisfrio fazem inclinar o plo boreal do man I e COM da
mesma maneira que o austral dos mans N e M]. As razes so evi-
dentes: as partculas caneladas que saem da Terra por B e entram no
man N por a e devem continuar a o seu percurso em linha recta devido
facilidade da passagem com que deparam; e as outras partculas cane-
ladas que vm de A por H e por G para N s com muita dificuldade
entram nele pelo seu plo b. Da mesma maneira que as partculas cane-
ladas entram por a (o lado austral do man M), tambm saem da super-
fcie da terra interior, situada entre B e M, fazendo inclinar o seu plo
a a meio desta superfcie. E isto no pode ser impedido pelas outras
partculas caneladas entram pelo outro lado deste man [j que,
vindo do outro hemisfrio da Terra, necessariamente devem completar
uma meia-volta para entrar a], no se desviando mais ao passar por
este man quando assim situado do que se passassem apenas pelo ar.
152. Por que razo duas pedras de man se voltam
uma para outra {como se voltam para a Terra, que tambm
um man].
Assim, as partculas caneladas fazem os seus percursos pelos poros
de cada pedra de man da mesma maneira que pelos da Terra. Donde
se segue que quando dois mans redondos se aproximam um do outro,
cada um deles deve voltar-se e inclinar-se para o outro, da mesma
forma que se inclinaria para a Terra se esta fosse o nico man. H que
observar que h sempre mais partculas caneladas volta das pedras
de man do que nos outros espaos do ar, porque aps a sua sada por
um dos lados do man a resistncia que encontram no ar que as rodeia
faz com que a maioria volte por este ar para o outro lado do man, pelo
qual elas entram imediatamente; [assim, permanecem vrias sua volta
e formam uma espcie de turbilho, como o faziam volta da Terra].
Deste modo, toda esta Terra tambm pode ser considerada um man,
diferindo dos outros apenas por ser muito maior e porque na sua super-
fcie, onde vivemos, a sua fora no parece ser muito intensa.
153. Por que razo dois manes se aproximam
um do outro e qual a esfera da sua aco.
Alm disso, dois mans prximos um do outro voltam-se at o plo
austral de um estar voltado para o plo boreal do outro, aproximando-
246
-se e voltando-se; ou ento, se nada impedir o seu movimento, vol-
tam-se at se tocarem. H que observar que as partculas caneladas
passam muito mais depressa pelos canais do man do que pelo ar, no
qual o seu curso
fica travado
pelo segundo e
terceiro elemen-
tos, ao passo
que nestes ca-
nais s se mistu-
ram com a ma-
tria mais subtil
v X

V X
Fig. 39
do primeiro elemento, que aumenta de velocidade. por isso que uma
vez sadas do man continuam um pouco mais em linha recta antes de
a resistncia do ar as poder desviar. E se no espao por onde seguem
em linha recta, os canais de outro man esto dispostos a receb-los,
entram neste man em vez de se desviarem e expulsam o ar existente
entre estes dois mans, fazendo ento com que se aproximem um do
outro. Por exemplo; as partculas que correm nos canais do man assi-
nalado com O (umas de B para A e outras de A para B) tm fora sufi-
ciente para seguirem em frente em linha recta dos dois lados at R e
S antes de a resistncia do ar as obrigar a desviar o seu curso para V.
Note-se que todo o espao RVS que contm o turbilho feito pelas par-
tculas caneladas volta deste man O se chama a esfera da sua aco
ou da sua actividade, e que esta esfera tanto mais ampla quanto maior
for, ou pelo menos quanto mais comprido for, dado que as partculas
caneladas que passam por canais mais longos tm tempo para adqui-
rir velocidade para seguir no ar em linha recta. [Isto faz com que a
fora dos grandes mans se estenda muito mais longe do que as dos
pequenos, ainda que por vezes seja menos intensa, isto , quando num
man grande no h tantos canais adequados recepo das partculas
caneladas como num pequeno]. Ora, se a esfera da aco do man O
estivesse totalmente separada da do man P, que TXS, ainda que as
partculas caneladas que saem de man O empurrassem o ar prximo
de R e S como fazem, nem por isso o afastariam dos locais onde se
encontra, dado que no haveria outro lugar para onde pudesse ir de
modo a no ser empurrado por elas e para que o seu trajecto fosse mais
fcil. Mas como as esferas destes dois manes esto de tal modo jun-
tas em S que o plo boreal de um est voltado para o plo austral do
outro, h assim um lugar em que o ar volta de S pode ser retirado,
isto , perto de R e T, por detrs destes dois manes, fazendo com que
se aproximem um do outro. evidente que isto facilita o trajecto das
partculas caneladas, que passam mais facilmente em linha recta de um
247
man para outro do que acontece com dois turbilhes separados volta
delas. Assim, tambm podem passar em linha recta de um para outro,
e tanto mais facilmente quanto mais prximos se encontrem; por isso
que elas expelem para R e To ar que se encontra em ambos: este ar
assim expelido faz avanar os dois manes de R e T para S.
154. Por que razo algumas vezes se afastam.
Mas isso s acontece quando o plo austral de um destes manes
est voltado para o boreal do outro. A no ser assim, recuam e afas-
tam-se um do outro quando os seus plos (voltados um para o outro)
tm a mesma fora; e se a sua posio, ou qualquer outra coisa, os
impede de se voltarem, nem por isso essas partculas deixaro de se
mover em linha recta, pois as partculas caneladas que saeni destes dois
y
Fig. 40
manes no podem passar de um para outro e
reservam entre ambos algum espao para pas-
sar para o espao circundante. Por exemplo,
se o man O flutua na gua numa pequena
gndola em que esteja de tal modo instalado
que o seu plo boreal B s se possa mover
com ela, e se segurarmos o man P com a
mo de modo que o seu plo austral a esteja voltado para A (que o
plo austral do outro), fazendo-o avanar aos poucos de P para Y,
ento o man O deve recuar de O para Z antes de o tocar, uma vez
que as partculas caneladas que saem do espao de cada um destes
manes, colocados um diante do outro, devem ter algum espao por
onde possam passar.
155. Por que razo as partes um man se afastam quando
ele se parte.
Pelo que foi dito, v-se claramente que se um man se divide em
duas partes, segundo a linha que une os seus dois plos, se segurar-
Fig. 41
mos com um fio uma daquelas partes por cima da
outra, ela voltar-se- por si mesma e adquirir uma
posio contrria que tivera. Com efeito, antes da
diviso as suas partes austrais estavam unidas s
partes austrais da outra parte e as boreais s aus-
trais; mas uma vez separadas, as partculas cane-
ladas que saem do plo austral de uma destas par-
tes retomam o seu trajecto por dentro do ar na
direco do plo boreal do outro. Por este pro-
cesso fazem com que a (o plo austral da que est sempre suspensa)
se volte para B (o plo boreal da outra) e b para A.
248
156. De que modo duas partes do man que se tocam se
tornam em dois plos de fora contrria quando se separam.
Se um man for dividido de tal modo que o plano da diviso corta
em ngulos rectos a linha AB que une os seus dois plos, ento os dois
pontos desta linha que se tocavam antes de ser
dividida- e que correspondem a cada um dos Qi)
seus fragmentos, b e a - so agora dois plos de A I . n -&
fora contrria, uma vez que as partculas canela-
das que podem sair por um tambm podem entrar Fig. 42
pelo outro.
157. De que modo a fora de um dos fragmentos de um
man parecida com as do conjunto.
Alm disso, a fora de um man inteiro possui sempre a mesma
natureza em cada uma das suas partes, embora surja de maneira dife-
rente nos seus plos [no deixando por isso de ser igual]. maior dado
que a linha que as une mais longa e tem o seu meio entre todas as
linhas cuja direco as partculas caneladas seguem atravs deste man,
pelo menos num man esfrico; e este modelo leva-nos a pensar que
os plos dos outros mans so os pontos em que a fora se nota mais.
Esta fora idntica no plo austral e no boreal, na medida em que
aquilo que entra por um deve sair pelo outro. [Mas todos os fragmen-
tos de man, por mais pequenos que sejam, possuem poros com um
lado por onde as partculas caneladas entram e outro por onde saiem,
isto , tm todos dois plos].
158. Como esta fora se comunica ao ferro pelo man.
E se um fragmento de ferro ou de ao for aproximado de uma pedra
de man, no h que estranhar que adquira imediatamente a sua fora.
Com efeito, e de acordo com o que se disse, possui j poros adequa-
dos para a recepo das partculas caneladas, tal como o man, e at
em maior nmero. por isso que no lhe falta nada para terem a mesma
fora, a no ser que as pequenas extremidades que seguem pelas dobras
dos seus poros se voltem desordenadamente de maneiras diferentes,
quando aquelas dos poros vindas do Norte deveriam encontrar-se do
mesmo lado e as outras do lado oposto. Mas quando um man se apro-
xima dele, as partculas caneladas que saem deste man entram com tal
impetuosidade nos seus poros que tm fora suficiente yara dispor estas
pequenas extremidades da forma mais conveniente. E assim que pro-
porcionam ao ferro o que lhe faltava para ter a fora do man.
249
159. Como se comunica diversamente ao ferro conforme
as diferentes formas que o man adopta ao voltar-se para ele.
Tambm no de admirar que o ferro receba . diversamente esta
fora conforme os diferentes lados do man lhe so aplicados. Com
efeito, se R (uma das extremidades de ferro RST) se junta a B (o plo
boreal do man P), este ferro vai receber de tal modo a fora deste man
que R ser o seu plo austral e T o boreal, dado que as partculas cane-
ladas- que vm do Sul para a Terra e saem pelo Norte- entram
R
.s
Fig. 43
por R, e as que vm do Norte, aps
terem sado da Terra por A e terem
dado a volta por ambos os lados
pelo ar, entram por T no ferro. Se
este mesmo ferro for colocado ao
longo do equador deste man (isto ,
no crculo equidistante dos seus
plos) e o seu ponto R estiver vol-
tado para B, como se v na parte do
equador assinalado com C, adquirir
a sua fora no mesmo sentido que
antes e R ainda ser o seu plo austral, dado que as mesmas partcu-
las caneladas entraram a. Mas se voltarmos este ponto R para A, como
se v na zona do equador assinalado com D, perder a fora do plo
austral e transformar-se- no plo setentrional deste ferro, uma vez que
as partculas caneladas que antes entravam por R entraro por T, e as
que entravam por T entraro por R. Finalmente, se S (o ponto do meio
deste ferro) toca o plo austral deste man, as partculas caneladas que
vm do Norte entraro no ferro por S e sairo pelas suas extremida-
des R e T, ficando assim no seu meio com a fora do plo boreal, e
em ambas extremidades com a do plo austral.
160. Por que razo um ferro mais comprido do que largo
ou espesso a recebe sempre segundo o seu comprimento.
E no h nisto qualquer dificuldade a no ser perguntarmo-nos por
que razo as partculas caneladas que saem do plo A do man entram
por S (o meio do ferro) e no seguem depois a direito pelos poros E,
em vez de se desviarem de ambos os lados para R e para T. A isto
pode responder-se que estas partculas caneladas encontram no ferro
poros adequados a receb-las e, no encontrando ar l dentro, so des-
viadas para dentro do ferro, o qual receber sempre a fora do man
segundo a sua largura quando notoriamente mais comprido do que
longo e espesso.
250
.'Jli!VI:.N\:lflt!\U\::.'I'l:lJtlllll. 00 L A 5 t ~
f.IHL1DTFCA tErYT9..,
161. Por que razo o man no perde nada da sua fora
ao comunic-la ao ferro.
Tambm fcil de responder aos que perguntam por que razo o
man no perde nenhuma fora mesmo quando comunica uma grande
quantidade dela ao ferro. Nada se altera no man pelo facto de as par-
tculas caneladas que saem dos seus poros entrarem no ferro mais do
que em qualquer outro corpo, a no ser que passam mais facilmente
pelo ferro do que pelos outros corpos, passando tambm mais livre-
mente e em maior quantidade pelo man quando tem ferro sua volta
do que quando no tem. Assim, em vez de lhe diminuir a fora,
aumenta-a e comunica-a ao ferro.
162. Por que razo se comunica imediatamente ao f erro
e por que enfraquece com o tempo.
E esta fora mais rapidamente adquirida pelo ferro uma vez que
as partculas caneladas passam muito rapidamente e quase no preci-
sam de tempo para transitar de uma extremidades para outra [e depois
de a passarem a primeira vez comunicam-lhe a fora do man do qual
acabam de chegar]. Mas se mantivermos um ferro encostado a uma
pedra de man durante muito tempo, adquirir uma fora mais acen-
tuada [que no pode ser facilmente retirada], porque as ramificaes
que avanam pelas estrias dos seus poros permanecem muito tempo
apenas de um lado e aos poucos perdem a facilidade com que se vira-
vam para o outro.
163. Por que razo o ao a recebe melhor do que o ferro
simples.
E o ao recebe melhor esta fora do que o ferro simples, porque
os seus poros adequados recepo das partculas caneladas so mais
perfeitos e em maior nmero; e uma vez recebida no pode ser reti-
rada to depressa, dado que as ramificaes que avanam pelos canais
no se podem voltar to facilmente.
164. Por que razo a recebe em maior quantidade
de um bom man do que doutro mais pequeno.
~
Conforme o man for maior e mais perfeito tambm lhe comuni-
car uma fora mais intensa, uma vez que as partculas caneladas
entram com maior mpeto nos seus poros e voltam melhor todas as
ramificaes que encontram nas estrias, e tambm porque vindo simul-
taneamente em maior quantidade preparam uma maior quantidade de
251
'i
poros. Note-se que h sempre mais poros no ferro ou no ao (cujas
partculas so todas metlicas) do que no man, no qual as partculas
metlicas se misturam com as da mesma pedra. Assim, como s pou-
cas partculas caneladas podem sair simultaneamente de um man
fraco, no entram em todos os poros do ao, mas apenas naqueles onde
existem menos ramificaes que lhes ofeream resistncia [ou ento
onde estas ramificaes so fceis de dobrar, j que depois as outras
partculas caneladas encontraro o caminho j aberto]; os outros poros
s servem para quando estes ferros se aproximam de um man mais
perfeito, o qual enviar para ele mais partculas caneladas, transmi-
tindo-lhes assim uma fora mais intensa.
165. De que modo s a terra pode comunicar esta fora
ao ferro.
E porque as ramificaes que entram pelos poros do ferro vulgar
podem ser facilmente dobradas, daqui deriva a razo de a prpria terra
lhe poder comunicar rapidamente a fora do man, se bem que nos
parea muito reduzida. A experincia em que tal coisa se verifica to
bela que indicarei aqui os meios para a realizar. Pega-se num simples
pedao de ferro que tenha uma forma comprida e sem possuir qual-
quer fora notria do man. Baixa-se mais uma das suas extremidades
para a terra do que outra; depois, mantendo-se ambas igualmente dis-
tantes do horizonte, aproxima-se uma bssola daquela que se baixou
em ltimo lugar, e a agulha desta bssola volta para aquela o mesmo
lado que habitualmente volta para Sul. A seguir, levantando um pouco
a mesma extremidade deste ferro e colocando-a paralelamente ao hori-
zonte prximo da mesma bssola, v-se que a agulha lhe apresenta o
outro lado; [e se o levantarmos ou baixarmos muitas vezes, v-se sem-
pre nestas zonas setentrionais que o lado que a agulha habitualmente
volta para Sul volta-se agora para a extremidade do ferro que se bai-
xou em ltimo lugar; e aquele que habitualmente se volta para o Norte
volta-se na direco da extremidade do ferro que se levantou em ltimo
lugar. Isto prova que s a sua posio em relao terra que lhe
comunica a fora para fazer girar esta agulha: pode ser levantado e bai-
xado e quem o v no se apercebe da causa que o leva a mudar to
repentinamente a sua fora, ficando ento muito admirado].
166. Por que razo pequenssimas pedras de man tm
muitas vezes mais fora do que toda a Terra.
Mas tambm nos podemos interrogar por que razo a Terra, que
um enorme man, tenha menos fora do que as pedras de man, que
so incomparavelmente mais pequenas. Na minha opinio, tem muito
252
mais fora na segunda regio em que, como disse atrs [Arts. 133 e
segs.], possui muitos poros por onde as partculas caneladas seguem o
seu trajecto; mas aps terem sado 'por um dos lados desta segunda
regio, a maioria volta para o outro pela parte mais baixa da terceira
regio donde vm os metais, onde tambm h muitos poros, e por isso
s um reduzido nmero vem at superfcie da terra onde habitamos.
Penso que nesta terceira regio da terra as entradas e as sadas dos
poros por onde elas passam se voltaram de uma maneira diferente da
segunda, de modo que as partculas caneladas que vm do Sul para o
Norte pelos poros desta segunda regio regressam do Norte para o Sul
pela terceira, passando quase todas pela sua camada mais baixa e tam-
bm pelas minas de man e de ferro, dado que encontram nelas poros
apropriados. Deste modo, s poucas tentam por passar pelo ar e por
outros corpos prximos de ns onde estes poros no existem. [Por isso
podemos constatar a verdade atravs da experincia. Efectivamente -
e se aquilo que escrevi certo -, enquanto estiver perto da mina, o
mesmo lado do man voltado para Norte deve voltar-se sempre por si
mesmo para o Norte quando separado e deixado a flutuar livremente
na gua, sem se aproximar de qualquer outro man a no ser da Terra].
E Gilbert* foi o primeiro a descobrir que a Terra um man [e, curi-
osamente, examinou as suas foras, assegurando que assim mesmo].
verdade que outros afirmam tambm que fizeram a experincia ao
contrrio, mas talvez se tenham enganado: talvez tenham feito com que
o man flutuasse no prprio local donde o tinham extrado, para ver se
mudaria de posio: e de facto mudou, porque o resto da mina donde
fora extrado era tambm um man [conforme o que se disse no artigo
155. Ora, para se fazer correctamente a experincia deve-se assinalar
os lados do man voltados para Norte e para Sul quando se encontra
perto de qualquer outro man que no unicamente a Terra, para se saber
para onde os mesmos lados se voltaro].
167. Por que razo as agulhas magnticas tm sempre
os plos da sua fora nas extremidades.
Ora, na medida em que o ao ou o ferro tiverem uma forma longa,
recebem sempre a fora do man segundo o comprimento, ainda que
lhe seja aplicado noutro sentido; verdade que as agulhas magnticas
* William Gilbert (1544-1603), mdico e fsico ingls que ficou conhe-
cido pelas suas experincias originais sobre a natureza da electricidade e do
magnetismo: descobriu que muitas substncias tinham o poder de atrair objec-
tos leves quando esfregadas. Foi o primeiro a usar os termos fora elctrica,
atraco elctrica e plo magntico e a sua contribuio mais importante
foi a demonstrao experimental da natureza magntica da Terra (N. do R.).
253
devem ter sempre os plos da sua fora precisamente nas extremida-
des e devem voltar-se para os mesmos lados para os quais um man
totalmente esfrico voltaria os seus se estivesse no mesmo local da
Terra onde elas se encontram.
168. Por que razo os poros do man no se voltam sempre
exactamente para os plos da Terra.
mais fcil saber para que lado se volta a extremidade de uma
agulha do que o lado para o qual se volta o plo de uma pedra redonda:
com efeito, por meio destas agulhas descobriu-se que o man no volta
sempre os plos exactamente para os da Terra [mas que geralmente os
desvia um pouco, umas vezes mais outras menos, de acordo com os
diferentes pases para onde levado]. A razo do fenmeno deve ser
atribuda s desigualdades da superfcie da Terra, como Gilberto muito
bem observou. evidente que certos locais da Terra tm mais man
ou ferro, e por consequncia as partculas caneladas que saem da terra
interior vo para esses locais em maior quantidade do que para outros,
desviando-se ento muitas vezes do trajecto que seguiriam se todos os
locais da Terra fossem semelhantes. E porque no h nada alm des-
tas partculas caneladas que possa desviar os plos do man, estes
devem seguir todas as variaes do seu trajecto. Isto pode ser verifi-
cado pela experincia que consiste em colocar uma agulha de ao
grossa e curta numa pedra de man bastante grossa que no seja
redonda: ver-se- que as extremidades da agulha no se voltam sem-
pre exactamente para os mesmos pontos da pedra, desviando-se de
acordo com as desigualdades da sua forma. Apesar de as desigualda-
des que surgem superfcie da Terra no serem muito grandes devido
ao volume do seu corpo, mesmo assim so suficientemente desiguais
- devido aos diferentes locais desta superfcie - para dar origem
variao dos plos do man que se observa.
169. De que modo com o tempo esta variao pode mudar
no mesmo local.
H quem defenda que esta variao no s diferente relativa-
mente . aos diversos locais da Terra, mas tambm que com o tempo
pode mudar num mesmo local [de modo que aquela que agora se
observa em certos lugares no se harmoniza com aquela que a se
observou no sculo passado]. Isto no deve espantar-nos [se conside-
rarmos que essa variao depende apenas da quantidade de ferro e de
man, que existe em diferentes quantidades nos diversos locais], no
s devido ao facto de os homens extrarem continuamente ferro de cer-
254
'*""'''-"''"''"''""'" I"!..IJ;;:;fM"&IV l""Ml"
NJP.JIOU:t.4 . .carrP..M
tos locais da Terra e o transportarem para outros, mas principalmente
porque outrora houve minas de ferro em locais onde hoje no existem,
porque se deterioraram com o tempo; e actualmente h outras onde
antes no havia nenhuma, porque se formaram a.
170. De que modo tambm pode ser alterada pela diferente
situao do man.
Tambm h quem diga que esta variao nula num man redondo
se for colocado no seu plo austral quando se encontra nas zonas
setentrionais, e no boreal quando no outro hemisfrio; assim, este man
colocado numa pequena gndola a flutuar na gua volta sempre o
mesmo lado para Terra, sem se afastar nada quando levado para locais
diferentes. Ora, apesar de no ter feito experincia alguma que me cer-
tifique se isto verdade, apesar de tudo penso que a inclinao de um
man assim colocado no a mesma e talvez no seja to grande como
quando a linha que une os plos paralela ao horizonte. que em
todos os locais desta terra exterior, exceptuando o equador e os plos,
h partculas caneladas que tomam os trajectos de duas maneira: umas
seguem linhas paralelas ao horizonte, porque vm de mais longe e con-
tinuam sempre; e as outras tomam-no de baixo para cima ou de cima
para baixo, porque saem da terra interior ou entram nestes locais por
a. E so principalmente estas ltimas que fazem voltar o man colo-
cado nestes plos, ao passo que as primeiras causam a variao que
se observa quando se encontra noutra situao.
171. Por que razo o man atrai o ao.
A propriedade mais comum do man e que foi assinalada como a
primeira, que atrai o ferro, ou antes, que o ferro e o man se apro-
ximam naturalmente um do outro quando nada os detm. Com efeito,
e propriamente falando, no h aqui nenhuma atraco; mas quando o
ferro se encontra na esfera de aco do man, esta -lhe comunicada e
as partculas caneladas que passam deste man para este ferro afastam
o ar existente entre elas, aproximando-se ento [tal como no artigo 153
se disse acerca de dois mans]. O ferro tem mais facilidade para se
mover na direco do man do que o man para se mover na direco
do ferro, dado que qualquer substncia de ferro tem poros adequados
para receber as partculas caneladas, ao passo que a matria que forma
o man geralmente destituda destes poros.
172. Por que razo o ferro aguenta mais quando carregado
do que quando no est.
255
Muita gente admira-se que um man carregado - isto , tendo
algum pedao de ferro preso a um dos seus plos - possa, por meio
deste ferro, aguentar com muito mais ferro do que se estivesse des-
carregado. fcil descobrir a causa disto mesmo, basta observar que
apesar de a chapa de ferro o ajudar a sustentar o ferro que toca, no
o ajuda da mesma maneira a fazer aproximar aquele de que est to
prximo, nem mesmo a sustent-lo se entre ele e ela houver algo,
mesmo que fosse uma folha de papel muito fina. Isto prova que a fora
da chapa de ferro consiste apenas em tocar o ferro de maneira dife-
rente da do man, a saber: como esta chapa de ferro, todos os poros
encontram-se diante do ferro que ela sustenta; e as partculas canela-
das, que passam de um ferro para outro, afastam todo o ar existente
entre elas, fazendo com que as suas superfcies se toquem imediata-
mente; esta espcie de toque que confere essa forte ligao que pode
unir dois corpos um ao outro, como acima se demonstrou. Mas por-
que no man habitualmente existe uma substncia no-metlica, os
seus poros no conseguem encontrar-se exactamente diante dos do
ferro, e deste modo as partculas caneladas que saem de um s podem
entrar no outro se deslizarem um pouco obliquamente entre as suas
superfcies. Assim, apesar de os aproximarem um do outro, impedem
que se toquem totalmente, uma vez que entre ambos conservam o
espao necessrio para assim deslizar obliquamente dos poros de um
para os do outro.
173. De que modo os dois plos do man se ajudam
mutuamente para segurar o ferro.
H igualmente quem se admire quando os dois plos de um man
tm foras completamente contrrias, e contudo [quanto a voltarem-se
para Sul e para Norte] harmonizam-se e entreajudam-se para segurar
o ferro. Deste modo, um man carregado
nos dois plos pode aguentar quase o
dobro do ferro do que quando carregado
s num dos plos. Por exemplo, se AB
um man com dois plos avanados
Fig. 44
H para D e F e se o ferro GH a que se uni-
ram as chapas CD e EF de tal maneira
que estas o aguentam se tocarem numa
superfcie maior, este ferro GH pode ser quase o dobro to pesado
como se apenas tocasse uma destas chapas. A razo disto evidente
se considerarmos o movimento das partculas caneladas, j explicado.
Com efeito, e apesar de contrrias, tanto umas como outras saem do
man por um dos seus plos e s podem voltar a entrar pelo outro, mas
256
isto no impede que juntem as suas foras para prender o ferro ao
man, pois as sadas de A (o plo austral deste man) so desviadas
pela chapa CD para b (onde formam o plo boreal do ferro GH) e vo
de b para a (o plo austral do mesmo ferro); e de a entram em B (o
plo boreal do man) pela chapa FE, da mesma maneira que aquelas
que saem de B regressam circularmente a A por EF, HG e DC. E assim
prendem o ferro a qualquer uma destas armaduras.
174. Por que razo um pio de ferro no impedido
de rodar pelo man do qual est suspenso.
Mas este movimento das partculas caneladas no parece harmoni-
zar-se to bem com uma propriedade do man: a de poder aguentar no
ar um pequeno pio de ferro enquanto gira [quer para a direita quer
para a esquerda] e no impedir que continue a mover-se se estiver sus-
penso do man por mais tempo do que se estivesse pousado numa
mesa. De facto, se as partculas caneladas s tivessem um movimento
recto e o ferro e o man se pudessem ajustar de tal maneira que todos
os poros de um se encontrassem exactamente em frente dos do outro,
deveriam assim ajustar todos os seus poros e por este meio impedir o
pio de girar. Mas uma vez que elas mesmas giram incessantemente
para a direita e para a esquerda, conservam sempre um espao redu-
zidssimo entre as superfcies do man e do ferro, por onde saem obli-
quamente dos plos de um para os do outro; e uma vez que no se
relacionam entre si podem tambm passar facilmente dos poros do
man para os do pio quando este gira para a direita ou para a esquerda,
como se estivesse parado: e assim elas no o travam. E como enquanto
est suspenso h sempre um pouco de espao entre ele e o man, o seu
toque trava-o muito menos do que o de uma mesa quando colocado
sobre ela fazendo presso com o seu peso.
175. De que modo devemos colocar dois mans para
mutuamente se entreajudarem ou impedirem
de sustentar o ferro.
Finalmente, a fora de uma pedra de man para sustentar o ferro
pode ser aumentada ou diminuda diversamente por outro man ou por
outro pedao de ferro, conforme o modo como lhe aplicado. E nisto
s se verifica uma regra geral: sempre que um ferro ou um man est
de tal modo situado relativamente a outro man que faz passar algu-
mas das partculas caneladas para ele, aumenta-lhe a fora; e, pelo con-
trrio, se passarem menos, diminui-lha. Com efeito, quanto mais nume-
rosas e agitadas so as partculas caneladas que passam por um man,
257
mais fora tem. E podem chegar at ele em maior quantidade e mais
se em vez do ar ou de qualquer outro corpo colocssemos um
pedao de ferro ou de outro man. Assim, no apenas quando o plo
austral de um man se une a um plo setentrional de outro que se entre-
ajudam para segurar o ferro voltado igualmente para os outros plos;
E
Fig. 45


tambm se entreajudam quando
so separados para segurar o
ferro colocado entre eles. Por
exemplo, o man C ajudado
pelo man F a segurar o ferro
DE encostado a ele; e, recipro-
camente, o man F ajudado pelo man C a aguentar no ar a extre-
midade deste ferro assinalado com E. De facto, poderia ser to pesado
que o man F no aguentaria com ele no ar se o outro, assinalado com
D, em vez de estar encostado ao man C estivesse apoiado em qual-
quer outro corpo [que o mantivesse no lugar onde se encontra sem
impedir E de descer].
176. Por que razo um man muito forte no pode atrair
o ferro que pende para um man mais fraco.
Mas enquanto o man F assim ajudado pelo man C a sustentar
o ferro DE, esse mesmo man impede-o de aproximar este ferro de si.
Note-se que enquanto este ferro toca C, no pode ser atrado por F,
que no toca, apesar de supormos que este ltimo seja muito mais
potente do que o primeiro. A razo disto est no facto de as partcu-
las caneladas passarem atravs destes dois mans e deste ferro como
se fossem um s man, como se explicou [Art. 153], tendo portanto
igual fora em todos os locais entre C e F, e por conseguinte no
podem fazer com que o ferro DE deixe C para se dirigir para F, tanto
mais que em C no foi retido apenas pela fora que este man tem para
o atrair, mas sobretudo porque se tocam [ainda que o man no esteja
carregado com tantas partculas].
177. Por que razo algumas vezes o man mais fraco atrai
o ferro de outro mais forte.
Isto permite-nos compreender por que razo um man com pouca
fora ou um simples pedao de ferro muitas vezes consegue separar
outro ferro de um man muito potente ao qual est unido. Ora, isto
nunca acontece se o man mais fraco no tocar tambm no ferro que
tem de separar do outro. Assim, quando um ferro alongado como DE
toca dois mans situados como C e F, de modo que as duas extremi-
258

, f , . mB!.IDTECA GfNTR.M.
dades dos seus polos com ora contrana se toquem, se separarmos
estes dois mans, ento o ferro que toca em ambos nunca permanecer
unido apenas ao mais forte ou ao mais fraco, mas umas vezes a este
e outras quele. Isto prova que a nica razo de se prender mais l,l um
do que a outro o facto de tocar numa superfcie um pouco maior [ou
ento em mais pontos] daquele a que permanece agarrado.
178. Por que razo nos pases setentrionais o plo austral
do man atrai mais ferro do que o outro.
Tambm se pode compreender por que razo o plo austral de
todas as pedras de man parecem ter mais fora e sustentar mais ferro
neste hemisfrio setentrional do que o outro plo: basta prestarmos
ateno ao modo como o man C [ver Fig. 45] ajudado pelo man F
a sustentar o ferro DE. Sendo a Terra tambm um man, aumenta a
fora dos outros mans quando o plo austral est voltado para o plo
boreal, da mesma maneira que o man F aumenta a fora do man C.
Pelo contrrio, essa fora diminui quando o plo setentrional destes
mans est voltado para ela neste hemisfrio setentrional.
179. De que modo os grnulos da limalha do man
se ordenam.
Se nos detivermos a considerar o modo como [o p ou] a limalha
de ferro lanada volta do man se ordena, muitas vezes observare-
mos que confirmaro a verdade daquilo que acabmos de referir. Em
primeiro lugar, os grnulos deste p no se ordenam confusamente,
mas juntam-se uns aps os outros, formando uma espcie de fiozinhos
que so como tubozinhos por onde as partculas caneladas passam
mais livremente do que pelo ar, e desta maneira podem servir para dar
a conhecer os trajectos que conservam aps terem sado do man. Mas
para se poder aperceber vista desarmada qual a inflexo destes tra-
jectos, devemos espalhar esta limalha numa superfcie mais reduzida
e introduzir este man esfrico de modo que os dois plos a toquem,
como se costuma colocar as esferas num crculo do horizonte para
representar correctamente a esfera. Os grnulos desta limalha ordenar-
-se-o nesta superfcie segundo linhas que indicaro exactamente o tra-
jecto que, como referi atrs [Art. 146], as partculas caneladas seguem
volta de cada man assim como volta de toda a Terra. Depois, se
tambm introduzirmos dois manes nesta superfcie e o plo boreal de
um estiver voltado para o austral do outro - tal como na Fig. 39,
p. 247 -, a limalha colocada sua volta mostrar que as partculas
caneladas seguem os seus trajectos volta destes dois manes como
259
se fosse apenas apenas um. As linhas segundo as quais os grnulos se
ordenaro sero rectas entre os dois plos voltados um para o outro,
como as que vemos aqui entre A e b, e as outras inflectiro dos dois
lados, como vemos nas assinaladas com as letras BRVXTa. Se segu-
rarmos um man na mo, tambm observaremos que um dos seus
plos, por exemplo o austral, se volta para a Terra com a limalha de
ferro suspensa nesse plo; se houver outro man por baixo cujo plo
tenha fora igual (ou seja, o austral) e estiver voltado para esta lima-
lha, os fiozinhos que ela forma pendem em linha recta de cima para
baixo quando estes dois mans se afastam um do outro, e inflectem de
baixo para cima quando se aproximam. Isto deve-se ao facto de as par-
tculas caneladas do man superior, que correm ao longo destes fios,
serem impelidas para cima pelas suas semelhantes que saem do man
inferior. Se este man inferior for mais potente do que o outro, sepa-
rar esta limalha e f-la- cair sobre ele quando estiverem mais pr-
ximos: isto deve-se ao facto de as suas partculas caneladas tentarem
passar pelos poros da limalha e s poderem entrar a pela superfcie
dos grnulos que se juntaram ao outro man, separando-se ento dele.
Mas se, pelo contrrio, voltarmos o plo boreal do man inferior para
o plo austral do superior, do qual a limalha pende, esta alongar os
seus fiozinhos em linha recta uma vez que os respectivos poros se dis-
poro para receber todas as partculas caneladas que iro passar de um
dos seus plos para o outro. Mas nem por isso a limalha se separar
do man superior enquanto no tocar no outro, dada a ligao que
adquire pelo toque, como atrs se referiu [Arts. 176 e 177]. Devido a
esta ligao, se a limalha que pende de um man muito potente sepa-
rada por outro muito mais fraco, ou apenas por qualquer pedao de
ferro, ento muitos dos seus grnulos deixaro o mais potente e fica-
ro agarrados ao mais fraco, ou ento ao pedao de ferro quando os
afastamos; isto deve-se ao facto de as pequenas superfcies desta lima-
lha serem muito diversificadas e desiguais, e por isso muitos grnulos
tocam em mais pontos e em mais superfcie do man mais fraco do
que no do mais potente.
180. De que modo uma lmina de ferro unida
a um dos plos do man impede a sua fora.
Ao aplicarmos a um dos plos de um man uma lmina de ferro
que lhe serve de carga, aumentar muito a sua fora para sustentar
outro ferro e impedir a fora que este mesmo man tem para atrair a
si as agulhas prximas deste plo. Por exemplo, a lmina DCD impede
que o man AB, a cujo plo est encostada, no possa girar ou apro-
ximar de si a agulha EF, como o faria se retirasse esta lmina. Isto
260
deve-se ao facto de as partculas caneladas que continuariam o trajecto
de B para EF - no caso de apenas haver ar entre ambos - entrarem
nesta lmina pelo meio de G, sendo
so desviadas por ela para as extre-
midades D/0, donde regressam para
A, e dificilmente haver alguma que
v para a agulha EH. Como j disse-
mos antes [Art. 166], poucas so as
que vm at ns e que passam pela
segunda regio da Terra, uma vez
D
a
A .
'
D
Fig. 46
E
~
F
que quase todas regressam de um plo para o outro pela camada inte-
rior da terceira regio onde nos encontramos. Por esta razo a fora
do man parece-nos mais fraca.
181. Esta mesma fora no pode ser impedida pela
interposio de qualquer outro corpo.
Exceptuando o ferro e o man, no h qualquer outro corpo nesta
terra exterior que colocado no lugar desta lmina CD impea que a
fora do man AB no passe at agulha EF, porque no h nenhum
corpo to slido e to duro que tenha poros exactamente ajustados
forma das partculas caneladas como acontece com os do ferro e do
diamante, que so sempre muito maiores e portanto preenchidos com
o segundo elemento. Isto faz com que as partculas caneladas passem
to facilmente por dentro e atravs destes corpos duros como pelo ar
pelo qual no podem passar, a no ser que se substitua as partculas
do segundo elemento com que se encontram.
182. A posio do man, contrria que lhe natural
quando nada o impede, extrai-lhe gradualmente a fora.
Tambm no conheo nada que possa fazer o man ou o ferro per-
der a fora, excepto quando se mantm muito tempo na posio con-
trria que lhe natural, quando nada o impede de voltar os seus plos
para os da Terra ou para os de outros mans mais prximos; e tambm
quando a humidade ou a ferrugem o corrompe; ou, fmalmente, quando
posto no fogo. Mas se se mantm muito tempo na posio contrria
natural, as partculas caneladas que vm da Terra ou dos mans mais
prximos tentam entrar ao contrrio nos respectivos p r s ~ alterando
deste modo as suas formas e fazendo-o perder fora.
183. Esta fora tambm lhe pode ser retirada pelo fogo
e diminuda pela ferrugem.
261
A ferrugem que sai para fora das partculas metlicas do man tapa
as entradas dos respectivos poros, de modo que as partculas canela-
das no entram facilmente; e a humidade faz quase o mesmo, ao passo
que o princpio da ferrugem e o fogo muito intenso altera e agita a
ordem das partculas do ferro, e pode ser de tal forma violento que
tambm altere a forma dos respectivos poros. Quanto ao mais, creio
que tudo quanto possvel ser observado acerca do man [em que
o observador no seja desprezado] e cuja razo no esteja compreen-
dida por aquilo que acabo de explicar [e donde facilmente se pode
deduzir].
184. A atraco do mbar, do jade, da cera, do vidro, etc.
Depois de ter falado da fora do man em atrair o man, parece. vir
a propsito dizer algo do mbar, do jade, da cera, da resina, do vidro
e de muitos outros corpos que atraem toda a espcie de pequenas poei-
ras. De facto, apesar de o meu objectivo no ser o de explicar aqui a
natureza de algum corpo particular, mas apenas porque pode servir
confirmao da verdade daquilo que escrevi a respeito daqueles mais
abundantes por todo o lado e que podem ser tomados pelos elementos
deste mundo visvel, se antes no fizer muitas experincias que
demonstrem a sua natureza ntima como poderei saber com segurana
por que razo o mbar ou o jade tm esta fora. Contudo, e uma vez
que a mesma fora se encontra no vidro sobre o qual falei anterior-
mente [Arts. 124/133] a propsito dos efeitos do fogo, se no expli-
casse de que maneira esta fora se encontra nele seria caso para duvi-
dar das outras coisas que escrevi sobre ele. Ora, aqueles que observam
que quase todos os outros corpos em que esta fora se encontra so
gordurosos ou oleosos, talvez se persuadissem de que isso se deveria
ao facto de que quando se fricciona estes corpos - pois geralmente
necessrio friccion-los para a produzir algumas das suas partcu-
las espalham-se pelo ar circundante; e por serem formadas de muitas
ramificaes, ficam de tal modo ligadas umas s outras que imediata-
mente voltam para o corpo donde saram, transportando para ele as
poeiras s quais se agarram. Assim, quando agitamos um pouco a
extremidade de uma vara da qual pende uma gota de qualquer lquido
muito viscoso, uma parte deste lquido transforma-se num fio e desce
at certa distncia, subindo depois imediatamente por si prprio at ao
que resta da gota que permaneceu na vara, levando consigo poeiras
que encontra pelo caminho. No vidro no se pode imaginar nada de
semelhante, pelo menos se a sua natureza como a descrevi. Por isso,
necessrio que procure outra causa desta atraco.
262
00 PW.f.
_ .d B!BUOTECA CENTR.M
185. A causa da atracao no v1 ro.
Ora, considerando o modo como ele se fabrica [Art. 125], sabemos
que a maioria dos intervalos entre as suas partculas so alongados e
apenas o meio destes intervalos suficientemente largo para dar pas-
sagem s partculas do segundo elemento, que fazem com que o vidro
seja transparente; assim, nos dois lados em cada um destes intervalos
ficam pequenas fendas to estreitas que s podem ser ocupadas pelo
primeiro elemento. Como a propriedade deste primeiro elemento
adquirir sempre a forma dos locais onde se encontra, enquanto corre
por estas pequenas fendas as suas partculas menos agitadas agarram-
se s outras e formam tirinhas muito finas, mas com pouca largura e
muito mais comprimento e volteando por todo o lado entre as part-
culas de vidro sem nunca se afastarem dele, uma vez que as passagens
com que deparam no ar, ou nos outros corpos que o rodeiam, no se
adaptam tanto ao seu tamanho nem so to adequadas sua recepo.
De facto, ainda que o primeiro elemento seja muito fluido, tem porm
partculas menos agitadas do que o resto da sua substncia, como se
explicou nos artigos 87 e 88 da terceira parte. razovel acreditar que
enquanto o que de mais fluido existe na sua matria passa continua-
mente do ar para o vidro e do vidro para o ar, j as suas partculas
menos fluidas que se encontram no vidro permanecem nas fendas a
que no correspondem poros do ar e que a se juntam umas s outras
formando estas tirinhas, e por este meio rapidamente adquirem formas
to estveis que no so facilmente alterveis. por isso que quando
friccionamos o vidro intensamente, de modo a aquec-lo um pouco,
estas tiras so expulsas dos respectivos poros por esta agitao e so
obrigadas a ir para o ar ou para outros corpos circundantes, onde no
encontraro poros to apropriados para as receber, tendo assim de
regressar logo ao vidro, levando consigo poeiras ou outros corpscu-
los que se encontram nos seus poros.
186. Esta mesma causa explica as outras atraces.
E o que se disse do vidro deve tambm entender-se de todos os
corpos, ou pelo menos da maioria em que se verifica esta atraco. Isto
, h intervalos entre as suas partculas que so demasiado estreitos
para o segundo elemento, e por isso s podem receber o primeiro; e
como so maiores do que aqueles que s deixam passar primeiro ele-
mento, conservam em si as partculas deste primeiro elemento que so
as menos agitadas, que depois se juntam umas s outras e formam as
tirinhas que, na verdade, tm formas diferentes conforme a diversidade
dos poros por onde passam, mas que so concordes no facto de serem
263
longas, achatadas, flexveis e de andarem de c para l entre as part-
culas destes poros. [Uma vez que os intervalos por onde passam so
to estreitos que o segundo elemento no pode entrar l, s poderiam
ser maiores do que aqueles que o so no ar (e nos quais o mesmo
segundo elemento no entra) se se alongassem mais do que elas em
comprimento, sendo como pequenas fendas que tomam estas tirinhas
largas e finas]. E estes intervalos devem ser maiores do que os do ar
para que as partculas menos agitadas do primeiro elemento se dete-
nham neles, ao passo que saem continuamente tantas do primeiro ele-
mento por outros poros destes corpos como as que lhes vm dos poros
do ar. Embora no negue que a outra causa da atraco, que h pouco
expliquei [Art. 184], possa verificar-se nalguns corpos, contudo no
me parece bastante geral para poder ser aplicada a tanta diversidade
de corpos como sucede com esta ltima, se bem que esta propriedade
de levantar poeiras seja observada em inmeros corpos. Por conse-
guinte, deve verificar-se neles, ou pelo menos na maioria, de modo
semelhante verificada no vidro.
187. Tomando como exemplo as coisas j explicadas,
podemos compreender todos os efeitos existentes na Terra.
Finalmente, desejo que se preste ateno a estas tirinhas [ou outras
partes diminutas, longas e flexveis] que se formam com a matria do
primeiro elemento nos intervalos dos corpos terrestres, pois podem ser
a causa das diferentes atraces, como as do man e do mbar, e tam-
bm de uma infinidade de outros efeitos admirveis. Efectivamente,
aquelas que se formam em cada corpo tm algo de particular na sua
forma que as diferencia de todas as coisas que se formam nos outros
corpos. E enquanto se movem incessantemente e muito depressa, de
acordo com a natureza de um elemento de que fazem parte, pode acon-
tecer que circunstncias muito especficas faam volt-las para aqui e
para ali no corpo onde se encontram, ou ento pode separ-las; outras
vezes, pelo contrrio, so transportadas muito rapidamente para locais
muito afastados sem que o seu trajecto seja impedido por qualquer
corpo que possa det-las ou desvi-las; e, .encontrando ento uma mat-
ria disposta a receber a sua aco, produzem nela efeitos totalmente
raros e maravilhosos [tais como fazer sangrar as feridas do morto
quando o assassino se aproxima; excitar a imaginao dos que dormem
e at dos acordados, transmitindo-lhes pensamentos que os avisam de
coisas que sucedem longe deles, ou fazendo-os passar pelas mesmas
aflies de um ntimo amigo, pelas ms intenes 4e um assassino e
coisas semelhantes]. Por fim, quem quiser como as propri-
edades do man e do fogo so admirveis e diferentes de quantas se
264
[
l
troavt
!?tiHUDTECA CENTRN..
observam vulgarmente nos outros corpos; ou o modo como enorme
a chama que rapidamente pode ser ateada por uma fasca quando cai
numa grande quantidade de plvora, e como pode ter fora; ou ento
at que distncia extrema as estrelas fixas podem estender a sua luz ins-
tantaneamente, e ainda outros efeitos cujas causas penso ter aqui cla-
ramente exposto, deduzindo-as apenas de princpios geralmente acei-
tes e conhecidos por toda a gente, como a grandeza, a figura, a situao
e o movimento das diversas partculas da matria - por isto tudo
parece-me que tem motivos para se persuadir de que no se observam
quaisquer qualidades que sejam to ocultas; nem quaisquer efeitos de
simpatia ou de antipatia to maravilhosos e to estranhos; nem, final-
mente, qualquer outra coisa to rara na Natureza [visto que no age
seno mediante causas puramente materiais e destitudas de pensa-
mento ou de livre arbtrio] cuja causa no possa ser apresentada por
meio destes mesmos princpios. [O que me leva a concluir que todos
os outros princpios que nunca se acrescentaram a estes so completa-
mente suprfluos, pois no havia razo para o fazer, a no ser que acre-
ditssemos que sem ela podamos explicar alguns efeitos naturais].
188. Que coisas devem ainda ser explicadas para que este
tratado seja completo.
Terminaria aqui esta quarta parte dos Princpios da Filosofia se
acrescentasse outras duas, uma sobre a natureza dos animais e outra
sobre o homem, como me propus ao iniciar este tratado. Mas uma vez
que no conheo suficientemente muitas coisas que desejaria incluir
nas duas ltimas partes e porque talvez no disponha de meios para
os terminar, por falta [de experincia ou] de tempo, para que estas
fiquem ento completas e no falte nada do que pensei aqui inserir,
acrescentarei portanto algo sobre os projectos dos nossos sentidos. At
agora descrevi esta Terra e todo o mundo visvel em geral, como se
fosse apenas uma mquina onde s h a considerar as figuras e movi-
mentos das respectivas partculas. Apesar de tudo, verdade que os
nossos sentidos nos mostram muitas outras coisas, isto , cores, odo-
res, sons e todas as outras qualidades sensveis; e se a seu respeito no
referir nada, poderia pensar-se que teria omitido a explicao da mai-
oria das coisas existentes na Natureza.
189. O que so os sentidos e como sentimos.
Por isso necessrio que observemos que apesar de a alma infor-
mar todo o corpo, todavia ela exerce as suas principais funes no
crebro, e a que entende e imagina e sente. E sente por meio de ner-
265
vos que se estendem como fiozinhos muito delgados a partir do cre-
bro at todas as partes dos restantes membros, que esto de tal modo
ligadas que mal se toca nalguma logo se faz mover as extremidades
de cada nervo, e assim este movimento passa por meio deste nervo at
ao crebro onde a alma tem sede, como j expliquei amplamente no
captulo quarto da Diptrica. Os movimentos que assim passam por
meio dos nervos at ao crebro - ao qual a alma est intimamente
ligada e unida - levam-nos a ter diversos pensamentos conforme a
diversidade daqueles. Finalmente, so estes diversos pensamentos (ou
afeces) da alma que derivam imediatamente dos movimentos exci-
tados por intermdio dos nervos no crebro, e aos quais chamamos
propriamente as sensaes ou percepo dos sentidos.
190. Como h diversos sentidos e quais so os internos,
isto , os apetites naturais e as paixes.
Tambm se deve considerar que todas as variedades destes senti-
dos dependem antes de mais de termos muitos nervos e que em cada
nervo h diversos movimentos; contudo, no h tantos sentidos como
nervos; distingo apenas sete, dois dos quais podem ser internos e os
outros cinco externos. O primeiro sentido, que chamo interno, com-
preende a fome, a sede, e todos os outros apetites naturais: excitado
na alma pelos movimentos do nervo do estmago, garganta e de todas
as outras partes que servem as funes naturais pelas quais temos seme-
lhantes apetites. O segundo compreende a alegria, a tristeza, o amor, a
clera e todas as outras paixes, e depende principalmente de um
pequeno nervo que vai para o corao; depois os do diafragma e de
outras partes internas. Quando, por exemplo, o nosso sangue muito
puro e bem temperado, de modo que se dilata no corao mais fcil e
intensamente do que normalmente, isto faz com que os pequenos ner-
vos situados nas entradas das respectivas concavidades se movam,
seguindo-se consequentemente um movimento no crebro e desper-
tando na alma o sentido [ou a paixo] da hilaridade. E sempre que estes
nervos se movem da mesma maneira, ainda que seja por outras causas,
despertam na alma este mesmo sentimento de alegria. Assim, quando
pensamos desfrutar de qualquer bem, a imaginao desta alegria no
contm em si o sentimento de alegria, e os esprits animais passam do
crebro para os msculos em que estes nervos esto inseridos; por este
processo, as entradas do corao dilatam-se e os nervos movem-se
como ficou estabelecido pela Natureza para incutir o sentimento da ale-
gria. Deste modo, quando nos do alguma novidade, a alma 'avalia
antes de mais se boa ou m; se a achar boa, alegra-se em si mesma,
com uma alegria puramente intelectual e de tal modo independente das
266
'. FaltTW. 00 PM
B!BUOTECA CENTRM.
emoes do corpo os esticos no negaram poder acontecer ao
sbio [apesar de pretenderem que ele estava isento de toda a paixo].
Mas logo que esta alegria espiritual passa do entendimento para a ima-
ginao, faz com que os espritos passem do crebro para os msculos
que rodeiam o corao, estimulando o movimento dos nervos e desen-
cadeando no crebro outro movimento que incutir na alma o senti-
mento [ou a paixo] de alegria. Da mesma maneira, quando o sangue
to denso que no corre e tem dificuldade em se dilatar no corao,
desencadeia nos mesmos nervos um movimento diferente do prece-
dente e que por natureza est determinado a incutir na alma o senti-
mento de tristeza, ainda que muitas vezes ela prpria no saiba o que
a entristece. E todas as outras causas que movem estes nervos da
mesma maneira tambm incutem na alma o mesmo sentimento. Mas
os movimentos dos mesmos nervos fazem-lhe experimentar outras pai-
xes, isto , o amor,o dio,o medo,a clera, etc., enquanto sentimen-
tos ou paixes da alma, isto , enquanto pensamentos confusos que a
alma no tem s por si mas apenas porque est intimamente unida ao
corpo e afectada pelos movimentos que se verificam nele. De facto,
h uma grande diferena entre estas paixes e os conhecimentos ou
pensamentos distintos que temos daquilo que deve ser amado, odiado,
temido, etc. [apesar de muitas vezes se encontrarem misturados]. Os
apetites naturais, como a fome, a sede e outros tambm so sentimen-
tos desencadeados na alma por meio dos nervos do estmago, da gar-
ganta e de outras partes. So completamente diferentes do apetite ou
da vontade de comer, de beber [e de obter tudo o que pensamos ser
prprio para a conservao do nosso corpo]. Mas como este apetite ou
vontade os acompanha quase sempre, chamamos-lhes apetites.
191. Os sentidos externos: em primeiro lugar o tacto.
Quanto aos sentidos externos, toda a gente enumera habitUalmente
cinco porque existem outros tantos gneros de objectos que pem em
aco os nervos cujas impresses desencadeiam na alma cinco gne-
ros diversos de pensamentos confusos. [O primeiro o tacto e tem
como objecto todos os corpos que podem agir sobre qualquer parte da
carne ou da pele do nosso corpo; o seu rgo so todos os nervos que
se encontram nessa parte do corpo e que participam do seu movi-
mento]. Assim, os diversos corpos que tocam a nossa pele movem os
nervos a existentes, s vezes pela sua dureza, outras pelo peso, pelo
calor, pela humidade, etc. Ora, estes nervos desencadeiam sensaes
to diferentes na alma conforme a diferena das formas como agem
ou conforme o seu movimento normalmente impedido. [Por isso
tambm se atribui a estes corpos qualidades diferentes: dureza, peso,
267
calor, humidade e outras semelhantes, significando que nestes corpos
existe o indispensvel para que os nervos desencadeiem na alma as
sensaes de dureza, peso, calor, etc.]. Alm disso, quando os nervos
so accionados mais intensamente do que o normal e apesar de tudo
o corpo no fica lesionado, isto origina na alma as ccegas, que tam-
bm so um pensamento confuso; e este pensamento -lhe natural-
mente agradvel, porque sinal da fora do corpo a que est unida, j
que experimenta a aco das ccegas sem sofrer qualquer leso. Con-
tudo, se esta mesma aco for um pouco mais intensa de modo a
magoar o corpo, isto confere alma a sensao da dor. Por aqui se v
por que razo o prazer e a dor do corpo so sensaes contrrias para
a alma, apesar de muitas vezes ocorrerem quase simultaneamente e as
suas causas serem quase iguais.
192. O gosto.
Depois do tacto, o sentido mais grosseiro o gosto, que tem por
rgo os nervos da lngua e outras partes mais prximas, e por objecto
as partculas dos corpos terrestres [quando esto separadas umas das
outras e] que nadam na saliva que mantm o interior da boca hmido.
Com efeito, devido s suas diferentes formas, em grossura e em movi-
mento, agitam de modo diferente as extremidades destes nervos, e por
este meio levam a alma a experimentar outros tantos gostos diferentes.
193. O olfacto.
O terceiro o olfacto, que tem por rgo dois nervos [que pare-
cem ser apenas partes do crebro] que avanam at ao nariz, no
saindo do crnio, e por objecto as partculas dos corpos terrestres que
se separam umas das outras e esvoaam pelo ar; no todas, mas ape-
nas as suficientemente subtis e penetrantes para entrar pelos poros do
osso chamado esponjoso, quando atradas pela respirao juntamente
com o ar, accionando assim as extremidades destes nervos de tantas
formas diferentes quantos os cheiros que experimentamos.
194. A audio.
O quarto a audio; que s tem por objec!o as diferentes vibra-
es do ar. H nervos dentro dos ouvidos que esto de tal modo uni-
dos que os trs ossinhos se seguram uns aos outros; o primeiro apoia-
se na pelcula que recobre a concavidade chamada tmpano, que
comunica as diferentes vibraes do ar interior a esta pele e as leva
at alma por estes nervos, fazendo-a ouvir outros tantos sons.
268
,, .
1
;9liVERSifiME FtDEtW. 00 M
195. A viso. BIBLIOTECA CENTTW.
[Finalmente, o mais subtil dos sentidos a viso]. Os seus rgos
so os nervos pticos e no so accionados pelo ar nem por outros cor-
pos terrestres, mas apenas pelas partculas do terceiro elemento que
passam pelos rgos de todos os humores e pelos cristalinos dos olhos
at chegarem aos nervos. As diferentes formas de se moverem fazem
com que a alma experimente toda uma diversidade de cores e de luz,
como j expliquei extensamente na Diptrica e nos Meteoros.
196. Como se prova que a alma s sente enquanto
se encontra no crebro.
fcil provar que a alma no sente enquanto se encontra em cada
membro do corpo: s enquanto se encontra no crebro, no qual os
movimentos dos nervos lhe trazem as diferentes aces dos objectos
exteriores que tocam as partes do corpo em que esto inseridos. Antes
de mais, h muitas doenas que apesar de s afectarem o crebro pri-
vam contudo os sentidos do seu uso, o que acontece no sono que
experimentamos todos os dias, embora o crebro no se altere nada
com isso. Alm do mais, apesar de estar tudo em ordem, tanto no
crebro como nos membros onde se encontram os rgos dos senti-
dos externos, se o movimento de um dos nervos que se estendem do
crebro at aos membros for impedido em qualquer ponto do espao
que medeia entre os dois, tanto basta para privar de sensao a parte
do corpo onde as extremidades destes nervos se situam. Algumas
vezes tambm sentimos dor como se estivesse localizada nalguns dos
nossos membros, embora a sua causa no esteja neles mas nalgum
local mais perto do crebro por onde passam os nervos que produzem
a sensao na alma. Isto pode experimentar-se de muitas maneiras;
mas por agora basta referir uma conhecidssirna. Era costume vendar
os olhos a uma rapariga quando o mdico fazia o curativo de uma
mo doente; se a gangrena se instalava e fosse necessrio cortar-lhe
o brao pelo meio, fazia-se isto sem que ela o soubesse para no a
entristecerem; atavam-lhe muitos panos ligados entre si na parte cor-
tada de modo que durante muito tempo ela no sabia o que lhe acon-
tecera. E o espantoso que continuava a experimentar diversas dores
que julgava provirem da mo que j no tinha, queixando-se de que
sentia dores nos dedos. Ora, isto s pode ser explicado pelo facto de
os nervos da mo, que ento terminavam na zona do cotovelo, serem
accionados do mesmo modo como acontecia antes nas extremidades
dos seus dedos para fazer sentir alma no crebro a sensao de
semelhantes dores. [Isto prova, evidentemente, que a dor da mo no
269
J
sentida pela alma enquanto se encontra na mo, mas somente
enquanto se situa no crebro].
197. Como se prova que a mente de tal natureza que basta
o movimento de qualquer corpo para lhe transmitir
toda a espcie de sensaes.
Tambm fcil provar que a alma de tal natureza que os movi-
mentos dos corpos so suficientes para a fazer experimentar toda a
espcie de pensamentos, mesmo que seja necessrio que haja neles
algo semelhante ao que lhe fazem conceber, sobretudo quando podem
despertar nela estes sentimentos confusos que so as sensaes. Com
efeito, primeiramente vemos que as palavras proferidas oralmente ou
escritas fazem com que a alma conceba tudo o que elas significam
[transmitindo-lhe depois diversas paixes]. Com o mesmo papel e com
a mesma pena e a mesma tinta, e mexendo apenas o bico da pena de
certa maneira, escrevemos letras que fazem com que os leitores ima-
ginem combates, tempestades ou frias, e que os pode indignar ou
entristecer; porm, se movermos a pena de outra forma muito pare-
cida, a nica diferena deste insignificante movimento pode proporci-
onar pensamentos totalmente contrrios, como a paz, o repouso ou a
doura e despertar paixes relacionadas entre si. E sobre o bem-estar
e a dor? Para nos causar dor basta o movimento de uma espada ao cor-
tar alguma parte da nossa pele sem que isso nos d a conhecer o movi-
mento ou a figura desta espada. E verdade que a ideia que temos
desta dor to diferente do movimento quanto a causa ou a parte do
corpo que a espada corta, que so as ideias que temos das cores, dos
sons, dos cheiros ou dos gostos. Portanto, podemos concluir que a
nossa alma de tal natureza que bastam os movimentos de alguns cor-
pos para desencadear nela toda uma diversidade de sensaes como a
de uma espada que provoca a dor.
198. Nos corpos no h nada que possa fazer experimentar
qualquer sensao a no ser o movimento, a forma
ou posio e o tamanho das partes.
Alm disso, no h nenhuma diferena entre os nervos que nos
induza a pensar que uns podem levar ao crebro algo mais do que os
outros, apesar de despertarem na alma sensaes, nem tambm que
transportem outra coisa a no ser as diversas maneiras como so accio-
nados. Por vezes a experincia mostra-nos muito claramente que os
movimentos em si so suficientes para causar em ns o bem-estar e a
dor, mas tambm os sons e a luz. Se apanharmos uma pancada violenta
270
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< 1-i\\,}i!JI"Wr;; I"CUC:!.t\i. 1,1'1,$
61BUOTECA .
nos olhos, de modo a afectar o nervo ptico, vemos inmeras fascas
que no existem fora dos olhos; e quando pomos um dedo no ouvido,
ouvimos um zumbido cuja causa s pode ser a agitao do ar que a
temos fechado. Tambm se observa frequentemente que o calor, a
dureza, o peso e as outras qualidades sensveis - enquanto permane-
cem nos corpos que chamamos quentes, duros, pesados, etc., e at as
formas destes corpos que so puramente materiais, como a forma do
fogo e semelhantes - so produzidas pelo movimento de outros cor-
que produzem igualmente outros movimentos noutros corpos.
E possvel conceber de que modo o movimento de um corpo pode ser
causado e diversificado pela grandeza, figura e situao das suas par-
tes; mas de modo algum ser possvel conceber como estas mesmas
coisas, isto , a grandeza, a figura e o movimento, podem produzir natu-
rezas completamente diferentes das suas, a tal ponto que a maioria dos
filsofos sups que nos corpos existiam apenas as qualidades reais e
as formas substanciais; tambm no possvel saber como que estas
formas ou qualidades esto num corpo e tm fora para mover outros.
Ora, sabemos que a alma de tal natureza que os diversos movimen-
tos de um corpo se diferenciam para a fazerem experimentar as diver-
sas sensaes, e tambm sabemos por experincia que muitas sensa-
es so de facto causadas por estes movimentos; todavia, no nos
apercebemos se h mais alguma coisa alm delas que passa pelos
rgos dos sentidos at ao crebro. Assim, temos motivos para con-
cluir que, seja como for, tambm no nos damos conta de tudo quanto
existe nestes objectos a que chamamos luz, cores, cheiros, gostos, sons,
calor ou frio e outras qualidades que verificamos pelo tacto. E o que
chamamos as suas formas substanciais no so seno as diferentes figu-
ras, posies, grandezas e movimentos das suas partes, que esto de tal
maneira dispostas que podem accionar os nervos de diferentes manei-
ras de forma a desencadear na alma todas as diversas sensaes.
199. Todos os fenmenos na Natureza podem ser
compreendidos pelo que se explicou aqui.
Assim, mediante uma fcil enumerao posso demonstrar que no
h nenhum fenmeno na Natureza cuja explicao tenha sido omitida
deste tratado. S pode ser considerado fenmeno aquilo que pode ser
percepcionado por meio dos sentidos. Mas, exceptuando o movimento,
a grandeza, a figura e a situao das partes de cada corpo (que aqui
expliquei o mais exactamente possvel], fora de ns os sentidos s per-
cepcionam a luz, as cores, os cheiros, os gostos, os sons e as qualida-
des do tacto. Ora, isto tambm demonstra que fora do nosso pensa-
mento todas estas espcies de qualidades so apenas movimentos,
271
I
..J
grandezas e figuras de alguns corpos [se bem que tenha demonstrado
que neste mundo visvel s existem as coisas que aqui expliquei, desde
que sejam visveis ou sensveis].
200. Este tratado s contm os princpios sempre aceites
por todos. E por isso esta filosofia no nova mas a mais
antiga e a mais vulgar de todas.
Tambm desejo que se observe que, apesar de ter procurado expli-
car todas as coisas materiais, s me servi de princpios aceites e apro-
vados por Aristteles e por outros filsofos que j viveram. Assim, esta
filosofia no nova mas a mais antiga e vulgar de todas. S me limi-
tei a considerar a figura, o movimento e a grandeza de cada corpo e
examinei apenas aquilo que as leis da Mecnica- cuja verdade pode
ser comprovada por inmeras experincias - nos ensinam acerca das
aces dos corpos de diversas grandezas, figuras e movimentos. Ainda
no houve ningum que duvidasse que no mundo existam corpos com
diferentes grandezas e figuras que se movem de diferentes maneiras,
de acordo com os diferentes modos de se encontrarem, e que algumas
vezes se dividem, modificando assim a sua forma e grandeza. Todos
os dias verificamos isto mesmo, no por um nico sentido mas por
vrios: o tacto, a viso e a audio. A imaginao recebe ideias muito
distintas e o nosso entendimento faz concepes muito claras, embora
o mesmo no possa ser dito de qualquer coisa que os sentidos alcan-
am, como as cores, os cheiros, os sons e coisas semelhantes, pois cada
uma destas coisas atinge um nico sentido e apenas imprime uma de
cada vez na imaginao, e essa coisa to confusa que o entendimento
no sabe o que ela .
201. verdade que os corpos sensveis so compostos
de corpos insensveis.
Tambm considero que em cada corpo h muitas partculas que so
to pequenas que no podem ser sentidas, e sei perfeitamente que isto
no aceite por aqueles que tomam os sentidos pela medida das coi-
sas que podem ser conhecidas. [Alis, parece-me uma ofensa ao enten-
dimento humano no pretendermos ir mais alm do que os olhos]; nin-
gum pode duvidar que haja corpos to pequenos que no possam ser
percepcionados por nenhum sentido, e para tal basta considerar os cor-
pos que so acrescentados s coisas que aumentam lenta e continua-
mente e os que se tiram s coisas que diminuem da mesma maneira.
Todos os dias vemos plantas a crescer e se no concebemos que algum
corpo foi acrescentado ao seu ser impossvel conceber como se tor-
272
r
l"t:Utl\J\L 'PJi!t
BlBUOTECA CENTRAL
nam maiores do que antes. No entanto, ainda ningum conseguiu
observar por meio dos sentidos que corpsculos se acrescentaram con-
tinuamente a cada parte da planta que cresce. Ora, os filsofos que afir-
mam que as partes da quantidade so divisveis at ao infinito, devem
declarar que quando as partes se dividem podem tomar-se to peque-
nas que jamais sero objecto dos sentidos. E a razo que nos impede
de verificar os corpos pequenssimos evidente, pois todos os objec-
tos que sentimos devem accionar algumas partes do corpo que servem
de rgos aos nossos sentidos, isto , alguns filamentos dos nervos, e
que cada um tenha alguma grossura; ora, os corpos que so muito mais
pequenos do que eles no tm fora para os accionar, e assim cada um
destes corpos que sentimos compem-se de muitos outros to peque-
nos que no podemos percepcion-los. Por conseguinte, quem faa um
verdadeiro uso da razo s poder afirmar que muito melhor filoso-
far avaliando o que acontece com estes corpsculos - cuja pequenez
nos impede de poder sentir, por exemplo, o que sabemos ocorrer
naqueles que sentimos, explicando por este meio tudo quanto existe
na Natureza (como procurei fazer neste tratado)- do que ter de inven-
tar outras razes que no tm nada a ver com aquilo que sentimos, tais
como a matria primeira, as foras substanciais e todo esse aparato de
qualidades que muitos costumam imaginar, sendo cada uma mais dif-
cil de conhecer do que todas aquelas que pretendem poder ser apre-
endidas por seu intermdio.
202. Estes princpios esto de acordo com os de Demcrito
[os de Aristteles] e de outros.
Podem dizer que Demcrito j tinha imaginado os corpsculos com
diversas figuras, tamanhos e movimentos e cuja combinao formava
todos os corpos sensveis e que, apesar de tudo, a sua filosofia foi
comummente rejeitada. A isto respondo que ningum a rejeitou por ele
imaginar corpos mais pequenos do que os percepcionados pelos nos-
sos sentidos, atribuindo-lhes diversos tamanhos, formas e movimen-
tos, pois ningum pode duvidar que existam verdadeiramente, como
j se demonstrou. No entanto foi rejeitada: primeiramente porque supu-
nha que estes corpsculos eram indivisveis, o que rejeito totalmente;
depois porque imaginou que entre eles existia o vazio, e eu demons-
tro que impossvel que exista; a seguir, tambm porque lhes atribua .
peso, e eu nego que o peso unicamente em si possa existir em qual-
quer corpo, j que uma qualidade que depende da relao mtua entre
os vrios corpos; finalmente, h motivos para a rejeitar uma vez que
no explicava em particular como todas as coisas tinham sido forma-
das pela simples reunio destes corpsculos [ou ento, se explicava
273
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...i
algumas, as razes que fornecia no dependiam bem umas das outras
de modo a provar que toda a Natureza poderia ser explicada da mesma
maneira]; pelo menos no o poderemos saber s pelas opinies que
nos deixou escritas. Mas deixo ao juzo dos leitores aceitar se as razes
que inclu neste tratado podem ser perfeitamente deduzidas e se delas
podemos deduzir muitas coisas. [Se a considerao das figuras, dos
tamanhos e dos movimentos foi aceite por Aristteles e pelos restan-
tes, como por Demcrito, eu rejeito tudo quanto este ltimo imaginou,
como rejeito em geral tudo quanto foi imaginado pelos outros. Sendo
assim, evidente que esta maneira de filosofar tem tanta afinidade com
a de Demcrito como com todas as outras seitas particulares].
203 Como se pode alcanar o conhecimento das formas,
tamanhos e movimentos dos corpos insensveis.
Enfim, qualquer pessoa poderia tambm perguntar como cheguei
ao conhecimento das formas, tamanhos e movimentos das partculas
de cada corpo, muitas das quais determinei como se as tivesse visto,
apesar de ser verdade que no poderia percepcion-las atravs dos sen-
tidos, pois afirmo que so insensveis. A minha resposta a seguinte:
primeiramente considerei genericamente todas as noes claras e dis-
tintas que podem existir no entendimento sobre as coisas materiais; e,
no encontrando outras, a no ser as que temos das formas, tamanhos
e movimentos, assim como das regras segundo as quais estas trs coi-
sas podem distinguir-se umas das outras - sendo essas regras os prin-
cpios da Geometria -, julguei que todo o conhecimento que os
homens podem ter da Natureza s pode ter sido obtido assim. E tanto
verdade que as outras noes que temos das coisas sensveis so con-
fusas e obscuras e no podem por conseguinte proporcionar-nos o
conhecimento de algo exterior a ns; pelo contrrio, podem at impe-
dir esse conhecimento. Aps isto, examinei as principais diferenas
entre as formas, tamanhos e movimentos dos diversos corpos e que a
sua pequenez toma insensveis, e que efeitos sensveis so produzidos
pelos diversos modos como se combinam; e depois, quando deparei
com semelhantes efeitos nos corpos que os sentidos percepcionam,
pensei que s poderiam ter sido produzidos assim. Finalmente, acre-
ditei que foi infalivelmente assim quando me pareceu impossvel
encontrar em toda a Natureza outra causa capaz de os produzir. Para
isto servi-me de muitos corpos formados artificialmente pelos homens;
alis, no vejo, efectivamente, nenhuma diferena entre as mquinas
feitas pelos rutesos e os diversos corpos formados exclusivamente
pela Natureza [a no ser que aqueles feitos pelas mquinas dependem
apenas da disposio de certos tubos, molas ou outros instrumentos] e
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que so proporcionais s mos daqueles que os fabricam, e como so
sempre to grandes as suas formas e movimentos podem ser facilmente
percepcionados; ao passo que os tubos ou molas que causam os efei-
tos nos corpos naturais so normalmente demasiado pequenos para que
os sentidos os possam percepcionar. verdade que todas as regras da
Mecnica pertencem Fsica, de modo que todas as coisas rutificiais
so, por isso, naturais. Por exemplo, quando um relgio marca as horas
por meio das rodas que o compem, isso no lhe menos natural do
que uma rvore produzir frutos. Por conseguinte, quando um relo-
joeiro olha para um relgio que no fez, mediante a simples observa-
o de uma nica parte normalmente consegue avaliar quais so as
outras que no v. Por isso considerei os efeitos e as partes sensveis
dos corpos naturais e procurei conhecer depois as partes insensveis.
204. Quanto s coisas que os nossos sentidos no
percepcionam, basta explicar como podem ser,
tal como Aristteles fez .
Ora, apesar de ter talvez imaginado causas que poderiam produzir
efeitos semelhantes aos que vemos, nem por isso se deve concluir que
aqueles que vemos sejam produzidos por elas. De facto, tal como um
relojoeiro habilidoso pode fazer dois relgios que marquem as horas
da mesma maneira- sendo completamente iguais no exterior, embora
no interior a combinao das suas rodas seja totalmente diferente -,
tambm verdade que Deus usa uma infinidade de meios para fazer
com que todas as coisas deste mundo paream tais como aparecem
agora [no sendo possvel ao esprito humano conhecer qual foi o meio
empregado para as fazer]. E j seria muito se as causas explicadas per-
mitissem que todos os efeitos que podem ser produzidos fossem seme-
lhantes aos que vemos neste mundo [sem cuidar de saber se so pro-
duzidos por essas causas ou por outras]. Acredito que to til para
a vida conhecer causas assim imaginadas como se conhecssemos as
verdadeiras. A finalidade da Medicina, da Mecnica e em geral de
todas as partes do conhecimento da Fsica aplicar de tal modo alguns
corpos sensveis uns aos outros a fim de produzir alguns -efeitos sen-
sveis que sejam consequncia das causas naturais. [Isto perfeita-
mente realizvel se considerarmos como verdadeira a sequncia de
algumas causas assim imaginadas, apesar de serem falsas, uma vez que
esta sequncia ser supostamente semelhante aos efeitos sensveis].
E, finalmente, para que no se imagine que Aristteles tenha
alguma vez pretendido fazer mais do que isto, ele prprio diz no
comeo do stimo captulo do primeiro livro dos Meteoros: "Quanto
s coisas no conhecidas pelos sentidos, pens.o demonstrar suficiente-
275
mente tudo quanto possa ser razoavelmente desejado se apenas
demonstrar que elas podem ser tais como as explico".
205. Apesar de tudo, h uma certeza moral: que todas
as coisas deste mundo so tais como aqui se demonstrou
poderem ser.
Apesar de tudo, e para no prejudicar a verdade [imaginando-a
menos certa do que ], distinguirei aqui duas espcies de certeza.
A primeira chama-se moral, ou seja, aquilo que suficiente para regu-
lar os nossos costumes; ou aquilo que to grande como a moral que
temos sobre as coisas de que habitualmente no duvidamos quanto
conduta da vida, apesar de sabermos que, absolutamente falando,
podem ser consideradas falsas. [Assim, quem nunca esteve em Roma
no duvida que no seja uma cidade de Itlia, apesar de ser possvel
que todos aqueles que o informaram estavam enganados]. Imagine-
mos que algum tentava decifrar algo escrito em letras normais: se
determinasse ler um B onde est um A e ler um C onde est um B,
substituindo assim cada letra pela que se lhe segue no alfabeto, por
este processo poderia encontrar palavras com sentido, e ento no
duvidaria que esse no fosse o verdadeiro sentido das palavras que
encontrava, ainda que fosse possvel terem outro sentido completa-
mente diferente; mas isto s muito dificilmente poderia acontecer,
principalmente se o texto contiver muitas palavras, o que no moral-
mente crvel. Ora, se se considera que as diversas propriedades do
man, do fogo e de quantas coisas existem no mundo foram deduzi-
das evidentemente de um reduzidssimo nmero de causas que pro-
pus no incio do tratado, ainda que se imaginasse que as supus ao
acaso e sem a ajuda da razo, nem por isso se poderia julgar que no
fossem as verdadeiras causas de tudo quanto deduzi, pois isso seria
como acreditar que encontramos o verdadeiro sentido de um texto
atravs das significaes conjecturais que dermos a cada letra. Efec-
tivamente, o nmero de letras do alfabeto muito maior do que o das
primeiras causas que supus, e habitualmente nunca se pe tantas letras
num texto quantos os diferentes efeitos que eu deduzi destas causas.
206. Possumos uma certeza mais do que moral.
A outra espcie de certeza quando pensamos que as coisas nunca
sero diferentes daquilo que julgamos. E isto funda-se num princpio
metafsico muito seguro: Deus soberanamente bom e fonte de toda
a verdade [pois criou-nos]. verdade que o poder ou a faculdade que
nos concedeu para distinguir o verdadeiro do falso infalvel quando
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8\fiUOTECA CENTRN.
usado correctamente [demonstrando com evidncia que uma coisa
verdadeira]. Assim, esta certeza estende-se a tudo quanto foi demons-
trado na Matemtica. [Com efeito, vemos claramente que imposs-
vel que dois e trs juntos apresentem uma soma diferente de cinco, ou
que um quadrado s tenha trs lados, e assim por diante]. O conheci-
mento que temos tambm se estende sobre os corpos no mundo [pelas
razes j anteriormente explicadas no incio da segunda parte]; depois,
estende-se a todas as coisas que podem ser demonstradas acerca- des-
tes corpos, mediante os princpios da Matemtica ou outros to evi-
dentes e certos, entre os quais evemos aceitar os que descrevi neste
tratado, pelo menos os principais e mais gerais. De facto, espero que
sejam evidentes para aqueles que os experimentem atentamente, com-
provando claramente toda a sequncia das dedues que fiz [e como
todos os princpios de que me servi so evidentes, principalmente se
compreenderem que s possvel percepcionar qualquer objecto medi-
ante algum movimento que este objecto desencadeia em ns], e que
as estrelas fixas no podem desencadear qualquer movimento nos nos-
sos olhos a no ser que de alguma forma toda a m.atria existente entre
elas e ns tambm se mova. Donde se segue, evidentemente, que os
cus devem ser fluidos, isto , formados de partculas que se movem
separadamente umas das outras, ou pelo menos que tais partculas
devem existir neles. [Com efeito, tudo quanto imaginei no artigo 46
da terceira parte pode ser reduzido a isto: os cus so fluidos]. Assim,
se este nico ponto foi suficientemente demonstrado [em relao a
todos os efeitos da luz e, por consequncia, a todas as outras coisas
que expliquei], penso que tambm deve reconhecer-se que provei
matematicamente [de acordo com os princpios que estabeleci] tudo
quanto escrevi, pelo menos as causas mais gerais sobre a criao do
cu e da Terra, e at o modo como as escrevi. [De facto, tive sempre
o cuidado de propor como duvidosas aquelas que aparentavam s-lo].
207. Mas submeto todas as minhas opinies ao juzo
dos mais sbios e autoridade da Igreja.
Contudo, e porque no quero fiar-me demasiado em mim mesmo,
no afirmo nada: submeto todas estas minhas opinies ao juzo dos
mais sbios e autoridade da Igreja. Peo at aos leitores para no
darem crdito a tudo [quanto encontrarem aqui escrito, mas que exa-
minem] e que aceitem aquilo que a fora e a evidncia da razo os
persuade a aceitar.
277
N.Cham. 194D445p
Autor: Descartes, Ren, 1596-1650
Ttulo: Princpios da filosofia.
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Ex. I BC UFPA- BC
0128170
136843
NDICE
Nota do Editor........ ..................... ....................................... ... .. ... . 9
Carta Serenssima Princesa Isabel.......................................... 11
Carta do autor ao tradutor francs, ao jeito de prefcio........ .. 15
PRIMEIRA PARTE '
DOS PRINCPIOS DO CONHECIMENTO HUMANO........... 27
SEGUNDA PARTE
DOS PRINCPIOS DAS COISAS MATERIAIS....................... 59
TERCEIRA PARTE
DO MUNDO VISVEL....... ....................................... ........... .. .... 93
QUARTA PARTE
DA TERRA ................ ........ .... .. ............. ... ............ .. .. .. ....... .......... 175
279