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LIBERALISMO E AO SOCIAL

John Dewey Liberalismo renascente


Excertos de Liberalismo e Ao Social (1935). Cf. Hickman, Larry A. & Alexander, Thomas. The Essential Dewey, vol. 1: Pragmatism, Education, Democracy. Bloomington: Indiana University Press, 1998: pp. 323-336. A meno, contida no livro acima, obra de Dewey [LW 11: 41-65] se refere ao volume e s pginas das Later Works: 1925-1953 in Boydston, Jo Ann (ed.). The Collected Works of John Dewey, 1882-1953. Carbondale and Edwardsville: Southern Illinois University Press, 1969-1991.

Liberalismo Renascente (1935)


Nada mais cego do que a suposio de que vivemos em uma sociedade e em um mundo to estticos que nada novo acontecer ou ento acontecer por causa do uso da violncia. A mudana social est aqui como um fato, um fato com formas variadas e marcado pela intensidade. As mudanas que so revolucionrias na essncia esto em processo em cada fase da vida. 1

Transformaes na famlia, na igreja, na escola, na cincia e na arte, nas relaes econmicas e polticas esto ocorrendo to rapidamente que a imaginao fica perplexa na tentativa de acompanh-las. O fluxo no precisa ser criado. Mas ele precisa ser dirigido. Ele precisa ser controlado de modo que se movimentar para algum fim de acordo com os princpios da vida, j que a prpria vida desenvolvimento. O liberalismo comprometido com um fim que simultaneamente duradouro e flexvel: a liberao dos indivduos para que a realizao das suas capacidades possa ser a lei da sua vida. Ele comprometido com o uso da inteligncia livre como o mtodo de conduzir a mudana. Em todo o caso, a civilizao enfrenta o problema de unir as mudanas que esto acontecendo em um modelo coerente de organizao social. O esprito liberal marcado por sua prpria imagem do modelo que necessrio: uma organizao social que tornar possvel liberdade e oportunidade efetivas para crescimento pessoal na mente e no esprito de todos os indivduos. Sua atual necessidade o reconhecimento de que a segurana material estabelecida seja um pr-requisito dos fins que ele valoriza, para que, com a base da vida estando segura, os indivduos possam compartilhar ativamente da riqueza dos recursos culturais que agora existem e possam contribuir, cada um da sua forma, para seu maior enriquecimento. O fato da mudana tem sido to contnuo e to intenso que ele afeta profundamente as nossas mentes. Ficamos atordoados com o espetculo da sua rapidez, escopo e intensidade. No surpreendente que os homens tenham se protegido do impacto dessa mudana to vasta recorrendo ao que a psicanlise nos ensinou a chamar de racionalizaes, em outras palavras, fantasias protetoras. A idia vitoriana de que a mudana parte de uma evoluo que necessariamente leva atravs de estgios sucessivos a algum evento distante divino predeterminado uma racionalizao. A concepo de uma transformao sbita, completa, quase catastrfica a ser causada pela vitria do proletariado sobre a classe agora dominante uma racionalizao semelhante. Mas os homens lidaram com o impacto da mudana no campo da realidade, na maior parte, por uma mudana gradual de atitude e por improvisaes

temporrias normalmente incoerentes. O liberalismo, como qualquer outra teoria da vida, sofreu com o estado de incerteza confusa que a sina de um mundo sofrendo com a rpida e variada mudana para a qual no h preparao intelectual e moral. Devido a essa falta de preparao mental e moral, o impacto das mudanas com movimento rpido produziu, como eu acabei de dizer, confuso, incerteza e uma mudana gradual de atitude. A mudana nos padres de crena, desejo e propsito ficou atrs da modificao das condies externas sob as quais os homens se associam. Os hbitos industriais mudaram muito rapidamente; seguiu-se a uma distncia considervel uma mudana nas relaes polticas; alteraes nas relaes e mtodos jurdicos ficaram ainda mais para trs, enquanto mudanas nas instituies que lidam mais diretamente com os padres de pensamento e crena ocorreram em menor grau. Esse fato define a principal, embora de forma alguma a definitiva, responsabilidade de um liberalismo que pretende ser uma fora vital. O seu trabalho em primeiro lugar educao, no sentido mais amplo desse termo. A instruo uma parte do trabalho da educao, mas educao em seu sentido pleno inclui todas as influncias que formam as atitudes e disposies (do desejo assim como da crena), que constituem os hbitos dominantes da mente e carter. Deixe-me mencionar trs mudanas que aconteceram em uma das instituies na qual mudanas imensas ocorreram, mas que ainda so relativamente externas externas no sentido de que o padro de propsito e emoo inteligentes no foi modificado de forma correspondente. A civilizao existiu durante a maior parte da histria humana em um estado de escassez na base material para uma vida humana. Nossas formas de pensar, planejar e trabalhar tm sido ajustadas a esse fato. Graas cincia e tecnologia agora vivemos em uma era de potencial abundncia. O efeito imediato da emergncia da nova possibilidade foi simplesmente estimular, a um ponto de exagero incrvel, o esforo pelos recursos materiais, chamados de riqueza, abertos aos homens no novo panorama. uma caracterstica de todo o desenvolvimento, fisiolgico e mental, que quando uma nova fora e fator aparecem, ele primeiramente

empurrado para um extremo. Somente quando suas possibilidades foram esgotadas (pelo menos relativamente) ele toma o seu lugar na perspectiva da vida. A fase econmico-material da vida, que pertence aos gnglios basais da sociedade, usurpou por mais de um sculo o crtex do corpo social. Os hbitos de desejo e esforo que foram gerados na era da escassez no se subordinam prontamente e tomam o lugar da rotina natural que se torna apropriada a eles quando as mquinas e o poder impessoal tm a capacidade de liberar o homem da escravido aos esforos que uma vez eram necessrios para tornar segura a sua base fsica. Mesmo agora quando h uma viso de uma era de abundncia e quando a viso corroborada por fato inegvel, a segurana material como um fim que atrai a maioria em vez do modo de vida que essa segurana torna possvel. As mentes dos homens ainda esto pateticamente mantidas no domnio de velhos hbitos e assombradas por velhas memrias. Pois, em segundo lugar, a insegurana a filha natural e tambm a filha adotiva da escassez. O liberalismo primitivo enfatizava a importncia da insegurana como um impulso econmico fundamentalmente necessrio, afirmando que sem esse estmulo os homens no trabalhariam, abster-se-iam ou acumulariam. A formulao dessa concepo era nova. Mas o fato que foi formulado no era nada novo. Ele estava profundamente arraigado nos hbitos que foram formados na longa luta contra a escassez material. O sistema que leva o nome de capitalismo uma manifestao sistemtica de desejos e propsitos construdos em uma era de escassez sempre ameaadora e agora transferida para uma poca de potencial abundncia sempre crescente. As condies que geram insegurana para muitos no mais provm da natureza. Elas so encontradas nas instituies e arranjos que esto dentro do controle humano deliberado. Certamente essa mudana marca uma das maiores revolues que ocorreram em toda a histria humana. Por causa dela, a insegurana no agora o impulso para o trabalho e sacrifcio, mas para o desespero. No uma instigao para aplicar energia, mas para uma impotncia que possa ser convertida da morte resistncia apenas atravs da caridade. Mas os hbitos da mente e a ao que modificam as instituies para converter a potencial

abundncia em realidade ainda so to incipientes que a maioria de ns discute rtulos como individualismo, socialismo e comunismo em vez de perceber a possibilidade, sem falar na necessidade de perceber o que pode e dever ser. Em terceiro lugar, os padres de crena e propsito que ainda dominam as instituies econmicas foram formados quando os indivduos produziam com suas mos, sozinhos ou em pequenos grupos. A noo que a sociedade em geral servida pela coincidncia no-planejada das conseqncias de um vasto nmero de esforos exercidos por indivduos isolados sem referncia a nenhum fim social tambm era algo novo como uma formulao. Mas ela tambm formulou o princpio de uma poca que o advento de novas foras de produo traria a um fim. No preciso nenhum grande poder de inteligncia para ver que nas condies atuais o indivduo isolado est quase desamparado. Concentrao e organizao corporativa so a regra. Mas a concentrao e organizao corporativa ainda so controladas na sua operao por idias que foram institucionalizadas em eras de esforo individual separado. As tentativas de cooperao para benefcio mtuo que so propostas so preciosas como aes experimentais. Mas que a prpria sociedade devesse providenciar para que uma ordem industrial cooperativa seja instituda, uma ordem que seja consistente com as realidades de produo impostas por uma era de mquinas e poder, uma idia to nova para a mente geral que sua mera sugesto saudada com eptetos ofensivos s vezes at com encarceramento. Quando, ento, eu digo que o primeiro objetivo de um liberalismo renascente a educao, eu quero dizer que sua tarefa ajudar a produzir os hbitos de mente e carter, os padres intelectuais e morais que esto em algum lugar prximo mesmo com os movimentos reais dos eventos. , eu repito, a diviso entre os ltimos como eles ocorreram externamente e as formas de desejar, pensar e de pr a emoo e o propsito em execuo que a causa bsica da atual confuso na mente e da paralisia de ao. A tarefa educacional no pode ser realizada meramente trabalhando nas mentes dos homens, sem ao que efetue uma mudana real nas instituies. A idia de que disposies e atitudes podem ser alteradas por meios meramente morais concebida como algo que

ocorre inteiramente dentro das pessoas ela mesma um dos velhos padres que precisa ser mudado. Pensamento, desejo e propsito existem em uma troca constante de interao com as condies circundantes. Mas o pensamento resoluto o primeiro passo nessa mudana de ao que ir promover a mudana necessria nos padres de mente e carter. Em suma, o liberalismo deve agora se tornar radical, significando por radical a percepo da necessidade de mudanas completas na organizao das instituies e na atividade correspondente para fazer as mudanas acontecerem. Pois o abismo entre o que a situao real torna possvel e o prprio estado real to grande que ele no pode ser transposto por polticas gradativas empreendidas ad hoc. O processo de produzir as mudanas ser, em todo o caso, gradual. Mas as reformas que lidam ora com esse abuso e ora com aquele sem ter um objetivo social baseado em um plano inclusivo diferem inteiramente do esforo em reformar, em seu sentido literal, o plano institucional das coisas. Os liberais de mais de um sculo atrs foram criticados na sua poca como radicais subversivos, e somente quando a nova ordem econmica foi estabelecida eles se tornaram apologistas do status quo ou ento contentes com a miscelnea social. Se radicalismo for definido como percepo da necessidade de mudana radical, ento hoje qualquer liberalismo que no seja tambm radicalismo irrelevante e est condenado. Mas radicalismo tambm significa, nas mentes de muitos, tanto partidrios quanto oponentes, dependncia do uso de violncia como o principal mtodo de realizar mudanas drsticas. Aqui o liberal assume uma viso diferente. Pois ele est comprometido com a organizao de ao inteligente como o principal mtodo. Qualquer discusso franca da questo deve reconhecer at que ponto aqueles que condenam o uso de qualquer violncia esto dispostos a recorrer violncia e esto prontos a pr sua vontade em operao. A sua objeo fundamental mudana na instituio econmica que existe agora, e para sua manuteno eles recorrem ao uso da fora que colocada em suas mos por essa prpria instituio. Eles no precisam defender o uso da fora; sua nica necessidade empreg-la. Fora, em vez de inteligncia, acrescentada aos

procedimentos do sistema social existente, normalmente como coero, em tempos de crise como violncia patente. O sistema jurdico, obviamente em seu aspecto penal, mais sutilmente na prtica civil, baseia-se em coero. As guerras so os mtodos recorrentemente utilizados para resolver disputas entre naes. Uma escola de radicais discorre sobre o fato de que no passado a transferncia de poder em uma sociedade era ou realizada por violncia ou acompanhada pela mesma. Mas o que precisamos perceber que a fora fsica utilizada, pelo menos na forma de coero, na prpria organizao da nossa sociedade. Que o sistema competitivo, que foi considerado pelos liberais primitivos como o meio atravs do qual as capacidades latentes dos indivduos deveriam ser evocadas e direcionadas para canais socialmente teis, agora, de fato, um estado de batalha mal disfarada algo que dificilmente precisa ser enfatizado. Que o controle dos meios de produo pelos poucos na posse legal opera como uma agncia permanente de coero de muitos algo que pode precisar de nfase na afirmao, mas certamente evidente para algum que esteja disposto a observar e a relatar honestamente o cenrio atual. absurdo considerar o Estado poltico como a nica agncia agora dotada de poder coercitivo. O seu exerccio desse poder plido em contraste com aquele exercido pelos interesses de propriedade concentrados e organizados. No surpreendente, em vista da nossa dependncia permanente do uso de fora coercitiva, que em todos os momentos de crise a coero irrompa em violncia aberta. Neste pas, com sua tradio de violncia promovida por condies de fronteira e pelas condies nas quais a imigrao ocorreu durante a maior parte da nossa histria, o recurso violncia particularmente recorrente da parte daqueles que esto no poder. Em tempos de mudana iminente, nossa venerao verbal e sentimental da Constituio, com suas garantias de liberdades civis de expresso, prensa e reunio, prontamente vai a extremos. Com freqncia os oficiais da lei so os piores infratores, agindo como agentes de algum poder que governa a vida econmica de uma comunidade. O que dito sobre o valor da livre expresso como uma vlvula de segurana ento esquecido com a maior facilidade, talvez um comentrio

sobre a fraqueza da defesa da liberdade de expresso que a considera simplesmente como um meio de desabafar. No agradvel encarar at que ponto, na verdade, conta-se com a fora coercitiva e violenta no atual sistema social como um meio de controle social. muito mais agradvel evitar o fato. Mas a menos que o fato seja reconhecido como um fato em sua amplitude e profundidade total, o significado de dependncia de inteligncia como o mtodo alternativo de direo social no ser entendido. O no-reconhecimento significa, entre outras coisas, a nopercepo que aqueles que propagam o dogma da dependncia da fora tm a sano de muito do que j est arraigado no sistema atual. Eles apenas mudariam o uso dela para fins opostos. A suposio de que o mtodo da inteligncia j governa e que aqueles que defendem o uso da violncia esto introduzindo um novo elemento no quadro social pode no ser hipcrita, mas insensatamente inconsciente do que est realmente envolvido na inteligncia como um mtodo alternativo de ao social. Eu inicio com um exemplo do que est realmente envolvido na questo. Por que que, fora a nossa tradio de violncia, a liberdade de expresso tolerada e at mesmo louvada quando as questes sociais parecem estar indo de forma tranqila e, no entanto, to rapidamente destruda sempre que as coisas ficam crticas? A resposta geral, claro, que no fundo as instituies sociais nos habituaram ao uso da fora de alguma forma velada. Mas uma parte da resposta encontrada em nosso hbito entranhado de considerar a inteligncia como uma posse individual e o seu exerccio com um direito individual. falso que a liberdade de investigao e de expresso no sejam modos de ao. Elas so modos de ao extremamente potentes. O reacionrio compreende esse fato, na prtica seno na idia explcita, mais rapidamente do que o liberal, que muito dedicado a afirmar que essa liberdade inconsciente das conseqncias, bem como um direito meramente individual. O resultado que essa liberdade tolerada contanto que ela no parea ameaar de forma alguma o status quo da sociedade. Quando ela ameaa, todo o esforo aplicado para identificar a ordem estabelecida com o bem pblico. Quando essa identificao

estabelecida, segue que qualquer direito meramente individual deve ceder ao bem-estar geral. Contanto que a liberdade de pensamento e de expresso seja reivindicada como um direito meramente individual, ela abrir caminho, como fazem outras reivindicaes meramente pessoais, quando estiver, ou com sucesso for declarada estar, em oposio ao bem-estar geral. De modo algum eu depreciaria a nobre luta travada por liberais primitivos em defesa da liberdade individual de pensamento e expresso. Ns devemos mais a eles do que possvel registrar em palavras. Nunca palavras mais eloqentes foram ditas por outra pessoa do que aquelas do Juiz Brandeis no caso de um ato legislativo que de fato restringiu a liberdade de expresso poltica. Ele disse: Aqueles que conquistaram nossa independncia acreditavam que o objetivo final do Estado era tornar os homens livres para desenvolverem suas faculdades e que no seu governo as foras deliberativas deveriam prevalecer sobre as arbitrrias. Eles valorizavam a liberdade tanto como um fim quanto como um meio. Eles acreditavam que a liberdade fosse o segredo da felicidade e que a coragem fosse o segredo da liberdade. Eles acreditavam que a liberdade de pensar e de falar como voc pensa so meios indispensveis para a descoberta e divulgao da verdade poltica; que sem livre expresso e assemblia a discusso seria intil; que com elas a discusso propicia proteo ordinariamente adequada contra a disseminao de doutrinas nocivas; que a maior ameaa liberdade um povo inerte; que a discusso pblica um dever poltico; e que isso deveria ser um princpio fundamental do Governo dos EUA. Esse o credo de um liberalismo combatente. Mas a questo que estou levantando est ligada ao fato de que essas palavras so encontradas em uma opinio dissidente, minoritria da Suprema Corte dos Estados Unidos. A funo pblica do pensamento e expresso individual livre claramente reconhecida nas palavras citadas. Mas a recepo da verdade das palavras enfrenta um obstculo: o velho hbito de defender a liberdade de pensamento e expresso como algo inerente aos indivduos parte de e at mesmo em oposio s reivindicaes sociais.

O liberalismo precisa assumir a responsabilidade por tornar claro que a inteligncia um ativo social e revestida de uma funo to pblica quanto a sua origem, na cooperao concreta, social. Foi Comte que, em reao contra as idias puramente individualistas que pareciam, para ele, subjazer a Revoluo Francesa, disse que na matemtica, fsica e astronomia no h direito de conscincia privada. Se ns removermos a declarao do contexto do procedimento cientfico real, ela perigosa porque falsa. O investigador individual no tem apenas o direito, mas o dever de criticar as idias, teorias e leis que so prevalecentes na cincia. Mas se tomarmos a declarao no contexto do mtodo cientfico, ela indica que ele faz a sua crtica em virtude de um conjunto de conhecimentos socialmente gerado e por meio de mtodos que no so de origem e posse privada. Ele utiliza um mtodo que retm a validade pblica mesmo quando as inovaes so introduzidas em seu uso e aplicao. Henry George, falando dos navios que cruzam o oceano a uma velocidade de 500 ou 600 milhas por dia, comentou: No h nada que mostre que os homens que hoje constroem, navegam e usam tais navios sejam um pouquinho superiores em qualquer qualidade fsica ou mental aos seus antepassados, cuja melhor embarcao era um barquinho de vime e couro. A enorme melhoria que esses navios mostram no uma melhoria da natureza humana; uma melhoria da sociedade ela se deve a uma unio mais ampla e mais plena de esforos individuais na realizao de fins comuns. Este nico exemplo, devidamente ponderado, d uma idia melhor da natureza da inteligncia e de sua funo social do que daria um volume de dissertao abstrata. Considere meramente dois dos fatores que entram e suas conseqncias sociais. Considere o que est envolvido na produo do ao, do primeiro uso do fogo e depois a fundio bruta do minrio, aos processos que agora efetuam a produo em massa do ao. Considere tambm o desenvolvimento do poder de orientar os navios atravs da imensido sem rastro dos mares desde a poca em que eles andavam prximo do litoral, governando-se pelo sol e estrelas visveis, at os aparelhos que agora permitem que um rumo certo seja tomado. Seria necessrio um tomo bem pesado para descrever os avanos na cincia, matemtica,

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astronomia, fsica e qumica que possibilitaram essas duas coisas. O registro seria um relato de um grande nmero de esforos cooperativos, no qual um indivduo usa os resultados fornecidos para ele por um nmero incontvel de outros indivduos e utiliza-os a fim de somar reserva comum e pblica. Um levantamento desses fatos torna perfeitamente claro o real carter social da inteligncia como ela realmente se desenvolve e progride. O levantamento das conseqncias sobre os modos de vida dos indivduos e sobre os termos nos quais os homens se associam, devido ao novo mtodo de transporte, nos levaria ao produtor de trigo das pradarias, ao criador de gado das plancies, ao produtor de algodo do Sul, a um vasto nmero de usinas e fbricas e sala de contagem dos bancos, e o que seria visto nesse pas seria repetido em todos os pases do mundo. para coisas como essas, em vez de para a psicologia abstrata e formal, que devemos ir se quisermos aprender a natureza da inteligncia: nela mesma, na sua origem e desenvolvimento e seus usos e conseqncias. Neste ponto, gostaria de voltar a uma idia apresentada no captulo anterior. Eu ento me referi ao desprezo freqentemente expresso ao apoio na inteligncia como um mtodo social, e eu disse que esse menosprezo se deve identificao da inteligncia com dons naturais dos indivduos. Em contraste com esta noo, eu falei do poder dos indivduos de se apropriarem e responderem inteligncia, conhecimento, idias e propsitos que foram integrados ao meio no qual os indivduos vivem. Cada um de ns conhece, por exemplo, algum mecnico de capacidade natural comum que inteligente dentro de assuntos da sua profisso. Ele viveu em um ambiente no qual a inteligncia cumulativa de uma srie de indivduos cooperativos personificada e, pelo uso das suas capacidades naturais, ele torna alguma fase dessa inteligncia a sua prpria. Considerando um meio social em cujas instituies o conhecimento, idias e arte da humanidade disponveis estivessem encarnadas, o indivduo mediano se ergueria a alturas jamais sonhadas de inteligncia social e poltica. A dificuldade, o problema encontrado no provisor. A inteligncia realmente existente e potencialmente disponvel pode ser personificada naquele meio

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institucional no qual o indivduo pensa, deseja e age? Antes de lidar diretamente com essa pergunta, quero dizer algo sobre a operao da inteligncia em nossas instituies polticas atuais, conforme exemplificado pelas prticas atuais de governo democrtico. Eu no minimizaria o avano alcanado na substituio dos mtodos de discusso e consulta pelo mtodo de governo arbitrrio. Mas o melhor freqentemente o inimigo do melhor ainda. A discusso, como a manifestao da inteligncia na vida poltica, estimula a publicidade; atravs dela seus pontos sensveis so trazidos luz e, de outra forma, permaneceriam ocultos. Ela proporciona oportunidade para a promulgao de novas idias. Comparada com o poder desptico, ela um convite para que os indivduos se interessem pelas questes pblicas. Mas a discusso e a dialtica, por mais indispensveis que sejam para a elaborao de idias e polticas depois que as idias so uma vez propostas, so juncos fracos para se depender para a criao sistemtica de planos abrangentes, os planos que so necessrios se o problema da organizao social tiver que ser enfrentado. Houve uma poca em que a discusso, a comparao de idias j atuais a fim de purific-las e esclarec-las, era considerada suficiente na descoberta da estrutura e das leis da natureza fsica. No segundo campo, o mtodo foi substitudo por aquele da observao experimental guiado por hipteses de trabalho abrangentes e utilizando todos os recursos

disponibilizados pela matemtica. Mas ns ainda dependemos do mtodo da discusso, com apenas controle cientfico incidental, na poltica. Nosso sistema de sufrgio popular, imensamente valioso como ele em comparao com aquele que o precedeu, exibe a idia de que a inteligncia uma posse individualista, na melhor das hipteses ampliada pela discusso pblica. A prtica poltica existente, com seu ignorar completo dos grupos ocupacionais e do conhecimento e propsitos organizados que esto envolvidos na existncia de tais grupos, manifesta uma dependncia de uma soma de indivduos quantitativamente, semelhante frmula puramente quantitativa de Bentham da maior soma dos prazeres do maior nmero possvel. A formao de partidos ou, como os escritores do

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sculo XVIII chamavam, faces, e o sistema de governo partidrio o contrapeso praticamente necessrio a um individualismo numrico e atomstico. A idia de que o conflito das partes ir, por meio da discusso pblica, revelar verdades pblicas necessrias um tipo de verso poltica atenuada da dialtica hegeliana, com sua sntese alcanada por uma unio de concepes antitticas. O mtodo no tem nada em comum com o procedimento de investigao cooperativa organizada que ganhou os triunfos da cincia no campo da natureza fsica. Inteligncia na poltica quando ela identificada com a discusso significa apoio em smbolos. A inveno da linguagem provavelmente a maior inveno nica alcanada pela humanidade. O desenvolvimento de formas polticas que promovem o uso de smbolos em lugar de poder arbitrrio foi outra grande inveno. O estabelecimento de instituies parlamentares, constituies escritas e o sufrgio no sculo XIX como forma de governo poltico um tributo ao poder dos smbolos. Mas os smbolos somente so significativos em conexo com a realidade por trs deles. Nenhum observador inteligente pode negar, acho eu, que eles so freqentemente utilizados na poltica partidria como um substituto para as realidades em vez de meios de contato com elas. A alfabetizao popular, junto com o telgrafo, a franquia postal barata e a prensa tipogrfica multiplicaram enormemente o nmero daqueles influenciados. Aquilo que chamamos de educao fez muito para gerar hbitos que colocam smbolos no lugar de realidades. As formas de governo popular tornam necessrio o uso elaborado de palavras para influenciar a ao poltica. Propaganda a conseqncia inevitvel da combinao dessas influncias e ela se estende a todas as reas da vida. As palavras no apenas tomam o lugar das realidades, mas so elas mesmas corrompidas. A diminuio no prestgio do sufrgio e do governo parlamentar est intimamente associada crena, manifesta na prtica mesmo se no expressa em palavras, de que a inteligncia uma posse individual a ser alcanada por meio de persuaso verbal. Esse fato sugere, como forma de contraste, o significado genuno de inteligncia em conexo com opinio, sentimento e ao pblicas. A crise na democracia

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exige a substituio da inteligncia que exemplificada no procedimento cientfico pelo tipo de inteligncia que agora aceito. A necessidade dessa mudana no esgotada na demanda por maior honestidade e imparcialidade, embora essas qualidades estejam agora corrompidas pela discusso realizada principalmente para fins de supremacia partidria e para imposio de algum interesse especial porm oculto. Essas qualidades precisam ser restauradas. Mas a necessidade vai alm. O uso social da inteligncia permaneceria deficiente mesmo se esses traos morais fossem exaltados e, no entanto, a inteligncia continuava a ser identificada simplesmente com discusso e persuaso, necessrias como essas coisas so. A aproximao do uso do mtodo cientfico na investigao e da mente tcnica na inveno e projeo de planos sociais de amplas conseqncias exigida. O hbito de considerar as realidades sociais em termos de causa e efeito e as polticas sociais em termos de meio e conseqncias ainda incipiente. O contraste entre o estado de inteligncia na poltica e no controle fsico da natureza deve ser tomado literalmente. O que aconteceu nesse ltimo a demonstrao notvel do significado de inteligncia organizada. O efeito combinado de cincia e tecnologia liberou energias mais produtivas em meros cem anos do que se atribui histria humana anterior na sua totalidade. Produtivamente ele se multiplicou nove milhes de vezes apenas na ltima gerao. A viso proftica de Francis Bacon da subjugao das energias da natureza atravs da mudana nos mtodos de investigao foi quase realizada. O motor fixo, a locomotiva, o dnamo, o automvel, a turbina, o telgrafo, o telefone, o rdio e o cinema no so os produtos de mentes individuais isoladas nem do regime econmico especfico chamado de capitalismo. Eles so o fruto de mtodos que primeiro penetraram nas causalidades operacionais da natureza e ento utilizaram o conhecimento resultante em empreendimentos imaginativos arrojados de inveno e construo. Atualmente ouvimos muito sobre conflito de classes. A histria passada do homem nos apresentada como que quase exclusivamente um registro de lutas entre classes, terminando na vitria de uma classe que havia sido

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oprimida e a transferncia de poder para ela. difcil evitar ler o passado em termos do cenrio contemporneo. Na verdade, fundamentalmente impossvel evitar esse curso. Com uma certa condio, altamente importante que ns sejamos compelidos a seguir esse caminho. Pois o passado como o passado se foi, exceto pela fruio e refrigrio estticos, enquanto o presente est conosco. O conhecimento do passado significativo somente medida que ele aprofunda e expande nossa compreenso do presente. No entanto, h uma condio. Ns devemos entender as coisas que so mais importantes no presente quando olhamos para o passado e no nos permitir sermos enganados por fenmenos secundrios no importa quo intensos e imediatamente urgentes eles sejam. Visto por esse prisma, a ascenso do mtodo cientfico e da tecnologia baseada nele a fora genuinamente ativa em produzir o vasto complexo de mudanas pelas quais o mundo est passando agora, no a luta de classes cujo esprito e mtodo so opostos cincia. Se entendermos a fora causal exercida por essa personificao da inteligncia saberemos onde tomar os meios de dirigir uma mudana maior. Quando eu digo que o mtodo cientfico e a tecnologia foram a fora ativa em produzir as transformaes revolucionrias pelas quais a sociedade est passando, eu no sugiro que nenhuma outra fora trabalhou para deter, desviar e corromper sua operao. Em vez disso, esse fato positivamente sugerido. Neste ponto, na verdade, est localizado o conflito que subjaz as confuses e incertezas do cenrio atual. O conflito entre instituies e hbitos originandose na era pr-cientfica e pr-tecnolgica e as novas foras geradas pela cincia e tecnologia. A aplicao da cincia, em um grau considervel, at mesmo o seu prprio crescimento, foi condicionado pelo sistema ao qual d-se o nome de capitalismo, uma designao aproximada de um complexo de arranjos polticos e jurdicos centrando-se em um modo especfico de relaes econmicas. Devido ao condicionamento da cincia e tecnologia por esse cenrio, a segunda e humanamente mais importante parte da previso de Bacon at agora no se realizou. A conquista das energias naturais no veio para a melhoria da condio humana comum da forma como ele previu.

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Devido a condies que foram estabelecidas pelas instituies jurdicas e pelas idias morais existentes quando as revolues cientfica e industrial ocorreram, o principal usufruto da ltima foi apropriado por uma classe relativamente pequena. Os empresrios industriais colheram

desproporcionadamente o que eles semearam. Ao obter a propriedade privada dos meios de produo e troca eles desviaram uma parte considervel dos resultados da maior produtividade para seus prprios bolsos. Essa apropriao no foi fruto de conspirao criminosa ou de m inteno. Ela foi sancionada no apenas pelas instituies jurdicas de longa durao, mas por todo o cdigo moral dominante. A instituio da propriedade privada por muito tempo precedeu os tempos feudais. a instituio com a qual os homens tm vivido, com poucas excees, desde o incio da civilizao. A sua existncia se imprimiu profundamente nas concepes morais da humanidade. Alm disso, as novas foras industriais tenderam a derrubar muitas das rgidas barreiras de classes que haviam estado em vigor e a dar a milhes uma nova perspectiva e uma nova esperana sobretudo neste pas sem passado feudal e sem sistema de classe fixo. Visto que as instituies jurdicas e os modelos de mente caractersticos das eras da civilizao ainda perduram, existe o conflito que traz confuso para cada fase da vida atual. O problema de criar uma nova orientao e organizao social , quando reduzido aos seus elementos bsicos, o problema de usar os novos recursos de produo, possibilitados pelo avano da cincia fsica, para fins sociais, para o que Bentham chamou de o maior bem do maior nmero. As relaes institucionais estabelecidas na era pr-cientfica atrapalham a realizao dessa grande transformao. O atraso nos padres mentais e morais fornece a proteo das instituies mais antigas; ao expressarem o passado elas ainda expressam crenas, perspectivas e propsitos atuais. Aqui est o lugar onde o problema do liberalismo est centrado hoje. O argumento tirado da histria passada de que a mudana radical deve ser realizada por meio da luta de classes, culminando em guerra aberta, deixa de distinguir entre as duas foras, uma ativa, a outra resistente e desviante, que

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produziram o cenrio social no qual vivemos. A fora ativa , como eu disse, mtodo cientfico e aplicao tecnolgica. A fora oposta aquela de instituies mais antigas e dos hbitos que cresceram ao redor delas. Em vez de distino entre as foras e distribuio das suas conseqncias, encontramos as duas coisas emboladas. O composto rotulado como a classe capitalista ou a burguesa, e a essa classe como uma classe so atribudas todas as caractersticas importantes da sociedade industrializada atual assim como os defensores do regime de liberdade econmica exercida para propriedade privada esto acostumados a atribuir todas as melhorias feitas no ltimo sculo e meio ao mesmo regime capitalista. Assim, na literatura comunista ortodoxa, desde o Manifesto Comunista de 1848 at os dias atuais, nos dizem que a burguesia, o nome de uma classe distintiva, fez isso e aquilo. Ela deu, dizem, um carter cosmopolita produo e ao consumo; destruiu a base nacional da indstria, aglomerou a populao em centros urbanos; transferiu o poder do campo para a cidade no processo de criar uma fora produtiva colossal, sua principal conquista. Alm disso, ela criou crises de intensidade sempre renovada; criou imperialismo de um novo tipo num esforo frentico para controlar as matriasprimas e os mercados. Finalmente, ela criou uma nova classe, o proletariado, e o criou como uma classe tendo um interesse comum oposto quele da burguesia e est dando um estmulo irresistvel sua organizao, primeiro como uma classe e depois como um poder poltico. De acordo com a verso econmica da dialtica hegeliana, a classe burguesa est assim criando o seu prprio oposto completo e antagnico, e isso, com o tempo, terminar com o velho poder e dominao. A luta de classes da guerra civil velada ir finalmente irromper em revoluo aberta e o resultado ser ou a destruio comum das partes rivais ou uma reconstituio revolucionria da sociedade em geral atravs de uma transferncia de poder de uma classe para outra. A posio assim descrita une um vasto escopo a uma grande simplicidade. Estou interessado nela aqui apenas na medida em que ela enfatiza a idia de uma luta entre classes, culminando em conflito aberto e violento como sendo o mtodo para a produo de mudana social radical. Pois, note bem, a questo

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no se alguma quantidade de violncia acompanhar a realizao da mudana radical das instituies. A questo se a fora ou a inteligncia ser o mtodo com o qual ns consistentemente contamos e a cuja promoo ns dedicamos nossas energias. A insistncia de que o uso de fora violenta inevitvel limita o uso da inteligncia disponvel, pois onde quer que o inevitvel reine a inteligncia no pode ser usada. O compromisso com a inevitabilidade sempre o fruto de dogma: a inteligncia no finge saber, exceto como um resultado de experimentao, o oposto do dogma preconcebido. Alm disso, a prvia aceitao da inevitabilidade da violncia tende a produzir o uso de violncia em casos onde mtodos pacficos poderiam de outra forma servir. O fato curioso que enquanto geralmente admitido que esse e aquele problema social especfico, digamos da famlia, ou das ferrovias ou do sistema bancrio, deve ser resolvido, se de alguma forma, pelo mtodo da inteligncia, no entanto deve haver algum problema social abrangente que possa ser resolvido apenas pelo uso de violncia. Esse fato seria inexplicvel no fosse ele uma concluso do dogma como sua premissa. Afirma-se freqentemente que o mtodo de inteligncia experimental pode ser aplicado aos fatos fsicos porque a natureza fsica no apresenta conflitos de interesses de classe, embora ele seja inaplicvel sociedade porque a mesma muito profundamente marcada por interesses incompatveis. Supe-se ento que o experimentalista algum que escolheu ignorar o fato desconfortvel dos interesses conflitantes. claro, h interesses conflitantes; de outra forma no haveria problemas sociais. O problema em discusso precisamente como reivindicaes conflitantes devem ser resolvidas no interesse da mais ampla contribuio possvel aos interesses de todos ou pelo menos da grande maioria. O mtodo da democracia na medida em que ele aquele de inteligncia organizada expor abertamente esses conflitos onde suas reivindicaes especiais possam ser vistas e avaliadas, onde elas possam ser discutidas e julgadas luz de interesses mais inclusivos que so representados por qualquer um deles separadamente. H, por exemplo, um conflito de interesses entre fabricantes de munio e a maior parte do resto da populao.

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Quanto

mais

as

respectivas

reivindicaes

dos

dois

so

pblica

cientificamente consideradas, mais provvel que o interesse pblico ser revelado e efetivado. H um conflito de interesses inconteste e objetivo entre o capitalismo financeiro que controla os meios de produo e cujo lucro servido mantendo-se relativa escassez, trabalhadores ociosos e consumidores famintos. Mas o que gera a luta violenta no trazer o conflito luz da inteligncia onde os interesses conflitantes possam ser estudados e resolvidos em defesa do interesse da grande maioria. Aqueles mais comprometidos com o dogma da fora inevitvel reconhecem a necessidade de descobrir e expressar inteligentemente o interesse social dominante at um certo ponto e depois recuar. O experimentalista algum que faria com que o mtodo do qual todas as pessoas em toda comunidade democrtica dependem em algum grau fosse seguido at estar completo. A despeito da existncia de conflitos de classe, equivalendo, s vezes, guerra civil velada, qualquer um habituado ao uso do mtodo da cincia ver com considervel suspeita a instalao de seres humanos reais em entidades fixas chamadas classes, sem interesses correspondentes e, portanto, internamente unificadas e externamente separadas para que elas sejam tornadas os protagonistas da histria ela mesma hipottica. Essa idia de classes uma sobrevivncia de uma lgica rgida que uma vez prevaleceu nas cincias da natureza, mas que no mais ocupa nenhum lugar l. Essa converso das abstraes em entidades cheira mais a uma dialtica de conceitos do que a um exame realista dos fatos, embora ela tenha mais apelo emocional para muitos do que os resultados do ltimo. Dizer que todo o progresso social histrico passado foi o resultado de cooperao e no de conflito tambm seria um exagero. Mas exagero por exagero, ele o mais razovel dos dois. E no exagero dizer que a medida de civilizao o grau no qual o mtodo de inteligncia cooperativa substitui o mtodo de conflito bruto. Mas o ponto com o qual estou especialmente preocupado aqui o emaranhamento indiscriminado de duas coisas diferentes como sendo uma fora nica os resultados da tecnologia cientfica e de um sistema jurdico de

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relaes de propriedade. Foram a cincia e a tecnologia que tiveram o efeito social revolucionrio enquanto o sistema jurdico tem sido o elemento relativamente esttico. De acordo com os prprios marxistas, as bases econmicas da sociedade consistem em duas coisas, as foras de produo de um lado e, no outro lado, as relaes sociais de produo, isto , o sistema jurdico de propriedade sob o qual o primeiro opera. O segundo fica atrs e as revolues so produzidas pelo poder das foras de produo para mudar o sistema das relaes institucionais. Mas quais so as foras modernas de produo seno aquelas da tecnologia cientfica? E o que a tecnologia cientfica seno uma demonstrao em larga escala da inteligncia organizada em ao? bem verdade que o que est acontecendo socialmente o resultado da combinao dos dois fatores, um dinmico, o outro relativamente esttico. Se ns escolhermos chamar a combinao pelo nome de capitalismo, ento verdade, ou um trusmo, que o capitalismo a causa de todas as mudanas sociais importantes que ocorreram um argumento que os representantes do capitalismo esto vidos para apresentar sempre que o aumento da produtividade est em questo. Mas se ns quisermos entender, e no apenas colar rtulos, desfavorveis ou favorveis, conforme o caso, certamente comearemos e terminaremos com a distino. O aumento colossal da produtividade, o ajuntamento de homens nas cidades e nas grandes fbricas, a eliminao da distncia, o acmulo de capital, fixo e lquido essas coisas teriam acontecido, em um certo estgio, independentemente do sistema institucional estabelecido. Elas so a conseqncia do novo meio de produo tecnolgica. Certas outras coisas aconteceram por causa de instituies herdadas e dos hbitos de crena e carter que os acompanham e apiam. Se comearmos neste ponto, veremos que a liberao da produtividade o produto da inteligncia cooperativamente organizada e veremos tambm que a estrutura institucional precisamente aquela que no est sujeita, at agora, em nenhuma medida considervel, ao impacto da inteligncia inventiva e construtiva. Que coero e opresso em larga escala existem, nenhuma pessoa

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honesta pode negar. Mas essas coisas no so o produto da cincia e tecnologia, mas da perpetuao de velhas instituies e modelos intocados pelo mtodo cientfico. A inferncia a ser feita clara. O argumento, extrado da histria, de que as grandes mudanas sociais foram realizadas apenas por meios violentos precisa de modificao considervel em vista do vasto escopo de mudanas que esto ocorrendo sem o uso de violncia. Mas mesmo se admitirmos que ele se origine do passado, a concluso que a violncia o mtodo a dependermos agora no serve a menos que se esteja comprometido com uma filosofia dogmtica da histria. O radical que insiste que o futuro mtodo de mudana deve ser como aquele do passado tem muito em comum com o reacionrio inflexvel que se mantm fiel ao passado como um fato definitivo. Ambos desconsideram o fato de que a histria, sendo um processo de mudana, gera mudana no apenas nos detalhes, mas tambm no mtodo de dirigir a mudana social. Eu volto ao que eu disse no incio deste captulo. verdade que a ordem social em geral condicionada pelo uso da fora coerciva, explodindo, s vezes, em violncia aberta. Mas o que tambm verdade que a humanidade agora tem em sua posse um novo mtodo, aquele da cincia cooperativa e experimental que expressa o mtodo da inteligncia. Eu deveria estar opondo dogmatismo com dogmatismo se eu afirmasse que a existncia desse fator historicamente novo invalida completamente todos os argumentos extrados do efeito da fora no passado. Mas est dentro dos limites da razo afirmar que a presena desse fator social exige que a situao atual seja analisada em seus prprios termos e no seja rigidamente classificada em concepes fixas extradas do passado. Qualquer anlise feita em termos da situao atual no deixar de notar um fato que milita poderosamente contra argumentos tirados do uso passado da violncia. O conflito armado moderno destrutivo alm de tudo conhecido em tempos mais antigos. Essa maior destrutividade deve-se, principalmente, claro, ao fato de que a cincia elevou a um novo nvel de poder destrutivo todas as agncias de hostilidade armada. Mas ela tambm se deve interdependncia muito maior de todos os elementos da sociedade. Os laos que unem as

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comunidades e Estados modernos so to delicados quanto numerosos. A autosuficincia e independncia de uma comunidade local, caractersticas de sociedades mais primitivas, desapareceram em todos os pases altamente industrializados. O abismo que uma vez separava a populao civil da militar praticamente se foi. A guerra envolve a paralisia de todas as atividades sociais normais e no meramente a reunio das foras armadas no campo. O Manifesto Comunista apresentou duas alternativas: ou a mudana revolucionria e a transferncia do poder para o proletariado ou a runa comum das partes rivais. Hoje, a guerra civil que seria adequada para realizar a transferncia de poder e uma reconstituio da sociedade em geral, conforme entendida pelos Comunistas oficiais, pareceria apresentar apenas uma conseqncia possvel: a runa de todas as partes e a destruio da vida civilizada. S esse fato j suficiente para nos levar a considerar as potencialidades do mtodo da inteligncia. O argumento para pr dependncia principal na violncia como o mtodo de realizar mudana radical , alm disso, normalmente colocado de uma forma que prova, em geral, demais para o seu prprio caso. dito que a classe econmica dominante possui todas as agncias de poder em suas mos, diretamente o exrcito, a milcia e a polcia; indiretamente os tribunais, escolas, imprensa e rdio. Eu no me deterei em analisar essa declarao. Mas se a admitirmos como vlida, a concluso a ser tirada certamente a loucura de recorrer ao uso de fora contra fora que est to bem estabelecido. A concluso positiva que surge que as condies que prometeriam sucesso no caso da fora so tais a ponto de tornar possvel uma grande mudana sem qualquer grande recurso a tal mtodo (1). Aqueles que apiam a necessidade da dependncia da violncia normalmente simplificam demais o caso estabelecendo uma disjuno que eles consideram como evidente por si mesma. Eles dizem que a nica alternativa depositar nossa confiana em procedimentos parlamentares como eles existem agora. Esse isolamento da elaborao de leis de outras foras e agncias sociais que so constantemente operantes totalmente irrealista. As legislaturas e os

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congressos no existem em um vcuo nem mesmo os juzes no tribunal vivem em cmaras prova de som completamente isoladas. A suposio de que possvel para a constituio e atividades dos rgos legislativos persistirem inalterados enquanto a prpria sociedade est passando por uma grande mudana um exerccio em lgica formal verbal. verdade que neste pas, devido s interpretaes feitas pelos tribunais de uma constituio escrita, nossas instituies polticas so raramente inflexveis. Tambm verdade, bem como at mais importante (porque isso um fator em causar essa rigidez) que nossas instituies, democrticas na forma, tendem a favorecer substancialmente uma plutocracia privilegiada. No entanto, completo derrotismo supor antes do julgamento real que as instituies polticas democrticas so incapazes ou de promover o desenvolvimento ou de aplicao social construtiva. Mesmo como elas existem agora, as formas de governo representativo so potencialmente capazes de expressar a vontade pblica quando isso supe algo como unificao. E no h nada inerente a elas que proba sua complementao por agncias polticas que representem explicitamente interesses sociais econmicos como o de produtores e consumidores. O argumento final em defesa do uso da inteligncia que assim como os meios so utilizados, tambm so alcanados os fins reais isto , as conseqncias. No conheo falcia maior do que a alegao daqueles que acreditam no dogma da necessidade da fora bruta e que esse uso ser o mtodo de dar vida genuna democracia do qual eles se declaram ser os autnticos partidrios. preciso uma f extraordinariamente crdula na dialtica hegeliana dos opostos para pensar que de repente o uso da fora por uma classe ser transformado em uma sociedade sem classe democrtica. A fora gera contrafora, a lei de Newton de ao e reao ainda vale na fsica e a violncia fsica. Professar a democracia como um ideal definitivo e a supresso da democracia como um meio para o ideal pode ser possvel em um pas que jamais tenha conhecido nem mesmo uma democracia rudimentar, mas quando professada em um pas que tenha algo de um esprito democrtico genuno em suas tradies, isso

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significa desejo de posse e reteno de poder por uma classe, quer essa classe seja chamada de Fascista ou Proletria. Considerando o que acontece em pases no-democrticos, pertinente perguntar se o governo de uma classe significa a ditadura da maioria, ou ditadura sobre a classe escolhida por um partido minoritrio, se os dissidentes so admitidos dentro da classe que o partido alega representar; e se o desenvolvimento da literatura e das outras artes continua de acordo com uma frmula determinada por um partido em conformidade com um dogma doutrinrio da histria e da liderana infalvel, ou se os artistas so livres de arregimentao? At que essas perguntas sejam satisfatoriamente respondidas, permitido olhar com suspeita considervel para aqueles que afirmam que a supresso da democracia o caminho para o estabelecimento adequado de uma democracia genuna. A nica exceo e essa aparente em vez de real para a dependncia de inteligncia organizada como o mtodo para dirigir a mudana social encontrada quando a sociedade, atravs de uma maioria autorizada, entrou no caminho da experimentao social levando a uma grande mudana social, e uma minoria se recusa pela fora a permitir que o mtodo de ao inteligente entre em vigor. Ento a fora pode ser inteligentemente empregada para dominar e desarmar a minoria recalcitrante. Pode haver alguns que achem que eu estou dignificando indevidamente uma posio mantida por um grupo comparativamente pequeno ao levar seus argumentos to a srio como eu fiz. Mas a posio deles serve para pr em forte destaque as alternativas diante de ns. Ela torna claro o significado de liberalismo renascente. As alternativas so a continuao da mudana gradual com improvisaes resultantes para atender s emergncias especiais; dependncia da violncia, dependncia da inteligncia socialmente organizada. As duas primeiras alternativas, no entanto, no so mutuamente exclusivas, pois se se permitir que as coisas deixem-se levar, o resultado pode ser algum tipo de mudana social realizada pelo uso da fora, quer assim planejado ou no. Em geral, a poltica recente de liberalismo tem sido para promover a legislao social, isto , medidas que acrescentem a execuo de servios

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sociais para as funes mais antigas do governo. O valor desse acrscimo no deve ser desprezado. Ele marca um movimento resoluto para longe do liberalismo laissez faire e tem importncia considervel em educar a mente pblica para uma percepo das possibilidades do controle social organizado. Ele ajudou a desenvolver algumas das tcnicas que, seja como for, sero necessrias em uma economia socializada. Mas a causa do liberalismo ser perdida por um perodo considervel se ele no estiver preparado para ir alm e socializar as foras de produo, agora mo, para que a liberdade dos indivduos seja apoiada pela prpria estrutura da organizao econmica. O lugar definitivo da organizao econmica na vida humana garantir a base segura para uma expresso ordenada da capacidade individual e para a satisfao das necessidades do homem em direes no-econmicas. O esforo da humanidade com relao produo material faz parte, como eu disse antes, de interesses e atividades que so, relativamente falando, rotineiros em carter, rotineiro sendo definido como aquilo que, sem absorver ateno e energia, fornece uma base constante para a liberao dos valores da vida intelectual, esttica e de sociedade. Todos os professores e profetas religiosos e morais significativos afirmaram que o material instrumental para a boa vida. Nominalmente pelo menos, essa idia aceita por toda a comunidade civilizada. A transferncia da carga da produo material dos msculos e crebro humano para o vapor, eletricidade e processos qumicos agora torna possvel a efetiva realizao desse ideal. Necessidades, carncias e desejos so sempre a fora motriz para gerar ao criativa. Quando esses desejos so compelidos pela fora das condies a serem direcionados, em sua maioria, entre a massa da humanidade, a obter os meios de subsistncia, o que deveria ser um meio se torna, por fora da circunstncia, um fim em si mesmo. At agora as novas foras mecnicas de produo, que so o meio de emancipao desse estado de coisas, foram empregadas para intensificar e exagerar a inverso da verdadeira relao entre os meios e os fins. Humanamente falando, eu no vejo como teria sido possvel evitar uma poca com esse carter. Mas a sua perpetuao a causa do caos e da luta social continuamente crescente. O

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seu trmino no pode ser realizado pregando-se aos indivduos que eles deveriam colocar os fins espirituais acima dos meios materiais. Ele pode ser realizado atravs de reconstruo social organizada que coloque os resultados do mecanismo de abundncia livre disposio dos indivduos. O verdadeiro materialismo corrosivo dos nossos tempos no provm da cincia. Ele surge da noo, constantemente cultivada pela classe no poder, que as capacidades criativas dos indivduos podem ser evocadas e desenvolvidas apenas em uma luta por posses materiais e ganho material. Ou ns deveramos abandonar nossa crena professada na supremacia de valores ideais e espirituais e adaptar nossas crenas orientao material predominante ou deveramos, atravs de esforo organizado, instituir a economia socializada da segurana e abundncia material que liberar a energia humana para a busca de valores mais elevados. Como a liberao das capacidades dos indivduos para expresso livre e autoinstruda uma parte essencial do credo do liberalismo, o liberalismo que for sincero deve determinar os meios que condicionam o alcance de seus fins. A arregimentao de foras materiais e mecnicas a nica forma pela qual a massa de indivduos pode ser liberada da arregimentao e conseqente supresso de suas possibilidades culturais. O eclipse do liberalismo deve-se ao fato de que ele no enfrentou as alternativas e adotou meios dos quais a realizao de seus objetivos professados depende. O liberalismo pode ser fiel aos seus ideais somente medida que ele toma a direo que leva ao alcance deles. A noo de que o controle social organizado das foras econmicas reside fora do caminho histrico do liberalismo mostra que o liberalismo ainda obstrudo pelos restos de sua fase laissez faire primitiva, com sua oposio da sociedade e do indivduo. A coisa que agora amortece o ardor liberal e paralisa seus esforos a concepo de que a liberdade e o desenvolvimento da individualidade como fins excluem o uso do esforo social organizado como meio. O liberalismo primitivo considerava a ao econmica separada e competitiva dos indivduos como o meio para o bem-estar social como o fim. Devemos inverter a perspectiva e ver que a economia socializada o meio do livre desenvolvimento individual como o fim.

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Que os liberais so divididos na perspectiva e no esforo enquanto os reacionrios so unidos por comunidade de interesses e pelos laos do costume quase um lugar-comum. A organizao do ponto de vista e da crena entre os liberais pode ser alcanada apenas em e pela unidade de esforos. A unidade organizada da ao acompanhada por um consenso de crenas acontecer na medida em que o controle social das foras econmicas for tornado o objetivo da ao liberal. O maior poder educacional, a maior fora em moldar as disposies e atitudes dos indivduos o meio social no qual eles vivem. O meio que agora est mais perto de ns o de ao unificada para o fim inclusivo de uma economia socializada. O alcance de um estado da sociedade no qual uma base de segurana material liberar os poderes dos indivduos para expresso cultural no o trabalho de um dia. Mas concentrando-se na tarefa de garantir uma economia socializada como o fundamento e meio para a liberao dos impulsos e capacidades que os homens concordam em chamar de ideal, as atividades agora dispersas e freqentemente conflitantes dos liberais podem ser trazidas a uma unidade efetiva. No faz parte da minha tarefa resumir detalhadamente um programa para o liberalismo renascente. Mas a questo de o que deve ser feito no pode ser ignorada. Idias devem ser organizadas e essa organizao implica uma organizao dos indivduos que tm essas idias e cuja f est pronta para se traduzir em ao. A traduo em ao significa que o credo geral do liberalismo seja formulado como um programa de ao concreto. na organizao para ao que os liberais so fracos e sem essa organizao h o perigo de que os ideais democrticos possam ser ignorados. A democracia tem sido uma f combatente. Quando os seus ideais so reforados por aqueles do mtodo cientfico e inteligncia experimental, no pode ser que ela seja incapaz de evocar disciplina, ardor e organizao. Reduzir a questo para o futuro a uma luta entre Fascismo e Comunismo provocar uma catstrofe que pode levar a civilizao abaixo durante a luta. O liberalismo democrtico vital e corajoso a nica fora que pode certamente evitar essa reduo desastrosa da questo. Eu particularmente no acredito que os norte-americanos, vivendo na tradio de

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Jefferson e Lincoln, enfraquecero e desistiro sem um esforo entusistico para tornar a democracia uma realidade viva. Isso, eu repito, envolve organizao. A pergunta no pode ser respondida por argumento. O mtodo experimental significa experimento e a pergunta pode ser respondida apenas por tentativa, por esforo organizado. As razes para fazer a tentativa no so abstratas ou recnditas. Elas so encontradas na confuso, incerteza e conflito que marcam o mundo moderno. A razes para pensar que o esforo, se feito, ser bemsucedido tambm no so abstratas e remotas. Elas residem no que o mtodo de inteligncia experimental e cooperativa j realizou ao subjugar ao potencial uso humano as energias da natureza fsica. Na produo material, o mtodo da inteligncia agora a regra estabelecida; abandon-la seria voltar barbrie. A tarefa seguir adiante e no recuar, at que o mtodo da inteligncia e do controle experimental seja a regra nas relaes sociais e na direo social. Ou ns tomamos esse caminho ou admitimos que o problema da organizao social em defesa da liberdade humana e o florescimento das capacidades humanas insolvel. Seria uma loucura fantstica ignorar ou menosprezar os obstculos que esto no caminho. Mas o que aconteceu, tambm contra grandes probabilidades, nas revolues cientfica e industrial, um fato consumado; o caminho est demarcado. Pode ser que o caminho permanea inexplorado. Se for assim, o futuro reserva a ameaa de confuso movendo-se para o caos, um caos que ser externamente mascarado por um tempo por uma organizao da fora, coerciva e violenta, no qual as liberdades dos homens iro quase desaparecer. Mesmo assim, a causa da liberdade do esprito humano, a causa da oportunidade dos seres humanos para o pleno desenvolvimento dos seus poderes, a causa para a qual o liberalismo resiste pacientemente preciosa demais e est muito entranhada na constituio humana para ser obscurecida para sempre. A inteligncia aps milhes de anos de tendncia ao erro se encontrou como um mtodo e ela no ser perdida para sempre na escurido da noite. O negcio do liberalismo aplicar todas as energias e mostrar toda a coragem para que esses

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bens preciosos no sejam, nem mesmo temporariamente, perdidos, mas sejam intensificados e ampliados aqui e agora.

NOTA 1. Deve ser observado que o prprio Marx no foi completamente comprometido com o dogma da inevitabilidade da fora como o meio de realizar mudanas revolucionrias no sistema das relaes sociais. Pois uma vez ele contemplou que a mudana poderia ocorrer na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, e possivelmente na Holanda, por meios pacficos.

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