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documentos cientficos

scienti zudia, So Paulo, v. 5, n. 2, p. 215-26, 2007

Notas introdutrias ao pragmatismo clssico


Renato Rodrigues Kinouchi

Peirce conduziu a James e James conduziu a Dewey e o resultado foi uma teoria da verdade indutiva e experimental (Savery, 1939).

A palavra pragmatismo um daqueles termos filosficos polissmicos, para os quais o primeiro passo na anlise costuma ser o levantamento de sua origem etimolgica. Recorrendo etimologia, aprendemos que o termo vem do grego prmatik, significando conjunto de regras ou frmulas que regulam as cerimnias oficiais ou religiosas (Weiszflog, 1998, p. 1679). Ento o pragmatismo filosfico, originalmente, deveria ser entendido como a considerao das questes filosficas a partir de determinadas regras ou frmulas reguladoras. No obstante, h outro significado segundo o qual essa doutrina consistiria na considerao das coisas a partir de um ponto de vista prtico (Weiszflog, 1998, p. 1679). Nesse sentido, um indivduo pragmtico aquele que no se prende de antemo a princpios ideolgicos ou fundamentaes metafsicas, mas sim lida com as questes tendo em vista suas conseqncias prticas. Essas duas definies, conquanto no sejam mutuamente excludentes, acabam informando duas vises diferentes de filosofia: uma mais normativa e outra mais utilitria. Aqui nosso trabalho consistir, em sua maior parte, em contrastar as concepes filosficas dos fundadores do pragmatismo a saber, Charles Sanders Peirce, William James e John Dewey tendo em vista pr em evidncia suas diferenas mais significativas. Todavia, existe um ponto que justifica dizer que h uma base comum a todos eles. O pragmatismo pode ser sucintamente entendido como sendo, de certo modo, um expediente que por sua vez significa um meio de sair de um embarao, de vencer uma dificuldade, de lograr bom xito em alguma coisa (Weiszflog, 1998, p. 922). Por um lado, o expediente certamente tem sua utilidade prtica; e, por outro, trata-se de uma regra ou de uma frmula para lidar com questes que demandam uma soluo. No final das contas, um expediente transmite a idia de um mtodo para abordar os problemas. Desse modo, para apreendermos o sentido completo da palavra pragmatismo, temos sim que considerar o papel da utilidade prtica, mas no podemos esquecer que o pragmatismo se coloca, antes de tudo, como uma questo de mtodo.
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1 A idia de Peirce
Comecemos por explicitar o pragmatismo em sua formulao original. Sem meias palavras, o pragmatismo nasce como uma teoria relativa ao modus operandi da cincia, pois se refere essencialmente ao auxlio prestado por certas frmulas ou regras na prtica cientfica. De fato, a primeira apario do pragmatismo em forma escrita, embora o termo no tenha sido empregado, acontece em uma srie de seis ensaios coletivamente intitulados de Ilustraes da lgica da cincia. A propsito, se examinarmos a trajetria intelectual de Peirce, veremos que a maior parte de sua vida foi dedicada a questes ligadas cincia, tanto no campo terico como no experimental. No campo terico, ele investigava questes principalmente ligadas matemtica e lgica. No que tange experimentao, Peirce indica que praticamente morou em um laboratrio desde a idade de seis anos at bem depois da maturidade e, tendo toda uma vida relacionada com experimentalistas, sempre teve a sensao de compreend-los e de ser por eles compreendido (Peirce, 2000b [1905], p. 282). Cabe remarcar que Peirce no foi apenas um filsofo bem informado em cincia. Ele foi realmente um pesquisador profissional e, com efeito, para ele o mtodo cientfico oferece a maneira mais apropriada de raciocinar. Conforme assinalam alguns crticos: Quando vista como um todo, a filosofia de Peirce pode ser caracterizada de diferentes maneiras, mas, seja como for, deve dizerse que uma filosofia cientfica (Houser & Kloesel, 1992, p. xxxiv). Pois bem, tratarse-ia ento de alguma variante daquilo que usualmente chamamos de positivismo? No exatamente, pois o positivismo, em linhas gerais, sustenta que somente a cincia teria importncia crucial; a metafsica seria um mero palavrrio sem sentido que deveria ser o quanto antes eliminado. Peirce, por sua vez, enquanto nutre uma alta estima pela cincia, no prope o abandono da metafsica, mas antes sua reformulao, por meio da utilizao do mtodo cientfico. Isso o que ele chama de prope-positivismo onde o prefixo prope significa algo como largo, amplo isto , um tipo de positivismo no sectrio que, ao invs de repudiar o que inobservvel, diga-se a metafsica como um todo, procura lanar as luzes da cincia sobre ela, para esclarec-la:
Na minha opinio, a atual condio infantil da filosofia [...] devido ao fato de que durante este sculo [xix] ela foi principalmente alvo da dedicao de homens que no se educaram em laboratrios e salas de disseco e, conseqentemente, no foram estimulados pelo verdadeiro Eros cientfico (Peirce, 1998 [1898], p. 29).

Mas bom deixar claro que o tal Eros cientfico estimularia desinteressadamente a aquisio e o aumento do conhecimento. Em verdade, a filosofia, auxiliada pela
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cincia, no teria como tarefa precpua resolver questes vitais de ordem prtica, mas ampliar, por assim dizer, nosso espao intelectual. O pragmatismo de Peirce de natureza intelectualista; e se h referncia prtica, trata-se de prtica racional isto , relativa otimizao da economia do raciocnio proporcionada pela lgica. Esse ponto a chave para o entendimento do pensamento peirceano. preciso notar que a validade de um argumento assegura que retiremos concluses verdadeiras a partir de premissas verdadeiras. Caso contrrio, nada nos previne de retirarmos concluses falsas apesar da verdade das premissas. O efeito prtico de um argumento vlido no nos deixar resvalar em erros. Assim, questes de lgica tm um aspecto muitssimo prtico para o estudioso da cincia. O empreendimento de esclarecer a filosofia, por meio da lgica empregada na cincia, perpassa toda a obra peirceana. Todavia, j hora de colocar em cena um outro autor pragmatista, a saber, o psiclogo e filsofo William James, que interpretava o pragmatismo de uma maneira diferente, o que por sinal causava certos constrangimentos, de modo que as reflexes posteriores de Peirce so, em larga medida, uma reao s idias do psiclogo. A esse propsito, h uma clebre passagem em que Peirce dizia que sua criana (o pragmatismo) havia sido raptada (cf. Talisse, 2000); e dali em diante, para circunscrever sua definio original, ele a rebatizou de pragmaticismo um nome feio o suficiente para ficar a salvo de raptores (Peirce, 2000b [1905], p. 287). Nesse nterim, Peirce passa a dar muito mais detalhes sobre o que o pragmatismo , e, mais ainda, esfora-se sobremaneira para dizer o que seu pragmatismo no . Mas, para compreendermos esse debate, faz-se necessrio conhecer a interpretao de James, caso contrrio, as reflexes posteriores de Peirce ficariam mais ou menos no vazio.

2 A interpretao de James
James e Peirce se conheceram ainda jovens, por volta de 1861, dentro do crculo acadmico da Harvard Scientific School. O calouro William logo percebeu que o veterano Charles era um colega muito inteligente, com uma grande personalidade, bem independente, embora um tanto violenta (Skrupskelis & Berkeley, 1995, p. 43). Logo os dois rapazes tornaram-se amigos, a despeito de acentuadas diferenas de formao. Peirce era bem do tipo acadmico, crescido em uma famlia de scholars. Por sua vez, James era um burgus, crescido em um ambiente literrio,1 que optou por dedicar-se
1 A ttulo de ilustrao diga-se que James era afilhado de Ralph Waldo Emerson. Para se imaginar um pouco da atmosfera intelectual em que William James cresceu, basta ler algum romance de seu irmo mais novo, o famoso ficcionista Henry James.

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cincia, especificamente s reas de medicina, biologia e histria natural. Como curiosidade, diga-se que, em 1865, aos vinte trs anos, James participou de uma expedio cientfica Amaznia, fazendo parte, por oito meses, da equipe do naturalista Louis Agassiz (cf. Menand, 2001). Mas ao regressar da expedio, o jovem reconheceu que no tinha vocao para o trabalho de naturalista e acabou por formar-se em medicina. Convm assinalar que James tambm foi um homem de cincia, embora de uma maneira diferente de Peirce. A principal diferena, que ter conseqncias profundas para o desenvolvimento de suas respectivas vises filosficas, que a formao de James, em medicina, biologia e psicologia e no em fsica e matemtica fez com que ele tivesse uma perspectiva mais nominalista a respeito da cincia, em oposio ao realismo de Peirce. Por nominalismo, grosso modo, entende-se a tese de que os termos gerais so agrupamentos lingsticos de instncias particulares; portanto, quando a cincia fala, por exemplo, acerca de Massa (com M maisculo), na verdade agrupa-se sobre uma palavra propriedades que os corpos (com c minsculo) apresentam. Por sinal, a idia de tipo (espcime) ideal e da imutabilidade das espcies, no campo da biologia, estava em declnio depois da popularizao de Darwin, que significava um avano do nominalismo nas reas biolgicas. O nominalismo de James fez com que seu modo de olhar a cincia fosse mais relativizado, mas isso no quer dizer que James tivesse menos apreo pela cincia. A propsito, James era um dos integrantes do Metaphysical Club, o sarau filosfico em que ocorreram as primeiras discusses acerca do pragmatismo, por volta de 1870, cujo nome tem um certo tom pomposamente irreverente (cf. Menand, 2001). E muito certamente ele leu os artigos da coleo Ilustraes de Peirce, datados de 18771878, onde aparece a mxima pragmtica, mesmo que no se tenha dado um nome explcito a ela. Por mais de vinte anos aqueles debates ficaram, por assim dizer, latentes; isto , o pragmatismo no foi de imediato reconhecido pela comunidade intelectual. Isso no quer dizer, entretanto, que idias pragmatistas no circulassem sub-repticiamente. Com efeito, a psicologia veiculada por James em seu The principles of psychology (Princpios de psicologia) de 1890, j delimita aquilo que podemos chamar de pragmatismo jamesiano. nesse livro, mais precisamente no seu captulo final, intitulado Verdades necessrias e os efeitos da experincia, que aparece sua mais concisa definio de cincia natural, a qual concatena vrios pontos importantes, cada um deles merecendo ser discutido separadamente. Mas, para no perder o sentido do todo, ela ser apresentada de uma s vez, e depois discutiremos os pontos principais. Nas palavras de James:
A cincia rende expresses que, dados os lugares e tempos, podem ser traduzidas em valores reais, ou interpretadas como pores definidas no interior do caos
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Notas introdutrias ao pragmatismo clssico que cai sob nossos sentidos. Ela se torna um guia prtico de nossas expectativas tanto quanto proporciona prazer terico. Mas eu no vejo como algum com senso dos fatos poderia chamar isso de resultados imediatos da experincia [tal como concebia Herbert Spencer]. Toda concepo cientfica , antes de qualquer coisa, uma variao espontnea no crebro de algum. Para cada concepo que se prove til e aplicvel existem milhares de outras que perecem devido a sua falta de valor. Sua gnese estritamente aparentada com aquelas inspiraes poticas, ou com as mximas de sabedoria, das quais as variaes cerebrais tambm so a fonte. Mas enquanto a poesia e a sabedoria (como a cincia dos antigos) so sua prpria razo de ser, e no vo muito alm disso, as concepes cientficas devem provar seu valor sendo verificveis. Tal teste a causa de sua preservao, no de sua produo (James, 1983 [1890], p. 1232-3).

Nota-se primeiramente a noo de cincia como uma espcie de ferramenta lingstica que organiza os dados dos sentidos. A cincia fornece expresses que servem para traduzir ou interpretar as inmeras experincias sensoriais. Essa formulao abre espao para uma viso mais psicologista da cincia, que ser retomada mais adiante. Mas, at aqui, no h ainda uma grande diferena entre a concepo de James e aquela de Peirce, pois este ltimo tambm considerava que as sensaes experimentadas por vrios cientistas so de fato individuais. Para ambos, todavia, o que h de distintivo, na cincia, que ela promove um acordo intersubjetivo, por meio da expresso de leis que organizam as inmeras sensaes individuais. Em segundo lugar, j se nota como o pragmatismo jamesiano est associado ao praticalismo e, com efeito, isso est contido plenamente em sua viso de cincia. Ele pensa as teorias cientficas do ponto de vista de sua utilidade prtica, como guias de nossas aes no mundo. bem verdade que James tambm se refere ao deleite terico proporcionado pela cincia, seu aspecto contemplativo A inspirao potica, por exemplo, aparentada com a inspirao cientfica, mas o que realmente distingue a cincia sua relao de correspondncia com o mundo, enquanto que a poesia, no entender de James, bastaria por si mesma. Sem dvida, a verso jamesiana do pragmatismo sustenta aquela segunda interpretao da palavra prmatik: a considerao das coisas sob um ponto de vista prtico. No ensaio intitulado Concepes filosficas e resultados prticos de 1898, James inicia sua exposio dizendo que [Peirce] um dos pensadores contemporneos mais originais; e eu acredito, cada vez mais, que o princpio do praticalismo ou pragmatismo, como ele dizia, na primeira ocasio em que eu o ouvi falar disso, em Cambridge, no comeo de 1870 a chave ou bssola com a qual podemos manter nossos passos no caminho certo (James, 1992 [1898], p. 1079). Com efeito, h que se destacar duas
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coisas. Primeiro, que manifesto que a palavra pragmatismo, denominando estritamente uma doutrina filosfica, foi uma inveno de Peirce. Em segundo lugar, nota-se que James, quando chama essa doutrina de praticalismo, j agrega ao debate um pouco de sua prpria interpretao. Nesse nterim, aparece um certo acento anti-intelectualista, que anuncia a tendncia de expandir o pragmatismo em direo s chamadas questes vitais da existncia humana. Entre essas questes encontram-se aquelas de natureza religiosa, sobre as quais James se prope a aplicar o princpio de Peirce. Grosso modo, defende que os efeitos da experincia religiosa sobre um indivduo justificam a vida religiosa dessa pessoa. No haveria assim motivo para descartar-se sumariamente, por exemplo, a crena na existncia de Deus, visto que muitas pessoas efetivamente vivenciam os efeitos de uma tal crena. O que se nota que o pragmatismo de James s vezes parece soar como uma espcie de existencialismo utilitarista.

3 A reconstruo de John Dewey


John Dewey (1859-1952) ocupou um lugar privilegiado dentro do pensamento norteamericano. Vinte anos mais novo que Peirce e James, Dewey se tornou a principal figura do pragmatismo no sculo xx. Na verdade, Peirce e James, que faleceram antes da primeira guerra mundial, ainda eram homens do sculo xix. Mas os noventa e trs anos vividos por Dewey permitiram-lhe ser espectador das duas guerras mundiais que transformaram a paisagem poltica do mundo contemporneo. Alm disso, sua origem social imprimiu-lhe caractersticas distintas em relao a Peirce e James. John Dewey representava a classe mdia norte-americana da poca. Ele era filho de um pequeno comerciante e, de fato, se no fosse a influncia de sua me, Lucina, provavelmente no teria formao universitria (cf. Dewey, 1939, p. 4). Quando criana, Dewey engajara-se nas mais triviais responsabilidades domsticas, tal como acontecia com os amigos de sua idade. Nesse contexto, a educao formal era vista como desconectada da realidade.
A percepo de que as partes mais importantes de sua prpria educao, antes de entrar na universidade, foram obtidas fora da sala de aula, desempenhou um grande papel em seu trabalho educacional, no qual grande importncia dada, tanto em teoria quanto na prtica, s atividades ocupacionais, sendo essas as mais efetivas abordagens para uma educao genuna e disciplina intelectual pessoal (Dewey, 1939, p. 9).

Aps graduar-se na Universidade de Vermont, Dewey trabalhou como professor secundarista no estado da Pensilvnia, mas pouco tempo depois iniciou sua ps-gradua220
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o na recm-inaugurada Universidade John Hopkins, por volta de 1880. L ele encontrou um crculo intelectual que inclua professores tais como George Sylvester Morris que se dedicava divulgao do idealismo alemo em sua verso hegeliana , James McKeen Cattell que se tornou clebre por suas contribuies na rea de testes antropomtricos e G. Stanley Hall aluno de William James e um dos mais importantes professores de psicologia no incio do sculo xx. Alm disso, Dewey tambm teve a oportunidade de cursar as disciplinas de lgica cientfica ministradas por Peirce curso que, por sinal, foi praticamente a nica atividade docente de Peirce. Em 1884, Dewey foi convidado a lecionar na Universidade de Michigan. Era o incio de uma carreira profissional que ainda incluiria uma breve passagem de apenas um ano pela Universidade de Minnesota. A seguir, Dewey dedicou aproximadamente dez anos Universidade de Chicago, onde compunha o departamento junto com nomes dignos de meno, tais como James H. Tufts, James R. Angell e George Herbert Mead. A esse propsito, William James (2002) reconhecia em Dewey e na chamada Escola de Chicago uma das mais importantes vertentes da ento nascente filosofia americana. Mas em razo de atritos com o reitor dessa universidade, o filsofo acabou se transferindo para a Universidade de Columbia, onde trabalhou por mais trinta e cinco anos, at sua aposentadoria em 1939. Ou seja, em sua longa e produtiva vida, Dewey trabalhou como professor universitrio por aproximadamente 55 anos. Para um relato detalhado de sua trajetria no ambiente universitrio norte-americano, uma boa fonte de consulta o ensaio biogrfico escrito por Jane M. Dewey (1939), filha do filsofo. Dewey tambm iniciou sua filosofia sob o impacto das teorias evolucionrias do sculo xix, mais particularmente, o darwinismo. O enfoque naturalista do pensamento de Dewey certamente encontrou ressonncia primeiramente na obra de William James, cujo Princpios de psicologia, acentuadamente darwinista, foi a obra singular que mais o impressionou e influenciou. Como atesta Jane Dewey:
A influncia de James sobre a teoria do conhecimento de Dewey no aconteceu graas ao [livro] Pragmatismo, que apareceu depois que a teoria de Dewey havia se formado, outrossim, pelos captulos dos Princpios de psicologia que tratavam da concepo, da discriminao e da comparao, e do raciocnio. Dewey freqentemente recomendava esses captulos a seus estudantes como a melhor introduo ao que h de essencial em uma teoria pragmtica do conhecimento, mais do que o Pragmatismo (Dewey, 1939, p. 23).

O fato de Dewey indicar os Princpios sugere um sentimento que s vezes perpassa alguns leitores de James, pois, na realidade, o Pragmatismo um livro fraco em certos aspectos. Certamente o livro que fez a fama do movimento pragmatista, mas, a
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julgar pela reao de Peirce (que procurava distanciar-se dele), somado ao fato de que o prprio James sentiu a necessidade de reapresentar suas idias em The meaning of truth (O significado da verdade), percebe-se que alguma coisa no estava bem. Uma das coisas mais interessantes da obra de Dewey que ele, ao ocupar o lugar privilegiado de herdeiro do pragmatismo, tinha plena conscincia das diferenas de enfoque entre Peirce e James. Segundo Dewey:
Peirce era acima de tudo um lgico; enquanto James era um educador e um humanista, que desejava forar o grande pblico a reconhecer que certos problemas, certos debates filosficos, tinham uma importncia real para a humanidade, porque as crenas que eles colocam em jogo levam a modos de conduta bastante diferentes. Se essa importante distino no for apreendida, fica impossvel entender a maioria das ambigidades e dos erros pertencentes ao perodo posterior do movimento pragmtico (Dewey, 1981 [1931], p. 46).

Essa percepo de que o pragmatismo de Peirce de natureza lgica, enquanto James divulgou um pragmatismo humanista, possibilita Dewey sintetizar um novo tipo de pragmatismo que, em uma linguagem atualizada, entrelaa valores cognitivos, ticos e sociais. O pragmatismo originalmente imaginado por Peirce era um mtodo de esclarecer conceitos ou representaes concernentes a termos tericos presentes na cincia. Ou seja, tratava-se de uma questo de otimizao do raciocnio, dizendo respeito mais a valores cognitivos. Por sua vez, James interpreta essas noes em um outro contexto, aplicando-as a temas muito mais abrangentes, especialmente a questes de natureza tica e religiosa. Nesse caso, o pragmatismo comea a lidar com a esfera dos valores ticos e sociais, indo alm daquilo que Peirce originalmente imaginara. Certamente a mxima peirceana de considerar os efeitos sensveis dos conceitos intelectuais funcionava perfeitamente dentro da esfera dos valores cognitivos, mas, apesar de toda a boa vontade de James, gerava inquietao na esfera dos valores sociais. No tocante a Dewey, apesar de no repudiar a esfera dos valores sociais (muito ao contrrio, tinha-os em alta conta), ele percebia que havia algo que precisava ser esclarecido:
Mas James devotou-se primariamente aos aspectos morais dessa teoria, ao embasamento que ela d ao melhorismo e ao idealismo moral, e s conseqncias que seguem dela no tocante ao valor sentimental e s ligaes de vrios sistemas filosficos, particularmente s implicaes destrutivas para o racionalismo monista e para o absolutismo em todas suas formas. Ele nunca procurou desenvolver uma teoria completa das formas ou estruturas e das operaes lgicas que se fundam nessa concepo. O instrumentalismo uma tentativa de estabelecer
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Notas introdutrias ao pragmatismo clssico uma teoria lgica precisa dos conceitos, dos juzos e das inferncias em suas diversas formas, considerando primeiramente como o pensamento funciona na determinao experimental de suas conseqncias futuras. Significa dizer que o instrumentalismo tenta estabelecer distines universalmente reconhecidas e regras de lgica, derivando-as da funo reconstrutiva ou mediativa atribuda razo. Objetiva-se constituir uma teoria das formas gerais de concepo e de raciocnio, e no deste ou daquele juzo particular ou conceito relacionado com seu prprio contedo, ou com suas implicaes particulares (Dewey, 1981 [1931], p. 51).

Quando faz consideraes desse tipo, Dewey soa muito prximo a Peirce. Aqui, os valores cognitivos esto em sua plena expresso e h um certo realismo, no sentido oposto ao nominalismo, de modo que a preocupao com a generalidade do processo de investigao. Mas h uma diferena fundamental entre Dewey e Peirce. Este ltimo, fortemente orientado por sua formao em matemtica, pensa suas estruturas de maneira praticamente platnica. Essencial para sua teoria era uma caracterstica, por assim dizer, topolgica das estruturas tridicas. O cerne da questo consiste na defesa de que quaisquer relaes n-dicas podem ser reduzidas a combinaes tridicas, mas as tridicas no podem ser reduzidas a combinaes didicas (Peirce, 2000a [1885]). Sendo assim, Peirce defendia que as estruturas deveriam ser consideradas segundo um esquema de categorias sempre tridicas. Essa idia atravessa toda a filosofia peirceana e chega a tomar contornos quase msticos h algo de pitagorismo no ar. Dewey, por sua vez, tinha uma abordagem mais naturalista do que normativa, o que na viso de Peirce era insuficiente. Em carta a Dewey, Peirce diz: Voc prope substituir uma cincia normativa [a lgica], que a meu ver a grande carncia de nossa poca, por uma histria natural do pensamento ou da experincia [...] No penso que uma coisa tal como histria natural possa responder quela enorme carncia (Peirce apud Pihlstrm, 2004, p. 43). Ou seja, apesar de ambos estarem interessados em questes da lgica da investigao, estando ento ocupados com valores cognitivos, suas abordagens diferiam. Mas para percebermos isso, precisamos conhecer mais de perto o carter naturalista do pragmatismo de Dewey. Como dito anteriormente, as teorias evolucionrias tiveram grande impacto nos trabalhos de Dewey. Ele considerava as habilidades humanas em continuidade com a histria natural das espcies. Por isso, mesmo a lgica que costuma ser considerada uma disciplina normativa deve ser abordada levando em considerao contornos biolgicos:
A lgica uma teoria naturalista. O termo naturalista tem vrios significados. Tal como empregado aqui significa, por um lado, que no h quebra de continuidade entre as operaes de investigao e as operaes biolgicas e fsicas.
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Essa continuidade, por outro lado, significa que as operaes lgicas crescem a partir de atividades orgnicas, sem serem idnticas quilo do qual emergem [...]. A lgica em questo tambm naturalista no sentido da observabilidade, no sentido ordinrio da palavra, das atividades de investigao. Concepes derivadas de uma faculdade mstica da intuio ou qualquer outra coisa to oculta a ponto de no estar aberta inspeo e verificao pblicas (tais como aquelas puramente psquicas, por exemplo) esto excludas (Dewey, 1938, p. 19).

Nota-se claramente que Dewey no admitia certas transcendncias que, no fundo, significam um corte qualitativo entre o pensamento e a natureza, mas que, no entanto, esto para alm de qualquer confirmao ou refutao emprica. A lgica de Dewey imanente evoluo e no se furta do dever de submeter-se ao escrutnio cientfico. Todavia, a evoluo biolgica no a nica circunstncia que delimita a lgica:
Uma ambigidade da palavra naturalista que ela pode ser entendida como envolvendo uma reduo do comportamento humano ao comportamento de primatas, amebas, ou eltrons e prtons. Mas o homem naturalmente um ser que vive em associao com outros, em comunidades possuidoras de linguagens e, portanto, usufruindo uma cultura transmitida. A investigao um modo de atividade que socialmente condicionado e que possui conseqncias culturais [...]. Portanto, a concepo naturalista da lgica, que subjaz posio aqui assumida, um naturalismo cultural. Nem a investigao, nem sequer o mais abstrato conjunto formal de smbolos podem escapar da matriz cultural na qual eles vivem, movem-se e tm sua existncia (Dewey, 1938, p. 19).

Ora, isso vai mais na linha de uma antropologia filosfica, na qual se leva em considerao uma srie de fatores tais como o curso da evoluo da espcie humana, as primeiras comunidades e, posteriormente, a formao das civilizaes, em especial a grega, donde nasce uma cincia contemplativa e, mais adiante, o Renascimento e o despontar do conhecimento de natureza tecnolgica. Nesse ponto, Dewey comea a dar nfase aos valores sociais que circunscreveram a histria e o desenrolar da atividade cientfica. O filsofo entende que uma das mais profundas heranas a respeito da natureza do conhecimento cientfico adveio da diviso de classes prpria do mundo grego entre escravos e cidados, com a forte separao entre as atividades manuais e as contemplativas. Mas embora tais condicionantes tenham de fato deixado de existir, h uma inrcia que mantm a atividade cientfica atada aos valores antigos: por isso que Dewey (1959c) defende que devemos reconstruir a filosofia para adequar nossas concepes tericas ao mundo contemporneo.
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Um assunto da mxima importncia, e que apenas mencionaremos aqui, o fato de que a cultura cientfica transmitida pela educao. Ora, por essa via chega-se quilo que considerado por muitos como o cerne da obra deweyana: sua teoria pedaggica. Em obras como os famosos Teoria da vida moral (1964), Como pensamos (1959a [1910]) e Democracia e educao (1959b [1916]), fica manifesto que a questo dos valores sociais impregna sua pedagogia.
Todos os adultos adquiriram, no decurso de sua experincia e educao, certas medidas do valor de vrias espcies de experincias. Aprenderam a considerar como coisas moralmente boas a honestidade, a amabilidade, a perseverana e a lealdade; e como valores estticos certos clssicos da literatura, da pintura, da msica e assim por diante. No somente isso; mas aprenderam tambm certas regras para esses valores: a regra urea para a moral; a harmonia, o equilbrio, etc., a proporcionalidade de elementos nas obras estticas; a objetividade, a clareza, a sistematizao, nos trabalhos intelectuais. Tais princpios so to importantes, porque equivalem a padres para aferir o valor das novas experincias, que os pais e os professores sempre tendem a ensin-los diretamente aos jovens (Dewey, 1959b [1916], p. 257).

Finalmente chegamos ao ltimo ponto que queramos assinalar. No s os valores tm um lugar destacado na viso deweyana sobre a educao, como fica evidente que o filsofo aponta claramente valores cognitivos, sociais e estticos que perpassam a educao como um todo. Objetividade, clareza e sistematicidade nos trabalhos intelectuais so critrios que focalizam valores cognitivos; honestidade, amabilidade, perseverana e lealdade consistem em valores ticos e so orientados pela regra urea da moral; e, finalmente, harmonia, equilbrio e proporcionalidade de elementos so avaliaes de valores estticos. Nas prximas pginas, oferecemos a traduo do ensaio The development of American pragmatism, no qual Dewey expe com preciso as idas e vindas do pragmatismo em seu perodo clssico. As notas introdutrias aqui apresentadas apenas pontuam certas partes centrais do texto, mas no se comparam ao escrutnio realizado por Dewey. Como j mencionado, se houve algum que disps de uma posio privilegiada para discorrer sobre o pragmatismo como movimento filosfico, esse algum foi John Dewey.

Renato Rodrigues Kinouchi


, Professor Adjunto do Centro de Cincias Naturais e Humanas, Universidade Federal do ABC, Brasil. renato.kinouchi@ufabc.edu.br

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Renato Rodrigues Kinouchi

referncias bibliogrficas
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