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Agradecimientos
l presente documento ha sido elaborado sin fines de lucro para
fomentar la lectura en aquellos pases en los que algunas
publicaciones no se realizan, cabe destacar el trabajo de las
transcriptoras, correctoras, revisora, moderadora y diseadora de
TMOTB.
Disfruta de la lectura!

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NDICE

Sinopsis ......................................................................................... 5
Prlogo ........................................................................................... 7
Turbansk ........................................................................................ 15
Captulo 1 ...................................................................................... 16
Captulo 2 ...................................................................................... 30
Captulo 3 ...................................................................................... 44
Captulo 4 ...................................................................................... 61
Captulo 5 ...................................................................................... 78
Lamarsan ....................................................................................... 92
Captulo 6 ...................................................................................... 93
Captulo 7 ...................................................................................... 107
Captulo 8 ...................................................................................... 125
Captulo 9 ...................................................................................... 139
Captulo 10 .................................................................................... 155
Captulo 11 .................................................................................... 175
Nal-ak-Burat .................................................................................. 192
Captulo 12 .................................................................................... 193
Captulo 13 .................................................................................... 213
Captulo 14 .................................................................................... 229
Captulo 15 .................................................................................... 249
Captulo 16 .................................................................................... 269
Captulo 17 .................................................................................... 286
Dn Raven ...................................................................................... 300









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Captulo 18 .................................................................................... 301
Captulo 19 .................................................................................... 315
Captulo 20 .................................................................................... 334
Captulo 21 .................................................................................... 352
Captulo 22 .................................................................................... 370
Captulo 23 .................................................................................... 383
Captulo 24 .................................................................................... 387
Captulo 25 .................................................................................... 406
Captulo 26 .................................................................................... 422
Apndices ....................................................................................... 432
Sobre la autora ............................................................................... 460










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Sinopsis
iguiendo la estela de la fantasa pica ms tradicional,
descubrimos en Los libros de Pellinor una increble saga que
tiene como principal protagonista a una joven que est en
posesin de un extrao don y cuyo destino es utilizarlo para salvar su
mundo del terrible mal que lo acecha. Sin embargo, en esta tercera
entrega, continuamos nuestro viaje de la mano de Hem, su hermano
menor, cuyo papel en la historia parece inicialmente banal, pero que
nos sorprender.
El chico ha llegado a Turbansk bajo la tutela de Saliman. La separacin
con su reencontrada hermana, Maerad, ha sido difcil y todo un bullicio
de sentimientos amenaza con explotar. Sus compaeros de clase se ren
de l, y lo daan con burlas que lo hacen sentir de nuevo desprotegido.
El ataque de las fuerzas de la Oscuridad es inminente; la ciudad entera
deber prepararse para la batalla que est a punto de librar, y Hem, al
igual que el resto, deber encontrar cul es su papel en ella. En matad
de todo el caos que el Sin Nombre est despertando en su vida, por
segunda vez, una gran amistad nacer con dos de los personajes
principales, Irc y Zelika. Los tres amigos descubrirn su destino al
estallar la guerra.
El Cuervo nos acerca a las terribles consecuencias que la destruccin
de la Camcin y la corrupcin del Sin Nombre y Enkir han provocado en
el mundo de Pellinor. Una trepidante historia que nos llena de
emociones y nos mantiene en la tensin tan caracterstica de la saga, a
la vez que nos acerca a la cultura casi perdida de Edil-Amarandh.
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Para Ben










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Prlogo

l Cuervo es la tercera parte de mi traduccin del octavo volumen
del texto clsico annariense, Naraudh Lar-Chan (El Enigma del
Canto del rbol). La entusiasta respuesta que he recibido por
parte de los lectores hasta el momento confirma mi intuicin inicial, que
me deca que esta historia poda salir del claustro del estudio
acadmico y cumplir su funcin original. Esta la conocemos
claramente, a partir de una nota atribuida a Cadvan de Lirigon inscrita
en el prefacio de una de las versiones existentes: el propsito del
Naraudh Lar-Chan es, segn l mismo dice, deleitar a todos los
oyentes e introducir a aquellos que no estn familiarizados con la
Tradicin Brdica a las maneras y virtudes del Equilibrio. Por lo tanto,
la instruccin era importante para quienes lo redactaron, dirigido a sus
contemporneos; pero su intencin primera era deleitar.
En lo que respecta a la instruccin: al igual que el resto del
desconcertantemente inmenso tesoro de pergaminos y papiros
desenterrados en Marruecos en 1995 y conocidos como Pergaminos
Annarienses, nombre que cada vez resulta ms engaoso, merece la
pena estudiar este texto. Se trata de una de las fuentes nicas ms
ricas, a partir de la que tenemos constancia de la vida cotidiana en Edil-
Amarandh, y nos proporciona vvidas y claras imgenes de sus pueblos,
desde las complejas culturas Brdicas del sur hasta las diversas
sociedades de las llanuras heladas del norte. Es bastante probable que
en su tiempo cumpliese con el mismo propsito que tiene para nosotros
que fuese en parte escrito para instruir a los annarienses acerca de la
diversidad de culturas en la que vivan, pero al sernos esta
instruccin desconocida milenios ms tarde, posee una gracia especial,
ya que hace revivir una civilizacin desaparecida hace largo tiempo de
la faz de la tierra. La traduccin que aqu presento no puede aspirar a
haber captado en nuestro idioma todas las sutilezas y complejidades del
texto original, lo cual lamento profundamente; pero deseo haber podido
captar como mnimo algo de su belleza y emocin. Quienes deseen
saber ms pueden hallar ms fuentes de informacin en los apndices
que he incluido en cada volumen.
Los dos primeros volmenes de Pellinor, El don y El Enigma, versan
sobre la historia de Maerad de Pellinor, una joven Bardo que descubre
que ella es a Quien el Destino ha elegido, de quien se ha profetizado que
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salvar al mundo de la oscuridad en alza del Sin Nombre. El Don recoge
su encuentro con su mentor y amigo, Cadvan de Lirigon, y su viaje cada
vez ms peligroso hacia Norloch, el centro de la Luz en Annar, que tiene
como finalidad revelar su destino e introducirla en el poder de su Don
Brdico. En el transcurso de su aventura, por una casualidad del
destino, Maerad encuentra a su hermano, Cai de Pellinor, a quien crea
muerto haca mucho tiempo, y revela la corrupcin que en aquel
momento yace en el corazn de la Luz de Annar. El Enigma traza sus
aventuras con Cadvan, tras huir de las fuerzas tanto de la Oscuridad
como de la Luz, cruzando las verdes tierras de Annar y las baldas
tierras heladas del norte, donde la captura el Rey del Invierno, Arkan,
un poderoso ser Elemental. La historia termina en el Da del Solsticio de
Invierno, tras la huida de Maerad de la fortaleza del norte, Arkan-Da, y
el descubrimiento de que el Canto del rbol o por lo menos la mitad
de este se encuentra inscrito en la lira que ha heredado de su madre,
que ella posee desde que era nia.
El Cuervo originariamente los libros IV y VI del Naraudh Lar-Chan
cambia el foco de atencin de la historia de Maerad a la de su hermano
Cai, conocido como Hem. La ltima vez que vimos a Hem fue cuando se
separaba de Maerad al final de El Don, en su huida de Norloch; y ahora
retomamos la historia en el punto de su llegada junto al Bardo Saliman
a la populosa y antigua ciudad de Turbansk. All vemos una sociedad
muy diferente a la de Annar en muchos sentidos pese a tener en
comn la autoridad Brdica a travs de los inocentes ojos de un
desconcertado muchacho y con el oscuro teln de fondo de la guerra
que se prepara. La batalla contra los estragos del Sin Nombre gana
intensidad mientras el dspota inmortal de Dn Raven (ms
comnmente conocido en el sur por su nombre propio, Sharma)
amenaza con destruir todas las culturas de la Luz en Edil-Amarandh.
Igual que en los volmenes previos, en este texto he tratado al
annariense como el equivalente de la lengua en la que escribo y he
dejado sin traducir algunos trminos de las otras lenguas, en este caso,
en la mayora de las ocasiones, suderain la lengua hablada tanto en el
Suderain como en la pennsula de Amdridh. Un par de expertos en
annariense han cuestionado esta decisin, con el argumento de que al
hacer esto estara dndole al annariense un falso centralismo y dejando
implcito que se trataba de una lengua imperial como lo es hoy el ingls
global, lo cual, pese a su extenso uso, no era as. Tan solo puedo
apuntar sus objeciones aqu, y responderles que me pareci la mejor
solucin en su momento. Tambin deseara destacar que el texto
original estaba escrito en annariense.









9
A medida que trabajaba sobre el documento, me resultaba imposible
evitar reflexionar acerca de cuntos paralelismos existen en nuestros
tiempos y esta antigua historia. Nuestro mundo se ha oscurecido
considerablemente durante los primeros aos del siglo veintiuno, lo que
le sugiere a esta lectora por lo menos una pertinencia contempornea
en algunas de las descripciones de la guerra en los volmenes que
constituyen El Cuervo. La informacin subtextual del Naraudh Lar-
Chan acerca de la relacin entre los seres humanos y su entorno
natural me parece igualmente oportuna. Es, en parte, una funcin de la
universalidad de todo arte; pero no puedo evitar reflexionar con tristeza
acerca de que dice muy poco a favor de la raza humana el hecho de que
no nos hallemos ms cerca de resolver estas cuestiones hoy de lo que lo
estbamos en los das en los que gobernaban los Bardos y el Equilibrio.
Ya he pasado tanto tiempo enfrascada en la tarea de traducir que me
resulta prcticamente imposible imaginarme mi vida sin ella; y resulta
justo mencionar que no me di cuenta, cuando comenc a traducir El
Don, de lo mucho que dirigira mi vida. A este trabajo todava le queda
un largo camino por delante para llegar a estar completo: todava faltan
dos volmenes finales y ms difciles. No es una queja: las muchas
horas que he pasado debatiendo acerca de las complejidades de la
sintaxis annarienses o los puntos ms sutiles de la tica Brdica, los
das pasados en bibliotecas escudriando antiguos escritos o
microfichas, en un intento de descifrar algn arcano detalle acerca de la
vida en el desaparecido reino de Edil-Amarandh, se cuentan entre los
ms satisfactorios de mi vida. Este trabajo me ha trado muchos
amigos, tanto lectores como aquellos que me han ayudado en mi
investigacin, que han enriquecido mi vida de una manera incalculable.
Como siempre, un trabajo de este tipo ha sido creado con la ayuda de
muchas personas, y no tengo espacio para dar aqu las gracias a la
mayor parte de ellas. En primer lugar, como siempre, deseara
agradecer a mi familia su jovial tolerancia el al respecto de este trabajo
obsesivo, a mi marido, Daniel Keene, por su apoyo a este proyecto y sus
habilidades como corrector, y a mis hijos, Joshua, Zoe y Ben. De nuevo
me siento agradecida hacia Richard, Jan, Nicholas y Veryan Croggon
por sus generosas impresiones acerca de los primeros borradores de la
traduccin. Chris Kloet, mi editor, cuenta con mi agradecimiento eterno
por su apoyo incondicional y ojo atento, que me ha salvado de cometer
ms de un terrible error. Entre los muchos colegas que amablemente
me han ayudado con sus sugerencias y consejos, deseara darle las
gracias en particular a: el Profesor Patrick Insole del Departamento de
Lenguas Antiguas de la Universad de Leeds por permitirme de nuevo









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citar ampliamente partes de su monogrfico sobre el Canto del rbol en
los Apndices; al Dr. Randolph Healy del Bray College, Co Wicklow, por
sus consejos acerca de las matemticas de los Bardos del Suderain; y al
Profesor David Lloyd de la Universidad del Sur de California, por sus
perspicaces y valiosos anlisis de las complejidades del poder poltico en
Edil-Amarandh a lo largo de muchas placenteras conversaciones. Por
ltimo, tambin me gustara agradecer la amabilidad y ayuda del
personal del Museo Libridha en la Universidad de Quertaro durante
los meses que pas all investigando el Naraudh Lar-Chan.


Alison Croggon
Melbourne, Australia, 2006











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Uno es el cantante, que del sol se oculta;
dos es el buscador que huye de las sombras;
tres es el viaje, que transcurre en peligro;
cuatro los enigmas, el Canto del rbol responde:
Tierra, fuego, agua, aire
os invocan a salir!


Cancin de cuna tradicional annariense,
Pergaminos de Annar, Biblioteca de Busk










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Turbansk

Un sinfn de albaricoques ocluyen el cielo,
sobre la hierba descansan diminutos soles de aroma perfumado.

Los pjaros rien entre las ramas y las ramas tiemblan,
cae una fina lluvia, un roco de cristal, que las frutas ha glaseado.

Y as se magullan y ennegrecen con un hedor empalagoso,
pero algn da perdern las moscas tal suculento bocado.

La intensa dulzura reluce pero sin estar lejos de la sombra.
Redes, como las que teje nuestro ser pronto habrn caducado.

Incluso nuestra corrupcin resulta ya minscula,
un aliento amargo que se desvanece en el pasado.

Del Inwa de Lorica de Turbansk










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Captulo 1
El cuervo blanco

na gota de sudor resbalaba despacio por la sien de Hem. Se la
sec y alarg la mano para recoger otro mango.
Haca mucho calor. Incluso en el sombreado refugio del rbol de
mango, el aire ejerca presin a su alrededor como si fuese una manta
hmeda. No se senta ni el ms dbil soplo de brisa: las hojas pendan
absolutamente quietas. Como si pretendiesen compensar la falta de
actividad del viento, las cigarras hacan ms ruido del que Hem las
haba odo hacer nunca. No las poda ver desde el lugar en el que
estaba, sentado sobre una amplia rama, situada en la mitad del tronco
del rbol, que se divida formando un cmodo asiento, pero sus chillidos
eran lo bastante altos como para hacerle dao en los odos.
Se recost sobre el tronco y dej que la dulce carne de la fruta se le
disolviese en la lengua. Aquellos mangos eran sin duda el mejor
momento del da. Tampoco es que haya sido, pens con sarcasmo, un
gran da. Debera estar en la Escuela de Turbansk, cantando alguna
estpida cancin Brdica o dormitando durante alguna aburrida
lectura acerca del Equilibrio. En lugar de aquello, haba tenido una
acalorada discusin con su mentora sobre algo que ahora no recordaba
y se haba marchado corriendo.
Haba deambulado por los serpenteantes callejones que quedaban
detrs de la Escuela, acalorado, aburrido y sediento, hasta que divis el
seductor brillo de una fruta naranja detrs de un alto muro. Una parra
le sirvi de escalera, y trep con cautela al interior de un jardn vallado,
un exuberante oasis de verdor lleno de rboles frutales, adelfas en flor,
rosas trepadoras y jazmines. En el extremo ms alejado haba un
claustro que daba a una casa enorme. Hem la examin rpidamente en
busca de algn ocupante antes de echarse a correr hacia la fuente,
cuya agua caa en un estanque con un suelo de mosaico situado en el
centro de jardn. Sumergi la cabeza en el agua, empapndose de aquel
delicioso frescor, y bebi hasta hartarse.
Despus, sacudiendo la cabeza como un perro, examin los rboles
frutales. Haba una higuera, un granado y dos naranjos junto al mango,
que era el ms grande de todos. Se dio cuenta con pesar de que las
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naranjas todava estaban verdes, y despus se colg con agilidad del
mango y comenz a arrancarle los frutos, les cort la piel dura con una
navaja y luego arroj los enormes huesos al suelo, hasta que los dedos
se le quedaron pegajosos de zumo.
Despus de haber comido hasta la saciedad, se qued mirando
distrado entre las hojas el azul del cielo, que empalideca hasta volverse
casi blanco en el cnit. Se limpi cuidadosamente las manos en los
pantalones, se sac algo del bolsillo y lo estir, repasndolo, sobre las
piernas. Era una carta, escrita en un pergamino con caligrafa
temblorosa. Hem no era capaz de descifrarla, pero Saliman, su
guardin, se la haba ledo aquella maana y despus, al ver la mirada
que haba en el rostro de Hem, le haba dado la carta para que la
conservase como recuerdo.
Para Hem y Saliman, saludos!, rezaba la carta. Cadvan y yo hemos
llegado bien a Thorold, como ya debis de saber si el pjaro ha llegado a
su destino. Los dos estamos mucho mejor que la ltima vez que os
vimos. Durante el camino hasta aqu me mare mucho, y Cadvan y yo
tuvimos que luchar contra un ondril, que era muy grande, pero
llegamos sanos y salvos. Nerili nos ha dado refugio; ya conoceris el
resto de las noticias por el emisario. Deseo que hayis llegado a
Turbansk sin daos, y que Hem descubra que las frutas son tan
grandes como decan los pjaros. Pienso en vosotros todo el tiempo y os
echo muchsimo de menos. Con todo el amor de mi corazn, Maerad.
Los monstruos ya los estaban persiguiendo. Hem saba que un ondril
era una especie de serpiente gigante que viva en el ocano.
Seguramente Cadvan fuese todava ms valiente que Saliman, y Maerad
(por lo menos para la percepcin de los doce aos de Hem) era an ms
valiente; pero ellos solo eran dos y la Oscuridad muchsimos, que
adems estaban por todas partes. Y despus de todo, dnde estaba
Thorold? En algn lugar en medio del mar, le haba dicho Saliman, y le
haba mostrado una silueta sobre una carta de navegacin; pero Hem
nunca haba visto el mar y tan solo se haca una vagusima idea de la
distancia sobre un mapa. Para l aquello no significaba nada.
Hem se qued mirando la carta como si con la intensidad de su mirada
pudiese descifrar su significado, pero lo nico que consigui fue que la
pgina comenzase a dar vueltas y se volviese borrosa. La nica palabra
que consegua ver Maerad. Y qu sera lo que Maerad no haba
escrito? A qu otros peligros se estara enfrentando? La carta haba
sido enviada haca varios das: estar todava viva?









18
De repente, como si le quemase, Hem arrug la carta y la volvi a
empujar al interior de su bolsillo. Le vino a la cabeza el recuerdo de la
primera vez que haba visto a Maerad, cuando ella haba abierto el
diminuto hueco, bajo la cama, en el que Hem estaba oculto, en el
interior de la caravana Pilanel. l haba alzado la vista, aterrorizado,
esperando el destello del fijo de un cuchillo preparado para
descuartizarlo, y en lugar de aquello se haba encontrado mirando a los
atnitos ojos de su hermana. Solo que en aquel momento l no saba
que era su hermana. Aquello se haba sabido despus Recordaba a
Maerad tal y como la haba visto por ltima vez en Norloch, de pie ante
la puerta de la casa de Nelac, mientras l y Saliman se marchaban
cabalgando, con el rostro plido por la pena y el agotamiento, su cabello
negro ondeando con el viento. Hem se mordi el labio con tanta fuerza
que casi se hace sangre. No era un muchacho que llorase con facilidad,
pero ahora senta el pecho henchido de pena. Echaba de menos a
Maerad ms de lo que era capaz de admitir, incluso ante s mismo.
Maerad era la nica persona en el mundo con la que se senta en casa.
En el breve perodo que haban pasado juntos, sus pesadillas haban
cesado por primera vez en su vida. Incluso antes de saber que era su
hermano, ella lo abrazaba y le acariciaba la cara cuando aparecan los
malos sueos. Incluso ahora le pareca increble; Hem le hubiera
pegado un puetazo a cualquiera que se hubiera tomado tales
familiaridades. Haba confiado en Maerad desde el principio; perciba su
dulzura y, debajo de ella, su soledad y tristeza. Pero ms que por
cualquier otra razn, era porque Maerad lo haba aceptado tal y como
era, y solo quera que fuese l mismo, nada ms. Maerad, pens con
dolor, me amaba.
Ahora Maerad estaba tan lejos que bien poda no existir en absoluto.
Haban pasado casi dos meses desde que la haba visto por ltima vez,
y podra estar en cualquier lugar de Edil-Amarandh. De lo nico que
hablaba la gente all era de la guerra. Apareca en cada conversacin,
como un gusano gordo y malvado. Podra matar a Maerad, podran
matarlo a l. Podran no volver a verse ms.
Hem hinch las mejillas y exhal con fuerza, como si intentase expulsar
sus macabros pensamientos. Estaba Saliman, por supuesto. Saliman
era todo lo que a Hem le hubiera gustado ser: alto, guapo, fuerte,
generoso, valiente, divertido Hem lo adoraba, con una pasin similar
a la devocin por un hroe, desde el primer momento en que lo vio. Le
haba parecido un milagro que Saliman se hubiese ofrecido a ser su









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guardin y a traerlo a Turbansk, la gran ciudad del sur, para ir a la
Escuela y aprender a ser Bardo.
Desde que haba adquirido el Habla y era capaz de hablar con los
pjaros, Hem haba soado con venir al sur, donde segn le haban
contado los pjaros crecan rboles cargados de brillantes frutos tan
grandes como su cabeza. All estaba ahora. Viva en una enorme Casa
Brdica con Saliman, tena toda la comida que quera e iba vestido con
finas ropas, en lugar de los harapos a los que estaba acostumbrado.
Pese a que ahora estaba sentado sobre un rbol, rodeado de las dulces
frutas con las que una vez haba soado, la felicidad pareca estar tan
lejos de l como siempre lo haba estado.
Por un lado, venir a Turbansk significaba que haba tenido que
separarse de Maerad. La injusticia de aquello lo haba golpeado en lo
ms profundo, aunque Hem estaba prcticamente seguro de que no era
culpa de nadie. Despus haba descubierto que la Escuela no le gustaba
demasiado. No estaba acostumbrado a tener que estar sentado, quieto y
concentrado, y se tomaba muy mal las crticas de sus mentores, por
muy amablemente que las hiciesen. Adems insistan en llamarle Cai, el
nombre que le haban puesto cuando era un beb, antes de que los
Glumas lo hubiesen secuestrado y dejado en el orfanato en el que haba
pasado la mayor parte de su infancia. Olvidaba continuamente que su
nombre era aquel, as que no paraba de meterse en los por ignorar a
sus profesores, cuando en realidad lo que ocurra era que no se haba
dado cuenta de que le estaban hablando a l.
Hem se qued un tiempo rumiando sobre la injusticia de los Bardos,
mientras coga y se coma inconscientemente otro mango. No era culpa
suya no saber nada. Nadie pareca comprender lo duro que le resultaba
leer y escribir, y las miradas burlonas de sus compaeros de clase de
siete aos que, cuando se encallaba en una palabra, le heran el
orgullo.
Pero la esencia de la infelicidad de Hem era que estaba solo. Saliman, la
nica persona en la que confiaba en Turbansk, a menudo estaba fuera,
u ocupado en asuntos de Bardos. Aquellos das Saliman estaba
preocupado con frecuencia, incluso cuando tenan tiempo para hablar.
Hem era el nico muchacho del norte que haba en la Escuela y su
plido rostro de color aceituna destacaba entre los chicos de piel negra
de Turbansk, que lo consideraban arisco y extrao. l ya era veterano
en unas cuantas batallas y ahora los otros lo evitaban porque jugaba
sucio: no tena ningn escrpulo a la hora de atacar a los ojos, tirar del
pelo o morder. No hablaba la lengua del Suderain, lo que limitaba su









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comunicacin al Habla y (consider Hem con disgusto mientras lanzaba
un enorme hueso de mango que hizo crujir las hojas) era imposible
mentir en el Habla, haca que tus palabras se retorciesen. Estaba
demostrado que aquello era un verdadero incordio. Aunque, tal vez por
suerte, aquello tambin significaba que los dems estudiantes no
comprendan sus juramentos e insultos annarienses.
Pens en una clase del da anterior, en la que se aburra tanto que se
haba adormilado. Se haba olvidado de contenerse y haba bostezado
con descaro. La mentora Urbika, que estaba cantando en el Habla la
Primera Cancin de la Creacin, se haba detenido a mitad de un verso
y haba clavado la mirada en Hem. Era una mirada cargada de irona,
irritacin y compasin a partes iguales, pero Hem no era consciente de
aquellas sutilezas. Estaba demasiado entretenido mirndose las
sandalias, malhumorado.
Bardo Menor Cai, acaso te aburren los grandes misterios de la
Creacin? haba querido saber ella. A los dems nios les haba
entrado un ataque de risa tonta y se haban vuelto para mirar
descaradamente a Hem, que haba tardado en darse cuenta de que
Urbika le estaba hablando a l. Levant la vista y vio que toda la clase
lo estaba mirando, hilarante a causa de la risa contenida.
Esto, s, bueno, quiero decir que no, que s, que as es haba
respondido, ponindose nervioso y ardiendo de humillacin. Urbika le
haba dirigido una prolongada mirada, haba hecho callar a la clase con
otra, y no haba dicho nada ms al respecto; pero Hem se haba pasado
todo el da dndole vueltas a aquel incidente trivial. Nadie se rea de l,
nadie. Algn da les hara pagar por ello
Un ruido del que solo haba sido consciente a medias se impuso en
aquel momento sobre el ensueo de Hem. Bajo sus pies estaba teniendo
lugar algn tipo de refriega. Mir entre las hojas y vio un lo de plumas
sobre el suelo, y seis o siete cuervos que atacaban algo que estaba en el
centro. Picado por la curiosidad, se dej caer desde la rama hasta el
suelo, al lado de la pelea. Los cuervos estaban tan enfrascados en lo
que hacan que ni tan siquiera se dieron cuenta de su presencia.
Entonces vio que estaban picoteando salvajemente a un pjaro blanco
que resultaba obvio que ya haba abandonado cualquier intencin de
huir, y ahora tan solo se limitaba a esconder la cabeza bajo el ala. La
sangre le salpicaba las plumas en los lugares donde los cuervos
lehaban rasgado la piel.
Rpidamente lleno de rabia, Hem levant la mano y grit en el Habla:









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Der ni, mulcar! Marchaos, carroeros! Un rayo de luz azul le sali
disparado de los dedos y golpe a los cuervos atacantes, que chillaron
sorprendidos y enojados y salieron volando envueltos en un hedor a
plumas chamuscadas. Su vctima yaca sobre la hierba, rodeada de
plumas blancas con la punta roja esparcidas a su alrededor, con los
ojos cerrados y la respiracin agitada. Con mucha suavidad Hem lo
recogi, sintiendo cmo su cuerpo le temblaba entre las manos.
Involuntariamente contuvo el aliento ante la ligereza del pjaro: bajo las
plumas su cuerpo era minsculo, un simple pedacito de vida. Ests
herido, pequeuelo? pregunt, en el Habla.
El pjaro abri los ojos ante el sonido de su voz y los volvi a cerrar casi
de inmediato. Hem lament no haber percibido antes el ruido, ahora
pareca probable que el pjaro muriera del susto. Lo acurruc contra su
pecho, cubrindole la cabeza con las manos para mantenerlo en la
oscuridad, lo que por lo menos conseguira que la criatura sintiese
menos miedo. Aunque sin duda aquello era bastante ms que miedo.
Estaba pensando que ya era hora de marcharse del jardn cuando,
desde los soportales que tena detrs, llego una voz enfadada. Dio un
respingo y mir rpidamente a su alrededor en busca de una
escapatoria. Un hombre muy grande, vestido con una larga tnica
verde, corra raudo hacia l, gritando algo en Suderain. La nica salida
rpida sera trepar a toda velocidad por el mango y dejarse caer al otro
lado de la valla, pero Hem estaba limitado por el pjaro y no quera
sacudirlo con movimientos bruscos. Valor sus posibilidades,
maldiciendo que no tena otra alternativa que quedarse donde estaba.
Cuando el hombre lo alcanz, jadeando tanto de cansancio como de ira,
extendi la mano para darle un cachete a Hem. El chico se estremeci y
se protegi del golpe, pero el hombre se detuvo con la mano todava en
alto y se qued mirndolo asombrado y aparentemente cada vez ms
enfadado. Despus le hizo un sinfn de preguntas, de las que Hem
comprendi muy pocas, aparte de la palabra Djella, que saba que
significaba Bardo. Hem se dio cuenta de que la razn por la que no
haba sido soberanamente castigado era que el hombre haba
reconocido las ropas distintivas de un estudiante de la Escuela de
Turbansk. Su sonrisa era todo lo conciliadora que poda y deca, cada
vez que el hombre se detena para respirar, Saliman Turbansk de.
El hombre le dirigi a Hem una mirada escptica y despus lo agarr,
causndole un gran dolor, por la oreja y lo arrastr al interior de la
casa. Hem se concentr en no caer para no hacer dao al pjaro que
haba rescatado. Lo empuj con rapidez por amplios pasillos y









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habitaciones a oscuras, que olan a sndalo, donde vio fugaces
imgenes de vivos colores, destellos de oro, carmn y azur, y por ltimo
por un gran atrio. Al final de este, el hombre abri una inmensa puerta
de bronce y sali a la cegadora luz de sol de la calle. Durante un
instante, Hem pens con alivio que all se acabara todo, pero el hombre
continuaba agarrndolo de la oreja, implacable. Lo hizo caminar
humillado por la calle, hasta que llegaron a casa de Saliman, que por
suerte no estaba demasiado lejos. All su captor tir de la campanilla de
acero y esper impasible hasta que alguien abri la puerta.
La sorprendida Bardo menor que abri se vio atacada por un torrente
de frases en suderain. Extendi las manos para detenerlo, mirando a
Hem con dureza, y pareci invitar al hombre a entrar. Este neg con la
cabeza y ella sali corriendo en busca de Saliman. Hem y su captor
continuaron fuera, bajo el calor, en absoluto silencio durante un rato.
Hem se pas toda la espera mirando hacia el escaln de la puerta, con
los dientes apretados para soportar el dolor de la oreja. El pjaro que
tena entre las manos todava estaba vivo; senta cmo le lata el
corazn contra la palma de la mano.
Por fin lleg Saliman a la puerta. Cuando vio a Hem alz las cejas hasta
la altura del cabello.
Hem! exclam. Qu has hecho? Alimbar el Nad! Bienvenido!
El hombre, cuyas ansias de quejarse se haban exacerbado con la
espera, expuso su reclamacin. Saliman le respondi en suderain, y
Hem intent seguir la conversacin. Por lo menos Alimbar lo haba
soltado. Esper con paciencia, frotndose la oreja con la mano libre.
Pareca que Saliman estaba intentando invitar a Alimbar a entrar, pero
este insista en que no quera. Despus de unos cuantos intercambios
ms, el hombre pareci apaciguarse y por fin le hizo una reverencia a
Saliman, que le sostuvo la puerta. Saliman se volvi hacia Hem y le
indic con la mano que tambin entrase. Su mirada era dura.
Contigo dijo en annariense, contigo ya hablar ms tarde. Quiero
que te vayas a tu alcoba y te quedes all.
Hem, que no se haba preocupado en absoluto por la ira de Alimbar,
tembl ante la de Saliman. Asinti, sumiso, y sali disparado.











23
Ya en su cuarto, Hem coloc con mucho cuidado al pjaro sobre su
cama. Este emiti un ligero chillido y despus se qued con los ojos
cerrados y la respiracin agitada. Hem, que entenda de pjaros, estaba
asombrado, aquel era de un tipo que no conoca. Pareca un cuervo,
pero tena las plumas blancas. Era evidente que no era ms que un
polluelo, que estaba cambiando el plumaje de beb por plumas adultas;
tena las de la cola y las alas cortas y regordetas, y aquello le daba un
aspecto esculido, como si estuviera a medio hacer.
Hem le examin las heridas con delicadeza. No encontr ningn dao
grave, aparte de un par de salvajes desgarros en la carne del cuerpo y el
cuello, pero podra haber heridas internas que no se viesen. No pareca
haber ningn hueso roto y ya no sangraba. Lo que ms le preocupaba
era el susto, los pjaros se podan morir con facilidad por algo as. Ech
un vistazo por su habitacin y vio el bal en el que guardaba la ropa.
Rpidamente arroj las ropas sobre la cama, extendi un trapo que
utilizaba para secarse en el fondo del bal, y deposit al pjaro dentro
con gran delicadeza.
Aqu, pequen, murmur en Habla. Ahora ests a salvo.
El pjaro emiti un suave po, como si le estuviese dando las gracias, y
Hem cerr la tapa para que se sintiese seguro en la oscuridad. Despus
se preocup por si no tena suficiente aire, as que coloc una camisa
bajo la tapa del bal para que no se cerrase del todo.
Si dentro de una hora est vivo, pens, tendr alguna posibilidad de
sobrevivir. Dentro de dos horas, ms que alguna posibilidad. Si maana
est vivo, sin duda vivir.
Necesitara agua. Tena una jarra y un vaso en el escritorio, pero no
haba ningn plato en el que ponerle el agua al pjaro. Resultara fcil
conseguir uno en la cocina, pero no se atreva a salir de su alcoba; si
Saliman llegaba y Hem no estaba all, se enfadara todava ms con l.
Tendra que esperar a que volviese.
Se sent, movindose nervioso sobre la cama mientras se preguntaba
cmo le castigara Saliman por aquella ltima escapada. Le echaran
de la Casa Brdica? Hem valor aquella posibilidad, incmodo: en su
imaginacin pareca bastante probable. Cuando reflexion sobre ello, no
haba demasiadas razones para que Saliman continuase tenindole all;
no le gustaba mucho a ninguno de los dems Bardos menores, siempre
estaba metindose en los y no era precisamente brillante en clase









24
En poco tiempo, el temor de Hem se haba convertido en certeza.
Dnde iba a ir, si no viva con Saliman? Tendra que vivir en la calle.
Tal vez conseguira trabajo en el mercado anunciando mercancas,
transportando los artculos en venta y gritando sus virtudes, podra
drsele bien pero despus record que no saba hablar suderain. En
ese caso, tendra que convertirse en ladrn. Se le daba bien robar cosas.
Aunque ahora sera ms difcil que cuando era pequeo: ahora era alto,
y en Turbansk su piel plida significaba haber perdido la habilidad de
camuflarse entre una multitud. Pues se dirigira al norte y encontrara a
Maerad. Poda robar cosas por el camino para alimentarse. El nico
problema era que echara de menos a Saliman.
El otro problema era Cadvan, el mentor de Maerad. Hem admiraba a
Cadvan tanto como a Saliman, pero Cadvan le pareca ms
inalcanzable. Recordaba muy bien lo severo que poda ser el Bardo. Si
Hem encontraba a Maerad, tambin encontrara a Cadvan, y
probablemente Cadvan se enfadara con l pero, por otro lado,
Maerad lo defendera. Despus los tres podran partir juntos a la
aventura.
Hem medit durante un instante sobre su nuevo futuro, tramando una
agradable fantasa en la que sus propios actos heroicos destacaban con
prominencia, y entonces se acord del pjaro. Estaba muy callado, y
Hem estaba seguro de que en aquel momento ya deba de haber
muerto. Pero estaba de pie y cuando abri el bal se acurruc en una
esquina, intentando esconderse. Hem emiti unos sonidos
tranquilizadores, pero no intent hablarle ni cogerlo. Se dio cuenta de
que no tena el pico abierto de sed, lo que lo alivi, y volvi a cerrar la
tapa suavemente.
Pareci que haban pasado aos cuando escuch pasos en el pasillo y
un toque en la puerta. Se produjo una pausa, durante la que Hem se
prepar para una regaina y se pregunt por qu la puerta continuaba
cerrada, y entonces Saliman dijo:
Hem? Puedo entrar? El nio todava no estaba acostumbrado a
aquella cortesa.
S, s, entra respondi sin aliento, mientras corra dando tumbos
hacia la puerta y la abra.
Saliman estaba de pie en el pasillo, vestido con las ropas rojas de un
Bardo de Turbansk. Llevaba el largo cabello negro apartado de la cara,
recogido en un complicado diseo de trenzas, y un broche de oro con la
forma de un sol brillante prendido del hombro. No pareca, pens Hem









25
mientras miraba nervioso su rostro oscuro, tan enfadado como podra
estarlo; sin duda en sus labios se ocultaba un esbozo de una sonrisa.
Pero tal vez no
En realidad Saliman estaba mirando asombrado el caos de ropa que
haba amontonada sombre su cama.
Espero, Hem, que no ests pensando en escaparte dijo mientras
coga una tnica azul.
Hem trag saliva.
No se justific. Es que es que tena que poner el pjaro en algn
sitio.
El pjaro? pregunt Saliman, que se volvi para mirarlo con el
rostro inexpresivo.
Estaba herido. Tiene que estar en un lugar oscuro, para que no se
asuste. As que le fall la voz y se detuvo. Tal vez poner pjaros
heridos en bales para la ropa no estuviese permitido en las Casas
Brdicas.
S?
As que lo puse en el bal Hizo un vago gesto en direccin al otro
lado del cuarto. Pero primero saqu toda mi ropa. Para que no se
manchase. No pens que estuviese haciendo nada malo aadi
rpidamente, poniendo su cara ms virtuosa, pese a que el hecho de
que su ropa se manchase no era algo que le preocupase. Solo quera
ayudar al pjaro.
Saliman se qued muy quieto, escudriando a Hem. Despus se sent
sobre la cama y apoy la frente sobre las manos, en un gesto de
desesperacin que hizo sonrer a Hem contra su voluntad, aunque se
preocup de poner cara seria cuando Saliman alz la vista.
Hem dijo por fin. Tienes idea de en el jardn de quin has
entrado hoy? el joven neg con la cabeza. Acabo de tener una
conversacin muy larga y muy aburrida con Alimbar el Nad. Es cnsul
de Ernan de Turbansk y es el quinto en autoridad para la propia
Ernani. Parece ser que te encontr en su jardn privado, que guarda
expresamente para su propio uso. Ni tan siquiera sus criados tienen
permitido entrar en l. Y ahora t pareces estar ms preocupado por si
tu ropa se mancha Neg con la cabeza. Qu estabas haciendo
all? Hem se mir los pies con detenimiento. No iba a admitir que









26
estaba robando mangos si nadie le haba acusado; seguro que lo
echaran. Saliman suspir profundamente y se puso de pie. Despus
de muchos halagos y dulces, y despus de ofrecerme a colocar un
conjuro de munificencia sobre su casa, unos de los encantamientos
ms agotadores y complicados que existen, he de aadir, y prometerle
tambin que te azotara sonoramente, he conseguido calmarlo. Alimbar
es un hombre impulsivo e impaciente, se ofende con rapidez, y tambin
ofende, la verdad sea dicha. He tenido que tragarme mi orgullo por lo
menos tres veces, y eso es algo duro para Saliman de Turbansk. Pero t
has estado a punto de causar una complicadsima friccin entre la
Escuela de Turbansk y la Corte, y no podra haber ocurrido en peor
momento. Hem se qued mirando el suelo hasta que le dolieron los
ojos, comprenda solo a medias lo que Saliman le estaba diciendo.
Hem continu Saliman muy serio, estoy muy enfadado contigo, y
debo castigarte. Pero, para ser sincero, no creo que eso consiguiese
mejorar las cosas. As que no te azotar. Aunque tal vez sea tan solo
para conservar los despojos de orgullo que todava me quedan.
As que no vas a echar? a su pesar, a Hem le tembl la voz.
Echarte? Saliman pareci sorprendido. Si te quedas aqu o no es
decisin tuya, Hem, no ma. No, no te echar.
Hem emiti un involuntario suspiro de alivio. No tena miedo de ser
azotado, pese a que nadie le haba pegado desde que se haba
encontrado con Maerad, y tal vez hubiese perdido algo de su antigua
dureza. Pero ahora Saliman estaba de pie de espaldas a l, mirando por
la ventana. Se qued callado durante un largo espacio de tiempo, y Hem
comenz a sentir vergenza de s mismo.
Lo siento murmuro cuando el silencio ya duraba demasiado.
De verdad, Hem? pregunt Saliman dndose la vuelta. De
verdad lo sientes? No basta con decirlo y despus volver a hacer lo
mismo. Ahora su rostro estaba muy serio, y el muchacho comenz a
sentir un hormigueo en el estmago. Cuando Saliman estaba satisfecho
de l, Hem se senta exultante, pero aquel descontento le dola ms que
cualquier azote. Saliman era uno de los pocos seres humanos a quien l
respetaba de todo corazn, y en su mirada oscura haba un poder
inquietante. Saliman pareca mirar sin prejuicios ni miedo, con gran
indulgencia y tolerancia. Y bien? su voz era dulce, pero en ella
yaca una fuerza como la del acero.
Lo siento dijo Hem, un poco ms claro. No pretenda causar
problemas.









27
Saliman volvi a suspirar y a sentarse sobre la cama, mientras daba
palmaditas en los cojines que tena tras l.
Sintate, Hem. Dime, eres muy infeliz? Hem parpade ante lo
inesperado de la pregunta. Nunca haba hablado con Saliman de sus
sentimientos. Abri la boca para responder y volvi a cerrarla.
Urbikadice que no ests haciendo amigos continu. Y que te est
costando aprender la lengua del Suderain, lo cual tampoco ayuda.
A su pesar, Hem se sonroj. No le gustaba la idea de que la gente lo
estuviese observando as. Luch contra s mismo. Haba anhelado tener
la oportunidad de vaciar su corazn con Saliman, de contarle todos sus
problemas. l comprenda sus pesadillas constantes, sus miedos, las
dificultades que tena para hablar con la gente, cmo odiaba a los
dems Bardos menores. Saba que Saliman no lo juzgara. Pero ahora
que haba llegado la oportunidad, era como si tuviese las mandbulas
cosidas con alambre.
Echo de menos a Maerad reconoci por fin.
Esa es, por desgracia, una herida que yo no puedo sanar dijo
Saliman con dulzura. Aunque tal vez pueda ayudar con otras cosas.
Se produjo otro prolongado silencio.
Bueno suspir Saliman cuando qued claro que Hem no se
animara voluntariamente a ir ms all. Tal vez deberamos echarle
un vistazo a ese pjaro tuyo.
Hem se anim ante el cambio de tema y abri el bal. El pjaro estaba
asustado en una esquina, mirndolos sin parpadear. Saliman lo cogi
con cuidado, susurrndole algo en el Habla, y el pjaro se relaj entre
sus manos.
Crees que se pondr bien? pregunt Hem, mirando a Saliman con
ansiedad.
Creo que no ha sufrido grandes daos dijo Saliman. Examin al
pjaro con atencin, murmurando algo en el Habla. Mientras lo haca
comenz a brillar ligeramente con una extraa luz interior. Hem, que ya
haba visto a unos cuantos Bardos utilizando su Don, saba que estaba
haciendo un conjuro de curacin y se relaj. Senta una extraa
afinidad con aquel pjaro andrajoso y vctima de abusos, y se sinti
aliviado al ver que reciba un tratamiento adecuado. l poda realizar
curaciones, pero no tena confianza en su capacidad.









28
Saliman termin poco despus y deposit al pjaro con delicadeza sobre
la mueca de Hem, donde se pos, absolutamente manso, como si fuese
un halcn. Hem sinti las patas fras contra su piel, y las garras se le
clavaron con una fuerza sorprendente. Hem le pio y despus le
pregunt, en el Habla, ests bien, pequen?
Mejor, respondi el pjaro. Hambriento! Y emiti un ruido interrogante
muy cercano al resuello de un polluelo pidiendo comida.
Es poco ms que un pollo recin salido de su nido observ Saliman
sonriendo. Pero qu es?
Pensaba que t lo sabras coment Hem entusiasmado. Parece
una especie de cuervo
S, pero es blanco. Saliman lo mir con la cabeza ladeada. Cmo
lo has encontrado?
Bueno, estaba sentado en el mango cuando. Hem se detuvo.
Di por hecho que estabas robando alguna fruta de los rboles de
Alimbar dijo Saliman, dirigindole una mirada irnica. Una fruta
muy cara, por cierto. Y entonces?
Hem se ruboriz por su desliz, y le cont toda la historia de cmo haba
encontrado al pjaro. Saliman lo escuch con atencin y despus
acarici la cabecita del pjaro.
As que un paria, eh? dijo. Tal vez no quiera volver con los de su
especie, pues sera perseguido. Creo que a este cuervo lo trataban tan
mal por ser diferente a los dems. Los cuervos hacen ese tipo de cosas.
A lo mejor has hallado un compaero, Hem. Se puso en pie. Dejar
que t decidas si quieres cuidar de un cuervo. Tengo muchas cosas que
hacer, y ahora llego terriblemente tarde. Camin hasta la puerta y se
dio la vuelta. No me he olvidado de tu allanamiento de morada
observ. Por hoy no diremos nada ms. Pero pensar sobre ello, y
considero que t tambin deberas hacerlo. Y se march.
Hem asinti ausente, ahora toda su atencin estaba centrada en el
pjaro. Pareca muy animado, pero estaba, pens, bastante
zarrapastroso. Tendra mejor aspecto cuando le hubieran crecido todas
las plumas de adulto y no tuviese aquella pelusa griscea, asomando
entre ellas, que le daba un aspecto de granuja.
Bueno, dijo. Te quedars conmigo? Puedo cuidar de ti.









29
Darme de comer?, quiso saber el pjaro.
S, te dar de comer. Y mantendr alejados a tus enemigos. Estars ms
seguro. El pjaro ahuec las plumas, levant la cola y manch el suelo.
Pero eso tendrs que hacerlo fuera, aadi, pensando con consternacin
en el ayo ms bien severo de la casa de Saliman. Porque si no la gente
se enfadar conmigo.
El pjaro gir la cabeza y mir fijamente a Hem con uno de los ojos.
Me quedo, declar.
Entonces, cul es tu nombre? Pregunt Hem.
Mi nombre?
Cmo te llamas?
No me han puesto nombre, dijo el cuervo. La bandada no me puso
nombre cuando me salieron las plumas de las alas, porque soy de un
color equivocado. No tengo nombre.
Tienes que tener un nombre, insisti Hem. Se qued un momento
pensando y record la palabra para pjaro que empleaban los Pilanel
a los que haba conocido durante un breve perodo de tiempo. Qu te
parece Irc?
Irc? El pjaro empez a menearse cmicamente hacia delante y hacia
atrs de su mueca. Irc! Tengo nombre! Y volvi a manchar el suelo.
Te lo he dicho, dijo Hem. Eso tendrs que hacerlo fuera.
Darme de comer? Hambre!
De acuerdo, Irc, suspir Hem, pero solo con fingida impaciencia. Te dar
de comer.










30
Captulo 2
Heridas

o resultaba sorprendente que Hem no hubiese aprendido mucho
de la lengua de Suderain. Acababa de llegar a Turbansk, tras un
viaje de dos semanas hacia el sur con Saliman desde Norloch, la
ciudadela principal de Annar. Haban huido de la ciudad mientras esa
temblaba al borde de la guerra civil, y Maerad y Cadvan se haban
quedado atrs, con la intencin de escapar aquella noche y dirigirse al
norte en busca del Canto del rbol. Nadie saba exactamente qu era el
Canto del rbol, pero Hem tena una gran fe en que Maerad volviese
triunfante, tras haber descubierto no solo su identidad, si no tambin
habiendo salvado el mundo de la Oscuridad. Pues no era aquello lo
que las antiguas profecas decan que hara?
Mientras l y Saliman cabalgaban por los prados de Carmallachen
iluminados por la luz de la luna, en el valle de Norloch, la noche que se
marcharon, Hem haba mirado atrs por encima del hombro y haba
visto las torres de la antigua ciudadela en llamas, y una gran columna
de humo que ascenda oscureciendo las estrellas. Cuando por fin se
haban detenido, Hem haba pasado la noche presa de la desesperacin,
seguro de que Maerad y Cadvan tenan que estar muertos. Saliman lo
haba consolado, dicindole que lo ms probable era que hubieran
escapado, que haba pasadizos secretos que ni tan siquiera Enkir
conoca. Hem se haba limitado a tragar saliva y tener esperanza. Bajo
su fe ilimitada en las capacidades de Maerad se ocultaba un terrible
pnico a no volverla a ver nunca ms.
No acababa de comprender qu era lo que haba ocurrido en Norloch,
pero Saliman le haba explicado que Enkir, el Primer Bardo, y por lo
tanto el Bardo ms importante de Annar, haba resultado ser un traidor
a la Luz. Lo que era ms, Enkir haba destruido a la familia de Hem:
haba sido Enkir quien haba supervisado el saqueo de Pellinor diez
aos atrs, cuando haban asesinado al padre de Hem y su madre y
Maerad haban sido vendidas como esclavas. El propio Hem haba sido
secuestrado por los Bardos Negros, los Glumas que, por orden de Enkir,
lo haban dejado en un orfanato de Edinur: una miserable prisin en la
que haba vivido la mayor parte de su corta vida con los dems nios no
deseados.
N









31
La mayor parte de las pesadillas de Hem eran sobre el orfanato; soaba
que todava estaba all, en un cuarto hmedo, fro y oscuro como la
boca del lobo, abarrotado de nios de todas las edades que yacan en
grupos de tres o cuatro sobre jergones apestosos, congelados en
invierno y asfixiados en verano. Nunca haba tranquilidad: los nios
gimoteaban, hablaban y gritaban durante toda la noche, incluso en
sueos. A los bebs se los dejaba all con el resto de los nios y muy
pocos sobrevivan, pese a que los dems nios intentaban cuidarlos.
Hem tena muchos recuerdos de pequeos cadveres azulados a los que
se llevaban por las maanas. A veces lo que los nios se hacan unos a
otros era peor que la negligente brutalidad y falta de cuidado de los
adultos que dirigan el lugar: haba una viciada jerarqua entre los
hurfanos, reforzada mediante golpes e insultos, y las debilidades de
cualquier tipo eran rpidamente identificadas y explotadas. Nunca
haba suficiente comida, y los nios a menudo enfermaban y moran a
causa de las enfermedades que se propagaban a toda velocidad por los
atestados edificios. Tan solo los duros sobrevivan, y por suerte Hem era
duro.
Un Gluma lo haba sacado del orfanato y se lo haba llevado a una
hermosa casa donde, por primera vez desde que tena memoria, Hem
haba dormido entre sbanas limpias y haba tenido suficiente comida.
Pero aun as senta miedo: las personas de la casa eran siniestras y
fras, y ms tarde descubri que eran Glumas. Estos haban intentado
hacer que se convirtiese en Gluma como ellos, tentndolo con la
inmortalidad. Le haban mostrado que los Glumas no moran: incluso si
era apualado en el corazn, un Gluma se volva a levantar, sonriente,
y la herida se cerraba al instante. Pero por instinto Hem se haba
rebelado contra sus persuasiones, que a pesar de ir acompaadas de
palabras buenas y razonables, le producan escalofros helados que le
bajaban por el espinazo.
Al final, en la luna nueva, los Glumas haban intentado convertir a Hem
en Bardo Negro por la fuerza. Aunque l haba hecho todo lo que haba
podido para olvidarlo, recordaba aquella noche con una claridad
horrible, y tambin apareca en sus pesadillas. Los Glumas le haban
ordenado matar a un muchacho llamado Mark, al que conoca del
orfanato. Al negarse, pese a sus peores amenazas, haban matado ellos
mismos al chiquillo, haban obligado a Hem a mirar y haban quemado
el cuerpo en un fuego embrujado. Despus haban encerrado a Hem en
su habitacin sin comida y lo haban dejado solo, demasiado asustado
para tan siquiera llorar en la oscuridad.









32
Al da siguiente los Glumas haban salido a hacer algn repugnante
recado, y por casualidad dos hombres Pilanel que haban entrado a
robar en la casa rescataron a Hem. Los Pilanel se haban portado bien
con l, lo haban tomado por uno de los suyos a causa de su piel
aceitunada y rasgos Pilanel; pero los Glumas los haban seguido el
rastro hasta el terreno salvaje en el que se haban ocultado y haban
asesinado sin compasin a la familia que lo haba cuidado. Hem,
escondido en la caravana pilanel, lo haba odo todo.
Era algo ms con lo que tena pesadillas.
Despus haba permanecido durante horas en su estrecho escondrijo,
demasiado aterrorizado para aventurarse a salir, y Maerad y Cadvan lo
haban encontrado. Entonces descubri que no todos los Bardos eran
Glumas, como pensaba. Descubrir que tena una hermana alguien
que tena relacin con l, alguien que sin hacer preguntas lo rodeaba
con sus clidos brazos cuando gritaba o temblaba en sus negros
sueos era lo ms importante que le haba ocurrido en toda su vida.
Cuando se haba visto obligado a dejarla, se haba sentido como si le
hubiera partido el corazn en dos. Era una prdida sobre la que
intentaba no pensar mucho, pues dola demasiado.
Conocer a Saliman era la segunda cosa ms importante que le haba
ocurrido nunca. Pese a sus preocupaciones por Maerad, la cabalgata
hasta Turbansk con Saliman haba sido su primer bocado de verdadera
libertad. El tiempo haba sido bueno durante la mayor parte del camino
y, aunque teman la persecucin de Norloch, Saliman y l no se haban
cruzado con ningn peligro. Despus de que el cuerpo de Hem realizase
sus primeros dolorosos ajustes a la grupa del caballo cabalgar haba
hecho que se le entumeciesen las piernas de tal manera que crea que
se pasara el resto de su vida caminando con ellas arqueadas el viaje
haba sido puro placer.
Hem a menudo deseaba poder cabalgar de nuevo con Saliman por las
montaas del Odish Am, su parte favorita de todo el viaje. Por la noche
acampaban junto a lagunas en los fragantes bosques de alerces y
abetos, y Hem se tumbaba al lado del fuego mirando las brillantes
estrellas entre las ramas que tena sobre l. Durante el da a menudo
sorprendan a pequeas manadas de ciervos, que saltaban hasta casi
meterse bajo las patas de los caballos para acabar desaparecido entre
los helechos, y a veces atravesaban arbustos llenos de mariposas que se
echaban a volar formando una nube de brillantes colores sobre sus
cabezas.









33
No haba nadie ms en leguas a la redonda y una gran paz haba
comenzado a asomar en el corazn de Hem. Era ms feliz de lo que
haba sido nunca. Por otro lado, su primera visin de Turbansk, que
era, segn le haba dicho Saliman, la ciudad ms antigua de Edil-
Amarandh, le haba parecido apabullante y sobrecogedora.
Haban llegado con las primeras luces de un da de verano, justo antes
de que sonase la campana del amanecer. La Gran Campana de
Turbansk, que era tres veces ms alta que un hombre, penda de un
alto campanario bajo una cpula dorada sobre la Puerta Occidental:
una torre en una ciudad de muchas torres, que brillaban como un
opulento espejismo en las orillas del mar de Lamarsan. Cada da la
golpeaban en el momento exacto en el que el disco solar apareca en el
horizonte.
Mientras resonaba sobre la ciudad, a Hem le haba parecido que el
mismo sonido estaba hecho de luz. La luz de sol y las notas de la
campana se derramaban simultneamente sobre el mercado y la torre,
la casa, el saln y el cobertizo, recogiendo las cpulas resplandecientes
de la Escuela, el palacio y la Torre Roja, tiendo las paredes de piedra
de rosa plido o clido amarillo. El sol inundaba las amplias plazas de
la ciudad y jugueteaba por los estrechos callejones de los barrios
pobres, donde las paredes estaban pintadas de verdes, azules o rojos
descoloridos, y la colada reciente estaba tendida sobre la calle colgando
de casa a casa como banderas de colores; y sobre el mar interior de
Lamarsan un sendero de deslumbrante oro centelleaba cruzando el
agua.
En los mercados, abarrotados de gente desde horas antes del alba, las
teas se apagaban ante el repentino aumento de luz y el mundo se
inundaba de colores. El roco brillaba sobre las rosas, los jazmines y las
flores de azafrn en las jardineras, y sobre las escamas de las truchas y
los salmones se formaban temblorosos arco iris, y tambin sobre las
plumas iridiscentes de los patos y faisanes recin sacrificados que
yacan sobre bancos de mrmol.
Desde los mercados de comida y de flores se abra un laberinto de
callejones llenos de tenderetes y minsculas tiendas a los dos lados en
las que se venda de todo, desde sencillas lmparas de latn hasta
curiosas cajitas de la fortuna esmaltadas que se empleaban para
predecir la posicin de las estrellas; desde anillos y broches hasta
cuchillos y ollas de cocina. Las estrechas callejuelas estaban
abarrotadas de gente: panaderos que caminaban con bandejas de panes
frescos balancendose sobre sus cabezas; burros y mulas de carga









34
inclinados bajo el peso de inmensas alforjas cargadas de sacos;
granjeros de la Franja, las tierras que rodeaban la ciudad, que llevaban
cestos de dtiles o patos vivos que asomaban la cabeza por la parte
superior; mujeres vestidas con ropas bordadas y brillantes, con los
dedos centelleantes por los anillos, nios pelendose y jugando y
vendedores ambulantes que caminaban arriba y abajo, proclamando a
gritos las virtudes de su mercanca.
Haba toda una calle de vendedores de especias, que se sentaban detrs
de los mostradores con boles de preciosas especies molidas ante ellos,
azafrn, cardamomo, nuez moscada y canela en rama; despus
doblabas la esquina y te encontrabas con una calle de tiendas llenas de
pjaros cantores y pinzones que revoloteaban en jaulas de alambre
cobrizo. La calle siguiente estaba llena de puestos con braseros de cobre
en los que se vendan diminutas tazas de caf negro, tartas rellenas de
miel y pasteles calientes, mientras los malabaristas y los juglares
mostraban sus trucos a los clientes chismosos.
Hem se haba quedado mirando, asombrado ante el ordenado caos de
Turbansk, mientras olfateaba. Las calles tenan aromas a especias de
los puestos de los vendedores ambulantes y todo el mundo, hombres y
mujeres, llevaba perfumes almizclados. A medida que el calor del da
iba en aumento, los perfumes se fusionaban con otros olores, ms
terrestres verduras putrefactas, sudor y deshechos de modo que
Hem se senta desfallecer, como si lo arrastrasen a una especie de dulce
estupor, movindose por una alucinacin en constante cambio.
Para las gentes de Turbansk el cuidado personal resultaba
enormemente placentero; al principio Hem pensaba que en Turbansk
todo el mundo deba de ser enormemente rico, ya que no vea a nadie
que no llevase pendientes o pulseras de oro, o algn broche de
complicado diseo. Ms tarde se enter de que los que eran pobres
llevaban baratijas de latn con piedras de vidrio, pero a Hem no le
parecan menos hermosas que las esmeraldas y el oro. Nada lo haba
preparado para los ricos colores y el movimiento continuo, el incontable
nmero de hombres, mujeres y nios que se movan con una gracia
infalible por las concurridas calles. Para su asombro, no vio mendigos:
en Edinur estaban por todas partes. Se haba dado la vuelta y le haba
preguntado a Saliman si los haban expulsado de la ciudad, y este se
haba echado a rer.
No, Hem, aqu la Luz hace su trabajo. Nadie pasa hambre en
Turbansk dijo.









35
Hem medit sobre aquello en silencio.
Pero entonces, la gente no se vuelve perezosa? pregunt por fin.
Qu quieres decir? Saliman le dirigi una dura mirada.
Me refiero a si no han de trabajar para comer.
Saliman se qued mirando al frente durante un instante, como si
estuviese dndole vueltas a los pensamientos en su cabeza.
Si alguien no quiere trabajar, l se lo pierde declar. Crear cosas,
cuidar de lo que uno ama, ganarse un lugar en la ciudad, es uno de los
grandes placeres de la vida. No es asunto de los Bardos decirle a la
gente lo que tiene que hacer: si tienen hambre y piden comida, les
damos algo bueno para comer. Despus de todo, tenemos de sobra.
Entonces podrn pensar en qu es lo que mejor saben hacer. Si lo
mejor que saben hacer es quedarse sentados en los jardines mirando
las carpas de los estanques, pues que as sea.
Hem parpade sorprendido. A l le pareca un error dar comida sin
ms, a cambio de nada.
La que hasta entonces haba sido la ciudad de los sueos de Hem los
sobrepasaba tanto, que sus expectativas haban desaparecido como el
humo y se haban derrumbado por completo. Apenas recordaba la
primera semana que haba pasado all. Haba transcurrido en una
nebulosa de voces, palabras, colores y olores desconocidos: el tacto
fresco de las sbanas de lino sobre su piel y la caricia de la seda de su
ropa nueva; los sabores de la comida, que se le encendan en la lengua
haciendo que se atragantase y jadease; los cientos de rostros que vea
en la calle cada da, cada uno de ellos un extrao. Aunque Hem no
tena miedo, aquella repentina profusin de sensaciones le produjo algo
muy parecido al pnico. En medio de la confusin el nico punto firme
era Saliman, que aquella primera semana al percibir el caos en la
mente de Hem se lo haba llevado con l a todas partes. Hem segua
los pasos de Saliman como un perrito, nunca a menos de tres pasos por
detrs de l, como si fuese la nica roca en un mundo turbulento y
amenazador.
Pero siete das despus el mundo dej de girar y se asent, y Hem
comenz a encontrar su rumbo. Fue proclamado Bardo menor en la
Escuela de Turbansk y ahora llevaba sobre el pecho un broche con la
forma de un sol dorado, la marca de los Bardos de Turbansk. Saliman
le dijo que guardase el medalln de Pellinor el preciado recuerdo de









36
su tierna infancia, que era la nica herencia que le quedaba de su
familia en una bolsa de tela que llevaba colgada del cuello.
A Hem le gustaba el broche de Turbansk regalo de Saliman mucho
ms que las lecciones, que en general, aparte de esgrima y combate sin
armas, le resultaban bastante ms difciles de lo que haba esperado. El
estudio le aburra, incluso las clases de magia, y era, en el mejor de los
casos, un estudiante mediocre.
Aquello asombraba a Saliman, que crea que Hem tena facilidad para la
magia. Le haba enseado algunas tcnicas durante su viaje a
Turbansk y, cuando tena tiempo, le enseaba encantamientos que
dejaban al muchacho fascinado. A Hem se le daban especialmente bien
los encantamientos relacionados con la ocultacin, como laberintos de
sombres y velos de luz, e incluso haba llegado a dominar un conjuro
para disfrazarse que era la especialidad de Cadvan y resultaba
especialmente difcil. Saliman sospechaba que esa habilidad tena que
ver con su vida en el orfanato, donde se haba visto forzado a mantener
sus poderes Brdicos en secreto, ya que cualquiera que fuese
sospechoso de poseer el habla de las brujas que era el nombre que los
ignorantes le daban al Habla poda ser apedreado hasta la muerte. En
clase continuaba hacindose el tonto, negndose a concentrar o enfocar
sus poderes.
Para disgusto de Hem, Saliman se haba marchado de la ciudad pocos
das despus de su llegada a Turbansk. En aquel momento Hem haba
comenzado a sentirse realmente aislado. Saliman no le contaba a dnde
iba ni cundo volvera, y pese a las splicas de Hem no se lo llevaba con
l. Hem perciba aquello como una traicin; pequea, tal vez, pero
traicin de todas formas. Saliman volva un da y al otro desapareca de
nuevo, y Hem comenz a sentirse ms solo que nunca.
Durante las ausencias de Saliman, los Bardos de Turbansk eran
amables con l, pero a Hem aquello le resultaba casi tan desconcertante
como la propia Turbansk. Sencillamente, no estaba acostumbrado a
que lo tratasen con amabilidad. La primera vez que un Bardo le haba
hecho una reverencia de bienvenida se haba puesto rojo de ira,
creyendo que le estaba haciendo una burla; pero por suerte Saliman
estaba all y se lo haba llevado aparte para explicarle que aquello era
una costumbre, y que tan solo se esperaba que l devolviese la
reverencia.
A menudo su confusin estallaba sin previo aviso en explosiones de ira.
Tal vez la mayor dificultad de Hem era que no hablaba suderain, pero









37
podra haberlo superado si no sufriese tambin de una profunda
desconfianza hacia casi todas las personas que intentaban hablar con
l. En pocos das sus compaeros lo haban dejado de lado por hosco y
agresivo, y poco tiempo despus le pinchaban con provocaciones a las
que siempre responda con violencia. En el momento en que Hem haba
rescatado a Irc, ya haba propinado puetazos a tres Bardos menores,
con la suficiente fuerza para garantizar visitas al curandero de la
Escuela para las dos partes, y una vez incluso haba empleado la magia
contra otro estudiante, una prctica que estaba estrictamente prohibida
en la Escuela que Urbika le haba dicho muy seria que lo echaran sin
contemplaciones si alguna vez volva a hacer algo as.


Todo aquello se le pasaba por la cabeza a Saliman mientras
contemplaba durante la cena a su carga, un par de semanas despus
de la escapada de Hem al jardn de Alimbar. Hem estaba resultando ser
una responsabilidad ms complicada de lo que haba esperado, aunque
no se arrepenta de haber tomado la decisin de traerlo a Turbansk.
Debajo de su exasperacin, Saliman amaba a aquel muchacho difcil y
problemtico, e intua igual que un buscador de la verdad las
emociones contradictorias que desgarraban a Hem. Lo que no s,
pens Saliman, es qu hacer con ellas.
Hem se estaba comportando lo mejor que saba, y por lo tanto actuaba
como si fuese de madera; con los nervios, ya haba derramado un jarro
lleno de vino.
Soy curandero, pens Saliman, y muy valorado en la ciudad en este
arte; pero sus heridas me sobrepasan. Tal vez solo Maerad sea capaz de
curarlas Penso en el plido rostro de la hermana de Hem, a su
manera casi tan daada y solitaria como l, y suspir.
Saliman lo haba arreglado todo para cenar a solas con Hem aquella
noche, y l, consciente de sus pecados, estaba anormalmente tenso y
silencioso ante el Bardo. Aquella misma maana haba tenido otra
difcil entrevista con Urbika, que le haba preguntado por qu se senta
obligado a emplear su nico talento el combate sin armas contra
sus compaeros.
Hem se haba quedado en pie ante ella, en silencio y con el ceo
fruncido. No le poda contar que haba sido porque Chyafa el Bardo
menor a quien haba dejado, poco antes, con un ojo morado le haba









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llamado sucio blaf blanco. Chyafa era guapo y de constitucin fuerte
con aires de superioridad, que soltaba sus insultos con un descuido
que solo serva para afilar su aguijn. Dar cuentas del insulto sera
agravar la humillacin que senta Hem: comprenda suficiente
suderainpara saber lo que quera decir blaf. Era una palabra que
significaba cuervo carroero, que como insulto vena a ser brbaro
ignorante, y le dola especialmente porque tambin afectaba a Irc. Unos
cuantos nios haban redo la ocurrencia de Chyafa, y entonces Hem se
haba dado cuenta, con una sensacin de furiosa indefensin, de que se
haba convertido en su mote.
As que no haba dicho nada, haba esperado mudo su castigo y Urbika
haba apretado los labios con fuerza, reprimiendo su frustracin.
Aquella maana lo estaba intentando. Como castigo, a Hem se le
asignaron las tareas del amanecer durante una semana, lo que
significaba que tena que despertarse antes de la primera campanada,
salir temblando de su cama en las oscuras horas previas al alba para
barrer el Saln del Canto y preparar cuencos y cucharas para los dems
Bardos, y despus trabajar en la cocina, removiendo grandes calderos
de dohl, las alubias secas que se hervan con leche fermentada y se
endulzaban con miel para el desayuno.
Era un castigo suave: en lo ms ntimo, a Hem no le importaba realizar
aquellas tareas, ya que le gustaba Soron, el supervisor de las cocinas.
Era un Bardo de constitucin gruesa y cabello claro, procedente de Til
Amon, y tena una especie de amabilidad sin palabras, sin
condescendencia. Aprovisionaba a Hem de comida para Irc sin que
tuviese que pedirlo dos veces, le daba dulces que haban sobrado de la
noche anterior y nunca le haca preguntas personales; lo cual
paradjicamente significaba que Hem hablaba ms con Soron que con
cualquier otra persona, a excepcin de Saliman.
Hem saba que Saliman estaba muy ocupado; aquella misma maana
haba vuelto de uno de sus misteriosos viajes. Aquello seguramente
significase que haba organizado la cena porque quera decirle algo
concreto. Hem tema, de nuevo, que fuesen a expulsarle, que su ltima
ofensa hubiese acabado con la paciencia que Saliman tena con l.
Estaba tan nervioso que se haba quedado si apetito, y tan solo escogi
algunas de las frutas frescas que haba sobre la mesa, aunque eran
algunas de sus favoritas: mangos (que, segn le cont Saliman con
irona, le haban enviado desde el jardn privado de Alimbar),
carambolos, granadas, higos, melones y uvas.









39
Irc, al que se le haba dado un permiso especial para asistir, se haba
posado sobre el respaldo de la silla de Hem. El pjaro no tena tales
inhibiciones, se tragaba los trozos de carne y fruta que Hem le daba y
despus se limpiaba el pico en el pelo del nio. Despus emiti un
chillido de satisfaccin parecido al de un beb y se cambi al hombro de
Hem, donde se acurruc cerca del cuello. Distrado, Hem subi la mano
y le rasc el cuello a Irc, que comenz a emitir ruiditos estirando la
cabeza de gusto.
Irc tiene buen aspecto coment Saliman. Est claro que has
cuidado bien de l.
Le gusto. Sonri con timidez. Pero solo porque le doy de comer.
Hay ms cosas por las que preocuparse que la comida replic
Saliman. Aunque estoy de acuerdo en que es algo importante.
Le he enseado a no hacer sus necesidades dentro de casa. Aunque
he tenido que emplear un poco de persuasin declar Hem,
orgulloso. A que s, pequen? Irc emiti un chillido adormilado.
Bueno, me alegro de ello. La conversacin volvi a decaer y Saliman
se ech hacia atrs, estir los hombros y emiti una larga exhalacin.
Bueno, Hem comenz a decir. Hay cosas de las que tenemos que
hablar.
Hem levant la vista, incapaz de ocultar su inquietud. Estaba
esperando que Saliman dijese algo as.
Qu vamos a hacer? pregunt Saliman.
Hacer? Con qu? Hem se aclar la garganta.
Contigo, por supuesto.
Se produjo un breve silencio durante el que Hem repas mentalmente
su catlogo de pequeos delitos.
No lo s respondi con tristeza.
En circunstancias normales, s que sabra qu hacer dijo Saliman
. Sera sencillamente cuestin de tiempo; t no ests acostumbrado a la
vida de Bardo, es una vida que resulta difcil adaptarse, incluso para los
que vienen aqu sin haber pasado por tus problemas. Pero tiempo, me
temo, es algo que no tenemos Hem se encorv en su asiento, con la
vista clavada en la mesa. Significaba aquello que lo iban a expulsar?.
Sabrs, Hem, que Turbansk est preparndose para la guerra.









40
Todo el mundo lo saba. Hem volvi a incorporarse.
S respondi.
No estoy completamente seguro de que sepas lo que eso significa
replic Saliman. Es por eso por lo que quera hablar contigo esta
noche, aunque en realidad debera estar en otro sitio. Hoy hemos
recibido noticias terribles: la Torre de Hierro acaba de asaltar Baladh.
Hem asinti. Baladh, segn saba, estaba a ciento cincuenta leguas al
este de Turbank. Igual que todo el mundo en la Escuela, haba
escuchado la noticia, que haba trado un pjaro aquella maana y
haba corrido por Turbansk como la plvora. Los estudiantes
cuchicheaban sobre aquello por los pasillos, conmocionados, y una
nia, cuya familia era de Baladh, se haba echado a llorar en clase y
Urbika se la haba llevado. Todava sabemos muy poco acerca de lo
que est pasando all continu Saliman. Estoy desolado; muchos
amigos viven all y no s qu suerte estn corriendo, ni tan siquiera si
todava estn vivos. Baladh es una Escuela casi tan antigua como
Turbansk, e igual de venerable en el Saber y la Tradicin. Si cae, y temo
que no podr aguantar, ser una prdida incalculable. Durante unos
instantes el rostro de Saliman mostr la tensin que viva y, por vez
primera aquella noche, Hem se vio arrancado de su ensimismamiento.
Se qued mirando al Bardo con sorpresa; tena los ojos brillantes por
las lgrimas contenidas. Hem no fue capaz de hallar las palabras para
definir la angustia de su corazn y se limit a tartamudear antes de
quedarse en silencio. Bueno concluy por fin Saliman, pronto lo
averiguaremos. Si Baladh cae, tan solo unos cuantos pueblecillos y
aldeas se alzarn entre Turbank y los ejrcitos del Sin Nombre, que
todava emergen de la tierra envenenada de Dn Raven. No pasar
mucho tiempo hasta que nosotros tambin hayamos de enfrentarnos al
mismo destino. Durante unos instantes Hem sinti que un negro
pavor lo inundaba: aquello era lo que ocurra en sus pesadillas, pero
multiplicado de manera inimaginable. En unas dos semanas, tal vez
menos, tal vez ms, el Ejrcito Negro asaltar Turbank continu. S
que no podemos esperar ningn tipo de ayuda del norte. Tendremos
suerte si no nos ataca un ejrcito desde all tambin, aunque creo que
Enkir todava juega a su doble juego. La mayor parte de los Bardos de
Annar no saben de sus tratos con la Oscuridad, creern lo que dice y le
seguirn errneamente; y no tengo ninguna duda de que est haciendo
algo contra los Siete Reinos, desde Lirigon al norte hasta Suderain al
sur. Pero todos los reinos resistirn, si es eso lo que Enkir planea; y
creo que si se mueve, primero lo har contra los reinos occidentales,
contra Culain, Ileadh y Lanorial. As que no habr amenaza procedente









41
del norte; pero tampoco ayuda hablaba en voz baja, como para s
mismo, pero Hem lo escuchaba con atencin.
Realmente Turbansk caer? pregunt, pensando en el poder y el
orgullo de Turbansk, sus gruesas murallas y altas torres, y sus miles
habitantes. Es ms fuerte y ms grande que Baladh, verdad? Seguro
que
Hem, no s si nosotros hemos de triunfar. Saliman le dirigi una
sonrisa triste. Puede ser que haya nacido para ver los ltimos das de
esta ciudad a la que tanto amo. S, somos poderosos, y fuertes; pero la
fuera con la que el Sin Nombre nos ataca es la ms grande vista desde
el Gran Silencio, cuando todo Annar fue conquistado y las elevadas
ciudades de los Dhyllin cayeron. Temo que no haya triunfo contra la
Oscuridad que ahora se alza. La desolacin que haba en la voz de
Saliman era indiscutible, y Hem, que tena la boca abierta para hacer
otra pregunta, no dijo nada. Saliman se qued un tiempo en silencio,
perdido en sus pensamientos, y volvi a llenarse la copa de vino.
Cmo sabes lo del ejrcito? pregunt por fin Hem para romper el
silencio.
Lo siento, Hem, estaba pensando. Alz la vista, sorprendido.
Dnde te imaginas que he pasado estas ltimas semanas? He estado
averiguando, con otras personas, todo lo que he podido acerca de ese
ejrcito. Los soldados marchan sobre Baladh son ms de los que
incluso Turbansk podra resistir. Hem lo mir con renovado respeto, y
se sinti culpable por el resentimiento que le haban causado sus
ausencias. No tena ni idea de que estuviese haciendo algo tan peligroso
como espiar a las fuerzas del Sin Nombre. Pese a lo desesperado de
nuestra situacin continu, no debemos perder la esperanza. No
creo que podamos salvar Turbansk, pero eso no quiere decir que
vayamos a dejarnos vencer sin haber luchado. Aunque Saliman
hablaba en voz baja, la pasin que lata en su garganta hizo que un
escalofro descendiente por la columna de Hem, que casi pega un salto
y se pone a gritar. Pero Saliman, que no era dado a las declaraciones
emotivas, se control visiblemente y sonri al chico. Y esto me lleva a
ti, Hem. Vuelvo a preguntar, qu he de hacer? En unos das todos los
que no puedan luchar, los ancianos, los enfermos, los nios, entre ellos
los estudiantes ms jvenes de la Escuela de Turbansk, partirn hacia
Car Amdridh, donde existe ms esperanza de resistir al Ejrcito Negro
de la que hay aqu. Irs con ellos?









42
No! exclam Hem antes de poder controlarse. No, si t no vienes!
No me enves lejos de ti!
Saliman se qued mirando a Hem con seriedad, y el muchacho baj la
vista hacia la mesa, sintindose estpido. Era la declaracin de amor
ms clara que haba hecho en su vida. Pero Saliman no sonri, su
oscuro rostro estaba triste y pensativo, y la manera en la que miraba a
Hem posea una extraa ternura.
He pensado que, por varias razones, tal vez sea mejor que te quedes
conmigo dijo, pero tambin me parece una insensatez. Aqu la vida
se volver muy peligrosa, y quedarte supondra arriesgar tu vida. Te
exigir mucho, si te quedas.
Har lo que t me digas acept Hem con la voz quebrada. Deseaba
con todas sus fuerzas que no lo enviasen con los estudiantes: no quera
ser desterrado de la presencia de Saliman.
Necesitar que seas mayor de lo que eres prosigui Saliman.
Necesitar que seas ms grande de lo que piensas que eres, que vayas
ms all de tus pequeas preocupaciones. S que eres capaz de
hacerlo.
Hem volvi a pensar en su comportamiento de las ltimas semanas y
por primera vez se arrepinti sinceramente.
Lo prometo dijo. Lo har, de verdad.
Saliman estudi a Hem con frialdad, como si estuviese valorando su
vala, y el chico se ruboriz e inclin la cabeza bajo al escrutinio.
No quiero tomar una decisin precipitada, Hem reconoci por fin el
bardo. No me planteara que te quedases si pensase que es seguro
que te matarn, pero el riesgo, igualmente, es muy grande, y ser ms
duro de lo que piensas. Yo no recorro senderos seguros.
Te seguir a todas partes declar Hem alzando la mirada, y ahora la
pasin que se haba encendido en su interior se vea desnuda en sus
ojos.
Se produjo una pausa y Saliman sonri, mas no era una sonrisa
dichosa.
Hem, el corazn me dice que t, al igual que Maerad, tienes algn
papel que desempear en esta lucha dijo. No s cul, pero creo que
est por aqu y no en Amdridh. Creo que lo correcto es que









43
permanezcas aqu, como deseas, pero no es una decisin que tome sin
sentir un gran recelo.
Se produjo un largo silencio durante el que Hem luch contra un
extrao regocijo. Saba que deba estar asustado, que lo estaba, pero la
promesa de Saliman de permitir que se quedase en Turbansk lo llenaba
de una luz optimista. Saliman, pens con una sorpresa que le resultaba
casi dolorosa, confiaba en l.
Irc, que ahora estaba bien despierto, estaba aburrido de la charla, y
revolote sobre la mesa para robar un poco de comida.
Eso quiere decir que Irc tambin se queda, verdad? dijo Hem con
los ojillos brillantes. Estoy seguro de que Irc podr ayudarnos. Podra
llevar mensajes y
Saliman sonri de repente, y toda la tensin pareci desvanecerse de su
rostro.
Siempre y cuando conserve los modales exigi. No come tanto
como t, por glotn que sea, as que tal vez nos lo podamos permitir.
Irc engull su comida hurtada y, al darse cuenta de que estaban
hablando de l, inclin la cabeza.
Te portars bien, le dijo Hem muy serio en el Habla. S?
Yo bueno, replic Irc volvindose hacia Hem y tirando la copa de
Saliman con la cola, por segunda vez aquella noche.
Saliman puso los ojos en blanco y comenz a secar la mesa con un
trapo. Hem se puso con gran rapidez en pie para ayudarlo, radiante a
causa de una torpe alegra incapaz de ocultar. Por primera vez desde su
llegada a Turbansk no se senta indeseado ni en medio.
Todo ir bien, pens. De verdad que todo ira bien.










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Captulo 3
La sombra de la guerra

os supervivientes del sitio de Baladh y de la conquista de las
llanuras de Nazar comenzaron a llegar poco a poco a Turbansk
durante las siguientes dos semanas. Primero lleg una flota de
navos que haba huido atravesando el mar de Lamarsan, una
variopinta coleccin que abarcaba desde diminutas barquillas de cuero
a los largos dromones, que transportaban a tanta gente como podan
apretujada en su interior. Ms o menos un da despus, los restos de
las fuerzas de caballera que Turbansk haba enviado para reforzar las
defensas de Baladh atravesaron las Puertas de la Ciudad; los haban
derrotado de manera aplastante y poco menos de la mitad de las
fuerzas originales volvi a casa.
Despus llegaron los que haban conseguido escapar por tierra en
medio del caos de la batalla. La primera oleada lleg a caballo,
demacrados y con la mirada perdida, y traan consigo a muchos
heridos; despus familias subidas a carros tirados por caballos y bueyes
exhaustos, con nios delgados de grandes ojos que no hablaban, y ms
heridos y moribundos; y por ltimo llegaron los que venan a pie,
mugrientos por el polvo del camino, que traan a nios o a otros que no
podan caminar a causa de las heridas o la edad en improvisados
carritos, o incluso las transportaban a cuestas.
Cuando los primeros supervivientes llegaron, la evacuacin de
Turbansk estaba prcticamente terminada. Los estudiantes de la
Escuela menores de diecisiete aos estaban entre los primeros en partir
hacia Amdridh. La mayora esgriman grandes protestas; entre los ms
reacios se encontraba Chyafa, que se haba sentido terriblemente
ofendido al enterarse de que tan solo Hem, de entre todos los chicos y
chicas de su edad, se quedara all para defender la ciudad. Hem
disfrut de una dulce sensacin de venganza al ver la mirada que
Chyafa le dirigi, cargada de rencorosa envidia, pero descubri que
aquella vez no senta la necesidad de dedicarle su desprecio. Hem se
limit a sonrer a su enemigo sin decir nada, y observ con satisfaccin
que aquello lo irritaba todava ms.
L









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Durante varios das en la carretera occidental hubo un flujo de
caravanas, carruajes y caballos, que transportaban provisiones y bienes
preciosos los ms excepcionales de entre los irremplazables
pergaminos de la Biblioteca, los tesoros de los palacios de Turbansk, las
riquezas principales de cada casa y a todos aquellos que no eran
necesarios para defender la ciudad. Hubo muchas dolorosas
despedidas; las familias se vieron divididas, temerosas de no volver a
verse nunca: se separ a padres de hijos, esposos de esposas, hermanos
de hermanas, amantes y viejos amigos. Hem presenci muchas de
aquellas desgarradoras despedidas en las calles de Turbansk, y se
consider entre los afortunados por quedarse.
As fue cambiando Turbansk: primero haba pocos nios jugando en las
calles, y despus ninguno; y los adultos que caminaban por la ciudad
tenan un aire solemne y preocupado. La Casa Brdica de Saliman
pareca vaca, ya que pocas personas se quedaron en ella; l era mentor
sobre todo de estudiantes jvenes. En la alcoba de Hem ya no resonaba
el dbil murmullo de las conversaciones, la msica y la risa que
habitualmente se filtraban desde las muchas habitaciones de la casa.
Aquella quietud le haca sentirse intranquilo; haca que trasladase a
casa lo que estaba ocurriendo en la ciudad, y le despertaba una
aprensin que iba en aumento.
A medida que el flujo de gente que sala de Turbansk en direccin al
oeste primero mengu y despus ces, otros fueron llegando desde el
este y llenaron las casas vacas, haciendo una breve parada aquellos
que no estaban demasiado enfermos ni agotados para moverse, o que
no se quedaban para defender Turbansk antes de tomar la larga
carretera del oeste. Ahora tambin haba gente de los pueblos y aldeas
de las llanuras de Balkir, entre Turbansk y Baladh, que huan del
avance de los ejrcitos. Las fuerzas del Sin Nombre lo quemaban todo a
su paso casas, viedos, huertos y en el horizonte oriental se vea
una dbil mancha negra que tea el amanecer del color de la sangre.
Las Casas de Curacin ya no daban abasto para albergar a todos los
heridos procedentes de Baladh, de modo que se utiliz tambin la
Escuela vaca, y Bardos vestidos con tnicas blancas se movan entre
hileras de camas por los soportales por los que tan solo unos das antes
corran, gritaban y rean los estudiantes. A Hem se le pidi que ayudase
a los curanderos y este se volc en el trabajo de buena voluntad.
Incluso a Irc se le pidi que prestase un servicio, y cuando no se
hallaba en su habitual percha sobre el hombre de Hem, revoloteaba
entre los edificios llevando notas manuscritas o mensajes.









46
Hem vio muchas miradas sombras. Haba mucha gente, entre ellos una
docena de nios de Baladh, que tenan terribles quemaduras y no
haban recibido suficiente atencin durante la huida, y sufran
espantosos dolores. Los curanderos empleaban una droga fuerte
destilada de las amapolas y aplicaban todas sus artes Brdicas para
aliviar su agona; pero muchos moran.
Cuando Hem vio por primera vez aquellas escalofriantes quemaduras,
en una chiquitina que no poda tener ms de tres aos, pens que el
corazn le iba a explotar de ira. La nia no lloraba, pero se agarraba
con fuerza a su madre, mirndola con sus ojos negros cargados de una
splica muda imposible de responder. Incluso cuando muri, sin que ni
siquiera los ms grandes curanderos de Turbansk pudiesen hacer
nada, continuaba agarrada a su madre, y hubo que retirar suavemente
la mano de la mujer de entre los deditos muertos, que la agarraban con
tanta fuerza como si estuviesen atornillados a ella. Fue entonces
cuando Hem le pregunt a Oslar, el curandero jefe, qu les haba
ocurrido a los nios quemados.
Oslar era un hombre anciano incluso para ser Bardo, con el cabello
muy blanco y la piel muy negra, y su fuerte rostro estaba marcado por
una profunda y paciente tristeza. Hem pens que deba de haber visto
mucho sufrimiento en toda su larga vida.
La atrap una de las peores armas de la Oscuridad dijo. Los
soldados-perro.
Hem haba odo hablar de ellos, pero hasta aquel momento no haba
sido ms que una palabra.
Qu son? pregunt, aunque ya saba que a Oslar se le necesitaba
en otro lugar y no tena tiempo para responder preguntas.
No son humanos, y no s si alguna vez lo fueron respondi el viejo
Bardo, hablando con franqueza y mirndolo directamente a los ojos,
como hara un adulto con otro adulto. Son criaturas hechas de carne,
metal y fuego, creadas con algn tipo de vil embrujo en las fraguas de
Dn Raven, y no conocen la compasin. Tienen cabezas de perro con el
hocico de metal azul. Todo su cuerpo es un arma, desde la que lanzan
un fuego lquido. Se pega a la carne y la corroe. Es un fuego extrao,
por la manera en que se queda adherido y hace que las quemaduras
sean terribles. Oslar mir hacia el resto de camas que haba en el
cuarto, con sus pequeas vctimas, y Hem trag saliva, pues de repente
la boca se le haba quedado seca. Hem, ahora tengo cosas que hacer.
Disclpame. Oslar inclin la cabeza con cortesa, y Hem lo sigui con









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la mirada mientras se mova lentamente de cama en cama. Hem saba
que el viejo Bardo haba dormido muy poco durante las dos ltimas
noches, pero aun as no mostraba ninguna seal de cansancio.
Estaba agradecido porque su pregunta haba obtenido respuesta,
aunque la respuesta no lo reconfortaba. Oslar, pens, es un gran
hombre. Despus se sorprendi de s mismo: normalmente no tena
pensamientos de aquel tipo.
A medida que Hem corra por la Escuela de Turbansk, llevando
pociones de los herboristas o vendajes nuevos hechos por los tejedores,
trayendo un vaso de agua a una mujer que estaba demasiado dbil tras
el parto para caminar, o sosteniendo un brazo roto mientras lo
vendaban, su ira arda y se iba volviendo ms encendida. Odiaba lo que
se le haba hecho con tanta gratuidad a aquella gente con cada fibra de
su ser. La ira no era un sentimiento que le resultase extrao, pero por
primera vez se vea templada por la compasin, y descubri en s mismo
una paciencia que no saba que poseyese.
Tal vez fuese el ejemplo de Oslar y los dems curanderos, incluida su
mentora Urbika, que se haba quedado con la mayor parte de los
Bardos y era una habilidosa curandera. Aunque Hem cometiera errores,
lo que pocas veces ocurra, nunca le hablaban mal, sin importar lo poco
que hubieran dormido, o lo sobrecargados de trabajo que estuvieran.
Hem aprendi, en aquellos pocos das, cmo escuchar a los enfermos,
cmo anticiparse a sus necesidades, cmo correr rpido con unos
zapatos ligeros para no hacer ruido y no molestar a los que dorman.
Ante la magnitud del sufrimiento que tena ante l, sus anteriores
quejas le parecan ridculas e insignificantes. En cualquier caso, estaba
demasiado ocupado para preocuparse por s mismo; desde el alba hasta
el anochecer, su da estaba repleto de incontables tareas y recados, y el
propio Oslar comenz a ensearle algunos encantamientos de curacin
para los casos menos graves. Cuando caa la noche estaba tan cansado
que, por primera vez desde que estaba en Turbansk, las pesadillas no le
molestaban.
Cuando una noche Saliman le coment que los Bardos alababan su
trabajo y que Oslar haba dicho que pocos Bardos menores con su
experiencia haban demostrado tener un talento innato como el de Hem
en el arte de cuidar de los enfermos, l acept el elogio, bien merecido,
con una nueva humildad.
No te ofendas si te digo que estoy sorprendido; pensaba que seras
demasiado impaciente para realizar este trabajo coment Saliman con









48
una sonrisa, que para Hem era una gran recompensa por cada hora que
haba pasado en la Casa de Curacin. Tal vez seas curandero cuando
crezcas. Cada Bardo ha de encontrar cmo se expresa mejor su Don;
para algunos resulta un camino duro, pero creo que t tendrs suerte.
La Curacin es una de las llamadas ms elevadas; y siempre hay
necesidad de curanderos, incluso en tiempos de paz.
Hem valor en silencio las palabras de Saliman. Poda imaginarse
siendo curandero. Tal vez algn da llegase a ser tan bueno como Oslar.
Aun as, tendrs que mejorar tu caligrafa continu Saliman,
interrumpiendo su ensoacin. Imagnate, por decir algo, que el
herborista hace una pocin de amor en lugar de un laxante porque no
ha sido capaz de leer tus instrucciones. Los problemas que podras
causar!
Hem sonri, Saliman estaba pinchndolo para que mejorase su
escritura, que era prcticamente ilegible. Tal vez ahora le viese el
sentido a hacerlo.
Estaban haciendo una comida rpida antes de que Saliman volviese a
salir para continuar con el interminable trabajo de preparar Turbansk
para un asalto. La comida era sencilla, pero sabrosa: pescado de agua
dulce del mar de Lamarsan asado con dtiles y un pur de legumbres.
Fuera de los aposentos de Saliman los pjaros gorjeaban en los rboles
mientras se asentaban en sus perchas nocturnas y una brisa fresca
acariciaba la mejilla de Hem. Haba una gran paz. Hem anhel
furiosamente haber llegado a Turbansk en tiempos normales.
Saliman le acababa de explicar los primeros ataques a Turbansk,
llevados a cabo por buques corsarios que llegaban desde la
desembocadura del ro Niken atravesando el mar de Lamarsan, y Hem
haba visto soldados en los comedores, de camino a hostigar a las flotas
negras, o volviendo exhaustos y con el semblante serio. Ningn barco
invasor haba llegado todava a Turbansk, y segn le cont Saliman, no
llegara ninguno: las defensas del puerto eran slidas. Pero los corsarios
le arrancaban la fortaleza a Turbansk, desgastando sus fuerzas antes
del gran asalto; y tras la cada de Baladh, Saliman tema que una flota
de barcos robados saliese del Puerto de Baladh para lanzar un gran
ataque.
A causa de la guerra, Saliman ni siquiera haba tenido tiempo para
llevar a Hem, tal y como le haba prometido, a ver las cataratas de
Lamar, en las cuevas de Lamarsan, el corazn sagrado de la Luz en
Turbansk, de las que le haba contado que eran una de las maravillas









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del mundo. Si los tiempos hubieran sido otros, tal vez podran haber
cabalgado hasta all con Maerad pero Hem dej rpidamente de
pensar en su hermana: era demasiado doloroso.
Volver a haber paz algn da? pregunt, con una ligera tristeza.
Por supuesto que habr. Saliman se recost y cerr los ojos.
Entonces Hem pudo ver lo cansado que estaba realmente. Tena la piel
de debajo de los ojos de color prpura, como si se hubiera magullado, y
el rostro consumido. Hem se pregunt cunto tiempo habra pasado
desde la ltima vez que Saliman haba dormido; apostara lo que fuese
a que eran ms de dos das. Si no es en vida ma o en vida tuya, ser
en la de algn otro. Hem, deprimido ante la respuesta de Saliman, no
contest, y Saliman abri un ojo y se lo qued mirando. Perdname,
Hem; no debera bromear. Estoy muy cansado, y la tormenta ni siquiera
se ha desatado.
Deberas descansar sentenci Hem muy serio, con su nueva
autoridad de curandero.
Pronto estaremos listos replic Saliman sonriendo dbilmente. Y
entonces descansar. Por poco tiempo.


A lo largo de los siguientes das la negra mancha de humo que se alzaba
en el este se fue acercando, y las Casas de Curacin comenzaron a
vaciarse. Todos los enfermos deban irse de Turbansk, incluso los ms
graves, aunque Hem pudo reconocer la ansiedad en los rostros de los
curanderos mientras colocaban a los pacientes en camillas especiales
para transportarlos. Saba que no se les deba mover, pero tambin
comprenda que era imposible dejarlos en Turbansk. Muchos
curanderos se fueron con ellos, para cuidarlos durante el largo viaje a
Car Amdridh, aunque Oslar y Urbika se contaban entre los que se
quedaron y, de repente, quedaron muy pocas cosas que Hem pudiese
hacer. Se pas un da entero en la Casa Brdica, aburrido y solitario,
demasiado deprimido para salir, mientras una siniestra sensacin
creca en su interior. Su paciencia pareca haber desaparecido junto a
su trabajo en las Casas de Curacin, y se mostraba arisco incluso con
Irc. Aquella noche pregunt si al da siguiente podra ir con Saliman.
Tal vez pueda echar una mano dijo. Irc nos fue muy til en las
Casas de Curacin









50
Podra resultar tan aburrido como lo que ests haciendo aqu
replic Saliman estudiando el rostro de Hem. Pero s, yo mismo
debera haber pensado en ello, resulta un poco deprimente estar
esperando sin ms a que la guerra estalle sobre tu cabeza. Claro que
puedes venir.
As que al da siguiente Hem se convirti en la sombra de Saliman, tal y
como lo haba sido durante su primera semana en Turbank, aunque
aquella vez el esbelto muchacho llevaba un pjaro blanco posado en el
hombro. Los Bardos, capitanes y cnsules de la ciudad no pusieron
ninguna objecin, ya que apenas percibieron su presencia, y el pnico
enfermizo que haba comenzado a despertarse en el estmago de Hem
remiti ligeramente. Cuando observaba los rostros de los hombres y
mujeres que hablaban con tanta honestidad, su fuerza y determinacin,
no le pareca que los pudiesen derrotar.
Como miembro del Primer Crculo de Bardos, uno de los cuerpos
dirigentes de Turbansk, Saliman estaba a cargo de diversos aspectos de
la defensa de la ciudad, y al final del da Hem comenz a comprender
por qu Saliman estaba tan cansado. Aquel da asisti a varias
reuniones diferentes en la Escuela y el Ernan el gran palacio que se
alzaba elegante bajo la sombra de la Torre Roja, escuch los informes
de los exploradores y capitanes que haban atacado a los barcos
invasores del mar de Lamarsan con barcos artilleros y consult con los
dems lderes de Turbansk cmo coordinar la estrategia. Si a alguno de
ellos le pareci que la presencia de Hem era algo extrao, no lo
coment.
Hem nunca haba estado dentro del Ernan, y se qued impresionado.
Se le haba despojado de la mayor parte de sus riquezas, que se haban
enviado a Car Amdridh, pero todava posea una grandeza
sobrecogedora que superaba incluso a Norloch. Norloch era una alta
ciudadela excavada en la roca sobre el puerto de Norloch, torre sobre
torre de piedra blanca coronada por el Saln de Cristal de Machelinor, y
transmita majestuosidad y autoridad. El Ernan no era una torre sino
un antiguo palacio, y haba sido construido por placer. Sucesivos
gobernadores, a lo largo de incontables siglos, le haban hecho
ampliaciones y cambios, hasta convertirlo en el mayor edificio de la
ciudad, rodeado por unos extensos jardines llenos de rboles
perfumados y flores poco comunes.
El palacio tena forma de espiral dentro de unos altos muros de piedra,
incontables y hermosas salas conectadas entre ellas por arcos o puertas
forjadas en acero o hierro con complicadas verjas. Los suelos eran de









51
mrmol pulido o mosaicos de azulejos vidriados que representaban
dibujos abstractos con flores o estrellas. Las salas daban a
innumerables patios, cada uno de ellos diferente: en uno no haba nada
ms que arena blanca, rastrillada formando dibujos, con piedras negras
cuidadosamente colocadas sobre ella para inducir a la contemplacin;
en otro haba una fuente y un jardn de hierba olorosa que refrescaba la
mente cuando se caminaba por encima de ella; otro estaba lleno de
rosas de diferentes colores, que se desparramaban en artstico desorden
sobre un pavimento de mrmol. Algunas cmaras tenan enormes
ventanales que se abran a amplias terrazas, desde las que se poda ver
cmo el sol se pona al otro lado del mar de Lamarsan.
Hem camin por el laberinto sin fin del palacio, escuchando cmo le
resonaban los talones en el suelo, boquiabierto. Pensaba que la Escuela
de Turbansk era grandiosa, pero al lado de aquello pareca austera.
Saliman vio su expresin y se rio entre dientes.
Les damos a nuestros gobernantes el mismo nombre que a su morada
explic. Para la gente de Turbansk, tanto el palacio como el
gobernador representan la grandeza de nuestra ciudad, y tal vez sea un
disparate. Algunos Ernani han interpretado este papel demasiado
literalmente; los Bardos y el pueblo tuvieron que relevar a uno de su
cargo, cuando se volvi demasiado caro de mantener. Tenemos este
gran palacio, uno de los gloriosos tesoros de Edil-Amarandh.
Cmo puedes no perderte? pregunt Hem sin aliento. Saliman
caminaba muy rpido y casi tena que correr para seguir su ritmo,
mientras mantena a Irc colgado del hombro, aleteando para conservar
el equilibrio. Hem tema quedarse atrs porque crea que nunca podra
hallar el camino de salida.
He recorrido este palacio desde que era un poco mayor que t le
explic Saliman. Eso son muchos aos. Siento no tener tiempo para
ensearte sus maravillas. No hay ningn lugar como este en el mundo,
y nunca lo habr Aqu hay salas cuyas paredes estn decoradas solo
con piedras preciosas. Hay una casa de verano construida por completo
en jaspe, que se levant hace quinientos aos con el nico motivo de
recitar cierto poema escrito por un famoso poeta de Turbansk. En el
Jardn de Helian hay una hermosa casa de mrmol rojo construida por
el Ernani Helian hace mil aos para poder estudiar las estrellas; los
Bardos todava la emplean para observar el cielo. En los das de fiesta la
gente de Turbansk puede entrar aqu, y vienen en millares para
maravillarse y celebrar banquetes en los jardines. Y supongo que yo
siento el mismo orgullo que ellos ante la extravagante belleza del Ernan,









52
aunque a veces me pregunto su voz se fue apagando. Hem,
deslumbrado por los esplendores que estaba atravesando, alz la vista
con curiosidad. Saliman se encogi de hombros, sonriendo. Te habrs
dado cuenta de que en este palacio no hay pasillos. En Annar se
construyen pasillos; a los annarienses les gusta ese tipo de lgica. Este
palacio est construido en forma de una serie de espirales. Aqu es ms
complicado e indirecto llegar a cualquier lado. Personalmente, Hem
estaba de acuerdo: se encontraba perdido sin remedio. Pero Saliman
continuaba, murmurando para s: Aunque en todos los Siete Reinos
el poder es complejo deca. Es as incluso en Annar. Norloch es
relativamente simple, porque all solo gobiernan los Bardos En todos
los dems lugares hay dos autoridades, los Bardos y los consejos de
gobierno. Los Bardos y las otras autoridades no siempre estn de
acuerdo acerca de qu es lo mejor. Saliman se detuvo y repas con la
mirada el saln lleno de columnatas por el que caminaban en aquel
momento. Muchas veces pienso que Turbansk es el ms complicado
de todos continu. La gente de Turbansk nace con la poltica en la
sangre. Cadvan no aguantara aqu ni dos das; perdera los nervios y
ofendera a todos los cnsules, y desde ese momento su vida sera todo
miseria. Saliman sonri pensando en su viejo amigo. A veces eso es
bueno; es bastante mejor que la gente hable en vez de pelearse. Pero
cuando se ha de hacer algo rpido bueno, puede resultar difcil.
Nuestro amigo Alimbar, por ejemplo, pese a nuestra desesperacin, me
est complicando la vida ms de lo necesario. Somos afortunados con
nuestra Ernani actual, Har-Ytan.
Saliman se detuvo ante unas altas puertas que eran ms
impresionantes que cualquiera de las que haba visto Hem hasta el
momento: estaban hechas de cedro pulido hasta conseguir un brillo
lujoso y profundo, con grandes clavos forjados en oro con la forma de
un sol entrelazado con llamas de diferentes colores, que iban del rojo
intenso al blanco dorado. Saliman mir a Hem.
Hem, aqu has de comportarte lo mejor que puedas. E Irc tambin
aadi en el Habla, mirando severamente al pjaro, que emiti un dbil
graznido y escondi la cabeza entre el cabello de Hem. Limtate a
inclinarte como yo y no digas nada.
Repentinamente nervioso, Hem trag saliva y asinti, y Saliman inclin
la cabeza en direccin a los dos guardias del palacio, que abrieron las
puertas y los dejaron pasar.
Hem se detuvo involuntariamente en el umbral, parpadeando
deslumbrado. Saliman avanzaba a zancadas, as que se recompuso a









53
toda prisa y lo sigui. Miraba de reojo por toda la sala, intentando lo
mejor que poda no parecer tan abrumado como se senta. Se dio
cuenta de que el resto del palacio era un simple ensayo del saln del
trono.
La Ernani estaba sentada sobre un amplio estrado de poca altura en el
otro extremo de la sala, en un trono de madera negra esmaltada tallada
con diseos de filigrana de una delicadeza maravillosa, de modo que,
pese a su tamao el respaldo se alzaba a bastante altura por detrs
de la Ernani, daba una sensacin de ligereza. Detrs del trono,
alzndose hacia el techo, haba un gigantesco sol dorado igual que los
que haba clavados en las puertas, que arrojaba un brillo dorado sobre
toda la sala. Las paredes, agujereadas por unas ventanas largas y
estrechas que iban del suelo al techo, estaban cubiertas con paneles de
oro mate y punteadas por murales pintados con exquisita delicadeza,
cada uno de ellos enmarcado con la misma filigrana esmaltada en negro
con la que estaba hecho el trono. En ellos estaban representadas, le
cont Saliman a Hem ms tarde, historias del Suderain famosas: una
era la Batalla de las llanuras de Dagorlad, en la que el Ernani de
Turbansk haba contenido a las fuerzas del Sin Nombre en los tiempos
del Gran Silencio; otra era el encuentro entre Alibredh y Nalimbar, unos
mticos amantes, en los jardines de agua de Jerr-Niken.
Hem y Saliman avanzaron hacia el trono por un camino de azulejos de
nix negro, que divida en dos un extenso estanque de escasa
profundidad que ocupaba toda la anchura del saln del trono y la mitad
de su longitud. El estanque, lleno de nenfares, estaba escalonado en
tres terrazas poco profundas. El agua caa desde el borde de los niveles
superiores hacia los estanques ms bajos, haciendo que la sala se
llenase de su msica constante, y los nenfares despedan un sutil
perfume.
A Hem le pareci que haban tardado mucho tiempo en recorrer la
longitud del estanque y despus cruzar la extensin plana de piedra
negra pulida que se extenda ante el estrado. Al lado del trono haban
dispuesto varios taburetes bajos, hechos con la misma maravillosa
filigrana que el trono, en los que se sentaban cinco personas. Se
volvieron para observar cmo Saliman y Hem se acercaban, y Hem
reconoci con un hormigueo en el estmago a Alimbar, a quien haba
visto por ltima vez en la puerta de la casa de Saliman. Tambin
reconoci a Juriken, el Primer Bardo de Turbansk, y a Il Hanedr, de
quien saba que era el capitn de los soldados de la ciudad, los
Guardianes del Sol. Una mujer delgada y de aspecto duro la









54
guardiana jefa, Menika se ergua silenciosa al lado del hombro
derecho de Har-Ytan, vestida con el equipo de batalla de Turbansk, y
otra mujer a la que no reconoci, vestida con ropa formal, estaba
sentada cerca, con la cabeza inclinada.
La Ernani estaba sentada en el trono muy erguida, observando su
avance. Hem os dirigirle una rpida mirada, aunque en aquel
momento se hallaba tan impresionado que apenas saba a dnde dirigir
la mirada. La Ernani era el ser humano ms regio que haba visto
nunca.
Deba de tener la misma estatura que Saliman, y su cuerpo era a un
tiempo voluptuoso y fuerte; si no fuese tan alta, le habra parecido
robusta. Llevaba un vestido de seda ajustado, teido a mano en
mltiples tonalidades de rojo y naranja, que resplandeca en contraste
con su piel negra como si estuviese envuelta de en una viva llama, y su
largo cabello estaba peinado en diminutas trenzas al estilo de
Turbansk, decorado con cuentas de rub y oro de modo que le caa por
la espalda como una fuente resplandeciente. Un inmenso rub brillaba
sobre su frente, y sobre el pecho llevaba un torques de oro esmaltado
con el sol. Llevaba los poderosos brazos casi desnudos, solo luca unas
sencillas bandas de oro en la muecas, y una espada desenvainada
yaca sobre regazo, en seal de guerra.
Cuando llegaron al estrado, Saliman hizo una genuflexin con una
rodilla e inclin la cabeza, y Hem se apresur a imitarlo, deseando tener
la mitad de la gracia de Saliman, se alegraba de que le hubieran dicho
que no hablase; la boca se le haba quedado completamente seca, y
estaba seguro de que si hubiera dicho algo le hubiera salido como un
graznido.
Para su asombro, la Ernani se dirigi a l en el Habla; ms tarde
descubri que en el Suderain el Habla se empleaba en todos los debates
sobre alta poltica, y pese a no ser Bardo, Har-Ytan lo hablaba bien. Su
voz era profunda y musical, y pareca resonar por toda la sala del trono.
Llegas tarde, Saliman dijo. Estbamos esperando.
A Hem se le puso de punta el vello de la nuca. Dese fervientemente que
no le echase la culpa a l.
Perdname, Har-Ytan, Fuente de la Luz respondi Saliman. Otras
tareas urgentes me detuvieron. Solo lo ms urgente puede mantenerme
alejado de tu gloriosa presencia.









55
La Ernani se ech a rer, una melodiosa ola de jbilo que hizo que un
extrao escalofro le recorriese la espalda a Hem.
En ese caso, considera que solo se te ha reido. Bienvenido, Cai de
Pellinor. Hem primero se sorprendi de que supiese su nombre, y
despus se ruboriz porque estuviese dirigindose a l. Sentaos. Hay
mucho que discutir, y poco tiempo.
Hem se puso de pie como pudo y sigui a Saliman hasta un taburete,
sin apenas atreverse a levantar la vista de sus pies. Irc estaba
contagiado de su timidez y ni siquiera grazn cuando un movimiento
casi lo tira de su percha sobre el sobrero de Hem.
Hem se sorprendi, tras la grandeza de su entrada, ante la discusin
que sigui (pas un tiempo hasta que record que el Primer Bardo y la
Ernani eran iguales en autoridad en Turbansk). Todas las formalidades
se dejaron a un lado, y se produjo una enrgica discusin acerca de la
actual defensa de Turbansk, en la que cada uno de los presentes
informaba de los ltimos acontecimientos.
Il Hanedr, capitn de la guardia de la ciudad, dijo que sus exploradores
haban informado de que el Ejrcito Negro estaba a una distancia de
dos das de marcha, preparndose para asaltar la muralla de Il Dara, a
veinte leguas al este de Turbansk, la ltima gran barrera que quedaba
ante el Ejrcito Negro. La muralla estaba dotada de unos diez mil
arqueros e infantera, procedentes principalmente de regiones cercanas
a Baladh, y cuatro tropas, de seiscientos miembros cada una, de la
Guardia del Sol. Era una gran construccin alzada durante los das del
Gran Silencio para resistir a la fuerzas del Sin Nombre, y Har-Ytan
haba ordenado reconstruir la antigua muralla y alargarla cinco aos
atrs, cuando le haba quedado patente que un asalto procedente de
Dn Raven era algo inevitable. Era un fuerte elemento disuasorio: un
alto muro doble de granito con profundos cimientos, fortificado con
muchas torres. Se extenda durante una legua a lo largo de una franja
de tierra seca que divida las marismas de Neera, y un ejrcito invasor
podra quedarse retenido all indefinidamente, o verse forzado a
caminar leguas para rodear los pantanos.
En ese caso, Imank es ms lento de lo que juzgbamos coment
Juriken arqueando las cejas.
Si los Glumas no estuvieran tan preocupados por quemarlo todo a su
paso, podran ir ms rpido respondi Il Hanedr. Pero la
destruccin nos ha hecho ganar un poco de tiempo, aunque haya salido









56
caro. No hubiramos podido armarnos tanto si Imank hubiera avanzado
ms rpido.
Cada pequea ventaja que tengamos nos saldr cara observ Har-
Ytan. As que debemos aprovecharla bien. Pensis que tendra
sentido hostigar al ejrcito mientras se acerca a la muralla?
Tanto Il Hanedr como Juriken negaron con la cabeza.
No, nos costara tanto como ganaramosreconoci Juriken. Sera
enviar a nuestros luchadores a una muerte casi segura, y las fuerzas
que se nos echan encima son tales que no se detendrn.
No hay ningn lugar en el que la muerte no sea casi segura
sentenci la Ernani.
Juriken dud, y despus asinti.
Siempre hay esperanza dijo, pero su rostro estaba serio.
A Hem se le congel el corazn, y vio que Saliman le diriga una mirada
en secreto. Ahora le tocaba hablar a Saliman.
Hem saba que Saliman estaba coordinando las defensas de la costa.
Explic que sus exploradores todava no haban divisado a la flota de
barcos del Ejrcito Negro procedentes de Baladh, que se tema que
fuese inminente.
Tal vez los barcos artilleros que enviamos contra los corsarios les
hayan hecho discutir entre ellos acerca del ataque desde el mar de
Lamarsan coment. Pero creo que eso es de desear demasiado. No
puedo creerme que Imank, el capitn del Ejrcito Negro, no est
planeando un ataque desde el mar de Lamarsan; los que huan de
Baladh no pudieron destruir todas las galeras que dejaron all, y
construir ms no quedara fuera de las posibilidades del enemigo. Temo
que se enve contra nosotros por lo menos a tres veintenas. Lo que
parece ms probable es que planeen enviar las galeras al mismo tiempo
que el Ejrcito Negro, para bloquearnos el puerto y desviar nuestras
fuerzas. No seremos capaces de huir por mar si no contenemos el paso.
Y las cuevas solo servirn para unos pocos.
Se produjo un sombro silencio, y entonces la conversacin se traslad
a discusiones generales. Las fortificaciones de la ciudad, inform
Alimbar, estaban prcticamente completadas. Dentro de la ciudad
haba gente de Aldhean, procedentes de Nazar, y cissianos y bilakeanos
llegados de las llanuras entre Turbansk y Baladh, y tambin lo que









57
quedaba de las defensas de Baladh, todos ellos experimentados en
contraatacar las incursiones de Dn Raven, que se haban vuelto algo
comn durante los ltimos tres siglos. Haban retrocedido con
obstinacin ante el avance de los ejrcitos, hostigando a las fuerzas
atacantes con cierto xito, y haban hecho aumentar las tropas de los
turbanskianos en casi veinte mil personas. Juriken calculaba que con
las fuerzas que ahora estaban en la muralla, la ciudad tena unos
cuarenta mil luchadores y suficientes provisiones para todos ellos
durante tres meses, incluso si se cerraba el puerto.
Hem se alegr al or los nmeros, le parecan muchos, muchsimos ms
de los que era capaz de imaginarse en un lugar. Juriken era pesimista;
haba calculado que el Ejrcito Negro era diez veces mayor, y una buena
parte de aquel nmero eran soldados-perro. Tampoco estaba seguro de
qu tipo de brujeras estara planeando utilizar Imank. Despus de
aquello, Hem se dio cuenta de que nadie hablaba de la victoria; y se
removi incmodo en su asiento.
La ltima en hablar fue Indira, la extranjera que haba estado
escuchando en silencio y atentamente toda la discusin. Era una
emisaria de Zimek, una gran Escuela situada al sur de Turbansk.
Zimek, supo Hem para su sorpresa, estaba a punto de ser abandonada,
y sus gentes se hallaban ahora de camino a Car Amdridh.
No a todos les gusta, como es natural explic Indira con el rostro
sombro. Muchos estn enfadados ante la idea de abandonar sus
hogares, y dicen que huimos como cobardes. Todos sabemos que si no
lo hiciramos nuestro destino sera el mismo que de Baladh: el Ejrcito
Negro nos destripara igual que los cuervos despellejan un cadver;
somos fuertes, pero no lo bastante. De esta manera podemos elegir
cundo nos marchamos y qu nos llevamos, por mucho que nos rompa
el corazn. Nos llevamos todo lo que podemos cargar, y estamos
quemando las cosechas y destrozando los huertos. No quedar nada
que el ejrcito pueda saquear.
Juriken y Har-Ytan asintieron.
Cunto tiempo tardar Zimek en vaciarse? pregunt Har-Ytan.
Dos das, no ms respondi Indira. Y estar terminado mientras
hablaba no haba mostrado ningn tipo de emocin, pero ahora la voz
se le quebr, y se tap los ojos. Har-Ytan extendi la mano y apret la
de ella con suavidad.









58
Es lo mejor susurr. Por desgracia nuestros corazones estarn
desgarrados antes de ver el final de esto.


Tras la reunin en el Ernan, Hem se senta profundamente agotado, de
modo que Saliman lo envi a casa y continu hasta el puerto para
hablar con los capitanes de barco que ahora volvan de otro ataque
contra los corsarios del Ejrcito Negro. Regres muchas horas ms
tarde, y despus de saludar a Hem se fue a la cama sin comer nada.
Saliman no se movi de su alcoba hasta entrado el da siguiente.
El humo se ergua en el este, cada vez ms cerca. Pero ahora las
defensas de Turbansk estaban listas.


Al da siguiente Hem se encontr sin nada que hacer y hambriento.
Saliman no estaba en ningn sitio a la vista. En lugar de ir a las
despensas, Hem se fue a deambular hacia el mercado de Turbansk,
preguntndose si hallara all a Saliman, cerca del puerto.
Era la primera vez que Hem estaba en los mercados desde que
Turbansk haba comenzado a evacuar a su poblacin. Tan solo dos
semanas antes, aquel era el animado corazn de Turbansk. Los
mercados eran el lugar adonde Hem iba con frecuencia cuando se
senta infeliz en la Escuela; all poda perderse entre la multitud,
deambulando fascinado de puesto en puesto.
El que estaba ms cercano a la Escuela era el mercado de las flores, un
antiguo recinto cubierto por soportales de piedra que siempre estaba
fresco, incluso durante las horas de calor ms duras del medioda,
porque la piedra absorba la humedad para que las flores se
mantuviesen frescas. A su lado estaba el mercado de comida, con sus
mostradores de mrmol donde los tenderos exhiban truchas de ro,
besugos y cangrejos pescados por los pescadores del mar de Lamarsan,
o montones cuidadosamente formados de suculentas frutas y pilas de
verduras.
Pero ahora los mercados se encontraban desolados y melanclicos. El
mercado de las flores estaba completamente cerrado, las mesas de
piedra vacas, las ventanas cerradas a cal y canto, y el sol del medioda









59
se reflejaba con dureza en las paredes que se haban quedado desnudas
de repente. Unos cuantos perros perdidos husmeaban las cunetas de
las callejuelas en busca de basura, y la mayor parte de la gente que
caminaba por ellas llevaba armaduras y avanzaba decidida a zancadas,
en lugar de pasear tranquilamente, tal y como solan preferir las gentes
de Turbansk, siempre preparadas para aceptar una invitacin al cotilleo
ante una taza de caf dulce y cargado.
Hem se dio realmente cuenta por primera vez de que los que se haban
quedado en Turbansk no esperaban que resistiese al inminente ataque.
La pequea esperanza que haba alimentado en su corazn se marchit
y muri; pese a las desoladoras palabras de Saliman, pese a lo que
haba visto y odo de los supervivientes de Baladh en las Casas de
Curacin, pese a la conferencia del da anterior en el Ernan, Hem haba
continuado creyendo que tal vez los que se quedaban en Turbansk lo
hacan porque pensaban que podran vencer a las fuerzas del Sin
Nombre que ahora marchaban contra ellos. Pero los mercados vacos le
expresaron con ms elocuencia que ninguna otra palabra que aquella
era una esperanza vana; que los miles de personas que ahora se
preparaban para defender Turbansk no lo hacan porque pensasen que
iban a ganar.
Pero entonces, por qu se quedaban? Hem continu su melanclico
deambular, preocupado por la cuestin. Por qu se haba quedado l?
Aquella respuesta era fcil: no quera que lo separasen de Saliman. Pero
por qu se quedaba Saliman?
Hem se detuvo en la calle de los vendedores de caf y compr distrado
uno en el nico puesto que continuaba abierto. Mientras le tenda la
moneda de cobre, el tendero dijo, en un buen annariense:
As que t eres el joven Bardo de las Casas de Curacin.
Repentinamente arrancado de sus pensamientos, Hem examin al
hombre con inters. Era de constitucin robusta y tena la piel negra de
un turbanskiano. Unas profundas arrugas provocadas por la risa le
cruzaban los ojos, y tena los dientes muy blancos y fuertes. De su
cintura colgaba una daga. Por qu se haba quedado?
S respondi Hem. Cmo lo sabes?
Las noticias vuelan dijo el tendero echndose a rer. Y todo el
mundo ha odo hablar de tu pjaro. No nos gusta utilizar a nuestros
nios para la guerra, as que no s de ningn otro tan joven como t
que se haya quedado aqu. Mi hija, Amira, se enfad mucho cuando oy









60
hablar de ti. Padre, me dijo, me envas lejos, contra mi voluntad,
aunque puedo luchar, aunque dara mi vida por salvar la ciudad que
amo; y en Turbansk se queda un joven extranjero, de Annar, que es
incluso ms joven que yo. Hem sonri, y el tendero continu. Le
dije que aquella era la ley, pero tambin era la ley de mi corazn. Y le
dije que tal vez tendra que luchar de todas maneras en Amdridh, si las
cosas se ponen mal all. No le gust. Se ech a rer, pero Hem observ
con sorpresa que en su risa no haba amargura.
Pero t te has quedado observ.
S respondi l.
Y crees que salvaremos a Turbansk?
Al principio el tendero no respondi. En lugar de aquello, le meti un
pequeo dulce de miel en la mano a Hem, negando con la suya la oferta
que este le hizo de pagar. Hem se le meti en el bolsillo para comrselo
ms tarde. Despus el tendero dijo:
Todos los que nos quedamos aqu tememos ver los ltimos das de
nuestros hogares. Los Bardos y la Ernani no alimentan falsas
esperanzas: dicen que el Ejrcito Negro es inmenso, y que nuestras
fuerzas no podrn vencerlo. Enviad todo lo que os sea precioso, a
vuestros hijos, vuestros bienes, a Car Amdridh, donde podrn
defenderlos mejor; pero han hecho un llamamiento para que todos los
que puedan se queden y defiendan nuestra ciudad, y as ganar algo de
tiempo para los que huyen, y permitir a Amdridh preparar sus defensas
y reunir a todas sus fuerzas. No nos limitaremos a abandonar
Turbansk, la joya del Suderain, a la carroera de la Oscuridad. Tal vez
podamos mermar el ejrcito, y as quienes vengan detrs de nosotros
tendrn menos trabajo. Esboz una sonrisa forzada.
Hem examin el tendero, maravillndose ante su valenta.
Cmo te llamas? le pregunt al fin.
Boran respondi el tendero. Y t?
Hem.
Que sobre tu copa caigan cien bendiciones, Hem dijo Boran,
recitando la oracin tradicional antes de beber.
Y sobre la tuya, Boran contest Hem. Lo dijo en suderain, ya que al
menos dominaba aquella frase, se termin el caf y le devolvi la taza.









61
Despus, tras darle las gracias, continu con su malhumorado paseo,
tras patear una piedra que tena delante del pie y hacerla repiquetear
sobre los adoquines.











62
Captulo 4
Zelika

em no se haba fijado demasiado en lo que haba a su
alrededor, as que cuando alguien sali disparado de uno de los
callejones laterales y choc contra l, le tom completamente
por sorpresa. Irc alete en el aire, graznando a modo de protesta, y Hem
acab de bruces en el suelo. Lo primero que sinti fue ira, e intent
buscar a ciegas a su asaltante, encontr la punta de una capa y la
mantuvo agarrada con fuerza incluso en el momento en el que un
pequeo puo le golpe en el ojo. Agarr un brazo y luego otro y,
jadeando por el esfuerzo, consigui dominar a su atacante en el suelo.
Se sent a horcajadas sobre el enemigo, a punto de vengarse por lo que
seguramente se convertira en un ojo morado, cuando se dio cuenta de
que se estaba peleando con una nia. Ella le dirigi una mirada asesina
y continu resistindose y escupiendo improperios. El dominio que
tena Hem de la lengua del Suderain haba aumentado
considerablemente durante el tiempo que haba pasado en las Casas de
Curacin, aunque todava se senta inseguro. Aun as, comprenda lo
suficiente para saber que no lo estaba piropeando precisamente.
Se ruboriz y hubiera respondido en el mismo tono, si no se hubiera
dado cuenta a tiempo del estado harapiento de las ropas de la chiquilla
y de que estaba herida; le haban partido el labio haca muy poco y
tena un corte con una desagradable infeccin debajo del ojo derecho.
Se trag su rplica.
Lo siento mucho dijo Hem en un cuidado suderain. No te haba
visto... La chica dej de luchar para liberarse y se qued mirndolo
con hostilidad. Deberas andar con ms cuidado.
Sultame! exclam la nia.
Hem la estudi con curiosidad. Tena la piel del color marrn claro de
las personas procedentes de las zonas ms orientales del Suderain y
hablaba con acento de Baladh. Deba de haber llegado tarde a Turbansk
y por alguna razn haba perdido las ltimas caravanas qu se llevaban
a los nios a Car Amdridh. Pens que deba de tener ms o menos su
misma edad. El cabello negro y enredado se desparramaba en forma de
H









63
rizos sueltos sobre la cara, y tena unos rasgos delicados, que se vean
mitigados por su expresin de ira. Estaba absolutamente mugrienta;
llevaba la rada capa tan llena de manchas que era prcticamente
imposible distinguir su color original, y cargaba con una maltratada
bolsa de cuero que estaba claro que contena todas sus posesiones.
Por favor, promteme que no saldrs corriendo le pidi Hem. Lo
siento, ha sido...No conoca la palabra para accidente en suderain.
No te har dao.
La muchacha se detuvo y asinti. Hem, que normalmente desconfiaba
de los desconocidos, no dud ni por un momento que mantendra su
palabra. Se apart de ella con delicadeza, y la chiquilla se incorpor
mientras se sacuda las ropas. Irc volvi al hombro de Hem y se inclin
hacia delante, con la cabeza ladeada, examinando a la nia con
autntica curiosidad. Esta no miraba a Hem, y se sent a su lado con
aire de dignidad afrontada. Hem tante su mente en busca de algo que
decir, maldiciendo su carencia de suderain.
De repente se acord del pastelito de miel que le haba dado Boran, se
lo sac del bolsillo y se lo ofreci. Estaba un poco aplastado, pero
continuaba entero. La nia lo mir dubitativa y despus se lo arranc
de la mano y lo devor en dos bocados. Sin duda estaba muerta de
hambre.
Qu ests haciendo aqu? pregunt Hem, mirndola mientras se
limpiaba la boca. Deberas estar de camino a Car Amdridh.
Me escond dijo la nia. Pareca estar un poco ms tranquila tras su
oferta. Quera luchar contra los Negros. Sac un cuchillo de una
funda que le colgaba de la cintura y apunt a Hem; se vea que era un
cuchillo de cocina, lo bastante afilado para cortar huesos, pero no un
arma de batalla. Matar a cualquiera que intente detenerme.
Por la expresin de sus ojos, a Hem no le result difcil creerla; se alegr
de que no hubiera conseguido alcanzar el cuchillo durante la pelea.
Senta una extraa mezcla de asombro, admiracin y lstima.
Nadie puede detenerte asegur. Es demasiado tarde. El Ejrcito
Negro... gesticul con las manos, en busca de palabras. El Ejrcito
Negro vendr pronto. Apart la punta del cuchillo y ella volvi a
meterlo lentamente en la funda. Y... cmo te llamas? Yo soy Hem.
Zelika respondi ella, despacio. Zelika de la Casa de II Aran.
Mir a Irc con curiosidad. Qu pjaro es este? No es un halcn.









64
Es mi amigo afirm Hem. Se llama Irc. Volvi a mirar a la
muchacha; ahora se podan ver sus demacrados rasgos, y se pregunt
cundo habra sido la ltima vez que habra tomado una buena
comida. Tienes hambre, Zelika? Ella se detuvo y asinti. Ven
conmigo. Te dar comida.
Hem observ en el rostro de Zelika una lucha entre la desconfianza y el
deseo, pero gan el hambre. Cuando se levant vio que era menuda,
pero caminaba con un orgullo que le aada un poco de altura ilusoria.
Comenz a guiarla por las calles en direccin a la despensa de la
Escuela. Tal vez pudiese quedarse en casa de Saliman: haba un
montn de habitaciones libres, y pens que a Saliman no le importara.
Podra hacerse con algo de ropa nueva y lavarse un poco, y Hem podra
echarle un vistazo a la herida que tena en la mejilla, que estaba
infectada; tena algo de blsamo en su alcoba.
No eres de Turbansk coment la nia sin emocin, interrumpiendo
sus pensamientos.
No, soy de Annar respondi Hem. Mi suderain no es muy bueno.
Mi annariense tampoco es muy bueno dijo Zelika en annariense con
un acento atroz, y sonri. Durante un breve instante Hem vio que se le
formaban dos hoyuelos en las mejillas, y en sus ojos danzaba un brillo
travieso que se desvaneci tan rpido como haba aparecido. La mir
con curiosidad.
Y por qu te has quedado? le pregunt l. Todo el mundo dice
que Turbansk est... que no podemos... De nuevo entorpecido por su
falta de vocabulario, se detuvo.
No me importa morir declar Zelika. Quiero matar a tantos
Negros como pueda antes. Hem volvi a mirarla, volvi a observar la
extraa y totalmente concentrada determinacin que haba en su
rostro; casi era locura. Nunca haba visto a un ser humano diciendo
nada con ms conviccin, y algo parecido al miedo encogi su corazn.
Por qu? pregunt, aunque crea conocer la respuesta. Ella le
dirigi una mirada impenetrable, como si estuviese midiendo su
capacidad de comprensin.
Mi madre, mi padre, mis hermanos, mis hermanas, mis tas, mis
primas, mis tos, mi abuela... Se pas el dedo por la garganta con
brutalidad, y sus ojos brillaron de ira y dolor, aunque su voz sonaba
serena y vaca de emociones. Lo vi. Quemaron mi casa hasta los









65
cimientos. Vengar a la Casa de Il Aran. Hem no dijo nada: no haba
nada que decir. Por qu iba a continuar viviendo? exclam Zelika
. No me queda nada por lo que vivir. Luchar contra ellos, y matar a
todos los que pueda.
Necesitars un buen cuchillo coment Hem.
Hicieron el resto del camino en silencio.


En la despensa, Soron le dio a Hem una ciruela y un pequeo cuenco
de dohl fro sin hacer preguntas, aunque se qued mirando con
curiosidad a la chiquilla. Se sentaron en un extremo de la larga mesa
del comedor, y Hem la mir mientras coma.
No deberas comer tan rpido observ. Te pondrs enferma.
Hizo como si vomitase. Zelika no dijo nada, pero redujo el ritmo; estaba
devorando la comida con un hambre canina. Cuando termin el cuenco
de dohl, le dirigi una mirada interrogante a Hem. Era evidente que
quera ms, pero no lo pidi. Cunto tiempo ha pasado desde la
ltima vez que comiste? pregunt l.
Creo que... dos o tres das respondi Zelika.
No ms por el momento dijo Hem severamente. Un poco ms
dentro de un rato.
Para su sorpresa, ella no protest.
Intent coger un poco de pan del mercado, pero el panadero me vio y
me persigui. Corr y corr, por eso choqu contigo.
Ya no hay multitudes, robar resulta difcil replic Hem.
Nunca haba robado admiti ella, con una sencillez apabullante.
No s cmo hacerlo.
Hem mir a Zelika con ms atencin. La haba tomado por una picara,
como los hurfanos a los que haba conocido durante su infancia, pero
ahora se haba puesto a pensar que podra proceder de una cuna ms
noble. Record cmo le haba anunciado su nombre. Tal vez
perteneciese a una de las familias importantes de Baladh. Lucha bien
para ser noble, pens al recordar su refriega; en el breve tiempo que
haba pasado en la Escuela, Hem se haba dado cuenta rpidamente de









66
que los estudiantes que procedan de familias ricas eran mucho ms
delicados en una pelea que los que venan de casas pobres.
Debera curarte el corte afirm con aire prepotente. Haba tratado
muchas heridas menores en las Casas de Curacin. Ven conmigo.
Zelika lo sigui con grata mansedumbre hasta casa de Saliman, y lo
primero que hizo l fue llevarla al cuarto de bao. Primero deberas
lavarte le indic. Te traer ropa. Espera aqu. Sali corriendo en
direccin a su habitacin, vaci el bal y volvi con una tnica y
pantalones ajustados. Zelika estaba sentada en el banco que haba en
el cuarto de bao, de repente pareca perdida y agotada. Quieres
lavarte? pregunt Hem. Asinti sin hablar,pero no se movi. Hem se
pregunt durante un instante si estara esperando que la lavase, pues
no se senta a la altura de tal responsabilidad. Te esperar all le
dijo con firmeza mientras sealaba hacia el pasillo, y sali del cuarto
cerrando la puerta tras l.
Se produjo un breve silencio y despus escuch el chapoteo del agua
corriente. Hem se sent en el suelo con las piernas cruzadas y se
prepar para esperar.
No haba pasado mucho rato cuando Zelika sali. Llevaba las ropas que
le haba dado Hem; le quedaban ligeramente grandes. Se haba lavado y
peinado el pelo que le colgaba formando brillantes tirabuzones sobre la
espalda. Hem parpade, tomado por sorpresa; era mucho ms bonita de
lo que haba percibido en un principio.
La volvi a llevar a su cuarto y le cur los cortes de la cara. No eran
demasiado graves, aparte de la infeccin. Le limpi escrupulosamente el
pus y le aplic un blsamo mientras murmuraba conjuros curativos en
el Habla. A pesar de lo mucho que le deba de haber dolido, Zelika no
emiti ni un sonido.
Cuando termin su trabajo, Hem escuch cmo las puertas de la calle
se abran y cerraban con un portazo. Le dijo a Zelika que esperase en
su cuarto y sali corriendo a ver si era Saliman: ya era casi la hora de la
campanada del medioda, y contaba con que el Bardo volviese a casa
para el almuerzo. Era Saliman, y antes de que tuviese la posibilidad de
abrir la boca para saludar, Hem le cont lo de Zelika sin detenerse ni
para respirar.
Est bien que la haya trado aqu? pregunt ansioso. No saba
adnde llevarla. No estaba muy herida, as que no necesitaba a los
curanderos, y le he limpiado los cortes yo mismo... Saliman tena el
ceo fruncido, y Hem se qued en silencio de repente.









67
Turbansk no es lugar para una nia se limit a decir. No debera
estar aqu.
Yo soy un nio dijo Hem, sintindose repentinamente enfadado. Y
estoy aqu. De todas maneras, ahora ya es demasiado tarde. Todas las
caravanas han partido.
Se produjo un silencio, y Saliman suspir.
Comeremos en mis aposentos. Todos los dems estn fuera dijo.
Vete a buscarla.


Zelika fue a encontrarse con Saliman de mala gana, y al principio se
sent en silencio, negndose a responder a las preguntas y
concentrndose en comer. Saliman la estudi de reojo mientras coma,
como si estuviese dndole vueltas a lo poco que Hem le haba contado
de ella. Cuando terminaron la comida, Saliman dijo que tendra que
marcharse a Car Amdridh aquel mismo da; aunque todas las
caravanas hubiesen partido ya, un mensajero se preparaba para ir
hacia all aquella tarde, y Zelika podra ir con l.
La declaracin de Saliman sac a Zelika de su vaca pasividad Se neg
en redondo a ir. Cuando Saliman la presion, se puso en pie, gritando
maldiciones, y le lanz su plato. Hem, sumamente incmodo, intent
calmarla, y al final ella se limit a quedarse all sentada con testarudez,
con los labios muy apretados, y no volvi a hablar.
Saliman observ su rabieta en silencio y con los brazos cruzados.
Cuando por fin se calm, le pregunt si de verdad saba a lo que se
enfrentaba, y las escasas esperanzas que haba de salir victoriosos.
Zelika lo mir con rebelda.
Lo s dijo.
Dudo que lo entiendas por completo respondi Saliman en tono
duro. Debera explicrtelo.
A lo largo del Gran Silencio, les cont Saliman, Turbansk haba sido
asaltada por fuerzas procedentes de Dn Raven, pero nunca la haban
tomado. Ni tampoco, tal y como se cerna amenazadoramente sobre la
conciencia de todos los habitantes de la ciudad, haba cado Baladh ni
la antigua ciudad fortificada de Jerr-Niken. Pero ahora Baladh estaba









68
en ruinas, y el Ejrcito Negro marchaba sobre territorios que nunca
haba invadido con anterioridad. Imank, el capitn-hechicero de Dn
Raven, haba saqueado Jerr-Niken siete aos atrs. Haba sido entonces
cuando en el Suderain haba surgido el temor de que el retorno de
Sharma, el Sin Nombre, largamente profetizado, fuese ahora una
realidad.
Durante el Gran Silencio, Imank haba sido el capitn jefe del Sin
Nombre. Poderoso Gluma, Bardo que haba vendido su Nombre
Verdadero a cambio del secreto de la inmortalidad, Imank haba huido
al lejano sur tras la derrota de la Oscuridad. No se haba odo hablar de
l en siglos. Las gentes de Dn Raven, liberadas de la tirana y la
esclavitud, haban firmado tratados con el Suderain y Annar, y durante
varios cientos de aos incluso haban empleado el sistema Brdico de
un gobierno dual. Durante siglos todo pareca haber ido bien, y pocas
cosas alteraban la paz.
Pero haca trescientos aos, en un repentino golpe de violencia sin
precedente, los Bardos de Dn Raven, acusados de espionaje por el Rey
de aquel entonces, haban sido salvajemente asesinados o desterrados.
Los pocos Bardos que haban conseguido huir a las Escuelas del
Suderain haban sido portadores de terribles noticias: Imank haba
vuelto a Dn Raven. Tras adoptar el disfraz de un sabio consejero de
confianza, el Gluma se haba congraciado con el Rey, envenenndole la
mente y avivando su codicia y deseo de dominacin; y cuando su poder
sobre el Rey fue absoluto, el Gluma les haba tendido una trampa a los
Bardos. Por lo tanto, Dn Raven llevaba doscientos aos siendo
gobernada por una serie de reyes mezquinos y dspotas controlados por
Imank y una cohorte de Glumas, que haban vuelto del exilio desde las
zonas sin cartografiar al sur del Desierto de Agaban.
Desde la vuelta de Imank, muy pocos forasteros haban conseguido
penetrar en Dn Raven, y los pocos que lo haban hecho haban trado
consigo informes desalentadores. El reino al completo se haba
transformado en una fortaleza, y el pueblo de Dn Raven en un
inmenso ejrcito. Desde su nacimiento hasta su muerte, todas y cada
una de las acciones de cada persona estaban supervisadas por los Ojos,
Glumas que controlaban las diferentes regiones y repartan trabajos y
castigos. Ninguna rebelin, ni de palabra, pensamiento u obra, era
demasiado pequea para ser aplastada sin compasin: el simple hecho
de murmurar una queja era motivo suficiente para merecer tortura en
las mazmorras de los Glumas, y hablar abiertamente contra los
gobernantes era una sentencia de muerte.









69
Yo he estado all en persona afirm Saliman, tanto Zelika como
Hem alzaron la vista maravillados. El simple intento de penetrar en
Dn Raven es arriesgarse a la muerte y cosas peores.Se qued en
silencio durante un instante, con el rostro ensombrecido por oscuros
recuerdos. Deseo no volver all nunca. Es poco ms que una inmensa
prisin. Los Ojos de Sharma son poderosos hechiceros, y son
enormemente temidos; tienen maneras de mirar, perversiones de Artes
Brdicas, que son espeluznantes tan solo de pensarlas. La mayor parte
de la tierra est envenenada: hay lugares en los que nada puede crecer,
y extraos bosques que tienen un brillo rojo en la noche. Hay bestias
salvajes que corren por all que no entienden el Habla, sino que crecen
estpidas y extraas; hay algo desviado en sus mentes, y son deformes.
El Sin Nombre es ingenioso con todos sus mecanismos; no dudo que
tambin sirvan a sus propsitos. Mientras Saliman hablaba, Hem vea
mentalmente los paisajes que describa, y se estremeci. Unas
grandes granjas, todas ellas cultivadas por esclavos, alimentan a los
ejrcitos continu Saliman. Los Ojos controlan todos los recursos;
ellos viven muy bien, pero la gente apenas puede comer, se les da tan
solo lo suficiente para asegurarse de que consiguen sobrevivir. Aquellos
que se ganan el favor de los Glumas, por supuesto, consiguen mucho
ms; algunos, los Grin, viven en un lujo obsceno y son tambin
mezquinos tiranos. Al Sin Nombre le resultan tiles, de modo que los
aguanta para prosperar. Pero all nada crece ni se hace por placer o
belleza, e incluso los pasatiempos de los Grin estn impregnados de
vileza y crueldad. Saliman se detuvo y Hem trag saliva, el
nauseabundo miedo de sus pesadillas surga en su interior. Los dos
nios haban escuchado en silencio mientras hablaba, Zelika frunca el
ceo intentando no perder el hilo del annariense en el que se expresaba
Saliman. Lo observaron mientras se serva un vaso de agua y beba
antes de continuar. Siempre hemos temido que Imank tan solo
estuviese preparndose para el retomo del Sin Nombre dijo Saliman
. Durante cincuenta aos hemos estado seguros de que el Sin Nombre
estaba en Dn Raven, pero nadie en Annar nos crea. Una ilusin
nublaba el juicio de la mayora de los Bardos, pero temo que eso no sea
lo peor. Una sutil corrupcin ha conseguido abrirse paso en el corazn
de muchas Escuelas annarienses, aunque yo no saba lo que era hasta
que vi a Enkir, e1 Primer Bardo de Annar.
Tal vez si hubiramos marchado sobre Dn Raven antes de que se
hubiera hecho fuerte, cuando Imank tan solo hostigaba pequeos
asentamientos al sur de Jerr-Niken, ahora las cosas podran ser
diferentes, pero cuando Jerr-Niken fue saqueada hace siete aos ya era,
me temo, demasiado tard. Lo que est a punto de ocurrir es la









70
culminacin de un largo plan de la Oscuridad, y la Luz est ms
debilitada de lo que lo ha estado nunca. Temo que todo vaya a salir tal y
como desea la Oscuridad; lo mejor que podemos hacer aqu es medir
nuestra retirada. Esta vez el Sin Nombre quiere estar seguro: si la
Oscuridad triunfa, todo Edil-Amarandh ser como Dn Raven, un lugar
de tirana y miedo, y el Canto, el Saber y la Luz se desvanecern de este
mundo, ms all de nuestros clculos. Hem pens en las manos
huesudas y los ojos helados de los Glumas que lo haban sacado del
orfanato, y se retorci incmodo. Una vivida imagen de Maerad, tal y
como la recordaba en Norloch, riendo ante una de las absurdas
historias de Saliman, se le cruz por la mente. Maerad no era mucho
ms alta que Zelika, y tan solo era unos aos mayor que el propio Hem.
Y se supona que deba originar la cada de todo aquel terror y poder?
Por primera vez la fe absoluta que Hem tena en Maerad vacil: si ni
siquiera la fuerza de Turbansk era suficiente para contener al Ejrcito
Negro, qu podra hacer su hermana? En aquel momento estuvo a
punto de preguntar cmo iba a salvarlos Maerad, pero se mordi la
lengua. Tema que la respuesta de Saliman fuese incmoda. As que
es eso a lo que elegs enfrentaros, los dos sentenci Saliman, esta vez
en suderain y mirando directamente a Zelika. La mayor parte del
ejrcito de Imank marcha ahora sobre Turbansk. No creo, por mucho
que luchemos hasta el ltimo soldado, que la ciudad resista. Veis por
qu digo que este no es lugar para nios?
Zelika se inclin hacia delante, escupiendo sus palabras:
Lo peor que pueden hacer es matarme le espet. No tengo miedo.
Zelika, hay cosas peores que la muerte dijo Saliman. Su voz era
tranquila, pero en ella haba una curiosa intensidad.
Lo s respondi Zelika. Durante un brevsimo instante, sus ojos se
llenaron de un dolor terrible, casi incomprensible, antes de verse
abrumada por un odio abrasador. Seal a Hem con el pulgar. A l le
dejas quedarse, por qu a m no?
Saliman mir con impaciencia a sus dos jvenes cargas.
No tengo tiempo para estas disputas declar. Y poca y preciosa
energa. Todava no hace una hora que tuve noticias de que el Ejrcito
Negro haba alcanzado la muralla de Il Dara, y ya nos vemos duramente
presionados. De repente Hem comprendi, con un vuelco en el
estmago, la brusquedad impropia de Saliman cuando haba vuelto a
casa. Pero te has ganado un punto, Zelika: no cargar a ningn
mensajero contigo.









71
Bien dijo Zelika, cerrando los ojos.
En ese caso dime: qu piensas hacer aqu?
Luchar. Har lo que sea respondi ella. Matar a los Negros.
Qu es lo que har l? seal burlona a Hem, que ahora se
arrepenta profundamente de haberla trado a casa.
Saliman sofoc un suspiro.
Hem es un caso especialcomenz.
Y yo tambin. De todas formas, qu te hace pensar que Car Amdridh
ser ms seguro?
Zelika se cruz de brazos y se reclin sobre la silla, pareca pensar que
la discusin estaba cerrada. Hem le dirigi una mirada de alarma a
Saliman. Para su sorpresa, este le devolvi un vistazo divertido.
Me gusta Zelika, tan salvaje como es dijo en el Habla. Ha sido
maltratada y sufre un gran dolor, por esa y otras razones no me gusta
nada la idea de que se quede aqu; pero en su interior late un corazn
valiente. Tiene razn; es probable que no est mucho ms segura en
Car Amdridh si Turbansk cae. La Oscuridad se extiende con todo su
poder, y su brazo es largo. No tengo voluntad para contradecir su deseo
de permanecer aqu. Por lo menos ahora no. A cuntos descarriados
ms tienes pensado traer a casa?
Zelika, que sospechaba que Saliman estaba hablando de ella, mir con
desconfianza primero a uno y despus al otro.
A ninguno ms respondi Hem en su psimo suderain con fervor.
En ese caso contest Saliman, en el mismo idioma para que Zelika
lo comprendiese, mientras aguardamos nuestro destino, podr
ensearte a hablar suderain. A que s, Zelika? Ese puede ser el precio
de tus comidas. Le sonri y Zelika, sin estar segura en un principio de
si se estaba riendo de ella, lo mir sin comprender.
As que no hars que me vaya? pregunt.
Parece ser que no puedo. As que tambin podras ser de utilidad.
Le tendi la mano.
Ella se puso en pie y se la estrech con gran solemnidad, como si
estuviesen cerrando un trato.









72
Le ensear bien afirm, en un tono que a Hem le pareci de
siniestra determinacin.
Hem maldijo para sus adentros, y sinti todava ms haberse apiadado
de Zelika. Debera, pens, haber dejado a la muchacha en la calle en la
que la haba encontrado.


Al da siguiente Saliman se llev a Hem y a Zelika con l a su inspeccin
diaria de la ciudad, dicindoles que deban ver por s mismos los
preparativos para la defensa de Turbansk. Hem estaba al mismo tiempo
complacido, por ir, y celoso de que Zelika tambin estuviese invitada, ya
que aquello reduca su disfrute de la compaa de Saliman. Tal vez
Zelika lo percibiese, ya que permaneci prcticamente en silencio,
aunque los ojos le brillaron con un placer salvaje cuando examin las
fortificaciones. La inspeccin les llev la mayor parte de la maana,
pese a que fueron de posta a posta deprisa a caballo, ya que Saliman
quera informar a Har-Ytan y al Primer Bardo a medioda.
Turbansk estaba protegida por dos altos muros, el interior de ms de
un metro de altura que el exterior. Estaban a unos seis metros y medio
de distancia entre ellos, conectados entre s por puentes de madera que
podan retirarse si era necesario. Los muros estaban coronados por
almenas colocadas en zigzag, y tras ellos discurran caminos que
conectaban la multitud de torres construidas a lo largo de los muros.
Estos estaban dotados de una escasa guardia, pero en cuanto saltase la
alarma las torres se llenaran hasta rebosar de arqueros y artillera. Las
inmensas Puertas del Oeste y del Norte, las zonas ms dbiles de la
muralla, eran las que estaban ms fortificadas, con altas torres a cada
lado y por encima. Delante del muro exterior haba un profundo foso,
que ahora estaba lleno de estacas, endurecidas al fuego, que alzaban
una empalizada de la altura de un hombre, que a su vez llegaba hasta
la barreta de piedra blanca del primer muro.
Cuando Hem haba entrado en Turbansk por primera vez, el espacio
entre los muros estaba lleno de prados y jardines cubiertos de flores.
Ahora, haban sido arrancados sin piedad y en su lugar se haban
plantado estacas en toda la zona. Todas las torres estaban reforzadas y
revestidas de hierro para protegerlas, les dijo Saliman, de los misiles de
fuego. Hem parpade ante la transformacin; era como si hubieran
desmontado la ciudad hasta los huesos.









73
En el Puerto de Turbansk tambin se haban reforzado las
fortificaciones, los muros que rodeaban el puerto se haban construido
ms altos y tambin estaban revestidos de hierro. La entrada del puerto
estaba protegida por una inmensa cadena con clavos, cuyos eslabones
eran del tamao de un hombre, que se podan elevar o bajar con un
mecanismo que haba en el interior de las torres del puerto. El lateral
del puerto era el nico lugar en elque la extraa suspensin de la
actividad no exista: aunque en los largos muelles flotaban hileras de
barcos, los carpinteros continuaban construyendo ms, y el puerto
estaba rebosante de industria.
Es que no tenemos suficientes naves? pregunt Hem, que
observaba la actividad maravillado: a l le pareca que ya haba
suficientes barcos como para transportar a toda la poblacin de
Turbansk. Saliman se detuvo y se dio la vuelta; estaba a punto de salir
a hablar con el capitn del puerto.
Tenemos una gran flota, s dijo. Pero creo que necesitaremos ms
barcos, y continuaremos construyendo mientras tengamos madera y
tiempo. Igual que en las armeras, Hem. Si vas all, vers que los
herreros continan trabajando todo el da. Si Turbansk cae, la nica va
de escape para la mayora ser el puerto: tenemos que proteger a los
que huirn y mantendrn el paso abierto. As que ya veis, el trabajo no
se terminar, incluso despus de que seamos sitiados. Pero todo lo
importante est ya hecho.
Ciertamente era una poderosa flota: haba docenas de pequeos
artilleros, para ser enviados bajo velas llenas de vientos encantados
contra las naves invasoras, y filas de trirremes de batalla con tres pisos
de remeros, grandes velas triangulares y arietes de aspecto amenazador
al frente para tocar y hundir barcos enemigos. Se estaban construyendo
otros navos, ms grandes; Saliman les cont que aquellos eran para
transportar gente y bienes en caso de que la ciudad cayese. Pero Hem
se senta animado: le pareca imposible que se pudiese tomar Turbansk,
con tal fuerza a su mando.
Por ltimo, Saliman los llev al puesto de viga que haba en lo alto de la
Torre Roja, desde donde se poda ver ms all de los muros de la Franja
de Turbansk. Aquello ensombreci considerablemente a Hem. La ltima
vez que haba visto la Franja era un campo de cultivo de una dulce y
lujosa belleza, lleno de campos de dtiles, olivares, cultivos verdes y
jardines. Ahora vean lo que parecan ser tierras baldas: haban cortado
la mayora de los rboles, y recogido o quemado las cosechas. Los
pueblos y aldeas vacos tean un aspecto totalmente desolado. Nadie









74
se mova por aquel paisaje inhspito, aparte de un mensajero solitario
que cabalgaba por la Carretera Brdica al este de la muralla de Il Dara.
Saliman percibi su expresin, y sonri con una sombra compasin.
Ests sorprendido, Hem? pregunt. El muchacho asinti, incapaz
de responder por el momento. De todos los dolorosos costes que tiene
una guerra, no es el menor aquello que nos vemos forzados a hacernos
a nosotros mismos para sobrevivir sentenci Saliman. Observ
pensativo aZelika, que no pareca tan sorprendida como Hem en
absoluto. Te aseguro que Zimek ya debe tener un aspecto mslgubre
que este, y recuerda que Baladh est ahora cubierto de escombros.
Sacrificamos mucho, con la esperanza de que al hacerlo ganemos
tiempo suficiente para la victoria.
Quieres decir para darle tiempo a Maerad para encontrar el Canto
del rbol, y cumplir la profeca? pregunt Hem mirando a Saliman
con un nudo en la garganta.
Zelika levant la vista, desconcertada.
S, entre otras cosas. Nuestras esperanzas recaen sobre algo tan
remoto que ni tan siquiera sabemos todava lo que es. Es un autntico
disparate, verdad? El Sin Nombre sin duda lo creera... Pero aun as
contina siendo esperanza, una esperanza a la que me aferro. Pues te
digo, Hem: si no fuese por Maerad y Cadvan, ahora no tendramos
ninguna esperanza en absoluto.


Aquella tarde, cuando volvieron a la Casa Brdica y Saliman se hubo
marchado al Eman, Zelika le pregunt a Hem quines eran Maerad y
Cadvan.
Qu quera decir Saliman cuando estbamos en la Torre? pregunt
con una timidez poco habitual en ella. Hablaba annariense, una
dispensa especial hacia Hem, ya que a menudo se negaba a hacerlo, y
Hem se dio cuenta de que aquello significaba que de verdad quera
saberlo. l se qued un rato sin responder, preguntndose si deseaba
compartir a su hermana con aquella nia desconocida, pasional e
irritante. Bueno, pues no me lo digas, si no confas en m dijo por
fin Zelika encogindose de hombros. No me importa.









75
Hem sinti un pinchazo de arrepentimiento; vea que bajo su
bravuconera se senta herida.
No es eso se disculp. Maerad es mi hermana y Cadvan es un
amigo suyo, su mentor, supongo. Es un gran Bardo, famoso en todo
Annar, l y Saliman son viejos amigos. No estoy seguro de si se supone
que puedo contarle a alguien lo que estn haciendo...
Tu hermana? La mirada de Zelika se suaviz, y observ a Hem con
renovado inters. No saba que tuvieses una hermana.
No lo supe durante mucho tiempo aclar Hem. De repente se dio
cuenta de que Zelika saba an menos de l de lo que l saba de ella.
Mira, yo... se detuvo, perplejo. No saba cmo explicarle a Zelika la
historia de su vida, del asesinato de su familia en el saqueo de Pellinor,
de los largos y espantosos aos pasados en el orfanato, del tiempo
pasado con los Glumas y cmo Maerad y Cadvan lo haban rescatado.
Ella lo miraba interrogante, y Hem, sintiendo una extraa reticencia,
comenz su relato. Le haba contado su historia a muy pocas personas,
y a nadie en Turbansk, ya que all nadie le haba preguntado. Le
despertaba dolorosos sentimientos que preferira dejar dormidos en su
interior; pero Zelika escuchaba atentamente, sin interrumpirlo.
O sea, que has perdido a tu familia, igual que yo observ Zelika
cuando su relato termin. Tal vez sea por eso por lo que...
Por lo qu?
Por lo que, cuando saltaste sobre m en la calle, al darme cuenta de
que no ibas a hacerme da, pens...Hem esper con paciencia;
Zelika tena la vista fija en sus manos mientras se retorca los dedos
entrelazndolos. Es difcil de decir, si no se tienen las palabras!
exclam alzando la vista. Quera decir que lo primero que pens fue
que tenamos algo en comn, y me pareci muy extrao pensar eso
mientras t estabas sentado sobre mi pecho como un saco de patatas.
Sonri dudosa, mirando a Hem con timidez. Inesperadamente
conmovido, l le devolvi la sonrisa.
Y qu queras decir con... el Canto del rbol, no se llamaba as?
Esa es la parte acerca de la que no estoy seguro de si debera
hablarexplic Hem. Maerad y Cadvan han ido al norte en busca del
Canto del rbol. Nadie sabe lo que es. Pero resulta que Maerad es la
Elegida, y las profecas dicen que ella derrotar al Sin Nombre en su
prximo y ms terrible alzamiento. Que est ocurriendo ahora.









76
Zelika abri mucho los ojos, incrdula, y despus se ech a rer.
Tu hermana! Derrotar al Sin Nombre!
Herido, Hem frunci el ceo y mir al suelo. Ahora senta habrselo
contado.
Eso es lo que dice Saliman replic. Y dice que son nuestra nica
esperanza. A eso se refera cuando estbamos en la Torre.
Zelika se le qued mirando fijamente, con el rostro serio de nuevo.
Lo siento se disculp. Pero me parece muy extrao que una
muchacha sea capaz de hacer lo que Turbansk y Baladh no pueden. Me
parece que no me lo creo.
No tienes por qu crertelo. Hem se encogi de hombros. De
todas maneras, es la verdad. Por qu iba a crerselo Saliman, si no?
Tal vez tenga que hacerlo replic Zelika. Tal vez si no lo creyese se
desesperara.
A Hem lo asalt la ira ante la duda de Zelika y la mir con los puos
apretados.
Saliman no es ningn tonto sentenci Hem mostrando su ira ante
la duda de Zelika y mirndola con los puos apretados. Deberas
mostrar algo de respeto.
Respeto a Saliman respondi ella con el rostro ensombrecido. No
se trata de eso. Pero Hem, ya sabes que yo no tengo ninguna esperanza.
Levant la vista y lo mir directamente, y por una vez sus ojos no
estaban velados. Con su percepcin Brdica innata, l vio por primera
vez la verdadera amplitud de su devastacin interior e inspir
profundamente; casi resultaba demasiado difcil para soportarlo. Yo
no tengo ninguna esperanza. La esperanza no es la razn por la que
estoy aqu.
Entonces, qu es lo que quieres? pregunt Hem.
Venganza respondi ella con rotundidad. Venganza y muerte. No
hay nada ms.

* * *










77
Tras aquella conversacin, Hem senta una nueva proximidad hacia
Zelika, pese a que aquello no significaba que le resultase menos
molesta. Como profesora, haba cumplido con todas sus expectativas;
era con diferencia la menos misericordiosa de todas las que haba
soportado. Saliman le haba dado instrucciones, con una severidad
poco habitual en l, de que tena que trabajar duro en su suderain, y
tan solo el respeto que senta hacia Saliman haca que no se rebelase,
pese a que le! resultaba duro no hacerlo.
Zelika se tom su pacto con Saliman muy en serio. Tenan clase cada
maana, y el resto del tiempo no le dejaba hablar nada que no fuese
suderain. Era muy pedante; lo obligaba a repetir palabras una y otra
vez hasta que las deca con absoluta correccin, lo cual poda durar
indefinidamente, y lo instrua en las interminables declinaciones de
nombres y conjugaciones de verbos hasta que le pareca que le iba a
estallar la cabeza.
Entonces le haca sentarse con gran solemnidad y tener una
conversacin con ella. Aquella parte de la leccin le resultaba ms
irritante que casi cualquier otra cosa, porque le pareca ridculo y falso,
y nunca se le ocurra nada que decir. Comenz a divertirse hablando de
las tonteras ms supinas que se le ocurran, y despus metindose con
Zelika de una manera creativa.
Cuando decida ejercerlo, Zelika tena un autocontrol admirable; la
mayor parte del tiempo se limitaba a corregirle la gramtica y la
pronunciacin. Pero una vez le haba dado una bofetada y haba
estallado en un torrente de lgrimas, cuando l la haba llamado gato
esqueltico. Hem no daba crdito a aquello: no era de ninguna manera
lo peor que le haba dicho. Pas mucho tiempo hasta que descubri que
aquel era el insulto que empleaban sus hermanos cuando queran
meterse con ella.
A Irc las lecciones le aburran, y aportaba alguna diversin revoloteando
hasta la cabeza de Zelika e intentando tirarle del pelo, o arrastrndose
en silencio bajo su silla y picotendole los pies en los momentos menos
apropiados. Un da cay en desgracia por haber hecho sus necesidades
en una de las sandalias de Zelika, que ella se puso a continuacin, y lo
expuls. Hem lo sinti mucho, sobre todo despus del incidente de la
sandalia, que le haba divertido inmensamente; pero aprenda bastante
ms rpido si Irc no andaba por all.
De hecho, aunque no lo admita ante Zelika, Hem agradeca tener
aquella distraccin; las lecciones aliviaban su aburrimiento y disipaban









78
el miedo que llenaba sus pensamientos. Nunca se arrepenta de no
haberse marchado con los dems estudiantes, pero aquello no evitaba
que sintiese una profunda inquietud. A veces, pese a todo lo que tema
su llegada, Hem deseaba que el Ejrcito Negro se diese prisa, aunque
solo fuese para romper el creciente suspense que llenaba Turbansk de
unas extraas y espantosas expectativas. Pareca que toda la ciudad
temblase, conteniendo el aliento, al borde del desastre.










79
Captulo 5
La muralla de Il Dara

em estaba soando. Se encontraba en lo alto de la Torre Roja y
tena a Maerad a su lado. Los dos miraban en direccin a la
Franja de Turbansk, pero en el sueo la vista les alcanzaba
hasta mucho ms lejos: vean ms all de las montaas del Osidh Am
hasta Norloch, y todo Annar. Unas figuras diminutas marchaban en
filas por las Carreteras Brdicas, y sobre todo el paisaje se alzaban
columnas de humo. Supo, con el corazn encogido, que todo Annar
estaba en guerra. Mir al este, preso del pnico, hacia Dn Raven, y por
todas partes haba devastacin; arboledas, campos, pueblos y ciudades
quemados y arruinados. Despus pareci que las nubes de la distancia
se disipaban, como la niebla en el sol de la maana, y vio con gran
claridad la ciudadela de Dagra en miniatura, que se alzaba a la orilla de
un lago de aguas negras y tranquilas. Atrapado por la visin, Hem se
estremeci: no quera seguir mirando, pero no poda parar.
La ciudad de Dagra estaba organizada en un semicrculo, parodia de las
Escuelas annarienses, con carreteras rectas conectadas entre s por
avenidas circulares que radiaban de una torre central. Se extenda
desde los pies de unas montaas elevadas y pedregosas del color de la
sangre seca. Las calles principales estaban bordeadas por torres de
piedra altas y de fachada blanca, y tras ellas, en una maraa de
callejuelas y callejones, haba un caos de viviendas y talleres, lgubres
edificios con unas grietas en la fachada que hacan de ventanitas, el
tejado plano y normalmente muchos pisos, que se abombaban de una
manera extraa en los lugares donde se haban aadido nuevas
habitaciones a la estructura original.
All no creca nada verde que suavizase la roca y el polvo, y el agua no
flua, a excepcin de un ro escaso y oscuro que desembocaba en el lago
negro. Las calles estaban rebosantes de figuras. Contra su voluntad, los
ojos de Hem viajaron por las que radiaban del centro hasta su eje: saba
que all estaba la Torre de Hierro, la fortaleza del Sin Nombre. Su
sombra lgubre y almenada se cerna sobre la triste ciudad que tena a
sus pies, e incluso aquella sombra lo llenaba de un odio tan fuerte que
le dio asco. Pero algn tipo de deseo lo forzaba a contemplar, y acab
alzando la vista y mirando.
H









80
La Torre de Hierro tena sus cimientos en las races del Osidh Dagra, las
montaas Dagra, y se cerna sobre las llanuras que la rodeaban.
Pareca ms alta que cualquier otra torre que Hem hubiera visto antes,
incluso ms alta que Norloch, y estaba envuelta en espirales de vapores
nocivos, que manchaban los rayos solares de manera que caan lvidos
sobre la ciudad a sus pies. Apuntalada por inmensas alas de hierro, se
alzaba sobre una amplia base de duro basalto con manchas rojas
causadas por los xidos de hierro, y dentro de cada almena se ergua
otra, muro dentro de muro, hasta llegar a una nica y elevada torre de
vigilancia. Mientras Norloch estaba coronada por Machelinor, la Torre
de la Llama Viva, cuyo pinculo de cristal se vea desde bien lejos en el
mar, la Torre de Hierro estaba coronada por una inmensa hoja, que
arrojaba destellos de un encendido color blanco verdoso cuando
atrapaba la luz enferma.
A Hem se le ocurri que la Torre de Hierro y Norloch eran de alguna
manera lo mismo, y aquel pensamiento le corroa el corazn con
doloroso terror.
La voz de Maerad hizo aicos la visin, y de repente volva a estar a
solas con ella. Ya no estaban en la Torre Roja, sino en un jardn que no
reconoci. As es, dijo ella en el Habla. Tanto la Oscuridad como la Luz
son reflejos del corazn humano.
Lo mir con tristeza, y Hem, lleno de un inmenso amor para el que no
tena palabras, se inclin hacia delante para abrazarla, no solo para
obtener consuelo, sino para aliviar la tristeza que vio en el rostro de su
hermana. Mientras se inclinaba hacia ella, vio unas figuras
encapuchadas tras su hombro, y emiti un grito: tres Glumas se
acercaban, apretando las manos blancas y huesudas en busca de
Maerad, con una luz roja brillando en sus ojos. Sus manos se cerraron
agarrando aire en el lugar en el que deberan haber alcanzado a
Maerad: ella se haba desvanecido, y con ella los tres Glumas y el
jardn, y Hem se encontr solo en un lugar oscuro, llorando sobre el
suelo de piedra.
Se despen de golpe, con las lgrimas todava hmedas sobre las
mejillas, y se qued mirando hacia delante sin ver, incorporado en la
cama. La luz de las estrellas que entraba por la ventana brillaba tenue
en su cuarto. El sueo todava estaba vivo en su interior, llenndolo de
una extraa desesperacin que casi pareca un dolor; aquella no haba
sido como una de sus habituales pesadillas de terror y asfixia, hasta
aquel momento nunca haba soado con su hermana. Aunque el pavor
que le haba inspirado todava persista, se desvaneci al pensar en









81
Maerad. Ahora la vea con claridad en su imaginacin vea su mirada
azul y directa, su cabello negro cayendo en mechones sueltos sobre su
rostro blanco, cmo su expresin se haba dulcificado al mirarle y por
primera vez Hem sinti todo el dolor de la ausencia de su hermana.
Echarla de menos supona una angustia que no acababa de admitir
cuando estaba despierto; pero ahora, en las profundidades de la noche,
se desat abierta en su corazn, una herida en carne viva, incurable.
Irc, que estaba sobre su percha habitual en la silla de Hem, se despert
ante el sonido de los sollozos de Hem. Grazn adormilado y despus
vol hasta la cama. Se coloc sobre la almohada al lado de la mejilla de
Hem, con el reflejo de la dbil luz de las estrellas sobre sus plumas
blancas, e inclin la cabeza para mirarlo con un ojo. Hem sac la mano
y le rasc el cuello. El pjaro se acerc con delicadeza y se acurruc al
lado del cuerpo tembloroso del nio, enroscndose sobre su pecho como
un gato. Hem continu acariciando las plumas blancas del pjaro,
sintindolas tiesas y fras bajo sus dedos, y el peso clido y vivo de Irc,
tan ligero pero intensamente presente, lo fue reconfortando poco a poco.
Por fin Hem volvi a dormirse, e Irc se qued con l en la cama, con la
cabeza escondida bajo el ala.

* * *

Una maana, un par de semanas despus de la llegada de Zelika,
Saliman anunci que se tendra que ir.
Por cunto tiempo? pregunt Hem consternado. Haba pensado
que Saliman se quedara en Turbansk hasta el ataque.
Tanto como sea necesario respondi Saliman. Se me ha llamado a
la muralla de Il Dara, donde muchas cosas terribles estn ocurriendo
mientras hablamos.
Tendrs que luchar? quiso saber Hem, preso de un sbito miedo.
Y si Saliman no volva?
No voy a luchar, pese a que una feroz batalla est teniendo lugar all
afirm Saliman. No temis por m. Al mismo tiempo, merece la pena
plantearse qu hacer si no vuelvo. Si en tres das no estoy de vuelta,
Zelika y t debis embarcaros en el puerto mientras todava podis. He
hablado con el capitn del puerto, Nerab: os reconocer, y habr barcos
partiendo.









82
Hem se qued mirando cargado de tristeza a Saliman, cuyas palabras
no lo haban tranquilizado.
Puedo ir contigo?
No, Hem dijo Saliman. Oslar ha vuelto a pedir tu ayuda en las
Casas de Curacin. Anoche llegaron muchos heridos de la batalla de Il
Dara, y est sometido a mucha presin. De momento se te necesita
aqu.
Por qu quisiste que me quedase aqu, si ahora no voy a ir contigo?
exclam Hem apasionadamente. No quiero quedarme atrs...
Yo no me marchar de Turbansk declar Zelika, con las cejas
unidas en un testarudo frunce.
Hem, Zelika, estas son mis rdenes y mis deseos, y solo ser as en
caso de que no vuelva. No discutir. Suspir Saliman. Hem le devolvi
la mirada severa y oscura cargada de una ira desesperada, con el
corazn ardiente. Te quedaste aqu, Hem, porque mi Saber me deca
que t tienes un papel en esta historia, aunque no me d cuenta de
cul es. No es propio de un Bardo ir en contra de su Saber, por mucho
que parezca un terrible error: esa es una leccin que he aprendido en
mi larga y en ocasiones peligrosa vida; pero si yo no estoy aqu, no
habr nadie para guiarte. El destino tiene muchas bifurcaciones, y
algunas son ms oscuras de lo que eres capaz de comprender de
momento. Debo decirte claramente, tan claro como pueda, que si no
volviese de Il Dara, tengo el presentimiento de que tu permanencia en
Turbansk supondr un gran dao para la Luz, y para Maerad: por lo
tanto te ordeno que te marches.
Cmo podra hacerle dao a Maerad? pregunt Hem, perplejo y
herido. l crea que Saliman le haba permitido quedarse porque lo
amaba, pero ahora pareca estar hablando de una decisin tomada con
ms frialdad.
No se me ha concedido el privilegio de saberlo. El rostro de Saliman
se suaviz, y se inclin hacia delante, cogiendo a Hem de la barbilla y
levantndosela de modo que lo forz a mirarle a los ojos. Hem dijo
dulcemente en el Habla, puedes estar seguro de que te amo, ms de lo
que me parece que t crees. Me cuesta mucho permitir que te quedes
aqu, mientras todas las fuerzas del Ejrcito Negro marchan sobre esta
ciudad. Deseo tu muerte tan poco como la ma propia.









83
Aquello tom a Hem por sorpresa. Todava se senta frgil tras el sueo
de la noche anterior, y tuvo que contenerse para no romper a llorar.
Saliman nunca le haba dicho nada tan abiertamente, y en la misma
proporcin que Hem aoraba el amor de Saliman, este tambin le haca
dao. Y le haca temer ms que Saliman no volviese: tal vez aquello
fuese una especie de despedida.
Zelika escuchaba con impaciencia; no entenda lo que Saliman acababa
de decir.
Para m eso no cuenta sentenci. No me marchar. Tendrs que
atarme y meterme dentro de un barril para conseguir que vaya en ese
barco.
No importa replic Saliman calmado, en un tono que no admita
discusin. Si no vuelvo de Il Dara, te marchars de Turbansk.
Zelika cerr los labios formando una fina lnea y no dijo nada ms. Hem
la mir por el rabillo del ojo, preguntndose qu hara. Dudaba que
nadie pudiese obligar a Zelika a hacer nada que ella no quisiese.

* * *

Hem y Zelika se saltaron su clase matutina. Saliman parti hacia Il
Dara poco despus del desayuno, y se despidi de los nios en el jardn.
Hem lo esper echando un vistazo a su alrededor con una nueva,
mirada, aquel jardn al que haba llegado a amar le pareca de una
delicadeza casi insoportable, como si pudiese desaparecer en cualquier
momento, y aquella visin hizo que los colores se volviesen ms ntidos,
los contornos ms marcados, su belleza ms afilada. Aunque el da ya
comenzaba a calentar, el jardn todava estaba fresco, y as se
mantendra hasta el atardecer; estaba bien sombreado, con muchos
rboles de anchas y brillantes hojas y vias en flor. En los rboles
charlaban los pjaros y algunos langures dorados. En el centro,
rodeado por un adoquinado de mrmol, haba un estanque en el que
nadaban muchos peces de colores que movan las aletas lentamente
bajo los nenfares. Haba unos cuantos bancos repartidos por el jardn,
que normalmente estaban llenos de jvenes estudiantes que hablaban o
estudiaban, pero ahora, a excepcin de ellos dos, el jardn estaba vaco
y su belleza tena un toque melanclico. Hem no tena ganas de hablar,
y esperaba al lado del estanque, mirando con tristeza el agua clara.









84
No pas mucho tiempo hasta que Saliman entr en el jardn, vestido
con todas las armas de la Guardia montada del Sol de Turbansk.
Llevaba una coraza hecha de escamas de cermica endurecida
esmaltada en azul, y los brazos protegidos por brazales de cuero teidos
de azul. Llevaba el pecho, y tambin el yelmo dorado que portaba bajo
el brazo, adornado con el sol dorado smbolo de Turbansk, y tena el
rostro despejado del cabello trenzado gracias a unas cintas de cuero. De
la cadera le colgaba una daga y de la espalda un arco, y llevaba un
escudo redondo, revestido de albarac para ahuyentar la brujera, que
tena grabada una serpiente dorada rampante, el smbolo de su familia.
Encima de todo aquello llevaba una capa de lino de color carmes.
La armadura haca que Saliman pareciese un desconocido. Hem se
puso en pie, secndose las manos repentinamente sudorosas en la
tnica y sintindose tmido. Saliman tom la mano de Hem sin decir ni
una palabra, y este baj la vista hacia la oscuridad, mientras unos
delicados dedos se entrelazaban con los suyos y sinti que se le
formaba un nudo en la garganta.
Preveo estar de vuelta pasado maana declar Saliman. Si al final
del tercer da no he vuelto, jrame que hars lo que te he pedido y te
marchars de Turbansk.
Pero volvers dijo Hem con vehemencia.
Eso es lo que pretendo afirm Saliman, y sonri. Era la sonrisa que
Hem ms amaba, la sonrisa que anunciaba una broma o una historia
divertida. Durante un instante pareci que Saliman no tuviese ninguna
preocupacin en el mundo. As que no temis demasiado por m; soy
ms duro de lo que parezco! Digo estas cosas por si ocurriese una
desgracia, ya que una desgracia es algo que siempre puede pasar en la
guerra, no porque crea que ocurrir. Recurdalo. Hem asinti,
luchando para no llorar. As que jrame que hars lo que te pido, si
por casualidad las cosas se ponen mal.
Lo juro dijo Hem.
Saliman apret la mano de Hem y despus agarr los hombros del
muchacho y lo bes en la frente.
Ve en paz, Hem. Tengo una gran fe en ti. Te ver pronto. Mir a Irc,
que observaba desde una rama cercana. Ve en paz t tambin, joven
cuervo. En las cocinas se quejan de que les faltan cucharas; cuando
vuelva creo que inspeccionar tu tesoro.









85
Irc grazn con una mezcla de diversin y alarma. Todo es mo, declar.
No lo dudo, respondi Saliman con irona.
Zelika se haba puesto a caminar mientras hablaban, y ahora estaba
relativamente cerca, demasiado tmida para acercarse ms. De repente
pareca mucho ms joven. Saliman tambin la cogi por los hombros y
la mir con un destello divertido en la mirada.
Zelika, he hecho jurar a Hem que saldr de Turbansk si no vuelvo.
Lo hars t tambin?
No respondi. Yo no rompo promesas.
No lo pensaba dijo Saliman echndose a rer y revolvindole el
cabello. De todas maneras lo pregunto para que valores lo que te
pido. Creo que eres demasiado preciosa para malgastarte en la guerra.
La bes en la frente, y ella peg un respingo por la sorpresa. Que la
Luz brille sobre los dos! exclam Saliman, y se volvi para marcharse.
Y sobre ti respondi Hem con fervor. Zelika record la respuesta
adecuada un poco tarde; se qued en pie con torpeza, mientras una
mirada sobresaltada brillaba en sus ojos.
Los nios se quedaron mirando a Saliman mientras este volva a entrar
en la Casa Brdica y desapareca. El jardn pareca an ms vaco que
antes.
Volver dijo Zelika con confianza. Es un gran guerrero. Puedo
verlo.
Tambin es un gran Bardo sentenci Hem. Tena la voz ronca. Se
volvi para ocultar su emocin, y Zelika fue lo bastante sabia para no
decir nada ms.


Poco despus, Hem y Zelika se presentaron ante Oslar en las Casas de
Curacin. Zelika haba insistido en ir, pese a que Hem la haba mirado
dubitativo, preguntando con un poco de arrogancia qu pensaba que
podra hacer para ayudar; pero Oslar los haba mirado por encima de
su nariz aguilea y haba enviado a Zelika de inmediato a trabajar
machacando cortezas y races medicinales con un mortero de piedra.









86
Hem retom sus antiguas labores de cuidar de los heridos, y esta vez se
le dio ms responsabilidad. Estaba espantado ante su nmero; no
haba suficientes camas para todos ellos, y se haban colocado
improvisados jergones en el suelo para tumbar a los que tenan heridas
menos graves. No haba nios, pero a Hem el sufrimiento de los adultos
le pareci casi peor: despus de todo, lo que se espera de los nios es
que lloren. Pese a los pocos das que haba durado la intensiva
instruccin de Zelika, haba hecho que su suderain mejorase hasta el
punto que las conversaciones informales ya no le resultaban tan
difciles, y descubri que aquello haca que su trabajo en las Casas
fuese mucho ms fcil.
A Irc se le volvi a pedir que hiciese de mensajero, y se convirti en una
imagen familiar, aleteando por los cuartos cubiertos por soportales, de
un Bardo a otro. Tena una figura muy diferente del cmicamente
esculido polluelo al que Hem haba rescatado de los cuervos un mes
antes. Entonces Irc estaba en el incmodo lmite de la madurez, sus
plumas adultas despuntaban entre los restos de su plumn de beb.
Ahora todas las seales de pelusa se haban desvanecido; tena las
plumas lustrosas y estaba desarrollando el cuerpo pesado de un pjaro
maduro. Continuaba siendo, con el plumaje adulto, de un blanco puro
desde el pico hasta la punta de la cola, pero a diferencia de un albino
normal, no tena los ojos rosas: en vez de aquello sus iris tenan unas
profundas motas dotadas, y su pico era negro. Posea la inteligencia
innata de su especie, y tambin la aficin de una urraca por las cosas
brillantes o relucientes; Hem no haba sido capaz de curarlo del hbito
de robar cucharillas de plata de los comedores, y ya haba amasado una
coleccin bastante impresionante. Pero gracias a la constante compaa
de Hem, Irc tena un vocabulario mucho ms amplio que la mayora de
los pjaros, y los Bardos de las Casas de Curacin vean que podan
confiarle mensajes cada vez ms complejos.
Los pacientes de las Casas de Curacin acuaron un nombre para
aquel extrao muchacho, a causa de su piel clara y del cuervo que tan
a menudo llevaba sentado en el hombro. Lo llamaban Lios Hlaf, el
Cuervo Blanco. Hem haba sonredo al or aquello, recordando cmo el
mismo nombre haba sido empleado una vez como insulto; ahora, dicho
por los hombres y mujeres heridos a los que cuidaba, le pareca una
marca de honor.











87
Saliman no volvi cuando haba prometido, el segundo da despus de
su partida. Hem y Zelika no hablaron de ello, pero los dos saban que el
otro estaba esperndolo. Cuando volvieron a casa, lo primero que
hicieron fue mirar si habla regresado: pero los aposentos de Saliman
continuaban vacos. Los pocos Bardos que todava vivan en la Casa
Brdica estaban la mayora del tiempo fuera, y en la segunda noche los
nios se prepararon la cena y comieron solos. Prefirieron cenar en las
habitaciones de Saliman que en el comedor, porque as se sentan
menos solos. La conversacin fallaba, porque ninguno de los dos
hablaba del tema que ms les preocupaba: si deban marcharse en los
barcos que iban a llevarse a los heridos de Turbansk la noche siguiente.
Hem haba jurado, por supuesto, que obedecera a Saliman, pero su
promesa cada vez le resultaba ms difcil de cumplir. Si Saliman no
volva al da siguiente y Hem se marchaba, nunca sabra qu le haba
ocurrido al Bardo, si estaba muerto, olo haban capturado, o
simplemente se haba retrasado. Hem crea que no sera capaz de
soportar no saberlo, y en privado le daba vueltas en su mente a la idea
de quedarse, aunque fuese por un breve perodo de tiempo. Lo ms
probable era que un da ms no contase como romper su promesa.
Zelika guardaba silencio.
Despus de la cena los dos estaban tan exhaustos que se fueron
directamente a la cama, aunque Hem permaneci despierto durante un
largo tiempo. El cuerpo le zumbaba de cansancio, las atrocidades que
haba visto durante el da le pasaban una y otra vez por la cabeza. Y si
Saliman se haba quemado con el fuego lquido de los soldados-perro?
O tal vez una de las flechas negras lo hubiese dejado ciego, o lo que era
an peor: muchas de ellas llevaban un veneno terrible que produca
heridas que no se curaban. Hem se sumi inquieto en sueos terribles,
que despus no recordaba pero que dejaron en l una oscura sombra
cuando despert.
Al da siguiente Hem estaba tan deprimido que apenas fue capaz de
salir de la cama. Supo al instante que Saliman no haba vuelto; durante
toda la noche una parte de su mente haba permanecido a la escucha
por si la puerta se abra, por si se oan los familiares pasos entrando en
la casa. Zelika y l rompieron el ayuno evitndose la mirada; saban que
si Saliman no haba vuelto al medioda tendran que decidir qu iban a
hacer. Caminaron hasta las Casas de Curacin sin hablar y trabajaron
toda la maana con una intensidad frentica; durante la noche haban
llegado ms heridos procedentes de Il Dara, y los curanderos se estaban
preparando para evacuar a los ms malheridos al puerto en cuanto









88
fuese posible. Hem se pas la maana corriendo de aqu para all y
ayudando a los heridos menos graves, hasta que Oslar vio su rostro
consumido y lo envi de vuelta a la Casa Brdica con severidad,
insistiendo en que comiese algo decente. Hem se encontr con Zelika en
la herboristera, y caminaron despacio de vuelta.
En cuanto abrieron la puerta supieron que Saliman haba vuelto: su
capa estaba tirada sobre el banco de la entrada, y debajo estaban sus
sandalias. Hem se qued mirando aquellos objetos, sin apenas
atreverse a creer que estaban all, pero reconocera los zapatos de
Saliman en cualquier parte. Sinti que comenzaba a temblar y rompa a
sudar; hasta aquel momento no haba sido consciente de lo mucho que
tema que Saliman hubiese muerto. Se le alivi todo el peso que senta
en el pecho: de repente a su corazn le salieron alas y ech a volar de
felicidad. Olvidando todo lo dems, comenz a correr por toda la casa,
llamando a Saliman a gritos; pero Saliman no estaba.
Seguramente haya ido al Ernan o algo as conjetur Zelika cuando
Hem volvi con cara de circunstancias. Tengo hambre, vamos a comer
algo. Le veremos esta noche, espero.
Oslar le haba ordenado a Hem que descansase toda la tarde, as que
Zelika volvi sola a la herboristera. Pero l enseguida estuvo de vuelta
en las Casas de Curacin, ya que no era capaz de soportar el suspense
de esperar en la Casa Brdica vaca. Poda sentir que algo haba
ocurrido: la atmsfera estaba cargada, y la sensacin de espera
suspendida haba dado paso a una actividad frentica. Casi todas las
personas a las que vio por la calle llevaban armadura, y haba grupitos
de personas hablando en voz baja en los callejones, que miraban a los
lados cuando Hem pasaba junto a ellos. El da era clido y ventoso; el
polvo le golpeaba en el rostro, secndole la boca, y el viento emita un
suave gemido mientras barra las calles. O no era el viento? Aguz el
odo; en la distancia se oa un sonido que hizo que el corazn le saltase
dentro del pecho. No sonaba como el viento, sino como alguna otra
cosa, aunque en realidad se escuchaba demasiado dbil para estar
seguro de lo que era.
Se pas la tarde ayudando a colocar a gente en las camillas en las que
se les llevara al puerto. All, en las Casas de Curacin, los Bardos se
mostraban tranquilos y pacientes como siempre lo haban sido, sin
importar la urgencia que tuviesen que tratar, y la ansiedad que Hem
haba ido acumulando a lo largo del da fue disminuyendo en el trabajo.
Pero entonces Oslar lo vio y lo envi a casa, sin admitir desobediencia;
de modo que Hem se volvi a encontrar ocioso en la Casa Brdica,









89
levantndose ante cada sonido que escuchaba en la calle. Zelika volvi
a casa cuando las sombras comenzaban a alargarse, pero todava no se
vea ni rastro de Saliman.
Los nios esperaron en sus cuartos. El viento clido haba cesado, as
que abrieron de par en par las puertas del jardn y se quedaron
mirando la luz que iba decayendo con suavidad en el exterior. A Hem
aquella espera tensa e insegura le recordaba a algo; rebusc entre sus
recuerdos, intentando ubicarlo. Ah, s, era igual que cuando Maerad,
Cadvan, Saliman y l esperaban en los aposentos de Nelac, en Norloch,
mientras oscureca, conocedores de que algo haba ocurrido, pero sin
saber qu era... el recuerdo lo tranquiliz siniestramente. Irc estaba en
el jardn, un brillo de plata en las sombras de los rboles; sonaba como
si estuviese riendo con los estorninos, con los que mantena una
catica relacin. Hem pens durante un instante en llamarlo, pero se
contuvo; Irc haba estado tan ocupado durante el da como Hem, y se
mereca jugar un poco.
Por fin escucharon cmo las puertas exteriores se abran y se cerraban,
y despus unos pasos fuera de la habitacin. Hem se control para no
levantarse de un salto, esperando hasta que l entr en el cuarto, por si
acaso fuese otra falsa alarma, pero era Saliman. El Bardo entr en la
habitacin caminando despacio y se detuvo al ver a los nios
esperando. Los salud en voz baja, abrazndolos a los dos, se sirvi una
copa de agua y bebi con fruicin antes de sentarse. Lo observaron en
silencio, conteniendo sus preguntas. Hem estaba asustado ante el
agotamiento que haba en el rostro de Saliman; unas lneas discurran
desde su nariz hasta las comisuras e los labios, y pareca ms viejo.
Ests bien? pregunt Hem. Se senta intimidado; quera
preguntarle a Saliman qu haba ocurrido, pero no saba cmo.
Estoy cansado respondi Saliman. Muy, muy cansado. Y enfermo
en el corazn. Pero s, estoy bien.
Pero qu ha ocurrido? las palabras parecieron escaparse de Zelika.
Se ech hacia delante, con los ojos chispeantes de impaciencia. Ha
ocurrido algo, verdad? Ha cado Il Dara?
Antes de responder Saliman atraves el cuarto y se sirvi una copa de
vino de color rub. Les ofreci un poco a Hem y Zelika, pero estos
dijeron que no, arrugando la nariz; ninguno de los dos haba
desarrollado todava el gusto por los fuertes vinos del Suderain.
Saliman se sent y bebi un gran trago.









90
Ah, esto est mejor declar. No todo es oscuridad, si la lengua
todava puede saborear tales riquezas. No sabis lo que os estis
perdiendo. Sonri, y las lneas de su rostro se suavizaron; se pareca
un poco ms al Saliman habitual.
Hem y Zelika esperaban en tensin, retorcindose las manos, deseando
escuchar qu era lo que le haba ocurrido, y al mismo tiempo sin querer
presionarlo. Saliman le peg otro sorbo al vino y mir a los nios.
Perdonadme dijo. Llevo toda la tarde hablando, en el Ernan, y no
he dormido en las dos ltimas noches. Pero os contar qu ha ocurrido.
Tenis derecho a saberlo.
Tienes razn, Zelika: la muralla de Il Dara ha cado. He cabalgado
mucho para llegar hasta aqu; mi caballo es rpido y nuestras fuerzas
en la muralla no estn completamente derrotadas. Aunque se retiren,
lucharn contra el Ejrcito Negro en cada paso que den de retorno a
Turbansk. Pero aun as, a mi juicio, la ciudad estar rodeada en un da,
o menos. Hem se sinti como si le acabasen de sacar el corazn del
pecho, dejando en su lugar un extrao vaco. Aquella era la noticia que
haban estado esperando, pero aun as el golpe fue duro. Se humedeci
los labios, de repente pareca tener la boca tan seca como un
pergamino. Sabamos que la muralla no podra contener a las fuerzas
que se arrojan contra nosotros, pero esperbamos poder contenerlas
durante ms tiempo del que lo hemos hecho explic. Fui all porque
se nos haba dicho que Al Ronin, el capitn de las tropas de II Dara,
haba cado, lo que es una noticia terrible, ya que era un gran guerrero
y contbamos con l para la defensa de Turbansk. Es ms, las tropas
dijeron que estaban desesperados, que estaban haciendo retroceder a
un enemigo que no tena fin, como las olas del ocano, y su fuerza no se
vea disminuida por ninguna de nuestras costosas victorias. Llev all a
una fuerza de tres tropas de caballera de los Guardianes del Sol. No
eran suficientes ni de lejos, pero aun as eran todas nuestras reservas,
ya que tambin temamos que el Ejrcito Negro pudiese sorprendemos.
Imank podra haber enviado a un batalln que marchase al norte de
Baladh, rodeando las marismas de Neera y volviendo por la carretera
del Sur, para golpear Turbansk mientras nosotros gastbamos nuestras
fuerzas defendiendo la muralla de II Dara. Bueno. Saliman esboz
una sonrisa cansada, eso es lo que yo hubiera hecho si fuese Imank.
Pero no se ha odo hablar de ningn movimiento en la carretera del Sur,
y deberamos sentimos agradecidos por las pequeas clemencias que se
nos dispensan.









91
En la batalla por la muralla nuestras fuerzas se enfrentaron a todo el
poder del Ejrcito Negro: eran miles y miles, en filas tan profundas que
golpeaban la muralla que no se poda, ni tan siquiera desde las torres,
ver su final. Tuvimos que cubrir una legua de muralla, y cada extremo
tuvo que introducirse en las marismas de Neera, por donde no podra
pasar ningn ejrcito, y hubo que proteger la carretera, que discurra
por una puerta agujereada en el extremo sur. En el lado oriental hemos
cavado un profundo foso y lo hemos llenado de estacas, y al otro lado de
este una trinchera ms, para evitar que los ejrcitos alcancen la
muralla.
Durante cinco das, antes de que lo matasen, Al Ronin contuvo al
Ejrcito Negro. Murieron centenares durante esos das, pero pocos de
los nuestros. Adems de la Guardia del Sol, Al Ronin diriga a los
alhadeanos y a los bilakeanos, que son famosos arqueros, y a los
cissianos, que se encuentran entre los luchadores ms feroces de Edil-
Amarandh. En tiempos de paz son cabreros y herreros, pero se deleitan
en las artes de la guerra. Muy pocos contra muchos, pero tenan alguna
posibilidad mientras Il Dara aguantase. Saliman se detuvo y se sec
la boca.
Primero escuchamos que Imank haba ordenado a sus tropas construir
una gran rampa que se alzase hasta la altura de Il Dara. Al principio Al
Ronin no poda oponerse a ello, hasta que llegasen a la altura en la que
pudiesen alcanzarlos los arqueros. Imank envi un ariete conducido por
soldados-perro a romper la puerta, pero se le hizo retroceder una y otra
vez. La puerta est protegida no solo por piedra y hierro, sino tambin
por conjuros realizados en la poca del Gran Silencio, y no es fcil
echarla a tierra, ni siquiera con brujeras. Pero al final de aquellos cinco
das, el foso y las trincheras estaban llenos de muertos, de modo que
las tropas que continuaban acercndose podan caminar sobre ellos
hasta la misma Muralla... y con unas inmensas catapultas
comenzarona lanzar escaleras hechas con cadenas, con un gancho en
un extremo, que se aferraban al muro. As es como muri Al Ronin,
intentando echar abajo a un poderoso capitn de Dn Raven mientras
remontaba Il Dara.
Entonces comenzamos a perder guerreros, aunque todava no tantos
como el Ejrcito Negro, y continuamos contenindolos. Aunque
perdamos a uno por cada diez de los suyos, Imank poda permitirse
tener muchas ms prdidas que nosotros: nuestra sangre iba
menguando con cada nuevo asalto, y nuestros enemigos eran
incontables. As estaban las cosas cuando llegu all, con tres tropas de









92
la Guardia del Sol. Aun as, podramos haber dominado durante ms
tiempo. Frustramos sus intentos de construir un tnel debajo de la
muralla, pues sus cimientos son muy profundos y estn encantados
contra las rupturas, y pese a vernos duramente presionados,
evitbamos que trepasen por las almenas, y no eran capaces de romper
la puerta. Imank incluso abandon la construccin de la rampa
despus de que nosotros la asaltsemos con catapultas de fuego
mgico, y contamos aquello como una victoria... volvi a detenerse. Se
rellen la copa mientras les diriga una mirada sombra a Hem y Zelika,
que escuchaban en silencio absoluto. Por supuesto, cualquier idea de
victoria era una ilusin continu cuando volvi a sentarse. Aquello
lo sabamos, pero no lo que ocurrira despus. Imank llam a las tropas
de nios soldado. Aquello nos trajo tal horror que nos fall el coraje por
primera vez.
Nios soldado? pregunt Zelika con brusquedad.
S dijo Saliman en voz baja. Tan solo el hecho de que fuesen
nios ya es bastante terrible. Pero aquellos eran nuestros nios.
Vinieron a atacar las murallas de su tierra. All haba luchadores que
fueron destrozados hasta la muerte por sus propios hijos e hijas, a
quienes crean muertos, ya que no fueron capaces de levantar sus
armas contra ellos.
Hem se qued mirando a Saliman fijamente, espantado.
Quieres decir que se haban unido a la Oscuridad? pregunt.
Cmo haban podido?
No, Hem, no es tan sencillo. Supongo que aquellos nios haban sido
capturados en los asaltos a Baladh y las ciudades y pueblos de Nazar y
Savitir. Estaban drogados o embrujados: ya no conocan sus propios
nombres ni a los suyos. Tampoco conocan el miedo ni la compasin.
Eran crueles hasta lmites inimaginables, pese a que algunos eran aos
ms jvenes que t. Luchaban como criaturas enloquecidas... En una
poca de grandes males, juzgo que este es el mayor de ellos. Quebr el
corazn de nuestras defensas.
Cuntos eran? pregunt Zelika en un susurro.
Haba muchas tropas respondi Saliman.
Crea que mataban a todos los que atrapaban. El rostro de Zelika
estaba sobrecogido de horror, y en aquel momento Hem se dio cuenta
de que tema que sus propios hermanos o hermanas pudiesen contarse









93
entre los nios soldado. Saliman la mir con una profunda compasin,
y se produjo un silencio antes de que retomase el relato.
Despus de que los ejrcitos infantiles nos atacasen, las cosas
comenzaron a ponerse mal. Aquella noche un tnel que no habamos
excavado se abri tras nosotros, y de l salieron por lo menos una tropa
de Glumas y soldados-perro. Pese a que los contuvimos con grandes
prdidas para nuestro bando y bloqueamos el tnel, comenzamos a
darnos cuenta de que no podamos contener la muralla, y de que sera
mejor retirarse en buen estado que tras una derrota. Apenas habamos
ordenado la retirada cuando rompieron la Puerta. No s qu conjuro
forz su encantamiento, pero no conozco a ningn Bardo viviente que
pueda igualar a aquellos que hicieron los conjuros que la contenan. De
aqu que tema ms las viles brujeras que traigan sobre Turbansk, ya
que no dudo que Imank haya empleado un simple diezmo de su armada
contra nosotros... As que dej la batalla y cabalgu hasta aqu, ms
rpido de lo que tendra derecho a pedirle a ningn caballo, para traer
estas terribles noticias tan pronto como pudiese; y cabalgu sobre las
mismas alas de la tormenta. Pronto todos nosotros nos encontraremos
contra sus cuerdas.
Se produjo un silencio. Hem se mir las manos y se dio cuenta de que
le temblaban.
Yo... yo no s cmo es una batalla reconoci. He visto luchas y
Glumas y todo eso, pero nada tan grande... todo suena muy grande...
Quera decir que tena miedo, pero pens que si lo haca, Saliman le
obligara a marcharse, y pese a lo asustado que estaba, tema ms que
le enviasen lejos.
Yo s s cmo es una batalla dijo Zelika, en voz baja, pero tono
duro. Son gritos, y un ruido terrible, como una forja o una cantera,
pero mucho ms alto de lo que resulta soportable. Huele a quemado y a
sangre, y a cosas peores. Son caras que se vuelven raras, porque estn
enfadadas o tienen miedo o estn muriendo, y el temor ms terrible que
hayas pasado nunca, que te hace sentir como si se te helase la sangre.
Todo es terriblemente claro y tortuoso; y al tiempo le ocurre algo
extrao, porque todo parece ir muy rpido y muy lento al mismo
tiempo. Es ver cmo se quema y se corta las cosas que crecen, y las
cosas hermosas son hechas pedazos, y ver a aquellos que amas... a los
que amabas... su voz se detuvo, inclin la cabeza y no dijo nada ms.
Saliman la mir en silencio durante un instante.
S, Zelika afirm con dulzura. As es exactamente una batalla.









94
Lamarsan
Admirar la belleza sin envidiarla es amor;
yacer en un jardn a oscuras para escuchar el canto
del invisible ruiseor es amor;
si eres capaz de clavarte un cuchillo en el corazn
para evitrselo a otro, eso es amor.
Amar es darlo todo a cambio de nada,
abrir tu casa al oscuro desconocido.
El mundo es un abismo de fuego y sombras,
y quienes aman a l se arrojan por completo;
ay, corazn, solo t sabes mejor
cmo el amor es la carne mortal que arde en la oscuridad.



Murat de Turbansk,
Biblioteca de Busk










95
Captulo 6
Los cuervos de la muerte

a noche cay sobre Turbansk. Era una noche apacible, de aire
suave y clido, y una multitud de estrellas resplandeca en el
cielo sin luna. El jazmn oscilaba espectral sobre las murallas de
la cuidad, su dulce aroma caa acre sobre las calles y callejones, y la luz
de las estrellas le daba una palidez peculiar a la piedra de fros colores
de los edificios. Turbansk pareca un encantador espejismo que
temblaba contra la oscuridad, con sus torres y cpulas tan
insustanciales como un sueo.
Saliman se haba retirado pronto, y Zelika haba desaparecido. Hem
saba que estaba exhausto, pero no poda dormir. Daba vueltas en la
cama, sin poder descansar, y al final se levant, se ech una tnica por
encima y sali con sigilo de la Casa Brdica, dejando a Irc dentro, en su
percha habitual, con la cabeza escondida bajo el ala.
Hem camin descalzo por las calles de Turbansk, mientras escuchaba
los sonidos de la noche: los ruidosos chillidos de las cigarras en las
copas de los rboles, el adormilado canturreo ocasional palomas, las
llamadas de las ranas. Los murcilagos realizaban grciles parbolas en
el aire, mientras sus agudos y minsculos chillidos resonaban entre los
rboles. Tambin se escuchaba el extrao gemido que haba odo el da
anterior, aquel que haba pensado que era el viento. Se oa ms alto que
antes, y con una punzada de miedo Hem se dio cuenta de que podran
ser las ruidosas trompetas del Ejrcito Negro, todava en la distancia,
pero ahora ms cerca, cada vez ms cerca.
Aunque era casi medianoche, Turbansk no dorma. Por las anchas
calles caminaban soldados armados, algunos de ellos decididos y
callados, otros bromeando, y corredores que llevaban mensajes del
Ernan a las torres de guardia. A medida que caminaba, Hem pas al
lado de algunas casas iluminadas por lmparas, de cuyos jardines
colgaban linternas de papel de muchos colores; y se escuchaban
conversaciones y risas, y compases musicales: los dulcmeles, flautas y
tambores de Turbansk que tocaban las largas y salvajes canciones de la
antigua ciudad. La msica, con su desafiante belleza, le lleg al corazn
con una intensidad especial. Se detuvo ante una casa y se puso a
L









96
escuchar.
Cuando Hem acababa de llegar a Turbansk, le haba dicho a Chyafa
con desprecio que la msica turbanskiana no tena ningn tipo de
meloda ni sentido, y que era muy inferior a la msica de Annar. Tal vez
aquella fuese la razn, reflexion, por la que Chyafa lo haba
perseguido; ya que la msica era su gran pasin y era el intrprete de
dulcmele con ms talento de la clase. Ahora, de pie al lado del muro,
escuchando las vibraciones y la pasin que haba en la msica del otro
lado, Hem se arrepinti de sus palabras: Chyafa tena razn al decirle
que era un ignorante.
Quien sea que est cantando, pens Hem, es un gran cantante. Su
voz se mova entre los complejos ritmos y melodas de los instrumentos,
unindolos en armonas coherentes; y despus se elevaba en su propia
danza, como un pjaro que de repente abandona la bandada en un
momento de exuberancia y se retuerce como un acrbata en el aire,
mostrando su gracia y habilidad antes de volver a ella. As se mova la
msica por las repeticiones, eternamente la misma y eternamente
distinta. Mientras escuchaba, Hem comenz a descifrar algunas
palabras:

Benditas sean las rosas de Turbansk, bendita sea la generosidad de su
belleza,
ya que sus corazones son ms suaves que la piel y aun as se abren sin
fin
y de sus corazones se derraman colores que deleitan la vista y suficientes
perfumes para enriquecer el momento de quien por all pase.
Las rosas no eligen dar a uno s y a otro no:
el mendigo y el prncipe reciben su gracia por igual.
Benditas sean las rosas de Turbansk, aunque se marchiten y mueran
y pasen a ser sombras, pues todos pasaremos a ser sombra.
El prncipe y el mendigo reciben esta oscuridad por igual, pero su
momento de Luz no es menos bello porque termine, ni tampoco su don ni
su gracia son menores por la sombra que les sigue:
ni el prncipe ni el mendigo ni la rosa son menos









97
aunque el sol haya de ponerse tras las montaas y las montaas
desciendan hasta el polvo,
aunque incluso la gloria del Eman pueda acabar decayendo aunque los
ptalos se marchiten y caigan del tallo al suelo.
Todo pasar, todo pasar, a la noche que no tiene maana,
y otra maana amanecer y los capullos se abrirn con nuevos colores.

Hem presion la frente contra el muro y cerr los ojos, dejando que el
lamento y la celebracin que se entremezclaban en la cancin fluyesen
hasta las zonas ms profundas de su alma. La cancin termin y fue
como el final de un sueo; levant la vista, sobresaltado, y se dio cuenta
de lo cansado que estaba. Volvi despacio a la Casa Brdica y se fue a
la cama, y esta vez durmi profundamente y sin sueos.


Zelika estaba de pie al lado de la cama de Hem, sacudindolo, y este se
dio la vuelta gimiendo, ofuscado por el sueo.
Despierta!dijo Zelika.
Hem se incorpor poco a poco, con los pelos de punta, y Zelika lo mir
con desdn.
Te quedaras dormido incluso si el mundo estuviese a punto de
acabarse! exclam. Es tarde. Hem mir hacia la luz que entraba
por la ventana. Era tarde. Se sorprendi. He pensado que te gustara
saber que el Ejrcito Negro est aqu anunci Zelika.
Qu gran noticia.
As que vamos hasta la Torre Roja a mirar. No creo que a nadie le
importe. T tienes que venir; porque no creo que me dejen entrar a m
sola, pero a ti todo el mundo te conoce
Hem todava parpadeaba, aturdido por el sueo, y Zelika volvi a
sacudirlo con impaciencia.
Venga! Vamos!
Est bien, est bien! Pero no llevo ropa y no me puedo vestir hasta









98
que no salgas de mi cuarto Tan solo para enojar a Zelika, Hem pas
ms tiempo vistindose del que necesitaba normalmente. Cuando sali
de su alcoba, ella arda de enfado. Primero quiero desayunar dijo
cuando la chica intent arrastrarlo al exterior de la Casa Brdica.
Puedes desayunar despus.
Tengo hambre protest Hem, cabezota. No voy a ir a ningn lado
hasta que no haya comido algo.
Zelika vio que podra negarse a ir si continuaba presionndolo, as que
desisti con la repentina y sorprendente docilidad que era capaz de
mostrar cuando se daba cuenta de que otros medios eran intiles, y lo
sigui al comedor.
La Casa Brdica estaba absolutamente desierta. Hem dej de perder el
tiempo porque estaba igual de ansioso que Zelika por ver qu estaba
ocurriendo. Cogi una manzana del almacn y se bebi de un trago una
taza de agua, y despus se abrieron paso hasta la Torre Roja. El guarda
que haba al pie se limit a asentir cuando vio a Hem, y este y Zelika
subieron las interminables escaleras de caracol, detenindose de vez en
cuando para descansar, basta la parte ms alta.
Oyeron al Ejrcito Negro antes de verlo. El dbil sonido de las trompetas
que yaca bajo la animada msica de Turbansk haba cesado; en su
lugar se escuchaba una baja vibracin de tambores de guerra, como
otro pulso ms en la sangre. A Hem se pusieron los pelos de la nuca de
punta.
Dos Bardos, Inhulca de Baladh, a quien Hem conoca de vista, y Soron
de Til Amon, su amigo de las despensas, ya estaban all, igual que
varios soldados encargados de la vigilancia, mirando por los curiosos
binculos que los Bardos empleaban para observar las estrellas. Soron
salud a Hem con pesimismo e hizo un gesto con la cabeza en direccin
a Zelika.
Estn aqu sentenci Zelika.
S replic Soron. Lo que ha quedado de las fuerzas de Il Dara
entr huyendo por las puertas durante la madrugada. Venan seguidos
de cerca por las vanguardias del Ejrcito Negro.
Lo que ha quedado? repiti Hem. Por qu? Es que no son
muchos?
Soron dud antes de responder.









99
Dicen que en Il Dara haba unos diez mil luchadores, creo que por la
puerta entraron unos diez centenares. De los que vinieron muchos
estn heridos. Para los que se quedaron atrs, se dice que no hay
esperanza.
Muy pocos susurr Hem intercambiando una mirada con Zelika.
Muchos amigos han cado y no volvern dijo Soron. Pero mira.
Vers por qu. Y todava estn llegando ms.
Hem y Zelika se pusieron de puntillas y echaron un vistazo al otro lado
de los parapetos de la Torre Roja. Se quedaron sin aliento.
Por la Franja de Turbansk, que haban visto por ltima vez vaca y
desierta, ahora pululaban masas de figuras que desde aquella distancia
parecan una inmensa marabunta de hormigas. Al principio pareca
simplemente catico, pero cuando Hem mir con atencin comenz a
ver que seguan un orden. El ejrcito no daba vueltas por all
aleatoriamente: cada uno de sus componentes estaba ocupado. Hacia el
oeste, extendindose por las suaves costas del mar de Lamarsan, se
alzaban hileras e hileras de tiendas marrones, formando una ciudad
que pareca casi tan grande como el mismo Turbansk.
Ms cerca de las murallas haba un gran nmero de ellos que cavaban
trincheras; y equipos de soldados instalaban estructuras de madera y
hierro, las armas de asedio de Imank. Ante la Puerta Oeste haba varios
cientos implicados en una actividad frentica. Hem entorn los ojos, en
un intento de ver con ms claridad qu estaban haciendo: le pareci
que probablemente estuvieran intentando construir una rampa, igual
que aquella de la que haba hablado Saliman en Il Dara. Mir hacia la
carretera Este y vio que Soron tena razn: aunque la Franja ya pareca
estar llena, todava haba ms que marchaban por la carretera, hasta
donde alcanzaba la vista, filas y filas de soldados intercalados con
grandes carros de bueyes que traan provisiones, y animales ms
grandes que no fue capaz de identificar. Por donde ya haban pasado se
alzaban hacia el cielo columnas de humo negro.
La nica zona que estaba despejada del Ejrcito Negro estaba
inmediatamente antes de las murallas de la ciudad, donde haba un
espacio vaco que cubra la distancia de un tiro de arco. Desde la Torre
Roja, Hem poda ver las murallas de la ciudad rebosantes de arqueros,
colocados tras las almenas en zigzag, y el estandarte con el sol de
Turbansk desplegado en la parte superior de cada torre, brillando en la
clara luz.









100
Hem se gir y mir hacia el puerto, y despus al mar de Lamarsan.
Sobre l flotaba una neblina, pero entonces, con punzada de miedo, le
pareci ver algo borroso sobre el agua, en la distancia: sera la flota de
Baladh, de la que haba hablado Saliman? Se inclin hacia delante,
entornando los ojos, pero no poda estar seguro.
Hem pens en la matanza de Il Dara, y se le form un nudo en la
garganta. Irc emiti un graznido manso, y se limpi el pico en el cabello
de Hem.
Somos demasiado pocos sentenci Soron, enunciando en voz alta
los pensamientos de Hem Unos veinte mil. No puedo contar cuntos
hay ah, ante las murallas, pero no me hace falta contarlos para saber
que si cada luchador matase a tres enemigos, todava nos superaran en
nmero.
Saliman no cree que vayamos a resistir dijo Hem.
Nadie piensa que vayamos a resistir replic Inhulca, un Bardo alto
con el rostro curtido por el clima y una nariz que tena el aspecto de
haberse roto muchas veces. Tena la piel clara de un baladhiense, y
miraba a Zelika con abierta curiosidad, aunque era demasiado educado
para hacer ningn comentario acerca de su presencia. Pero nos
mantenemos aqu igualmente. Es la calma que precede a la tormenta.
Sonri; a Hem su sonrisa le pareci salvaje e hizo que un escalofro le
bajase por la espalda. Pero yo me debo al Ernan. Ya nos veremos,
Soron.
Hasta despus, Inhulca respondi este.
El Bardo de Baladh se march, y Soron volvi a echar un vistazo al otro
lado del parapeto y despus mir a los nios.
Bueno, no se puede luchar con el estmago vaco declar mientras
se estiraba. Tena que verlo por m mismo, pero de momento mi papel
en esta guerra est en las cocinas. Os quedis aqu?
Hem ya haba visto suficiente, y le dirigi una mirada interrogante a
Zelika.
No, yo ya he visto lo que quera ver dijo esta. Su rostro era duro y
cerrado.
Entonces iremos contigo le digo Hem a Soron. Si te parece bien.
A m me da igual, joven Bardo replic Soron. Si tenis tiempo









101
para venir hasta las cocinas, os dar unas galletas de semillas y un t.
A Hem se le ilumin la cara: las galletas de semillas eran una exquisitez
poco frecuente, y eran especialmente deliciosas con t a la menta. Pero
era la amabilidad que yaca bajo la oferta lo que ms contaba. Una cosa
era or hablar del Ejrcito Negro, y otra muy diferente verlo
arremolinarse ante tu puerta. Se senta ms afectado de lo que
esperaba.


La calma que precede a la tormenta, haba dicho Inhulca. En las calles
de Turbansk se perciba una extraa calma: una expectacin tensa,
quieta. Los tres se dieron prisa. Aunque no haba ninguna razn para
apresurarse, todas las personas con las que se cruzaron tambin
caminaban rpido, y nadie hablaba. Hem pens que aquello era muy
extrao. Los mercados estaban completamente desiertos; incluso
Boran, el vendedor de caf, haba cerrado su puesto. Hem se pregunt
dnde estara Saliman.
Ya estaban cerca de las despensas cuando Irc profiri un agudo
graznido, y salt desde el hombro de Hem al aire.
Volad! chill Irc. Estn viniendo!
Qu quieres decir? pregunt Hem volvindose distrado. No vea nada.
Zelika y Soron se lo quedaron mirando perplejos, pero, casi antes de
que hubiera acabado de hablar, sobre el extremo ms alejado de la calle
cay una sombra. Todos alzaron la vista involuntariamente.
Antes de que tuviesen tiempo ni de gritar, Soron haba agarrado a los
nios de los brazos y haba echado a correr. Irc se lanz en picado
rodeando sus cabezas, chillando salvajemente, presa del pnico.
Bajad la cabeza! grit Soron, jadeando. Era un hombre pesado.
No miris arriba. Corred!
El cielo estaba oscurecido por la cantidad de pjaros que haba.
Volaban bajo, en formaciones cerradas sobre las calles de Turbansk, en
bandadas tan grandes que bloqueaban el sol semejantes a pesadas
nubes. Incluso en aquel breve abrir y cerrar de ojos, Hem haba
conseguido verlos descendiendo en picado en grupitos de cinco, diez o
quince, por debajo de las bandadas, para atacar a la gente que pasaba
por la calle. Mientras corran, Hem oy el canto de las cuerdas de los









102
arcos, y suaves golpes secos cuando los cuerpos caan a tierra, y des-
pus a alguien que gritaba en la distancia, y luego alguien ms. Los
pjaros no emitan ningn sonido. Algo le pas al lado de la oreja, como
si acabase de esquivar una espada, una rfaga de aire viciado, y
despus otra ms; y entonces algo le golpe en la parte de atrs de la
cabeza, como si una piedra acabase de impactar sobre l. No sinti
dolor, pero el pnico lo posey. Si Soron no lo hubiera tenido agarrado
del brazo, hubiera salido corriendo a ciegas sin tener ni idea de hacia
donde iba. De repente Irc volva a estar sobre su hombro, graznando de
angustia e intentando esconderse entre su pelo, agarrndose a l con
tanta fuerza que sus garras le atravesaron la tnica y se le clavaron en
la piel. Hem escuch a Soron chillar, y algo se abalanz sobre ellos
emitiendo un sonido parecido al chasquido de una llama, se percibi un
olor a plumas chamuscadas y de repente ante sus pies haba una
montaa de pequeos cadveres humeantes. Eran cuervos carroeros,
se dio cuenta en aquel preciso instante; pero parecan tener una
extraa forma, en ellos haba algo incorrecto. No tena tiempo para
sorprenderse.
La despensa no estaba lejos, aunque a Hem ya le arda el pecho antes
de llegar a ella. Soron los lanz a travs de la puerta de la calle, la cerr
de un portazo tras ellos y despus se apoy contra la puerta, mirando a
los nios sin verlos, con la respiracin agitada. Esperaron hasta que
recuper el aliento y despus caminaron hasta las cocinas. A ninguno le
apeteca hablar. A Hem le cosquilleaba algo en el cuello, y se puso la
mano encima para sentirlo. Se sorprendi al ver que tena los dedos
cubiertos de sangre.
El camino a las cocinas pasaba por una galera bordeada por ventanas
largas y estrechas. Zelika se detuvo en la entrada, y al echar un vistazo
por encima de su hombro Hem pudo ver por qu: algunas ventanas
estaban rotas, y otras estaban cediendo bajo el asalto de los cuervos,
que se lanzaban temerariamente contra ellas sin preocuparse por
hacerse dao. Ya haba media docena de cuervos volando por la galera,
lejos de ellos, como una manada de caza. Irc volvi a graznar, esta vez
desafiante y cargado de ira, y Soron grit algo en el Habla. Un gran rayo
de luz blanca salt de sus manos y golpe a los pjaros. Estos
estallaron en llamas y se derrumbaron sobre el suelo en silencio entre
un hedor a plumas quemadas. Despus los tres recorrieron la galera
corriendo hasta las cocinas, y hallaron que la puerta estaba cerrada a
cal y canto. Soron golpe la madera, gritando, y un asustado Bardo
joven, su ayudante Edan, descorri el cerrojo y los dej entrar, y volvi
a cerrar rpidamente la puerta tras ellos.









103
La cocina estaba a oscuras porque todas las contraventanas estaban
cerradas, y haba una lmpara encendida sobre la mesa. Junto a Edan
haba unas cuantas personas ms, algunas de las cuales estaba claro
que haban entrado corriendo desde la calle, huyendo de los pjaros:
dos de ellos tenan heridas sangrantes en la cabeza.
Hem, Zelika y Soron se sentaron y expulsaron el aliento.
No son cuervos normales dijo el muchacho. Era lo primero que
deca nadie.
No replic Soron, con el rostro sombro. Nunca haba visto ni odo
hablar de algo as. No atienden al Habla, como s hacen todas las
bestias de Edil-Amarandh. Son una especie de raza viciada y retorcida
del Sin Nombre, maldito sea.
No son parientes mos, declar Irc malhumorado. Ahora se senta
seguro, haba recobrado su aplomo habitual y se estaba arreglando las
plumas descolocadas con el pico. Pareca haber escapado sin heridas.
Ni siquiera mis primos, que me odian, haran algo as. Esos pjaros no
son criaturas: estn locos.
Zelika tena los ojos oscuros y enormes.
Son seres malvados sentenci. Retorcidos.
Haba algo as en Baladh? pregunt Hem.
No respondi Zelika. Y no dijo nada ms.
Edan dijo Soron, necesitamos t. Estoy sin aliento: preparars
un poco para esta amable gente? De menta, creo; tenemos el estmago
un poco revuelto. Y hay galletas de semillas en la sala fresca, las he
horneado esta misma maana. Podras sacarlas?
Edan comenz a hervir agua, y Zelika y Hem se levantaron de un salto
para ayudar. Ante las tareas ordinarias de preparar y compartir comida,
el pnico que les quedaba comenz a disiparse. Hem se pregunt qu
estara pasando fuera, en la calle, qu les estara ocurriendo a los
arqueros de las murallas: seguramente tan solo los Bardos con su
magia podran ser capaces de hacer retroceder a aquellas bandadas
asesinas. Pese a su miedo, o tal vez a causa de l, le pareci que las
galletas de semillas estaban especialmente buenas.











104
El asalto de los cuervos pareci durar mucho tiempo. Ya que ni Zelika
ni Hem podan aventurarse a salir a la calle, ayudaron a Soron en las
cocinas, siempre con una oreja atenta al suave y amenazador golpeteo
contra las contraventanas de la cocina. Despus, de repente, ces. Hem,
que estaba cortando tubrculos para la sopa, se detuvo y mir a Zelika.
Sin decir nada, los dos se acercaron a la puerta de la cocina y colocaron
las orejas contra la madera, intentando escuchar qu estaba ocurriendo
en el exterior, y despus la abrieron con cautela.
El cielo estaba despejado, y los nios parpadearon cuando el sol
brillante se derram sobre las clidas paredes de piedra. En el diminuto
callejn al que daba la cocina haba decenas de pjaros muertos,
apilados sobre el suelo, y por todos lados haba restos de plumas
negras. Estaban amontonadas contra las paredes de los edificios
vecinos. En algunas de las ventanas con rejas, forjadas con
complicados diseos en hierro, haba pjaros muertos incrustados.
Deben de haberse metido ah y se han roto el cuello! exclam
Zelika asombrada.
Estn locos, os lo dije, coment Irc, y emiti un graznido de
superioridad.
Hem supervis aquel caos en silencio. La pura temeridad del asalto
haca que las entraas se le retorciesen de horror. Si son capaces de
hacer eso, pens, me alegro de que ninguno haya aterrizado sobre mi
cabeza.
Deberamos irnos a casa mientras podamos dijo. Podran volver.
Volvern dijo Zelika con desprecio. No es una posibilidad.
Le dieron las gracias a Soron apresuradamente. Este pareca inquieto,
pero no les hizo preguntas, ya que la Casa Brdica de Saliman no
estaba lejos de las despensas. Despus inspiraron profundamente y
salieron corriendo hacia casa, temiendo en todo momento que otra
bandada emborronase el sol. La ciudad estaba sumida en un silencio
mortal: eran los nicos que andaban por la ciudad. Todas las calles
estaban cubiertas por los cuerpos de los cuervos; era difcil no pisarlos,
aunque sus pies no tenan muchas ganas de notar los cadveres blan-
dos bajo ellos. En un momento dado vieron el cuerpo de un soldado
tirado en la calle. Incluso desde la distancia, Hem poda ver que no
tena sentido acercarse a ver si todava estaba vivo. Apartaron la mirada
y aceleraron el paso.









105
La Casa Brdica estaba vaca. Vacilantes, se acercaron a los aposentos
de Saliman, donde yacan los cuerpos rotos de cinco cuervos. Ver la
hermosa alcoba violada de aquella manera llen a Hem de una
repentina furia: aquel lugar era lo ms parecido a un hogar que haba
conocido nunca. Se inclin para coger uno de los cadveres, pero Zelika
lo agarr del brazo.
No los toques le advirti. Podran ser venenosos o algo as.
Hem vio que tena razn, as que fueron a buscar unas escobas y
recogedores, y limpiaron la sala lo mejor que pudieron. Hem observ los
pjaros muertos de cerca: vistos as, se parecan muy poco a los
cuervos. Eran ms o menos del mismo tamao, negros, pero tenan la
cabeza muy grande y las alas deformes. En la cabeza tenan pocas
plumas, y los ojos y el cuello estaban cubiertos por una piel gris
desnuda de la que salan unos pelos. Tenan el mismo agresivo y
punzante pico de un cuervo, solo que era muy grande. Cuando Hem
levant cautelosamente con el recogedor un cadver, vio que tena dos
cabezas: una segunda, deformada e incompleta le creca del cuello. Se
qued mirndolo, abrumado por una sensacin de profunda maldad:
aquello le horrorizaba ms que cualquier cosa que hubiera visto aquel
da. Sali al jardn y vomit en silencio.
Despus de haber restaurado un poco de orden en los aposentos de
Saliman, cerraron rpidamente las contraventanas de metal forjado por
si acaso volvan los pjaros, y se pusieron con el resto de la casa. La
mayor parte de las habitaciones estaban cerradas, ya que sus
habitantes haca mucho que haban partido hacia Car Amdridh. Para
su alivio, no haba pjaros muertos en los cuartos de Hem y Zelika. Era
mejor mantenerse ocupados; ninguno de los dos se atreva a volver a
salir a la calle, y Hem comenzaba a preguntarse dnde estara Saliman
y qu estara ocurriendo en la ciudad. Por debajo de cualquier otro
sonido se escuchaba la palpitacin baja y constante de los tambores de
guerra fuera de la ciudad, y de vez en cuando el bramido de los
cuernos. El ruido pareca resonarle dentro del crneo.
Saliman no lleg mucho ms tarde. Estaba claro que tena prisa.
Hem, Zelika, gracias a la Luz que estis bien. Siento no haber podido
llegar antes. Como podris imaginaros, he estaco ocupado.
Hemos estado limpiando dijo Hem. Irc. Colocado sobre el hombro de
Hem, grazn confirmndolo. Haba alguno de esos cuervos en el
suelo, as que nos deshicimos de ellos.









106
Los habis tocado? pregunt rpidamente Saliman.
No respondi Zelika. Hemos pensado que podran ser venenosos.
Bien. Lo son. Oslar les tiene un gran miedo a estos cuervos de la
muerte, y contina plantendose qu vamos a hacer con ellos: piensa
que los han enviado no solo para extender la alarma y el miedo, y as
debilitar nuestra resolucin, sino tambin para propagar una
enfermedad en la ciudad; y temo que tenga razn. Por lo que sabamos
del Ejrcito Negro, no esperbamos esto, y confieso que ha derribado
nuestras defensas. Tampoco creo que sea el ltimo ataque: calculando
que ahora nuestros luchadores enfermarn y morirn, Imank tiene
inters en ser paciente y contener las armas de asedio. Creo que es por
eso por lo que todava no ha habido ningn asalto contra las murallas
de la ciudad, y por eso la Flota Negra se mantiene fuera de nuestro
alcance.
As que en realidad todava no ha pasado nada? pregunt Hem.
Todava no. El Ejrcito Negro llena ahora la Franja de Turbansk, pero
no realiza ningn movimiento. Pero no es eso lo que he venido a
deciros. No me gusta la idea de que os quedis en esta casa, y quiero
que os mudis al Ernan, donde estaris cerca del lugar en el que paso
la mayor parte del tiempo. Quiero que recojis rpido vuestras cosas y
vengis conmigo.
Pero yo quiero luchar! exclam Zelika malhumorada. No quiero
estar enjaulada en un palacio para que t sepas dnde estoy, como una
nia.
Ahora estamos en guerra, Zelika respondi Saliman en un tono que
no admita rplica. Si quieres luchar, tendrs que obedecer rdenes,
como hace cualquier guerrero.
Zelika le sostuvo la mirada a Saliman, pero no lo cuestion.
Ni tan siquiera tengo una buena espada dijo despus de una pausa.
Ser ms fcil ponerle remedio a eso en la armera del Ernan que aqu
respondi Saliman. Nadie puede aventurarse ahora a salir a la calle
sin armadura, por si los cuervos de la muerte volviesen a venir; y de
hecho ya he pensado en un equipo adecuado para vosotros. Hem,
ests bien? Ests muy plido.
Hem se haba sentido mareado desde que haban llegado a la Casa
Brdica. La sensacin se haba ido volviendo cada vez peor, en especial









107
desde que haba vomitado, pero crey que no era ms que la conmocin
tras el ataque de la maana.
Estoy bien dijo. Voy a buscar mis cosas. Se volvi para salir
corriendo hacia su habitacin, y descubri que le fallaban las piernas,
como si no le perteneciesen. Para su sorpresa, se encontr en el suelo.
Saliman peg un salto hacia delante y lo cogi. Entonces vio la pequea
herida que tena en el cuello, donde le haba golpeado uno de los
cuervos de la muerte.
Hem, qu es esa herida?
No es nada, solo una picadura dijo Hem, intentando apartar a
Saliman sin fuerza. No era capaz de enfocar la vista; lo vea todo doble
. No me duele.
Un cuervo le golpe cuando huamos cont Zelika. Hem no te lo
ha dicho: el ataque nos sorprendi en la calle, es pero Soron nos salv.
Saliman exclam una maldicin y lo levant hasta un sof,
observndole el rostro con ansiedad y buscndole el pulso.
Zelika, podras poner las cosas de Hem en una bolsa? No hay
muchas cosas, tan solo lo que haya en el bal en su cuarto. Tenemos
que darnos prisa. Lo tendr que llevar hasta el Ernan. Tan solo reza
para que la Luz nos proporcione un paso seguro.
Zelika ya estaba fuera del cuarto antes de que l acabase de hablar, y
Saliman coloc la mano sobre la frente de Hem. Estaba fra y empapada
de sudor.










108

Captulo 7
La batalla de los pjaros

a tarde transcurri con lentitud y fue disolvindose en la noche. A
la Franja de Turbansk continuaron llegando ms tropas del
Ejrcito Negro, marchando por la carretera del Este. Por donde
marchaban se vean hileras de antorchas en movimiento, y en los
lugares en los que acampaban haba puntos de fuego, y ya haban
cavado largas trincheras, que haban rellenado con llamas rojas y sin
brillo. En el interior de las murallas de la ciudad las ventanas estaban
cerradas y las cortinas echadas: la ciudad pareca una isla oscura en
medio de un mar de fuego. Aquella noche no haba casas iluminadas
con lmparas, y ningn msico tocaba en los jardines perfumados. En
lo alto, el cielo sin luna era una negra extensin salpicada de estrellas
febriles.
Hem no se percataba de dnde estaba. Saliman lo haba llevado aquella
tarde al Ernan y lo haba acostado en una alcoba cercana a la muralla
occidental. Igual que cada una de las habitaciones del Ernan, aquella
estaba exquisitamente decorada. Sus paredes de azul brillante estaban
cubiertas de frescos que representaban figuras danzantes, que se
movan transmitiendo una imagen de prosperidad; en los pies se les
enroscaban parras cargadas de uvas y unos naranjos se inclinaban
hasta ofrecer a los vividores su carga de fruta. Pero cuando lo metieron
en su cama, Hem no perciba aquella belleza; ya estaba inconsciente,
presa de una fiebre devoradora. Salvajes temblores sacudan su cuerpo,
y por su cara discurran gotas de sudor que caan sobre las sbanas.
Por la reja de la ventana entraba una suave brisa que le acariciaba la
frente, y Hem se estremeca como si lo estuviesen tocando con un trozo
de hielo.
Irc, que se haba negado a abandonar a Hem, estaba acomodado en el
respaldo de una silla al lado de la cama, pero haba renunciado a su
chchara habitual. Zelika estaba asustada: la enfermedad de Hem lo
haba asaltado de repente. Pareca como si lo estuviesen quemando por
dentro, y se dio cuenta, por primera vez, de que Hem era su amigo, su
nico amigo, y de que no quera que muriese.
L









109
Saliman, que era un reconocido curandero, haba despedido con un
gesto al Bardo de palacio, con el ceo fruncido de preocupacin.
Vivir? susurr Zelika, a quien se le haba permitido quedarse
despus de haber suplicado ayudar a cuidarlo.
No lo s dijo Saliman. El corazn de Zelika se estremeci presa de
un repentino pnico. Me temo que habr muchos ms que estn
como Hem antes del alba. Esta es una enfermedad que no reconozco. Te
juro, joven Zelika, que si puedo salvarlo, lo har. Es alguien preciado
para m, igual que lo es para ti. Entonces sonri, y la nia comenz a
comprender por qu Hem adoraba a Saliman. Pero aquello despert en
ella otras emociones dolorosas. Contuvo las lgrimas que amenazaban
con brotar, se apart el pelo de la cara y se prepar para hacer lo que
fuese necesario en el cuarto del enfermo.
Entonces Saliman tom una de las manos de Hem entre las suyas.
Zelika lo mir sorprendida en Baladh no haba tenido mucho trato
con Bardos cuando comenz a brillar con la luz de la magia, un brillo
al principio tan suave como el de las estrellas. La luz fue creciendo
lentamente, hasta que Zelika tuvo que hacerse sombra ante los ojos y
Saliman pareci una figura de plata fundida, dando la impresin de que
todo lo que haba a su alrededor se quedaba apagado y sin color.
Saliman cerr los ojos y dijo unas palabras en el Habla. Pronunci el
nombre de Hem, y luego volvi a hacerlo; la segunda vez son como si
estuviese hablando desde una larga distancia. Entonces la luz se hizo
an ms brillante y Saliman inclin la cabeza como si estuviese
haciendo un gran esfuerzo. Zelika, incapaz de apartar la mirada, sinti
que unas lgrimas le resbalaban por la mejilla a causa del
deslumbramiento. Entonces, tan despacio como haba surgido, la luz
comenz a atenuarse.
Saliman levant la vista, y Zelika vio que tena la cara del color de la
ceniza mojada. No se atrevi a hacer ninguna pregunta, aunque le
temblaban los labios. l la mir a los ojos y sonri cansado.
Es una enfermedad maligna dijo. Pero la he apartado de su
sangre, y as del alcance de la oscuridad. Inspir profundamente.
Ay! Puedo saborearla en mis dientes. Zelika, ahora me tengo que ir: hay
otras tareas que exigen mi atencin. Vigila a Hem, y dime si se
despierta o hace alguna otra cosa aparte de dormir en paz.
Zelika asinti con vehemencia, con los ojos fijos en Hem. Pareca tener
mejor color que antes, cuando era la sombra de un pergamino
blanqueado. Saliman se march y Zelika se sent al lado de la cama,









110
mordisquendose el labio, y cogi la mano de Hem mientras la tarde
oscureca hasta transformarse en crepsculo y despus en noche.
Justo antes del anochecer se produjo otro ataque de los cuervos de la
muerte. Esta vez, al estar en el interior, no daba tanto miedo, y observ
las sombras de los pjaros lanzndose en picado desde fuera con una
curiosidad fra. Por qu no les importaba matarse? Es muy extrao.
Algunos intentaron meterse a la fuerza por las rejas de metal que haba
ante la ventana, pero los agujeros eran demasiado pequeos. Uno o dos
se quedaron con la cabeza enganchada y se rompieron el cuello.
Cuando el ataque termin, Zelika se levant y empuj los cadveres con
un palo para sacarlos de las rejas. Despus volvi a sentarse al lado de
Hem.
Ya era de noche. Haba mucha calma en el palacio, y no se escuchaban
cantos de pjaro en los jardines. Tarare algo para s, para pasar el
tiempo y disipar el silencio: pedazos de largas epopeyas del Suderain,
cancioncillas infantiles, canciones tradicionales. Un rato despus Irc se
acerc a ella y le tir delpelo, graznando, con lo que ella supuso que
querra algo de comer.
No tengo nada para darte le dijo con impaciencia. Ve a buscar a
Saliman! Irc se la qued mirando, con la cabeza ladeada, y le picote
la mano suavemente. Oh, criatura estpida! No tengo nada!
Aunque Irc no era capaz de seguir sus palabras, comprendi el tono de
voz. Emiti un agudo graznido y la picote con ms fuerza en
venganza, pens ella y despus se march del cuarto aleteando
despacio. Zelika se qued sola. Comenzaba a estar dolorida por estar
sentada tan quieta, as que se retorci y estir para aliviar el
entumecimiento, y despus bostez. Estaba ms cansada de lo que
crea. Al final cuando ya no poda evitar que se le cerrasen los ojos,
trep a la enorme cama cubierta de cojines, se acurruc al lado de Hem
y se qued dormida. Irc volvi a entrar en la alcoba poco despus,
aterrizo en la almohada al lado de Hem y le picote la cara suavemente.
Al ver que el muchacho no se despertaba, Irc se coloc en su percha
sobre la silla, meti la cabeza bajo el ala y tambin se durmi.
Fuera, en la oscuridad, los tambores vibraban como una fiebre en la
sangre, los arqueros de las murallas de la ciudad cambiaban de turno,
los guardas de la Torre Roja miraban a travs de los anteojos las lneas
oscuras que separaban el mar del cielo, siempre en busca de
amenazadoras velas negras, y los fuegos chisporroteaban y se extendan
por la Franja de Turbansk, sumida en la sombra; pero los dos nios









111
dorman profundamente, como si nunca hubieran odo hablar de la
guerra.


Hem soaba con pjaros.
Era uno de los cuervos de la muerte, y tena tres alas. Una le creca del
pecho, y mientras volaba se le desprendan plumas negras de la piel. Si
pierdo ms ya no podr volar y me caer del cielo, pens, pero sin
miedo. Le pareca que sera una bendicin estar tirado en el suelo,
envuelto en oscuridad y silencio. De repente volvi a ser Hem, pero
estaba sentado en una rama blanca en un rbol muy alto, con Irc sobre
el hombro. Cada tallo estaba abarrotado de cientos y cientos de pjaros
de todo tipo, predadores y presas unos al lado de otros, el guila junto
al pinzn, el gallinazo junto al abejaruco, el cerncalo junto al reyezuelo.
Halcones, currucas, bulbules, garzas reales, cuervos, buitres, alondras,
petirrojos, estorninos, ibis, patos, garcetas y largas hileras de muchos
pjaros ms, de muchas ms especies, volaban hacia el rbol
atravesando un cielo azul de verano, surgidos del corazn de un sol
blanco y brillante.
Una gran felicidad brot del corazn de Hem. Ahora ya saba que
hacer
Abri los ojos con las primeras luces del alba. Se incorpor en la cama
mirando a su alrededor, maravillado ante el magnfico cuarto: no
recordaba haber venido aqu. La ltima cosa que recordaba era haberse
cado en la Casa Brdica de Saliman.
Irc estaba posado sobre una silla cercana, clavndole una mirada
hambrienta. Zelika estaba profundamente dormida, tena las manos
unidas bajo la mejilla y el cabello le caa sobre la cara. Nunca la haba
visto dormir; la haca parecer mucho ms pequea. Se desliz
silenciosamente fuera de la cama, cuidando de no despertarla, y
entonces se dio cuenta de que iba vestido con un camisn y que no
saba dnde estaba su ropa. Y estaba muerto de hambre.
Tengo hambre, dijo Irc. Revolote hasta el hombro de Hem, pero el
muchacho lo apart porque las garras de Irc le araaban la piel.
No s donde se guarda aqu la comida, respondi Hem. Casi saltaba de
impaciencia. He tenido una idea, Irc. Dnde est Saliman?









112
Mientras hablaba, Saliman entr en el cuarto. Se detuvo en seco
cuando vio a Hem.
Qu ests haciendo fuera de la cama? pregunt.
Estoy muerto de hambre respondi Hem. Dnde est mi ropa?
Saliman, he tenido una idea. Acerca de los cuervos de la muerte.
Hem, al anochecer tema que no sobrevivieras a la noche. Dudo que
debas estar fuera de la cama.
Hem pareci sorprendido.
Me siento igual de bien que siempre! protest. No escucha,
Saliman esto es importante. He tenido un sueo, y entonces me he
despertado y he pensado: dnde estn los pjaros de Turbansk? No
podran ayudarnos a luchar contra los cuervos de la muerte? Con la
emocin, el tono de voz de Hem subi y despert a Zelika, que se dio la
vuelta y se incorpor frotndose los ojos. Estoy seguro de que los
pjaros nos ayudaran. Todos han tenido que esconderse. Dnde
estn? No podran ayudarnos? Y hay por lo menos tantos pjaros como
cuervos de la muerte...
De qu ests hablando, Hem? pregunt Zelika.
Incluso si los pjaros pudiesen ayudarnos dijo Saliman no
tenemos tiempo para reunirlos. Imank ya est realizando el primer
movimiento. La Flota Negra nos amenaza, como me tema, y las fuerzas
de Dn Raven ahora se acercan a las murallas de la ciudad. Hay
muchos enfermos a causa de la plaga que los, cuervos de la muerte han
trado con ellos; los curanderos estn muy presionados...
Yo tengo tiempo! Zelika sali de la cama con dificultad y se coloc
al lado de Hem. Creo que es buena idea afirm. Yo tambin
podra ayudar, ya que t no vas a dejarme luchar. Me prometiste una
armadura dijo en tono de reproche. Y no tengo.
T no puedes hablar con los pjaros le dijo Hem entono despectivo.
Y qu? Zelika le dirigi una mirada de disgusto. Aun as puedo
ayudar. Pero eso cambiara algo, o no? A no ser que pienses que todos
los cuervos de la muerte han fallecido. Se les meten por el medio a los
arqueros, verdad? Cmo van a poder defender la ciudad si tienen a
esos horribles cuervos llovindoles sobre la cabeza? Es muy buena idea.
Qu podemos perder? dijo Hem.









113
Los dos nios se quedaron mirando a Saliman con los ojos brillantes.
Saliman levant las manos para hacerlos callar.
De acuerdo, de acuerdo! S, tienes razn, Zelika Los cuervos de la
muerte nos resultan un obstculo y si pudisemos detener sus ataques
nos resultara de considerable ayuda, pero antes de nada, Hem, djame
que te eche un vistazo. No me puedo creer que te hayas recuperado tan
rpido. Hem acept de mala gana sentarse en la cama mientras
Saliman le pona la mano en la frente, le tomaba el pulso y le miraba el
iris de los ojos. Cuando termin, neg con la cabeza. Saba que era un
buen curandero dijo Pero t debes de tener una fuerza especial,
Hem. No veo nada mal. A no ser que esta enfermedad transcurra muy
rpido.
Te dije que estaba bienrespondi Hem, enojado. Irc grazn con
aspereza. Tenemos hambre y no s dnde est mi ropa. Pero primero
he de hablar con los pjaros. No tenemos tiempo... pero eso puedo
hacerlo ahora!
Corri hasta la ventana, abri la reja de metal retorcindose y, con todo
su poder de convocatoria, grit en el Habla: dnde estis, pjaros de
Turbansk? Venid a m! Se detuvo, escuch y volvi a gritar. Irc salt de
la silla y se pos en su hombro, pero esta vez Hem no se deshizo de l.
Saliman negaba con la cabeza, pero sonrea.
Te dejar con tu llamada, Hem. El desayuno viene de camino aqu, no
temas. Para ti tambin aadi mirando a Irc. Tu ropa est a los pies
de la cama, Hem, si te preocupas por mirar. Hay muchas cosas que me
reclaman ahora, no puedo quedarme.
Y mi equipo de lucha?exigi Zelika beligerante.
Eso tambin est de camino. No he estado ocioso. Me despido!
Volver pronto.
Sali apresuradamente del cuarto y Zelika se volvi para mirar a Hem.
No pas nada durante un largo espacio de tiempo y comenz a sentirse
decepcionada.
Y si no responden?dijo por fin. Tal vez los cuervos de la muerte
los hayan matado a todos. De todas maneras dnde pueden haberse
escondido?









114
Chis! Hem se volvi, de espaldas a la ventana, con un dedo sobre
los labios.
Pero...
Te digo que te calles!
En el rostro de Hem haba una expresin tan temible, pese a que
susurraba, que Zelika se call de inmediato. En el silencio oy un ligero
gorjeo, e Irc lade la cabeza y grazn inquisitorio. Entonces se produjo
un repentino aleteo, y laventana se oscureci. Durante un terrible
instante Zelika crey que los cuervos de la muerte haban vuelto para
otro asalto, pero entonces vio que eran docenas de otros tipos de
pjaros. Aquellos que pudieron aterrizaron sobre los brazos y la cabeza
de Hem, y los dems se quedaron planeando en la parte de fuera de la
ventana o se posaron en el jardn o en el cuarto. Se senta confusa ante
aquella variedad: le pareca que cada clase de pjaro que hubiera visto
alguna vez en su vida estaba all, desde minsculos pinzones marrones
hasta majestuosas garcetas blancas, desde gallinazos con el pico
ganchudo hasta palomas iridiscentes, desde guilas hasta cuervos. Pero
vio suficientes para darse cuenta de que solo haba uno de cada clase.
Una algaraba de pjaros hencha la habitacin.
Zelika se qued mirndolos impresionada; no saba que Hem poseyese
tales poderes. El chico habl y los pjaros escucharon, con los ojos
brillantes, y despus se produjo otro caos de gritos avcolas. Volvi a
hablar y los pjaros se alzaron en otro ajetreado batir de alas, y
desaparecieron tan de repente que Zelika parpade.
Hem se volvi con el rostro radiante.
Te lo dije! Saba que nos ayudaran!
Y qu es lo que han dicho?pregunt Zelika.
Estn asustados y enfadadoscon la emocin, Hem haba olvidado
su pudor. Se haba arrancado el camisn y se estaba vistiendo a toda
prisa. Tienen mucho miedo de los cuervos de la muerte. Dicen que no
son en absoluto aves. Les he dicho que si trabajan en equipo podrn
mantener los cielos despejados. Ahora van a hablar con los dems
pjaros y las guilas y los halcones espiarn a los cuervos de la muerte
para averiguar de dnde vienen y cuntos son. Pronto volvern con las
respuestas.
Por una vez Zelika no fue capaz de pensar qu decir. Nunca haba visto
a Hem tan seguro; normalmente era un poco fanfarrn, un brillante









115
barniz de confianza bajo el que Zelika sospechaba, con irona, que
haba una capa de inseguridad.
Cuando lleg el desayuno, poco despus, dohl caliente con miel en
cuencos de plata y un poco de carne cruda para Irc, todos lo devoraron
ansiosos. Hem estaba inquieto, siempre con un ojo puesto en la
ventana, y cuando lleg un pelcano aleteando pesadamente y se pos
sobre el alfizar, peg de inmediato un salto para ir a saludarlo. El
inmenso pjaro llenaba la ventana, su pico amarillo era casi tan largo
como el brazo de Hem. Mantuvieron una breve conversacin, y el
pelcano parti, despegando desde el alfizar y extendiendo sus
inmensas alas negras. Hem volvi para terminar su desayuno,
ruborizado.
Funcionar declar. El pelcano es su rey, creo. Se hace llamar
por un nombre que significa Pluma del Sol, Ara-kin. Los pjaros se
estn reuniendo. Me ha dicho que los cuervos de la muerte estn ms
all del Ejrcito Negro, en unas colinas cerca de un bosque y un
pequeo lago.
Seguramente sean las colinas de Jiela dijo Zelika, frunciendo el
ceo. Me parece.
Dice que preparan otro ataque para esta maana. Entre ellos hay
Glumas. Dnde est Saliman? Debera saber esto.Movi la cuchara
con impaciencia. Los pjaros de Turbansk se estn reuniendo
rpidamente. Les he dicho que mantengan a los carroeros fuera de las
murallas. Pueden atacarlos desde arriba, cuando vuelen hacia la
ciudad. No podrn luchar contra ellos donde estn ahora, en el suelo,
porque los Glumas los derribarn del cielo.
Saliman lleg poco despus, seguido por dos pajes de palacio que traan
unos fardos cuidadosamente envueltos en tela. Hem le cont de
inmediato lo que haba hecho, y Saliman escuch en silencio. Cuando
Hem termin, se qued un rato sin decir nada, y se limit a mirar
fijamente a Hem con una mezcla de diversin y admiracin.
Piensas como un general, Hem dijo por fin. Bien hecho. Podra
funcionar, si la Luz quiere. El chico se ruboriz de placer ante la
alabanza. Tenemos noticias aadi. El asalto del puerto est
comenzando, tal y como pensaba, aunque comienza en las murallas
exteriores. Tengo prisa: se me necesita en otro lugar. Aqu tenis
vuestras armas. Hizo un gesto y los pajes se acercaron y comenzaron
a dejar su carga sobre la cama. Traan armas y armaduras de los
colores de Turbansk. Encontrar cosas de vuestro tamao no ha sido









116
tan complicado como podra haberlo sido explic. Pero recordad que
portis armas reales: Llevadlas con respeto! Las hicieron para los hijos
de Har-Ytan cuando tenan vuestra edad. Hem se qued mirando al
equipo, que de repente atrajo su atencin. La luz que se colaba por la
ventana daba de pleno sobre el sol dorado esmaltado en los escudos y
parpade, deslumbrado. Hem, Zelika, si deseis ver lo que est
ocurriendo podis subir a la Torre Roja. Yo estar en el puerto, pero no
me busquis a no ser que realmente lo necesitis, y si eso ocurre enviad
a Irc. Estos pajes, Ja-Rel y Han, os ensearn las puertas del Ernan si
las buscis. Recordad por qu puerta habis entrado, o tardaris
mucho en encontrar el camino de vuelta... Debo irme. Recordad lo que
os he dicho!
Saliman le dirigi a Hem una mirada de urgencia, como si desease
decirle algo ms de lo que las palabras y el tiempo le permitan. Hem
parpade al sentir una congoja que se le acumulaba de repente en el
pecho. Con una punzada, se pregunt si volvera a ver a Saliman. Las
cosas parecan estar yendo demasiado rpido: no haba tiempo
suficiente para nada. El Bardo abraz a toda prisa a los nios,
besndolos en la frente, y parti casi corriendo. Hem y Zelika se
miraron.
Nunca haba tenido unas armas tan buenas! dijo Zelika con los
ojos chispeantes. Vamos a vestirnos.
Hem saba cmo armarse, de las clases de esgrima, pero los pajes le
ayudaron muy serios, como si fuese un elegante seor. Le result
ligeramente desconcertante. Aquella vez ponerse un equipo de batalla
tena un significado especial; no estaba a punto de atacar a un
compaero de clase con una espada de bamb, sino que pronto podra
hallarse luchando para defender su vida. Se estremeci
involuntariamente cuando la fra cota de malla se encontr con su piel.
La coraza de escamas de cermica azul era mucho ms ligera de lo que
estaba acostumbrado, y el escudo redondo tambin era ligero. Lo miro
de cerca; estaba hecho de algn metal fuerte que no reconoca. Se
ajust las grebas y los brazales de cuero, ambos teidos de azul y se at
las sandalias azules sobre los pies desnudos. No quiso el yelmo dorado,
y se puso los delicados guantes de malla en una bolsa de cuero colgada
de la cintura. Por ltimo se coloc una daga.
Zelika prob el equilibrio de su espada.
Es una buena arma coment, y sonri. Un escalofro recorri la
espalda de Hem; llevaba das sin ver aquella expresin en el rostro de









117
Zelika, y casi la haba olvidado. Ahora toda su dulzura haba
desaparecido, y en su lugar haba una ferocidad helada. Es mejor que
un cuchillo de cocina, eh, Hem? Golpe el aire con la espada.
Apuesto lo que sea a que este filo soltar algunos cuellos.
Hem estudi su espada. Era, se percataba, un arma delicada, con un
acero forjado y templado por maestros herreros hasta un punto que
podra partir un pelo. La esgrima era una materia que le gustaba, las
nicas clases en la Escuela de Turbansk en las que haba demostrado
talento y aplicacin. Pero no senta la misma sed de sangre que vea en
Zelika. Se pregunt el porqu: la Oscuridad tambin haba asesinado y
esclavizado a su familia, y le haba destruido la vida. Odiaba a la
Oscuridad ms que a ninguna otra cosa. Al mismo tiempo, no era capaz
de sentir el extrao deleite de Zelika ante la perspectiva de la batalla;
cuando vio aquel brillo en sus ojos, crey que deca la verdad al
asegurar que no le importaba morir.
De repente se sinti abrumado por una inmensa e inconsolable pena.
Mir la espada dudoso y la enfund.
Ser mejor que nos movamos dijo. Se volvi para hablar con Irc,
Podrs hacer de mensajero, amigo mo? Diles a los pjaros dnde
pueden encontrarme.
Irc emiti un agudo chillido y sali volando por la ventana.
Ojal poseyese el Habladijo Zelika. Se ajust la daga a la cintura y
despus se qued mirando a HemQupasa?
No lo s respondi Hem encogindose de hombros y dando media
vuelta.
Todos estamos tristesdijo Zelika. Estudi su rostro durante un
instante, y sus labios dibujaron una lnea impaciente. Todo el mundo
tiene algo por lo que estar triste, pero justo ahora creo que es mejor
estar enfadado. Se ajust el yelmo a la cabeza y sali por la puerta
caminando a zancadas.
Hem se cuadr de hombros y la sigui ms despacio, estudiando su
espalda recta y decidida. Incluso das despus de pasar casi todo su
tiempo con Zelika, continuaba resultndole una persona muy difcil de
leer.











118
Los pajes del Ernan y los guardas de la Torre Roja les dijeron a Hem y
Zelika que Saliman les haba dado instrucciones de que a los dos nios
se les permitiese andar libremente por la ciudad. Hem sopes aquello
mientras realizaban la larga subida por las escaleras. Se pregunt qu
esperara Saliman de l. Tal vez fuese simple confianza.
Saliman no haba guardado en secreto el hecho de que desaprobaba el
deseo de Zelika de luchar, y Hem haba esperado que se desatase una
discusin acerca del tema. Tal vez Saliman hubiese sabiamente
deducido que la nica forma de mantener a Zelika fuera de la batalla
sera encerrndola. O tal vez pensase que cuando llegase el momento,
sera ms sensata de lo que sugeran sus palabras. El propio Hem no
tena mucha confianza en aquello: haba visto la locura en sus ojos
cuando hablaba del Ejrcito Negro, y pensaba que ningn razonamiento
contendra su deseo de venganza.
Subir a la Torre Roja resultaba cansado en el mejor de los momentos,
pero vestido con una armadura completa era caluroso y agotador.
Mucho antes de que alcanzasen la parte superior, Hem se preguntaba si
sus piernas resistiran. Zelika suba con paso constante ante l, y tan
solo su arrogancia evit que pidiese un descanso. Ni siquiera el orgullo
evit que se dejase caer al sentarse cuando por fin alcanzaron el puesto
de vigilancia de la cima, respirando con dificultad y secndose el sudor
que le caa por el rostro. Tena el cabello empapado, como si hubiese
saltado dentro de un estanque. Todava era temprano, y aunque el da
ya comenzaba a calentar, a aquella altura una suave brisa refrescaba el
aire. Hem no tard mucho en recuperar la compostura y ser capaz de
recordar porqu haba subido hasta all.
La cpula dorada que haba en lo alto de la Torre Roja les proporcion
una bienvenida sombra. Bajo la cpula estaba el puesto de vigilancia,
un piso cuadrado rodeado de muros bajos que permitan tener una
panormica sin impedimentos encada direccin. Haba cuatro guardias
de pie, uno en cada pared, y dos mensajeros con armaduras ligeras.
Todos se volvieron a mirar cuando los nios salieron de las escaleras,
pero despus de saludarlos con la cabeza ya no volvieron a prestarles
atencin.
Cuando Hem se puso en pie, Irc des descendi en picado hacia la
sombra, aterriz sobre su hombro y le mordisque la oreja.
Se lo he dicho al Pelcano, Ara-kin, dijo. Dice que ahora soy su
mensajero. Irc pareca complacido en exceso. Los pjaros se encontrarn
aqu contigo.









119
Gracias, amigo mo, dijo Hem y le acarici la cabeza a Irc con el dedo.
Despus hizo una pregunta que le haba estado inquietando. Te han
acosado los
cuer
vos?
Irc se ahuec las plumas, con cierto aire de suficiencia. No acosarn al
mensajero del Rey, respondi.
El Rey? repiti Hem, confuso. Se referan los pjaros a l? Pero
despus se dio cuenta de que deban querer decir Ara-kin. De todas
maneras, qu est ocurriendo ah fuera?
Mira, dijo Irc.
Mientras Irc hablaba, el guarda que miraba hacia el oeste se volvi
hacia una de las mensajeras y le dijo bruscamente:
Cuervos de la muerte! Vienen del oeste! la mensajera se puso en
pie de un salto, preparada para echar a correr, pero el guarda alz la
mano para detenerla. Pasa algo ms. Bandadas de pjaros... pero no
son cuervos. No s lo que son. Vuelan muy alto. Es muy extrao... no es
la estacin para que haya bandadas as. Vuelan hacia los cuervos de la
muerte Qu quiere decir esto? Tal vez se preparen para atacar al
enemigo, pero no puedo darle crdito. De todas maneras, informa.
La mensajera asinti y se desvaneci escaleras abajo en direccin al
Ernan, supuso Hem. Pero l y Zelika corrieron ansiosos hasta la
muralla oeste y se quedaron mirando hacia el horizonte, arrugando los
ojos para protegerse de la brillante luz del sol.
Vea que haba movimiento en las murallas de la ciudad: se arrastraban
enormes armas de guerra hacia las torres de defensa, y en la Puerta
Oeste ocurra algo. Las flechas volaban por el aire, atrapando la luz del
sol como si estuviesen en llamas, y de vez en cuando se vea un destello
de magia o brujera. Hem miraba con impaciencia ms all de las
murallas, deseando saber qu estaba ocurriendo all.
Pas un tiempo antes de que divisasen a los cuervos de la muerte. Los
anteojos para ver estrellas del guarda significaban que la vista le
alcanzaba hasta ms lejos que a Hem y Zelika. Pero al fin, detrs de la
masa del ejrcito que llenaba la Franja de Turbansk, divis una neblina
negra que se arremolinaba alzndose desde las colinas y avanzaba
hacia la ciudad. Ms cerca, pero menguados en la distancia, vieron, con
el corazn encogido, a los pjaros de Turbansk. Volaban mucho ms









120
alto que los cuervos de la muerte, fuera del alcance de las flechas del
Ejrcito Negro. Irc pegaba saltitos de emocin sobre el hombro de Hem.
Este contena las ganas de arrancarle de las manos al guarda los
anteojos: resultaba muy frustrante no poder ver con claridad.
Mientras miraban, las dos nubes de pjaros, una clara, la otra oscura,
se encontraron en el aire. Hasta que no estuvieron muy cerca la una de
la otra Hem no pudo ver que los pjaros de Turbansk superaban en
nmero a los cuervos de la muerte. Comenz a dar saltitos alternando
los pies, mordindose el labio. A medida que se aproximaban a su
destino, la bandada de Turbansk se dividi en dos, y despus rode
rpidamente a los pjaros de la muerte. Durante un instante las dos
fuerzas fueron claramente visibles, y parecieron fusionarse en una.
Estn atacando a los cuervos de la muerte! exclam el soldado que
tena ms cerca, dejando caer los anteojos de asombro. Los otros
guardas levantaron la vista de su puesto de vigilancia.
No me lo creo dijo otro, pero al mirar al oeste lo confirm por s
mismo. Por la Luz!
El primer soldado se volvi a colocar los anteojos para ver estrellas.
Si la Luz as lo quiere, vencern. No podra decirlo...todo es confusin
ah fuera... no, parece que los otros pjaros se estn retirando. No,
vuelven a volar alto, pero los cuervos de la muerte parecen ser menos,
de todas formas, no vienen en esta direccin...
Resultaba agnico. A Hem le lloraban los ojos de la tensin por intentar
ver, y el corazn le martilleaba en los odos. Ahora los dos bandos
estaban mezclados, no se poda ver cul ganaba. Vea diminutos
destellos rojos que ascendan, dibujando arcos desde el campo de
batalla, y pens que tal vez los Glumas estaban intentando ahuyentar a
los pjaros que atacaban a los cuervos de la muerte.
Entonces vio que la bandada ms clara remontaba el vuelo en el aire,
retirndose. Ya no quedaba ninguna seal de neblina negra bajo ellos.
Los cuervos de la muerte... los cuervos de la muerte se han
desvanecido! exclam el soldado. Se han ido!
Los han matado. Han matado a los cuervos de la muerte! grit
Zelika. Hem, ha funcionado! Ha funcionado de verdad!
Hem volvi a mirar hacia la distancia. Ahora la bandada de pjaros de
Turbansk volaba lentamente de vuelta a la ciudad. Es ms pequea,









121
pens, de lo que era antes, pero el soldado estaba en lo cierto: no
haba ninguna seal de los cuervos de la muerte tras ellos. Se senta
lleno de una euforia salvaje, y se volvi para abrazar a Zelika, que
estaba bailando, chillando de alegra, mientras Irc se lanzaba al aire, en
su propia celebracin.
Todos los guardias miraban a los nios.
Sabas esto, Lios Hlaf? pregunt el primer soldado, empleando el
apodo de Hem. Se qued mirando al muchacho con curiosidad.
Los pjaros de Turbansk luchan de nuestro bando respondi Hem
con el rostro iluminado. Temen a los cuervos de la muerte tanto como
nosotros.
Ha sido inteligenteobserv otro guardia, pero por desgracia no
ser suficiente.
No. Pero cada pequeo detalle ayuda, Inurdad replic el primer
guarda. T mismo dijiste ayer que los cuervos de la muerte eran una
maldicin aadida al dao que nos hacen.
Hem y Zelika se pusieron serios al recordar que la derrota de los
cuervos de la muerte era tan solo una pequea parte de la batalla por
Turbansk. Durante un instante se haban sentido como si hubiesen
ganado la guerra.
Reson un repentino bum desde el puerto, bajo ellos.Se dieron cuenta
de que podan or la cacofona de la batalla, que a aquella distancia era
dbil, pero aun as clara. Zelika y Hem intercambiaron una rpida
mirada, y corrieron a la pared del sur para mirar.
Desde aquel lado, la Torre Roja descenda en picado hasta el mar de
Lamarsan. A su derecha se alzaban los muros y torres del Puerto de
Turbansk. Al mirar hacia abajo, Hem tena una vista area de la
encarnizada batalla.
El bum que haban odo proceda de un barco-espoln que se haba
estampado contra uno de los muros del puerto. Hem pudo ver que
estaba conducido por brujera, no por el viento ni por remeros; se mova
demasiado, con ligereza sobre el agua. Mientras miraban, el barco
recul rpidamente desde el muro y volvi a dirigirse a l. Esta vez
vieron que la pared ceda y una de las torres ms pequeas, de reciente
construccin y no tan slida como las otras, se derrumb parcialmente.
Las piedras se derrumbaron por el lateral de la montaa y cayeron
salpicando dentro del agua. Hem vio que algunas diminutas figuras









122
humanas caan con l, y con un repentino nudo en la garganta record
que Saliman estaba defendiendo el puerto. Los que caan tenan pocas
esperanzas de que los rescatasen: vio que los arqueros de los barcos
negros les disparaban en el agua.
Eso es lo que Saliman dijo que hara Imank le coment Zelika por
encima de hombro. Dijo que habra ataques por tierra y por mar. E
Imank planeaba enviar tambin a los cuervos de la muerte, para hacer
que la defensa resultase imposible. Bueno, ya no hay cuervos de la
muerte que les ayuden.
Ya es lo bastante malo repuso Hem. No era capaz de apartar los
ojos del puerto.
Haba tres barcos-espoln, protegidos por una media docena de
dromones de batalla, uno de los cuales ya estaba partido en dos y
flotaba sin rumbo en el agua, con el frente parcialmente en llamas.
Bastante apartados de la inmediata batalla haba una flota de barcos
con velas y escudos negros sin ninguna figura pintados en los costados.
En la cubierta de dromn haba docenas de soldados, de modo que cada
barco pareca estar lleno de lanzas clavadas.
Los dromones que estaban ms cerca del puerto batallaban contra diez
barcos turbanskianos, que eran ms pequeos que los del Ejrcito
Negro y ms maniobrables; tambin estaban, segn pudo ver Hem,
dirigidos por magia. Su objetivo era tocar los barcos-espoln, pero estos
estaban muy bien protegidos por los dromones del enemigo. Entonces,
con un sonido silbante y mortal, algo sali catapultado desde una torre
al lado del puerto y uno de los barcos negros estall en llamas. De los
muros del puerto pareca estar lloviendo fuego. El barco negro comenz
a arder tan de repente, de la proa a la popa, que Hem parpade; no
consegua ver de dnde proceda el fuego. Vea a gente saltando de la
cubierta del barco en llamas al agua. De repente de las murallas del
puerto pareca llover fuego; algunos proyectiles no impactaban en su
objetivo y caan al agua, haciendo surgir enormes penachos de vapor,
pero otros tocaron a tres de los dromones negros y a uno de los barcos-
espoln. Los barcos de Turbansk atravesaron la lnea de dromones y
dos de ellos atacaron a uno de los barcos-espoln que quedaban,
rompindole el casco de modo que comenz, con una extraa lentitud, a
escorar y despus hundirse.
El ltimo barco-espoln sali disparado hacia atrs, alejndose de los
muros del puerto, y esquiv a los dromones de Turbansk. Hem vea que
los barcos negros que quedaban tambin se estaban retirando hacia la









123
flota que esperaba. Pero esta vez no sinti alborozo: tena los ojos fijos
en las docenas de figuras a las que vea luchando en el agua. No era
capaz de distinguir quines eran defensores y quines atacantes. Uno
de los dromones turbanskianos estaba lanzando cuerdas para sacar a
los supervivientes del agua, pero Hem ya vea que la mayor parte
estaban condenados a ahogarse. Apart la vista de los humeantes
restos de los barcos, que se elevaban hacia el cielo azul y despejado,
sintindose mareado.
Les hemos hecho retroceder declar Zelika con satisfaccin.
A una minscula parte de sus fuerzas, eso es todo dijo el guardia
que haba observado la batalla con ellos. Y no podemos abandonar el
puerto hasta que no hayamos destruido la flota. Esperan como lobos a
que nuestros barcos abandonen su refugio.
Hem no saba cunto tiempo llevaban mirando la batalla naval; le
pareca que haban pasado siglos. Entorn los ojos en direccin al sol y
se dio cuenta de que apenas se haba movido. Todava era pronto; la
escaramuza que acaban de presenciar haba durado muy poco tiempo.
No me gusta nada esta batallale dijo a Zelika.
Ella lo mir con una expresin que l crey una extraa compasin.
Te guste o no, es contra nosotros sentenci.
Mientras hablaba, el aire que los rodeaba se llen de un batir, de alas, y
el gran pelcano se pos sobre el muro occidental, repleg las alas y
emiti un agudo chillido. En el aire era una grcil criatura, pero cuando
aterrizaba pareca patoso y pesado. Llam a Hem empleando el mismo
apodo que le haban puesto los turbanskianos, Cuervo Blanco. El
guardia peg un respingo, alarmado; tan de cerca el tamao y el aire
salvaje del pelcano resultaban alarmantes. Hem se acerc agrandes
zancadas y salud respetuosamente al ave.
Hemos destruido a los cuervos de la muerte que volaban hacia aqu, dijo
Ara-kin. Cayeron del cielo como la lluvia. Sus conexiones con la vida no
son fuertes, mueren con facilidad.
Lo hemos visto, respondi Hem. Ha sido algo impresionante.
Los hechiceros negros lanzaban fuego para dispersarnos, continu el
pelcano. Muchos de los nuestros han muerto por tener el pico y las
garras en llamas. Pero aun as hemos vencido.









124
Nuestro agradecimiento nunca ser suficiente, declar Hem inclinando la
cabeza.
Tambin hemos luchado por nuestros nidos. Ara-kin gir la cabeza y
mir hacia el oeste. Hay ms de esas criaturas malvadas. Los mos
vigilan los cielos, y los vern cuando se muevan.
Cuntos ms? pregunt Hem consternado.
Por lo menos tantos como los que hemos matado, respondi el pelcano.
Pero nosotros somos ms.
Tambin lucharis contra ellos? quiso saber Hem.
Ara-kin extendi las alas en un ostentoso ademn, y Hem dio un paso
atrs sin querer; las alas del ave deban de ocupar ms de medio metro.
Lucharemos contra ellos, respondi el pelcano. Tememos a los
hechiceros negros, pero lucharemos contra ellos y les ganaremos. Vuestro
enemigo es muy grande: no creo que podis matarlos a todos.
Tal vez no, replic Hem. Pero debemos intentarlo.
Ara-kin volvi la cabeza y fij su ojo amarillo en Hem. Entonces luchad
con valenta, igual que nosotros. Ve en paz, Cuervo Blanco. Enva a tu
mensajero si deseas saber de nosotros. Irc grazn asintiendo, y el
pelcano se ech al aire desde el parapeto.
Hem mir al ave hasta que se convirti en una diminuta mota en el
cielo, despus se volvi y se encontr con que los soldados haban
abandonado su vigilancia durante un instante y lo miraban con
asombro, sin disimular.
Bueno, qu es lo que ha dicho Ara-kin? pregunt Zelika.
Ha dicho que hay ms cuervos de la muerte, y que los estn vigilando
y los destruirn como han hecho con los otros respondi Hem.
Por la Luz, se te ha ocurrido a ti esto? dijo el soldado llamado
Inurdar.
Hem se ruboriz y baj la mirada.
Fue algo que pens en sueos reconoci.
Lios Hlaf no es el nombre que te corresponde coment otro
guardia. Deberamos llamarte el Emperador de las Alas. El General
de los Pjaros!









125
Los dems soldados se echaron a rer, pero no haba nada burln en
sus risas, tan solo una admiracin cargada de estupor.
Hem no saba cmo responder a sus bromas, de repente se senta muy
cansado. Ya haba visto suficientes batallas.
Tengo hambre le dijo a Zelika. Y quiero averiguar si Saliman est
bien.
Pues volvamos al Ernan respondi ella. Todava es pronto, pero s
dnde estn las cocinas.
Comed mientras podis les aconsej Inurdar. Estas no son ms
que las primeras escaramuzas. La batalla real todava est por
comenzar.











126
Captulo 8
Asedio

esulta extrao, pens Hem, lo rpido que se puede
acostumbrar uno a las cosas. Tras un solo da, estar
sitiados por el Ejrcito Negro se convirti casi en una rutina.
Despus de dos das, ya formaba parte de la textura de la vida de cada
da. La gente coma, bromeaba, tocaba msica e iba a defender su
ciudad. La mayor parte volvan, pero algunos no. Ya no existan las
despedidas informales; cada separacin, sin importar lo pequea que
fuese, poda ser siempre la ltima; cualquiera poda tener mala suerte,
y en cualquier momento. Aquello le aportaba a la vida una urgencia
nueva, vivida. Aunque nadie hablaba de ello, Turbansk se senta una
ciudad condenada y, contra la oscuridad de su sino, su belleza pareca
brillar con una conmovedora intensidad.
Solo por las tardes cuando por consenso comn los juglares y Bardos
de todo Turbansk sacaban sus instrumentos y cantaban las hermosas
epopeyas del Suderain a aquellos que no estaban vigilando las
murallas se permita que el conocimiento de aquel hecho saliese a la
superficie; si no resultaba demasiado duro de afrontar. Hem, a pesar de
no ser nativo de Turbansk, senta que aquella extraa mezcla de pnico
y amor se le colaba hasta la mdula de los huesos.
El ejrcito de Imank todava no haba conseguido irrumpir a travs de
las murallas de la ciudad; magia y misiles dirigan sus torres de asedio,
y los arietes que pretendan derribar la puerta del oeste todava no
haban agujereado sus defensas. Pero, tal y como haba hecho en la
Muralla de Il Dara, el enemigo continuaba asaltando los muros de
Turbansk en oleadas constantes, durante todo el da y toda la noche. Se
las repela, con ms coste para el Ejrcito Negro que para los
defensores; pero las fuerzas de Turbansk se vean tan enormemente
superadas en nmero que cada prdida suya era diez veces ms grave
que cualquiera de las prdidas del enemigo. Turbansk se iba
desgastando poco a poco, y el tiempo estaba con el otro bando. La flota
enemiga an guardaba las distancias con el puerto en el mar de
Lamarsan, realizando ataques menores como el que haba visto Hem,
pero sin movimientos mayores. Por el momento la batalla se mantena
en punto muerto.
R









127
Aquello le daba a los turbanskianos la posibilidad de ocuparse de los
problemas causados por los cuervos de la muerte. La gente se haba
encargado de limpiar las calles de cadveres de cuervos cubrindose la
boca y la nariz con unos trapos impregnados en pociones medicinales,
para evitar el hedor y las infecciones, se haban quemado los cadveres
o se los haba colocado en catapultas que los enviaban de vuelta al otro
lado de las murallas, sobre el Ejrcito Negro. Ver las calles limpias de
nuevo y poder caminar bajo el cielo supona un alivio inexpresable, y la
atmsfera en la ciudad se relaj de manera perceptible. Era verdad, tal
y como haba dicho el soldado de la torre, que los cuervos de la muerte
haban supuesto una afrenta que superaba el dao que haban
causado.
Los pjaros de Turbansk haban destruido por completo a las bandadas
de cuervos de la muerte en un par de incursiones ms. Ara-kin se haba
acercado a Hem en el Ernan aquella noche para darle la noticia, posado
en el alfizar de la ventana de su cuarto. Hem todava se sorprenda de
lo grande que era el ave, de lo salvaje, feroz y vivo que pareca contra los
confines de la habitacin.
Esa es un noticia esperanzadora, haba dicho Hem. Cmo podemos
darte las gracias?
Destruid la maldad, haba respondido el pelcano. Eso ser suficiente.
Hem haba dudado antes de responder, al pensar en el gran ejrcito que
haba en las murallas. Qu esperanza tenan? Eso es todo lo que
deseamos, respondi.
Ara-kin inclin la cabeza, y despus salt al aire con un gran batir de
alas y se fue.
Zelika y Saliman, que haban venido a compartir la comida de la noche,
observaban al muchacho y al pelcano desde el interior del cuarto, su
delgada figura se recortaba contra la luz dorada que se colaba por la
ventana. Cuando Hem se volvi, vio que los otros tenan la mirada
clavada en l. Se uni a ellos en los cojines que rodeaban la mesita
baja, sintindose de repente muy cohibido.
Lo que has hecho ha estado muy bien, Hem dijo Saliman en voz
baja.
Tan solo fue a partir de un sueo se excus Hem con torpeza.
Todava le resultaba difcil aceptar las alabanzas con cortesa.









128
Pero tuviste la idea. Cualquier otro la hubiera desechado como una
locura. Y ha funcionado. Saliman cogi un higo, lo rasg para abrirlo
y sonri estudiando su intenso color. Esta tarde he escuchado a un
cantante que ya estaba convirtiendo la Batalla de los Pjaros en
cancin. Todo el mundo est cantando las hazaas del Cuervo Blanco.
Lo hicieron todo los pjaros murmur Hem. Quera cambiar de
tema.
No, Hem, acepta un cumplido cuando te lo mereces dijo Saliman.
He de decirte que Zelika y t estis llamados a presentaros ante la
Ernani a la hora de la novena campanada. Desea escuchar de tus labios
cmo fueron derrotados los cuervos de la muerte. Tal vez sea por eso
por lo que se estaba componiendo la cancin.
Hem se ruboriz e inclin la cabeza para ocultar su confusin. Se
esperar de m que hable con la Ernani, pens distrado; dese que la
boca no se le quedase tan seca como la ltima vez.
Tras la comida Saliman gui a Hem y Zelika por el palacio, dejando
atrs a un indignado Irc. Cuando ya haban atravesado una docena de
salas, Hem estaba desesperadamente perdido. Aquella vez no iban al
saln del trono sino a una sala ms pequea, aunque no menos
hermosa, en los aposentos en los que viva Har-Ytan. Para asombro de
Hem, cuando Saliman llam a la puerta fue la propia Ernani quien
abri la puerta de su estancia y los invit a pasar.
Hem parpade. Har-Ytan pareca un ser diferente a la regia mujer a la
que haba visto en el saln del trono; tena unas dimensiones ms
humanas, pero aun as era impresionante. Llevaba el cabello trenzado
apartado del rostro, y una delgada tnica de damasco dorado liso sobre
una camisa blanca y pantalones. Tena los pies desnudos, pero era ms
alta que Saliman. Ola a almizcle y a jazmn. Tras ella Hem vio que tres
o cuatro personas se levantaban para saludarlos de unos sillones bajos
colocados alrededor de una mesa de bano en la que haba una jarra de
plata y copas.
Bienvenidos dijo Har-Ytan mirando a Hem. Perdona la
informalidad; este es el nico tiempo de recreo que tengo.
Hem mir a Har-Ytan, y para su consternacin descubri que su propia
mandbula pareca estar cosida con alambre. Zelika le dirigi una
mirada de reojo que le pareci ser burlona.









129
Nos damos cuenta del honor que nos rends, mi Seora declar
Saliman. Ya habis conocido a Cai de Pellinor. Hem inclin la
cabeza con el rostro de color escarlata por la humillacin. Esta es
Zelika de la Casa de Il Aran, de Baladh.
La Casa de Il Aran? Har-Ytan mir directamente a Zelika, cuya
mirada se encontr con la de ella.
Yo soy todo lo que queda de aquella Casa, Fuente de la Luz dijo.
Mi espada es vuestra, hasta que muera. Se arrodill con elegancia, y
Har-Ytan le toc la cabeza.
Levntate, Zelika de la Casa de II Aran, y olvida tus penas durante
este breve momento pidi. Veo que, por joven que seas, eres sin
duda digna de tu noble casa. Venid, aqu hay frutas, confites y vinos
dulces.
Hem mir a Zelika con curiosidad mientras se acercaban a los sillones.
Por la seguridad que haba en sus movimientos vea que, a diferencia de
l, ella saba cmo comportarse en tales circunstancias. Se senta tan
rgido y torpe como una marioneta.
Recostado en uno de los sofs haba un hombre muy guapo y
considerablemente ms joven que la Ernani, que result ser el consorte
de Har-Ytan, Mundar. Hem tambin reconoci al capitn de la Guardia
del Sol, Il Hanedr, y a Juriken, el Primer Bardo de Turbansk. Para su
confusin, tambin reconoci a Alimbar el Nad, el cnsul de Har-Ytan,
cuyo jardn haba saqueado unas semanas atrs, en otra vida. Alimbar
le dirigi una mirada desconfiada, con los ojos entrecerrados, cuando
asinti a modo de saludo. Junto a los vinos y confites, Hem vio que
haba mapas e informes extendidos sobre la amplia mesa; estaba claro
que haban estado hablando del asedio.
As que los nios nos van a ensear el camino a seguir?
dijo Juriken mientras se acercaba para darle la mano a Hem. He de
confesar que discut con Saliman cuando me asegur que haba
decidido que te quedaras en Turbansk. Pero ya ha conseguido
convencernos a todos! intercambi una sonrisa amistosa con Saliman
y volvi a mirar a Hem.
Juriken tena el cabello blanco y rapado al ras de su cabeza negra, y su
rostro estaba lleno de marcas de la edad, pero los ojos que miraban a
Hem estaban cargados de una risa joven, absolutamente libre de
malicia. Hem trag saliva y sin querer mir a Alimbar. En el rostro del
hombre haba una expresin amarga, como si lo estuviesen forzando a









130
ser educado con una boiga. Aquello hizo que Hem se sintiese
momentneamente ultrajado, lo que tuvo el efecto de desatarle la
lengua.
No he sido yo quien lo ha hecho afirm. Han sido los pjaros de
Turbansk. Han sido ellos los que han derrotado a los cuervos de la
muerte, no yo.
Se dice que los mejores hroes son los ms modestos observ
lnguidamente Mundar desde el silln. Este chiquillo debe de ser el
mayor de todos. Apenas es capaz de admitir sus hazaas. Se qued
mirando a Hem con sorna.
Antes de que Hem pudiese reaccionar, Har-Ytan habl:
No es algo tan extrao. La mayor parte de la raza humana es ms
modesta que t, Mundar dijo. A este no se le escap el tono
crispacin que haba en su voz y, contra su voluntad, se ruboriz. Le
dirigi a Hem una mirada rencorosa y volvi la cabeza
intencionadamente. Ahora, Cai de Pellinorcontinu ella. En la
ciudad se te llama Lios Hlaf, el Cuervo Blanco, a causa de tu mascota.
Es as como prefieres que se te conozca?
Mi Seora dijo Hem, mi verdadero nombre es Hem. E Irc no es mi
mascota, es mi amigo.
Har-Ytan sonri, y el estmago de Hem, que se haba contrado de
pnico por su mala educacin al corregir a la Ernani, se relaj.
Hem pronunci ella. Extrao nombre. No es annariense, me
parece. Le tendi una de las copas de plata llena de un lquido
dorado. Hem le dio un trago nervioso y sinti que el licor le bajaba
temblando por el cuerpo hasta los dedos de los pies, pero agradeci
eternamente no haber escupido.
No, mi Seora dijo. Es un nombre Pilanel. As es como se me ha
llamado durante toda mi vida.
Eres Bardo observ ella, pero no prefieres tu nombre Brdico. No
es extrao? Se te ha dado ya tu Nombre Verdadero?
No, mi Seora.
Y deseas tener un Nombre Verdadero?
No lo s, mi Seora. Sus preguntas y la mirada pensativa que le
diriga le hicieron sentir incmodo.









131
Tan solo unos pocos Bardos renuncian a sus Nombres Verdaderos
afirm. Los mejores y los peores.
Hem no saba qu quera decir la Ernani. El nico Bardo del que saba
que haba renegado de su nombre era el Sin Nombre. Le estaba
diciendo que l era malvado? Hem se senta completamente confundido
entre aquella gente. Le dio otro sorbo a la copa de plata y mir a
Saliman, suplicante.
Mi Seora, olvidis el poder de vuestra presencia dijo Saliman
mientras un esbozo de sonrisa le levantaba las comisuras de los
labios. Hem todava es muy joven.
Pero ya ha resuelto un problema que desconcertaba incluso a Il
Hanedr, el mayor capitn de esta ciudad afirm Har-Ytan.
Ante aquel comentario, Il Hanedr le sonri a Hem.
No tenamos ni flechas ni Bardos suficientes para hacerlos caer a
todos del cielo explic. Y lo cierto es que no podramos habernos
enfrentado a ms ataques: recoger los cadveres que ya haba necesit
de todos los recursos que podamos dedicar, y la enfermedad que
contagian nos cost muchos luchadores. Nadie pens en invocar a
criaturas, aunque se emplearon criaturas contra nosotros.
Los pjaros de Turbansk dicen que los cuervos de la muerte no eran
criaturas le corrigi Hem. No conocan el Habla. Irc dijo que estaban
locos. Se estremeci, pensando en el cadver de dos cabezas que
haba visto en los aposentos de Saliman, la manera en la que las
plumas se soltaban de la piel del cuervo, como si no estuviesen bien
unidas. De alguna manera es como si solo quisiesen morir.
Sera propio del Sin Nombre crear bestias que tan solo anhelan la
muerte coment Juriken pensativo, ya que la vida es lo que los
animales nos pueden ensear: cmo el momento presente lo es todo, y
el pasado y el futuro son ilusiones.
Tal vez sea esa la maldad de la que nos habl el rey pelcano dijo
Zelika, mirando a Hem para echarle una mano; pero este haba vuelto a
perder el hilo y se limit a asentir. Se produjo una breve pausa.
Tengo curiosidad por saber cmo se te ocurri, y por qu tienes tal
autoridad sobre los pjaros de Turbansk -quiso saber Har-Ytan.
Estoy acostumbrada a las maneras de los Bardos, pero contina
resultndome algo maravilloso.









132
Siempre he hablado con los pjaros. Y so con los cuervos de la
muerte respondi Hem. Cuando tena fiebre so con los pjaros, y
cuando me despert supe lo que haba que hacer.
Har-Ytan mantuvo su oscura mirada clavada en el rostro de Hem, y este
baj la vista, desconcertado por una agudeza de la que no haba sido
consciente; Har-Ytan no era solo poderosa, sino tambin sutil de una
manera que no poda ni adivinar.
Un soador dijo por fin Har-Ytan. Tu hermana tambin es
soadora. Tal vez sean los sueos de nuestros jvenes los que dirijan
nuestro camino entre las sombras que nos acosan. Me alegro de
conocerte, Hem, te doy las gracias por lo que has hecho.
Me siento honrado, mi Seora declar Hem con la voz cargada de
emocin. De repente dese con todas sus fuerzas que Maerad estuviese
all, a su lado; ella no se sentira tan intimidada; mirara a Har-Ytan a
los ojos y le respondera con su franqueza tan especial. Los hombros se
le relajaron.
Aunque la gente estaba siendo muy amable con l, a Hem no le gustaba
ser el foco de tanta atencin. Mundar lo ignoraba deliberadamente,
Alimbar pareca estar ocultando que se haba tragado una mosca, y por
lo dems Hem se senta como si se le estuviese dejando en ridculo
delante de las personas ms importantes de Turbansk. Har-Ytan,
consciente de su turbacin, comenz a charlar con Saliman, y la
conversacin se volvi ms general. Hem expuls el aire aliviado, como
un nio pequeo, cuando pens que nadie lo estaba mirando. No se dio
cuenta, como s hizo Zelika, de que Saliman miraba hacia l y sonrea
para s, como si se sintiese complacido. Zelika, que estaba sentada al
lado de Hem, le tom la mano y se la apret. Hem la mir sorprendido.
Tena los ojos brillantes a causa de algo que l sospech que era la risa
contenida.
Se te pone la cara de color rojo brillante susurr. Es muy extrao,
para tener la piel plida.
Hem sonri avergonzado, pero no dijo nada. Normalmente se hubiera
ofendido, pero ahora la tomadura de pelo de Zelika le haca sentirse un
poco mejor.
Poco despus un juglar que portaba un dulcmere entr en la sala e
hizo una reverencia.









133
Bienvenido, Ikarun lo salud Har-Ytan. Ahora dijo mientras se
volva hacia los dems vamos a escuchar algo que elevar nuestros
corazones.
Con vuestro permiso, Oh Fuente de la Luz, y mis seores y seoras
el juglar se inclin y dijo: deseo tocar una nueva cancin, para
vuestro deleite. Inclin la cabeza en seal de cortesa hacia Hem, toc
un acorde y comenz a cantar con una voz sonora y hermosa.
Hem pens en lo que haba dicho antes Saliman acerca de escuchar
una cancin escrita sobre la Batalla de los Pjaros, y comenz a sentir
calor en la cara. Perciba a Zelika a su lado, y saba sin mirarla que
estaba intentando no rerse.

Canto sobre un chico venido del norte
con un pjaro en el hombro, Lios Hlaf,
blsamo en sus manos y Habla en su lengua,
lleg en las horas ms duras,
en las horas ms duras...

Tal y como haba especulado Hem, la cancin era sobre la Batalla de los
Pjaros. No resultaba completamente desagradable ser alabado como
un gran hroe, aunque Hem ms que percibirlo lo saba; la experiencia
le haca sentirse demasiado cohibido para divertirse de verdad. Cuando
la cancin termin todo el mundo se puso a aplaudir, el juglar hizo otra
reverencia y abandon la sala.
Cualquier victoria en estos tiempos es merecedora de una celebracin
sentenci Har-Ytan. Es por eso por lo que te alabamos, Hem, el ms
joven y modesto de los generales. Despus, sonriendo de una manera
muy poco propia de una reina, se inclin y le pellizc la mejilla como si
fuese un beb. Hem crey que nunca parara de ruborizarse.
Entonces Zelika, incapaz de contenerse, estall en risillas. Har-Ytan la
mir retorciendo la boca y ella tambin se ech a rer, con tanta libertad
como si no fuese la reina de una ciudad que pronto podra quedar
aplastada y reducida a escombros por el ejrcito que haba a sus
puertas.









134


No todos los que haban sido atacados por los cuervos de la muerte
haban tenido tanta suerte como Hem; muchos haban enfermado y
unos pocos haban muerto. El da despus de que se hubiese convocado
a Hem ante la Ernani, Oslar haba vuelto a solicitar su ayuda en las
Casas de Curacin, y durante los das que siguieron Hem y Zelika
pasaron buena parte de su tiempo all. Resultaba extrao, pero pareca
que estas haban permanecido intactas ante las batallas que tenan
lugar en el exterior: un aire de tranquilidad llenaba las frescas salas, y
los curanderos se movan en silencio entre pacientes, serios y sin
prisas.
Haba muchos enfermos a causa de la fiebre de los cuervos, y Hem se
qued espantado al ver lo mal que estaban. l se haba recuperado tan
bien que no haba vuelto a pensar en su propia enfermedad. Oslar
haba inspeccionado personalmente a Hem, con el ceo fruncido, antes
de permitirle trabajar, y este se haba sometido a ello con un suspiro de
impaciencia apenas disimulado; pero ahora se percataba de por qu
Saliman estaba tan preocupado.
Has tenido suerte, muchacho haba comentado Oslar despus de
haberle tomado el pulso y la temperatura, examinado el iris, dndole
golpecitos en los codos y rodillas y asegurando de que su apetito era
normal. Eres ms resistente que nuestros luchadores ms duros. Hay
hombres fuertes que se han marchitado a causa de esta enfermedad.
Saliman me cur respondi Hem.
Es un gran curandero afirm Oslar. Deseara contar con sus
habilidades aqu, y lamento que se vea forzado a pasar su tiempo
matando en lugar de curando. Pero yo soy como mnimo igual de bueno
que Saliman, y tan solo he conseguido apartar la enfermedad de la
sangre de unos pocos; y aun as, han permanecido postrados en la
cama durante das.
Hay muchos enfermos? pregunt Hem.
No tantos como podra haber. Te encontrars con ms heridos a
causa de las flechas y el fuego que a causa de los cuervos de la muerte.
Pero eso es gracias a ti, segn he escuchado. El viejo Bardo sonri, y
Hem se ruboriz y tartamude:
No fui yo, fueron los pjaros de la ciudad... consigui decir.









135
En ti hay ms de lo que est a la vista. Oslar mir a Hem a los ojos
y una suave luz se encendi en la visin interior del chico al sentir el
toque de la mente del Bardo sobre la suya propia. Se produjo un breve
silencio y Oslar suspir. Comienzo a comprender por qu Saliman te
ha mantenido aqu, aunque l posee su propio Saber, que para m resta
oculto. Acaso hay algn conocimiento que no entristezca a su
conocedor? Pero hay muchas tareas que me reclaman. Ven, Hem, te
necesito para cuidar a los que estn en la Sala de los Faroles, para
dejarme libre a Urbika.
Hem sigui a Oslar, extraado por lo que le acababa de decir. Qu
pensara Saliman que poda hacer l en la guerra contra el Sin Nombre?
Ahora que haba visto su magnitud, no crea que l pudiese hacer nada,
pero Saliman pareca pensar que tena algn papel que desempear. Tal
vez algn da le dira cul era.
En la Sala de los Faroles Hem atendi a pacientes con heridas
relativamente poco serias, como laceraciones en carne viva o huesos
con roturas limpias. Aquellos que eran capaces de caminar no se
quedaban en las Casas de Curacin, ya que no haba camas suficientes;
en lugar de aquello se los enviaba a la ciudad, y venan por las
maanas y las tardes a recoger pociones o ungentos o para que les
cambiasen las vendas. En las Casas de Curacin haba una sensacin
de paz; los gruesos muros mantenan en el exterior el clamor de la
batalla y el calor asfixiante del da. Los heridos yacan sobre jergones
sin quejarse, observando cmo la luz del sol se filtraba por las rejas de
las ventanas y se mova con lentitud por las paredes de color azul claro,
o hablaban en voz baja entre ellos. La mayora del tiempo Hem estaba
solo, y caminaba con seguridad de una cama a otra, atendiendo a las
diversas necesidades: agua por aqu, un nuevo vendaje por all, un
ungento o una pocin o un encantamiento para aliviar el dolor en
alguna otra parte.
Hem nunca haba sido un muchacho dado a reflexionar, pero en los
frescos y amplios espacios de las Casas de Curacin, entre una tarea y
la siguiente, se hall rumiando de una forma nueva. Verse en una
posicin de confianza, ser necesitado, era un sentimiento nuevo para l,
y Hem decidi que le gustaba. Se haba corrido el rumor de que el
extrao chico annariense del pjaro blanco trabajaba en las Casas de
Curacin y se haba deshecho de los cuervos de la muerte. Los
desconocidos lo saludaban con una sonrisa en la musical lengua de
Turbansk, llamndolo por su apodo, Lios Hlaf, y se sometan sin
cuestionamientos a sus ayudas; nadie pona reparos a su edad. Le









136
gustaban las sonrisas de los guerreros cuyas heridas curaba, sus
dulces agradecimientos. Le gustaba la sensacin de pertenecer a algn
sitio.
Se record a s mismo en la poca en la que haba llegado a Turbansk:
era como pensar en un desconocido. Ahora ya no senta ninguna
necesidad de enfadarse con los Bardos; lo que en su ignorancia inicial
le haba parecido condescendiente e insultante, ahora le resultaba un
amistoso respeto.
A veces, pese al hecho de que trataba a soldados heridos, Hem solo
recordaba que Turbansk estaba en guerra cuando sala de las Casas de
Curacin para realizar la comida de la noche y oa el dbil sonido de la
batalla trado por el viento. El darse cuenta de ello siempre vena
acompaado por una conmocin que le tensaba la piel y le provocaba
un extrao sentimiento de irrealidad: se senta ms en paz consigo
mismo de lo que lo haba estado nunca, pero aun as nunca se haba
visto en un peligro mayor. Ojal, pensaba Hem, no hubiera llegado en
tiempos de guerra, ojal hubiera podido vivir aqu y aprender de Oslar
el arte de la curacin.
En tiempos as pensaba en Maerad; recordaba una curiosa expresin
que algunas veces haba visto en su rostro cuando observaba a los
estudiantes de Nelac en Norloch. Ahora le pareca entenderlo. En
alguna ocasin Maerad le haba comentado lo mucho que deseaba
poder quedarse en Norloch, Innail o Gent, donde podra aprender las
caligrafas de Annar y los Siete Reinos, y estudiar la tradicin de los
Bardos. Cuando hablaba de sus ansias de aprender la voz se le
quebraba ligeramente a causa de la emocin, ya que pareca que
aquello nunca ocurrira: en lugar de llevar la vida tranquila y estudiosa
de un erudito, estaba condenada a seguir oscuros caminos en una
peligrosa odisea.
Para Hem, los anhelos de Maerad resultaban difciles de comprender:
por qu iba a querer nadie trabajar tan duro en algo que pareca tan
seco y polvoriento; cuando podas partir en buscar de aventuras? La
imaginacin de Hem estaba repleta de heroicas historias que se haba
inventado para tranquilizarse en la oscuridad de su infancia. Pero ahora
que se haba encontrado con un peligro real, haba descubierto que,
despus de todo, Maerad tena razn. Cuando estaba en las Casas de
Curacin, una luz se encenda en su interior: haba descubierto algo
que quera hacer en la vida, y arda en deseos de aprender su arte, igual
que ella, Hem se haba dado cuenta de lo que quera justo cuando
pareca que estaba a punto de ser destruido.









137
Ahora que los cuervos de la muerte ya no atacaban Turbansk, haba
dejado la armadura en su cuarto y la miraba con recelo cuando se iba a
dormir. La idea de que podra tener que luchar y matar a alguien lo
llenaba de un horror que no se atreva a admitir ante Zelika. Odiaba al
Ejrcito Negro, y las terribles heridas que haba visto en los nios de
Baladh haban conseguido que el corazn le ardiese de ira; saba que la
Oscuridad haba destruido a su familia y arruinado su vida, pero a
veces se preguntaba si sera capaz de matar ni tan siquiera a un
Gluma. Se senta avergonzado. Ni siquiera cuando los Glumas lo haban
amenazado con cortarle la garganta si se negaba a asesinar a un nio
ahora le pareca que de aquello haca mucho, mucho tiempo haba
sido capaz de levantar la mano. No tena ningn problema en romperle
la nariz a nadie, pero extinguir la vida de otro ser humano era algo
diferente. Le faltaba la implacabilidad de Zelika.
Al mismo tiempo, pese a su promesa de asesinar a tantos miembros del
Ejrcito Negro como pudiese, Zelika trabajaba en las Casas de Curacin
con Hem, y haca con l el camino de vuelta a sus aposentos en el
Ernan cada noche. l se encontraba ligeramente sorprendido de que
ella no hubiese exigido ir a las murallas para luchar junto a los
soldados que estaban all, pero cuando le haba preguntado el porqu
ella le haba dirigido una mirada burlona y haba apartado la espada.
Quiero verles la cara cuando los mate respondi. Quiero que me
vean la cara a m. Las flechas no valen. Habr tiempo de sobra para
matar cuando caigan las murallas.
La fra seguridad de su respuesta provoc que Hem se estremeciese y
no hiciese ms preguntas.
Durante los siguientes das, a Hem no se le escap que el asalto de
Turbansk estaba aumentando en ferocidad. El flujo de heridos que
llegaban a las Casas de Curacin aument considerablemente, y las
heridas eran ms serias. A Hem se le llam para ayudar a Oslar con los
casos ms graves en una sala llamada la Cmara de las Amapolas,
denominada as porque all la tintura analgsica que se destilaba de las
amapolas, el madran, se empleaba muy a menudo. Vio soldados con
quemaduras similares a las que haba visto en los refugiados de
Baladh, y oy, con un escalofro de consternacin, que los soldados-
perro ya realizaban los primeros asaltos sobre la ciudad. Cada noche,
mientras Hem caminaba cansado hacia el Ernan para comer algo, el
olor a quemado flotaba en el suave aire nocturno, y notaba el sabor
amargo de la ceniza en la lengua. Ya quedaban pocas veladas de
canciones. A menudo volva a las Casas de Curacin tras la cena, ya









138
que no haba suficientes curanderos para tratar las heridas, y trabajaba
hasta bien entrada la noche. Su frgil sensacin de paz estall como
una burbuja y despareci por completo.
Zelika continuaba yendo a trabajar con l a las rdenes de Oslar,
manejando el mortero obediente y con paciencia para machacar hierbas
medicinales, o llevando recados. Ella tambin pareca consumida y
deprimida, y su boca se haba convertido en una adusta lnea de
cansancio. Ya no le hablaba a Hem de luchar, y en los pocos momentos
libres que tena, l se preguntaba si el sufrimiento que estaba viendo
habra apagado su pasin de venganza.
Podra haber sido el calor, que era implacable. Los das de finales de
verano se abalanzaban sobre la ciudad como un len hambriento. En
tiempos de paz, las calles de Turbansk estaban vacas desde que el
roco de la maana se haba evaporado en el calor del da, la poblacin
se retiraba a los cuartos interiores de las casas para dormir hasta que
llegaba el frescor de la noche, cuando la ciudad volva a cobrar vida.
Pero ahora Turbansk estaba despierta a todas horas, aguijoneada por el
sol implacable tanto como por el enemigo que tena a las puertas.
A veces, por la noche, la ciudad tardaba horas en refrescarse. Entonces
los que tenan la suerte de vivir en el interior dorman en los tejados de
las casas, bajo las estrellas. Cerca de las murallas resultaba demasiado
peligroso: el Ejrcito Negro mantena un asalto constante durante toda
la noche, cada noche, cargando contra la ciudad con catapultas
cargadas de rocas o, lo que resultaba ms peligroso, fuego mgico
lquido: unos misiles candentes con una cola roja que atravesaban el
aire de la noche con una extraa y terrible belleza y aterrizaban
estallando en llamas, encendiendo todo lo que haba a su alrededor.
Cada da que pasaba pareca ms desalentador, y un miasma de
desesperacin comenzaba a inundar la ciudad como una niebla
maligna. Una cosa era hablar de luchar hasta la muerte contra un
enemigo al que no se poda derrotar, y otra bien diferente aguantar, da
tras da, consumidos por el calor, mientras tus amigos moran uno a
uno a tu alrededor, enfrentndose a un ejrcito que continuaba siendo,
pese a cada pequea victoria, abrumador como un ocano. Si por lo
menos comenzase el verdadero asalto, murmuraban algunos, no sera
tan terrible, pero el Capitn Negro espera y contiene el fuego mientras
nuestras mejores fuerzas se van desgastando en escaramuzas menores.
Lo peor est por venir.









139
Otros reclamaban una salida valiente contra el enemigo, hacer
retroceder definitivamente al ejrcito de las murallas de la ciudad,
aunque cualquiera que tuviese ojos no podra sino saber que aquella
era la estupidez ms suicida. Otros comenzaban, en voz bajita, a hablar
de abandonar la ciudad. Por qu morir por una ciudad que ya est
condenada? Miraban temerosos hacia la superficie brillante del mar de
Lamarsan, donde aquellos que posean una vista ms fina ya vean una
oscura naviera de barcos que se agrupaban amenazadores en la
distancia. Tal vez nos quedemos aqu porque no podemos salir, decan
los murmuradores, la salida martima est bloqueada, y estamos aqu
atrapados, y moriremos queramos o no. Es demasiado tarde, decan los
murmuradores, demasiado tarde...
Hem no volvi a ver a Har-Ytan ni a Juriken, y apenas vea a Saliman.
Debajo de cada momento de su vida se hallaba el pnico sutil a que
cada breve conversacin pudiese ser la ltima; no saba cules eran las
labores de Saliman, pero saba que nunca estaba lejos del peligro.
Cuando lo vea, el Bardo estaba demasiado cansado para hablar, y ya
apenas sonrea. Se quedaba mirando a Hem con sus ojos oscuros e
inescrutables, le preguntaba cmo estaba, asenta y se suma en el
silencio.
Tan solo Irc pareca continuar intacto ante la creciente desesperacin
que invada Turbansk. Le contaba a Hem, con una risilla ronca, que
eran buenos tiempos para l: estaba hacindose con una impresionante
coleccin de cucharillas, botones y otros tesoros brillantes que birlaba
en el palacio y haba escondido en algn lugar bajo los alerones del
tejado. Cuando dorma, Hem se senta reconfortado por la presencia de
Irc, y a menudo, como si lo supiese, el pjaro no dorma en su percha,
sino acurrucado sobre la cama del nio, junto a su cuerpo, cantndose
a s mismo para dormirse.










140
Captulo 9
Al filo de la catstrofe

a que Hem no era nativo de Turbansk ni del Suderain, no
conoca a la mayora de las personas a las que cuidaba. Los
hombres y mujeres a los que atenda eran desconocidos, y
aprendi a endurecer su mente contra su sufrimiento, para hacer lo que
se tena que hacer para aliviar sus heridas. Si se hubiera percatado por
completo del horror de todo lo que vea, se hubiera derrumbado de
angustia y no habra sido til; as que le haba vuelto la espalda a
comprender aquello y en su lugar se haba concentrado en conjuros de
curacin y blsamos, en componer huesos y aliviar dolores. No le haba
ido tan mal en la Sala de los Faroles, donde no estaba en peligro la vida
de ninguno de sus pacientes; pero ahora que volva a ayudar a Oslar,
vea cosas terribles.
El quinto da trajeron a un hombre en una camilla. Estaba sobre la
Puerta Oeste, donde la batalla era ms encarnizada, y le haba acertado
uno de los proyectiles malignos que el Ejrcito Negro catapultaba sobre
los defensores que luchaban sobre las murallas. Cuando golpeaban en
el blanco, los proyectiles explotaban en un mortal granizo de trozos de
hierro con pinchos y una especie de fuego mgico: llamas lquidas que
ardan sobre la piel de cualquiera que fuese tan desafortunado como
para cruzarse en su camino. La mayor parte del proyectil haba
impactado sobre el brazo y el hombro derechos del hombre, que ahora
eran una masa de carne destrozada y quemada, apenas reconocible
como parte de un ser humano. Otra pieza de metal se le haba clavado
en el estmago y, aparte de las mltiples laceraciones que tena en el
resto del cuerpo, tena el muslo derecho tan aplastado que por la piel
asomaban astillas de hueso.
Hem le ech un vistazo al hombre y supo que estaba condenado; era
sorprendente que todava estuviese vivo. Su piel tena el tono grisceo y
polvoriento de quien ya est muerto, y su respiracin era ronca e
irregular. Tena el rostro salpicado de sangre, la saliva se le haba
secado en las comisuras de la boca formando una espuma blanca
salpicada de negro. Por lo menos, pens Hem, no siente nada Pero
entonces, para asombro y angustia del muchacho, el hombre gir la
cabeza y abri los ojos, mirndolo fijamente. Con un escalofro helado
Y









141
que le descendi hasta la planta de los pies, l reconoci a Boran, el
vendedor de caf.
Hem ya tena en la mano la pocin de madran, la tintura de amapola
que aliviaba el dolor, y levant suavemente la cabeza de Boran para
metrsela en la boca. Boran se movi y sus ojos borrosos se volvieron
claros y presentes. Pese a lo extremo de su situacin, intent sonrer.
Eres el chico del pjaro, verdad? Boran tena la mirada fija en
Hem, como si fuese lo nico que quedaba en el mundo. Este asinti.
Hola, Boran susurr l, inclinndose para acercarse a la cara del
hombre. Bebe esto. Te aliviar el dolor. Acerc la pocin a los labios
de Boran, pero este apart la boca.
Me dormir, s? Y no me despertar. Boran hizo una mueca de
dolor e intent respirar trabajosamente.
No, te despertars dijo Hem, sabedor de que estaba mintiendo.
Todo ir bien.
Eh, muchacho, me conozco las mentiras de los curanderos. Boran
trag saliva entre convulsiones, y su cuerpo se estremeci. No
intentes engaar al viejo Boran. S lo que me espera. De todas
maneras, no siento nada. Cerr los ojos durante un instante y
despus volvi a mirar a Hem fijamente, intentando hablar. Hem se le
acerc ms. No me arrepiento de nada, muchacho continu. He
luchado con honor. Me alegro de haber enviado a mi hija lejos. Pero al
mismo tiempo Boran cerr los ojos y Hem, tras dejar la pocin a un
lado, le sec la frente y la boca con un trapo hmedo, con el corazn
encogido por la pena. Al mismo tiempo murmur, tan bajito que
Hem apenas poda escuchar lo que deca, me hubiera gustado volver
a verla. Es adorable, mi Amira, adorable. Era adorable cuando naci, y
lo es ahora. Se qued muy quieto y Hem se pregunt durante un
instante si estara muerto, pero entonces Boran volvi a abrir los ojos.
Si ves a Amira, dile que la quiero dijo, en un tono repentinamente
claro y fuerte. Dile que la ver en las Puertas, y que pensaba en ella
cuando Pensaba en ella se detuvo en seco y Hem se inclin sobre
l mientras las lgrimas comenzaban a brotarle de los ojos.
Se lo dir afirm con fervor tomando la mano de Boran, la que no
estaba tan destrozada que resultaba irreconocible, entre las suyas. Se
lo dir, te prometo que se lo dir Pero Boran ya estaba muerto, sus
ojos congelados miraban al vaco. Una gota cay sobre el rostro inmvil,
y Hem se percat de que estaba llorando.









142
Permaneci inclinado sobre el cadver durante un largo rato, hasta que
Oslar, que estaba ocupndose de otro soldado que padeca heridas
graves, se percat. El viejo Bardo llam a otro curandero para que lo
relevase en su tarea, se acerc a l y lo abraz sin decir nada. Hem
comenz a sollozar entre convulsiones y Oslar, con una fuerza que Hem
no sospechaba que poseyese, lo levant como si fuese un nio pequeo
y lo llev al cuarto contiguo, un diminuto almacn, donde lo sent en
un banco bajo y se coloc a su lado, rodendole los hombros con el
brazo.
Era Boran, el vendedor de caf del mercado explic Hem cuando
pudo volver a hablar. Acaba acaba de morir.
Oslar asinti mirando a Hem con compasin y preocupacin, y le cogi
la mano.
Creo, Hem, que te hemos pedido demasiado dijo por fin. Tienes
una habilidad innata como curandero que es asombrosa, y nos vemos
en tal necesidad que he olvidado que todava eres un nio.
Hem se limpi las lgrimas de los ojos con impaciencia.
Estoy bien dijo, con la voz ronca. Quiero ayudar, no soy un beb.
Eres un nio, Hem. Oslar lo mir muy serio. Un nio poco
habitual, es cierto, pero un nio al fin y al cabo.
Odio la guerra declar Hem repentinamente, con gran pasin
Odio todas estas matanzas. No sirven para nada. Es un desperdicio.
Un desperdicio terrible. Sinti que las lgrimas volvan a surgir de su
interior, todo un mar de lgrimas, que nunca sera suficiente para
expresar su pena.
Mi querido muchacho dijo Oslar. Era demasiado sabio para
proporcionarle a Hem un falso consuelo, y se limit a abrazarlo.
Continuaron all sentados sin hablar durante un rato. Entonces Hem
record dnde estaban y se cuadr de hombros.
Te estoy apartando de personas que te necesitan dijo. Mir a Oslar,
con el rostro todava anegado de lgrimas, y el viejo Bardo sonri, con
una sonrisa dulce y amable que contena ms congoja que alegra.
No hay mayor dolor para un curandero que verse forzado a atender
heridas que no podr curar sentenci. Tienes razn, Hem. Es un
desperdicio terrible. Se produjo un breve silencio.









143
Bueno, pues volvamos dijo Hem.
Creo que deberas volver a casa sugiri Oslar. Por lo menos un
rato.
No respondi Hem. Se levant y mir a Oslar a los ojos, con todo el
cuerpo tenso por la determinacin. No, Oslar, me necesitas aqu; ya lo
has dicho. No puedo irme a casa, me sentira mucho peor. Deja que me
quede.
Oslar estudi atentamente el rostro de Hem, como si lo estuviese
midiendo, y volvi a sonrer con tristeza:
Como desees, hijo. Tienes razn, necesito tu ayuda. l tambin se
puso en pie, suspirando profundamente, caminaron sin hablar de
vuelta a la Cmara de las Amapolas y retomaron su trabajo.

* * *

Aquella noche, Saliman se uni a Zelika y Hem en la comida de la
noche. Cuando entr en la sala le dirigi a Hem una severa mirada.
Qu ha ocurrido? pregunt antes de saludar a Hem. Hoy ha
ocurrido algo, verdad?
Oh dijo Hem descontento. Hoy trajeron al vendedor de caf del
mercado, Boran, y muri. No busc la mirada de Saliman, no le
apeteca hablar de ello.
Saliman esper a que Hem dijese algo ms, pero al ver que el muchacho
permaneca en silencio, no continu preguntando. Zelika, que haba
estado callada desde que haban vuelto a casa, mir a Hem con una
repentina simpata.
Cenaron en silencio. A mitad de la comida, Irc entr volando por la
ventana abierta, aterriz con torpeza en el suelo, camin hasta los pies
de Hem y le picote el tobillo con suavidad.
Oh, vete dijo el muchacho con la voz temblorosa mientras echaba al
pjaro de una patada. Irc se alej con un graznido de alarma y mir al
muchacho con desconfianza desde la distancia, mientras se ahuecaba
las plumas.
Saliman se inclin y lo agarr del brazo.









144
Hem. El chico no respondi ni lo mir. Hem, mrame. l alzo de
mala gana la mirada para encontrarse con la de Saliman. Qu iba a
decir? Que lo senta mucho? Claro que lo senta. Vea cosas igual de
malas, o peores, cada da. Todo el mundo lo senta Pero Saliman se
limit a besar al muchacho en la frente. Hem sinti el calor de sus
labios sobre la piel, y una luz con forma de flor de loto dorada surgi del
beso y floreci poco a poco en su corazn helado. Ten cuidado, Hem
le advirti Saliman en voz baja, soltndole el brazo. Tan solo la
oscuridad que hay en nuestros corazones podr vencernos al final.
Hem asinti perplejo, sintiendo un renovado alivio en su interior. Pens
que comenzaba a comprender por qu Oslar hablaba de Saliman con tal
respeto; la curacin era un asunto mental tanto como corporal. Mir a
Irc, que estaba de espaldas a l y se estaba arreglando las plumas
enfurruado.
Irc, lo siento, dijo.
Irc emiti el sonido equivalente a hmmmm para los pjaros.
Ven aqu, pjaro tonto. Tengo un poco de torua para ti.
El pjaro no era capaz de resistirse a la torua, un tipo de carne
especiada, as que gir la cabeza por encima del hombro y mir a Hem
con frialdad, con los ojos amarillos bien abiertos. Hem le ense la
carne e Irc, muy despacio, con exagerada dignidad, se le acerc y la
cogi delicadamente con el pico. Quedaba claro que estaba muy
ofendido.
Sigues sin hablarme, dijo Hem. Como quieras.
Me has dado una patada, aleg Irc, y ahuec las plumas con
indignacin.
Te he dicho que lo siento.
Irc se trag la torua y se afil el pico sobre la sandalia de Hem, lo cual
sera lo ms cerca que estara Hem de ser perdonado. El nio se lo
subi al regazo y le acarici el cuello, Irc se estir mientras los ojos se le
cerraban lentamente y se quedaba adormilado.
Bueno, por lo menos hay alguien que es feliz dijo bruscamente
Zelika. Y el resto podemos sentarnos alrededor de l, esperando a que
nos maten. Entonces apoy la cabeza sobre los brazos y rompi a
llorar.









145
Hem se qued mirando a Zelika, asombrado ante la explosin. Sin duda
Zelika haba estado muy callada aquella noche, pero no se haba dado
cuenta Volvi a dejar a Irc en el suelo, se levant con torpeza y le
coloc la mano sobre la espalda para consolarla, pero ella lo apart y
levant la cara, arrugada de congoja.
No, no tengo miedo a luchar dijo hipando. Quiero luchar. Pero
esta espera, da tras da Es horrible. Me siento como si toda la ciudad
estuviese cayndose poco a poco encima de m.
Saliman observaba a los dos nios con rostro inexpresivo.
Los asedios pueden durar meses declar por fin. Tenemos
suficientes provisiones para que nos duren todo el invierno, si
aguantamos.
Lo s. Zelika se incorpor y se apart el cabello hmedo de la cara
. Eso ya lo s.
Pero no creo que este asedio vaya a durar mucho tiempo continu
Saliman. Esperbamos contener al Ejrcito Negro durante un par de
meses, por lo menos, para dar un respiro a Car Amdridh, pero Imank
tan solo le ha dado dos vueltas a la tuerca, y la ciudad ya tiembla. Los
Glumas se guardan en la manga sus mayores fuerzas. Esas tcticas
contienen mucha arrogancia, dira yo: Imank est muy seguro de la
victoria, y puede esperarla, esperar a que nosotros nos derrumbemos
bajo nuestro propio peso; solo entonces Imank realizar un movimiento.
Qu significa eso? pregunt Hem. Durante los das que haba
estado en las Casas de Curacin haba perdido la nocin del tiempo y
de lo que estaba ocurriendo en el resto de la ciudad. Le pareca que
Turbansk siempre haba estado asediada; pero cuando volva la vista
atrs se daba cuenta de que solo haba pasado ms o menos un mes
desde la llegada del Ejrcito Negro.
Significa que somos como un pollo que est sobre la tabla de cortar,
esperando a que caiga el golpe. Podra llegar hoy, o la semana que
viene, o no llegar en varias semanas; pero todos sabemos que llegar.
Debis recordar que Imank no es solo capitn de soldados, sino
tambin un poderoso hechicero; aparte del Sin Nombre, este Gluma es
el hechicero ms poderoso de todo Edil-Amarandh. No es solo el ejrcito
de Imank quien mina nuestra voluntad, nos roba el valor de los
corazones y la fuerza de los brazos e invade nuestro descanso de sueos
malvados.









146
Zelika levant la vista, interesada.
As que Imank est embrujado nuestra ciudad?
Algo as.
Y no podemos devolverle el embrujo?
Claro que le estamos devolviendo el embrujo afirm Hem con
impaciencia. Mir el rostro de Saliman, que ya llevaba semanas
demacrado por la tensin, al comprender algo nuevo. No es as?
S respondi Saliman. Luchamos en todos los frentes. Y estamos
perdiendo en todos ellos.
Entonces tendremos que hacer algo ms dijo Zelika. Aunque
todava tena la cara hmeda por las lgrimas, una luz beligerante le
brillaba en los ojos. No limitarnos a dar vueltas mientras Imank el
Gluma hace lo que le place. Qu tenemos que perder? Sonri. Su
terrorfica sonrisa era imprudente, carente de temor y con algo ms que
un tinte de locura, y Hem percibi que Saliman la observaba con
curiosidad. Todava no le haba visto aquel lado.
S, Zelika, tienes razn dijo. Tenemos que combatir la iniciativa de
Imank. Hoy hemos recibido noticias de Car Amdridh; estn listos y los
nuestros ya han llegado. No hace falta que nos sacrifiquemos para
hacerles ganar tiempo. Y por lo tanto
Y por lo tanto? A Zelika le brillaron los ojos.
Primero debemos volver a ganar la ruta martima. Saliman se
recost. Los nuestros tienen que poder escapar de la ciudad cuando
caiga. Ya que caer, y pienso que eso ocurrir antes que despus.
Tenemos que destruir la flota del enemigo. Pero si Imank nos ve
acercarnos estarn preparados; y por lo tanto estamos preparando un
asalto al Ejrcito Negro, para distraer la atencin.
Fuera de las puertas? pregunt Hem con los ojos muy abiertos.
Es una locura, nos matarn a todos.
S respondi Saliman con brusquedad. Es bastante probable. Es
por eso por lo que los que luchen en esta batalla lo harn si lo desean
libremente. No somos Hechiceros Negros como Imank, y no enviamos a
nuestros soldados a una muerte segura contra su voluntad.









147
Pero t no hars eso, verdad? pregunt Hem con voz temblorosa,
que reflejaba el terrible pnico que se le estaba desatando en el pecho
. No vas a
No, Hem. Saliman sonri. A m se me necesita en otro lugar.
Olvidas que soy el capitn de las fuerzas del puerto. Navegar con la
flota de Turbansk.
Aquello no era algo mucho mejor. Hem se mordi el labio para evitar
decir nada.
Yo ir dijo Zelika. Me presentar como voluntaria.
No lo hars. Saliman le dirigi una mirada inexpresiva. Te
quedars con Hem. Tengo otros planes para ti.
Ir. No me rechazarn.
Saliman se puso de pie.
Zelika, no voy a discutir contigo. Si hace falta encerrarte en una jaula
para mantenerte en la ciudad, lo har.
Zelika se levant para enfrentarse a l, enseando los dientes en un
gruido, con la nariz temblorosa, y se estir cuan larga era. Pese a su
delgada figura, su ira hizo temblar a Hem. Irc se retir discretamente a
la pared ms alejada; ya estaba acostumbrado al temperamento de
Zelika.
Cmo te atreves? dijo, en un tono bajo e intenso que resultaba
ms temible de lo que hubiera sido cualquier grito. Cmo te atreves
a hablarme as? Har lo que me d la gana. No podrs detenerme.
La parte observadora de Hem miraba a Zelika con admiracin, aunque
se apart cautelosamente de su camino. Ella apenas le llegaba a
Saliman a la altura del pecho, pero hablaba con la prepotencia y
arrogancia de una reina.
Zelika, por supuesto que puedo detenerte dijo Saliman con
suavidad. Puedo levantarte con una sola mano, y no soy ni de lejos
tan grande como un soldado-perro. Aguantaras fuera de las puertas
ms o menos lo que duran tres suspiros, y antes de morir no realizaras
ni la ms mnima abolladura en la armadura del guerrero ms pequeo
de las filas de Imank. No irs.
Durante un momento Zelika se qued absolutamente quieta. Toda su
prepotencia haba cado y le temblaba el labio superior, como si









148
estuviese conteniendo las lgrimas. Entonces algo le brill en la mirada,
y casi con ms rapidez de lo que fue capaz de seguir Hem con la vista,
agarr el brazo de Saliman. El Bardo estaba demasiado sorprendido
para moverse, y con un extrao giro ella pareci cogerle todo el cuerpo y
arrojarlo sobre la mesa.
Irc grazn alarmado, mientras los platos y una garrafa se estrellaban
contra el suelo y el agua salpicaba las paredes de los muebles. Saliman
aterriz pesadamente y Zelika se puso en pie sobre l, respirando con
dificultad, agachada en posicin de lucha. Hem recul hacia la pared,
mirando con una mezcla de horror y asombro. Saliman pareca muy
enfadado, y Hem se pregunt si no sera ms inteligente salir de la sala.
Pero antes de decidirse, Saliman se haba puesto en pie de un salto,
como tirado por cuerdas. Zelika se volvi para darle una patada, pero l
se movi ms rpido que ella. Cay estrepitosamente al suelo, y
Saliman le retorci el brazo detrs de la espalda. Zelika se contorsion
con furia, intentando liberarse, y l le tiraba con fuerza del brazo. Ella
jade de dolor, y entonces pareci derrumbarse y quedarse tirada sin
continuar luchando, con el pecho agitado.
No es muy inteligente declar Saliman sin alterarse probar esos
trucos conmigo. No pienses, Zelika, que amabilidad es igual a debilidad.
No es as. Un pesado silencio cay sobre la sala, roto tan solo por los
jadeos de la nia. Volvers a atacarme? Le pregunt. Zelika neg
con la cabeza. l le solt el brazo poco a poco y ella se sent, con los
rizos desordenados sobre la cara y los ojos negros brillantes de odio. Y
ahora, me escuchars?
No deberas insultarme dijo Zelika mirndolo.
No he hecho nada ms que decir la verdad. O no ha sido as? Has
visto a los soldados-perro en Baladh, Zelika. Si tanto deseabas la
venganza, por qu no los atacaste entonces? Por qu no hostigaste al
Ejrcito Negro mientras marchaban hacia aqu? Tuviste la oportunidad:
nadie te hubiera detenido.
Ahora Zelika miraba al suelo, sin comprender, y Hem sinti que el
corazn se le contraa de compasin. Toda la ira y el odio de Zelika se
haban evaporado con la misma rapidez con la que haban llegado, y de
repente pareca una nia pequea y desamparada.
Tena demasiado miedo susurr. Y sent vergenza.
No hay que avergonzarse por comprender las cosas como son.
Saliman se sacudi restos de comida de la ropa. Te hubieran









149
aplastado con la facilidad con la que aplastaran a una mosca, y no se
hubiera conseguido nada con tu muerte. As no se busca venganza. Se
acab la discusin; no quiero perder el tiempo pelendome con una
nia enloquecida. Soy tu capitn, y como buena soldado hars lo que
yo ordene. El labio superior de Zelika se arrug en un puchero. S?
S respondi malhumorada.
Bien. Bueno, primero tenemos que recoger este desastre. Despus de
hacerlo, escucharis lo que tengo que decir.
Los tres recogieron lo que quedaba de su comida que haba salido
volando por toda la sala en silencio. (Irc haba robado sigilosamente
los restos de torua mientras nadie miraba.) Cuando la habitacin
estuvo en orden, aunque todava un poco mojada, Saliman se sent
sobre los cojines, invitando a los dos nios a hacer lo mismo.
Qu noche ms interesante estamos teniendo coment
complacido. Un cambio en relacin a lo desanimados que estbamos
ltimamente. Bueno, Zelika, he de decir que no eres tan mala en el
combate sin armas. Me has hecho un par de moratones que, a decir
verdad, no necesitaba para nada. Lo que no sabas es que me cuento
entre los mejores de la ciudad en este arte, y si no me hubieras tomado
por sorpresa, no habras tenido ninguna posibilidad le dirigi una
mirada astuta. Zelika, que no saba a ciencia cierta si se estaba
burlando de ella, baj la vista con el ceo fruncido.
Has aterrizado con fuerza observ Hem. Todava se senta un poco
aturdido ante el mpetu del temperamento de Zelika, y la miraba con
nerviosismo, preguntndose si volvera a estallar.
As es corrobor Saliman. Zelika tiene razn en una cosa: para los
que son hbiles en las artes del arbika-el, el tamao es irrelevante.
Yo puedo luchar replic Zelika entre dientes. Aunque le haban
pegado, no pareca escarmentada ni en lo ms mnimo. Soy la ltima
de la Casa de Il Aran.
La Casa de Il Aran es una familia en la que hay muchos luchadores
con renombre, procedentes de una ciudad famosa por sus guerreros
explic Saliman mirando a Hem. Aun as, la mayora de los
antepasados de Zelika eran un poco ms grandes que ella cuando
alcanzaron la fama. En aquel punto Zelika ya estaba segura de que se
estaba riendo de ella, y frunci an ms el ceo. Resultaba extrao,
pens Hem, que Saliman pareciese estar ms contento de lo que haba









150
estado en das; los contratiempos con Zelika parecan haberle elevado el
espritu. Venga, Zelika, no pongas esa cara de enfadada. Saliman se
ech hacia delante y le acarici la mejilla. Te mereces que te chinche
un poco, despus de esta demostracin. No pretenda insultarte. Pese a
tu habilidad en arbika-el, que estoy muy contento de conocer, lo que he
dicho antes acerca de la utilidad que tendras en cualquier incursin
fuera de la ciudad contina siendo cierto. No permitir que tires tu vida
sin razn. Tengo otros planes para ti.
Qu planes? pregunt, a su pesar, Zelika dirigindole una mirada
de curiosidad.
Faltan cinco noches para la luna nueva. Realizaremos el asalto desde
las murallas y sobre la marina de Imank en tres noches. Nuestro
objetivo es ganar el camino por mar, y ganar un poco de tiempo durante
el que los que continen en la ciudad puedan retirarse por el mar de
Lamarsan, hacia Car Amdridh. Hace mucho que tenemos planeada la
retirada, desde que supimos que habra un asedio. Pero ese no es el
camino que yo tomar, y creo que vosotros dos deberais venir conmigo.
Qu camino tomars? pregunt Hem con creciente inters.
Hacia el norte de Annar respondi Saliman. Creo, Hem, que es tu
camino; no siento que pueda confiaros al cuidado de otros, pese a que
haba pensado en enviaros a Car Amdridh con Oslar. El joven emiti
un grito de protesta involuntario. Hem, en muchos sentidos ese sera
el plan ms sensato, y Oslar me ha pedido que vayas con l dijo
Saliman. Pero ahora hay muchos hilos del destino en funcionamiento,
debemos seguir los correctos y tambin elegir mientras podamos entre
uno y otro. No sern elecciones fciles, incluso en el mejor de los casos
siempre es muy difcil saber qu es lo correcto. Pero aun as, creo que
debis permanecer conmigo y que debemos encontrar a Cadvan y a
Maerad. Viniste al sur tan solo porque as estaras seguro; pues bien,
aqu no ests ms seguro que en Annar, aunque ya est asolado por la
guerra. No veo ninguna razn para que te quedes en el Suderain.
Ante la idea de volver a ver a Maerad, Hem suspir satisfecho.
Y qu pasa conmigo? pregunt Zelika con las cejas muy juntas
formando una lnea oscura. Por qu debera ir yo a Annar?
Porque yo lo digo respondi Saliman con calma.









151
Zelika levant la vista y se encontr con sus ojos oscuros. No dijo nada
durante un momento, mientras su rostro permaneca ilegible, y
entonces, para sorpresa de Hem, asinti lentamente.
Ser una buena soldado dijo. De momento.


Durante los das venideros, el tiempo continu siendo clido y
asfixiante. El sol sali en un cielo azul y aspir la humedad de todo, y
un castigador viento seco sopl desde los desiertos del sur. La noche no
aportaba ningn alivio, e incluso el fresco interior de las Casas de
Curacin comenz a calentarse a medida que las paredes de piedra
absorban el sol a lo largo del da. Si Hem sala al patio y se quedaba de
pie en la fuente hasta quedarse chorreando, cuando volva a entrar ya
estaba casi seco.
Su rutina continu invariable, en una extraa parodia de la
cotidianeidad, pero ahora comenzaba a sentir una tensin que iba en
aumento hormigueando por la ciudad. Continuaba sintindose muy
deprimido cuando se despertaba, y cuando descansaba, exhausto tras
un da pasado con los heridos, el pnico subyacente se abalanzaba
sobre l. Pero estaba demasiado cansado para recordar sus sueos, los
cual tal vez fuese igual de bueno.
La segunda noche el calor era insoportable. No haba manera de huir en
ningn lugar, y pese al cansancio no fue capaz de dormir y no par de
dar vueltas sin descanso en la cama. Acab levantndose y saliendo al
patio, fuera de su cuarto, para mirar las estrellas, pero estas haban
desaparecido, y l estaba demasiado cansado y tena demasiado calor
para preguntarse dnde estaran; la negrura lo rode con una languidez
opresora. Ni la ms mnima brisa mova las oscuras hojas de los
rboles, ni refrescaba el sudor que haca que su piel estuviese pegajosa
e irritada.
Hem se sent debajo de un rbol, escuchando a las cigarras, que
aquella noche cantaban muy alto, el spero chillido de algn tipo de ave
nocturna, el croar de las ranas, la chchara nocturna de los monos que
se peleaban en los rboles. La sensacin era engaosamente pacfica,
pero la piel le picaba a causa de una extraa inquietud, como si a cada
minuto estuviese esperando que ocurriera algo. Si escuchaba con
atencin, poda percibir por debajo los ruidos habituales de la noche,
los dbiles estruendos y bramidos de las batallas nocturnas, y saba









152
que mientras estaba all sentado la gente luchaba, que estaban siendo
heridos y moran; pero ahora todo ello pareca algo muy lejano. Se
recost apoyndose en un rbol, levant la vista y trago saliva. Le
gustara beber un poco de agua. Enseguida ira a buscarla. Se senta
demasiado pesado para moverse.
En aquel momento se incorpor, olfateando, repentinamente alerta.
Algo se haba movido, pero no saba qu. Entonces un bendito viento
fresco sopl contra su pecho desnudo, acaricindolo con suavidad.
Expuls el aire con un alivio imposible de expresar, estirando los brazos
y ponindose en pie mientras dejaba que el viendo juguetease con su
cuerpo y lo secase. Durante un rato solo fue capaz de pensar en el alivio
que le aportaba aquella frescura.
La brisa se levant rpidamente. Entonces se produjo una sbita rfaga
de un viento ms fuerte, que le revolvi el pelo, y sobre l se oy el
rugido de un trueno. Hem sinti que se le pona el vello de punto.
Habra tormenta.
Se pregunt durante un instante si aquello lo habran planeado los
Bardos de Turbansk, o el Ejrcito Negro, o si no tendra nada que ver
con ninguno de los dos, y tan solo era el tiempo que rompa sus pautas
naturales. No tena suficiente conocimiento del clima de Turbansk para
estar seguro. Entonces decidi que no le importaba. Se qued de pie en
el jardn, mientras dejaba que su piel bebiese el delicioso aire fresco,
esperando a que cayese la lluvia. Peo no hubo, y la brisa fresca pareci
acariciarlo a modo de despedida y despus desapareci. Volvi el calor,
como una bestia que permanece en silencio al acecho de su presa. Hem
suspir contrariado, y se acord de lo cansado que estaba. Volvi a su
cuarto, se dej caer sobre la cama y se qued dormido.


Al da siguiente pareca hacer incluso ms calor, aunque el sol se
esconda tras unos bancos de nubes de color pizarra que se extendan
desde una punta a la otra del horizonte. Caan pesadas sobre
Turbansk, mientras los truenos retumbaban amenazadoramente. De
vez en cuando una descarga de relmpagos saltaba en el sur, arrojando
una furiosa luz deslumbradora sobre la ciudad.
Hem no haba visto nada a Saliman durante los dos ltimos das,
aunque cada da dejaba mensajes en el Ernan para hacerles saber a los
nios que continuaba vivo. Zelika todava iba a las Casas de Curacin,









153
ayudaba con paciencia en los trabajos ms sencillos, limpiaba y pona
vendajes, entablillaba y preparaba medicinas. Tras el enfrentamiento
con Saliman se haba quedado callada y pensativa. Los dos nios, tal y
como se haba convertido en su costumbre ms reciente, desayunaban
juntos, bostezando. Se estaban preparando para salir del Ernan cuando
Saliman entr en la sala. Llevaba la armadura completa y tena mucha
prisa.
Bien, todava estis aqu se limit a decir. Hoy se os necesitar en
las Casas de Curacin; Oslar tiene que preparar a todos los heridos
para trasladarlos al puerto. Despus volved aqu y esperad. Vendr a
buscaros.
Va a llover? pregunt Hem; aunque pens que aquello haba sido
una estupidez despus de que las palabras salieron de su boca.
S respondi Saliman. Pero dudo que las nubes descarguen hoy.
Ser una mala noche. Oslar os enviar de vuelta con la tercera
campanada, y tendris la cena preparada. Quiero que esperis hasta
que regrese.
Y si no vuelves? pregunt Zelika, con un tono tenso y punzante en
la voz, cuando Saliman ya se marchaba. Era la pregunta que tambin
estaba en los labios de Hem, aunque este no osaba hacerla. Y si te
pasa algo?
Si yo no vengo a buscaros, otra persona lo har. No tengis miedo.
Poneros las armaduras y empaquetad todo lo que queris llevaros con
vosotros. Estad preparados. Se volvi y le dirigi a Hem una intensa
mirada, con el rostro severo, y le dijo en el Habla. Ahora por fin
comienza, Hem. No hay tiempo para los lamentos, la pena ni el miedo. Si
me quieres, haz lo que deseo, y recuerda que te quiero y que necesito que
seas fuerte. Si no vuelvo, alguien cuidar de ti. Os ver esta noche, si la
Luz quiere. Esperadme cuando ya est oscuro.
Hem asinti, con la boca seca de repente. Saliman se volvi y
desapareci por la puerta.
Qu te ha dicho? pregunt Zelika.
Ha dicho que ya comienza, y que tenemos que hacer lo que l diga
respondi Hem mirando hacia donde haba desaparecido Saliman. A su
pesar, le temblaba la voz. Tal vez ya est, pensaba; esta vez Saliman
cree de verdad que podra ir hacia su muerte. Y no se ha despedido
bien









154
Ya era hora dijo Zelika arrugando los labios. Y despus, con la
sensacin de que tena las piernas hechas de agua, Hem camin con
ella hasta las Casas de Curacin.
Aquel da no haba sensacin de paz; las Casas eran todo ajetreo. Se
colocaba a personas heridas en camillas y se las llevaba hasta el puerto
por los callejones, al mismo tiempo que se traa a otros, heridos
recientes, desde las murallas. Los celadores cargaban inmensos cestos
de provisiones sobre burros. Hem se vio ocupado de inmediato,
dispensando madran o inmovilizando miembros para que no se viesen
perjudicados por el movimiento. Se dio cuenta de que las vendas que le
daban estaban hechas con un material extrao, en lugar de muselina
sin teir.
Nos quedan pocas le dijeron cuando pregunt por qu tena vendas
con flores bordadas. No nos hemos adelantado ni un da. Hem
asinti con tristeza, y volvi con aquellas alegres e incongruentes
vendas a la Sala de las Amapolas. Aqu, pens, hay muchos a los que
no se debera mover en absoluto.
Es mejor eso a que los asesinen salvajemente en la cama, Hem
declar Urbika con energa cuando Hem la mir consternado desde
donde estaba una mujer muy herida que gema de dolor. Ya le haba
dado tanto madran como se atreva. Urbika le dedic a Hem una
sonrisa tensa. No hay manera de evitarlo, el Ejrcito Negro nos obliga.
No, supongo que no dijo Hem dudoso.
Urbika le apret el brazo y continu con el siguiente soldado. Irc, que
estaba sobre el hombro de Hem como de costumbre, le mordisque la
oreja con suavidad. Hem le rasc el cuello, sintindose oscuramente
consolado, e inspir profundamente. Hizo un conjuro para dormir a la
mujer, deseando que no fuese demasiado junto al madran, y supervis
a los celadores que la colocaban sobre la camilla. Despus continu con
la tarea siguiente. Estaba mareado; las cosas parecan estar yendo
demasiado rpido, despus de siglos en los que daba la impresin de
que no haba pasado nada en absoluto. Y aun as han ocurrido
muchsimas cosas, pens confundido. Todo era demasiado extrao, y
daba demasiado miedo.
Hacia el atardecer las Casas de Curacin ya estaban vacas. Hem se
qued de pie ante la puerta mirando con tristeza en direccin a la calle
que bajaba al puerto, observando cmo las ltimas camillas se abran
paso despacio entre las sombras de la noche. Ya estaba oscuro, las
nubes se cernan sobre sus cabezas y haca mucho calor; el aire lo









155
presionaba con un peso sofocante, y el sol que se pona lo iluminaba
todo con un resplandor extrao, refulgente. Se senta aturdido por el
agotamiento.
Oslar, que iba a viajar con los heridos, fue hasta la puerta con una
bolsita que contena todas sus posesiones colgada del hombro.
Bueno, Hem, ahora seguiremos caminos diferentes dijo.
S replic Hem y lo mir con tristeza.
Siento dejarte. Tal vez no seas consciente de lo mucho que he
dependido de ti en estas ltimas semanas, y de lo agradecido que estoy
por tu ayuda. Coloqu sobre ti una pesada carga.
Hem continu mirando a la calle.
No quiero irme declar por fin. Me hubiera gustado quedarme
contigo.
Oslar rode con el brazo los hombros de Hem.
As es como debera ser dijo. Por desgracia, las cosas pocas veces
son como nos gustaran. Solo he tenido un alumno con una talento
natural como el tuyo, y l tampoco sigui el camino de ser curandero.
Quin era? pregunt Hem con curiosidad, retorciendo el cuello
para mirar a Oslar a la cara.
Saliman, por supuesto respondi Oslar sonriendo. Era mi
aprendiz cuando no era mucho mayor que t. Pero su deseo ardiente
era comprender la Tradicin Elevada, y viaj a Norloch para estudiar
con Nelac de Lirigon. Tal vez sea posible tener demasiado talento.
Oh se sorprendi Hem. Supongo que es de eso de lo que conoce a
Cadvan.
S, l y Cadvan de Lirigon son viejos amigos dijo Oslar. Volvi
aqu, por supuesto, ya que es turbanskiano hasta la mdula. Una vez
pens que sera mi sucesor, pero por desgracia viaja por otros caminos;
siempre me pesar. Nuestros destinos no siempre se desarrollan tal y
como esperamos.
No replic el muchacho con un toque de resentimiento.
No, no te amargues, Hem, aunque estos sean tiempos amargos.
Oslar se inclin y lo bes en la frente. Espero volver a verte, si la Luz
quiere, cuando todo termine.









156
Hem lo mir muy serio.
Tengo mucho que aprender sentenci, pese a que aquello no era
todo lo que quera decirle a aquel sabio y gentil Bardo, que haba sido
tan amable con l y al que quiz no volvera a ver nunca.
Oslar sonri, como si comprendiese qu era lo que Hem era incapaz de
decir.
S, muchacho mo. Lo nico que necesitas para aprender es deseo, y
t lo tienes. Que la Luz brille sobre tu camino.
Y sobre el tuyo dijo Hem con fervor. Sin decir nada ms, Oslar sali
a la calle oscura, y Hem lo observ hasta que desapareci en la
penumbra. Se senta despojado de algo, como si un breve y brillante
captulo de su corta vida se hubiese cerrado para siempre.










157
Captulo 10
La puerta oeste

em esper un rato a Zelika en las puertas de las Casas de
Curacin, pero esta no apreci. Al final, pensando que
probablemente se hubiese ido antes que l al Ernan, volvi al
palacio caminando de mal humor.
La ciudad estaba desierta bajo el calor aplastante, las banderas de los
toldos del mercado pendan tristes y mustias, andrajos de su antigua
alegra. Irc haba desaparecido en una de sus misteriosas incursiones,
seguramente a robar algn objeto brillante. Hem estaba preocupado; no
saba qu iba a ocurrir, y no quera perder a Irc. Por el camino se top
con Soron y le explic sus preocupaciones acerca de la ausencia de Irc.
Se lo dije le cont. Le dije que estuviese aqu para la puesta del
sol.
Siempre vuelve a aparecer lo consol Soron. Si no ahora, seguro
que viene para cenar. Estoy seguro de que Zelika estar en el Ernan. Ir
contigo, de toda maneras iba en esa direccin.
Hem agradeci la compaa del Bardo. Al estar todo el da ocupado en
las Casas de Curacin no haba tenido la oportunidad de averiguar qu
estaba ocurriendo en el resto de Turbansk, y Soron vena cargado de
noticias. Las fuerzas de distraccin que iban a atacar al Ejrcito Negro
estaran, segn le cont, liderada por Har-Ytan
Cmo lo sabes? pregunt Hem, asombrado. Crea que lo del
ataque era un secreto. Es que todo el mundo lo sabe?
Soron se ech a rer.
No, no todo el mundo. Igualmente, Turbansk es una ciudad que
adora los rumores y cotilleos, y no me sorprendera que se hubiera
extendido el rumor de que esta noche ocurrira algo.
Pero otra idea acababa de golpear a Hem.
Saliman dijo que todos los que participasen en ese ataque moriran.
El rostro de Soron se volvi sombro.
H









158
Tienen muy pocas posibilidades de sobrevivir, seguro; pero estoy
convencido de que no todos morirn. Tan solo atacan para que se
retiren. Cuando Baladh cay, Har-Ytan dijo que ella se mantendra en
pie o caera con Turbansk. Ha elegido, si ha de ser as, caer, pero
liderar a una dura compaa de guerreros, muchos de ellos la flor y
nata de nuestras filas. Entre ellos, Har-Ytan es una poderosa guerrera
de pleno derecho. No les vencern fcilmente, ni siquiera esas fuerzas
que nos acosan.
Al pensar en la figura escultural de Har-Ytan, Hem no tena ningn
problema en creer que era una guerrera poderosa.
Pero no me has dicho cmo lo sabes dijo. Estabas cuando lo
planearon?
No, no soy tan importante respondi Soron con una sonrisa
modesta. No, lo s por otras razones. Se detuvo y mir a Hem de
reojo. Cuando Har-Ytan dijo que iba a dirigir a las filas, llam a sus
hijos y le dio a su heredero, Ir-Y tan, el rub de la Ernani, que es el
emblema de su poder. l ser el nuevo Ernani, si alguna vez Turbansk
vuelve a brillar sobre esta noche oscura.
Hem record la primera vez que haba visto a Har-Ytan en el magnfico
saln del tono de Ernan, de pie como si estuviese enfundada en llama
viva, con el gran rub ardiendo sobre su frente. Respir con dificultad,
sintiendo como una gran pena se filtraba en su interior.
Entonces es que cree que va a morir declar rotundamente.
Es la Ernani ms valiente que ha gobernado nunca esta ciudad
afirm Soron. Se enfrenta a la muerte sin miedo. Cuando llegu a
Turbansk, desde Til-Amon, y me la presentaron, pens que nunca haba
visto a una mujer tan hermosa y tan aterradora al mismo tiempo. S, la
idea de su muerte me desgarra el corazn. Me alegro de haber conocido
a una mujer as. Se qued callado durante unos instantes y
continu. Bueno, lo que te estaba contando. Le dio el rub a Ir-Y tan y
Mundar, su consorte, se volvi histrico.
Histrico? pregunt Hem con inters, pensando en el lnguido y
caprichoso joven al que haba visto durante un tiempo tan breve y no le
haba cado bien.
Creo que no saba que Har-Ytan planeaba hacer eso. Pese a todos sus
defectos, pues no cuento a Mundar entre mis favoritos, ama a Har-Ytan
con todo su corazn y toda su alma. A diferencia de otras personas que









159
podran estar en su posicin, no es solo el egosmo el que le mantiene
all. Se rasg las ropas y el cabello, y se puso a dar cabezazos contra la
pared hasta que le corri sangre hasta los ojos. Nunca haba visto nada
as, ni siquiera Har-Ytan fue capaz de tranquilizarlo.
Hem se qued mirando a Soron asombrado; no era capaz de
imaginrselo.
Por la Luz! No pareca Quiero decir, hubiera credo que
Soron sonri con tristeza.
Todava eres demasiado joven, Hem. Pero espero que nunca tengas la
ocasin de sentir un dolor as. Hem le dirigi a Soron una mirada
inquisitiva que el Bardo no percibi; el muchacho pens para s que,
por joven que fuese, ya conoca bastantes penas, pero no dijo nada.
De todas maneras continu Soron, los curanderos como t estabais
demasiado ocupados par que se os molestase, y se me llam a m para
ayudar. Llev mis ts y pociones ms fuertes, y por fin se tranquiliz.
Har-Ytan estaba all de pie, completamente vestida con el equipo de
batalla, con el Sol de Turbansk brillndole en el pecho, una imagen que
le dara miedo a cualquier Gluma: y tena lgrimas en los ojos, mientras
lo besaba para despedirse. Sali de la sala sin mirar atrs.
Soron mene la cabeza al recordar, y continuaron caminando un rato
sin hablar.
Sabes que ocurrir esta noche? pregunt Hem por fin.
S un poco respondi Soron dirigindole a Hem una mirada
comedida, como si estuviese valorando si contarle algo ms. El
mundo ser un lugar ms triste cuando acabe esta noche, me parece.
Turbansk no aguantar. Yo ir contigo y con Saliman cuando se haya
despejado el camino martimo.
Vendrs a Annar? pregunt Hem complacido. Le gustaba Soron.
Si la Luz quiere. Despus de todo es mi hogar, y en tiempos oscuros
uno lo echa de menos. Deseara luchar all. Pero no es adonde nos
dirigiremos primero, antes tendremos que encontrarnos con unos
amigos de Saliman. Todava queda trabajo que hacer.
El palacio estaba extraamente vaco; aparte de los guardas de la
puerta, no vieron a nadie. Cuando llegaron a la alcoba de Hem, ni
Zelika ni Irc estaban all, pero una sustanciosa comida los esperaba en









160
la mesita baja, en platos cubiertos. Para alivio de Hem, Soron se qued
con l y compartieron la cena.
Comieron en silencio, y Hem se qued mirando hacia los hatillos
colocados contra la pared, el suyo y el de Zelika, empaquetados y
preparados para su partida. Senta en cada momento cmo la tensin
se retorca ms y ms en su interior; deseaba saber dnde estaban
todos. Apart un poco de comida para Irc, y camin sin descanso por
todo el cuarto, intentando calmarse.
En el exterior la oscuridad cada vez era mayor. Un repentino rayo arroj
una breve y amenazadora luz sobre la sala, y despus de oy el rumor
de un trueno. Por qu no llova? La presin de la tormenta sin
descargar era casi tan terrible como todo lo dems. No lejos de la
habitacin de Hem, en la Cmara Oeste, haba un enorme reloj de agua,
que haca sonar una campanilla de plata cada hora. Son y Hem peg
un respingo.
Soron, que estaba tumbado lnguidamente sobre un divn en una
esquina, observ cmo Hem caminaba arriba y abajo.
Sintate, Hem le dijo.
Hem se sent, pero poco tiempo despus volva a estar de pie, dado
vueltas por el cuarto.
Espero que Zelika no haya hecho ninguna tontera dijo. Estaba
dndole vueltas a la obediencia impropia de ella que haba mostrado en
los ltimos das, pues haba sido demasiado buena para ser cierto. Y
es raro que Irc no est aqu a la hora de cenar.
Irc aparecer. Y en cuando a Zelika bueno, si ha hecho alguna
tontera, como t dices, no hay nada que t puedas hacer al respecto.
Has intentado llamar a tu pjaro?
Lo he hecho, y no responde. Espero que no le haya pasado nada. Y si
volviese aqu y ya nos hubisemos marchado? Hem se acerc a la
ventana y mir hacia la agobiante noche. Todava no estaba
completamente oscuro. No nos podr encontrar. No s a dnde nos
lleva Saliman. Y qu est pasando ah fuera? No soporto esta espera.
Se dej caer sobre unos cojines, mordindose las uas y volvi a dar
zancadas por la habitacin. Por qu querr Saliman que espere
aqu? Es insoportable.
Hem no mencionaba su miedo ms terrible, que Saliman no volviese.
Tal vez ahora estuviese en la proa de uno de los enormes trirremes de









161
guerra, mirando los oscuros lengetazos del mar de Lamarsan en
direccin a la flota de barcos negros que se arremolinaban con maldad
en el horizonte. Tal vez uno de los terribles misiles de fuego mgico ya
hubiese cado sobre la cubierta, destrozando la frgil madera,
desatando el fuego y la muerte a su alrededor, y el gran barco se
estuviese deslizando bajo la negra superficie de las olas.
Hem ya haba visto demasiadas veces lo que le ocurra a la carne y al
hueso cuando uno de aquellos misiles tocaba a un ser humano. Se
poda imaginar con demasiada claridad el cuerpo de Saliman retorcido y
quebrado, flotando quemado y abandonado en el agua. Durante un
momento la visin fue tan ntida que casi se convenci de que era
cierto, que Saliman ya estaba muerto. Neg para s, y record que a las
Casas de Curacin venan muy pocos Bardos; despus de todo estos
tenan maneras de protegerse. Pero Saliman estara en la zona ms
ardua de la batalla.
Que la Luz proteja a Saliman murmur para s mismo. Oh, Luz,
protgelo
Me ests poniendo nervioso dijo Soron. Estaba lnguidamente
sentado sobre un cojn, secndose el sudor de la frente. Lo que haya
de pasar, pasar, Hem. No hay nada que podamos hacer al respecto.
Soron tena razn, Hem lo saba, pero nada poda detener su ansiedad.
Otro relmpago de luz y el enorme chasquido de un trueno le hicieron
pegar un salto; el trueno sonaba tan alto que durante un instante
pens que las murallas del Ernan se estaban derrumbando. Casi de
inmediato una gran cortina de luz parpadeante ilumin la habitacin.
Va a empezar a llover coment Soron.
Hace siglos que da esa impresin replic Hem. Pero no ha
ocurrido nada.
Ocurrir. Cuando cambie el viento.
Qu viento? pregunt Hem.
Un pesado silencio se instal entre ellos, y Hem decidi salir al jardn.
No se estaba ms fresco fuera que dentro, pero as variaba. Se tumb
sobre los azulejos vidriados y se qued mirando al cielo que oscureca y
temblaba con pequeos rayos. Vaci su mente e intent llamar a Irc,
envolviendo el conjuro de llamada con todo su amor y poder. Aquella
noche ya lo haba intentado, pero no haba recibido respuesta alguna, y
tema no or nada de nuevo: la idea de que Irc estuviese muerto le









162
asustaba mucho. Tal vez, con su curiosidad insaciable, el pjaro se
haba aventurado a acercarse demasiado a las batallas y una flecha
perdida le haba acertado.
Esta vez sinti un dbil tirn en su mente, el eco de una voz que solo
poda ser la de Irc. Pareca venir de muy lejos. Hem se incorpor,
perplejo, e intent tocarlo mentalmente una vez ms: volvi a percibir el
dbil tirn. Qu debe de estar haciendo este dichoso pjaro? gru
para s. Estar herido, no podr venir? Qu le pasa?
Y dnde est Zelika? Pareca bastante probable que se hubiese
escabullido para formar parte de las fuerzas de Har-Ytan, y aquella idea
lo enfureci tanto que quiso darle un puetazo a la pared con la mano
desnuda. Cmo poda ser tan egosta? Cmo poda haberle mentido a
Saliman? Probablemente la mataran, y aquello sera su fin. Por lo
menos ya no tendra que volver a escuchar sus interminables crticas
sobre lo mal que pronunciaba el Suderain Se le form un nudo en la
garganta y se limpi con impaciencia las repentinas lgrimas que le
humedecieron los ojos. Si mora, se lo tendra merecido. Si alguna vez
volva a verla, la estrangulara.
Una sbita iluminacin de la atmsfera le hizo mirar hacia arriba. Daba
la sensacin de que una mano gigante hubiese retorcido el aire. Hubo
una pausa, como si todo estuviese conteniendo el aliento, y despus
una rfaga de viento y un ligero repiqueteo que al principio Hem no
pudo identificar. Entonces se dio cuenta de que era el ruido de las gotas
de lluvia aisladas que caan sobre el suelo. Una enorme y gorda gota de
lluvia choc clida sobre su cara, y luego otra.
Te lo haba dicho! le grit Soron desde dentro. Ser mejor que
entres, pronto comenzar a llover a raudales.
Me gustara mojarme dijo Hem. Deberas salir.
Te ahogars replic Soron. No sabes cmo es esto sali, con un
farol que emita una luz fosforescente contra la clida oscuridad, para
escuchar el rumor de las hojas contra el viento. Hem y l se quedaron
all de pie sin hablar, mirando al cielo, esperando, mientras las suaves
gotas iban cayendo una a una y un vapor ascenda de los azulejos
calientes. Despus, con la misma suavidad con la que haba
comenzado, la lluvia ces.
No creo que vaya a ahogarme con esto declar Hem.
Espera dijo Soron volvindose para sonrerle. No tardar mucho.









163
En aquel momento, Hem escuch la clara llamada de una trompeta. No
era el ronco bramido de las trompetas del Ejrcito Negro, sino un trino
de notas claras y melodiosas, respondidas por otras casi de inmediato.
Cuando mora, pareca quedarse resonando en la mente, como si fuese
una caligrafa flotante escrita en plata sobre el cielo oscuro. Soron lade
la cabeza para escuchar y suspir profundamente.
Es el toque de Har-Ytan dijo. Bien. Que la Luz est con ella, y con
todos los que con ella luchan.
Hem sinti un pnico helado, como si le hubieran reemplazado las
entraas por un espacio vaco. Aguz el odo Brdico, pero no fue capaz
de descifrar ninguno de los sonidos que oa; un revoltijo de truenos y un
confuso estruendo.
Tras lo que parecieron siglos, se produjo otro largo y sonoro trueno, y
entonces un crujido que podra ser un trueno pero que no lo era. Hem
se qued mirando a Soron, con el rostro apenas iluminado por un
relmpago que cubra el cielo por completo.
Qu ha sido eso? pregunt.
No lo s respondi Soron.
Ha sonado como si la puerta cayese susurr Hem. Se qued as,
sumido en una escucha agnica, con los ojos oscuros y temerosos.
Tal vez. Soron se volvi a secar la cara. No le gustaba el calor y
sudaba con profusin e incomodidad. Es difcil de decir.
Crees que habrn roto la Puerta Oeste? Hem se volvi hacia Soron,
con los ojos enormes y lquidos contra la oscuridad.
Podra ser respondi Soron con tranquilidad. Lo descubriremos
en su debido momento.
Dnde estar ese pjaro? volvi a decir Hem, intilmente. El lugar
sobre su hombro donde sola sentarse Irc le dola de vaco. Como si
pretendiese responder a su pregunta, la lluvia comenz a caer de nuevo,
al principio unas cuantas gotas grandes, que dibujaban puntos oscuros
en los azulejos bajo sus pies descalzos, y despus los puntos se unieron
en una sola oscuridad y el repiqueteo ascendi hasta convertirse en un
rugido constante. Ocurri tan rpido que antes de poder reaccionar a
estaba empapado. La lluvia caa con tanta fuerza como una cascada,
rebotando en el suelo y formando espuma en sus pies. Caa en forma de
chorros slido del tejado de Ernan.









164
Hem y Soron volvieron a entrar corriendo, goteando. No oan nada ms
que la tromba de agua y, dbilmente sobre ella, el estruendo del trueno.
Estar dentro era como estar bajo el agua. Continuaba haciendo calor,
pero la temible presin asfixiante haba desaparecido.
Te dije que sera as dijo Soron mientras se quitaba el agua de los
ojos.
Cmo van a luchar de esta manera? pregunt Hem. La lluvia es
tan intensa que apenas se puede ver una mano ante los ojos.
Saliman y Juriken saban que la lluvia estaba a punto de caer
respondi Soron. Creo que la han invocado.
Por un instante, Hem se ilumin.
S, estoy seguro de que tienes razn dijo. Debe de entrar dentro
de sus planes. Pero entonces pens en Irc. Ahora Irc ya no podr
volver a casa de ninguna manera observ afligido.
Se las arreglar lo tranquiliz Soron amablemente. Es un pjaro
muy listo. Estoy seguro de que encontrar el camino. En cuanto a
Zelika
Si alguna vez vuelve, la estrangular con mis propias manos
sentenci Hem enfadado, y comenz a morderse las uas con furia. Si
vuelve
Se qued mirando hacia la oscuridad en movimiento.


Tal y como Hem haba sospechado, Irc se haba marchado a la
bsqueda de un tesoro, un pendiente que haba divisado en el suelo
cerca de las Casas de Curacin, brillante bajo la luz tenue. Era evidente
que se le haba cado a alguien, y haba despertado su codicia. Por la
tarde, mientras Hem estaba ocupado con el ltimo paciente, Irc haba
salido volando en bsqueda de su premio.
Haba desaparecido: pese a que Irc haba peinado toda la zona con
diligencia, no haba hallado ni rastro de l. Contrariado, se haba
posado sobre un rbol cercano y se haba puesto a acicalarse las
plumas malhumorado. Entonces haba visto a Zelika escabullndose de
las Casas de Curacin, mirando a su alrededor con precaucin para









165
asegurarse de que nadie la vea. Haba descendido por la calle con aire
furtivo y se haba metido en uno de los callejones cubiertos.
La actitud de Zelika haba picado la curiosidad de Irc, y este haba
descendido en picado para seguirla. Con una astucia poco habitual en
l, se haba preocupado de esconderse; haba muchos toldos viejos y
rboles bajo los que ocultarse si Zelika, tal y como haca de vez en
cuando, se giraba para comprobar si la estaban siguiendo. Haba
corrido hasta el Ernan, saludado a los guardas y penetrado en el
interior. Para su frustracin, Irc no pudo seguirla: los guardas lo haban
espantado.
Irc ya no resista la curiosidad por saber lo que estaba tramando Zelika:
estaba bastante seguro de que andaba metida en alguna travesura y,
pese a que le tena un poco de miedo, le resultaba atractiva y lo
hechizaba. Se pos impaciente sobre un muro que haba delante de la
puerta del Ernan y esper para ver si volv a aparecer, pas el rato
riendo con un par de estorninos, los pjaros chillones que
normalmente se dedicaban a hurgar en el mercado en busca de sobras.
Desde que se le haba encomendado la responsabilidad de ser el
mensajero del Rey ni siquiera los cuervos se atrevan a acosarlo, la
mayor parte de los pjaros de la ciudad haban comenzado a pensar
que Irc era bastante desquiciante. No haca caso de los lmites
territoriales y le pareca que su estatus le daba derecho a ser
desagradable con quien le diese la gana.
Su disputa continu ruidosa, con insultos satisfactorios por ambas
partes, hasta que los estorninos se cansaron y salieron volando,
chillando ms insultos mientras se marchaban. Irc haba ahuecado las
plumas y se haba afilado el pico triunfante en la pared. Comenzaba a
preguntarse si volver volando a las Casas de Curacin cuando Zelika
sali del Ernan, vestida con una armadura completa.
Irc casi no la reconoci con su nuevo atuendo: la delat su precaucin.
Revis detenidamente la calle hacia arriba y hacia abajo, pero no vio a
Irc. Comenz a caminar con rapidez hacia la Puerta Oeste.
Ya casi haba llegado el crepsculo, de modo que para Irc resultaba ms
fcil permanecer sin ser visto entre las sombras alargadas. Revoloteaba
lentamente, siguindola a una distancia discreta, hasta que alcanzaron
una plaza enorme que haba ante la Puerta Oeste. Estaba atestada de
filas de soldados, todos ellos vestidos con el uniforme de batalla
completo del Suderain. Cerca de la puerta haba filas de caballera,
cuyas pesadas monturas esperaban pacientes bajo el calor.









166
Irc saba contar, pero solo hasta cinco (una discapacidad muy til para
Hem, que vaciaba con regularidad sus cofres del tesoro. Siempre que
dejase dentro cinco objetos, el cuervo no se percataba de que faltase
nada). Los nmeros que all haba iban ms all de su capacidad de
clculo; era un tropel de seres humanos que llenaban la plaza por
completo, e iba aumentando por las anchas calles que daban a ella.
Aun as para la cantidad que haba, hacan muy poco ruido. A causa de
que la gente estaba muy apiada, el aire era denso y pesado, pero el
peso y la tensin que haba sobre los soldados era debido a algo ms
que al calor; la seriedad de su reunin impresionaba incluso a Irc.
Los soldados estaban de pie o agachados en filas organizadas, los
emblemas dorados que lucan sobre el pecho brillaban tenues en la
penumbra, o arrojaban extraos destellos de vez en cuando bajo los
rayos secos que iluminaban las nubes oscuras. Algunos hablaban entre
ellos en voz baja; otros hacan revisiones de ltima hora a su equipo de
batalla, comprobando el fijo de las espadas y los cuchillos arrojadizos,
mientras que otros estaban all sentados, mirando al suelo en silencio.
Zelika se detuvo y se qued dubitativa en el umbral de la plaza. Nadie
percibi su presencia. Temeroso de perderla de vista entre la multitud,
Irc se acerc a ella mucho ms de lo que se haba atrevido antes y se
pos sobre un antiguo dintel para echarle un ojo.
Irc era un cuervo muy inteligente, pero su capacidad de comprensin
continuaba siendo la de un pjaro. No tena ni idea de qu estaba
haciendo Zelika, ya que no comprenda la complejidad de las
discusiones que esta haba mantenido con Saliman. Aun as, su astucia
de cuervo, afinada por sus robos, le deca que estaba haciendo algo
malo: pens que era como si ella pretendiese robar un tesoro para s, lo
cual podra resultar interesante tambin para l. Estaba asombrado de
verla all entre tantos soldados, a la sobra de las murallas de la ciudad:
all no poda haber nada de valor.
Irc evitaba las murallas de Turbansk, ya que eran lugares peligrosos
donde en cualquier momento podan surgir de la nada objetos en llamas
y explotar, donde el ruido ensordecedor del Ejrcito Negro la vibracin
constante de los tambores de guerra y el grito de las trompetas era
claro y terrible. Sobre todo aquello destacaba el olor de la sangre y la
carne pudrindose y ardiendo, avivado por el calor. Como cuervo, Irc no
tena nada contra la carroera: pero all el hedor le asustaba. Era en
las murallas donde uno se daba cuenta de que Turbansk estaba en
guerra; cuando te adentrabas ms en la ciudad resultaba ms fcil
ignorarlo.









167
Como de costumbre, Irc analiz a los soldados que estaban ms cerca
por si acaso tuviesen algo que pudiese aadir a su tesoro. Al hacerlo
salt sin darse cuenta de su percha al suelo, y perdi de vista a Zelika.
Fue un error, pues esta se volvi y lo vio por primera vez.
La respuesta de Zelika fue inmediata y violenta. Se lanz sobre Irc y lo
cogi, primero por un ala y despus por las patas. Jadeando de ira, se
puso en pie con dificultad, agarrndolo boca abajo. Lo sostuvo con el
brazo extendido para mantenerse fuera del alcance de su pico.
Trozo de cebo para peces esqueltico le espet. Tendra que
haberme dado cuenta de que me estabas espiando. Debera retorcerte
ese asqueroso pescuezo! Aunque Irc no era capaz de comprender qu
le estaba diciendo, el tono general quedaba bastante claro. Redobl sus
chillidos de alarma. Cllate o te mato.
Rpidamente sac un ltigo de cuero de la cintura y le at las patas a
Irc, de modo que este se vio ligado como un pollo. Irc no par de gritar
obscenidades avcolas durante todo el tiempo. Ahora la indignacin
haba superado al miedo: cmo se atreva ella a tratarlo as a l, Irc, el
mensajero del Rey?
La escena comenzaba a atraer la atencin. Zelika, que todava tena a
Irc agarrado por las patas, miraba a su alrededor desesperada e
intentaba cerrarle el pico con la mano. l la picoteaba ferozmente. Era
un pjaro pesado y poderoso, y en aquel momento ella lo solt. Cay al
suelo de espaldas y se retorci desesperado, intentando levantar vuelo.
Pero Zelika volvi a agarrarlo, con tanta fuerza que le haca dao en las
patas. Ignorando la sangre que le corra por la mano, por fin consigui
cogerle el pico y cerrrselo. Aquello no hizo cesar los chillidos de Irc; tan
solo los amortigu. En aquel momento pens que de verdad iba a
retorcerle el pescuezo.
Bueno, qu est pasando aqu?
Alguien le quit el yelmo de la cabeza. Indignada, Zelika levant la vista
y se encontr con el rostro duro y curtido por el clima de Inhulca de
Baladh, el Bardo con el que haba coincidido durante unos instantes
haca varias semanas en lo alto de la Torre Roja. Abri la boca para
responder y volvi a cerrarla. l la miraba sin ocultar su diversin.
Aquello hiri a Zelika en su orgullo; se dio cuenta del aspecto tan
ridculo que deba de tener agarrando a un pjaro airado, como una
campesina en el mercado, pero no se atreva a soltar a Irc, porque este
volvera y se lo contara todo a Hem. De modo que continu sosteniendo









168
al pesado pjaro, haciendo como si no estuviese all, y le devolvi la
mirada desafiante al Bardo, que la estudiaba con gran inters.
Eres la muchachita de Baladh, verdad? Ante lo de muchachita a
Zelika le dieron ganas de escupirle. Se volvi para alejarse, a punto de
estallar en lgrimas de ira. Todo estaba saliendo mal. Pero Inhulca fue
ms rpido que ella y la cogi con tanta fuerza del brazo que no pudo
soltarse. Y ese pjaro que tienes ah es el cuervo de LiosHlaf, verdad?
Creo que no deberas tratarlo con tanta dureza; hay quien tiene sus
razones para estar agradecido a esta criatura.
Es un chivato exclam Zelika acalorada. Me ha seguido hasta
aqu, no es ms que un sucio espa.
Tal vez. La diversin se desvaneci del rostro de Inhulca tan rpido
como si se hubiera extinguido una luz. Pero creo que es probable que
el pjaro tenga razn al sospechar. Qu ests haciendo aqu? No se te
ha perdido nada en la puerta.
Tengo todo el derecho a vengar a mi familia dijo Zelika y se estir
todo lo que pudo. Pese a tener entre manos a un Irc que no dejaba de
retorcerse, consigui tener un sorprendente porte de dignidad.
Y cul es esa familia? pregunt Inculca y la mir alzando las cejas.
La Casa de Il Aran respondi Zelika con arrogancia. Eres
baladhiano, comprenders mi derecho.
Inhulca se qued un momento en silencio. Despus mir a Irc y dijo en
el Habla:
Contn tu lengua, pjaro. No va a matarte. Si fuera a hacerlo, ya te
habra roto el cuello. Irc estaba tan sorprendido que dej de chillar de
repente y retorci la cabeza para mirar al Bardo que le haba hablado.
Ests al cuidado de Saliman de Turbansk, si bien recuerdo dijo
Inhulca. Creo que no le gustar saber que ests aqu.
l no es de mi familia declar Zelika. No tienes derechoVolvi
a intentar liberarse de l, pero no fue capaz.
Eres una nia replic.
No soy ninguna nia! grit Zelika.
Una nia repiti Inhulca con frialdad. Y pese a tu ilustre casa, es
evidente que no tienes ni idea de lo que supone una batalla. Un soldado
sin experiencia en una batalla como esta puede costar vidas. Incluso









169
una vida en nuestras manos es demasiado. Mir a Zelika con tal
ferocidad que la hizo temblar. Lo entiendes? Ella trag saliva.
Lo entiendes? Apret el brazo de Zelika con ms fuerza y esta
asinti. T eres una molestia, no puedo dejarte aqu. Y no confo en ti.
Inhulca la contempl durante un instante y pareci tomar una
decisin. Vendrs conmigo. Rpido, tenemos poco tiempo, las lluvias
comenzarn pronto, si es que s algo del tiempo.
Le dio un par de rdenes perentorias a los soldados que tena cerca y
despus llev a Zelika, que se resista y todava tena cogido a Irc,
corriendo a travs de la multitud hasta una torrecilla cercana a la
Puerta Oeste. El interior era turbio y sofocante, Zelika sinti cmo el
sudor le resbalaba por la espalda mientras Inhulca la empujaba por
unas escaleras de caracol oscuras que llevaban a un cuarto dos pisos
ms arriba. Dentro de ella, agrupados alrededor de una sencilla mesa
de madera sobre la que haba una jarra y vasos, estaban el Primer
Bardo Juriken, Har-Ytan y otros dos ms. Se volvieron con curiosidad
cuando Inhulca entr con sus extraas cargas.
Un par de llegadas inesperadas. Se limit a decir Inhulca mientras
arrojaba el yelmo de Zelika sobre la mesa. Debo volver con mi tropa.
Creo que estos pertenecen a la de Saliman; los dejo aqu para que
tomis una decisin. Por fin solt el brazo de Zelika y le advirti.
Recuerda lo que te he dicho. Zelika lo mir malhumorada y con el
ceo fruncido. Irc, que colgaba olvidado y magullado a su lado, emiti
un ligero graznido, y ella lo levant sin ser consciente de ello y lo
acurruc en sus brazos. Muy graciosos coment Inhulca con
irona. Espero que los dos vivamos para ver el da en el que te
acuerdes de esto y me des las gracias. Hizo una seal con la cabeza a
los otros y se march.
Zelika se qued all de pie, incmoda, sintiendo cmo su ira se
extingua, reemplazada por una especie de vergenza. Juriken y Har-
Ytan la observaban con asombro e irritacin.
Zelika de la Casa de Il Aran, por qu ests aqu?
Har-Ytan no haba elevado la voz, pero la fuerza de su disgusto
acobard a Zelika sobremanera. Se dio cuenta de que pensaban que era
exactamente igual que un nio travieso al que se le ha cado y roto sin
querer un objeto precioso, porque no ha sabido cogerlo.
He venido a luchar, Vuestro Resplandor.









170
Luchar en este ltimo y desesperado alzamiento no es un honor que
concedamos a los nios la voz de Har-Ytan era fra y dura. Hay
muchos grandes guerreros que han ofrecido sus servicios hoy, a los que
se les ha asignado tareas de algn otro lugar donde se les necesita ms.
Cada uno de ellos era ms digno que t.
S, Vuestro Resplandor. Zelika inclin la cabeza, sintiendo que las
orejas le ardan de vergenza.
Sin decir nada ms, Har-Ytan se volvi. Zelika se sinti como si fuese
del tamao de un dedo pulgar. Recorri el cuarto con la vista,
preguntndose dnde podra sentarse. Era una habitacin muy
pequea, sin ventanas, probablemente el cuarto de la guardia, y no
haba ningn lugar en el que esconderse. Nadie se fij en ella y aquello
hizo que tuviese la perversa sensacin de que estorbaba an ms. Se
apoy contra la pared, intentando hacerse lo ms pequea posible.
El tiempo estallar pronto, Fuente de la Luz dijo Juriken con un
tono de amabilidad que hizo que Zelika levantara la vista.
S. Har-Ytan se puso en pie, muy quieta, y durante un instante a
Zelika le pareci que su silueta estaba rodeada por un halo de luz. Se
vea alta, severa y llena de gracia, destacando sobre los
resplandecientes colores azul y dorado del traje de batalla de Turbansk,
y Zelika pens que nunca haba visto a nadie tan hermoso, ni tan triste.
Entonces Har-Ytan desenfund lentamente su espada y se la puso ante
los ojos de modo que la hoja brill ante la tenue luz de la lmpara. Me
voy a la Oscuridad sentenci. Podra no volver. Que mi espada se
clave en lo ms profundo de su corazn.
Mir a Juriken a los ojos e intercambiaron una intensa mirada. Para
sorpresa de Zelika, el Bardo dio un paso adelante, abraz a la Ernani y
la bes en la boca. Se apart e inclin la cabeza.
Id, mi Reina. Que la Luz vaya con Vos.
Har-Ytan estaba flanqueada por sus dos capitanes de mayor rango: el
Capitn de la Guardia del Sol, Il Hanedr, y Menika, la gerrera jefa de la
cmara personal de Har-Ytan. Menika era una mujer alta, delgada, muy
morena y dura, a la que Zelila nunca haba escuchado hablar. Il Hanedr
se arrodill ante Har-Ytan y esta le coloc la mano sobre la cabeza
durante un instante.
Mi Reina dijo, me duele en lo ms profundo.









171
As es, Il Hanedr respondi Har-Ytan. Pero querras que
permitiese que la flor de mi ciudad fuese asesinada? He de pensar en el
despus, igual que deberas hacer t, si no deseamos perder para
siempre. Has de guiar a mi hijo y liderar a mi pueblo desde ahora.
Ir Hanedr le bes la mano y despus abraz a Menika sin decir nada.
Despus las dos mujeres salieron del cuarto de la guardia en direccin
a la muralla interior, donde haba una pasarela que discurra por la
parte superior de la Puerta Oeste. Zelika escuch una dbil ovacin que
llegaba del exterior, ahogada por el largo estruendo producido por un
trueno.
Tanto Il Hanedr como Juriken se quedaron un tiempo sentados sin
decir nada en el cuarto, que pareca mucho ms oscuro que antes.
IlHanedr levant la cabeza y Zelika, que miraba tmidamente desde la
pared, vio que tena lgrimas en los ojos. Se senta sorprendida y
cohibida por ver en un momento as a tal capitn, para Zelika un
verdadero hroe, y mir a Irc.
Por lo menos el cuervo tiene suficiente sentido comn para estar
callado, pens. De repente sinti remordimientos por cmo lo haba
tratado y por toda su intil aventura, de la que ya se arrepenta, as que
se sent, cruzando las piernas, y desat con suavidad la correa con la
que le haba ligado las patas.
Para su sorpresa, al principio Irc no se movi. La verdad era que le
haba atado las patas con tanta fuerza que l apenas las senta, y
adems estaba magullado y dolorido. Despus, al darse cuenta por fin
de que era libre, Irc salt de su regazo y se cay.
Mordindose los labios, Zelika extendi el brazo para recogerlo. Tena
miedo de haberle roto las patas; Hem nunca se lo perdonara. Irc emiti
un agudo graznido y le dio un picotazo en la mano mientras se apartaba
de ella.
Supongo que me lo merezco, pens Zelika. No soy nada. No soy nada
ms que una vergenza. Se ocult el rostro entre las manos.
Irc lleg dando saltitos al otro lado de la habitacin, desde donde
observ a Zelika con desconfianza. Il Hanedr le dijo algo a Juriken y
sali del cuarto de la guardia. Ahora solo quedaban Zelika, Juriken e
Irc.
El Bardo se qued un tiempo sentado en silencio, y despus suspir y
se levant.









172
Cuervo Blanco, le dijo a Irc en el Habla, tu amigo debe de estar
esperndote, temiendo que ests muerto.
Yo no quera venir aqu, respondi Irc malhumorado. Me trajo ella. Y
ahora me duelen las alas y las patas.
Juriken se ech a rer. Lo siento, dijo. Pero aun as, debemos
marcharnos de aqu. Tengo cosas que hacer en el Ernan y pronto llover.
Llover?
Juriken cruz la habitacin, se agach al lado de Zelika y le puso la
mano sobre la cabeza. Esta no levant la vista, pero una sensacin de
paz surgi de su contacto. Comenz a sentirse un poco mejor.
Zelika dijo Juriken con dulzura, olvida tu orgullo. No es momento
para cosas as. Tendrs que venir conmigo. Ahora no quiero tonteras.
La muchacha asinti con sumisin y se levant. La armadura reson
con demasiada fuerza en aquella pequea sala. Juriken, percibi, no
llevaba armadura, tan solo la tnica lisa roja que llevaba siempre.
Irc estaba demasiado magullado para volar y no se atrevi a posarse en
el hombro de Juriken, as que tuvo que tragarse su orgullo y posarse
sobre el de Zelika. Esta no lo ech, cosa que l sospechaba que podra
hacer.
Juriken gui a la nia por el pasillo interior, alejndose de la Puerta
Oeste, y penetraron en otra torre. Subieron por unas escaleras de
caracol hasta salir a otro muro interior, este situado a mayor altura.
Jadeando, Zelika lo sigui por un breve tramo de escaleras y descubri
que se encontraban un pequeo puesto de vigilancia sin techo. All
haba ms calma que en la Puerta Oeste, pese a que el ruido constante
que haca el Ejrcito Negro, los tambores, trompetas y gritos que haban
constituido el ruido de fondo de la vida de Zelika durante las ltimas
semanas, todava se oa con fuerza. Juriken alz la vista al cielo, con el
rostro iluminado durante un instante por un rayo, y Zelika lo sigui sin
darse cuenta. El sol se haba desvanecido en el horizonte, sus ltimos
brillos doraban las gruesas nubes que se cernan sobre ellos.
Los arqueros del puesto de vigilancia inclinaron la cabeza y se
apartaron para dejar paso a Juriken. El Bardo subi al parapeto y mir
desde all.
Nos quedaremos un tiempo observando desde aqu dijo Juriken.
Despus he de volver al Ernan, donde se supona que debais estar









173
preparados. Irc revolote hasta el muro y volvi alarmado cuando una
flecha pas silbando sobre sus cabezas con un desagradable zumbido.
Juriken dijo algo que Zelika no entendi y el aire pareci cambiar a su
alrededor, ganando una breve luminosidad extraa. El Ejrcito Negro
no duerme. Esto nos proteger de las flechas perdidas le explic.
Zelika lo mir dudosa; la magia Brdica todava le resultaba un poco
sospechosa. Despus se puso de puntillas y descubri que poda ver por
encima del borde del parapeto. Ante las murallas haba un espacio
vaco de unos cincuenta metros. Despus se alzaba un grueso muro de
escudos altos y negros y, tras ellos, una hilera de tiendas de campaa.
Ms all haba otra hilera, y otra ms, que se extendan hasta
desaparecer en la densa oscuridad. Entre las tiendas Zelika vea figuras
que caminaban. Todo pareca tranquilo y en orden. Mira hacia la
Puerta Oeste la inst Juriken. Y tambin al norte.
Zelika se qued mirando hacia la derecha y se qued sin aliento. Desde
all tena una vista despejada de las puertas. En el lugar donde la lucha
haba sido siempre ms intensa, no haba tiendas. Ante las puertas
haba el mismo espacio, donde el Ejrcito Negro mantena fuera del
alcance de los arqueros, y despus la lnea de escudos. Mientras Zelika
miraba, un misil en llamas surgi del cielo y choc contra las murallas
de la ciudad, cay al suelo y explot en el exterior convirtindose en una
roja bola de fuego. Ms lejos se alzaba una enorme arma de guerra, una
silueta siniestra perfilada contra el cielo, y otra ms tras ella. El cielo
centelle y bajo la lvida luz Zelika vio como todo el suelo era una masa
de figuras en movimiento, que parecan bullir como una nica criatura
amenazadora bajo las densas nubes. Ahora ya casi estaba oscuro, y los
fuegos tras las lneas del enemigo ardan sanguinolentos.
Se escuch otro trueno. A Zelika se le puso de punta el vello en toda la
espalda; comenzaba a pensar que iba a reventar de tensin. Por qu no
estaba pasando nada? Entonces vio una repentina rfaga de flechas y
otros misiles que procedan de encima de la Puerta Oeste.
Ya comienza dijo Juriken. Mira.
Una larga y aguda nota reson en el campo: el toque de una trompeta.
Durante un breve instante su msica pura son desafiante contra la
oscuridad y el fuego, y despus se desvaneci. La llamada de la
trompeta hizo que a Zelika se le hirviese la sangre, no por el deseo de
matar, sino a causa de un repentino vuelco del corazn que se vio
enlazado con una tristeza casi insoportable. Fue en aquel momento
cuando comprendi lo que significaba que Turbansk estuviese a punto
de caer ante el Ejrcito Negro. Se pregunt por qu los fuegos se haban









174
vuelto difusos y despus se dio cuenta de que, contra su voluntad,
estaba llorando.
Despus pareci que otro toque responda a la trompeta, el sonido
reson a la izquierda de Zelika. Maravillada, examin las murallas con
la mirada puesta en la Puerta Norte. Se volvi hacia Juriken con una
pregunta formndose en sus labios. l la mir y sonri con tristeza.
No solo atacamos en un frente dijo. Imank podra pensar que es
una trampa.
Cuando las notas de la trompeta se desvanecieron, las puertas de Norte
y del Oeste comenzaron a abrirse. Mientras se abran, las fuerzas
turbanskianas salieron al campo a una velocidad asombrosa,
iluminados por el parpadeo casi constante de los relmpagos: dos
mares de color oro sin brillo, azul y plata se abran paso en la sombra
oscuridad. Zelika vio el estandarte azul y dorado de Turbansk que se
alzaba contra el viento y tambin la espada de plata de Baladh y el
caballo carmes smbolo de los alhadeanos. Primero lleg la caballera:
las filas de arqueros alhadeanos y bilakeanos, y una fila de la Guardia
del Sol montada. Detrs de ellos marchaba la infantera. Parecan
tantos que Zelika parpade. El Ejrcito Negro borboteaba, los capitanes
reaccionaron contra el ataque y comandaron a sus fuerzas para
encontrarse con las dos puntas de las filas de Turbansk, y unos gritos
ahogados alcanzaron los odos de Zelika. Las filas frontales de caballera
chocaron con la lnea de escudos y el Ejrcito Negro se estremeci bajo
el impacto y retrocedi.
Era difcil averiguar qu estaba ocurriendo en aquella oscuridad; Zelika
sigui los estandartes, con su brillo apagado, el sol dorado, la espada de
plata y el caballo rojo, mientras las fuerzas de Turbansk se abrieron
paso hasta una de las armas de guerra y, mientras miraba, el inmenso
artefacto se volc lentamente y aplast a muchas personas bajo l. Los
soldados que rodeaban a Zelika lo celebraron, pero Zelika no emiti ni
un sonido, se estaba mordiendo los labios con tanta fuerza que se hizo
sangre. Dnde estaba el caballo carmes? El estandarte del sol se
haba desvanecido; haba cado. No, volva a alzarse; tal vez haban
matado al heraldo y lo haba tomado otro. Zelika saba que Har-Ytan no
deba de andar lejos de l. La batalla ya era muy encarnizada, pero
pareca que, aunque fuese increble, las fuerzas de Turbansk iban, paso
a paso, haciendo retroceder al Ejrcito Negro. Tan solo poda tratarse de
pura voluntad: se vean absolutamente superados en nmero, mas aun
as su lnea e mantena inquebrantable.









175
Pero mientras miraba, Zelika vio que unas grandes bestias llegaban
desde las lneas negras hacia las fuerzas de Turbansk, bestias que
respiraban penachos de llamas y de cuyos hombros, hocicos y rodillas
surgan cuchillas, cabalgadas por figuras envueltas en fuego.
Pisoteaban sin cuidado alguno a las figuras ms pequeas del Ejrcito
Negro mientras se abran paso a la fuerza hacia la lnea del frente.
Zelika contuvo el aliento; eran irzuks, bestias hechas de hierro y llamas
montadas por soldados-perro. Los haba visto en Baladh y saba que
ningn guerrero, sin importar lo fuerte que fuese, poda resistirse a
ellos. Mas tras ellos marchaban unas cosas que no era capaz de
nombrar que le helaron el corazn. Eran unas oscuras criaturas con
forma humana de seis metros o ms de altura, ya que pese a su tamao
resultaba difcil fijar la vista en ellos: parecan estar tejidos de sombra y
vapor, y sus movimientos eran ms siniestros y amenazadores que los
de los irzuks. Parecan caminar entre los soldados que luchaban como
si cruzasen charcos, y por donde pasaban todos enemigos o aliados
caan al suelo. A medida que se aproximaban a las lneas del frente, los
brillantes estandartes de Turbansk ondeaban y se retiraban.
Almdenas dijo Juriken, mirando hacia el codo de Zelika.
Fantasmas de sombra, niebla y enfermedad invocadas por hechiceros.
Los esperbamos: son muchsimo ms mortales que los soldados-perro
y ni el hierro ni el fuego los hieren. Los Bardos los contendrn durante
un tiempo, si pueden, pero las almdenas no soportan la lluvia.
Mir hacia las oscuras nubes, como si les estuviese ordenando que
estallasen, y mientras hablaba una clida gota de lluvia cay sobre la
cara de Zelika. Y luego otra. En unos instantes, con una rapidez
cegadora, la tormenta estaba cayendo.
Entorn los ojos con desesperacin para ver entre la lluvia, pero esta
era tan densa que la vista apenas le alcanzaba hasta unos veinte
metros de distancia. Irc chill de protesta y salt al hombro de Zelika,
en un intento de acurrucarse bajo su pelo.
Ya no veremos nada ms grit Juriken sobre el estruendo de la
lluvia, aunque l tambin estaba mirando hacia la oscuridad griscea,
como si su vista pudiese agujerear las densas cortinas de agua con su
aguda intensidad. Entonces, con una repentina resolucin, como si por
fin hubiese tomado una decisin acerca de algo que lo haba estado
perturbando, la cogi del codo y la volvi a llevar al interior de la torre.
Dentro la lluvia no resonaba con tanta fuerza. Zelika jade aliviada por
no estar ya a la intemperie bajo el aguacero y se apart el cabello
empapado de los ojos.









176
Qu va a pasar? Zelika se volvi hacia Juriken, con todas sus
quejas previas ya olvidadas. Un fino hilillo de agua le baj por la cara, la
nariz y el mentn.
Mucha gente morir, est muriendo ahora, de ambos lados. La mayor
parte de ellos no merecen una muerte como la que sufrirn. Juriken
se volvi para mirar a Zelika y durante un instante pareci que haba
olvidado que estaba hablando con una muchachita. Tena el rostro
demacrado y los hombros hundidos por el cansancio y la pena. Dime,
Zelika, crees que un esclavo merece morir? Imank trae a muchos
esclavos: estas fuerzas no son simplemente Glumas.
Nos estn atacando dijo Zelika, sorprendida por las palabras de
Juriken. No siento compasin por ellos. Nos quieren matar.
S, Zelika dijo con dulzura Juriken, y clav la mirada en Zelika,
como si acabase de volver de un lugar interior. De todas maneras, el
miedo, las mentiras, el odio y la desesperacin son esclavitudes, y son
dignas de compasin. Bueno. Que la Luz los guarde a todos. Se pas
la mano por la cara para secarse y Zelika observ con asombro que
estaba temblando. De repente Zelika se pregunt cuntos aos tendra
en realidad: haba escuchado decir que los Bardos tenan una larga
vida. Ahora Juriken aparentaba tener cientos de aos. Pero no le dio
tiempo para valorarlo. Debemos apurarnos afirm. Tenemos que
volver al Ernan, donde esperars con Hem, de quien asumo que s ha
hecho lo que se le dijo que hiciese; despus yo me ir a cumplir con mis
deberes.
Mientras hablaba se produjo un enorme impacto y las paredes de la
torre se sacudieron. Irc sali volando alarmado y volvi a posarse,
tembloroso, sobre el hombro de Zelika. En aquel momento lo nico que
quera era alejarse de las murallas de la ciudad tanto como fuese
posible; estar all le estaba dando muy mala espina.
Qu ha sido eso? pregunt Zelika con los ojos muy abiertos y
oscurecidos ante la luz de la antorcha.
Imak est valorando sus posibilidades respondi Juriken y las
aprovechar con garras de hierro. El Gluma piensa que deseamos
repeler a su ejrcito y que ahora las puertas estn abiertas, y las
barreras hechas con conjuros se pueden romper. Eso ha sido fuego
mgico arrojado contra las murallas. Imank est sacando las armas
grandes.









177
Y si las murallas caen? pregunt Zelika. Como si se le hubiese
cado un escudo que la rodeaba, todo su orgullo y su ira se haban
desvanecido; debajo de ellos descubri que tena miedo, muchsimo
miedo, tanto como no haba sentido nunca. Record a los soldados-
perro en Baladh, la matanza que haba presenciado all, y el corazn se
le atenaz en su garganta, como una mariposa atrapada.
Las puertas caern dijo Juriken sin emocin. La apuesta es
cunto tiempo tardarn. Si la Luz quiere, ahora todo ir bien. Si la Luz
quiere Y ahora, vmonos!










178
Captulo 11
Las cuevas de Lamarsan

aminaron deprisa por las calles oscuras y vacas. No soplaba el
viento; la lluvia caa pesada y con fuerza, empapndolos hasta
los huesos. Por las cunetas de piedra corran ros, y los rboles
se encorvaban bajo el diluvio, como si estuviesen llorando. Se lamentan
por la ciudad, pens Zelika, como si ya supiesen lo que va a pasar.
En la manera de actuar de Juriken haba algo extrao, que llen a
Zelika de un pnico mayor que el miedo que ya senta. Incluso Irc
estaba mucho ms quieto de lo que era habitual en l, y se limitaba a
agarrarse del pelo de Zelika con expresin sombra, intentando no
caerse de su hombro a causa de los tumbos ocasionados por las prisas.
Por fin alcanzaron la puerta del Ernan. Para intranquilidad de Zelika,
no haba ningn guardia, y el Bardo y sus extraos compaeros
atravesaron sin ningn cuestionamiento las espirales de atrios, patios y
salas que daban a la Cmara Oeste del palacio. No estaban lejos de la
habitacin de Hem.
Zelika redujo el paso a medida que se acercaban. No haba pensado en
lo que le dira a Hem. l se enfadara con ella, y no le gustaba la idea.
Desde la reprimenda de Har-Ytan, Zelika se senta como si no tuviese
piel, como si todos sus sentimientos estuviesen en carne viva. No sera
capaz de soportar que Hem tambin se enfadase con ella. Saba que l
tena todo el derecho del mundo a hacerlo: le haba mentido y haba
estado a punto de matar al pjaro que era su amigo ms querido. Pero,
record, ella era Zelika de la Cara de Il Aran. Si haba actuado con
deshonra, deba aceptar su castigo sin quejarse.
Cuando entraron en la sala, Hem y Soron se pusieron en pie, el
muchacho ech a correr hacia ellos, con el rostro iluminado de alivio.
Irc grazn, vol hasta su hombro y le picote la oreja dulcemente. Hem
le hizo cosquillas al cuervo en el cuello, le temblaban los labios.
Saludos, Juriken dijo Soron muy serio mientras se acercaba para
saludar al Bardo. Veo que traes contigo a dos amigos a los que se ha
echado dolorosamente de menos.
C









179
S respondi Juriken. Me alegro de ver que por lo menos Hem y t
estis aqu. Perdona mi brevedad: debo encontrarme con Il Hanedr
aqu, y despus marchar a la Escuela. Qu la Luz caya con vosotros
Y contigo, Juriken le dese Soron. Le dio la mano a Juriken, lo mir
a la cara con seriedad y su rostro cambi. Se sbito, lo abraz.
Conocerte ha sido una de las alegras de mi vida durante estos ltimos
aos. Has sido un gran amigo. Temo que no volvamos a vernos a este
lado de las Puertas.
No lo creo, hermano. Juriken lo mir a los ojos. En estos tiempos
oscuros, perecern muchas cosas para nunca volver. Ve en paz, Soron.
Los dos Bardos se quedaron en silencio durante unos instantes ms,
como si hablasen sin palabras. Entonces Juriken se volvi hacia Hem y
Zelika. Id en paz, nios dijo. Creo que tal vez Har-Ytan estuviese
en lo cierto cuando dijo que los sueos de nuestros jvenes liderarn
nuestro camino entre las sombras que nos asolan. Si tiene razn, para
vosotros ser duro. Que el destino sea amable.
Hem trag saliva y asinti, y Juriken sali de la sala sin decir nada
ms. Con la mirada perdida tras l, pens que el Primer Bardo haba
envejecido desde la ltima vez que lo haba visto. El sentido Brdico que
haba en su interior tambin perciba una fuerza en Juriken que no
haba visto antes, una gran resolucin ligada a sus malos
presentimientos que hizo que se sobrecogiera. Se pregunt, no sin un
destello de miedo, qu planeara hacer Juriken.
Soron volvi al sof donde haban estado esperando y se dio la vuelta
para mirar por la puerta abierta hacia la lluviosa oscuridad. Hem se
qued mirando a Zelika, que estaba de pie humildemente ante l, con la
cabeza inclinada y el rostro oculto por el cabello chorreante y
desordenado, esperando con resignacin a que le gritase.
Pero Hem no le grit. Cuando Zelika se le puso delante, triste, con su
traje de batalla empapado, con todo su orgullo hecho jirones, l
descubri que su ira se haba evaporado por completo. Se produjo un
incmodo silencio durante el que Hem esper a que Zelika hablase. Al
final se dio cuenta de que ella no dira nada porque se senta demasiado
humillada. En un impulso dio un paso delante y la abraz con torpeza.
Me alegro de que hayas vuelto dijo con la voz ronca.
Zelika asinti, sin mirar a Hem a los ojos, pero lo mantuvo agarrado con
fuerza durante un instante antes de permitir que se separase.









180
Me ha atado las patas! Le susurr Irc a la oreja. Ha sido mala conmigo!
Tal vez, replic Hem. Pero ahora se arrepiente.
Ahora que Irc ya no se encontraba bajo la lluvia, no estaba tan
dispuesto a perdonar. Eriz las plumas. Pero haba algo en la voz de
Hem que le deca que no discutiese.
Y ahora qu? pregunt Hem intranquilo.
Esperamos contest Soron volvindose. Su amable rostro tena un
aire sombro. Tal vez Zelika pueda secarse. Est un poco mojada.
Zelika se movi y desapareci en el interior de una alcoba adyacente. Irc
se puso a dar saltitos e inspeccion con inters la comida que Hem le
haba apartado, alzando la vista interrogante.
Adelante, dijo Hem. La he apartado para ti.
El cuervo comenz a devorar la comida y Hem observ a Soron con
detenimiento.
No ha sido casualidad que nos hayamos encontrado de camino aqu,
verdad? pregunt.
No, Hem. Soron le dirigi una sonrisa. Tengo instrucciones, igual
que todos los dems.
Y las tuyas son cuidar de m?
En parte. Soron se levant y se acerc a la mesa, donde todava
quedaba una jarra de vino intacta tras la comida. Me parece que un
poco de vino no nos vendr mal, eh? No tanto como para
emborracharnos, pero lo suficiente para pasar el rato.
Hem neg con la cabeza.
Para m no declar. Sabes ms de lo que me cuentas, Soron.
aadi.
Si es as, te lo contar en su debido momento.
Y ahora estamos esperando a Saliman?
As es.
Hem trag saliva. No deseaba hacer la siguiente pregunta.
Y y si Saliman no vuelve?









181
Yo de verdad espero que Saliman vuelva. Soron juguete con la
copa. Espero que llegue tarde, tras la medianoche. Ocurra lo que
ocurra, tenemos que estar bien lejos de aqu al alba.
Cmo vamos a salir? pregunt Hem con impaciencia.
Hay maneras respondi Soron. Tu habitacin no fue escogida al
azar. Pese a las insistentes preguntas de Hem, no dijo nada ms. Al
final Hem se tir sobre el sof, y se qued mirando cmo llova abatido.
Fuera ya estaba completamente oscuro.
Ms espera. No podra soportarlo.


Hem pas las siguientes horas preso de una ansiedad afilada como un
cuchillo, mientras el tiempo pareca irse convirtiendo en un tedio
infinito. Resulta extraa, reflexion, esta sensacin de estar a la vez
aburrido y aterrorizado. El Ernan pareca estar vaco; no poda
escuchar ningn movimiento en absoluto. Supongo que todo el mundo
ha bajado a los barcos, pens, y tal vez ahora ya se hayan ido de la
ciudad. Quiz seamos los nicos que quedamos dentro de las
murallas.
Aguz el odo para intentar tener alguna pista acerca de lo que estaba
ocurriendo fuera, pero aparte de unas cuantas explosiones o choques
dbiles e inidentificables, no fue capaz de or nada ms que el
repiqueteo constante de la lluvia y las poco frecuentes campanadas del
reloj de agua. Los intervalos entre las horas parecan demasiado largos;
en un momento dado Hem fue a comprobar que o hubiera ningn
problema.
Irc se haba posado sobre el brazo de una silla y, agotado por la
aventura y atiborrado de comida, se qued dormido enseguida. Zelika
haba salido de su alcoba, seca pero todava acorazada dentro de su
armadura. Llevaba la espada desenvainada, se sent y se la coloc
sobre las rodillas. Mir a Hem.
Deberas ponerte el equipo de lucha le dijo.
Por qu? pregunt Hem molesto.
Por si acaso. Yo s he visto lo que est pasando al otro lado de esa
puerta.









182
Hem se encogi de hombros sin entusiasmo. As pasara un poco el
rato. El equipo de lucha turbanskiano no era, como armadura,
especialmente pesado, pero era una ropa poco cmoda.
Cuando son la campanada de medianoche, Hem comenz a esperar el
retorno de Saliman. Aquello haca que el tiempo pasase todava ms
lento; ahora cada momento se iba arrastrando. Soron cada vez estaba
ms inquieto y comenz a recorrer la habitacin caminando arriba y
abajo.
Son la primera campanada tras la medianoche, y todava no haba
pasado nada, excepto que la lluvia haba cesado ligeramente. El sonido
resultaba soporfero. Hem bostez. Haba sido un da agotador, y
aquella espera que destrozaba los nervios no resultaba menos pesada.
Soros se inclin para ofrecerle una petaca.
Medhyl dijo. Los dos debis tomar un poco. Protege contra el
cansancio. Ahora tenemos que estar bien despiertos.
Hem sorbi el licor Brdico y sinti que su agotamiento se aliviaba.
Despus lade la cabeza: se oa a alguien corriendo en la lejana? Mir
a Soron y vio que l tambin estaba escuchando.
S, seguro que eran pasos acelerados. Mucha gente. Y ms lejos, el
sonido del choque del metal contra el metal, y unos gritos dbiles y
confusos. Soron se puso de pie, alerta, y desapareci durante un breve
instante. Volvi con un hatillo que se coloc en los hombros. Zelika lo
mir con curiosidad; no posea odo Brdico y no saba qu era lo que
estaban escuchando.
Saliman todava no ha vuelto dijo Hem, nervioso.
Soron mir a Hem.
Espero que llegue en cualquier momento replic. Creo que ahora
deberamos ir hasta la Cmara Oeste. Hem, ser mejor que despiertes a
Irc.
Hem cogi al pjaro. Este abri un ojo y emiti un suave graznido de
protesta. Soron cogi un farol y los nios le siguieron hasta la Cmara
Oeste. Era una habitacin circular y abovedada, con paredes de
escayola pintada de un rojo plido y decorada con sencillas pilastras
doradas. El farol de Soron arrojaba extraas sombras sobre las paredes.
De all salan varias puertas. Tras la intimidad de la habitacin que
acababan de dejar, pareca muy grande y vaca, y sus pies resonaban
de una manera inquietante sobre el suelo de baldosas.









183
En el centro de la sala las baldosas formaban un curioso diseo
alrededor de una piedra negra y redonda, con un lustre brillante. Soron
dej caer su bolsa al lado de la piedra y se sent en el suelo con las
piernas cruzadas.
Deberamos haber trado unos cojines coment Hem.
Dudo que nos vayamos a quedar aqu mucho tiempo replic Soron.
Zelika no dijo nada, pero pareca dubitativa. Ahora ya poda or los
ruidos procedentes del exterior de la ciudad, por encima del repiqueteo
constante de la lluvia.
Vendr pronto Saliman? pregunt Hem con la voz quebrada.
Eso espero respondi Soron imperturbable mientras cubra el
farol. Venga o no, considero que no podemos esperar mucho ms.
A aquello le sigui un prolongado y denso silencio, durante el que
continuaron sentados en la cmara a oscuras en el palacio vaco. Hem
estaba a punto de romper a llorar; Soron no les daba ninguna
explicacin pero l estaba casi seguro de que Saliman ya debera estar
all. Zelika, que apenas haba hablado en toda la noche, estaba sentada
muy quieta con la espada desnuda descansando sobre su regazo.
No mucho despus oyeron unos pasos que parecan venir del interior
del Ernan. Zelika se levant de pronto, sosteniendo la espada, y Soron y
Hem la siguieron ms despacio. Escuchaban con atencin. Hem estaba
seguro de que era una sola persona que corra hacia la puerta sur de la
cmara. Saliman? Trag saliva y se pregunt si debera desenvainar la
espada. Soron pareca igual de inseguro. Resultaba muy desconcertante
no saber qu era lo que se acercaba a ellos; Hem estaba rgido, con los
brazos a los costados, desgarrado entre la esperanza y el miedo. Los
pasos se acercaban, provocando un eco de una duracin antinatural en
el palacio vaco, pero parecan seguros de adonde se dirigan; no poda
ser un enemigo, seguro, pues un enemigo se habra perdido
Por fin una figura irrumpi en la sala. Pese a la oscuridad, Hem supo en
seguida que era Saliman y se le escap un grito de alivio. El Bardo se
detuvo en la puerta, entornando los ojos para ver el interior de la
cmara, y camin hacia ellos. A medida que se les acercaba, Soron
levant el farol durante un instante, dejando que cayese un poco de luz,
y Hem vio horrorizado que Saliman pareca estar cubierto de sangre,
tena la cara salpicada y la armadura llena de barro y ennegrecida.
Ests herido? pregunt mientras corra hacia Saliman.









184
No mucho respondi este, y sus dientes brillaron en la oscuridad
como si hubiese sonredo durante un instante. Me alegro de verte,
Hem. Estis todos aqu?
Palindi no ha venido. Ni Jerika dijo Soron, nombrando a Bardos a
los que Hem solo conoca de vista.
Palindi ha muerto replic rpidamente Saliman. Jerika estaba
luchando en el puerto; no puede haber llegado ms lejos de los
mercados. Estn en llamas. Yo consegu atravesarlos justo a tiempo.
Rezo para que est en uno de los barcos que salen. Se tambale y se
pas la mano por la frente. Soron, tenemos muy poco tiempo.
Puedes comenzar con la apertura? Necesito recuperarme. Despus
ayudar, si es necesario.
Soron, cuyo rostro se haba arrugado de angustia ante las noticias que
traa Saliman, asinti e inspir profundamente. Zelika observ con
curiosidad mientras el Bardo reuna su poder y comenzaba a brillar con
magia. El horrible ruido de la batalla se oa ms alto y levant la vista
con rapidez, igual que un lobo olfateando el peligro, y se movi para
guardar la puerta oeste. Hem record que l tambin tena una espada.
Camin de mala gana hacia la puerta, cerca de Zelika, mientras sacaba
su arma, y se qued mirando a la oscuridad que haba ms all, con los
nervios vibrando por la tensin.
Soron comenz a cantar en el Habla en un tono bajo y musical y,
mientras lo haca, la piedra negra que haba en el centro del suelo
tambin comenz a brillar. Hem nunca haba pensado en l como
Bardo; lo conoca de las cocinas, haciendo las mejores galletas de
semillas del Suderain, impasible, formal y amistoso, tan diferente del
voluble Saliman como poda ser posible. Pero en aquel momento record
que Soron era mucho ms que un cocinero; y el vello se eriz en su
espalda al percibir el poder que el Bardo estaba empleando.
Hem dese que el conjuro, fuese lo que fuese, no tardase mucho. Sin
duda ya haba gente en el palacio, procedentes de la Puerta de Hilan, no
lejos de donde estaban ellos, pues poda escuchar luchas y gritos, y el
sonido de cosas siendo aplastadas. Todava no vena nadie hacia all,
pero era solo cuestin de tiempo Saliman se recompuso y comenz a
cantar con Soron, fundiendo los poderes de los dos. De repente la
piedra comenz a brillar casi tanto como un rayo, emitiendo un reflejo
que dej a Hem ciego durante un instante. Despus volvi a quedarse a
oscuras. Saliman se pudo de pie, tambalendose.









185
Hem, Zelika, venid aqu, rpido! No durar mucho. Corrieron hacia
el centro de la sala. En el lugar en el que antes estaba la piedra pulida
se abra ahora un agujero en medio del suelo. Soron ya haba
descendido, podan verlo bajo ellos, portando el farol, que haba
descubierto parcialmente. Era una cada bastante larga: unos tres
palmos. Hem dud durante un brevsimo instante, y Saliman le dijo con
dureza:
Salta! Ya! Y lo empuj. Aterriz pesadamente, con las piernas mal
dobladas. Irc salt del hombro de Hem alarmado, debido al poco apego
que los pjaros sienten por los espacios cerrados, pero Saliman le dijo
con tanta fuerza: Baja! Sigue al chico!, que en lugar de alborotarse y
resistirse, tal y como habra hecho en circunstancias normales, se
sumergi directamente en el agujero que haba en el suelo. Aterriz
sobre el hombro de Hem y se colg de l, ocultando los ojos bajo las
alas. Zelika salt detrs del muchacho, aterriz con gracia y Saliman la
sigui.
Se hallaron en un estrecho pasadizo de piedra, de apenas suficiente
anchura para que pasasen los cuatro. Su respiracin resonaba con
fuerza en las paredes. Hem levant la vista ansioso; muy cerca de ellos
oyeron un ruidoso choque y un grito ronco. Sera fcil ver por dnde se
haban marchado; sera fcil seguirlos. En el momento en el que
aquellos pensamientos le vinieron a la cabeza, el agujero que tenan
sobre ellos se cerr solo. No era como una puerta de piedra que se
cerraba rechinando: la piedra, que antes no estaba all, volvi a estarlo
de repente, slida e inamovible sobre sus cabezas. Irc emiti un dbil
graznido de consternacin. Soron descubri el farol un poco ms, y los
cuatro se miraron los unos a los otros ante la luz amarilla.
Eso ha estado cerca dijo Saliman. Ms cerca de lo que me
gustara.
Lo hemos conseguido respondi Soron con dolor. Algunos.
Saliman le toc el hombro.
S, algunos. Algunos. Ha sido una noche negra, Soron. Tan negra
como me tena que iba a ser. Bueno, si pretendemos sobrevivir a la
noche, pasado este momento, tenemos que estar lejos de aqu al alba.
Nos queda un largo camino por delante.











186
Por primera vez en varios das, Hem comenz a tener fro. Dese no
haberse puesto la armadura; aparte de ser incmoda, resonaba
ruidosamente en el estrecho pasadizo. Y estaba muy cansado.
Saliman los guiaba sin darles ni una pausa para descansar. Soron
caminaba a su lado, portando el farol, y tras ellos venan Hem y Zelika.
Se encontraban en un estrecho pasadizo de piedra con el suelo y las
paredes pulidas; de vez en cuando pasaban al lado de unas extraas
tallas, dibujos detallados de leones, caballos y hombres con carros de
guerra que destacaban en relieve sobre las paredes. Hem no tuvo
tiempo para mirarlos, pese a que despertaron su curiosidad.
Qu es este lugar? pregunt en una ocasin.
Se le llama el Pasadizo de los Reyes respondi Saliman. Hay tres
entradas desde el Ernan y lleva a las cuevas de Lamarsan, a dnde
llegaremos pronto. El conocimiento de tales entradas es secreto, y solo
el Primer Bardo y el Ernani saben dnde estn y cmo abrirlas. Har-
Ytan nos lo cont a Soron y a m cuando diseamos los planes para
esta noche. No iremos a las cuevas de la Luz, que se abre al mar de
Lamarsan, sino que seguiremos caminos ms oscuros que solo unos
pocos conocen.
No hablaron ms. Saliman los apresuraba para que avancen lo ms
rpido posible, y aquello consuma todas sus energas. Pasaron en dos
ocasiones ante la boca de otros pasadizos que Hem supuso que seran
las otras entradas al Ernan, y all Saliman se detuvo durante un
instante para escuchar. Hem tambin aguz el odo, preguntndose qu
sera lo que quera escuchar Saliman, pero no fue capaz de or nada,
aparte de un dbil rumor, muy dbil, como el profundo crujido de una
roca.
Hem perdi enseguida el sentido del tiempo; tena la sensacin de que
llevaba toda la vida caminando por aquel oscuro pasadizo, con las
sombras de la lmpara cayendo a su alrededor, senta las piernas
pesadas como piedras. Zelika caminaba a su lado, con la boca
convertida en una lnea recta y decidida. Hem saba que estaba igual de
cansada que l, pero no dejaba ver ninguna seal de ello.
Un largo tiempo despus, salieron de los pasadizos tallados y pasaron a
unas cuevas naturales. All resultaba ms difcil caminar, ya que el
terreno era desigual y a veces el techo era tan bajo que incluso Zelika
tena que inclinarse. Hem, Zelika y Saliman se detuvieron durante un
brevsimo instante para sacarse la armadura y guardarla en sus
hatillos; estaba confeccionada de una manera tan artesanal que las









187
escamas se plegaban hasta alcanzar un tamao sorprendentemente
pequeo, y era muy ligera de llevar.
Ahora una fina cama de humedad brillada en las paredes a la luz del
farol, y Hem oa el sonido del agua al correr, amortiguado por la roca,
en la distancia. Un ro subterrneo, supuso. Estaban atravesando un
desconcertante laberinto de roca: otras cuevas daban a las suyas en
ngulos extraos, desde arriba o desde abajo, y de vez en cuando se
encontraban con estalactitas de piedra caliza que colgaban del techo, o
tropezaba en los lugares en los que el paciente goteo de los aos haba
construido una columna blanca. Hem ya no poda parar de dar tumbos
de cansancio. Irc colgaba abatido de su hombro, completamente
callado. Aquello era algo inusual en l; no haba prcticamente nada
que pudiese mantener a Irc callado durante mucho tiempo. Pero Hem
senta el rpido latido del corazn de Irc cuando el pjaro haca presin
contra su cuello. A Irc lo aterrorizaba la oscuridad, aquel horrible lugar
quieto, en el que no haba ni cielo ni viento.
De vez en cuando llegaban a un lugar del que partan cinco o seis
pasadizos. Saliman elega el camino sin equivocarse, como si supiera
con exactitud a dnde los estaba llevando. Cmo poda saberlo, si
nunca haba estado en aquellas cuevas? Podra cometer un error?
Despus de todo, estaba muy cansado. Hem comenz a preocuparse por
lo que podra pasar si realizaban un giro en falso: podran quedarse
deambulando por las cuevas para siempre, y no volver a ver la luz del
da nunca ms.
Tambin le preocupaba el dbil rumor que haba odo antes. Estaba
seguro de que cada vez sonaba ms alto. No tena ni idea de qu poda
ser, pero en todos sus instintos Brdicos resonaban campanillas de
alarma. Aunque Hem no haba estado nunca bajo tierra, estaba casi
seguro de que aquel ruido no era normal. La misma roca pareca
estarse quejando. Igual que Irc, comenz a pensar que lo nico que
quera hacer era salir de las cuevas y volver a ver el cielo. Ahora le dola
todo el cuerpo, como si tuviese todos los msculos magullados, pero el
miedo que le susurraba en la retaguardia de su mente haca que
continuase en movimiento: un paso, y otro, y otro ms
Las paredes estaban cubiertas de agua, una fina cortina de humedad
que se acumulaba en regueros que discurran por el suelo de la cueva,
bajo sus pies. A veces tenan que atravesar zonas donde el agua les
llegaba a las rodillas. Las cuevas continuaban llevndolos hacia abajo y
el agua cada vez era ms profunda, t cada vez estaba ms y ms fra.
Hem no paraba de temblar.









188
Pareca que llevaban caminando horas cuando se vieron forzados a
arrastrarse por una cueva que apenas tena un palmo de altura y
estaba prcticamente llena de agua: tan solo haba una capa de aire
grueso de una mano entre la superficie negra y fra y el techo de la
cueva. Resultaba muy difcil avanzar por ella, ya que el agua corra con
mucha fuerza. Tenan que caminar con torpeza, agachndose mucho,
manteniendo la cabeza y los hatillos sobre el agua, que llegaba a un
nivel demasiado alto para permitirles arrastrarse a gatas. Era un
tormento terrible. En aquel momento a Soron se le cay el farol y todo
se qued a oscuras.
Llegados a aquel punto a Irc le fallaron los nervios: le faltaba poco para
ser preso del pnico y aquello ya era demasiado. Estaba sobre la cabeza
de Hem, intentando mantenerse fuera del agua, pero cuando el farol se
rompi sali volando, intentando volver por el pasadizo, y se cay al
agua graznando. Hem lo busc en la oscuridad y lo cogi, empapado y
aterrorizado, con el pico abierto y el pecho palpitante, mientras Saliman
encenda una luz mgica y su suave resplandor ilumin las toscas
paredes de roca. Hem consigui calmar a Irc, agachado en el agua
congelada con los muslos y las rodillas ardiendo de tensin, y le sec
las plumas con un suave encantamiento. Despus, ya que no podan
hacer nada ms, continuaron.
Consiguieron salir del pasadizo a una caverna enorme, tan alta que no
conseguan ver el techo. Una gran extensin de agua negra brillaba ante
ellos con la luz mgica, que llegaba hasta ms lejos de donde les
alcanzaba la vista. En la orilla haba una playa de gruesa arena roja, se
sentaron, jadeando y masajendose las piernas, y se miraron bajo la
tenue luz mgica. No ofrecan una imagen muy atractiva: estaban
completamente embadurnados de barro, mojados y temblorosos.
Ya no tenemos que ir mucho ms lejos dijo Saliman. Tena la voz
ronca.
Zelika lo mir. Tena unos pelos de bruja que le caan sobre la cara en
mechones enredados y unas profundas sombras bajo los ojos.
Estoy tan cansada y tengo tanto fro que creo que me voy a morir
declar. Podemos descansar un poco?
Hem quera hacer la misma pregunta. Mir a Saliman con ansiedad.
Podemos descansar una vez estemos fuera de aqu respondi
Saliman. Ya hemos superado la parte ms dura. Pero ahora no
podemos pararnos.









189
Hem se mir las piernas temblorosas y despus inspir profundamente
y se puso de pie.
De acuerdo dijo.
Todos tomaron un sorbo de medhyl. Despus Soron volvi a encender
el farol, y avanzaron dando tumbos durante un largo rato por la arena,
mientras el sonido de sus pasos resonaba amortiguado y extrao en el
enorme espacio, hasta que Saliman los hizo entrar en otra cueva. Para
alivio de Hem, por primera vez desde que haban entrado en el Pasadizo
de los Reyes, iban hacia arriba. Su alivio no dur mucho, ya que la
inclinacin se fue haciendo cada vez ms pronunciada hasta que se
encontraron casi escalando. Hem apret los dientes e intent ignorar el
dolor que senta en el cuerpo. En realidad no saba cunto ms podra
aguantar. De vez en cuando le pareca que el suelo temblaba bajo sus
pies, y estaba seguro de que el profundo crujido que le preocupaba cada
vez era ms fuerte. Estaba tan mareado de agotamiento que ya no poda
estar seguro de nada.
Por fin dejaron de trepar y el techo de la cueva se apart de sus
cabezas. El camino se retorci y gir, todava dirigindose hacia arriba
con una suave inclinacin. Hem luch por seguir, con una fuente de
renovada fuerza. Estaba claro que ahora ya estaban de camino al
exterior. Pero entonces la cueva pareci llegar a un punto sin salida, y
el corazn le dio un vuelco.
Se detuvieron al lado de la pared y Zelika le dirigi a Hem una mirada
de consternacin. Saliman seal un agujero que tenan a los pies.
Tenemos que meternos por ah indic. Uno a uno, no est lejos.
Hem, explcaselo a Irc para que no se asuste mucho. Ya casi hemos
llegado.
Hem se pregunt durante un instante a dnde habran llegado,
mientras le explicaba obediente a Irc que iban a pasar por otra cueva
pequea y que no tena que dejarse llevar por el pnico. Irc, callado por
el miedo, se acerc todava ms al cuello de Hem. El pjaro estaba
agotado, le dolan las patas despus de lo que le haba hecho Zelika y
ahora estaba viviendo una pesadilla sin fin que le haca creer que
nunca volvera a ver el cielo. Soron haba salido delante con el farol y
ahora estaban completamente a oscuras, as que Hem encendi una luz
mgica. Estaba tan cansado que incluso realizar aquella mnima magia
le cost. Despus, tras explicarle con severidad a Irc que tena que
pasar delante de l, se agach y se meti en el agujero.









190
Saliman tena razn, el agujero era un tnel de una longitud apenas
mayor que el largo de una persona, y cuando consiguieron llegar al
final, Hem cay sobre una superficie de tierra hmeda. Se levant
despacio y vio que estaba en una cueva tosca y apenas iluminada.
La vista de Hem ya llevaba bastante tiempo siendo borrosa de tanto
intentar enfocar y desenfocar, as que al principio no estaba seguro de
si se lo estaba imaginando: poda ser que estuviesen bajo la luz del
da? Pero entonces se dio cuenta de que el aire era ms fresco que el
aire estancado y cerrado del subsuelo. No acababa de creerse que
hubieran llegado al final de su aventura hasta que Irc emiti un
pequeo graznido y salt de su hombro, volando hacia la luz. El cuervo
se pos sobre una piedra cercana a la entrada de la cueva, eriz las
plumas y mir atrs.
Siguieron a Irc ansiosos, y en poco tiempo ya estaban en la entrada.
Unas largas enredaderas en flor colgaban sobre ella, movidas por un
suave viento. Lo nico que vea Hem eran hojas, velo tras velo de hojas
en todas las tonalidades de ver imaginables. Tras el tnel iluminado por
el farol, se senta embriagado por los colores. Los rboles y arbustos
estaban goteando, como si acabase de llover en aquel momento, y la
tierra exhalaba un olor hmedo e intenso a vegetales en
descomposicin.
Al alzar la vista al cielo, Hem vio que se encontraban sobre el suelo de
una estrecha garganta: unos precipicios rojos se alzaban escarpados a
cada lado. No vea el sol, pero le daba la impresin de que era el
momento posterior al alba: el aire todava era fro y estimulante. Se
detuvo ante la entrada de la cueva y respir el viento fresco, demasiado
sobrecogido para hablar.
De hecho ninguno habl durante un buen rato. Con la luz filtrada Hem
poda ver lo cansado que estaba Saliman: bajo la mugre y la sangre que
le cubran la cara, tena el rostro grisceo. Se sent dejndose caer,
sac un frasco de medhyl de su hatillo, tom un trago y lo pas a los
dems.
Tras el medhyl, a Hem dejaron de temblarle tanto las extremidades.
Soron se sent dndoles la espalda a los dems y no respondi cuando
Hem se dirigi a l. Este record que haba preguntado por dos Bardos
que se supona que tenan que estar con ellos y no haban venido;
deban de ser amigos de Soron y ahora los lloraba. Zelika se recost
contra el tronco de un rbol y alz la mirada hacia los pequeos
parches de azul que se vean entre las hojas.









191
Lo primero que hizo Hem fue cambiarse de ropa. Se sent bajo un rbol
y sinti cmo el fro mortal de las cuevas abandonaba su cuerpo poco a
poco. Irc, que haba volado hasta un rbol fuera del alcance de la vista,
volvi y se le pos en el hombro, mientras le mordisqueaba la oreja.
Esto no me ha gustado, dijo. No me vuelvas a llevar por ah.
Era mejor que dejar que te hiciesen picadillo, replic Hem. Pero a m
tampoco me ha gustado.
Todava no ha terminado, continu Irc. Va a ocurrir algo.
El qu? pregunt Hem. Qu es lo que va a ocurrir?
No lo s, respondi el pjaro. La tierra grita. Irc salt intranquilo del
hombro y despus volvi a subirse, para acabar revoloteando de nuevo
hasta los rboles.
Irc estaba poniendo nervioso a Hem; record el estruendo que haban
escuchado desde el subsuelo. En un intento de deshacerse de aquella
inquietud, mir a Saliman, que estaba tumbado de espaldas
observando el cielo.
Saliman dijo, qu ocurri en el Lamarsan? Habis conseguido
liberar el camino por mar?
Saliman tard un tiempo en responder. Despus suspir
profundamente y se incorpor.
S, Hem, lo hemos conseguido contest. Los ltimos defensores de
Turbansk estn, espero, de camino al puerto de Zimek, desde el que
podrn retirarse a Car Amdridh. No ser un viaje envidiable, por lo
menos no teniendo al Ejrcito Negro pisndoles los talones; pero ahora
tienen el camino despejado y espero que hayamos conseguido hacerles
ganar un poco de tiempo.
Mientras hablaba, se quit la tnica e inspeccion una fea herida que
tena en el antebrazo. Hem se puso en pie para buscar su hatillo, que
contena blsamo curativo y una venda, y se arrodill para ayudarle.
A Zelika se le ilumin el rostro.
Entonces ha funcionado dijo.
S, ha funcionado, pero a un gran coste. De los cuarenta barcos que
partieron para destruir la marina de Imank, menos de la mitad han









192
vuelto al puerto. Y en cada uno de aquellos barcos no haba menos de
ochenta guerreros y remeros.
Pero hemos ganado exclam Zelika con una alegra salvaje. Eso es
lo que importa.
Saliman la mir a los ojos.
Zelika dijo, con un punto de dureza en la voz. Yo soy guerrero por
necesidad. No lucho porque ame la guerra ni me divierta con las armas,
sino porque tengo que hacerlo. Hemos conseguido una victoria en el
mar, pero no puedo alegrarme por ella; es un triunfo amargo. Ha
muerto mucha, mucha gente, para que muchos ms puedan vivir. Es
una dura lgica. La acepto, pero no me gusta. Zelika parpade
confundida y desvi la mirada. Saliman continu. Creo que nos han
traicionado. Nos estaban esperando, y rodearon a nuestra flota entre la
lluvia y la oscuridad. Todo estaba demasiado arreglado, para que
resultase fcil: haba alguien que conoca nuestra estrategia a la
perfeccin. Hubo un momento en el que pens que habamos fallado por
completo. Pero no fallamos, incluso de vuelta al puerto nos
encontramos con que dos barcos negros haban penetrado tras la
cadena de explosiones, y los soldados estaban prendiendo fuego a
algunos barcos y a los mercados. Ah fue donde mataron a Palindi. Me
salv la vida: si no hubiese sido por l, yo tambin yacera fro en el
Puerto de Turbansk. Fue asesinado por traicin la voz de Saliman se
volvi ronca y se qued mirando al suelo, ocultando los ojos.
Soron, que haba estado escuchando atentamente, se movi pero no
dijo nada.
Por la imaginacin de Hem pasaron una serie de imgenes, breves pero
insoportablemente vvidas, de barcos en llamas movindose entre
cortinas de lluvia sobre una extensin de agua negra, de cadveres
quebrados flotando anegados entre restos de barcos rotos, de las luchas
desesperadas de los que se ahogaban y las terribles luchas en las
cubiertas de los trirremes y en los muelles. Oscuridad, agua, fuego y
muerte. Se estremeci.
Traicionado? pregunt rpidamente Zelika, trayndolo al
presente. Quin traicionara as a Turbansk?
No lo s se limit a responder Salimas. No dijo nada ms. Pero en la
mente de Hem apareci la imagen de Alimbar. No confiaba en l; algo se
le revolva en el estmago siempre que hablaba con l. Tena que dejar a
un lado su contratiempo en el jardn, pero Hem supo en aquel









193
momento, en lo ms profundo de su ser, que Saliman sospechaba lo
mismo.
Por qu iba a hacerlo alguien? susurr Hem, mirando a Saliman.
La idea de que un turbanskiano, ni siquiera un turbanskiano en el que
no confiaba, pudiese hablar con el Ejrcito Negro, lo estremeca hasta la
mdula.
Miedo, tal vez. Saliman se encogi de hombros. Codicia, sin duda.
Al fin y al cabo, todos los Glumas fueron una vez Bardos. Hay personas
que solo desean poder y haran cualquier cosa por tenerlo. No me
importa el porqu. Si alguna vez me encuentro con el traidor, me
cobrar mi venganza, haya Equilibrio o no.
Hem nunca haba visto un odio tan implacable en la voz de Saliman.
Incluso teniendo en cuenta todo lo que haba ocurrido, le sorprendi;
Saliman siempre le haba parecido demasiado noble para sentir tales
emociones. Acab de atar la venda de Saliman sumido en un pensativo
silencio.
Mientras lo haca, se dio cuenta de repente de que todo lo que haba a
su alrededor se haba quedado en silencio: estaba seguro de que antes
haba odo gorjeos de pjaros, pero ahora tan solo se oa el viento que
soplaba entre las hojas. El aire que los rodeaba pareca haberse
espesado por una calma espantosa, tensa. Mir a Saliman y abri la
boca para hacer una pregunta; pero nunca lleg a formularla. En aquel
momento la tierra se estremeci y Hem, tomado por sorpresa, se cay
de narices.
Consigui levantarse tambalendose y mir extraado a su alrededor,
mientras una ducha de piedritas y tierra caa sobre su cabeza desde las
rocas que tena encima. Zelika se incorpor inmediatamente, alarmada
y con los ojos muy abiertos, y Soron extendi los brazos para mantener
el equilibrio, con el rostro blanco. Saliman les grit a los dems y sali
corriendo hacia el centro de la garganta, entre los rboles que se
bamboleaban; lo siguieron, tropezando presos del pnico, temerosos de
que las paredes de piedra estuviesen a punto de derrumbarse sobre
ellos. Un alud de rocas cay en el punto en el que estaban sentados tan
solo unos momentos antes, y unas piedras bajaron rebotando por el
precipicio que tenan sobre ellos y aterrizaron a su alrededor. Delante
de Hem pareci que un gran rbol se alzaba del suelo como si estuviese
vivo, y cay arrastrando a otros rboles ms pequeos. No haba ningn
lugar donde refugiarse: si volvan a la cueva, esta podra derrumbarse
sobre sus cabezas.









194
El suelo tembl como un animal gigante durante un tiempo que pareci
eterno. Hem, aterrorizado, se pregunt si las paredes de la garganta se
les caeran encima, enterrndolos sin solucin. Cuando por fin se
detuvo el temblor, los cuatro miraron hacia arriba con precaucin. Se
produjo otro prolongado silencio y entonces, de repente, estall un coro
de gorjeos y, a lo lejos, Hem pudo or la chchara indignada de un
grupo de monos. Irc, que estaba mortalmente asustado, sali disparado
de los rboles y aterriz sobre el hombro de Hem, graznando histrico.
Qu ha sido eso? pregunt Hem, tembloroso.
Un terremoto respondi Zelika. A veces ocurre.
S, era un terremoto.
Saliman se puso en pie y Hem vio que su rostro, ya demacrado por la
tensin y el agotamiento, ahora pareca presa de un terrible dolor.
Juriken ha hecho lo que haba prometido que hara declar
Saliman. Ningn Bardo en todas las edades de Edil-Amarandh ha
hecho nada ms grande que lo que ha hecho hoy Juriken.
Hem se qued mirando a Saliman.
Quieres decir que ha sido Juriken quien ha provocado el terremoto?
pregunt con la voz quebrada. Pens en la ltima vez que haba visto
al Bardo, y cmo haba percibido que estaba a punto de hacer algo
terrible. No se haba imaginado nada as.
S dijo Saliman en voz baja. Aqu tan solo hemos sentido los
lmites de su poder: estamos lo bastante alejados para no sentir toda su
ira. Turbansk ser ahora una montaa de escombros. Ese era nuestro
plan: atacar y despus retirarnos, para as atraer al Ejrcito Negro al
interior de Turbansk, y una vez estuvieran dentro de las murallas,
provocar la lenta ira de la tierra y hacer caer la ciudad sobre la cabeza
de las fuerzas de Imank. Solo Juriken, de entre todos nosotros, tiene el
poder para hacer una cosa as. Ahora ya est hecho, y l debe de esta
muerto.
No lo saba murmur Soron en voz baja. Estaba sentado con las
manos sobre las rodillas, balancendose hacia los lados. No saba lo
que iba a hacer, pero saba que nunca volvera a ver a Juriken.
Es una desgracia, siempre haba amado a Juriken como a un
hermano dijo Saliman. Alz la vista al cielo y Hem vio que las
lgrimas le corran por las mejillas. No puedo expresar su prdida, es









195
ms profunda incluso que una cancin. No tengo palabras para
Juriken, mi amigo y maestro; Juriken de Turbansk, el ms grande de
los Bardos; Juriken, a quien tanto he querido. Inclin la cabeza y
Hem, maravillado e impresionado, hizo lo mismo, con el corazn helado
anta la idea de lo que Juriken haba hecho: su valor e implacabilidad.
Tras un prolongado silencio, Saliman volvi a hablar. Qu desgracia,
que desgracia para Turbansk! Turbansk, la ciudad que me vio nacer, la
primera ciudad por la que camin de nio, donde me hice hombre
Ciudad de recuerdos y canciones, antigua, hermosa y siempre joven.
Nunca volver a caminar por las calles cubiertas de los mercados para
comprar caquis, ni a observar la belleza de los cedros de Jiela desde la
Torre Roja, ni volver a comer y rer con mis amigos en sus fragantes
jardines. Todo ha desaparecido, desaparecido, desaparecido: igual que
la hierba verde se marchita sobre la montaa, igual que los vientos de
la primavera besan nuestras mejillas y nunca vuelven, mi ciudad ha
temblado hasta las ruinas y todo su encanto se ha hecho pedazos, para
no volver nunca
Como testamento nacido de un Bardo, Saliman expres su dolor,
convirtindolo en una cancin; y entre el verdor guardado por los
pjaros los dems escucharon su lamento, sobrecogidos, atemorizados
y pesarosos.










196
Nal-ak-Burat
Ante el santuario de Nyanar
inclin Eribu la cabeza
y el Elidhu le habl:

Vete de esta ciudad
no por destierro sino por esperanza.
Vete aunque las lgrimas te ensucien el rostro.

Marchar de esta ciudad ahora,
respondi Eribu.
No por destierro sino por esperanza,
aunque las lgrimas me manchen el rostro.
Temo no volver a ver nunca
los palacios rebosantes de luz de Nal-Ak-Burat.
Temo no volver a hallarme nunca
en el Templo de los Sueos.
Temo no volver a tocar nunca
a mis hijos e hijas.

Y dijo Nyanar: no dir
no tengas miedo.
Pues el miedo es la otra cara de la esperanza.
Fragmento de La Epopeya de Eribu,
Biblioteca de Turbansk









197
Captulo 12
Las tres puertas

aliman dibuj un mapa en la arena con el dedo ndice.
Esto es Turbansk dijo dibujando un punto. Este es el
mar de Lamarsan. Anoche fuimos hacia el sur, bajo el mismo
mar, y despus giramos hacia el norte. La muralla de Il Dara
est a unas veinte leguas al noroeste de aqu, y las marismas
de Neera comienzan a una legua de all. Ahora estamos en Savitir y
tenemos que llegar aqu. Marc un punto al este en el mapa
artesanal. Cerca de Nazar, justo despus del ro Undara.
As que estamos en tierra conquistada observ Zelika inclinndose
hacia delante para ver el tosco diagrama, mientras frunca el ceo
concentrada. Cmo podremos salir de aqu? No nos vern los espas
del Ejrcito Negro?
Si intentamos movernos sobre la tierra, s, es casi seguro que nos
vern respondi Saliman.
Ms cuevas? Hem se estremeci. A Irc no le gustar mucho la
idea.
S, ms cuevas. Saliman sonri con tristeza. Pero por suerte no
sern tan hmedas ni tan estrechas como las que hemos atravesado
antes. Espero que estn lo bastante lejos como para que no se hayan
derrumbado.
Haban pasado unas horas desde el terremoto. El cielo se haba ido
despejando de nubes poco a poco y, a medida que se calentaba el da,
haba comenzado a hacer calor incluso a la sombra de la garganta. Hem
y Zelika, seguidos por Irc, se haban abierto paso con mucha cautela
por la garganta, atravesando arbustos de tomillo y ajenjo que crecan
entre bosquecillos de almendros salvajes e higueras. Muchos de los
rboles grandes haban cado y el suelo estaba cubierto de hojas y
ramas rotas. Un poco ms all encontraron un estanque de agua verde
rodeado a un lado por unas rocas lisas y rojas y al por una estrecha
banda de arena. Podra estar diseado para baarse.
S









198
Hicieron regresar a Irc para informar a Saliman Y a Soron de dnde
estaban y despus se desvistieron hasta quedarse en ropa interior y
saltaron al estanque. El agua estaba muy fra, probablemente porque
proceda de un manantial, y permanecieron en ella tan solo el tiempo
suficiente para lavarse el barro y el sudor de los das anteriores. El
alivio que supona tener la piel limpia era algo imposible de expresar.
Hem lav sus ropas sucias y las extendi sobre las rocas para que se
secasen. Despus Zelika y l se tumbaron el uno al lado del otro y se
quedaron mirando con pereza cmo la luz del sol bailaba sobre el agua.
De vez en cuando una mariposa atravesaba su campo de visin, pero
por lo dems todo estaba quieto: un suave zumbido de vida
invertebrada llenaba el aire de una msica soporfera. Poco despus los
dos se haban quedado profundamente dormidos.
Los despert Soron, y vieron que tenan una comida servida sobre las
rocas: dtiles secos, una galleta dura con sabor a miel y a carne
ahumada. Saliman y Soron tambin se haban baado y hablaban en
voz baja mientras coman. Por consenso tcito, ninguno mencion
Turbansk, ni la terrible experiencia que acababan de vivir. Tras la
tensin de los ltimos das, de las ltimas semanas, la paz de aquella
pequea garganta pareca un sueo, algo inimaginable unas horas
antes, y todos detestaban alterarla, All no haba restos de la guerra;
resultaba casi extrao no or la vibracin de los tambores y el de las
trompetas, que haban sido el trasfondo de estrpito cada momento
desde haca semanas.
Cuando terminaron de comer, Soron, que apenas haba hablado
mientras coman, se apart. Se qued sentado muy quieto sobre una
roca al otro lado del estanque, mirando al agua, con el rostro apartado
de ellos. Hem lo mir con preocupacin y Saliman percibi la direccin
en la que iba su mirada.
Palindi y Soron eran grandes amigos dijo Saliman con delicadeza.
Palindi tambin lleg a Turbansk desde Til Amon. Y Jerika... tena
pensado venir con Soron porque se amaban. Ahora no sabe s estar
viva o muerta.
Hem asinti lentamente. Haba visto a mucha gente lamentndose
durante las ltimas semanas, pero la repeticin no haca que fuese ms
fcil. En todo caso lo empeoraba; ahora ya comprenda algo acerca del
pavoroso aislamiento de la pena. Se removi inquieto, arrancando un
puado de hierba y retorcindoselo entre los dedos. Estara Maerad
todava viva? Cmo podra saberlo? Todava senta que lo estaba...









199
E iremos directamente a Annar? pregunt Hem por fin. Hay un
camino que cruza las marismas?
La gente de las marismas sabe cmo cruzar Neera dijo Saliman y
me han enseado algunos de sus caminos; pero si los tomsemos,
tendramos que cruzar la carretera Este, y es demasiado peligroso.
Dudo que ni una liebre lo pueda hacer sin ser vista. Tendremos que
viajar hasta Annar por rutas ms enrevesadas.
Hem baj la vista para ocultar su disgusto. Habra deseado comenzar a
buscar a Maerad directamente.
Saliman le dirigi una mirada comprensiva, como si entendiese lo que
estaba pasando por su cabeza.
Hay algunas personas con las que deseo encontrarme, que nos
ayudarn, y tengo cosas que hacer antes de emprender el camino hacia
el norte, que estn planeadas desde hace mucho tiempo explic.
Adems, no s lo que est ocurriendo ahora en Annar; en Turbansk
llevamos semanas sin tener noticias. No me gusta la idea de
adentramos en el fuego sin por lo menos tener algn conocimiento
previo sobre a qu atenernos.
Tenemos que encontrar a Maerad Hem hablaba como si aquella
fuese la tarea ms sencilla del mundo, y, contra su voluntad, Saliman
sonri.
S, claro que s. Aunque sers consciente, Hem, de que encontrar a
Maerad es todo lo que desea el Sin Nombre; y si ella y Cadvan estn en
Annar, estarn escondindose. Armar es un lugar muy grande, ya lo
sabes. En cualquier caso, la ltima vez que hablamos con ellos tenan
planeado ir al norte, hacia Zmarkan.
A Hem le dio un ligero vuelco el Corazn al escuchar las palabras de
Saliman.
Pero aun as los buscaremos, verdad? S que podemos encontrarlos.
Saliman dud y despus asinti.
S, Hem. Hay muchas cosas que tenemos que hacer, y esa es una de
ellas. Tenemos asuntos que resolver en Annar.
Qu otras cosas tenemos que hacer? Hem le dirigi a Saliman una
mirada cargada de reproche. Es que encontrar a Maerad no es ms
importante que cualquier otra cosa?









200
Ms importante para ti, tal vez intervino Zelika, que escuchaba con
impaciencia. Lo que yo quiero saber es qu vamos a hacer ahora.
Bueno, eso tiene una respuesta fcil replic Saliman. De
momento podemos descansar y recuperar un poco las fuerzas.
Esperaremos a que caiga la noche para movernos. Las cuevas que
tenemos que encontrar estn a un par de leguas al noroeste de aqu.
Ms cuevas repiti Hem desanimado.
No es tan terrible dijo Saliman. Podramos ir revoloteando de un
arbusto a otro, aterrorizados ante la idea de que en cualquier momento
nos pueda ver un espa de Imank. S agradecido. La tierra que nos
rodea es como un panal, ni realizando los mayores esfuerzos ha sido
capaz la Oscuridad de encontrar todos nuestros escondrijos. Las cuevas
sern fras e incmodas, pero en ellas estaremos ms seguros que en
cualquier otro lugar del Suderain.
Hem mir al suelo con tristeza.
De todas maneras, no s si voy a poder convencer a Irc para bajar. Me
ha dicho que no quiere volver a entrar ah nunca ms.
No hay otra opcin sentenci Saliman. Si quiere quedarse contigo,
tendr que hacerlo.


Cuando comenz a caer la noche, Hem recogi malhumorado su ropa
seca de las rocas y llam a Irc para que volviese de los rboles, donde
haba pasado el rato fanfarroneando delante de los pjaros locales. Al
recordar el fro que haba pasado la noche anterior, Hem se puso una
capa de ropa extra. Todava estaba muy cansado; lo que ms deseaba
en el mundo era poder echarse una larga siesta en una cama cmoda.
Pero, tal y corno haba dicho Saliman, no era cuestin de opciones.
Se pusieron en camino desde la parte inferior de la garganta. No haba
sendero y el terreno era pedregoso e irregular, cubierto de escombros
provocados por el terremoto de modo que avanzaban con lentitud. Un
olor a tomillo machacado fue ascendiendo a medida que el aire se
refrescaba en la noche, y entre las ramas de los rboles que tenan
sobre ellos Hem vea el parpadeo de las estrellas blancas.









201
Le daba la sensacin de estar absorbiendo la paz a travs de la piel.
Record su viaje con Saliman a travs de las tranquilas montaas del
Osidh Am. Pareca que haba sido haca mucho tiempo; cuando
pensaba en s mismo en aquella poca era como si pensase en un
desconocido. Le haban ocurrido muchas cosas desde entonces: haba
encontrado a Irc, haba conocido a Oslar y haba descubierto que l era
curandero, haba hablado con el Rey de los Pjaros y expulsado a los
cuervos de la muerte de Turbansk, haba visto a Har-Ytan, la Ernani de
la ciudad, y alguien haba escrito una cancin sobre l. Y haba visto
ms muerte y sufrimiento de lo que quera recordar.
Se senta como si ya no supiese dnde estaban sus propios lmites. Era
ms alto, quizs un palmo ms, de lo que era cuando lleg a Turbansk,
lo cual haca que fuese atpicamente torpe, no paraba de chocar con las
cosas porque ya no era capaz de preveer lo largos que eran sus brazos y
sus piernas. Ya no se senta como un muchacho de doce arios. Tena la
voz cambiante y tambin se haba dado cuenta de que el pelo de su
cuerpo se estaba volviendo ms grueso y oscuro. Todo aquello resultaba
desconcertante, pero en su interior la cosa era todava peor: todas las
partes no visibles de su ser haban cambiado hasta volverse
irreconocibles. El tiempo pasado en las Casas de Curacin le haba
enseado algo ms que a inmovilizar miembros y recomponer la piel
desgarrada; haba aprendido a tener paciencia con quien sufra dolor, a
interpretar las necesidades de otra persona sin hablar. Pero los cambios
en el interior eran ms grandes que las habilidades de las que poda dar
cuenta.
Incluso aquella manera de pensar era algo nuevo: Hem nunca haba
sido una persona especialmente introspectiva. Su brutal infancia le
haba enseriado a mirar siempre con desconfianza a quien tuviese ante
l, a reaccionar ante la situacin presente, fuese cual fuese esta, sin
reflexionar ni arrepentirse. Ahora, mientras segua a Saliman y a Soron
entre la oscuridad de los rboles, los pensamientos parecan ir
surgiendo espontneamente. Durante varias semanas apenas haba
tenido tiempo para hacer nada ms que dormir, comer y trabajar, y era
como si una acumulacin de pensamientos hubiese estado haciendo
cola en su mente y ahora exigiese su atencin.
Tambin llevaba varios das sin tener pesadillas. Durante casi tanto
tiempo como era capaz de recordar, haba tenido pesadillas cada noche.
Crea que haban desaparecido porque estaba tan cansado y dorma tan
profundamente que no poda recordar los sueos. Pero podra ser,
pens con negrura, que a lo que se haba estado enfrentando cada da









202
en Turbansk fuese en realidad peor que sus pesadillas. Tal vez,
reflexion Hem, ya no tenga tanto miedo, o por lo menos no tenga tanto
miedo de las cosas que antes me asustaban.
Por otro lado, saba que senta ms miedo del que haba sentido nunca.
Estaba preocupado por aquellos a los que amaba, por Maerad, Zelika y
Saliman; pero tambin por el mundo. Sonaba estpido, dicho as, pero
era cierto. Haba visto a las fuerzas de la Oscuridad fuera de Turbansk,
lo despiadadas y destructivas que eran, y ahora se las imaginaba por
todas partes. El recuerdo de los cuervos de la muerte, su profunda
maldad, todava haca que se estremeciese: y si todo el mundo
estuviese as, envenenado por la misma enfermedad?
Estudi la espalda de Saliman, que tena ms o menos a un palmo de
l, mientras el Bardo avanzaba con paso seguro atravesando la maleza
oscura. Su manera de andar no dejaba entrever el cansancio que deba
estar padeciendo; al igual que Cadvan, que era capaz de impulsarse
hasta sobrepasar los lmites del cansancio, Saliman pareca estar hecho
de acero. En contraste, en los hombros de Soron se vea su cansancio, y
a veces daba traspis. Adems Saliman haba estado luchando durante
horas antes de guiarlos por las cuevas.
Hem pens en lo que Saliman haba dicho antes: no lucho porque ame
la guerra ni me divierta con las armas, sino porque tengo que hacerlo.
Quiz Saliman fuese un gran guerrero, pero no le gustaba la guerra.
Igual que Hem, era curandero. Tal vez aquella fuese la razn por la que
se haban gustado mutuamente a primera vista.
Cuando Hem haba conocido a Saliman, en los aposentos de Nelac en
Norloch, le haba parecido una figura salida de sus sueos. Hem no
tena ningn recuerdo de su propio padre y, durante tantos aos como
era capaz de recordar, tumbado en su exiguo jergn del orfanato, haba
soado con tener un padre que fuese corno Saliman: heroico, guapo,
ingenioso...
As que cuando Saliman se haba ofrecido a traerlo a Turbansk, le haba
parecido como si sus sueos se hubiesen hecho realidad; incluso si
aquello significaba tener que abandonar a su hermana, ganaba a
alguien que podra ser, de alguna manera, el padre que nunca haba
tenido. Pero, pensaba ahora Hem, Saliman no es mi padre, y nunca
ha intentado serlo. No tuve la oportunidad de conocer a mi padre, tan
solo s que est muerto. Y en realidad tampoco conozco muy bien a
Saliman.









203
Hem haba admirado a Saliman con la pasin idealista que podra
sentir un muchacho por un poderoso capitn, pero ahora se percataba
de que este era a la vez ms y menos de lo que se haba imaginado. Pese
a todo su valor, fuerza y talento, Saliman el Bardo era tambin un
hombre, un hombre comn como otros: era tan propenso a las dudas,
errores y dolor como todos los dems. Era l mismo, igual que Hem era
l mismo, y exista fuera de los deseos y expectativas de cualquier otro.
Mientras se le pasaban por la cabeza aquellos pensamientos, Hem se
dio cuenta de que amaba a Saliman ms de lo que saba, y de una
manera diferente de la que se pensaba. Darse cuenta de aquello le
doli; era como si estuviese abandonando un sueo que haba
albergado y se volviese para enfrentarse a una realidad extraa y
desafiante.


Saliman tena razn: las cuevas no eran tan terribles como las que
haban superado la noche anterior. Podan caminar por ellas sin tener
que encorvarse, y de las paredes no goteaba agua. Aun as, era algo
bastante desagradable: sin duda eso era lo que pensaba Irc. Hem perdi
muy rpido el sentido del tiempo. El viaje pareca durar eternamente.
Nadie hablaba a no ser que fuese necesario, y el nico sonido que se
escuchaba era el eco spero de su respiracin y el roce de los pies
contra el suelo. A Hem comenz a parecerle que llevaba toda la vida en
las cuevas parpadeando anta la luz amarilla del farol, respirando el
aire fro y estancado y que siempre estara all. Senta que nunca
haba habido nada ms: el cielo, los rboles, el viento, los colores de las
flores, todo eran maravillosas visiones con las que simplemente haba
soado.
Un encantamiento ocultaba la entrada; hasta que Saliman lo deshizo
con una palabra, tena el aspecto de una simple roca. La atravesaron en
silencio, preparados para una larga estancia bajo tierra; Saliman les
advirti que aquellas cuevas los llevaran mucho ms lejos de
Turbansk. Irc, tal y como Hem haba esperado, se opuso con violencia;
seguramente fuese el test de lealtad ms duro que haba tenido que
soportar. El chico haba hablado con l en voz baja, y por fin Irc,
tembloroso, haba consentido ir con ellos. Se haba colgado del hombro
de Hem, ocultando la cabeza entre el cabello, y se haba negado a
moverse, pese a que cuanto ms avanzaban, ms pesado resultaba. Y el
hatillo de Hem, abarrotado con el equipo de lucha, ya pesaba suficiente.









204
Se detuvieron para comer, durmieron sobre el suelo de piedra, se
levantaron y continuaron; se detuvieron, comieron, caminaron,
comieron y durmieron. De vez en cuando se topaban con riachuelos
subterrneos, en los que podan reponer sus provisiones de agua. Las
cuevas de Lamarsan... Hem pens en cmo, unos meses antes, en
Norloch, se le haba prometido ver los Oratorios, desde donde las
cuevas se abran al mar de Lamarsan. Era el centro de la Luz en
Turbansk. Saliman le haba contado que los Oratorios eran una de las
maravillas de Edil-Amarandh, y le haba hablado del modo en que las
aguas del ro Lamar caan formando una cascada en las aguas del
Estanque Sagrado, y brillaban como una cortina de perlas bajo la luz de
la luna. Y ahora, cuando Hem, por fin vea las cuevas, no era luz lo que
all hallaba, sino oscuridad impenetrable. Era su mala suerte, pens, la
que lo haba forzado a ver el otro lado. Tal vez nunca vera las Cuevas
de Luz de las que Saliman le haba hablado; tal vez haban quedado
destruidas, igual que deba de estarlo Turbansk, despus de que
Juriken hubiese invocado el terremoto.
A algn profundo nivel, Hem no era capaz de entender que Turbansk
estuviese en ruinas. Era como si fuese una idea demasiado grande para
imaginrsela. Cmo podan haber cado aquellas altas y orgullosas
murallas? Cmo poda el Ernan no ser ms que muros rotos y
escombros, sobre los que corra el Ejrcito Negro? No le pareca que eso
fuese posible, en algn lugar en lo ms profundo de su ser era incapaz
de creerlo, aunque su mente racional le deca que era aquello lo que
haba ocurrido. Cuando intent visualizar Turbansk, en su interior
surgi una extraa y opaca congoja. Probablemente nunca sabra qu
les haba ocurrido a las personas a las que con tanta diligencia haba
cuidado en las Casas de Curacin; tal vez haban conseguido escapar,
pero igualmente su barcos podran haberse ido a pique y estar
hundidos en el fondo del mar de Lamarsan.
Entre todas las cosas que se haban perdido en el caos de la guerra,
entre los juguetes rotos y los hogares quemados, las familias divididas
para siempre, las vidas apagadas entre todas aquellas cosas que Hem
no era capaz de retener en su mente cansada porque eran demasiadas,
demasiadas tragedias, demasiadas prdidas, demasiadas lgrimas
entre todas aquellas cosas, una muchachita llamada Amira nunca
sabra que su padre, Boran, el vendedor de caf, haba pensado en ella
al morir.
Mientras avanzaban por el oscuro laberinto, aquello le causaba ms
pena a Hem que cualquier otra cosa. Era una tarea que haba asumido









205
como propia, un amargo regalo que se le haba confiado. Cuando haba
prometido decirle a Amira las ltimas palabras de Boran, Hem no saba
cmo iba a ser posible transmitir el mensaje. Aun as, haba credo de
alguna manera, algn da, sera capaz de encontrar a la nia y hablarle
de su padre. Ahora comprenda lo vana que era aquella esperanza.
Cmo iba a encontrarla ahora? Tal vez Amira tambin estuviese
muerta; cmo iba a saberlo l? No sera posible cumplir con aquella
promesa, hecha con tanta pasin y tanta pena. Una inmensa amargura
brot del pecho de Hem, tan fuerte que sinti como si se marease.
Apret los dientes, se quit el recuerdo de Boran de la cabeza y se
concentr en hacer que sus pies se moviesen, uno delante del otro, una
y otra vez, hasta las parpadeantes sombras sin fin.
Saliman los guiaba sin vacilacin por aquel laberinto de piedra y Hem
se preguntaba cuntas veces habra pasado el Bardo por aquellas
mismas cuevas. Record las mltiples ausencias de Saliman en
Turbansk, cmo le haba contado que haba ido hasta el mismo Dn
Raven. Tal vez hubiese empleado aquellos mismos pasadizos. Tal vez
aquellos caminos llevasen hasta la Torre de Hierro.
Tras varias comidas, Hem dej de pensar por completo; necesitaba toda
su energa mental tan solo para continuar adelante. El sueo era una
simple interrupcin en los tneles sin fin, que Hem comenz a odiar. El
farol de Soron acab apagndose, y continuaron con luces mgicas que
eran ms constantes, aunque ms dbiles, que la luz amarilla. Los
cuatro seres humanos se movan cada vez ms como a travs de un
sueo. Irc continuaba en silencio casi todo el tiempo. Tomaba su racin
a la hora de las comidas, ya que ni siquiera la oscuridad sin cielo era
capaz de reprimir su apetito insaciable, pero su exaltacin habitual se
haba desvanecido por completo. Igual que todos los dems, se limitaba
a aguantar.
Por fin Saliman se detuvo ante una pared de roca en la que, observ
Hem, haba inscritas unas runas en un estilo que no fue capaz de
reconocer. Las observ con pasividad, esperando que Saliman estuviese
buscando el camino entre sus recuerdos, pensando dnde estara el
siguiente cruce; pero en lugar de aquello Saliman alz un brazo y la luz
mgica brill a su alrededor.
Lirean! exclam, y de repente el muro dej de estar all.
Ante ellos se alzaba una amplia entrada en forma de arcada, y tras ella
se abra una inmensa caverna, cuyo extremo ms alejado se vea









206
iluminado por una solitaria antorcha. Saliman se volvi hacia sus
compaeros y sonri.
Ya hemos llegado, por fin anunci.
Dnde estamos? pregunt Zelika, confundida.
Hemos llegado a la entrada de Nal-Ak-Burat respondi Saliman.
Una vez fue una antigua ciudad construida bajo el desierto, hace tanto
tiempo que el pueblo que lo hizo ha sido olvidado hace mucho. La
ciudad no est olvidada por completo; hay quien todava la utiliza.
Vamos. Quedaos cerca de m mientras atravesamos la caverna.
Siguieron a Saliman en silencio, atravesaron el arco, penetraron en la
extensa caverna y caminaron hacia la antorcha que parpadeaba en el
otro extremo. La caverna era tan alta que el techo se desvaneca en la
oscuridad y eran incapaces de ver las paredes a los lados.
Estar en un espacio tan grande, tras pasar un tiempo imposible de
calcular entre los estrechos confines de las cuevas, produca una
sensacin extraamente inquietante; pero a medida que avanzaban
Hem comenz a pensar que la sensacin de inquietud estaba ms
relacionada con el repentino vaco que los rodeaba. Zelika mir a Hem,
con los ojos muy abiertos y oscuros a causa de una aprensin que no
expresaba en voz alta, y este sinti que un escalofro le recorra la
espalda, como si unos dedos fros e invisibles le estuviesen tocando el
cuello. Saliman y Soron caminaban ante ellos paso seguro, sobre el
nivel del suelo; la pequea luz mgica volaba ante ellos, dibujando un
crculo de luz plateada, y Hem se cuadr de hombros y continu
caminando penosamente.
El silencio que rodeaba sus pasos era tan intenso que pareca tener
cualidades propias. Poda existir algo como un silencio ruidoso? Hem
comenz a sentir un pnico helado, aunque no saba por qu. No hay
nada que temer, se dijo, pero al mismo tiempo sinti cmo el miedo le
descenda por el cuero cabelludo, se le colaba por la espalda y haca que
se le pusieran de punta todos los pelos de la cabeza. A medio camino
del espacio Zelika extendi el brazo y le toc la mano, y l le agarr los
dedos con fuerza, reconfortado por su tacto.
A medida que se acercaban a la antorcha vieron que estaba colocada
sobre un soporte contiguo a algo que pareca ser una puesta excavada
en la piedra. Hem observ la antorcha con los ojos entrecerrados: no
pareca arder con una llama ordinaria. Se pareca un poco a las luces
que empleaban los Bardos pero esta era de un color amarillo sulfrico.









207
Saliman puso la mano sobre la puerta, murmurando algo entre dientes,
y se abri de repente. Entonces escolt al resto al interior, y sintieron
cmo la pesada puerta se cerraba de golpe tras ellos, sin apenas emitir
sonido alguno. La luz mgica se extingui cuando se cerr la puerta,
dejndolos en una oscuridad absoluta.
Luz mgica, Soron, si puede ser pidi Saliman con voz fuerte y
firme. Se produjo una breve pausa y despus surgi una luz plateada
que floreci cerca de Soron. Bajo aquella luz mortecina, Hem pens que
todos parecan fantasmas.
Por qu se ha apagado? pregunt Hem con voz temblorosa. Lo
has hecho a propsito?
No dijo Soron.
Entonces, por qu se ha apagado? Las luces mgicas no se apagan,
pens Hem, a no ser que el Bardo lo desee. Alguien la ha apagado.
Senta cmo le lata bruscamente el pulso por todo el cuerpo y un sudor
fro que le perlaba la frente.
No tengis miedo dijo Saliman. Tranquilos. Lo hemos hecho bien,
hemos pasado la primera puerta.
La primera? exclam Zelika. Llevaba das caminando por la
oscuridad sin dar ni una serial de queja ni miedo, pero ahora le
temblaba la voz.
S. Esta era la Puerta de los Muertos. Ahora hay otras dos.
Oh. Zelika trag saliva con fuerza, pero no dijo nada ms.
La Puerta de los Muertos? la voz de Hem un tono ms alto de lo
que deseaba. Crea que... daba la sensacin de que all hubiese
alguien. Crea que... su voz se fue apagando.
Se cuenta que los muertos de la ciudad guardan esta puerta explic
Soron. Y que no permiten el paso a nadie con intenciones malvolas.
Hem no quera saber nada ms; de repente se 1e vino a la cabeza el
recuerdo de unos dedos fros que lo tocaban.
Bueno, y cul es la siguiente?
Esta es la siguiente. La Puerta de los Sueos.
Hem mir a su alrededor. No pareca para nada una puerta, pero
tampoco la ltima lo pareca. Era un breve pasadizo de piedra sin









208
salida. Las paredes y el techo estaban cubiertos con complicados
grabados, pero cuando los mir con los ojos entornados vio que no
representaban nada que pudiese reconocer. Se parecan a las extraas
runas que estaban talladas sobre la entrada de la gran caverna. Senta,
por el cosquilleo que notaba en la piel, que el aire estaba cargado de
magia; pero de alguna manera era diferente a la magia de los Bardos.
Cmo pasaremos por la Puerta de los Sueos? pregunt con
cautela.
Soaremos dijo Saliman. Hem le devolvi la mirada sin
comprenderlo. Saliman sonri, de una forma en la que Hem no lo haba
visto sonrer en mucho tiempo, con una chispa de pura diversin.
Soaremos con una puerta.
Zelika uni las cejas en una lnea negra.
Soaremos con una puerta? Repiti con nfasis. Eso no tiene
sentido.
Aun as, eso es lo que tenemos que hacer cada uno de nosotros.
Soar con una puerta. Preferentemente una puerta que amis. Zelika
emiti una profunda exhalacin, como si algo la hubiese herido.
Saliman la mir. Te lo advierto: ahora has de tener cuidado. Aqu
nada nos har dao, excepto lo que nosotros nos echemos encima. As
que tened cuidado con lo que sois. Saliman cerr los ojos.
Recuerdo cuando era nio y, igual que a ti, Hem, me encantaban las
frutas dulces: a veces me dejaban quedarme a dormir con mi abuela. Mi
abuela viva en una casa a unas veinte leguas de Turbansk, ms all de
las colinas de Jiela. Era una casita pequea, de piedra, rodeada por un
muro de piedra blanqueado, y a su alrededor haba bosquecillos de
almendros y cerezos, y muchas palmeras que daban dtiles.
Mi abuela era una famosa jardinera y en su jardn privado cultivaba
muchas plantas aromticas para los herbolistas y perfumeros. Tena
rboles de incienso, con sus extraas ramas carnosas y savia fragante,
glbanos, nardos y alcanforeros; y a los pies de los rboles crecan
narcisos, geranios y rosas. No haba nada que me gustase ms que
entrar en aquel jardn de perfumes, recoger las lgrimas blancas de la
savia del glbano o tumbarme sobre las losas que haba al lado del lago,
cerrar los ojos y dejar que los aromas volasen sobre m. La voz clida
de Saliman reson por el pasadizo de piedra mientras los dems
escuchaban, encantados con la maravillosa visin. Hem era capaz de
ver la casa y el jardn vvidos en su imaginacin, como si estuviesen
ante l. La puerta del jardn estaba forjada en hierro negro









209
continu. La haban hecho de modo que encajase en el arco, y a
travs de las rejas se vean los rboles y las flores, y la brisa te traa
suaves bocanadas de perfume. El hierro estaba forjado en forma de
pequeas flores de seis caras, cada una de las cuales encajaba de
manera muy ingeniosa con las dems. Nunca estaba cerrada. Cuando la
empujabas con la mano, emita un dbil crujido y se abra por
completo. Despus entrabas en el jardn de mi abuela. Se produjo un
breve silencio y Saliman levant la cabeza para mirar hacia el final del
pasadizo. Durante un brevsimo instante a Hem le pareci que all
brillaba una pared blanca y una puerta de hierro forjado, y a travs de
esta vio por un momento la luz del sol y unas hojas verdes, que se
desvanecieron en la piedra desnuda. Soron t sers el ltimo, gua a
los nios indic Saliman. Recordad lo que os he dicho. Cada uno
tiene que hacer su puerta. Despus camin hasta el final del pasadizo
y pareci atravesar la pared vaca. Hem parpade y Zelika contuvo un
grito. Soron mir los nios. Apenas haba hablado durante el largo
vagabundeo a travs de las cuevas, y a Hem le pareca que haba
cambiado: en su voz haba una dureza que el muchacho nunca haba
odo.
Zelika, Hem; Saliman os acaba de ensear lo que hay que hacer.
Ahora os toca llevarlo a cabo.
Pero yo no soy Bardo como vosotros dijo Zelika con voz temblorosa.
Yo no puedo hacer magia.
La magia no surge de ti, sino de este lugar replic Soron. Debes
tener fe. No hay otra manera.
Se produjo una breve pausa y Hem oy cmo Zelika tragaba saliva.
Tengo que decirlo en voz alta, igual que Saliman? pregunt.
No respondi Soron. Tan solo tienes que verlo en tu mente. Las
paredes te escucharn y tomarn forma. Venga, Zelika, t primero.
Ella cerr los ojos, concentrndose mucho. Se produjo un prolongado
silencio y despus los abri. Zelika dijo con paciencia. No hay otra
manera de hacerlo. Piensa en una puerta. Piensa en cmo es. Cmo es
abrirla. Qu hay detrs de ella.
Zelika se qued mirando a Soron con la boca convertida en una fina
lnea. Despus volvi a cerrar los ojos.
Aquella vez la oscuridad brill al final del pasadizo y Hem divis
durante un breve instante una aureola de luz dorada y un destello









210
ondulado verde y blanco, como un rbol en flor. Zelika abri los ojos de
golpe. En su rostro parpade una expresin de maravilla y deleite, y
entonces sali corriendo hacia el final del pasadizo y se desvaneci en la
pared.
Soron se volvi hacia Hem.
Esta era la parte difcil afirm. Ahora t, Hem.
Hem rebusc entre sus recuerdos, preguntndose qu sera lo que
haba visto Zelika. Mientras lo haca, sinti una pequea punzada de
envidia: sus recuerdos no tenan la belleza de los de Saliman. La puerta
que mejor recordaba era la del orfanato. Estaba hecha de madera
gruesa y curtida y el cerrojo siempre estaba bien echado. Tambin
estaba la puerta de la casa de Edinur, donde haba vivido durante un
brevsimo perodo con los Glumas, pero aquel recuerdo lo llenaba de
terror, as que lo desech.
Cerr los ojos e invoc en su imaginacin la puerta del orfanato. Estaba
hecha de madera, tan curtida y pulida por el tiempo que era imposible
decir de qu tipo era, estaba prcticamente lisa. Una vez la haban
encalado, y cerca de la parte superior haba una grieta. Al mirarla de
cerca se vea, muy sutil, la marca de los nudos de la madera. A un lado
haba un pomo de bronce bruido, que se giraba y elevaba un pestillo.
Cuando la abras...
Irc emiti un graznido suave. Una bocanada de aire fresco, como el aire
de una calle en la zona ms alejada de Edinur, sopl contra la mejilla
de Hem. Abri los ojos y se qued sin aliento. Estaba en un tnel de
piedra, pero en el extremo ms alejado, baada por la cambiante luz del
sol, estaba la puerta del orfanato.
Rpido, pasa por ella susurr Soron, que haba estado observando
a Hem. No tenemos mucho tiempo.
Dudoso, Hem camin hasta el final del pasadizo. Saba que la puerta no
era real, saba que se encontraba en las profundidades de la tierra, a
cientos de leguas de Edinur; pero aun as caminaba baado por la
fresca y plateada luz del sol en una calle annariense. Extendi la mano
y toc el pestillo, la puerta se abri y pas por ella.
La puerta se cerr tras l y la luz del sol se desvaneci. Irc, que estaba
posado sobre el hombro de Hem temblando de alegra, emiti un ruidito
afligido y volvi a ocultar los ojos. Se encontraban en otro pasadizo
rocoso, que se extenda ante ellos hacia la oscuridad, y detrs de Hem









211
haba un muro de piedra infranqueable. Cerca de ellos se escuchaba el
sonido del agua corriente. Tras su breve visin del mundo exterior, le
pareci todava ms fro y oscuro que antes.
Saliman y Zelika estaban cerca de l, bajo la inquebrantable luz mgica.
Zelika, segn vio Hem, estaba llorando, y tena la mano de Saliman
sobre el hombro; ninguno de los dos habl cuando vieron a Hem, se
limitaron a saludarlo con la cabeza.
Poco despus Hem pudo ver fascinado cmo la piedra lisa pareca
destellar y Soron surga de la pared.
Ahora vamos a por la puerta final susurr Soron.
Esa cul es? pregunt Hem.
La Puerta del Agua respondi Saliman. Vamos.
Saliman los guio con rapidez y bro por el tnel. El techo se haba hecho
ms bajo, de modo que tanto Saliman como Soron tuvieron que
encorvarse. En aquel confinado espacio el sonido del agua corriente
sonaba cada vez ms alto, su eco rebotaba por las paredes de modo que
era imposible determinar de dnde proceda. Podra haber sido un ro
que discurra por detrs de una pared de roca a su lado, o incluso sobre
ellos.
Antes de que pasase mucho tiempo el pasadizo volvi a ensancharse,
las paredes se separaron de ellos y el suelo cambi bajo sus pies
pasando de ser de roca a una plida arena. El ruido del agua sonaba
cada vez con ms fuerza. Por fin llegaron a una cascada, que emita
unos destellos plateados sobre la luz mgica, que les bloqueaba el paso.
Hem se dio cuenta de que deba de ser un ro subterrneo que discurra
justo sobre sus cabezas y ahora descenda hacia un profundo abismo
ante ellos. No era capaz de ver a qu distancia caa el agua, o qu haba
despus de ella, y el agua pulverizada creaba una fina capa de niebla
que les humedeci la cara.
El rugir del ro era tan alto que al principio no fue capaz de entender
qu le deca Saliman, y saba que le estaba hablando tan solo porque
vea que se le mova la boca. Saliman les hizo un gesto para que se
acercasen, mientras les gritaba al odo.
Esto nos llevar un tiempo explic. Aqu no podemos hacer luz
mgica: una vez pasada el agua, hay una fuerza que bloquea todo tipo
de magia. Tendris que seguirme a m, uno a uno. Soron, t irs el









212
ltimo. Hem, t primero: qudate muy cerca de m, y pisa por donde
pise yo. Ten cuidado de no caerte, algunas rocas son resbaladizas.
Hem asinti y sigui a Saliman. Vio un camino que daba una curva
rodeando el extremo del tnel; sin duda lo haban hecho manos
humanas. Saliman avanzaba con precaucin, comprobando cada paso
que daba, y Hem se concentr en colocar los pies exactamente en los
mismos lugares en los que Saliman haba puesto los suyos. Saliman
tena razn: en algunos lugares las rocas eran muy resbaladizas.
Rodearon el final de la cueva lentamente y con mucho cuidado, y pronto
estuvieron casi debajo de la cascada, tan solo un saliente de la roca que
colgaba sobre ellos los protega de ser arrastrados por el agua. Aquella
parte del camino era muy estrecha, poco ms ancha que la longitud del
pie de un hombre, y no haba nada a lo que agarrarse. La luz mgica de
Saliman se apag y, con el corazn en un puo, Hem se inclin hacia la
pared e intent ignorar el ruido que se oa a su izquierda, donde un
volumen inmenso de agua caa sin ser visto quin sabe a qu
distancia hacia un abismo inimaginable. Irc se pos en su lugar de
costumbre, sobre el hombro de Hem. Odiaba el ruido del agua y la
profunda oscuridad. Pareci que haban pasado siglos, pero por fin el
camino se ensanch y se convirti en un saliente de mayor tamao.
Saliman se detuvo all, respirando con dificultad.
El primer camino se ha acabado dijo. Podemos descansar un poco
aqu.
Hem asinti y se sent con cautela, palpando el espacio con las manos.
Se senta ms cansado de lo que pareca normal a juzgar por su avance
en el camino, en realidad muy corto.
Tras una pausa muy breve retomaron el viaje. Aquel era otro tipo de
reto; avanzaban con mucho cuidado por un sendero tan estrecho como
el que esquivaba la cascada y tan empinado que pareca casi vertical.
Hem avanzaba a duras penas detrs de Saliman, consciente de la
presin que ejercan sus pies o sus manos al avanzar, escuchando las
instrucciones de Saliman, mientras Irc cegado por la oscuridad, se
colgaba dolorosamente de su cabello. El rugido del ro fue remitiendo
gradualmente tras ellos.
Pese al fro, Hem estaba empapado de sudor cuando por cuando por fin
se encaramaron a un saliente de piedra y se encontraron en terreno
plano. Se tumb como un pez varado, aspirando el aire a bocanadas,









213
mareado de alivio. Irc lo celebr picotendole la cara. Hem apart al
pjaro.
Algunos no tienen problema, le dijo a Irc. Algunas criaturas no tienen que
trepar.
Irc grazn complacido. Se senta aliviado ahora que ya no se
encontraban en un espacio cerrado.
Ya casi hemos llegado, Hem dijo Saliman. Te ensear por dnde
has venido.
Saliman separ las manos y una luz dorada llen la caverna. Hem
parpade y despus se arrastr hasta el final de la roca en la que se
encontraban. Lo que vio hizo que todo el cuerpo se le quedase helado.
Estaba mirando sobre el borde de un gran precipicio. Vea la lnea
oscura que formaba el sendero por el que acababa de trepar, que
descenda unas decenas de metros y despus daba un brusco giro a la
derecha y entraba en el saliente sobre el que descansaban Saliman y l.
Si entornaba los ojos, poda ver el estrecho camino que rodeaba la
cascada, hasta que despareca entre el agua y la oscuridad.
Por primera vez fue consciente de lo que hubiera ocurrido si hubiera
resbalado y cado. El agua caa, mucho despus del diminuto camino,
en un abismo tan profundo que no se vea el final. Si hubiera sabido el
alcance del riesgo que corra, se habra quedado prcticamente
paralizado de miedo. Su ceguera haba sido una bendicin.
La iluminacin volvi a atenuarse, limitndose a la minscula luz
mgica, y Hem se sent sobre el saliente, con el corazn martillendole
contra las costillas a causa del terror a posteriori.
Y t hars esto cuatro veces? pregunt, sentado y mirando a
Saliman con la boca abierta.
En realidad cinco, ida y vuelta. Saliman sonri con cansancio.
Haz una luz mgica, Hem, y esprame. La espera te parecer larga. Pero
volver. Zelika es la prxima.
En un impulso, Hem se inclin hacia delante y abraz a Saliman.
Que la Luz gue tus pies dijo, con la boca seca.
Saliman le devolvi a Hem el abrazo, con una repentina y sorprendida
ternura. Despus abri su hatillo y sac una larga cuerda. La at a una









214
roca que sobresala, prob con cuidado el nudo y la lanz por el
sendero.
Bajar no ser tan duro como ha sido subir explic sonriendo.
Volver. Ten paciencia. Despus agarr la cuerda con las manos y se
dej caer por el lateral del acantilado, hacia la oscuridad. Su luz mgica
se apag. Hem record las instrucciones de Saliman de hacerse l una y
la conjur rpidamente. Bebi un par de sorbos de agua, mordisque
unos dtiles secos de su hatillo y le dio a Irc un poco de carne seca.
Despus se prepar para esperar, intentando no pensar en lo que
podra pasar si algo iba mal.
Tal y como le haba advertido Saliman, pareci pasar un tiempo muy
largo hasta que volvi a aparecer con Zelika. Hem se senta muy solo y
pequeo, sentado bajo la tenue e inalterable luz sobre aquel terrorfico
abismo, sin nada que sealase el paso del tiempo. Intent descansar,
pero la ansiedad no dejaba de recorrerle la mente como un ratoncito: y
si? Y Si? Y si? No era capaz de deshacerse de aquellas preguntas. Por
fin vio que la cuerda se tensaba y se acerc gateando hasta el borde del
precipicio, mirando hacia abajo con cuidado para ver cmo Zelika y
Saliman recorran el ltimo y empinado tramo y, tal y como haba
hecho Hem, trepaban al saliente y se derrumbaban. Saliman se qued
tumbado boca arriba un buen rato, con el pecho agitado.
Ya es bastante terrible tener que hacer esto una vez dijo. Bueno,
no puedo tener a Soron esperando mucho tiempo. Y volvi a
desaparecer.
La espera no fue tan terrible en compaa de Zelika. Los nios pasaron
el rato jugando a un viejo juego annariense cuchillo, trapo, piedra
que Hem le haba enseado a Zelika en Turbansk. El ritmo de su canto
era tranquilizador y aquella vez pareci que Saliman reapareca mucho
antes, acompaado de Soron.
Saliman se limit a quedarse tumbado e inmvil durante un tiempo.
Soron se derrumb sobre el suelo, con los miembros temblorosos. Tras
un rato se incorpor y mir a los nios. Busc su hatillo y sac el frasco
de medhyl.
Por la Luz, espero no tener que volver a pasar por este camino de
nuevo dijo. Es lo peor que he tenido que hacer en mi vida.
Era bastante terrible corrobor Hem. Saliman me ha enseado el
aspecto que tiene.









215
A m no me hace falta mirar dijo Soron y se estremeci. He podido
sentirlo. Tom otro sorbo de medhyl. No me gustan las alturas. Y he
estado a punto de caerme.
Has resbalado? pregunt Zelika.
S, mis pies no son tan giles como los vuestros replic Soron. He
tropezado en ese horroroso sendero estrecho. Me pareca una pesadilla
terrible. No s ni cmo me ha detenido Saliman.
Ni yo dijo Saliman desde el suelo. Todava tena el pecho agitado.
Has estado a punto. Pero lo he conseguido, y eso es lo nico que
importa. Dame un poco de ese medhyl, amigo; yo tambin lo necesito.
Te lo agradezco, Saliman. Soron volvi a estremecerse y le tendi el
frasco a Saliman. Desde lo ms profundo de mi corazn. Mi gratitud
parece un escaso pago a cambio de mi vida.
Servir. Los dientes de Saliman brillaron, blancos cuando sonri, y
despus tom un largo trago de medhyl. Venga, lo peor ya ha pasado.
Ya casi hemos llegado.










216
Captulo 13
Noticias de Annar

espus de lo que les haba costado entrar a Nal-Ak-Burat, lo
ltimo que se esperaba Hem era ver una puerta de verdad. Pero
ah estaba, justo delante de l: una puerta de acero liso que
brillaba tenuemente ante la luz mgica, alzndose hasta una altura el
doble de la suya.
No estaba lejos de la Puerta del Agua. Se haban apartado del precipicio
y el techo de la inmensa caverna se haba ido haciendo cada vez ms
bajo hasta que volvieron a encontrarse caminando por una cueva, pese
a que esta era ancha y alta. Pronto llegaron a un muro claramente
construido por manos humanas, e insertada en l estaba la puerta de
acero.
Saliman extendi la mano, empuj la puerta y esta se abri lentamente.
Una luz clida y parpadeante se derram sobre la fra oscuridad. Desde
detrs del hombro de Saliman Hem observ el otro lado con curiosidad,
pero no consigui ver nada aparte de una antorcha que arda en su
soporte al lado de la puerta.
Saliman los apur para que entrasen y la puerta de acero se cerr tras
ellos sin emitir ningn sonido. Estaban en un lugar que pareca ser una
calle enorme, pavimentada con piedra. A cada lado tena unas paredes
sin ventanas, agujereadas con regularidad por unos portales tallados,
bloqueados con puertas del mismo acero sin brillo que la que acababan
de atravesar. Otras se abran hacia pasadizos negros. A Hem se le pudo
de punta el vello de la nuca; tal vez hubiese alguien en aquellos portales
oscuros, observndolos.
Qu extrao! exclam Zelika, y dio un respingo. Su voz reson
mucho ms alta de lo esperado. Aparte del dbil crepitar de la llama de
la antorcha y su propia respiracin, la calle estaba completamente en
silencio y su voz reson de una manera desconcertante.
S, es extrao replic Saliman tomando la antorcha del soporte y
guindolos calle abajo. Extrao, hermoso y triste. Busquemos a
Hared. No debe de andar lejos de aqu.
D









217
Con ms impaciencia de la que haba sentido desde la entrada a las
cuevas, Hem sigui a Saliman pisndole los talones, descendiendo por
las calles vacas y oscuras. A veces vean tramos de escaleras entre las
paredes, que conducan a la oscuridad y, a lo lejos, sobre elevaciones y
abismos que apenas podan percibir, las siluetas de ms edificios.
Protegida del azote del viento y el sol, la piedra pareca haber sido
tallada ayer; de vez en cuando vean una grieta en una pared, donde la
tierra se haba desplazado, pero eso era todo.
Qu es este lugar? le pregunt Hem a Saliman mientras corra tras
l. Quin vivi aqu?
Nadie lo sabe respondi Saliman. Una vez esta ciudad debi de
ser bella y populosa, tiene una longitud de una legua de un extremo a
otro. Apenas queda nada en recuerdo de aquellos que aqu vivieron: un
verso en una poesa por aqu, una cancin infantil por all...
Entonces, cmo conocas las Puertas? pregunt Zelika. Alguien
deba saberlo.
Los Bardos tienen buena memoria contest Saliman. La situacin
de esta ciudad y cmo entrar en ella es una informacin que se ha ido
transmitiendo a lo largo de los aos, de Bardo a Bardo. As que, Hem y
Zelika, consideraos afortunados! No quedan vivos muchos que hayan
visto esta ciudad. Durante el Gran Silencio, despus de que el Sin
Nombre invadiese el este del Suderain, Nal-Ak-Burat se emple como
base desde la que hostigar a sus fuerzas. Por desgracia, entonces
ramos ms fuertes de lo que somos hoy en da; ya que ni Baladh ni
Turbansk cayeron ante el Sin Nombre en aquellos tiempos oscuros. Era
lo ms sabio mantener este lugar en secreto, por si llegase el momento
en el que pudisemos volver a necesitarlo.
En aquel punto salieron de la calle y se metieron en una plaza inmensa.
Hem contuvo el aliento. All el techo de la caverna se alejaba hasta
quedar fuera de la vista, de modo que era casi como si estuviese al aire
libre. Irc emiti un graznido esperanzado, durante un breve instante
pens que estaban en el exterior, bajo el cielo nocturno. Cerca tenan
una lmpara Brdica, y la pura y constante luz que caa sobre la piedra
plida hizo parpadear a Hem. Continuaban sin ver ninguna seal de
gente. Hem se pregunt durante un instante por qu no habra guardas
ni vigas, pero entonces pens en las Tres Puertas. Sin duda estaban lo
suficientemente vigilados.
Excavada en la pared de roca a su izquierda haba una amplia puerta,
con el dintel rodeado por las mismas extraas runas que haban visto al









218
lado de las Tres Puertas. Saliman los llev hasta el interior, a una
enorme y bien iluminada cmara. Las paredes estaban cubiertas por
murales que una vez deban de haber sido brillantes, pero ahora los
colores estaban tan desvados que era difcil distinguirlos; vio la forma
de un ibis y una extraa bestia con cabeza de len y cuerpo de mujer.
Haba un olor extrao, dbil pero inconfundible, a cocina: especies y
carne. A Hem se le hizo la boca agua.
Saliman se qued de pie ante la puerta y grit el nombre de Hared, con
lo que consigui que los nios pegasen un respingo. Su voz sonaba
mucho ms alta en aquel lugar silencioso.
Si no me equivoco, es hora de cenar afirm Saliman mientras se
volva con una sonrisa. O de desayunar. Quin sabe qu hora ser
en el mundo superior? Una comida, sea como sea.
Algo caliente ser ms que bienvenido replic Soron. Estoy hasta
las narices de los dtiles secos.
Entonces escucharon unos pasos y un hombre entr en la cmara
desde el extremo ms alejado y se acerc a ellos. Era muy alto, tena la
piel negra, ms oscura que la de Saliman, e iba vestido tan solo con una
tnica y unos pantalones anchos. Pareca mayor que Saliman, y ms
fuerte. Inconscientemente Hem se acerc a Saliman mientras el hombre
se aproximaba.
Saludos, Saliman dijo el hombre con gran seriedad, dndole la
mano y abrazndolo. Debera estar ms contento de verte, si no fuese
por las noticias que tu presencia trae consigo. As que Turbansk ha
cado?
Por desgracia as es, Hared. No lo has escuchado?
El hombre bajo la vista y se qued en silencio por un momento.
La semana pasada fue difcil traer noticias afirm por fin. Vivimos
das terribles. Qu desgracia la de mi hogar! Debemos escondernos en
las entraas de la tierra y luchar para que haya tiempos mejores. Dime,
quines son tus acompaantes? Has trado a nios aqu? Se qued
mirando a Hem y a Zelika con curiosidad no disimulada y un toque de
desaprobacin. Irc, que estaba recuperando algo de su equilibrio
normal, emiti un desafiante graznido.
Conoces a Soron de TilAmon dijo Saliman con brusquedad. Hared
de Turbansk, este es Hem de Turbansk, y nuestra amiga Zelika de la
Casa de Il Aran, de Baladh. Ahora, amigo mo, hemos viajado desde









219
muy lejos y tenemos hambre: olemos tu cena. Hay suficiente para
compartir?
Hared asinti cortsmente a modo de saludo, pese a que la
desaprobacin que haba en su rostro no se desvaneci.
Hay suficiente para compartir. Comida sencilla, pero buena. Aunque
ahora un famoso cocinero se une a nosotros eh? Tal vez las cosas
comiencen a ir mejor.
Los dems estn dentro?
Unos pocos respondi Hared. Venid.
Camin en zancadas hasta el final de la sala y desapareci en un
amplio pasillo, tambin bien iluminado. Zelika y Hem se pusieron en
marcha despus de los otros, sintindose torpes y tmidos; Hared
resultaba bastante intimidatorio. A medida que se acercaban al final del
pasadizo comenzaron a or el murmullo de la gente al hablar. Aquello
hizo que Hem se diese cuenta de que no haba escuchado hablar a otras
personas desde haca varios das seguidos. Entraron en una cmara
pequea, decorada igual que la sala ms grande con murales
descoloridos y calentada por un brasero de carbn ardiendo. En el
medio haba una mesita baja de piedra pulida, y a su alrededor haba,
para su sorpresa, una gran cantidad de cmodos cojines, cubiertos con
telas de colores brillantes. La mesa estaba puesta para la comida, con
muchos juegos de platos metlicos e incluso una jarra de vino. A su
alrededor haba cuatro personas sentadas: un hombre y tres mujeres.
Hem vio de inmediato que todos eran Bardos, pero no reconoci a
ninguno. La mujer ms alta se puso en pie y los salud.
Saliman abri los brazos, sonriente.
No te levantes, Narbila dijo. Sera suficiente cortesa si se nos
permite doblar tu nmero de invitados, y descansar sobre uno de esos
terriblemente suaves cojines. Tengo el cuerpo magullado de dormir
sobre rocas.
Venir desde Turbansk es un duro viaje corrobor ella. Pero, como
siempre, planificas bien la hora de tus llegadas, Saliman. Unidan est a
punto de traer la cena. Pero cuntanos, quines son tus amigos?
Mientras Soron y los nios permanecan sentados y se les presentaba,
uno de los Bardos trajo varios platos de la cocina contigua. Haba
carnes con densas salsas, que olan a cardamomo, cilantro y ajo, una
cesta llena de tortas recin horneadas y un plato de legumbres









220
especiadas, todo ello servido en cuencos poco profundos de un metal
con complicados grabados. Hem estaba tan absorto en la comida se
senta como si no hubiese comido nada consistente en semanas que
no consigui entender el nombre de nadie; de repente pareca que un
animal salvaje le estuviese desgarrando las entraas. Zelika lo pinch
entre las costillas.
Es de mala educacin quedarse mirando la comida como un tigre
hambriento murmur. Tienes que lavarte.
Hem se espabil y se lav las manos en un platillo con agua que se
estaba pasando alrededor de la mesa. Despus, sin ninguna formalidad
ms, comenzaron a comer. Irc estaba siendo muy educado al menos
para ser l y se mantuvo recatado sobre el regazo de Hem mientras
este le daba trocitos de carne. Aunque los Bardos observaban al pjaro
de Hem maravillados, eran demasiado educados para hacer ningn
comentario en presencia de Irc.
Soron prob la comida y asinti con aprobacin.
Muy buena dijo. De dnde sacis la carne de cabra aqu abajo?
Y el pato salvaje? No veo terrenos para granjas!
Es raro tener carne fresca, as que ests de suerte exclam Hared,
sonriendo. Hem se dio cuenta de que la sonrisa no le alcanzaba
tambin los ojos. La entrada norte de Nal-Ak-Burat no es tan
prohibitiva como las Tres Puertas, pero es ardua de otra manera, y
resulta ms fcil introducir provisiones por all, si las podemos
conseguir. Y si fuese necesario, aunque de momento no estamos tan
desesperados, hay peces en el lago y murcilagos en las cuevas ms
altas.
Hem arrug la nariz ante la idea de comer murcilagos.
Aqu se encuentran peces extraos dijo Narbila. Algunos no
tienen ojos. Pero son buenos para comer, si los cocinas bien.
Durante un tiempo, la atencin de Hem se centr en la comida. Le
pareca que nunca haba comido algo tan delicioso. Pero una vez su
hambre inicial se vio aplacada, comenz a prestar atencin a los
Bardos, y a averiguar quin era quin. Narbila, la mujer alta, y Hared
parecan tener la mxima autoridad, aunque daban poca sensacin de
tener jerarquas. Los dos eran, segn descubri Hem ms tarde,
miembros del Segundo Crculo de Turbansk. Los otros tres Bardos
Orona, Nimikera e Irisanu tenan la piel plida de quienes procedan









221
de ms al este; Nimikera proceda de Jerr-Niken, una Escuela que haba
sido arrasada por el Sin Nombre poco despus de la destruccin de
Pellinor, e Irisanu era de Baladh. Orona no coment de dnde vena.
Ninguno de los Bardos mencion Turbansk hasta que los invitados
hubieron terminado de comer. Hem se dio cuenta de que lo hacan por
cortesa y no por falta de inters; cuando Narbila le pregunt a Saliman
por noticias de Turbansk le temblaba la voz.
Saliman le cont lo que le haba ocurrido a la ciudad y los Bardos
escucharon atentamente, sin interrupcin y con la vista baja. Cuando
habl de Juriken invocando al terremoto, los Bardos contuvieron un
grito, y Hem vio que incluso a Hared se le nublaron los ojos. Cuando
Saliman termin su relato se produjo un largo y pesado silencio.
Es bueno tener noticias dijo por fin Hared. Aunque sean tan
dolorosas como las que trais. Os lo agradezco. No habamos odo nada
de Turbansk desde que Imank comenz a sitiarla. Ni siquiera nuestros
pjaros podan sobrepasar el Ejrcito Negro.
Vaya dijo Soron, es doloroso vivir en tiempos como estos y contar
cosas as. Presiento que oscurecer ms antes del final. Pero Hared, t
tienes noticias? Sabes lo que est ocurriendo en Annar? Confieso que
tengo el corazn ansioso por escuchar nuevas de mi vieja tierra,
TilAmon.
S, tenemos noticias. Te las contar ms tarde. Hared les dirigi una
rpida mirada a Hem y Zelika, que expresaba claramente su
desconfianza. Zelika abri la boca para protestar, indignada, pero
Saliman le puso la mano en el brazo para silenciarla.
Cuenta ahora lo que sepas replic con calma. Aqu no hay nadie
que no haya demostrado merecer nuestra total confianza.
Los labios de Hared se tensaron, pero mir a Saliman a los ojos y
asinti.
Si tlo dices, Saliman, debe de ser as. Hizo una pausa, como si
estuviese ordenando sus pensamientos. Es una historia compleja.
Annar, segn hemos sabido, est al borde de una guerra civil. Enkir ha
dado rdenes para tener hombres armados procedentes de todas las
Escuelas y ciudades, y a aquellos que se nieguen a proporcionarlos se
les considera traidores y enemigos de la Luz. Creemos que Enkir planea
un asalto, probablemente sobre Lanorial, Ileadh y Culain, y que es
probable que lo planee para cuando Imank establezca su base en el









222
Suderian y ejerza presin hacia al norte, en direccin a Annar.
Esperamos, por lo poco que hemos descubierto acerca de cmo mueve
sus fuerzas, que eso ocurrir ms bien pronto.
Depende de si Imank decide atacar Amdridh dijo Saliman
frunciendo el ceo. No ser tan fcil como tomar Baladh o Turbansk:
las defensas son slidas y estn protegidas tanto por la montaa como
por el mar. Y no sabemos lo caro que le ha costado al Ejrcito Negro el
sitio de Turbansk; el terremoto tiene que haber tenido algn efecto, y si
deseaban utilizar a Turbansk como base, ahora tendrn que reconstruir
parte de la ciudad. Eso los retrasar, bien seguro. En mi opinin ni
siquiera el Sin Nombre es capaz de reclutar a suficientes soldados para
atacar el norte y el oeste al mismo tiempo.
Aqu no estamos tan seguros replic Narbila echndose hacia
delante. Sospechamos que las fuerzas enviadas a Baladh y Turbansk
no son ms que una mnima parte de su capacidad. Se rumorea que las
Llanuras que hay antes de Kulkilhirien estn negras por los soldados
que hay en ellas, y que an hay ms reunindose dentro de Dn Raven.
Podran ser, por supuesto, rumores que hayan hecho correr Glumas,
para desesperarnos Necesitamos estar seguros de una manera u otra,
pero nuestras actividades se han visto reducidas ltimamente
Pero y la guerra civil? la interrumpi Soron, ansioso. Y Til
Amon? Queris decir que las Escuelas de Annar se estn rebelando
contra Enkir?
Es difcil saberlo respondi Hared. Has de comprender, Soron,
que una buena parte de las noticias procedentes de Annar son muy
inciertas, y vienen por rutas peligrosas. Nuestras fuentes de mayor
confianza son los mensajeros Pilanel, que atraviesan a caballo todo
Annar, pero en muchos lugares estn siendo perseguidos en estos
momentos, y les resulta difcil acceder a tantos sitios como antes.
Sabemos que los Siete Reinos se preparan para la guerra; ninguno de
ellos se cree ya lo que Enkir les cont en un principio.
Y las Escuelas de Annar? Se limitan a quedarse aparte y no decir
nada? Es que nadie ha odo hablar del Equilibrio? Soron se inclin
sobre la mesa, con el rostro rojo de ira.
No todo est yendo tal y como Enkir querra respondi Hared.
Desde que hay rumores de que planea invadir los Siete Reinos, algunas
Escuelas se estn despertando: la alianza no se haba visto as de
amenazada desde las Largas Guerras. Hemos sabido que algunas
Escuelas han enviado emisarios para protestar contra Norloch: Eleve,









223
Lok, Innail, Lirigo y Arnocen sin duda.Enkir todava no est seguro en
su poder, y an necesita de los apoyos de los Bardos de Annar. Til
Amon y Eledh, segn hemos escuchado, no dicen ni que s ni que no:
estn a dos semanas de marcha desde Norloch, y no tienen ni
montaas ni distancias que los protejan, en caso de que el golpe caiga
all primero. Pienso que tienen razn al tener miedo: Norloch es
poderoso y es probable que Enkir quiera convertirlos en un ejemplo
para que los dems se asusten y lo sigan.
Incluso contando las Escuelas que has mencionado, quedan muy
pocas que se pondrn de parte de Norloch gru Soron, cuyo rostro
se haba ensombrecido a medida que hablaba Hared. Ettinor, Desor
No puedo pensar en ms. El resto estn todas en los Siete Reinos, o
abandonadas, como Zimek; o destruidas por el fuego y la guerra, como
Jerr-Niken y Pellinor y ahora Baladh y Turbansk. Sin ninguna
advertencia, Soron desfalleci, y ocult la cara entre las manos. No
emita ningn sonido, pero sacuda los hombros. Hem, que estaba
sentado a su lado, le puso la mano tmidamente sobre el brazo, con la
intencin de consolarlo. Con una gran fuerza de voluntad, Soron se
recompuso; mir a Hared con los ojos hmedos y rojos. Los otros
Bardos lo observaban muy serios. Disculpadme dijo. Son
demasiadas prdidas. Y esta negra noche apenas ha comenzado.
No hay nada que disculpar, amigo mo respondi Orona. Hablaba
suderain con un extrao acento que Hem no consigui ubicar. La
traicin no es tuya.
Nadie debera sentir vergenza ante el dolor dijo Hared con el rostro
endurecido. Pero ahora nos encontramos con la espalda contra la
pared. Es en la lucha en lo que debemos pensar.
Si las Escuelas annarienses estn contra Enkir comenz Soro.
Algunas s lo estn respondi Hared. Pero no sabemos hasta
dnde las ha alcanzado la corrupcin.
Innail se mantiene firme dijo Saliman.
Te creo replic Hared. Pero en otras, incluso en aquellas que
protestan por la guerra contra los Siete Reinos, hay muchos que son
reacios a ver que Enkir se ha aliado con el Sin Nombre y que alarga una
codiciosa garra en busca de su parte de los Siete Reinos. Hacen caso a
sus halagos y creen que quienes estn en su contra son rebeldes. En
muchos lugares no sabemos cmo caern los lados.









224
Pero es que no pueden verlo? exclam Zelika con impaciencia.
Haba seguido toda la conversacin atentamente, pero aquello era lo
primero que deca desde que se haba sentado. No se supone que los
Bardos son sabios?
A menudo la sabidura se engaa a s misma respondi Nimikera.
Y debes recordar que la gente tiene miedo. Enkir ha prometido que solo
l puede defender a la Luz contra la Oscuridad. Y a medida que las
cosas se ponen peor en Annar, se vuelven hacia l como su nica
esperanza. La derrota de Baladh y Turbansk refuerza su mano.
Zelika pareca estar a punto de escupir, pero no dijo nada ms. Hem
saba cmo se senta. Despus de lo que haba visto en Turbansk,
pensar en los Bardos colaborando con la Oscuridad le daba ganas de
vomitar.
Otra cosa es que no podemos olvidar a los Administradores
continu Nimikera. En muchos lugares de Annar, incluso en los que
las Escuelas se mantienen firmes, hay mucha desconfianza hacia los
Bardos, y la gente se ha vuelto contra ellos.
Eso no siempre es culpa de la gente dijo Saliman con una ligera
indignacin. No s si habis visto a los Bardos de Ettinor en accin:
no merecen el nombre que llevan.
Es cierto, lo admito declar Nimikera. La arrogancia y la
autocomplacencia han hecho mucho dao a la causa Brdica, y todos
sabemos que la Luz lleva muchas dcadas en retirada, dormitando bajo
el sol mientras el Sin Nombre rene sus fuerzas. Pero tampoco es
siempre culpa de los Bardos. El Sin Nombre se ha ocupado de sembrar
la sospecha hacia los Bardos y la Traicin durante estas ltimas
dcadas. Ahora queda claro lo bien que ha sembrado su semilla; la
malicia y la sospecha crecen por todas partes y nadie confa en su
vecino. Por la mayor parte de Annar hay ahora ejrcitos de bandoleros,
que secuestran a nios, segn hemos odo, y fuerzan a granjeros y
otros a convertirse en soldados. Hay quien dice que los lideran Glumas,
pero parece ser que no es as en todos los casos. Enkir proclama que
son ejrcitos de Bardos rebeldes, aunque estamos seguros de que
actan bajo sus rdenes.
Ya ves, amigo, noticias oscuras, como siempre dijo Narbila.
Resulta difcil ver esperanza en ningn lugar. Todo se hace como el Sin
Nombre desea, y la Luz se oscurece. Luchar contra lo que tenemos ante
nosotros es exponerse a la desesperacin, pero bajar la cabeza y
someternos al Sin nombre es impensable; tenemos que luchar, incluso









225
sabiendo que no hay esperanza. Hemos de recordar que no estamos
solos.
Un silencio sombro se instal en la mesa. Por fin Hared se movi y mir
a Saliman.
Pero cuntame, Saliman: cules son tus planes? Quines son estos
nios que traes contigo? Tienes pensado quedarte con nosotros, para
ayudarnos en nuestro trabajo, o es que hay algo ms en marcha que
desconocemos?
Saliman le sonri a Hared.
Eres igual de perspicaz que siempre, Hared.
Sera hombre muerto si no replic el otro Bardo mientras estudiaba
a Saliman con detenimiento.
Es cierto. Bueno, mi respuesta a tu ltima pregunta es tanto s como
no. Creo que debemos espiar el alcance de las fuerzas que se organizan
contra Annar y llevar este conocimiento al norte. Y estn aquellos
planes de los que hablamos hace un mes, que deseara discutir contigo.
Una vez cumplamos con estos deberes, planeo ir hacia Annar.
Para encontrar a Maerad interrumpi Hem.
Maerad? pregunt Hared.
Mi hermana.
Te refieres a Maerad de Pellinor? Hem asinti y Hared lo mir bien
por primera vez. Es tu hermana? S, he odo hablar de Maerad de
Pellinor, y hay quien dice que se ha hallado a Quien el Destino ha
elegido. Para ser sincero, yo no tengo una gran fe en las profecas. Y me
parece muy poco probable que una jovencita pueda ser el hroe
profetizado en las canciones y leyendas.
Pero lo es. Hem ech hacia fuera el labio inferior. Lo creas o no,
ella har caer al Sin nombre en su alzamiento ms oscuro. Haba
decidido que no le gustaba Hared.
En cualquier caso dijo Saliman, mientras le diriga a Hem una
mirada de advertencia. Iremos al norte.











226
Hem se despert y se desperez con una sensacin de lujo, pensando
por un momento que estaba en Turbansk: haba dormido en un jergn
relleno de juncos y algn tipo de hierba de olor dulzn, y estaba
cubierto por una clida manta. Tras das durmiendo sobre la piedra,
con tan solo su hatillo como almohada, aquello supona una comodidad
increble. Pero entonces, record con un sobresalto que estaba en Nal-
Ak-Burat.
Se incorpor y mir a su alrededor. Irc, que se haba acurrucado al lado
de Hem, emiti un adormilado graznido de protesta al ser molestado.
Hem se encontraba en una alcoba diminuta, poco ms grande que el
jergn sobre el que estaba tumbado, que tena una puerta baja cubierta
por una pesada tela. La luz entraba por la puerta y fuera se oa un
ligero barullo de voces. Se puso a escuchar; seran nios pequeos?
Neg con la cabeza; estaba a saber a qu profundidad del subsuelo, en
una ciudad de piedra, all no poda haber nios Se oy un dbil
crujido, como si algo se hubiese cado al suelo, y alguien se ech a
llorar.
Consumido por la curiosidad, Hem apart la tela que haca de puerta y
ech un vistazo a la habitacin contigua, una cmara de cierto tamao
que daba a ms o menos una docena de dormitorios como aquel.
Realmente haba odo a nios, por lo menos media docena. Ninguno
pareca mayor de cinco aos y algunos llevaban vendajes: una en la
cabeza, y otro niito tena los brazos vendados. Estaban jugando con
unos bloques de madera tallada: el llanto que haba escuchado Hem
haba surgido tras una ria por un bloque especialmente deseable.
Zelika estaba sentada en una mesa, mirndolos, con un nio un poco
mayor que un beb en el regazo. Cuando vio a Hem, levant la vista y
sonri.
Qu estn haciendo estos aqu? pregunt Hem, sorprendido.
Los han rescatado a todos despus de que el Ejrcito Negro invadiese
Savitir respondi, en annariense para que los nios no les
entendiesen. Seguramente hayan asesinado a sus padres. No tenan
ningn otro lugar a donde ir, as que Irisanu los trajo aqu, donde por lo
menos estarn seguros.
Entonces, quin ms vive en este ignorado lugar? Hem sali
frotndose los ojos. No los recuerdo de anoche.
Seguramente estuviesen todos dormidos cuando nos fuimos a la
cama. Zelika balance suavemente al beb que sostena en el regazo,









227
acaricindole el pelo, mientras los dems jugaban a sus pies. Este es
Banu, dicen los dems. Nadie sabe de dnde ha venido. Es una
monada, a que s? Es lo que nosotros llamamos un nio solar.
Desconcertado ante el repentino instinto maternal de Zelika, Hem se
qued mirando a Banu. Era del color de la miel oscura, con unos rizos
negros como los de Zelika y unos enormes ojos castaos. Estaba
mascando un trozo de hueso y babeando en abundancia.
Le estn saliendo los dientes, pobrecito coment Zelika. Le frot las
encas con fuerza y Banu le mordi el nudillo.
As que anoche nos instalaron con los bebs? dijo Hem. Se sent
con Zelika. Supongo que ha sido cosa de Hared. No le gustamos
demasiado.
Oh, Nimikera me ha dicho que no nos preocupemos por eso. Es su
manera de ser.
Bueno, y qu van a hacer ahora con nosotros? Dejarnos aqu
encerrados?
No estamos encerrados. De todas maneras, me gusta volver a jugar
con bebs. Zelika se apart el cabello de los ojos. Todas sus familias
estn muertas o desaparecidas, pobrecitos. No, Mutir, dale eso a Asra.
Dej a Banu en el suelo con mucho cuidado y le quit con firmeza un
bloque a un nio que tena el ceo fruncido de manera amenazadora.
Ella lo cogi primero.
En lugar de ponerse a aullar, tal y como esperaba Hem, el chiquillo le
dio dcilmente el bloque y comenz a jugar, alegre, con otro juguete.
Hem mir a Zelika maravillado durante un rato ms. Aquel era un
aspecto de ella que no sospechaba. No por vez primera, se pregunt
acerca de la familia de Zelika; deba de tener hermanos o hermanas
pequeos, o tal vez primos pequeos. Si era as, nunca hablaba de
ellos.
Dnde est Saliman? pregunt Hem intranquilo.
Si cruzas esa puerta y bajas por el pasadizo, encontrars la sala en la
que cenamos anoche. Creo que Saliman anda por ah explic
vagamente Zelika. Haba vuelto a coger a Banu y este le haba agarrado
un rizo e intentaba comrselo.
Hem recorri el pequeo pasadizo hasta la sala en la que haban estado
la noche anterior, o por lo menos supuso que haba sido la noche









228
anterior. Haca tanto tiempo desde la ltima vez que haba visto el da y
la noche que ya no tena ni idea del tiempo que poda ser en el mundo
superior. Oyvoces, estaba seguro de que una perteneca a Saliman, y
mir dudoso por el hueco de la puerta. Hared y Saliman estaban
enzarzados en una conversacin ante la mesa de piedra, pero all no
haba nadie ms. Saliman alz la vista cuando escuch los pasos de
Hem.
Hem! Entra. Supongo que estars deseando desayunar.
Hared no dijo nada, pero mantuvo la mirada fija en Hem mientras este
caminaba hacia ellos.
Esto s, me preguntaba si habra algo para comer. Contra su
voluntad, se ruboriz, avergonzado.
En la sala de al lado hay algo de dohl, creo dijo Saliman.
Comprubalo t mismo. Debe de estar fro: has dormido mucho.
Hem cruz la cmara, consciente todo el tiempo de la mirada de Hared
taladrndole la espalda. La habitacin de al lado era una gran cocina,
con una artesa de piedra que an estaba llena de agua para lavar los
platos, y un horno de hierro. Sobre el horno, tal y como le haba
prometido Saliman, haba una olla de dohl cubierta. Encontr un
cuenco limpio, una cuchara y un poco de miel en un estante cercano.
Despus de haberse servido, inspir profundamente y volvi a la sala
contigua. Se sent con la comida en el extremo ms alejado de la mesa,
intentando aparentar que no estaba all.
Por lo menos quince estaba diciendo Hared. Es difcil saber a
quin capturaron y a quin mataron. No hemos podido salir desde
entonces.
Saliman silb.
Y de las cuevas de Nuk?
Otros seis muertos. Munira vio cmo los bombardeaban antes de
huir. Pero nos estn persiguiendo como a alimaas.
Saliman baj la vista.
Supongo que te has planteado si habr un informante entre nosotros.
S Hem no le vea la cara a Hared, pero su tono de voz le desataba
escalofros por la espalda. No le gustara estar en la piel del traidor al









229
que descubriese Hared; no habra compasin. Pero como mnimo
confo en todos los Nal-Ak-Burat.
Contra su voluntad, Hem escuchaba con atencin, y en aquel momento
Hared lo mir. Se entretuvo con el desayuno, intentando que pareciese
que no estaba chafardeando.
Buenos das, muchacho dijo Hared. Saliman me ha contado
algunas de tus aventuras. Hemos visto a los cuervos de la muerte, pero
solo de lejos. Aqu necesitamos a alguien que entienda de pjaros: a
nuestro gran maestro avcola lo mataron hace dos das.
Hem asinti ponindose de color escarlata.
A m me gustan los pjaros balbuce.
No le hagas caso a Hared dijo Saliman. Pareca divertirle la torpeza
de Hem, lo que consegua que el muchacho se sintiese an ms
avergonzado. Es tan duro y retorcido como un viejo olivo, pero no
podras tener a un hombre mejor a la espalda en un momento de
tensin.
Oh. Seguro que s dijo Hem. Se produjo un extrao silencio y
rebao el resto de su dohl tan rpido como pudo.
Parece que los soldados-perro no pueden oler a los nios dijo Hared
pensativo. Nuestros soldados se han dado cuenta de ello. El joven
Hem parece un muchacho espabilado. Tal vez el chico podra espiar
para nosotros. Tengo mis dudas acerca de esos ejrcitos infantiles
Hem no har nada as dijo Saliman con firmeza. Ni lo pienses,
Hared. No est preparado.
Se le puede ensear.
Hem se encontr con la fra mirada de Hared y se le aceler el corazn.
No me importara hacerlo declar lentamente. Me gustara hacer
algo. Zelika tambin podra. Quiero decir, si t piensas que yo podra
ser de ayuda
No deseo que vayas por caminos peligrosos, Hem replic Saliman.
No hay ningn lugar que est fuera de peligro respondi Hem con
amargura. Excepto aqu, tal vez. Y no puedo vivir bajo tierra el resto
de mi vida. De repente se vio abrumado por el deseo de sentir el calor
del sol sobre su piel, de respirar el viento que ola a hierba y a rboles,









230
en vez del aire fro y montono del subsuelo. Llevo mucho tiempo sin
ver la luz del sol.
Saliman pareca contrariado, pero no dijo nada ms, y la conversacin
se centr en otros temas. Hem, que se senta un poco ms cmodo
ahora que Hared no lo trataba como a un potencial traidor, aprovech
la oportunidad para estudiarlo furtivamente. El Bardo le resultaba
fascinante y repelente a un tiempo; haba algo en su rostro, una
implacabilidad que rozaba la crueldad, que le provocaba escalofros. Era
difcil decir cul era la actitud de Saliman hacia l; estaba claro que
confiaba en l, pero Hem pens que no lo trataba como a un amigo.
Hem supo que la red de cuevas bajo Savitir se extenda a travs de
Nazar hasta llegar casi a Dn Raven, y que los Bardos la empleaban
para conseguir informacin, que se enviaba a Bardos de confianza en
Annar o se empleaba para organizar pequeos ataques al Ejrcito Negro
desde detrs de sus lneas del frente. Se estaba formando una
resistencia incluso mientras el Sin Nombre consolidaba su poder en el
Suderain.
Nuestro nico poder est en el saber explic Hared. No somos
muchos, pero entre nuestras filas contamos con algunos de los Bardos
con ms talento de Edil-Amarandh; ahora tal vez perdamos, pero
luchamos para que en el futuro haya esperanza. Entramos en una era
igual que el Gran Silencio, cuando el Sin Nombre dominaba todo
nuestro mundo y la Luz se conservaba en lugares como estos. Al mismo
tiempo, nuestras recientes prdidas son un duro golpe.
Saliman asinti abstrado.
Esta batalla se desarrolla en muchos niveles dijo. Recuerdas el
sueo premonitorio de Maerad, Hem? La voz que surga de la Sombra y
deca: vivo en cada corazn humano le dirigi una penetrante mirada
a Hared. Ha llegado el momento de que cada persona elija dnde
deposita su fe: y esa eleccin podra ser ms difcil de lo que parece.
Qu quieres decir? pregunt Hem, desconcertado ante el repentino
cambio de rumbo.
Podra tratarse de si debemos emplear las armas de la Oscuridad
para hacerle empeorar, o si es mejor que nos derroten, con todo lo que
implica la derrota.
Tus enigmas no tienen sentido, amigo mo gru Hared. Este es el
problema que tienen la mayora de los Bardos. Es muy fcil debatir









231
sobre lo que es correcto o incorrecto mientras nuestro hogar se nos
derrumba alrededor. No creo en esos trminos.
Lo s, Hared dijo Saliman en voz baja. De hecho nuestra
situacin es desesperada: lo comprendo tan bien como t. Pero cmo
podemos decir que luchamos por la Luz, si lo que mostramos de
nosotros no es mejor que la Oscuridad?
Los labios de Hared se tensaron formando una fina lnea implacable, y
durante un instante puso cara de haber sido mortalmente ofendido. En
el silencio acompaado, Hem mir a un Bardo y luego a otro,
sintindose repentinamente alarmado. Por un momento la tensin
palpable que haba entre ellos le hizo preguntarse si sacaran los
cuchillos. Parecan estar discutiendo, pero no tena ni idea de por qu:
tal vez antes de que entrase en la sala haba estado debatiendo acerca
de alguna tctica que Saliman desaprobaba por completo.
Hared se ech a rer y el momento pas como si nunca hubiera
ocurrido.
Haces preguntas difciles dijo. Supongo que es tu Don especial. Te
respeto por ello, Saliman. Pero te digo que a veces hay momentos en los
que no tenemos opcin, y hemos de hacer lo que hemos de hacer.
Saliman sonri, pero bajo su sonrisa yaca una gran seriedad.
Siempre hay otra opcin, amigo mo sentenci. Siempre hay otra
opcin.










232
Captulo 14
La ciudad sin cielo

as un tiempo hasta que Hem volvi a respirar aire puro. En
aquel momento, vivir bajo tierra ya le pareca algo casi normal;
incluso Irc habla recuperado su despreocupacin habitual y se
haba ganado la simpata de los Bardos de Nal-Ak-Burat, pese al casi
inmediato resurgir de su mala costumbre de robar objetos brillantes.
En un solo da, Hem ya haba conocido a todos los integrantes de la
pequea comunidad que tena su base en la ciudad subterrnea. Haba
unos diecisis Bardos, adems de seis nios pequeos, a los que
mantenan all, segn le haba contado Zelika, porque no tenan ningn
otro lugar a donde ir. A los nios los cuidaba sobre todo una Bardo
llamada Nimikera de Jerr-Niken, una silenciosa mujer que haba
resultado herida en un incidente reciente; en el cuello se le vea la
punta de una cicatriz terrible, apenas curada, que le bajaba hacia el
pecho, y tena una cojera tremenda.
Los Bardos de Nal-Ak-Burat eran solo una pequea parte de una red
que trabajaba tras las lneas del Ejercito Negro; la mayor parte de ellos
se escondan en el panal de cuevas que discurran entre Savitir y Nazar.
Saliman le cont a Hem que el nmero real de cuevas se mantena en
secreto; tan solo los lderes los cinco Bardos a los que haban
conocido en su primer encuentro conocan la extensin real de la
resistencia. Aquello se haca para proteger a la red, por si las fuerzas
de Imank capturaban a alguien.
Existe la posibilidad de que los Glumas puedan visionarlos contra su
voluntad y descubrir todo lo que saben explic Saliman. As que la
poltica es que la mano izquierda no sepa lo que hace la derecha, para
que no perdamos las dos.
A Hem lo haban visionado durante su breve estancia en Norloch, l
haba abierto su mente voluntariamente a la de otro Bardo. La idea de
una invasin as, realizada sin permiso, le haca estremecerse sin
querer.
Pero y si capturan a Hared o a alguno de los otros? pregunt.
No ocurrira lo mismo?
P









233
Recuerdas que Dernhil se mat para no ser visionado por los
Glumas y delatar a Maerad? pregunt Saliman. Esa es la ltima
defensa. Hared o cualquiera de los dems Bardos haran exactamente
eso si fuesen capturados. Aun as es ms fcil guardar un secreto si
para empezar no lo conoces.
Hared haba vuelto a sacar el tema de que Hem trabajase para los
Bardos y este, a la vez emocionado y amedrentado ante la perspectiva,
haba hablado de ello con Zelika. En un principio, para su sorpresa, ella
tena dudas.
No lo s, Hem le contest. En que podramos ayudar? Tal vez
ser mejor hacer lo que dice Saliman y mantenernos fuera de peligro.
Hem se haba quedado tan sorprendido ante el cambio de parecer de
Zelika que no haba sabido qu decir.
Pero t quieres luchar contra el Ejrcito Negro, no es as? No
quieres vengar a tu familia? Ayudar a la Luz? Tfuiste la que se uni
al ataque en Turbansk, no yo.
Zelika evit la mirada de Hem y respondi.
S, as fue afirm. Y aprend la leccin. Es probable que sea ms
til aqu, ayudando con los nios. Mientras hablaba, haca saltar a
Banu sobre su regazo.
Pero Hared dice que es una forma en la que podremos ayudar
insisti Hem.
Y qu opina Saliman?
Hem se qued en silencio. Saliman estaba en contra de la idea y se
haba enfadado con Hared por haber hablado de ello con Hem sin su
consentimiento; como Zelika ya saba muy bien, pues haba sido objeto
de una conflictiva discusin entre los Bardos.
Pero si podemos ayudar... dijo Hem alzando los brazos con
frustracin. Si pudisemos hacer algo... Hared dice que podemos
ayudar de una manera en que los otros no pueden.
Zelika dejo a Banu en el suelo y mir a Hem muy seria, con la cabeza
ladeada.
Eso puede ser una gran verdad, pero yo no confi en Hared
declar. No quiero decir que sea un traidor o algo as. Es solo que no
le importamos; si murisemos, le parecera estupendamente siempre y









234
cuando consiga la informacin que desea. E incluso Hared admite que
es un trabajo peligroso.
Pero no hay ningn lugar libre de peligro Hem comenz a discutir,
pero Zelika lo interrumpi.
Hem, ya no siento que quiera morir. Saliman no se enfadara tanto
con la idea sipensase que va a salir bien. Y no es precisamente que l
nos mime. Despus de todo, nos permiti quedarnos en Turbansk, que
no era un lugar seguro que digamos.
S, ya lo s. Hem se pas los dedos por el cabello. No comprenda
por qu se senta tan atrado por la idea de ayudar a los Bardos en su
peligroso trabajo contra el Ejrcito Negro. Tan solo saba que cuando
Haredhaba sugerido la idea el corazn le haba dado un vuelco con una
mezcla de miedo y emocin. De alguna manera, senta que poda hacer
aquel trabajo, y hacerlo bien. Estaba cansado de sentirse intil en la
lucha contra la Oscuridad.
Aparte de aquello, un profundo enfado comenzaba a arder en su
interior. Pensaba en cmo la Oscuridad haba arruinado su vida, casi
desde el momento en el que haba nacido; cmo la Escuela que debera
haber sido su hogar haba sido quemada hasta los cimientos, su familia
capturada y asesinada, y como los Glumas lo haban secuestrado y
dejado en el orfanato. El Sin Nombre le haba robado la infancia, igual
que si hubiese quemado la Escuela y asesinado a su padre con sus
propias manos. Ahora su segundo hogar, Turbansk, yaca en ruinas
igual que el primero. No tena perspectivas de ir a tener otro, aparte de
refugios como Nak-Al-Burat.
Las pesadillas haban vuelto a atormentarlo. Se despertaba en su
pequeo cuarto jadeando y empapado en sudor, esquivando los
recuerdos a medias de visiones de la ceremonia que los Glumas hablan
hecho para convertirlo en uno de ellos, cuando le haban ordenado
asesinar a otro nio. Se llamaba Mark e, igual que Hem, estaba en el
orfanato. Hem no lo conoca mucho, pero le caa bastante bien. Su
rostro angustiado, aterrorizado, desesperado, persegua a Hem en las
horas de vigilia. Aquello era la Oscuridad, pensaba. Era su esencia: el
terror impreso en las caras de los inocentes, la crueldad gratuita que se
regocijaba en aquel terror, la espeluznante indiferencia. La odiaba con
toda su alma, y quera hacer todo lo que pudiese para derrotarla.
Alz la vista y vio que Zelika lo contemplaba con algo percibi como una
incmoda mordacidad.









235
Yo tampoco quiero morir murmur. Pero no puedo quedarme aqu
sin hacer nada, me volver loco.
Entonces aydame con los nios pidi Zelika. Es su hora de
comer.
No me refera a eso replic malhumorado. Pero igualmente la sigui
a la cocina y puso comida en cuencos, perplejo ante la nueva Zelika.
Ella lo mir mientras le daba de comer a Banu.
Se lo que estas pensando afirm.
De verdad? respondi Hem en tono beligerante.
Te estas preguntando por que no quiero luchar.
Bueno, s...
Fue la Segunda Puerta. La Puerta de los Sueos, cuando tuvimos que
recordar para poder pasar. Hem asinti. Vi la puerta de mi hogar,
en Baladh. Durante un instante muy pequeo de verdad cre estar all
en su voz se despert la nostalgia. Pens, que si la cruzaba
corriendo, volvera a estar en Baladh, con mi hermanito pequeo,
Arlian, corriendo hacia m para que lo cogiese en brazos. Pens que
podra sentarme con l al lado del estanque de los nenfares y mirar los
peces de colores. Tenamosmuchsimos peces, y eran tan bonitos... a
Zelika le tembl la voz y le limpi la cara a Banu con bro antes de
continuar. No estoy acostumbrada a la magia continu. No
comprenda que se desvaneciese justo al acabar de pasar por ella.
Saliman me lo explico todo. No s, despus de aquello... me siento un
poco diferente.
Hempens en la puerta del orfanato por la que haba pasado en la
Puerta de los Sueos, y despus en la advertencia de Saliman de que
deban escoger con cuidado su recuerdo.Tal vez hubiese elegido mal. Tal
vez habatrado sin darse cuenta a la ciudad de Nal-Ak-Burat una parte
de la ira y desesperacin que senta en Edinur, al mismo tiempo que
Zelika haba descubierto una efmeravisin de la paz de su hogar
perdido. Tal vez fuese por eso por lo que senta aquel deseo de vengarse
de la Oscuridad. Aquel pensamiento no consigui disipar su inquietud.











236
Durante los siguientes das, Hem y Zelika se pasaron el tiempo libre
explorando Nal-Ak-Burat. Saliman les dio permiso de mala gana, tras
advertirles que se mantuviesen alejados de las puertas del norte y del
sur y que tuviesen cuidado: resultaba fcil perderse y acabar dando
vueltas durante horas por un laberinto de piedra. Adems algunos
lugares eran peligrosos: haba escaleras que suban hasta grandes
acantilados que, si alguna vez hablan tenido pasamanos, ahora les
faltaban. Un paso en falso podra significar una cada de siete metros o
ms.
Al principio limitaron sus incursiones a la inmensa plaza y los
callejones que la rodeaban, que cubran una enorme rea llana que
constitua el corazn de la ciudad. Era fcil ver por qu los Bardos
haban elegido el edificio en el que estaban: era evidente que haba sido
algn tipo de palacio en el que haban vivido muchas personas y estaba
construido a escala humana. Los dems edificios que flanqueaban el
lado sur de la plaza, algunos excavados en profundidad en las paredes
de roca, hacan que los nios se sintiesen como hormigas. Pasaban por
salas tan altas que los techos si es que existan, ya que bajo tierra no
haba mucha necesidad de tener techo desaparecan en una altura
sombra sobre sus cabezas, mientras ante ellos las columnas se
extendan en filas invariables que se desvanecan en la distancia.
A menudo las paredes estaban decoradas con murales parecidos a los
que haban visto en las habitaciones de entrada al palacio, y se pasaban
horas examinndolos. Algunos, en los cuartos ms interiores, estaban
asombrosamente bien conservados, con los colores casi tan brillantes
como deban de haber sido cuando los haban pintando. Contaban
historias inescrutables: aqu un rey se inclinaba ante una garza real
gigante, ofrecindole al pjaro lo que pareca ser una bandeja de fruta;
all una fila de hombres estaban encadenados entre ellos, dirigidos por
el mismo rey en un carro de guerra, mientras tras ellos avanzaba un
gato gigante con plumas. Otra pintura mostraba a los que parecan ser
los mismos prisioneros mientras los asesinaban: una figura con una
tnicasostena un largo cuchillo, con el que estaba cortndole la
garganta a uno, mientras los dems esperaban en fila tras l, como si
fuesen los siguientes. Hem y Zelika pasaron rpido ante aquella escena.
En la siguiente pintura, un hombre estaba de pie con los brazos
extendidos, y de los miembros le salan hojas, como si se estuviese
transformando en un rbol. Fascinados, Hem y Zelika repasaron el
contorno de las runas que se intercalaban con las pinturas,
preguntndose qusignificaran.









237
Tal vez esta dijo Hem, sealando al hombre-rbol sea un Elidhu.
Un Elidhu del bosque. Maerad dice que pueden cambiar de forma.
Crea que los Bardos podan cambiar si queran dijo Zelika mirando
a Hem con curiosidad.
No. Pueden aparentar cambiar. Eso es fcil.
T puedes hacerlo? pregunt Zelika. Nunca se haba interesado
demasiado por la magia Brdica, pero la experiencia en la Puerta de los
Sueos le habla despertado la curiosidad.
Por supuesto que puedo! exclam Hem, ligeramente indignado. Los
Conjuros Destellantes eran los encantamientos ms sencillos, e incluso
habiendo prestado poca atencin en la Escuela de Turbansk, era capaz
de crear ilusiones. Pens durante un instante y despus baj la vista.
Zelika ahog un grito mientras miraba: unos zarcillos verdes le brotaron
en las puntas de los dedos y de los brazos y piernas. A Hem le salieron
hojas ante sus ojos.
No sabia que eras capaz de hacer eso dijo Zelika con un renovado
respeto en la voz.
Hem levant las manos y las hojas se desvanecieron.
Cualquier Bardo puede le quit importancia Hem. El nico
problema es que no funciona con otros Bardos, a no ser que estn de
acuerdo, claro. Ni con Glumas. As que no puedes engaar a los ojos
Brdicos.
Bueno, tal vez el hombre-rbol sea un Bardo.
Tal vez. Aqu ha vivido algn tipo de pueblo Brdico, eso seguro. Este
lugar est cargado de magia; se puede sentir en cualquier lugar. Est
entretejida con las paredes. Es extrao, se percibe que es muy antigua y
es igual que estas pinturas, no se puede descifrar.
No crees que podra ser peligrosa? pregunt Zelika en voz baja.
Mataban a gente. Y quienes eran los muertos de la Primera Puerta?
Hem record la Primera Puerta con un escalofro.
Toda la magia puede ser peligrosa observ tras una pausa. Es por
eso por lo que los Bardos insisten tanto en el Equilibrio. No hace falta
ser Gluma para hacer cosas de las que podras arrepentirte. No estoy
seguro de si los Bardos pueden utilizar esta magia; es demasiado









238
extraa. Tal vez si pudisemos leer las runas se nos aclarara algo. Me
pregunto para quservira este lugar.
Recorrieron la inmensa cmara con la mirada. Era imposible adivinar
su uso; tal vez haba sido algn tipo de saln del trono, o un lugar de
encuentro para la gente de la ciudad. En un extremo haba un estrado,
elevado hasta la altura de un hombre sobre el resto de la sala; pero,
igual que todo lo dems, no revelaba nada, aunque indicaba una
inmensa significancia que ahora nadie poda comprender.
Puede que fuese algn tipo de templo conjetur Zelika.
Un templo? Hem le dirigi una mirada inquisitoria a Zelika;
aquellas cosas eran algo desconocido en Annar.
Un lugar al que la gente vena para adorar a sus dioses.
Algo as como los Elidhu? Pero la gente no adora a los Elidhu...
comenz Hem.
En algunos lugares la gente construye santuarios le explic Zelika
. Y rezan para que sus dioses les ayuden si necesitan algo.
Hem pareci confundido.
Entonces por qu no le piden un encantamiento a un Bardo?
pregunt. Eso es por lo general lo que hace la gente. Cuando hay
Bardos cerca, claro.
No es exactamente eso. Creen en sus dioses y los adoran. Es una
especie de... explicacin del mundo. Cmo clasifican lo bueno y lo malo.
Conoces a alguien que haga eso? pregunt Hem asombrado.
No es algo tan extrao. Zelika le dirigi una pcara mirada. Los
Bardos no adoran a la Luz?
Bueno... no es que la adoren exactamente respondi Hem con
cuidado. Es algo que tiene ms que ver con el Equilibrio y esas cosas.
Con cmo actas. Neg con la cabeza; aquella conversacin le haca
sentirse un poco mareado. Conoces a alguien que lo haga?
Conoca a gente que adoraba a la Luz, en Baladh contest Zelika.
Eso no tiene sentido.Cmo puedes adorar a la Luz? No est ah para
que la adoren.









239
Pues lo hacan de todas maneras. Que para ti no tenga sentido no
quiere decir que no lo tenga para ellos. Los Bardos no lo saben todo.
Tampoco dicen que lo sepan replic Hem acaloradamente. Nadie
lo hace.
Bueno, pues ya est.
Irc le mordisque la oreja a Hem para calmarlo. Zelika se estaba
enfadando e Irc todava tena recuerdos frescos de lo que ocurra
cuando Zelika se enfadaba. As que dejaron el tema de mutuo acuerdo y
caminaron desde uno de los extremos del inmenso saln hasta el
otro.La luz mgica de Hem pareca pequea y frgil en aquella
oscuridad que resonaba. Les llev mucho tiempo. Las losas del suelo
estaban cubiertas por una fina capa de polvillo arenoso, que se
levantaba al caminar, de modo que la boca se les qued seca y arenosa.
El lugar posea una grandeza melanclica que se volva ms opresiva
cuanto ms avanzaban.
Me pregunto qu pueblo sera el que viva aqu coment Zelika
mientras miraban el estrado. Haban pensado en subirse, pero no haba
escalones; y los dos se sentan unos intrusos y tenan ganas de
marcharse.
No lo s replic Hem. Pero ahora todos estn muertos. Me
pregunt si el lugar los echar de menos.
Zelika, no respondi. Pensativos, volvieron sobre sus pasos al palacio,
donde result un alivio ver un fuego hogareo y escuchar el murmullo
de la conversacin ordinaria.
Lejos de la plaza encontraron edificios ms pequeos, que estaba claro
que una vez haban sido casas. Aquellos tenan unasdimensiones
mucho ms humildes, a menudo construidos los unos sobre los otros y
unidos por precarias escaleras talladas en la roca. Muchos carecan de
tejado, no porque se hubiese cado, sino porque nunca lo haban tenido.
Aquello resultaba extrao, hasta que recordaron que en Nal-Ak-Burat
nunca llova. Los cuartos para comer y para dormir eran pequeos y
todos tenan tejado, Hem supuso que para mantener el calor.
Encontraron hogares que todava contenan negras cenizas que llevaban
innumerables aos fras, y en aquellos lugares hallaron otras seales de
que all haban vivido seres humanos: huesos desmenuzados, los restos
de una comida realizada haca mucho tiempo, ollas de barro decoradas
con diseos impresos con un palo u ollas de hierro tan picadas por el
xido que se rompan en pedazos en cuanto las tocabas. En una casa









240
descubrieron un bal de madera, pintado con extraos dibujos; y
cuando lo abrieron vieron que contena ropas de seda carmes bordada.
Zelika contuvo un grito de asombro: pero mientras las miraban, las
sedas, conservadas en el bal sin aire, perdieron color y se deshicieron,
dejando tras ellas nada ms que un polvo que exhalaba un escurridizo
perfume, los restos, tal vez, del incienso o el nardo que una vez haba
impregnado la prenda.
Cuanto ms vean de la ciudad, ms misteriosa se volva. Sus enigmas
se multiplicaban bajo sus fascinados ojos: las historias que contaban
los murales, que tan solo conseguan adivinar, o los extraos objetos
que a veces encontraban, cuyos usos se haban desvanecido con la
gente que los haba creado. Tal vez lo que resultaba ms misterioso
eran las propiedades privadas que a veces encontraban en las casas:
una peineta de marfil con complicadas tallas, roda por el tiempo, que
tal vez hubiese llevado alguna hermosa muchacha de la ciudad; o un
caballito con ruedas tallado en madera, que deba haber sido el juguete
de un nio. All yacan sumidos en la oscuridad, tal vez perdidos en el
abandono final de Nal-Ak-Burat. Tal vez un nio haba llorado por su
juguete, tal vez una mujer haba fruncido el cerio al descubrir que su
peineta favorita haba desaparecido. Por qu se haban marchado?
Los habra echado algn tipo de plaga? O sera que la gente de la
ciudad se haba cansado de no sentir nunca el viento sobre el rostro y,
hambrientos de sol, le haban dado la espalda a su maravillosa ciudad
de piedra y haban ascendido, parpadeando, hacia la luz?


Aquella noche (los Bardos continuaban dividiendo el tiempo entre da y
noche, pese a la oscuridad invariable, empleando un reloj de agua para
medir las horas) se reunieron como de costumbre en el palacio para
cenar. Los Bardos hacan turnos para cocinar y aquella noche haba
preparado la comida Soron, con la ayuda de Hem. Refunfuaba
mientras amasaba las tortas de pan, que se cocinaran en la parte baja
del horno.
Me las arreglara con unas verduras, hijo deca. Pero parece ser
que las provisiones de productos frescos estn bastante agotadas en
este momento.
Hem, que siempre se senta agradecido de recibir algo para comer
pues sus das de pasar hambre no le quedaban, despus de todo, lejos,









241
y su futuro era cualquier cosa menos seguro, alz la vista
sorprendido.
Pero todo huele de maravilla observ. De todas maneras, me
sorprende que sean capaces de traer cualquier tipo de comida. Supongo
que en el otro camino de entrada no hay una Puerta de Agua.
Soron le dirigi una mirada divertida.
Apuesto lo que sea a que no la tiene. Gracias a la Luz, pues si no yo
tendra que quedarme aqu para siempre. Fjate en lo que te digo,
alguien ha preparado bien esto para los tiempos de escasez. En las
despensas hay ms grano, frutos secos y conservas de las que haba
visto nunca en un mismo lugar, y montones de pescado seco y salado e
incluso ijadas de ciervo curado. Todo est empaquetado en barriles o
colgado, limpio y seco, para que no se eche a perder. Y una cantidad de
especias tan variada como en las cocinas del Ernan y una bodega de
vinos que podra rivalizar con las de los Bardos de Turbansk. Tpico de
los Bardos! Bueno, este es el lugar perfecto para almacenar cosas: seco,
fresco y oscuro, como una bodega gigante. No soy desagradecido; pero
igualmente anso la carne y las verduras frescas.
De repente Hem pens en la deliciosa ensalada de hierbas que haba
comido en Turbansk, y durante un momento dej de cortar el pescado
seco que estaba preparando Soron para un guiso. Se le hizo la boca
agua; casi poda saborearlas.
Unas verduras estaran bien dijo. Pero ms que eso, a m me
gustara ver el sol.
S replic Soron. Pero quin sabe lo que est ocurriendo ah
arriba, Hem, mientras nosotros nos escondemos aqu abajo?
Hem se qued en silencio. Saba que los Bardos de all tenan maneras
de conseguir noticias. Hared estaba mucho mejor informado acerca de
lo que estaba ocurriendo en Annar de lo que lo estaban los Bardos de
Turbansk donde, tal y como haba dicho l, incluso los pjaros
mensajeros tenan problemas para atravesar al ejrcito sitiador.
Record que Soron no saba qu le haba ocurrido a Jelika, la mujer a la
que amaba, que debera estar con ellos pero la guerra los haba
separado. Tal vez, pens Hem, nunca lo sabr, esas cosas pasan.
Soron nunca mencionaba a Jelika y la mayor parte del tiempo pareca el
mismo hombre paciente que era en Turbansk; pero a veces, como en
aquel momento, Hem perciba la profunda tristeza que habitaba en su
interior.









242
Era, pens Hem, un poco como l echaba de menos a Maerad. l
tampoco tena ninguna manera de saber si estaba todava viva, y tal vez
nunca volvera a verla. Podra haber muerto en su bsqueda y l nunca
lo sabra. La idea le dola, as que la hizo a un lado y se concentr en
cortar el pescado seco, algo complicado de hacer incluso con un
cuchillo afilado.
En la cena haba una cara nueva: un Bardo de rostro sombro llamado
Til-Naga. Hablaba con el mismo acento que Orona, que a Hem le
resultaba desconocido su odo se haba vuelto lo bastante bueno para
captar las variantes de la lengua del Suderain y durante una parte de
la comida Til-Naga se sent al lado de Orona y le habl en una lengua
que Hem no conoca. Hablaban rpido y con confianza; Hem los mir
con curiosidad, ya que normalmente Orona era muy taciturna y nunca
la haba visto tan animada. A Hem le daba la impresin de que Orona le
preguntaba por amigos comunes de los que no todo lo que escuchaba
era bueno. En una ocasin contuvo un grito y se qued mirando a su
cuenco sin moverse, con una expresin de terrible tristeza en el rostro,
y Til-Naga le cogi la mano y se la apret con fuerza sin decir nada.
Nadie le hizo preguntas a Til-Naga hasta despus de comer, cuando se
sirvi t a la menta con poco de las galletas de semillas de Soron.
Ha sido un men excelente, Soron dijo Narbila con un suspiro.
Haba olvidado tus dotes para la cocina... Ha pasado mucho tiempo
desde la ltima vez que me sent a las mesas de Turbansk. Juro que
seras capaz de hacer un festn con el cuero de una bota vieja.
Te agradezco la fe replic Soron, inclinando la cabeza. Pero el
cuero de bota podra derrotar incluso a mis dotes. Un cocinero solo es
igual de bueno que los ingredientes; y he de decir que, pese a la falta de
carne fresca, aqu la calidad de la comida es bastante alta. Os felicito
por la previsin! Levant la copa para un brindis.
Narbila se ech a rer.
Hemos tenido mucho tiempo para prepararnos y alguno de nosotros
predijo lo mal que se iban a poner las cosas. Aun as es un placer.
Devolvi el brindis con gran solemnidad.
Hared tena el ceo fruncido; pero no de enfado, segn le pareci a
Hem, sino de concentracin.
Bueno, Til-Naga empez, est bien tenerte de vuelta, aunque
llegas ms tarde de lo que se esperaba.









243
Ha habido problemas respondi el Bardo, como no tengo ninguna
duda de que ya te habrs imaginado. Crea que no volvera: unos
soldados-perro me siguieron hasta pasado Jerr-Niken y tuve que
cabalgar hasta los Bosques de Malinau para hacerles perder mi rastro.
En Jared. En aquel punto mencion una regin al norte de Dn
Raven han talado todos los rboles, lo han dejado liso como una
mesa; no podra moverse ni un ratn sin que Sharma, el Sin Nombre, se
enterase. No os poner el pie all, de modo que tuve que atravesar las
colinas de Glandugir, llenas de bestias monstruosas que no atienden al
Habla y rboles que comen personas. Pero por fin consegu llegar a Dn
Raven.
Ante la mencin a Dn Raven Zelika se incorpor y comenz a prestar
atencin.
Has conseguido reunirte con Ranik? pregunt Narbila,
inclinndose sobre la mesa.
Quin es Ranik? quiso saber Zelika.
Saliman le dirigi una breve mirada.
Ranik no es su nombre real. El hombre del que habla Til-Naga es un
Bardo de Dn Raven, cuyo coraje es mayor que el de cualquiera de los
aqu presentes dijo resumiendo. Trabaja en Dagra.
Zelika abri mucho los ojos, impresionada.
Quieres decir que es un Gluma? pregunt.
No es un Gluma respondi Hared. Aunque la mayora de la gente
cree que lo es.
El rostro de Zelika se ensombreci.
Entonces, cmo podemos confiar en l? murmur en voz baja,
hablndole a la mesa, y tan solo Hem la oy.
Me he reunido con Ranik. Til-Naga se qued en silencio durante un
rato, pero los otros Bardos esperaron pacientemente a que decidiese
continuar, abstenindose de forzarlo. Lleg al punto de encuentro
pese a que corra un gran riesgo. Los Ojos de Dn Raven son ahora ms
numerosos, y la ms pequea transgresin es castigada con la prisin,
como mnimo. Estn, como siempre, ms que dispuestos a imponer la
muerte. Incluso Ranik se siente observado. Hem record que los Ojos
eran Glumas que el Sin Nombre utilizaba para vigilar a las gentes de









244
Dn Raven. Igualmente vino. Me dijo que no podra volver a venir; que
tena mucho miedo. Parece ser que estn surgiendo ciertas rivalidades
entre las fuerzas leales a Imank y otros que juran lealtad a Sharma, el
Sin Nombre, y eso hace que viajar por Dn Raven sea doblemente
peligroso.
Esas rivalidades siempre han existido gru Hared.
S. Sharma le debe mucho a Imank y dudo que este tarde en
recordrselo. Es posible que Sharma tema ms a Imank de lo que teme
a cualquier capitn de Annar. Hared rio entre dientes con amargura,
pero Til-Naga continu mirando a la mesa muy serio. No te apresures
a pensar que eso podra suponer una ventaja para nosotros en un
conflicto as continu. Poco puedo intuir: si se hacen la guerra el
uno al otro, podis estar seguros de que quien sea que gane se har
ms fuerte, pero no es eso lo ms importante de lo que me cont Ranik.
Me dijo que el asedio de Turbansk ha agotado a las fuerzas de Sharma
ms de lo que suponamos: Imank no esperaba la resistencia que
encontr all y las filas de refuerzo del enemigo estn ahora muy
debilitadas. Parece ser que esperaba que cayese bajo las armas como
ocurri con Baladh, y que el Ejrcito Negro se trasladara despus
rpidamente a Car Amdridh.
Saliman peg un puetazo sobre la mesa, con una sonrisa salvaje, y
Hem dio un respingo.
Lo saba! exclam Saliman. Saba que si podamos contenerlos...
Ha funcionado susurr Til-Naga. Os felicito, Saliman, a ti y a
todos los que defendieron su ciudad con tanta valenta. Tambin a
Juriken. He sabido que est muerto. Ojal pudiese haberlo conocido,
parece ser que fue un Bardo muy grande. Ranik dice que tal vez unas
diez tropas del Ejrcito Negro murieron en el terremoto de Turbansk, y
muchos ms resultaron heridos. Por el momento Sharma no puede
contemplar la posibilidad de permitir que Imank abra un nuevo frente
en esta guerra, y tampoco llevar al Ejrcito Negro a Annar.
Soron expuls el aire, aliviado.
Entonces Til-Amon est segura de momento.
A no ser que sea atacada por los suyos, amigo mo observ
Saliman. Aunque me parece que estas no son todas las noticias que
trae Til-Naga.
Hay algo ms. Habis odo hablar de los ejrcitos infantiles?









245
Los dems Bardos asintieron.
Ranik cree que Sharma planea utilizar ms esos ejrcitos. Ha
reclutado tropas de nios de las regiones de Nazar y Savitir, igual que a
cada nio mayor de diez aos de Dn Raven, y Ranik ha sabido que se
les est entrenando en campos especiales. Es difcil averiguar algo ms,
parece ser que es uno de los proyectos favoritos de Sharma.
En silencio al lado de Hem, Zelika ahog un grito. l saba que ella
estaba pensando en sus hermanos y hermanas, que podran no haber
muerto despus de todo.
Entrenando? repiti Saliman. Para qu?
Parece ser que resultaron muy tiles en la muralla de Il Dara
explic Til-Naga con el rostro inexpresivo. Fueron totalmente
despiadados. Aquello despert el inters de Sharma. Est reuniendo a
sus ejrcitos infantiles cerca de Dagra y todava busca ms nios para
engrosar sus tropas. Ranik opina, y tal vez tenga razn, que quiz
Sharma est barajando la idea de enviar ejrcitos infantiles a Annar,
para no tener que mermar sus otras fuerzas. Nadie lo sabe con
seguridad. Sin duda es posible. Averiguar algo acerca de esos nios
resulta particularmente difcil.
Se produjo un breve silencio mientras los dems Bardos digeran la
noticia.
Til-Naga, es una noticia terrible, pero aun as me da esperanza dijo
Saliman.
S. El rostro de Til-Naga se endureci, como si estuviese luchando
por contener la emocin. Pero no puedo por ello. Mi amigo ms
querido muri en Turbansk, Saliman; no pudo escapar de los Ojos. Era
un buen hombre que intento actuar con honor en las peores
circunstancias. Tem por l cuando supe que formaba parte de aquellas
fuerzas, y ahora lo lloro.
Yo no lo siento por l salt de repente Zelika con una voz dura y
firme. Qu tipo de amigo era, para formar parte del Ejrcito Negro?
O acaso vienes de Dn Raven?
Se produjo un embarazoso silencio que rompi Orona.
Yo soy Bardo de Dn Rayen, y s, Til-Naga tambin lo es explic con
calma. Ese tipo de cosas existen.









246
Zelika se qued mirando fijamente a Orona, con los labios formando
una fina lnea. Hem le coloc la mano sobre el brazo, pero ella se la
quit de encima con brusquedad.
Es que tenemos espas entre nosotros? As, abiertamente?
Zelika, no hables de cosas que no entiendes aunque hablaba en voz
baja, los ojos de Saliman brillaban de ira. Te atreves a insultar a
estos Bardos? Han hecho ms para ayudarnos de lo que has hecho t
nunca. Disclpate, ahora mismo.
Til-Naga hizo un gesto con la mano, indicando que no eran necesarias
las disculpas, pero Zelika se puso en pie, temblando de rabia. Hem
intent hacerla bajar al cojn, pero ella no le hizo caso. Volva a parecer
enloquecida; los ojos le brillaban peligrosamente y le temblaban las
comisuras de boca. No le haba visto aquella expresin desde la cada
de Turbansk. l tambin se puso en pie e intent arrastrarla fuera de la
sala, pero ella no consinti moverse.
Disculparme? Ante esta escoria? escupi Zeiika. Supongo que
debera disculparme porque mi hermanito pequeo fuese asesinado
ante mis ojos. Debera disculparme porque Baladh est en ruinas.
Debera...
Hared se movi con tanta rapidez que Hem no tuvo tiempo de
reaccionar. El Bardo se puso en pie y le peg a Zelika una bofetada con
la mano abierta que la tir al suelo. Ella se qued all tendida, con el
cabello sobre la cara, mientras Hem la miraba, horrorizado.
Eso no era necesario asegur Orona, con frialdad. Solo es una
nia.
Si Saliman insiste en traer a nios a esta mesa respondi Hared
respirando con dificultad, tambin debera insistir en que se
comporten con algo de decoro. Volvi a su sitio mientras Hem se
arrodillaba al lado de Zelika y le apartaba el pelo de la cara con dulzura.
Le estaba saliendo un moratn en la mejilla.
Zelika susurr, levntate, venga.
Se incorpor, dolorida. La expresin enloquecida haba abandonado su
rostro, pero mir a Hared con odio.
Zelika dijo Saliman con suavidad, estos Bardos proceden de Dn
Raven, s; pero eso no significa que sean enemigos nuestros. Has de
recordar que el Sin Nombre ha hecho sufrir primero a su pueblo, y ellos









247
tambin tienen sus razones para trabajar en su cada. Me has
avergonzado profundamente al insultar a aquellos a los que considero
amigos queridos, y me gustara que te disculpases con ellos.
Zelika se qued mirando a Orona y Til-Naga, que le devolvieron la
mirada sin pestaear. Su rostro era impenetrable.
Siento haberos insultado habl por fin, inclinando la cabeza con
gracia. Es cierto, no lo entenda. A veces me enfado tanto que siento
que sera capaz de matar a alguien, pero veo que me he equivocado.
Ellos asintieron, aceptando sus disculpas. Pero creo que Hared
tambin debera disculparse conmigo aadi Zelika mirando al Bardo
con el mentn en alto. Hem se dio cuenta de que no se haba dignado a
tocarse el cardenal que tena en la cara, aunque tena que dolerle
muchsimo. Hared la mir a los ojos y puso una sonrisa de lobo.
En ese caso, me disculpo contest. Pero espero que en el futuro te
abstengas de entretenernos de este modo.
Zelika asinti con una dignidad helada.
Ms t a la menta? pregunt Soron para romper el incmodo
silencio que sigui al comentario de Hared. Creo que tendr un efecto
calmante. Y se acerc con prisas ala cocina para colocar una olla de
agua al fuego.


Justo antes de despertarse la maana siguiente, Hem haba tenido un
breve y vvido sueo en el que apareca Maerad. A diferencia de la
ltima vez que haba soado con ella, no tena tintes de pesadilla. Se
encontraban en el jardn de Saliman, bajo la brillante luz del sol, e Irc
estaba sobre el hombro de Hem. Maerad estaba sentada en la hierba
con las piernas cruzadas, mirando a su hermano, entornando los ojos
para protegerse de la luz del sol. Hem estaba apoyado contra un rbol y
coma un mango, que cortaba con su navaja. Maerad pareca ms
plida que la ltima vez que la haba visto, y tena la piel de debajo de
los ojos con cardenales azulados; pero los dos rean, aunque Hem no
recordaba el porqu.
Se despert con una luz en el alma que no haba sentido en mucho
tiempo. Maerad estaba bien; estaba viva y pensaba en l. Sali de la
cama y fue al comedor para desayunar. Zelika ya estaba all,
metindose dohl en la boca a cucharadas.









248
Tenas razn, Hem dijo mientras este se sentaba en un cojn al lado
de ella. Tenemos que hacer algo. Hay cosas que podramos hacer
mejor que el resto de los que estn aqu.
A la mesa solo estaban los dos nios: todos los dems haban comido
antes. Hem levant rpidamente la vista de su dohl, que haba
comenzado a devorar poniendo toda su atencin en l.
Bien afirm. No quera hacerlo solo.
Ya he hablado con Hared le inform Zelika. Me ha dicho que l
podra entrenarnos; pero tambin me ha dicho que no lo hara a no ser
que Saliman nos d su permiso.
Oh. Hem contempl su cuenco con pesimismo, mientras apartaba
ausente a Irc con la mano, pues estaba intentando robarle una parte
del desayuno. Pens que era muy poco probable que Saliman les
permitiese trabajar para Hared. Hem no haba hecho presin al
respecto, aunque Saliman saba cmo se senta.
Y por qu no bamos a ayudar? dijo Zelika. Se apart el pelo de los
ojos. Aunque no hagamos nada podran matarnos. Yo no quiero
quedarme aqu abajo el resto de mi vida.
Hem termin su comida sin hablar. Llev los cuencos a la cocina, lav
la vajilla en el fregadero de piedra y los coloc para que se secasen con
especial cuidado.
Bueno, en ese caso dijo, volvindose hacia Zelika, supongo que
deberamos encontrar a Saliman y convencerlo de que deje a Hared
entrenarnos.
Antes lo he estado buscando, pero nadie saba dnde estaba. O si lo
saban, no me lo decan.
Tienes que cuidar de los bebs ahora?
No. Nimikera me ha dicho que hoy no necesita ayuda. Se encontraba
mal por la herida, pero dice que ya est mejor.
Hem asinti ausente. Senta que una determinacin se reforzaba en su
pecho: hara que Saliman les diese permiso. Y si no lo haca...
Hem no termin aquel pensamiento. Nunca haba desafiado a Saliman
abiertamente; pero por primera vez senta que el juicio del Bardo estaba
equivocado. Era perfectamente consciente de que para Hared l y Zelika
no eran ms que herramientas tiles, pero tambin saba, a partir de la









249
conversacin de la noche anterior, que los Bardos estaban ansiosos por
saber ms acerca de los ejrcitos infantiles. Pareca ser, por lo que se le
deca, que los propios nios eran los que se encontraban en la mejor
situacin para hacerlo. Sencillamente no bastaba con decir que haba
que mantenerlos a Zelika y a l fuera de peligro.
Hay cosas que hacer, pens. Era una idea que le proporcionaba una
sensacin agradable mientras le daba vueltas en la cabeza, como una
piedra dura y lisa que encajaba satisfactoriamente en la palma de la
mano. Cosas que tenemos que hacer Zelika y yo.
Llam a Irc a su hombro y los dos nios comenzaron a registrar el
palacio. Por fin encontraron a Saliman en un cuartito al que los Bardos
llamaban la sala de reuniones. Hem se dio cuenta de que all haba ms
pinturas del extrao hombre-rbol que haban visto en el inmenso saln
del trono o templo. Saliman estaba sentado sobre un cojn, acurrucado
dentro de su capa para engaar al fro que haca en la sala sin
calefaccin, leyendo profundamente concentrado un pergamino cubierto
por una caligrafa fina.
Levant la vista y frunci el ceo cuando entraron los nios. Hem se
qued dudoso en el umbral, tartamudeando, una disculpa por
molestarle. Saliman suspir y despus sonri.
Entrad, entrad dijo. No pasa nada, Hem, no estoy enfadado
porque estis aqu. Solo es que hay ms malas noticias. Dobl el
pergamino y se lo meti en el bolsillo de la tnica. Me buscabais?
S. Llegados a aquel punto, Hem sinti que su resolucin vacilaba.
Para l Saliman no haba sido nunca nada ms que sabio y clarividente,
y saba mucho ms que Hem de los asuntos del mundo.
Queramos preguntarte si le daras permiso a Hared para entrenarnos
comenz Zelika. Porque tanto Hem como yo queremos trabajar para
l, y l no nos quiere entrenar a no ser que t ests de acuerdo.
Saliman mir primero a uno y despus al otro, con rostro inexpresivo.
Sentaos pidi. Hem y Zelika se sentaron al lado de Saliman e Irc
salt a la mesa y picote suavemente la mano de Saliman a modo de
saludo. Hem trag saliva con nerviosismo y despus se pregunt por
qu estaba nervioso. Salman no pareca estar enfadado y Hem ya no
era un nio pequeo. Pronto sera un hombre. Los dos sabis que
Hared me ha hablado de esto y sabis que no me gusta la idea
comenz Saliman. Zelika abri la boca para decir algo, pero Saliman









250
levant una mano. Espera a que acabe, Zelika. El trabajo del que
habla Hared es muy peligroso. S lo peligroso que es porque yo mismo
lo he hecho.
Pero no podemos quedarnos bajo tierra para siempre! grit Hem.
Yo no he hecho nada! Mientras Turbansk estaba sitiada, yo me
encontraba dentro de las murallas, seguro. Nunca he estado en una
batalla, y Maerad est ah fuera con Cadvan, enfrentndose a quin
sabe qu peligros, y t...
Hem, no os he prohibido nada, no es eso cierto?
Es verdad reconoci. Los ojos de Hem se encontraron con los de
Saliman, oscuros y tristes y se mordi el labio.
Entonces escchame. El trabajo del que habla Hared es, como ya os
he dicho, muy peligroso. Y no sera un buen mentor tuyo, Hem, ni
responsable de Zelika, si te permitiese despreocupadamente hacer algo
tan peligroso. Irc emiti un suave graznido, como si estuviese de
acuerdo, y Saliman comenz a acariciarle el cuello al pjaro mientras
hablaba. Irc se tir sobre la mesa, emitiendo ruiditos de placer. Hem,
recuerdo la primera vez que te vi, te acuerdas? Hem asinti.
Entrabas a los aposentos de Nelac, eras un muchacho esculido y
hambriento, con unos ojos enormes, que intentaba esconderse detrs
de su hermana. Te confieso que me conmoviste. Te he querido desde
aquel momento, aunque no haya sido capaz de cuidarte como hubiera
deseado.
Contra su voluntad, las lgrimas brotaron en los ojos de Hem.
Siempre has sido bueno conmigo dijo con brusquedad. Pero no
siempre me lo he merecido.
Hem, el amor no es cuestin de merecrselo. Uno entrega su corazn,
y eso es todo. Pero no era a eso a lo que iba. En Norloch vi a un nio
perdido. Ahora que te tengo ante m, veo que ya no eres un nio; si
pertenecieses al pueblo de las marismas de Neera, ya hubieran
realizado las ceremonias para darte la bienvenida en la edad adulta.
Pero eres un Bardo y todava no eres, segn nuestros parmetros,
exactamente un hombre. Aun as has crecido mucho, Hem. Eres
reflexivo, cuando hubo un tiempo en el que nunca te detenas a pensar.
Eres paciente, cuando hubo un tiempo en el que eras un manojo de
nervios. Y aadi con una sonrisa provocadora te has hecho mucho
ms alto. Pronto me sobrepasars, y yo no soy un hombre pequeo.
Zelika se haba apartado un poco de ellos y estaba mirando a la pared.









251
Hem no le vea la cara, pero adivin que se estaba sintiendo tmida y
dejada de lado. Se volvi para mirarlos, ya que Saliman haba dejado de
hablar, y Hem se sorprendi ante lo perturbado que estaba su rostro;
por un momento pareci estar angustiada por la soledad. No soy tu
padre, Zelika, como una vez indicaste dijo Saliman con dulzura,
volvindose hacia ella. Apareciste bajo mi techo por el ms puro de los
accidentes. Pero desde que ests bajo mi cuidado, he sido responsable
de ti. Sonri y se ech hacia delante, acaricindole la mejilla con la
mano. Y he llegado a quererte a ti tambin, Zelika. Eres baladhiana, e
igual que todos los baladhianos eres testaruda hasta la mdula; pero
sincera y honesta, eso tambin lo he visto. La idea de que te adentres
en el peligro me gusta tan poco como si lo hace Hem.
Zelika parpade y despus se qued mirando al suelo. Durante un
momento nadie habl.
Pero es esa razn suficiente para que no trabajemos con Hared?
concluy Hem. Es nuestro mundo el que el Sin Nombre est
destruyendo. Nos encontramos en peligro tanto si lo ayudamos como si
no.
S, Hem. Eso ya lo he pensado. Y es una decisin dura, pero debo
tomarla. Digo que Hared puede entrenaros para ser sus espas. S que
es eso lo que desea que hagis, y me preocupa; pero siento que no tengo
derecho a evitar que ayudis a la Luz. Zelika pareci complacida y
Saliman la mir con pesimismo. Pero tengo una condicin: solo
podris trabajar para l despus de haber completado vuestro
adiestramiento, si Hared considera que vuestras capacidades cumplen
con creces los requisitos. Si fuese menos que eso, no contemplara la
posibilidad de que realizaseis ningn trabajo peligroso. Hared es muy
exigente, os pedir ms de lo que sois conscientes en este momento.
Yo ser una alumna brillante dijo Zelika sin atisbo de modestia.
No tengo ninguna duda de ello.
Hem no senta en absoluto la misma confianza, pero le dio las gracias a
Saliman.
Y ahora continu Saliman, estoy aqu porque tengo que pensar
acerca de una cosa y deseaba que no se me molestase. Dejadme acabar
con lo que estaba haciendo y hablar con Hared ms tarde.
Hem le ofreci la mano a Irc, que se le subi con pereza al antebrazo, y
siguieron a Zelika fuera de la sala. Hem vea, por sus airosos andares,
que estaba muy satisfecha.









252
Hem no estaba contento en absoluto. Senta una macabra satisfaccin
por el hecho de poder al fin ayudar a la Luz, pero no encontraba ningn
placer en ello. Haba visto los ojos de Saliman mientras les daba
permiso, y estaban oscurecidos de dolor.










253
Captulo 15
El hombre rbol

l da siguiente Hem sac la armadura de Turbansk de su hatillo,
donde haba estado cuidadosamente guardada desde el tiempo
pasado en el Pasadizo de los Reyes. Se qued mirando el sol de
un dorado mortecino que tena pintado sobre el peto de cermica, con
una corrosiva tristeza que lo asalto de repente, al recordar que aquel
equipo se haba hecho para los hijos de Har-Ytan cuando tenan su
edad. Entonces se dio cuenta de que nunca haba conocido a los chicos;
se pregunt qu tipo de personas seran. Deben de ser pasionales y
valientes, pens, si llevan la sangre de Har-Ytan en sus venas.
Y la Ernani? Habra sobrevivido a la desesperanzadora batalla frente a
las puertas de Turbansk? Hem consider que era poco probable. Har-
Ytan no contaba con ello. Despus de todo, le haba pasado el rub del
Ernani a su hijo. Haba dicho que se alzara y caera con su ciudad, y
despus haba caminado con la cabeza alta hacia su muerte. Hem se
estremeci; la gente del Suderain tena algo, una inquebrantable pureza
en su determinacin, que le haca sentirse pequeo. Lo veams
acentuado en Zelika, pero Saliman posea la misma resolucin, aunque
estuviese modulada con ms sutileza.
Pensativo, se at la daga al cinturn y, mientras Irc se agarraba
quejumbroso a su hombro, fue a encontrarse con Zelika, cuyos ojos
brillaban de emocin contenida. Hared los estaba esperando all.
Repas a los nios con la mirada con gran severidad y los llev al
exterior del palacio, atravesando la plaza hasta una parte de la ciudad
que no haban visto hasta entonces: un enorme patio rodeado por
edificios bajos de aspecto siniestro, al que tan solo se poda acceder a
travs de una puerta cerrada con llave. All el techo de piedra de la
cueva descenda hasta quedarse a una distancia de poco ms de un
metro de sus cabezas. La sensacin que daba era claustrofbica y hostil
de una manera en la que no lo era el resto de Nal-Ak-Burat.
El entrenamiento de Hared era tan duro como haban esperado los
nios, pero todo lo que lo rodeaba difera de sus expectativas. Hem
pensaba que se concentrara en esgrima y combate sin armas, y en
aquella primera sesin Hared puso a prueba a Hem y Zelika. Les hizo
A









254
emplear sus armas en lugar de sucedneos de madera, tal y como Hem
sola hacer en la Escuela de Turbansk, y los presion duramente. Al
final Zelika consigui desarmar a Hared, y Hem se haba resistido a que
lo desarmasen, aunque Hared seal que en una ocasin haba bajado
la guardia lo suficiente para garantizarse la muerte si hubiera estado
luchando de verdad. Aun as, el mentor se mostr satisfecho con su
nivel tcnico.
Sois capaces de defenderos bastante bien observ mientras dejaba
la espada, respirando con dificultad. Zelika, incluso me atrevera a
decir que continas con honra la tradicin de tu gran Casa. Ser
pequea puede ser una ventaja, recurdalo si es que acabas luchando
para salvar tu vida contra alguien que te dobla en tamao. Pero si eres
lista, no tendrs que luchar en absoluto. El guerrero ms astuto es el
que nunca saca la espada. Zelika no pudo ocultar el placer que le
producan aquellas palabras, que suponan un blsamo para su orgullo
herido. Dichas por Hared eran una enorme alabanza. T deberas
trabajar ms con Zelika le coment Hared a Hem. Eres rpido, y no
te da miedo pelear sucio. Pero creo que te falta prctica. Espero que los
dos trabajis juntos cada da, para aseguraros de que os
complementis. Yo no puedo ensearos nada ms en tan poco tiempo.
El resto es cuestin de suerte. Hem asinti. Ahora quiero que
esperis aqu. Levant la lmpara que haba trado al patio, hizo una
breve inclinacin de cabeza a modo de despedida y sali por la puerta,
cerrndola tras l.
Hared se march tan rpido que Hem y Zelika no tuvieron tiempo de
preguntarle cundo volvera. Se quedaron en la ms absoluta
oscuridad, en la extraa plaza y el silencio que se impona en aquella
ciudad subterrnea sin estar diluido como s ocurra en el palacio,
entre los ruidos de la actividad humana a su alrededor se abri a su
alrededor.
Hem invoc una luz mgica y los dos nios se quedaron mirndose el
uno al otro bajo su tenue brillo.
Nos ha dejado encerrados! exclam Zelika con indignacin.
S respondi Hem. Una parte de l deseaba echarse a rer; debera,
pens, haber esperado algo as y haber venido preparado. Supongo
que es una prueba. Tengo sed. Has trado algo de beber?
Yo tampoco. La nia neg con la cabeza. Ni nada para comer. Tal
vez haya algn riachuelo por aqu. Oyes algo? Escucharon con
atencin, pero no haba agua corriente all cerca. Cmo se atreve a









255
dejarnos encerrados! dijo, con los ojos centelleantes. Ese hijo de
perra sarnosa! lo llam una serie de cosas ms, menos elogiosas,
antes de sumirse en un siniestro silencio.
Por supuesto que se atreve replic Hem. No nos pondr en
ningn peligro real, no creo que...
Hmmpff. Zelika se puso en cuclillas. Bueno, ha dicho que
esperemos. Tal vez esa sea la prueba, ver la paciencia que tenemos.
Hared podra volver en cualquier momento. Podra dejarlos all durante
horas. Das? Seguro que no, sabra que necesitaban agua. Hem trag
saliva, ya notaba lo seca que tena la garganta, y apart de su mente los
pensamientos relacionados con beber. Observ los edificios que
rodeaban el patio. Le producan una sensacin inquietante; la mayora
tena un hueco vaco en la entrada que bostezaba como una boca negra
bajo la plida luz mgica.
Te has fijado en cmo hemos llegado hasta aqu? pregunt Hem.
La verdad es que no respondi Zelika. Tan solo segua a Hared,
as que no mir mucho. Se encorv con tristeza. Y hoy le toca
cocinar a Soron. Espero que no nos deje aqu mucho tiempo, no quiero
perderme la cena.
Tal vez quiera que nos escapemos de aqu.
Tal vez quiera que obedezcamos sus rdenes.
Hem valor las posibilidades.
Creo que debemos esperar, al menos para empezar. Si despus de un
tiempo Hared no ha vuelto, deberamos intentar salir de aqu. Te
apetece ir a echar un vistazo?
Zelika acept, no pareca que hubiera nada ms que hacer en aquel
momento. Taciturnos la sed comenzaba a fastidiarlos recorrieron
con la mirada las puertas vacas que los rodeaban, sin sentir ni una
pizca de la curiosidad que los haba empujado a explorar una parte tan
grande de Nal-Ak-Burat. Quizs hubiese un camino de salida, pero
quedaba muy claro que, si exista, no sala del patio. El techo rocoso
descenda hasta encontrarse con las paredes de los edificios,
encerrndolos eficazmente en una gran caverna. La puerta estaba
cerrada. Hem intent abrirla con unos cuantos conjuros, sin mucha
esperanza; estaba seguro de que en aquel lugar la magia no responda a
nada de lo que dijese y, en cualquier caso, Hared no los encerrara si un









256
sencillo encantamiento de apertura fuese suficiente para liberados.
Tena razn, por supuesto.
Despus miraron sin entusiasmo por los huecos de puerta vacos.
Asomaban a unas habitaciones vacas y diminutas que daban la
sensacin de ser tumbas. En las esquinas de algunas brillaban unos
extraos hongos luminosos que Hem no haba visto en ningn otro
lugar de Nal-Ak-Burat; tenan el desconcertante aspecto de unas manos
plidas que surgan de la piedra, y los insectos se escabullan bajo ellos
para apartarse de la luz. Todas las paredes estaban cubiertas por
pinturas que representaban a siniestros medio-hombres con cabeza de
pjaro o rana, o patas de lagarto o cabra. Parecan devolverles la mirada
con unos ojos vacos y firmes que hacan que a Hem se le pusiese de
punta el vello de la nuca.
Bueno, pues estamos atrapados anunci Zelika. Le llam unas
cuantas cosas ms a Hared y se mordi el labio. Ser mejor que
vuelva pronto.
Los nios se quitaron las armaduras aunque no pesaban, eran
incmodas y se sentaron sobre el suelo de piedra. Se tomaron un
tiempo para encontrar el mejor lugar, que noestuviese demasiado cerca
de las puertas, pero tampoco demasiado lejos. Aunque ninguno de los
dos lo dijo en voz alta, tenan la incmoda sensacin de que alguno de
los hombres-pjaro podra salir volando por una puerta cuando no
estuvieran mirando. Fijaron la mirada en la puerta por la que haba
desaparecido Hared. Seguro que no iba a volver pronto? No poda
dejarlos all toda la noche, verdad?
La piedra estaba muy fra y dura, y cuanto ms tiempo pasaban all
sentados, ms fra y ms dura se volva. Los labios comenzaron a
arderles de sed e Irc, que se haba acomodado desconsolado en el suelo
cerca de ellos, comenz a molestar a Hem pidindole comida,
picotendole las sandalias malhumorado.
Esperaron mucho tiempo. Cunto era algo imposible de saber; en aquel
aire que nunca cambiaba, cada momento pareca estirarse sin fin.
Aparte de su propia respiracin y ocasionales movimientos intranquilos,
el silencio era tan absoluto que Hem poda escuchar cmo le corra la
sangre por las orejas. Lo nico que era capaz de pensar era que tena
sed. Al final se levant.
Hared nos ha engaado bien dijo en tono amenazador. Pero no
me voy a quedar aqu sentado como un beb esperando a que nos deje









257
salir. Este lugar me pone la piel de gallina. Tiene que haber una manera
de salir de aqu.
Vamos a dar otra vuelta se le ocurri a Zelika. De todas maneras
ser mejor que quedarnos aqu sentados. Se me est durmiendo todo.
Los nios se pusieron en pie con bro y se sacudieron los miembros
para hacer que les circulase la sangre, y despus comenzaron una
meticulosa exploracin de la extraa caverna. Aquello era, tal y como
haba dicho Zelika, mejor que no hacer nada; pero a medida que
avanzaban Hem pens que tan solo era ligeramente mejor. Cuanto ms
recorran aquel lugar, menos le gustaba.
Haba ms o menos una docena de puertas alrededor de la plaza en la
que se haban estado entrenando. Comenzaron por la que estaba ms
cerca de la puerta principal, y fueron desplazndose metdicamente
hacia la izquierda. Esta vez entraron en las salas a las que antes tan
solo les haban echado un vistazo, examinando de cerca las paredes en
busca de cualquier seal de una salida.
Ninguno de los dos era capaz de deshacerse de la creciente sensacin
de estar siendo observados, aunque no lo mencionaron. Hem pens que
eran los ojos de las criaturas pintadas en las paredes; parecan
observarlos fijamente, como si fuesen ojos vivos, aunque cuando los
miraba de cerca no eran ms que pinturas, descoloridas y hmedas a
las que incluso les faltaban trozos.
Se abrieron paso hasta la sala que estaba al otro lado de la puerta
principal sin encontrar nada interesante. Aquella cmara era la ms
grande y en el centro tena una losa, parecida a una mesa, cubierta por
complicadas tallas en relieve que representaban runas y diminutas
figuras humanas. Hem y Zelika se detuvieron involuntariamente ante el
umbral, y sin ser conscientes de ello se buscaron las manos y se
agarraron.
All la sensacin de ser observados era aplastante, pareca emanar de la
misma piedra, como si algo se hubiese puesto alerta y ahora centrase
toda su atencin en ellos. Hem trag saliva y envi la luz mgica hacia
la cmara que tenan delante. Su luz plateada se derram suavemente
sobre las paredes. All no haba nada: tan solo polvo antiguo, los hongos
blancos en las esquinas de la sala, las pinturas a punto de
desmoronarse.
Los nios entraron despacio, preparados para darse la vuelta y salir
corriendo. El silencio y la calma resultaban desquiciantes; sus pasos









258
resonaban demasiado alto. Incluso el latir de sus corazones pareca
amplificado. En la parte ms alejada de ellos vieron un enorme mural
de un medio-hombre, medio-rbol, igual que el que haban visto unos
das antes en el gran saln y en algn otro lugar de la ciudad.
Es otra vez el hombre-rbol susurr Zelika.
Hem asinti, tragando saliva con fuerza. La figura ocupaba toda la
pared y, a diferencia de otras pinturas, no estaba rodeada por runas u
otros dibujos. Se alzaba all sola, con los brazos extendidos, el rostro
carente de expresin y unos ojos pintados de negro que parecan
mirarlos fijamente.
Echaremos un vistazo rpido dijo Hem, esforzndose por apartar la
mirada del hombre-rbol. Zelika asinti y se apresuraron a inspeccionar
las paredes, tal y como haban hecho en las salas ms pequeas.
Descubrieron de inmediato que no queran darle la espalda a la figura
del mural. Acordaron tcitamente que Hem vigilara mientras Zelika
revisaba las paredes. Irc no haba querido venir con Hem, pero tampoco
quera quedarse solo fuera, y se colg del hombro del chico con los ojos
escondidos entre su pelo. Se mantuvieron todo lo apartados que
pudieron de la mesa de piedra; estaba hecha con un mrmol blanco y
lleno de vetas, y en ella haba una mancha de un color rojo aguindado,
que pareca sangre antigua y tena un aspecto siniestro.
Ansiosa por salir de la sala, Zelika le haca a las paredes poco ms que
un examen rutinario. Hem tena que volverse de vez en cuando para
trasladarle la luz mgica. La tercera vez, cuando volvi a darse la vuelta
para mirar al hombre-rbol, peg un respingo. No tena los brazos ms
elevados de lo que parecan un momento antes? No, tenan que ser sus
nervios.
Se prepar para continuar observndolo, estudi su posicin mientras
intentaba acallar una vocecilla presa del pnico que le insista en que
saliese de la cmara. La siguiente vez que apart la vista de la pintura
estuvo casi seguro de que se haba movido. Ahora tena los brazos casi
al mismo nivel que los hombros.
Zelika... dijo, con la mirada fija en el mural.
S?
Vmonos de aqu.









259
Un momento. No te parece que all hay algo, all arriba? Puedes
acercar la luz? Tal vez sea eso lo que Hared quera que encontrsemos.
Parece un tnel.
A Hem le dio la impresin de que Zelika hablaba desde debajo del agua;
su voz se oa amortiguada, y tena los odos invadidos por una especie
de rugido. Ahora tena la mirada fija en el hombre-rbol como si fuese
un conejo paralizado por una serpiente; ya no era consciente de la
existencia del resto de la sala. A cada momento la figura pareca ms y
ms real, y cada vez menos una pintura.
El hombre-rbol parpade, baj los brazos colocndolos a sus costados
y sali de la pared.
Hem sinti que un grito le suba por la garganta pero, como si estuviese
dentro de una de sus pesadillas, descubri que no era capaz de moverse
ni hablar. La figura se acerc a l en silencio, con los ojos fijos en los
suyos. Hem nunca haba sentido un terror tan absoluto como en aquel
momento, pero no era exactamente miedo a ser herido o muerto. Era
ms bien una especie de impresin: el tipo de sensacin que se tiene al
estar al borde de un precipicio inmenso, a punto de caer. El hombre-
rbol era ms del doble de alto que Hem, y tena los ojos amarillos como
los de un bho, sin blanco alrededor del iris y partidos por una pupila
vertical. Las ramas, cargadas de hojas oscuras y estrechas, le salan de
la cabeza como una cornamenta y unas ramas frondosas y ms
pequeas le brotaban de los tendones de los brazos y de los hombros.
Tena el rostro blanco, tan blanco como los ptalos de una magnoliae
igual de carente de expresin.
Cuando lleg a la mesa de piedra, que se alzaba entre ellos, el hombre-
rbol se detuvo. Despus, para asombro de Hem, comenz a hablarle;
empleaba una variante del Habla que Hem tan solo era capaz de
entender. No estaba seguro de si el hombre-rbol hablaba en voz alta;
su voz le resonaba dentro del crneo, baja, profunda y meldica.
Muchacho de la cancin, dijo. Por fin, surgido de tiempos remotos, habis
venido. Os he esperado durante mucho tiempo.
Aquello era lo ltimo que Hem se haba esperado y se le qued la boca
abierta de asombro. Unos instantes despus se dio cuenta de que
pareca un papamoscas y la cerr de golpe. El hombre-rbol se alzaba
ante l completamente inmvil, como si estuviese esperando a que Hem
respondiese. Hem tena dificultades para ordenar sus pensamientos,
que daban vueltas por su cabeza como pjaros presa del pnico.









260
Yo? pregunt. Creo... creo que hay un error.
El hombre-rbol no cambi de expresin, pero a Hem le pareci que
una risa fra le iluminaba los ojos amarillos.
No es posible contradecir la palabra de la tierra, muchacho de la cancin.
No hay ningn error. No sois ms que una hoja de primavera en las
edades del mundo, y hay muchas sabiduras que los que son como vos
los que mueren como una ola en el lago, como un rayo de sol en una
montaa nunca comprendern. El saber es algo seguro. Se os haba
profetizado.
Hem parpade. Te refieres a mi hermana, creo, dijo por fin. No a m. Yo
no soy el importante. Mi hermana es a Quien el Destino ha elegido. Es a
ella a quien te refieres. Ya se produjo un error antes, cuando yo era un
beb De repente fue consciente de que estaba balbuceando y se qued
en silencio.
S, una hermana y un hermano. Surgidos de tiempos remotos. Hem no
saba qu responder a aquello y se humedeci los labios. Tena la boca
tan seca que apenas poda tragar. Surgidos de tiempos remotos, repiti
en voz baja el hombre-rbol. Para desencadenar a la Cancin.
El Canto del rbol? pregunt Hem con inseguridad. Pero eso es lo que
est buscando Maerad...
Uno para el canto y uno para la msica. Escuchadme bien, Muchacho de
la Cancin. Escuchadme con los msculos del corazn, con la mdula de
los huesos, con la savia de la mente. El hombre-rbol se inclin hacia
delante: desde el punto de vista de Hem pareca como s toda la parte
superior de su cuerpo se estirase de manera imposible sobre la mesa de
piedra, atravesando toda la distancia de la cmara, de modo que ahora
le hablaba al odo. Escuchad y recordad.
El hombre-rbol ech el aliento dentro de la oreja de Hem; y el mundo
cambi.
Despus, intentando encontrarle sentido a lo que haba ocurrido, Hem
pens que era como si de repente lo hubiesen arrojado dentro de un
ocano de msica, y fuese un pez hecho de luz mecido por corrientes de
sonido puro. O era como si de repente ya no estuviese hecho de carne,
como si sus msculos, sus huesos y sus rganos estuviesen tejidos de
meloda, una armona que contena toda la disonancia, temblando en el
lmite del silencio. Era insoportable, una belleza tan extrema que
abarcarla iba ms all de su capacidad humana, pero deseaba que no









261
se acabase nunca; y senta que nunca acabara, que el nico momento
del aliento del hombre-rbol lo haba dejado atrapado en la eternidad,
que su cuerpo lata a un tiempo con la lenta msica de las estrellas, y
tras las estrellas, una oscuridad pura, infinita, el origen y final de toda
la belleza y la vida.
La siguiente cosa de la que fue consciente fue que senta un agudo
dolor en la oreja izquierda, y de que alguien le sacuda el hombro
mientras repeta su nombre. Intent deshacerse de lo que fuese que le
lastimaba la oreja y su mano toc plumas: Irc. Por alguna razn estaba
tumbado en el suelo. La oscuridad era total, as que encendi una luz
mgica y se incorpor.
Zelika estaba sentada a su lado, con el rostro tenso ante la luz plida.
Ests bien? pregunt. Crea que... Mene la cabeza, como si
estuviese intentando aclarrsela. Es que te has desmayado? Te
caste, la luz mgica desapareci y todo se qued a oscuras.
No has visto al hombre-rbol? replic Hem mirndola con
curiosidad.
Qu? El que est en la pared?
Me ha hablado.
Te ha hablado?
Hem se dio cuenta de que Zelika pensaba que estaba delirando. En
cualquier caso, tampoco estaba seguro de si le apeteca ponerse a
hablar de lo que le acababa de ocurrir.
No importa. Ha pasado algo y ya est. Tal vez me lo haya imaginado.
Recorri la sala con la mirada; la sensacin de que haba una
presencia que los observaba se haba desvanecido por completo. Ahora
no era ms que una sala vaca. Has encontrado algo?
No.
En aquel momento oyeron que Hared los llamaba desde el exterior.
Zelika mir a Hem a los ojos.
Ha vuelto dijo. Ese zorro. Bueno, supongo que no podemos
estrangularlo ni quejarnos, o no pasaremos la prueba.
Hem se ech a rer y se puso en pie. Le fallaban las rodillas, pero por lo
dems no senta ningn efecto negativo. Casi crea haber sido vctima









262
de algn tipo de alucinacin; record cmo los nios que tenan fiebre
en el orfanato vean todo tipo de visiones terribles. Pero algo le deca
que no era aquello. Salieron al patio, donde Hared los estaba esperando
con una botella de cuero llena de agua.


Despus de aquel da, Hem y Zelika no necesitaron que se les dijese que
tenan que venir preparados para lo que fuese. Siempre traan un frasco
de agua cada uno y, como mnimo, un buen trozo de torta de pan y
algunas frutas pasas. Hem tambin pregunt si Irc poda entrenarse, ya
que, argument, Irc sera una valiosa ayuda; para su sorpresa, tras una
objecin inicial, Hared acept. Irc se portaba extraamente bien cuando
acompaaba a los nios, lo cual dejaba clara la autoridad de Hared.
Cada da terminaban exhaustos, no necesariamente por haber
practicado actividades que castigasen el fsico, sino porque Hared no
exiga nada menos que su atencin total y absoluta, todo el tiempo.
Nunca saban qu esperarse, ni qu se esperaba de ellos. En varias
ocasiones se pasaron todo el da jugando a juegos de memoria. Hared
colocaba una cierta cantidad de objetos encima de una mesa, les
permita estudiarlos durante un breve perodo de tiempo, y despus los
cubra con un trapo. Entonces los nios tenan que hacer una lista de
todos los objetos que haban visto, en el orden en el que los haba
colocado sobre la mesa, de izquierda a derecha. Hared no les permita
marcharse hasta que el recuento era absolutamente exacto ms de tres
veces por cada fila; y naturalmente, cuanto ms cansados estaban,
peores eran sus resultados, pero su profesor tena piedad.
Otro da los llev a una sala en las profundidades del palacio, cerr la
puerta y apag la lmpara, de modo que se quedaron en la ms
completa oscuridad. Aquel era otro juego, ms siniestro, al que Hared
llamaba la persecucin de sombras. El objetivo era arrastrarse con
gran sigilo por detrs de alguien sin que te percibiese. A Hem no se le
permita utilizar su odo Brdico: se trataba de ser lo ms silencioso
posible, al mismo tiempo que de abrir los sentidos fsicos propios hasta
su sensibilidad mxima. Si uno de ellos consegua colocarle las manos
alrededor del cuello a otro, ganaba.
Hem descubri que la persecucin de sombras era algo
sorprendentemente enervante. Se quedaba quieto en la oscuridad,
rgido, vigilante, escuchando una suave respiracin por aqu,
percibiendo una corriente de aire por all, atrapando tal vez el tufillo del









263
sudor de Hared o el olor almizclado de Zelika. No se haba dado cuenta
de que saba a qu olan hasta que jugaron a aquel juego. Aprendi a
permanecer absolutamente quieto, a controlar su respiracin para
hacer que no emitiese ni el ms mnimo ruido, a dar pasos lentos y
seguros en la oscuridad, empleando todos los msculos de los pies para
sentir el suelo, a minimizar el movimiento del aire a su alrededor. Se
arrastraba por la oscuridad durante un tiempo que le pareca eterno,
seguro de que haba identificado un cuerpo a ms o menos un paso de
distancia, para acabar descubriendo que se haba imaginado su
presencia. Y cuando, tal y como ocurra con mayor frecuencia, Hared le
rodeaba el cuello con sus manos fras, a Hem se le sala el corazn del
pecho de terror.
La primera vez que haba conseguido atrapar a Hared observ que el
Bardo se senta adustamente complacido. Despus de aquella vez,
comenz a parecerle cada vez ms fcil; se dio cuenta de que tena una
sensacin intuitiva quo le adverta de las presencias corpreas, que
poda agudizar hasta convertirla en un sentido casi tan bueno como la
vista. Era mucho mejor que Zelika en aquel juego y una vez, despus de
que Hem la atrapase tres veces seguidas, ella lo acus de hacer
trampas. Hem se sinti ofendido, y tan solo la dura reprimenda de
Hared evito que llegasen a las manos.
Tambin habla lecciones que Hem tomaba solo, que para l eran las
ms divertidas de todas, sobre todo porque se vea libre de la implacable
competitividad de Zelika. En aquellas sesiones Hared le enseo los
encantamientos ms importantes para ocultarse y disfrazarse: el velo de
luz, que desva la mirada de quien te observa; el arte de crear laberintos
de sombras, que confundan caminos y los haca difciles de seguir;
varios tipos de escudos mgicos, para ocultar de los Glumas el brillo
revelador de la magia Brdica y la capacidad de crear apariencias
propias, la creacin de copias de uno mismo que se podan emplear
para engaar al enemigo. Hem era rpido y hbil en aquellos conjuros,
incluso sorprendi a Hared cuando demostr el difcil conjuro para
disfrazarse que Saliman le haba enseado haca mucho tiempo, en
Turbansk; aquella fue la nica vez que Hem vio a Hared realmente
impresionado.
Lo que en realidad estaba esperando Hem era tener la oportunidad de
subir a tierra. Comenzaba a aorar intensamente la luz del sol y el
viento; por las noches, antes de irse a dormir, intentaba recordar cmo
era caminar bajo el cielo abierto. Le pareca que haban pasado aos
desde la vez que haba visto estrellas. Hared continuaba entrenndolos









264
en la ciudad subterrnea, sin hablar en ningn momento de salir.
Trabajaban durante largas y montonas horas, repitiendo una y otra
vez los mismos ejercicios hasta que comenzaban a pensar que no tenan
sentido. Al recordar la condicin impuesta por Saliman, que si el
informe de Hared era menos que excelente no trabajaran para l,
contenan todas las quejas. Irc estaba an ms aburrido que los nios,
pero continuaba con su poco habitual buen comportamiento, aunque
aquello requera de muchos sobornos por parte de Hem. Todos estaban
ya hartos de la oscuridad.


Durante varios das, Hem no hablo con nadie del hombre-rbol. En
parte era porque el entrenamiento les ocupaba la mayor parte del
tiempo: Hared tena toda su atencin volcada en los nios. Estaba claro
que pensaba que el trabajo que hacan era importante, tan importante
como sus otras muchas tareas, pues Hared estaba ocupado y los
Bardos de Nal-Ak-Burat siempre estaban marchndose y volviendo a
aparecer. Tambin, mientras pasaban los das y el recuerdo de su
encuentro con el hombre-rbol se haba visto atenuado por sus
actividades diarias, Hem estaba menos seguro de no haber sufrido una
especie de ataque y, dominado por la extraa atmosfera que haba en la
caverna, haberse imaginado todo el incidente. En cualquier caso, no
estaba seguro de cmo describir la experiencia con palabras. Una
buena parte de ella, en especial cuando el hombre-rbol le haba
echado el aliento en la oreja, se escapaba a su lenguaje. A veces se
despertaba atormentado por un vaco, producido por sueos en los que
volva a estar en el corazn de aquella msica, arrojado a la infinita e
intolerable belleza armnica, pero tampoco tena palabras para aquello.
No intento hablarle de ello a Zelika, que se haba limitado a dar por
hecho que Hem se haba desmayado y que estaba delirando cuando ella
se acerc. Hem tena demasiado miedo de que se riese de l. La nica
persona en la que confiaba suficiente como para hablar con ella era
Saliman, y resultaba difcil encontrar un momento para estar a solas
conl sin que a Zelika le entrase la curiosidad. Pero no paraba de darle
vueltas al asunto del hombre-rbol; ahora se daba cuenta de que haba
pinturas de el por todo Nal-Ak-Burat. Cuando tena la oportunidad las
examinaba con curiosidad. Quin sera? Cmo se llamara? Sera
algn tipo de ser Elemental, un Elidhu? Lo habra adorado la gente de
Nal-Ak-Burat, tal y como Zelika le haba contado que algunos pueblos
del sur adoraban a la Luz?









265
Maerad le haba contado que ellos tenan sangre Elemental; le haba
dicho que ella misma haba hablado con Ardina, una Elidhu del bosque,
aunque la descripcin que Maerad le habla hecho de aquella Elidhu no
le sonaba nada parecida a la criatura que habla visto. Nelac pareca
pensar que el Canto del rbol, la razn por la que Maeradhaba viajado
al norte con Cadvan, tena algo que ver con los Elidhu. Resultaba difcil
no pensar que el Canto del rbol pudiese tener algo que ver con el
hombre-rbol. Despus de todo, Saliman haba dicho que Hem tena
algn papel en la aventura de Maerad; aquella era la razn por la que
haba dejado que se quedase en Turbansk durante el asedio, en lugar
de enviarlo lejos con los dems estudiantes. Sera aquello a lo que se
refera Saliman? Uno para el canto y uno para la msica. Pero entonces
Hem se volvi a preguntar si no se lo habra imaginado todo; pareca un
sueo.
La oportunidad de Hem lleg el da que Hared les concedi a los nios
uno de los poco frecuentes das libres. Nimikera le haba pedido a Zelika
ayuda con los nios pequeos, ya que volva a encontrarse mal a causa
de su herida. Zelika haba desaparecido en el cuarto de los nios y Hem
se haba puesto a ayudar a Saliman a preparar las hierbas para tratar
las fiebres de Nimikera. Esta le haba dirigido a Hem una mirada de
sorpresa al verlo entrar en su alcoba con Saliman, pero no objet nada
a su presencia. Se retir la tnica del pecho, y Hem y Saliman
(acompaados por unos cuantos pos interesados por parte de Irc) le
haban examinado la herida, muy serios: era una cuchillada roja que le
descenda desde la garganta hasta casi llegarle al estmago. Pese a que
tena un aspecto desagradable, Hem vio en seguida que era una herida
superficial, que no haba tocado ningn rgano vital de milagro. Sobre
el estmagotena otra cicatriz, una lnea blanca, curada haca tiempo, y
Hem se pregunto acerca de la historia de Nimikera.
Da la impresin de que el cuchillo estuviese envenenado le dijo.
Tuvimos muchas heridas as en Turbansk. Los bordes de la herida se
enconan y produce fiebre; pero me parece que debe de ser un veneno
lento; si no ya estaras muerta.
Viene y se va le explico Nimikera. Maldita sea; cada vez que me
parece que me estoy recuperando, vuelvo a caer en cama. Me la hicieron
hace cerca de tres meses, y todava no est curada.
No tienes secuelas negativas de la herida anterior? pregunt Hem.
Se haba vuelto a meter con facilidad en el papel de curandero; en l se
senta como en casa, seguro de dnde colocar las manos, de cmo
hablar, de lo que le deca su instinto. Nimikera volvi a mirarlo con









266
curiosidad: Hem todava era un nio, y segn los baremos de la larga
vida de los Bardos se le consideraba muy joven. Aun as hablaba como
un sabio, un igual a Saliman.
Me dieron por muerta tras el saqueo de Jerr-Niken le cont. As
que esto podra considerarse la secuela tanto del saqueo como de la
herida que me hicieron con la espada.
Me refera a ahora dijo Hem con delicadeza, mirndola a los ojos.
Jerr-Niken?, pens, recordando que, igual que Pellinor, la Oscuridad
haba arrasado aquella Escuela y masacrado a sus Bardos unos aos
atrs. Sin duda aquello explicaba la seriedad de Nimikera. A veces
este tipo de heridas puede reavivar otras anteriores. Se produjo una
breve pausa.
No. No tengo secuelas.
Creo que tienes la sangre infectada. Se volvi a Saliman con
expresin inquisidora. T qu opinas, Saliman? Si viene y se va, no
es un simple veneno.
S, a m tambin me parece que es eso. Para purificarla por completo
necesitaremos algo de magia. Hem, yo puedo encargarme de esa parte,
t pareces cansado.
Hem asinti: estaba cansado. Dej la diminuta alcoba y volvi al
comedor, que estaba vaco. Mientras esperaba a Saliman prepar un
poco de t a la menta y se lo fue bebiendo alicado, pensando en Oslar.
Aquella era la primera vez que le pedan a Hem que realizase una
curacin desde que haban partido de Turbansk; lo que le haca
reflexionar sobre el entrenamiento que haca con Hared. Era difcil
imaginarse a nadie ms diferente a Oslar que Hared. Mientras Oslar
emanaba el tipo de dulzura que procede de una gran fuerza, Hared no
tena ni una pizca de delicadeza. Pero al mismo tiempo, pens Hem,
Hared no es dbil. Los ltimos das de entrenamiento le haban hecho
respetar la dureza de Hared, que se aplicaba congenerosidad a s mismo
igual que a los dems. Tal vez fuese una especie de ceguera. Por
primera vez desde que haba decidido trabajar para Hared se pregunt
si estara haciendo lo correcto.
Saliman entr, interrumpiendo los pensamientos de Hem. Tena el
rostro grisceo de agotamiento.
Querra tomar un poco de eso pidi, sealando el t a la menta.
Hem sirvi una tacita y se la tendi mientras Saliman se sentaba con









267
un suspiro. Est dormida aadi. Pero ha sido difcil. Tenas
razn, Hem, no es un veneno comn. Es por eso por lo que las
curaciones no le han funcionado antes. Aqu no hay ningn curandero
de verdad; es lo nico que les falta.
Irisanu no lo hace mal coment Hem.
S, pero es curandera de la misma manera que muchos otros Bardos;
no es su don particular. Hay cosas que no puede hacer.
Permanecieron sentados, sumidos en un silencio acompaado, durante
un tiempo, cada uno concentrado en sus propios pensamientos.
Entonces Hem sali de su ensimismamiento.
Saliman, el primer da del entrenamiento ocurri una cosa
comenz.
Hmmm? Saliman levant la vista. Te quera preguntar qu te
parecen las enseanzas de Hared. Parece muy complacido con vuestros
progresos, aunque no lo diga.
Bueno, en realidad esto no tuvo nada que ver con el entrenamiento.
Vaya, tampoco estoy completamente seguro de que ocurriese. Tal vez
tuviese algn tipo de... no s, algn tipo de ataque... Hem dud y
despus comenz a contarle lo que haba ocurrido en la caverna.
Cuando mencion al hombre-rbol, Saliman se incorpor y comenz a
prestar atencin de verdad ...y entonces se inclin sobre m y me ech
el aliento. En la oreja. Haba una msica... Hem se detuvo y Saliman
esper paciente a que encontrase las palabras. No s cmo
describirla. Era como si yo formase parte de la msica, y al mismo
tiempo yo era la msica. Era tan bella que no poda soportarla, pero
tampoco quera que parase. Era como si fuese... todo. Como si todo el
cielo, todas las estrellas, toda la tierra, las piedras, rboles y ros fuesen
msica. Y me ocurri algo, Saliman, no s el qu, pero la msica me
cambi. Entr en mi interior y ahora soy diferente, es como si formase
parte de m. Ahora la msica siempre est conmigo, no solo cuando
sueo con ella. Igual que el veneno que Nimikera tiene en la sangre,
pero no hace dao.
Se produjo un silencio entre ellos durante el que Saliman termin su t,
pensativo.
Estoy bastante seguro de que no fue un ataque comenz a decir
hablando despacio. No comprendo lo que ocurri, Hem. No puedo ni
intentarlo. Creo que tienes razn en que fue un Elidhu quien te habl.









268
Hubo un tiempo en el que los Elementales tuvieron gran presencia en el
Suderain, Me pregunto qu Elidhu sera. Medit durante un rato
mientras Hem observaba su rostro. Saliman, pens de repente, es un
hombre muy bello. Por qu nunca se me haba ocurrido pensar esto?
Tiene una luz en su interior, incluso cuando est triste y melanclico;
es como una meloda festiva que siempre est presente, que brilla ms
luminosa y conmovedora cuanto ms oscuros son los acordes que la
rodean. A veces es risa, porque adora hacer rer a la gente, pero eso es
solo su indumentaria exterior. La gente brilla cuando est con l. Yo
brillo. Se sacudi. No estaba acostumbrado a pensar cosas as. Y el
hombre-rbol dijo un hermano y una hermana? pregunt por fin
Saliman. Bueno, Hem, mi Saber me dijo que t tenas un papel que
desempear en esta historia. El saber de un Bardo es complicado; no
siempre se presenta con palabras, y a veces parece ir contra el sentido
comn. Parece ser que la Oscuridad no iba tan desencaminada como
pensbamos cuando te rapt. S, fueron arrogantes e ignorantes al
desestimar a Maerad; pero parece ser que este enigma tiene dos
mitades. Le dirigi a Hem una mirada penetrante y se observ las
manos. No puedo estar seguro, pero creo que ese Elemental es un ser
llamado Nyanar. Aparece mencionado en las crnicas y est relacionado
con esta zona; pero igual que la mayora de los Elidhu, se retir durante
el Gran Silencio y no se ha informado de la presencia de los suyos en
varios cientos de aos. Hoy en da se ha perdido mucho y es imposible
comprenderlo.
As que estaba de nuestro lado? quiso saber Hem.
Los Elidhu no estn de ningn lado, Hem. Nuestros asuntos no
tienen sentido para ellos, ni para nosotros los suyos: excepto, tal vez, en
la cuestin del Canto del rbol. Ojal supiese lo que significa. Debes
recordar que los Elementales estn ms all de nuestro Saber y
nuestros mandatos, y son peligrosos como lo es el fuego. Aunque parece
ser que te necesitan; y eso es interesante. Existe un viejo rencor contra
el Sin Nombre. Muchos Bardos tienen a los Elidhu como aliados de
Sharma, y por eso se les teme y se desconfa de ellos. Sin duda es cierto
que algunos cayeron bajo su dominio: el Landrost, del que hablaba
Maerad, es uno de ellos. Yo estoy entre los que nunca han credo que
todos fuesen sus esclavos. Hem asinti lentamente. Lo que estaba
contando Saliman le haca sentirse crispado. Si el Canto del rbol se
ha de tocar, necesitar una msica, no? aadi Saliman, levantando
la vista y sonriendo. No te pongas tan melanclico, Hem. Maerad y t
tenis que recorrer caminos oscuros, pero hoy en da pocos pueden









269
evitar tales senderos. Parece ser que no estis solos en vuestra lucha
contra la oscuridad. En ello yace una gran esperanza.
S, pero esperanza en qu? pregunt Hem.
En que la oscuridad actual tenga un finrespondi Saliman. En
que una parte de la Luz sobreviva a nuestros tiempos, aunque no sea
ms que una diminuta semilla alojada en una profundsima grieta. A
veces, Hem, la esperanza es algo muy pequeo. Los dos volvieron a
quedarse en silencio. Entonces Saliman se ech a rer.
Te acuerdas de esto? dijo y, para sorpresa de Hem, comenz a
entonar un canto:

Uno es el cantante, que del sol se oculta;
dos es el buscador que huye de las sombras;
tres es el viaje, que transcurre en peligro;
cuatro los enigmas, el Canto del rbol responde...


Contra su voluntad, Hem sonri: no haba escuchado aquella cancin
desde que tena unos seis aos.
No es ms que una vieja cancioncilla replic. La cantbamos para
jugar.
Muchos saberes olvidados se conservan en esas antiguas
cancioncillas. Me pregunto cul de ellos sers t. El cantante o el
buscador? El buscador, quiz?
Yo no estoy buscando nada replic Hem. En cambio Maerad s lo
est, est buscando el Canto del rbol.
Cierto, aunque uno puede buscar sin saber que lo est haciendo.
Bueno, me alegro de que me hayas contado esto, Hem. Me da
esperanza. Aunque tienes razn: no estoy muy seguro de en qu tener
esperanza. Hem record el lado salvaje del Elidhu, sus inhumanos ojos
partidos en dos. Resultaba difcil creer que una criatura as pudiese
querer las mismas cosas que l. Aunque cualquier esperanza era mejor
que nada. Hem, antes de que me olvide dijo de repente, buscando









270
entre sus ropas. Hay una cosa que te tengo que dar. Sac una carta
sellada.
Una carta? Hem se qued mirndolo con incredulidad. Para
m?
La trajo un mensajero Pilanel esta maana le cont. Viene del
norte, de la tierra de los Pilanel. Tienen una red muy eficiente que se
extiende por todo el Suderain, y la resistencia se mantiene en contacto
con ellos tanto como puede; son leales aliados. Hem todava miraba
fijamente la carta, con la boca abierta. Venga apremi Saliman.
brela. Tiene una marca de mxima urgencia. Seal una extraa
runa, dibujada en tinta roja, que estaba al lado del sello.
Con manos temblorosas, Hem rompi el sello y la desdobl.
Es de Maerad dijo.
Puedes leerla t, Hem? le pregunt Saliman. O quieres que te la
lea yo?
No, puedo hacerlo yo mismo. Mir las letras, que ahora parecan
tener algn sentido para l y comenz, lentamente, a leerla en voz alta,
encallndose en las palabras ms difciles:

Mi querido hermano. Te escribo esta carta desde Murask, un
asentamiento Pilanel el en Zmarkan. Espero que te halles bien, y que
Saliman (saludos, Saliman!) te haya enseado suficiente escritura para
poder leer esto t solo. Estoy cargada de malas noticias: Cadvan, nuestro
estimado amigo, pereci en el paso de Gwalhain durante nuestro viaje
hasta aqu, junto con Darsor e Imi. No hay palabras que puedan expresar
mi tristeza.


Saliman contuvo un grito y se cubri la cara con las manos.
Lo... lo siento tartamude Hem levantando la vista.
Saliman permaneci sin decir nada durante un largo espacio de tiempo,
y Hem lo observaba incmodo, con ganas de consolarlo y sin saber
cmo.









271
Ay, Hem. Por fin Saliman alz la vista, con los ojos brillantes por las
lgrimas. Una prdida tras otra. Es que este dolor no tendr final?
iCadvan! Mi amigo! Primero Dernhil y ahora Cadvan. Es que solo
quedo yo? Lo lamentaremos eternamente. Respir hondo, como quien
est sufriendo un gran dolor, y despus dijo con firmeza: Habr
tiempo para un dolor as. Pero ese momento, Hem, no es el presente.
Dime, qu ms cuenta Maerad?
Desconcertado, Hem volvi a mirar la carta, que se haba quedado
olvidada entre sus manos. Le llev un rato volver a enfocar las palabras,
pero continu leyendo despacio.

Llegu a Murask sola y ahora estoy a punto de comenzar un viaje hacia
el norte con un gua Pilanel, para encontrar a un grupo de personas
llamado la Estirpe Sabia, que podran decirme algo acerca del Canto del
rbol. Deseo estar en lo cierto y que esto no sea un error. Podra no
volver, y hay algunas cosas que me gustara que supieses, por si yo no
pudiera contrtelas en persona. Aqu he hallado a la familia de nuestro
padre.
Hem se detuvo y levant la vista. Saliman lo miraba sin pestaear.
No soy capaz de leer lo que viene a continuacin suspir mientras le
tenda la carta a Saliman. Hay unas palabras que no entiendo.
Salimancogi la carta y ley que Maerad haba conocido a su primo
Pilanel y a la hermana gemela de su padre, que tambin era Bardo.

Si no te sientes a gusto en la Escuela de Turbansk, tal vez podras hallar
tu lugar entre ellos. Descubras o no que eres un Bardo de Turbansk, creo
que algn da deberas viajar hasta Murask y hablar con tus parientes de
aqu.
Te escribo esto con una terrible tristeza. Te echo de menos ms de lo que
podra expresar y cada da deseo que estemos juntos, y no separados por
muchas leguas. He odo hablar de que hay una guerra que marcha hacia
Turbansk, y temo por ti. Hemos nacido en tiempos oscuros. Pero tambin
escribo esto con esperanza y amor, hasta que algn da pueda volver a
abrazarte, mi querido hermano.
Tu hermana, Maerad.









272


Gracias, Saliman dijo Hem con voz ahogada.
Hem no fue capaz de decir nada ms durante un rato; en su cabeza
daban vueltas una serie de emociones contradictorias. Se haba
quedado anonadado ante la noticia de la muerte de Cadvan; no le
pareca que aquello fuese posible. Al mismo tiempo se senta feliz por
saber algo de su hermana, y la noticia de que tena parientes en el norte
lo llenaba de un sorprendente regocijo. La carta de Maerad haba
agudizado sus temores por ella hasta un amargo extremo. Estara
Maerad tambin muerta? Durante un instante estuvo seguro de que en
aquel momento deba estarlo: ella segua una bsqueda desesperada, y
Cadvan ya no estaba all para guiarla.
Y ahora cmo vamos a encontrar a Maerad? pregunt Hem con
desesperacin.
La respuesta es que no lo s replic Saliman. No sabemos cundo
escribi esta carta; podra hacer ya semanas, y ahora puede que ya
haya vuelto del norte. Los Pilanel son capaces de viajar rpido si la
necesidad los apremia. Ni siquiera sabemos cundo salieron de
BuskCadvan y ella la voz se le quebr al pronunciar el nombre de su
amigo.
Hem suspir.
Tal vez est en Annar no pronunci el resto de la frase, pese a que
los dos lo pensaron: si es que est viva.
Supongo que tendremos que ir al norte y buscarla afirm Saliman
tras una pausa. Podramos localizar su rastro. Pensaremos en ello
cuando llegue el momento. Primero, los dos tenemos cosas que hacer
su voz sonaba muy cansada.
Siento mucho lo de Cadvan asegur Hem, y busc con timidez la
mano de Saliman. Este se la apret con fuerza, y Hem sinti la
profunda emocin que se despertaba en su interior.
Hem, si me disculpas, deseara estar un tiempo solo rog por fin.
Tengo que hacer una cosa.
Saliman se levant y sali de la sala. Hem observ cmo se marchaba,
con deseos de seguirlo, pero consciente de que no poda. Supuso que









273
iba a realizar un lamento por Cadvan a la manera de los Bardos. Hem
saba que un dolor as solamente se poda soportar estando a solas.











274
Captulo 16
Las llanuras de Nazar

a luminosidad resultaba insoportable. Aunque era la hora del
crepsculo y Hem y Zelika se encontraban bajo la luz filtrada por
los rboles, a Hem se le nubl y desenfoc la vista. Se senta tan
abrumado que estaba a punto de volverse a retirar a la cueva.
Se senta como si estuviese bebiendo un agua dulce y deliciosa tras una
poca de gran sed. Durante su larga estancia en las sombras, haba
olvidado la opulencia de los colores. Lo golpearon en forma de una gran
ola de sensaciones: nunca se haba percatado de que haba tantas
tonalidades de verde, desde el delicado y luminoso verde de los tilos
hasta las agujas oscuras, casi negras, de las conferas. Unas flores de
color carmes encerado, que se fundan en un suave rosa en el medio,
punteaban el suelo del bosque como solecitos rojos en los lugares donde
unas cuantas atrapaban la luz moribunda; en otros lugares unas
orqudeas tardas se esparcan entre los matorrales, del color azul
intenso del cielo en las tardes de verano; y unos jazmines trepadores,
cuyas flores haca tiempo que se haban marchitado, serpenteaban
sobre troncos medio podridos, adornados a su vez por musgos de color
esmeralda. Cerca de ellos haba un rbol cargado de largas y secas
vainas que vibraban movidas por la suave brisa. Pese a la tracera de
hojas, Hem vea el tenue gris de una nube, pero incluso este le pareca
extrao e intenso, y todo el verde respiraba humedad, como si hubiese
llovido haca poco y pronto fuese a llover otra vez.
Tras los colores, le golpearon los olores: los intensos aromas de la
marga y la vegetacin en estado de descomposicin, desechos frescos
dejados por algn animal, los perfumes de las flores. Al principio le
hicieron sentirse mareado, como si se hubiera bebido una copa de vino
demasiado rpido. Irc emiti un graznido eufrico y sali volando hacia
las ramas que colgaban ms bajas sobre ellos, donde comenz a sacar
vainas de semillas de las ramas y a arrojrselas a los nios.
Irc tena un aspecto un poco extrao: ahora estaba disfrazado, su
plumaje blanco ya no se perciba. Los Bardos lo haban baado, entre
sus ruidosas protestas, en un tanino hecho con agallas de roble. No le
haba proporcionado el color negro azulado brillante de un cuervo; ms
L









275
bien sus plumas haban absorbido el tinte con una especie de jaspeado,
de modo que ahora era de un color negro polvoriento. Por las mismas
razones, Hem y Zelika llevaban la cota de malla y los guanteletes que
haba bajo su armadura turbanskiana, pero haban dejado la armadura
de cermica azul; en vez de ella llevaban tnicas de cuero duro y tela
teida de oscuro y, por encima de ellas, unas capas oscuras de lana
mugrienta. Estaban casi en invierno, y las noches en el Suderain eran
fras.
Hem observ el rostro extasiado de Zelika y supo que ella senta el
mismo placer que l por estar por fin fuera de las cuevas. Era como
nacer de nuevo, pens; todo pareca haber revivido recientemente, como
si lo acabasen de crear, solo para sus ojos, haca un momento. Saliman,
que estaba detrs de Zelika con Soron, le dirigi a Hem una de sus
alegres sonrisas, como si supiese cmo se senta. Como siempre, la
sonrisa de Saliman hizo que a Hem se le animase el corazn; le daba la
sensacin de que en el mundo todo iba bien y que no estaban haciendo
nada ms alarmante que pasear para encontrarse con unos amigos y
celebrar un banquete, hacia una casa clida en la que el aire estara
cargado de alegres conversaciones y risas.
Hared, que se haba avanzado sin hacer ruido entre la vegetacin que
tenan ante ellos para inspeccionar la zona, reapareci de repente,
ladeando la cabeza para indicarles a los dems que le siguiesen. El
grupito avanz con precaucin entre la maleza, colocando los pies
exactamente en los mismos lugares en los que los iba poniendo Hared.
En una ocasin Hem pis un palo, y el crujido que se escuch cuando
se rompi pareci igual de sonoro que un latigazo. Hared mir atrs,
frunciendo el ceo, y Hem se ruboriz. Dej a un lado la alegra por
estar al aire libre y comenz a concentrarse. Ahora estaban en el
territorio del Ejrcito Negro, y cualquier error poda significar la muerte.

***

Haban salido aquella misma maana, tras volver a dar vueltas y
vueltas por tneles sin fin. Hem portaba a un taciturno y silencioso Irc
agarrado al hombro. Este prcticamente haba superado su repulsin a
estar bajo tierra, pero todava odiaba las cuevas. La entrada norte de
Nal-Ak-Burat no estaba protegida ms que por una barrera encantada,
parecida a la de la Puerta de los Sueos por la que haban pasado para
entrar all, por los dems su defensa principal era el laberinto de









276
cuevas, que eran mucho ms desconcertantes que las que haban
tenido que cruzar antes.
Tomad una direccin equivocada y estaris perdidos para siempre
les haba advertido Hared mientras se encorvaba, frunciendo el ceo,
para leer un grupito de runas en el lugar donde una cueva se bifurcaba
en cinco.
Y t cmo recuerdas por dnde ir? pregunt Hem nervioso. Haba
perdido el sentido de la orientacin haca horas.
Es como aprenderse una larga pieza musical respondi Hared.
Una msica difcil, con solo unas pocas notas. Izquierda, derecha,
recto Pero sigue una pauta. Cambia de vez en cuando, siempre que
veis estas runas, que funcionan como recordatorios de que cambia,
pero tenis que saber cul es la siguiente pauta. Tambin hay una
pauta de las pautas.
Zelika pareca confundida.
Cmo un cambio de tono? pregunt Hem.
Algo as. Hared estaba casi charlatn, pareca volverse menos
hurao a medida que se alejaban de Nal-Ak-Burat. Solo que mucho
ms complicado. Llevo recorriendo estos senderos casi cien aos, pero
nunca me aventurara a entrar en uno a la ligera.
Cien aos? Pregunt Zelika conteniendo un grito.
Hared le dirigi una mirada divertida.
S, mi animalillo respondi. Llevo pasendome por estas cuevas
desde que tu abuelo era un cro. Aun as es un perodo breve en los
anales del mundo.
A Zelika no le gustaba la sensacin de que Hared estuviese burlndose
de ella.
Los Bardos siempre estis fanfarroneando declar, dirigindole una
mirada siniestra. Y qu pasa si vivs muchos aos? Es que eso os
hace mejores que el resto de la gente?
He dicho yo eso? pregunt Hared, ampliando su sonrisa. No,
Zelika, no estaba fanfarroneando; simplemente deca lo que es cierto.
Creo que eres t la que piensa que los Bardos son mejores que el resto
de la gente, pero no eres capaz de admitirlo.









277
Los Bardos solo piensan que son especiales por su magia replic
Zelika malhumorada. Pero no lo son, son iguales que el resto. Son
solo personas, como todos los dems.
Mir a Hem, que se senta incmodo por la conversacin, y su mirada
era oscura y hostil. l abri la boca para decir algo y despus se lo
pens mejor.
Tienes razn, Zelika dijo Soron con suavidad. Los Bardos no son
mejores ni peores que cualquier otra persona. Tal vez por eso se nos
pueda perdonar, al mismo tiempo.
Zelika se mordi el labio y no replic.
Estis caminado por unas cuevas legendarias dijo Saliman para
romper el silencio que sigui. Incluso los que las encuentran tienen
pocas posibilidades de vivir para contarlo, a no ser que tengan un gua
como Hared que les explique la meloda del laberinto.
He odo que en esta zona es comn decir de un tipo retorcido que
tiene ms vueltas que las cuevas de Burat aadi Soron. La
mayora de la gente es poco consciente de que se refiere a un lugar
sobre el que caminan cada da. Igual que muchos dichos antiguos,
contiene un grado de saber, pero el significado se ha perdido.
Despus de aquello, Hem haba intentado discernir la pauta de la que
haba hablado Hared durante las cuevas sinfin, pero era difcil; cada vez
que crea haber pillado la repeticin, esta variaba ligeramente. Quien
fuese que hubiese diseado este sistema, pens, tena una mente
retorcida e insondable. Era tan capaz de distinguir el extrao ritmo del
que hablaba Hared como de volar.
La entrada de la cueva estaba oculta con magia; en cuanto salieron
dando tumbos al crepsculo, esta pareca desvanecerse en la pared de
roca. Por fin, pens Hem, por fin podemos comenzar


Caminaron un tiempo por la garganta, mientras una ligera y fresca
lluvia tamborileaba entre las hojas, hasta que encontraron un lugar en
el que las paredes hacan una pendiente en vez de ser escarpadas. All
se detuvieron y cenaron, hablando en susurros, y Hem observ cmo el
cielo se iba aclarando lentamente sobre ellos. Era una noche sin luna, y
las estrellas se vean fras y distantes, atrapadas en una ligera bruma.









278
Hared frunci el ceo; incluso aquella luz le disgustaba por ser
demasiada. El fro se asent en ellos. Hem se estremeci dentro de la
capa e Irc se ahuec las plumas y se acerc despacio para acurrucarse
entre las piernas de Hem.
Tras decidir tcticamente que ya era hora de continuar, recogieron sus
hatillos y fueron subiendo, despacio y con mucho trabajo, la
pronunciada cuesta para salir de la garganta. Resultaba duro y, tras las
horas pasadas en las cuevas de Burat todos estaban muy cansados;
pero tenan un largo camino por delante antes de poder descansar, as
que Hem apret los dientes e ignor las quejas de sus msculos. Hared
los guiaba y, cuando alcanzaron la cima del risco, examin
minuciosamente el paisaje antes de lanzarse sobre el borde y les hizo
una seal a los dems para que le siguiesen.
Hem parpade mientras se sentaba, jadeando sobre el borde de la
garganta. Su primera reaccin instintiva fue el impulso, dominado por
el pnico, de volver por el camino por el que haban venido; ahora se
encontraba sobre una nivelada llanura de hierba sobre la que se
erguan algunos arbustos y rboles, y el cielo estrellado se elevaba sobre
l hacia el infinito, cargado tan solo de penachos de vapor, se senta
absolutamente desprotegido.
Las llanuras de Nazar le susurr Saliman al odo. Es tierra de
pastoreo. Hubo un tiempo en el que aqu vivan los alhadeanos, con sus
caballos y ganado. No son gente de valle, aunque hay gargantas por
todas partes en todo Nazar, igual que arrugas en su rostro anciano, por
donde siempre corre el agua. Saliman sonri.
Hem asinti tragndose su pnico. Las palabras de Saliman le haca
pensar en lgrimas, en la propia tierra llorando. All ya no viva nadie.
Comenzaron a caminar, Hared los guiaba bajo las estrellas. Hem saba,
por lo que Hared les haba dicho antes de salir, que se hallaban a unas
sesenta lenguas al noroeste de Dn Raven. La tierra que los rodeaba
pareca silenciosa e inmersa, se extenda hacia la bruma hasta ms all
de donde alcanzaba la vista. Los horizontes estaban marcados por
cogulos irregulares de fuero rojo: los campamentos, les haba dicho
Hared, de la guardia que el Ejrcito Negro dejaba atrs para mantener
vigilada aquella tierra vaca. De vez en cuando asustaban a algn
animal nocturno que se esconda entre la hierba y los alarmaba,
ponindolos en tensin, con la espada preparada.
Hared les haba advertido que haba algo ms que ojos humanos
observando aquellos lugares vacos, que los Glumas de Imank haban









279
instalado vigas, trampas embrujadas que sus pasos podan desatar
desde una distancia de ms de veinte metros, y a medida que
avanzaban escuchaban el paisaje en busca de algn indicio de brujera.
Saliman y Hared ocultaban todos sus movimientos con conjuros
amortiguantes laberintos de sombras, veloz de luz, escudos mgicos,
protecciones de pies, algunos poco mayores que conjuros
destellantes, pero la mayora era magia profunda para engaar a la
astucia de los Glumas.
Hacia medianoche pasaron por lo que una vez haba sido un pueblo y
all vieron por primera vez las cicatrices de la guerra que haba asolado
aquella regin. Se poda oler a quemado y podrido desde la distancia,
casi antes de ver los lmites de unas murallas destruidas que
sobresalan en las llanuras. A Hem se le puso la piel de gallina al
percibir brujera antigua; era como el olor de metal quemado, un sabor
amargo en el viento que le secaba la lengua. Por all haban pasado
Glumas, pero incluso Hem era capaz de decir que lo que ola eran tan
solo los restos de su presencia, un fro aroma. Irc, que viajaba
adormilado sobre el hombro de Hem, se estremeci y se acurruc ms
cerca de su cuello.
Haba sido una prspera villa llamada Inil-Han-Atar, el Lugar de los
Seis Rebaos, y las casitas bajas de ladrillos de barro haban tenido las
paredes y los suelos cubiertos por alfombras de colores brillantes
tejidas con la lana de las cabras que pastoreaba su gente. Las
pertenencias de las personas que all haban vivido estaban esparcidas
en el exterior de las casas: instrumentos rotos, ollas de cocina, armas
descascarilladas. No haba ninguna seal de las personas. Alrededor de
los restos de las casas haba corrales de los animales cabras, vacas,
un caballo, sombras jorobadas, distorsionadas en la oscuridad, cuyo
contorno se distingua dbilmente bajo la luz de las estrellas. Los
viajeros pasaron al lado de las casas con cautela, temiendo que
pudiesen hacer saltar una vigilancia.
Sabis lo que ocurri aqu? susurr Zelika. Miraba las ruinas sin
pestaar, con la nariz arrugada por la culpa del olor a muerte y lana
quemada. Murieron todos?
No se les advirti respondi Hared de manera inexpresiva. Inil-
Han-Atar no tuvo suerte; lo atacaron los Glumas. Algunos se quedaron
a defender sus hogares. Otros huyeron hacia Turbansk. Los que
permanecieron o fueron demasiado lentos no tuvieron ninguna
oportunidad se detuvo y luego dijo: Conseguimos enterrar a los que
mataron aqu, aunque era arriesgado. Ahora yacen ms all del pueblo,









280
bajo las limpias estrellas. En muchos otros pueblos, como Nazar o
Savitir, los cuerpos se han quedado pudrindose como carroa, y no
podemos hacer nada por ellos.
Hem le dirigi una mirada cargada de curiosidad a Hared, que haba
apartado el rostro. En su voz haba una ligera afectacin, lo que
sorprendi a Hem: pensaba que el Bardo era incapaz de tener tal
sentimiento. Tal vez conociese bien aquel pueblo: tal vez tuviese amigos
que vivan all. Pero si era as, no lo coment.
Continuaron adentrndose en la fra noche hasta que el pueblo
desapareci tras ellos. Ahora Hem estaba tan cansado que apenas era
capaz de levantar los pies, y senta que el fro se le calaba hasta los
huesos, era ms fro del que poda explicar la noche; lo que haba visto
bajo la dbil luz de las estrellas en Inil-Han-Atar le haba helado el
alma. Pens en Cadvan, muerto en las montaas; lo habran
enterrado, o l tambin yacera abandonado bajo las estrellas?
Saliman no haba vuelto a mencionar a Cadvan desde que haban
recibido la noticia de su muerte, pero Hem haba percibido la tristeza
que ahora habitaba en su interior, igual que habitaba tcitamente en
Soron. Estas, pens Hem, son las maneras de la Oscuridad: esta
destruccin sin sentido, este asesinato del amor, este lamento sin fin.
Sinti que una profunda ira se despertaba y cobraba forma en su
interior.
Alcanzaron su destino en las horas de la madrugada previas al alba,
tras descender a tumbos por los laterales de otra garganta, que se haba
abierto bajo sus pies sin advertencias, y entrar en otra cueva escondida
en la pared.
Aquella era una sencilla caverna, hundida en la pared rocosa, y su
interior haba varios Bardos y otras personas de rostro oscuro que los
recibieron hablando en voz baja y les ofrecieron descansar en camas
hechas con pieles y paja. Hem estaba demasiado cansado para recordar
ningn nombre; saba que aquella era una de las avanzadillas de la
Luz, un campamento que se adentraba en profundidad en el territorio
del Sin Nombre. Lo nico que entendi fue que all estaba oculto de
miradas hostiles, y que por fin poda dejar de caminar. Se qued
dormido de inmediato y no so con nada.











281
Al da siguiente Hem se despert tard, con los miembros todava
pesados y doloridos de cansancio. A su alrededor la gente ya estaba
activa, entretenida en el examen del equipamiento, comiendo o
hablando en voz baja. Zelika todava estaba profundamente dormida
sobre un jergn a su lado. Hem sac las piernas de debajo de las pieles
y se frot los ojos. Hared haba dicho que no partiran aquel da; el plan
era descansar antes de salir para la siguiente jornada de su viaje, hacia
las colinas de Glandugir, donde se deca que haba un campamento de
nios soldados.
Un hombre joven que dijo llamarse Infalla le trajo un poco de dohl y
frutas pasas. No era Bardo. Hem le dio las gracias y desayun despacio,
mirando a su alrededor con curiosidad. La noche anterior estaba
demasiado cansado para absorber nada de lo que le rodeaba. Aquel
refugio era muy diferente de Nal-Ak-Burat: all todo era sencillo y
prctico, y se haba pensado poco en las comodidades. Hem pens con
irona que all no haba cojines de seda.
En la parte trasera de la caverna haba sacos de grano y legumbres
apilados sobre estantes de piedra, entre ramilletes de hierba
medicinales y costillas de cabra ahumadas. Los materiales para fabricar
los jergones estaban amontonados a su lado, preparados para que los
sacasen a rastras cuando fuesen necesarios. Contra una pared haba
almacenadas armas, todas ellas recin engrasadas. Hem vio dagas,
arcos, flechas, mazas y cuchillos arrojadizos, todas ellas armas sencillas
hechas para matar ms que para mostrar. A su lado haba armaduras
de varios tipos. Sobre todo vio la placa de cermica endurecida del
Suderain, esmaltada con el color rojizo de la tierra y sin ningn
emblema, pero haba otras placas, hechas de metal como las armas
duras annarienses, de nuevo pintadas con colores terrizos y algunas
hechas sencillamente con cuero endurecido.
Aparte de los cinco recin llegados, haba unas ocho personas ms
presentes, y el espacio estaba abarrotado. Mientras Hem desayudaba,
dos personas salieron con gran cautela por la estrecha entrada,
abrazando sin decir palabra a los que dejaban all antes de desaparecer
a travs de la pared encantada. Estaba claro que la caverna era un
lugar de paso en el que nadie se quedaba mucho tiempo, un lugar de
frgil seguridad donde los que estaban con la Luz podan esconderse
entre dos peligrosas misiones contra el Ejrcito Negro.
Zelika se despert y se incorpor, frotndose los ojos.
Por la Luz, qu cansada estoy bostez.









282
Ayer fue un largo da respondi Hem volvindose hacia ella.
Y supongo que hoy ser otro da largo. Aaaay!
Hared ha dicho que hoy descansaremos.
Esa es una amabilidad poco habitual en l. De dnde has sacado ese
dohl? Me rugen las tripas.
Infalla le trajo a Zelika un cuenco de dohl que ella devor con ganas,
mientras miraba a su alrededor con los ojos brillantes y olfateaba. Hem
la observ con recelo, preguntndose en qu estara pensado. No era
capaz de predecir los cambios de humor de Zelika; ahora pareca
excitada, como si estuviese a punto de salir corriendo y atacar al
Ejrcito Negro.
Apareci Soro y se sent a su lado sobre el suelo de piedra, con las
piernas cruzadas.
Hoy tendremos un da tranquilo dijo. Por lo que a m respecta, lo
agradezco. Se estir y sonri. Incluso puede que cocine!
Durante las horas de ocio que siguieron, Hem y Zelika charlaron con los
desconocidos de la caverna, que no hicieron preguntas a los recin
llegados, pese a que los estudiaron con curiosidad, y ellos tampoco les
contaron nada especfico, ni siquiera sus nombres reales. Pero s le
dijeron a Hem las tareas que llevaban a cabo.
Algunos de los Bardos pasaban la mayor parte de su tiempo
desmontando las vigilancias que los Glumas haban esparcido por
llanuras de Nazar, para que la Luz pudiese moverse con ms libertad.
Descubrir y anular aquellos embrujos era un trabajo delicado y
peligroso, y cualquier error significara casi con total seguridad ser
capturado por los Glumas o por soldados-perro. Otros observaban los
movimientos del Ejrcito Negro en Nazar y transmitan las noticias a
otros campamentos o a Nal-Ak-Burat, desde donde pasaban a
determinados lugares de Annar. Su tarea principal era dar la alarma
cuando se esperaba un ataque sobre el sur de Annar. Haba otros que
lanzaban ataques o emboscadas contra los campamentos de guardia
esparcidos por las llanuras, o destruan puentes o carreteras para
interrumpir el aprovisionamiento de los ejrcitos que estaban ms al
oeste.
Las misiones ms peligrosas eran las de Dn Raven; no muchos de los
que se aventuraban a entrar all volvan. Pero tan solo entrar en las
llanuras ya era un acto cargado de peligro. Los guerreros decan que las









283
llanuras estaban infestadas de almdenas los seres vaporosos que
haba visto Zelika en Turbansk y cosas peores: haba rumores acerca
de la existencia de espectros que lideraban a bandas de Glumas y semi-
hombres, y bandadas de cuervos de la muerte peinaban el cielo con
regularidad. Al escucharlos, Hem se preguntaba cmo haban podido
llegar tan lejos la noche anterior sin ningn incidente.
Se habl mucho de los continuos asaltos a las redes de cuevas
liderados por soldados-perro. Una mujer, una guerrera enjuta con una
cicatriz que le cruzaba la nariz, estimaba que la Oscuridad haba
descubierto y destrozado al menos diez de sus refugios, y haban
asesinado brutalmente o capturado a muchos de sus luchadores.
Traicin afirm mientras miraba a Hem y Zelika con los ojos
entrecerrados. Hay espas entre los nuestros.
Hem se sinti cohibido, pero un hombre que estaba por all cerca se
ech a rer.
No tienes que sospechar de estos dijo. A Hared no se le pasa ni
una. Si alguien es capaz de leer almas, es l. Pero bueno, tambin te
olvidas de las sutilidades de la brujera negra que emplean contra
nosotros.
Tal vez replic la mujer. Pero huelo a traicin. Hay alguien que
sabe cmo romper nuestros encantamientos para ocultarnos. Hay
alguien que sabe muchos de nuestros asuntos
Pero no todos respondi el hombre. Si no fuese as todos
estaramos muertos.
La mujer olfate el aire.
Estaremos muertos bien pronto, si las cosas siguen por el camino que
van.


Partieron al da siguiente, a ltima hora de la tarde, y tras avanzar
despacio durante ms o menos una legua, en la relativa seguridad de la
garganta que de todas maneras estaba marcada de vez en cuando por
algn tipo de brujera que haba despojado a los rboles de sus hojas y
envenenado a las plantas que tenan bajo sus pies ascendieron y se
dirigieron con gran cautela al sur por las llanuras. Aquella noche el









284
cielo estaba encapotado, y pronto comenz a caer una lluvia constante.
Estaba casi oscuro por completo, y Hared se encontraba mucho ms
contento. Se movan sin hacer ningn ruido por la hierba, sombras que
se trasladaban de un rbol a otro, pero incluso as se sentan tan
visibles como lneas rojas sobre un papel en blanco. Incluso el suelo
pareca ser consciente de su paso, una sensacin que se volva ms
fuerte cuanto ms se acercaban a Dn Raven. A medida que avanzaban
los Bardos iban haciendo encantamientos encubridores para engaar o
desviar a las miradas hostiles, y conjuros somnferos para adormecer a
cualquier conciencia vigilante, y aguazaban los sentidos tanto como
podan, en estado de alerta ante cualquier seal de brujera.
Hared estaba nervioso por su nmero incluso con encantamientos,
cinco personas eran mucho ms fciles de seguir y les resultaba ms
difcil esconderse que a una sola y tena que equilibrar la necesidad
de avanzar rpido con la necesidad equivalente de tener precaucin. Los
fuegos de los campamentos de guardia ardan en la distancia, de un
color rojo tenue y siniestro. Hared los evitaba dando el mayor rodeo
posible. Hem se dio cuenta de que tena prctica en atravesar aquellas
tierras, e incluso en aquel territorio llano hallaba zonas ms bajas y
espacios cobijados en los que tenan ms posibilidades de pasar
desapercibidos. Pasaron al lado de varios pueblos quemados, pero no
los atravesaron, lo que Hem agradeci; incluso en la distancia se poda
oler la muerte en ellos.
La ansiedad constante haca que el viaje resultase agotador. Hem tena
la piel cubierta por un bao de sudor helado que le haca temblar
incluso bajo las capas de ropa que llevaba. Tras la conversacin del da
anterior se senta ms nerviosos de lo que estaba en principio. Haba
otra cosa que lo perturbaba: desde aquel extrao encuentro con el
Elidhu en Nal-Ak-Burat, senta como si un nuevo sentido se le hubiera
abierto en la mente. No era capaz de ponerle nombre, pero era una
conciencia de s mismo que le recorra el cuerpo entero; como si
estuviese en sintona con la misma tierra, como si formase parte de ella,
o ella fuese parte de l.
Senta que la tierra arda por haber sido violada, como si estuviese
envenenada; una sensacin cada vez mayor de maldad se le filtraba por
las plantas de los pies, provocndole unas nuseas dbiles pero
constantes. Era especialmente fuerte en los lugares en los que haba
plantas muertas se le haban venido arcadas a la garganta cuando
pasaron al lado de los rboles convertidos en esqueletos pero no
acababa de desaparecer en ningn momento.









285
Cuanto ms avanzaban, ms les incomodaba el inmenso silencio que
los rodeaba. Incluso los animales parecan haber abandonado aquella
tierra maldita. Irc revoloteaba un poco y volva para susurrarle lo que
haba visto u odo: le hablaba de cosas extraas que Hem no
comprenda, de nubes que lloraban sangre, de un miedo o una sombra
que haba expulsado incluso a los pjaros.
Aquella noche, muy tarde, llegaron a otro refugio subterrneo mucho
ms pequeo que el anterior. En su interior haba un hombre con unas
quemaduras terribles. Pese a su cansancio, ms de lo podra justificar
el viaje, Hem y Saliman hicieron lo que pudieron para aliviarle la
agona; pero los dos vieron al mismo tiempo que no tena ninguna
posibilidad de sobrevivir. Le haba acertado el fuego lquido de los
soldados-perro, y la mayor parte de su piel haba desaparecido,
quemada. Muri durante la noche.
Su compaera, una mujer menuda de Baladh con unos enormes ojos
grises y envuelta en tristeza, les dijo su nombre de pila mientras le
cerraba los ojos.
Se llamaba Lanik dijo. Era un buen hombre.
Hem repiti el nombre de Lanik e inclin la cabeza, sintiendo que aquel
gesto era intil. No haba sido capaz de salvarlo y ahora lo nico que
poda hacer por l era repetir su nombre. Qu sentido tena aquello?
Qu otra cosa poda hacer?
La mujer les dio las gracias por la ayuda y les ofreci compartir su
escasa comida. De haberse negado la habran ofendido, as que no lo
hicieron; pero los viajeros sacaron tambin su propia comida para
asegurarse de no dejarla sin provisiones. Su tembloroso agradecimiento
hizo que Hem se sintiese mucho peor; pens que hubiera preferido que
le hubiera gritado por no haber podido salvar a su amigo.
As que continuaron, siempre de noche, saltando furtivamente de
refugio, hasta que Hem comenz a preguntarse si alguna vez volveran a
ver la luz del da. La destreza de Hared lo mantena ocultos de los
guardias del Ejrcito Negro, pese a que pasaron rozndolos en un par
de ocasiones. Una vez estuvieron a punto de pisar una vigilancia
escondida con gran astucia, y tan solo la rpida reaccin de Soron y un
contraconjuro evitaron que fuesen descubiertos; la suerte de un
chaparrn repentino los salv del vapor mortal de una almdena que
ascenda sin advertencia de la pradera.









286
Llevaban varias noches viajando as, con un tiempo cada vez ms duro,
cuando alcanzaron un escondite al que Hared llam, con macabro
humor, el Hoyo. Ahora ya estaban en los lmites de Nazar, y en la
distancia se vean las colinas grises de Glandugir y las fronteras de Dn
Raven que todava continuaba sin ser descubierto; otros cinco que
estaban situados ms cerca haban sido atacados y destruidos.
El nombre del refugio resultaba muy acertado. Las gargantas que
ocultaban la mayora de las cuevas de los Bardos se iban agotado a
medida que se acercaban a Dn Raven, y el Hoyo era poco ms que un
agujero rodeado de piedras excavado directamente en el suelo, protegido
por un complicado tejido de encantamientos de ocultacin, conjuros y
una cerradura guardiana, que tan solo poda abrir un Bardo que
poseyese tanto el conjuro necesario como una llave de hierro. A Hared
pareci llevarle mucho tiempo encontrar y abrir el refugio, mientras los
dems temblaban bajo la lluvia, vigilando temerosos.
El Hoyo era el lugar ms lgubre en el que haba estado Hem en su
vida: le faltaba incluso el basto toque acogedor que tenan los refugios
que haba visto antes. Ola a aire estancado, moho y humedad, y era
fro como una tumba. El refugio estaba vaco: nadie se quedaba mucho
tiempo en l, a no ser que se viese obligado a ello. Hem pens con
tristeza que lo nico que tena de positivo eran las abundantes
provisiones de comida, que ocupaban ms o menos la mitad de la
cueva. No haba medios para cocinar, pues all quedaba prohibida una
cocina. Helado, triste y cansado, Hem sac un jergn de paja mohoso y
se sent, colocndose unas finas mantas del almacn sobre los
hombros.
Al da siguiente tendran que separase. Saliman y Soron se dirigiran al
norte, en una bsqueda de la que no les hablaron, pero que Hem
sospechaba que se diriga al interior de Dn Raven. Hem haba pensado
en privado que Soron, el Bardo cuyo corazn estaba entregado al arte
del comer, era demasiado blando para una misin as; pero durante las
ltimas noches se haba deshecho de aquel prejuicio. En Soron haba
una profundidad y una fuerza que no sospechaba, y ahora vea por qu
Saliman haba elegido a un compaero as.
Soron les dirigi una sonrisa cansada desde el otro lado del estrecho
lugar y Hem intent devolvrsela.
No es exactamente como Nal-Ak-Burat, eh, Hem? coment Soron
. La ventilacin deja bastante que desear.
Y la calefaccin replic Hem con vehemencia.









287
Soron busc algo en su hatillo.
Creo que lo que necesitamos es medhyldijo. Le dio un sorbo a su
frasco y se lo pas a Hem. El licor baj por la garganta de Hem, dejando
un rastro de calor tras l. Lo pas y cada uno de los viajeros bebi un
poco. Hem dej de temblar, pero su depresin continu.
Crea que en el sur haca calor observ.
Estamos casi en invierno replic Zelia, malhumorada. Estaba
empapada y helada, y no del mejor humor. Qu es lo que te hace
pensar que solo hay invierno en Annar? Ahora debera estar sentada
sobre cojines junto a la chimenea de mi abuela, mientras los criados me
traen bebidas calientes. Eso es lo hace aqu todo el mundo en invierno.
Todo el mundo que tenga criados, quieres decir replic Hem con
una repentina punzada de malicia. De todas manera t ya no tienes
criados, seguramente estn muertos y tu casa es un montn de
cenizas. Eres igual de pobre que yo.
Zelika jade como si le acabase de dar una bofetada.
Solo los golfos estpidos diran una cosa as dijo. Muchachos
estpidos e ignorantes como t que no tienen ni idea de nada.
No soy el ignorante comenz a decir Hem acalorado, pero Zelika le
haba dado la espalda. Hem se qued sumido en un incmodo silencio,
al darse cuena de repente de que Hared, Saliman y Soron lo miraban
con los ojos entrecerrados. Inspir profundamente y se dio cuenta de
que se arrepenta de lo que haba dicho. Los ocasionales aires de
grandeza de Zelika le hacan enfadarse, y a veces tena una cruel
ignorancia acerca de cmo viva la mayor parte de la gente; pero no
haba ninguna razn para recordarle con tal brutalidad todo lo que
haba perdido. Recordaba que Saliman le haba pedido que fuese fuerte.
Seguramente no se refera a pelearse con ella. Lo siento, Zelika se
disculp. Lo siento de verdad. Es solo que es solo que
La nia no se volvi, pero un rato despus le habl con la voz apagada,
lo que le indic a Hem que haba estado llorando.
Lo s. Yo tambin lo siento. Pero no seas as de desagradable. Las
cosas ya estn lo bastante mal.
Un silencio exhausto se impuso sobre todo el grupo, y todos se pusieron
a observar taciturnos cmo Irc intentaba abrir un paquete de tiras de
carne seca sin intentar detenerlo.









288
Este lugar est enfermo afirm Hem categricamente. Lo sientes
en los huesos de la tierra.
S. Saliman le dirigi una mirada sombra. As es, Hem. Incluso
las piedras estn enfermas. Percibes la mano del Sin Nombre, su
voluntad enferma hacia todos los seres vivos. Llega hasta las
profundidades de la tierra.
Hem se mir las manos.
Ojal las cosas fuesen diferentes suspir.
S, eso es lo deseamos todos. Hared, que estaba recogiendo en
silencio frutas pasas, pan y carne ahumada para comer, se volvi y le
dirigi a Hem la sonrisa lobuna que nunca acababa de llegarle a los
ojos. Pero no lo son. Son como son, Hem, y la nica manera en que se
pondrn mejor ser gracias a nuestros actos. Espant con las manos
a Irc, que haba dejado las tiras de carne y ahora observaba un dtil.
Ten controlado a este pjaro, Hem. No quiero que meta el pico en
nuestra cena.
Pero qu podremos conseguir? Hem cogi a Irc con aire ausente, y
este le picote las manos en seal de protesta. Aquella noche se senta
paralizado e impotente ante todo aquel sufrimiento del que haban sido
testigos. Pens en Boran, al que no haba nada que le gustase ms que
sentarse en el mercado, bebiendo caf amargo en sus tacitas de plata y
cotilleando con sus amigos. No debera estar muerto, un hombre tan
rebosante de vida, y lo estaba. La niita de Baladh de las terribles
quemaduras. Lanik en el pequeo refugio haca unos das, sufriendo
una agona que solo la muerte poda aliviar. Mark, al que los Glumas
queran que l asesinase en aquella noche terrible haca tanto tiempo.
Su padre, al que no recordaba. Cadvan. Muchsimos ms, cuyos
nombres no saba, que haban gritado y a los que Hem haba intentado
ayudar y no haba podido.
No se nos dice qu es lo que podemos cambiar, y tal vez no podamos
cambiar nada en absoluto. Pero no hay ninguna razn para no
intentarlo murmur Saliman. La luz brilla con ms fuerza en la
oscuridad.
Palabras duras, amigo mo dijo Soron. Pero eso las hace an ms
tiernas.
No son tan duras si tienes en cuenta cul es la alternativa. Saliman
alz la vista, encontrndose con los ojos de Hem, y su mirada era limpia









289
y oscura. Ningn acto carece de sentido. Incluso si la Oscuridad se
nos traga por completo, no consentir en desesperarme.
Desesperacin! exclam amargamente Zelika, volvindose. Qu
ms nos queda? Yo no tengo ninguna esperanza; no creo que tengamos
ninguna posibilidad. Pero no voy a quedarme aqu tirada y a morirme
quieta, no me importa cuntas almdenas, soldados-perro y Glumas
anden por ah. E incluso si me acaban matando, morir maldicindolos.
Su labio inferior sobresala con agresividad y los ojos le destellaban;
Hem se dio cuenta con un vuelco en el corazn, por primera vez desde
que haba visto a Zelika salir del cuarto de bao de la casa de Saliman
en Turbansk, de lo hermosa que era. Se ruboriz y apart la mirada,
temeroso de haberse descubierto, pero Zelika estaba mirando al suelo
con el ceo fruncido y no se dio cuenta.
Saliman sonri.
Hablas como una autntica baladhiana sentenci con voz clida y
divertida. Aunque no era exactamente a eso a lo que me refera.
Terminaron la cena fra y despus se acostaron en los jergones
hmedos. Tan solo haba el espacio justo para que los cinco se
tumbasen el suelo.
Pese a su profundo cansancio, Hem se qued un rato despierto,
escuchando la respiracin regular de sus compaeros, Saliman no
haba hablado de su inminente separacin, aunque Hem saba que la
seguridad de aquello haba quedado latente bajo sus palabras aquella
noche. La idea de su separacin pesaba sobre Hem ms que cualquier
otra cosa. Era tan terrible como tener que dejar a Maerad, o peor,
porque ahora saba ms cosas de las que saba entonces, y era menos
capaz de engaarse. Pens que era bastante probable que nunca
volviese a ver a Saliman.


Saliman y Soron se levantaron para marcharse poco despus de haber
desayunado. Se despidieron con rapidez, desendole a los dems buena
fortuna. Hem se qued atrs, intimidado por la intensidad de su
emocin, y Saliman se despidi de l por ltimo. Tom entre sus manos
la cara de Hem y lo bes en la frente: tal y como haba ocurrido en otra
ocasin, su beso encendi una flor dorada en el fro que entumeca el









290
alma de Hem, y el muchacho mir a Saliman a la cara con una gratitud
salvaje, desesperada.
Ve en paz, Hem dijo Saliman en el Habla mientras daba un paso
atrs y lo observaba con seriedad. Que la Luz brille sobre tu camino.
Y sobre el tuyo respondi Hem, sintindose que una rgida
formalidad le paralizaba el cuerpo. Inspir, con el deseo de decir algo
ms. Hall que no tena palabras: quera decir demasiadas cosas y no
era capaz de decir nada. En un repentino y desgarbado arrebato de
amor abraz al Bardo, agarrndolo con fuerza, absorbiendo el olor
especiado de su piel. Sorprendido, se dio cuenta de que era casi igual de
alto que Saliman.
Saliman le devolvi el abrazo, sostenindolo junto a l, y despus se
solt con suavidad. Le hizo una tierna caricia a Hem en la mejilla con el
reverso de los dedos.
Venga, Hem! Valor, corazn. Sonri, y por un instante en su
expresin no haba ni rastro de tristeza. Hem se le qued mirando
ansioso, intentando fijar en su memoria la ltima imagen de aquel
hombre al que tanto haba querido. No todo est perdido y la
esperanza no ha muerto. Te digo, Hem que volveremos a encontrarnos,
entre todas estas sombras.
Hem asinti, incapaz de hablar por temor a empezar a llorar y no poder
parar; y Saliman y Soron se volvieron rpidamente y subieron la
escalera de hierro para salir del Hoyo. Se desvanecieron de un modo
extrao en las sombras mientras los encantamientos que empapaban la
entrada comenzaban a entretejerse rodeando sus siluetas.
Los dems tenan que esperar a que Saliman y Soron estuviesen fuera
de la zona antes de partir para cumplir con su misin. Hem se sent en
el suelo, con el rostro cubierto por la capucha de la capa. Zelika y
Hared se entretuvieron asegurndose de que dejaban el refugio tan
ordenado como lo haban encontrado, y comprobando dos veces las
provisiones que llevaban consigo, pero no intentaron hablar con l.
Incluso Hared saba que Hem deseaba estar solo.
Cuando lleg el momento, Hem se ech el hatillo a la espalda y sigui a
Zelika y a Hared por la escalera para salir a las llanuras.










291
Captulo 17
Las colinas de Glandugir

hora comenzaba la parte ms peligrosa de su viaje. Segn los
informes, el campamento de nios soldados estaba a varias
lenguas al sudeste del Hoyo, a la sombra de las colinas de
Glandugir, que se alzaban ante ellos en forma de amenazadoras jorobas
recortadas en el horizonte, de color prpura bajo la neblina del cielo
nocturno.
Avanzaron bajo una lluvia cada vez ms intensa, mientras las sandalias
de Hem resbalaban sobre las matas de hierba hmeda e Irc le colgaba
empapado del hombro. Por lo menos en estas condiciones no nos
tenemos que preocupar por la almdenas, pens Hem; aun as era
difcil mantener todos los sentidos alerta estando completamente
mojado y golpeado por la lluvia. Tampoco haba ninguna perspectiva de
encontrar un refugio ni siquiera como el Hoyo; desde aquel momento en
adelante acamparan al aire libre, confiando en la magia y en sus artes
campistas para mantenerse ocultos.
A medida que se acercaban a las colinas la vegetacin se volva ms
densa, y comenzaron a avanzar ms rpido; la plumosa hierba y
matojos de Nazar daban paso a rboles ms grandes: almendros
salvajes con frutos negros y amargos, cedros deformes y encogidos y
robles retorcidos. Se toparon con un sendero de tierra batida,
convertida en barro por el paso reciente de carros y pies. Hared hizo
una larga pausa antes de permitirles cruzarlo, buscando entre la lluvia
el olor de cualquier vigilancia o sus brujeras.
Hem se pellizcaba mentalmente para mantenerse despierto,
recordndose que se estaban adentrando en profundidad en el territorio
del Ejrcito Negro y que maana Zelika y l tendran que continuar sin
Hared, dependiendo por completo de sus propias habilidades. Hared los
haba ido preparando para aquello durante todo el viaje desde las
cuevas de Burat, enviando a cada uno de ellos por turnos a la delantera
del grupo para reconocer el terreno, en buscar seales de peligro e
instruyndolos constantemente; pero, an as, la idea de no tener a
Hared para guiarlos colmaba a Hem de una aprensin de la que no era
A









292
capaz de deshacerse. Tal y como Hared no paraba de recordarles, una
equivocacin podra significar la muerte; no haba lugar para errores.
A medida que el cielo comenzaba a aclararse hasta pasar a un color
grisceo, encontraron un bosquecillo de almendros salvajes acurrucado
en la base de una gran roca que casi tena la forma de un barco. Bajo
los arbolillos haba una maana de espinos y acamparon entre los
matorrales. Entre la densa masa de hojas exteriores haba troncos
carentes de hojas, lo que les proporcionaba una sorprendente cantidad
de espacio, y estaba relativamente seco, aunque el suelo estaba cubierto
de espinas. Iluminados por el brillo fantasmal del alba, que se filtraba
entre la densa hojarasca, realizaron una melanclica comida. Hem
intent no pensar en uno de los magnficos festines de Soron mientras
masticaba la carne salada. Mientras coman hablaban en voz baja, y
Hared repas con ellos los planes por ensima vez.
Desde aquel punto Zelika y Hem tendran que reconocer el terreno
hacia el sur durante ms o menos una lengua y acercarse al
campamento lo mximo que pudiesen. Hared deseaba averiguar, si era
posible, lo grande que era el campamento, cmo adiestraban los
Glumas a los nios capturados y a dnde se los llevaban.
Si consegus encontrar alguna prueba de la existencia de otros
campamentos, estar bien. Pero cualquier cosa que veis ser til
explic. No seis temerarios, quiero que volvis. Tal vez los muertos
no puedan traicionar a nadie, pero tampoco te pueden proporcionar
ninguna informacin til. Sonri y Hem supuso que Hared estaba
haciendo una especie de broma macabra. Recordad lo que os he
enseado; aseguraos de que no se os escapa todo volando de la cabeza
en el momento en el que os encontris ante el verdadero peligro.
Zelika, que apenas haba dicho una palabra desde que haban salido del
Hoyo, asinti muy seria. Hem pens que era como si estuviese
aguzndose, concentrando toda su voluntad con una frrea disciplina
que lo dejaba impresionado. Saba lo obstinada que poda llegar a ser,
pero nunca la haba visto tan contenida.
Volveremos a encontrarnos aqu en tres noches y a partir de ah
decidiremos cul ser nuestro prximo movimiento, dependiendo de lo
que hayis descubierto. Si no podis volver por la razn que sea, enviad
a Irc. Mir al cuervo y le habl: recuerda este lugar, cuervo. Si los
otros se pierden, tendrn que guiarlos hasta aqu.
Yo nunca me pierdo, replic Irc, y grazn satisfecho. Soy el Mensajero
del Rey.









293
Eres el mensajero de un rey bien pobre, a juzgar por tu ropaje. Hared le
ech un vistazo malicioso y divertido a las plumas jaspeadas de Irc.
Bueno, asegrate de que no te pierdes, repiti. Tres noches. Te ver aqu.
Irc agit las alas indignado, pero no le contest. Hared era uno de los
pocos seres humanos que lo intimidaba.
Tras la comida, se prepararon para dormir sobre el suelo lleno de
pinchos. Las agujas se le clavaban en la piel a Hem incluso a travs de
la pesada capa, y se mova sin descanso, intentando encontrar un lugar
cmodo. Establecieron turnos de vigilancia, Hared fue el primero. Hem
se tumb de espaldas y mir hacia arriba, a la gris maraa de espinas.
Con remordimientos, pens en Saliman y se pregunt cmo les estara
yendo a l y a Soron. Bueno, ahora ya no haba tiempo para
arrepentirse. l haba decidido seguir aquel rumbo, lo haba elegido
contra el consejo de Saliman y ahora ya no haba vuelta atrs. Ahora
tan solo tena que hacerlo lo mejor que pudiese. Entonces sus
pensamientos fueron a parar a Maerad, que ahora continuaba con su
bsqueda sin tener un gua. Dnde estara? Estara an viva? De
repente se encontr escuchando con todas sus fuerzas, como si pudiese
captar algo entre los cientos de leguas que los separaban el dbil eco de
su voz; pero no oy nada ms aparte del seco murmullo del viento entre
los rboles.


Abandonaron los matorrales espinosos en cuanto oscureci, a la noche
siguiente. Hared los hizo partir sin ninguna ceremonia.
Buena suerte les dese. Os ver pronto. Hem agradeci la
brusquedad; de alguna manera haca que todo pareciese ms ordinario,
como si simplemente estuviesen a punto de llevar a cabo alguna tarea
mundana. Hem y Zelika se miraron, inspiraron profundamente y se
introdujeron en la noche.
Aquella noche no llova y una fina luna nueva arrojaba sombras
enmaraadas sobre el camino. Los nios tenan pensado dirigirse al sur
por los lmites de las colinas de Glandugir. Se les haba advertido que
no se introdujesen muy a fondo en las colinas, ya que estas eran
peligrosas, llenas de criaturas extraas a medio hacer, bestias que,
igual que los cuervos de la muerte, estaban retorcidas por el veneno de
la tierra. Avanzaron despacio bajo la cubierta de los rboles,









294
comprobando una y otra vez el espacio que los rodeaba. Irc volaba sobre
sus cabezas, saltando de rboles y haciendo de centinela. Hem se
mantena en unin mental con l, de modo que mantenan una
continua conversacin en silencio.
Realizaron grandes progresos durante la primera mitad de la noche y
cuando se detuvieron para dar cuenta de una rpida comida, Hem se lo
coment a Zelika. Ella lo mir con el ceo fruncido.
No pongas a prueba nuestra suerte susurr. Todava nos queda
un largo camino por delante.
La preocupacin de Zelika se vio confirmada poco despus, cuando una
criatura alada surgi de repente de un rbol que estaba ante ellos
emitiendo un grito ronco, y tir a Hem al suelo. Irc chill cuando Hem
sali rodando por instinto y de alguna manera consigui sacar la
espada. Se puso en pie de un salto, con el corazn acelerado, pero antes
de que pudiese hacer nada, Zelika le haba cortado la cabeza a la cosa,
que se derrumb sobre el suelo convertida en una retorcida maraa de
miembros y alas secas, de insecto. Era del tamao de un perro grande y
su piel desnuda brillaba ligeramente, emanando una espeluznante luz
rojiza. Hem observ con un escalofro que tena unos dientes largos y
salvajes, y pareca tener demasiadas patas.
No tuvo tiempo para registrar ninguna otra cosa, ya que de la nada
surgi otro ms, que de repente llen el aire vaci ante l. Le tropez
contra la cara y Hem percibi cmo le chocaban los dientes, que haban
estado a punto de atraparle la oreja, cuando se agach y le clav la
daga. Este se ech hacia atrs y cay al suelo con un grito, mientras
una materia trasparente le sala disparada de un ojo, y Hem sac la
espada silbando en el aire y le parti la cabeza en dos mientras Irc
irrumpa desde las hojas que tena encima, dispuesto a defender a su
amigo. La cosa emita unos horribles ruidos babeantes mientras se
retorca en su agona mortal, pero Hem no se dio cuenta: estaba
mirando en direccin a los rboles oscuros, preguntndose si vendrn
ms. El bosque estaba sumido en un siniestro silencio.
Un poco despus Zelika limpi la espada y se la volvi a colocar en la
vaina.
Est bien? pregunt. Hem asinti. Tan solo se haba magullado.
Pues ser mejor que nos vayamos. Hemos hecho un ruido tremendo, a
saber quin nos habr odo.
Me pregunto qu seran.









295
Una basura. Hared nos haba advertido. Vamos.
Continuaron con rapidez, sin mirar atrs. Hem inspir profundamente,
intentando tranquilizar sus nervios a flor de piel; comenzaba a sentir
una conmocin tarda. La boca de Zelika se haba transformado en una
lnea firme, y pareca impertrrita. Hem dese estar tan entero.
Eso no era una bestia, declar Irc en su mente, con desprecio. Era una
no bestia. Retorcida y repugnante.
Mantente alerta por si hubiera ms, dijo Hem. Has de vigilar los rboles.
Deberas haberlo visto.
Se escondi, replic Irc. Retuerce las sombras.
Redoblando la alerta, Hem reflexion sobre lo que le acababa de decir
Irc. Estaba preocupado porque no haban percibido a las criaturas
antes de que los atacasen, y todava ms por cmo haba aparecido el
segundo ante l, tan de repente. Fuesen lo que fuesen, aquellas
criaturas tenan fuertes poderes para ocultarse: velos de luz,
probablemente, a juzgar por lo que haba dicho Irc. Se le eriz el vello de
la nuca, como si estuviesen siendo observados por algo que no vean,
pero, pens, tambin podra ser simple miedo. No le gustaba aquel
bosque. Le pareca que los rboles se movan aunque no hubiese viento.
Sus nuseas empeoraron mucho desde el encuentro, pero las apart
con obstinada fuerza de voluntad. Ola a brujera, pero no cerca; y un
ruido de pasos que marchaban alejados los hizo esconderse durante un
largo tiempo, temiendo que los guardias hubiesen odo la escaramuza.
Pero, poco a poco y a un ritmo contante, fueron realizando progresos.
Cuando el cielo comenz a iluminarse se detuvieron. Encontraron un
lugar para acampar similar al de la noche anterior. Cuando pararon de
caminar, Hem se dej caer sobre las rodillas y se vio abrumado por un
ataque de arcadas secas. Zelika lo observ preocupada, sin decir nada.
Estoy bien dijo l por fin, incorporndose. Es solo que este lugar
me hace ponerme enfermo. El ambiente est envenenado.
Tienes que comer observ Zelika. Si no, no podrs caminar.
No tengo hambre.
Come.









296
Zelika le puso un trozo de galleta plana entre las manos cadas. Hem se
encontr con su mirada implacable, trag saliva y comenz a masticar
despacio.
Tras un sueo incmodo interrumpido por falsas alarmas, continuaron
su viaje. Tanto Hem como Zelika estaban muy tensos. Temerosos de
que hubiera ms ataques de las criaturas de Glandugir, se mantuvieron
lo ms cercanos al lmite forestal que se atrevieron, teniendo siempre a
la vista la lnea ms clara de carretera de tierra que discurra paralela a
su recorrido. En dos ocasiones aquella noche pasaron a su lado
patrullas de soldados-perro, lo bastante cerca de Hem para que los
pudiese oler. Una mezcla de hierro, fuego, brujera y sudor rancio que le
haca estremecerse. No haba lluvia que los ocultase, pero la noche era
helada, y las nubes pasaban ante la luna llena, que la noche era
helada, y las nubes pasaban ante la luna llena, que se alzaba bien alta
en el cielo. En una ocasin un jinete solitario, tal vez un mensajero
Gluma, pas galopando hacia el sur, con su capa negra ondeando tras
l. Ante cada visin el sur, con su capa negra ondeando tras l. Ante
cada visin los nios se escondan entre el follaje, cosa que pareca un
encubrimiento patticamente inapropiado, temblando de miedo a que
percibiesen su presencia.
Segn las instrucciones de Hared tenan que encontrarse pronto con el
campamento, y deberan poder verlo desde las colinas. Se les haba
dicho que no se acercasen demasiado, ni corriesen ningn riesgo; una
vista panormica tendra que ser suficiente. Nada de hroes, les haba
dicho Hared. Los hroes tienen tendencia a no volver.
Hem se dio cuenta de que los claros por los que avanzaban ahora no
eran naturales: en una ocasin choc contra el tocn de un rbol que
estaba cubierto casi por completo por zarzas y enredaderas perennes.
All haban tallado los rboles para construir algo. En las ltimas horas
de la noche encontraron un punto ms elevado y divisaron un punto de
fuego rojo en las llanuras que haba bajo ellos. Entornaron los ojos y
consiguieron delinear las siluetas ms oscuras de un campamento
recortadas contra el paisaje negro. Haban llegado a su destino. Si no
hubiera sido por el fuego del nico guardia, hubieran pasado de largo
en la oscuridad.
Ahora tenan que construirse un escondite para poder observar sin ser
vistos. Hem encontr unos matorrales en un pequeo montculo que le
pareci perfecto, pero Zelika dijo que estaba demasiado cerca de la
carretera. Tuvieron una breve pero furiosa discusin, realizada por
completo en susurros, antes de dedicarse por otro matorral que no









297
tena tan buenas vistas del campamento, pero estaba un poco ms
metido entre los rboles.
Se pasaron un rato arreglando el escondrijo colocando
meticulosamente las bolsas para el agua donde estuvieran ms a mano
y apartando ramas de zarza antes de comer algo. Cansado, Hem
coloc sobre ellos un fuerte velo de luz, exprimiendo la magia de los
restos de su fuerza. Senta cmo la tensin viraba en Zelika: ahora que
haban llegado a su objetivo el cuerpo le lata de emocin. Hem no
senta ningn tipo de emocin, tan solo un pnico apagado que calaba
a travs de su cansancio. No discuti cuando Zelika dijo que ella hara
el primer turno de vigilancia, y se limit a tumbarse para dormir con Irc
colocado en su lugar habitual al lado de su cuello.
Cuando Zelika lo despert el sol acababa de salir, inundando las colinas
con una luz plida y lgubre. Hem parpade, le daba la sensacin de
que haban pasado das desde la ltima vez que haba caminado
abiertamente bajo la luz del da. Irc grazn adormilado y vol hacia un
rbol que haba sobre sus cabezas. Hem se apoy sobre los codos hasta
colocarse en la parte delantera del escondrijo y ech un vistazo por la
estrecha obertura. Ahora que vea bien el campamento, se qued
atnito ante su tamao; era muchsimo ms grande de lo que haba
imaginado. Unas largas cabaas se alzaban en hileras dentro de lo que
pareca ser una empalizada toscamente construida con una alta valla
con pas. Unos soldados-perros hacan guardia sobre unas elevadas
plataformas sobre las vallas. En el interior vieron grupos de figuras
organizadas en complicadas formaciones; pens que seguramente
estuviesen practicando formaciones; pens que seguramente estuviesen
practicando maniobras de batalla. Unos dbiles gritos flotaban en el
aire inmvil en direccin a ellos.
Entrenamiento susurr Zelika. Llevan marchando desde antes del
alba.
Desde aqu no se ve bien dijo Hem.
Se ve suficiente respondi Zelika con aspereza. Recuerda lo que
dijo Hared de los hroes. Tenemos suerte de que no est lloviendo, la
luz es muy clara. Estoy cansada, despirtame si pasa algo.
Se arrastr para volver al escondrijo y Hem se qued donde estaba,
observando el campamento y pensando que se sentira mucho ms
seguro si estuviese lloviendo. Pese al velo de luz, la clara luz le haca
sentirse muy desprotegido. Pas el tiempo intentando contar cunta
gente podra haber en el campamento y tomando nota mental de todo lo









298
que vea, almacenndolo en la memoria. Era difcil decir si las figuras
que vea eran nios; desde aquella distancia poda diferenciar a los
soldados-perro de los humanos, pero no mucho ms. Los juegos a los
que Hared los obligaba a jugar en Nal-Ak-Burat ya no le parecan tan
intiles; saba que lo recordara con todo lujo de detalles.
A media maana vio que las puertas se abran, y una fila de personas
salan del campamento guiados por un nico jinete. Para alarma de
Hem comenzaron a marchar sobre las colinas, hacia el lugar en el que
estaban escondidos. Los observ durante un rato, y despus se arrastr
sin emitir ningn sonido hacia las zarzas para despertar a Zelika.
Cuando ella lleg serpenteando a su puesto de viga, la fila haba
desaparecido tras una colina baja que se encontraba a su izquierda. En
silencio, Hem le orden a Irc, que pese a todas las advertencias estaba
pelendose con los estorninos locales, que se estuviese callado y se
escondiese.
Cuando la fila reapareci desde detrs de la colina, se encontraban
mucho ms cerca. Ahora Hem poda verlos con ms claridad.
Definitivamente eran nios, tal vez un centenar de ellos, todos
lastimosamente delgados. Tenan el pelo rapado muy corto, casi al cero,
y era difcil decir de qu sexo eran. En su mayora procedan, juzg Hem
a partir de su color de piel, de las zonas ms al este del Suderain;
ninguno tena la piel negra de los turbanskianos. Llevaban una especie
de armadura variopinta, que contena desde placas de cermica
polvorientas a retazos de cuero endurecido y cadenas, cerrada sobre
tnicas y pantalones harapientos. Un par de ellos parecan diminutos, y
lo ms probable es que tuviesen unos diez aos. Algunos eran tan altos
como Hem, pero ninguno pareca mayor de quince aos. Los lideraba
una figura encapuchada que iba a caballo, de la que Hem poda decir, a
partir del fro que hizo que se le pusiese la piel de gallina incluso a
aquella distancia, que era un Gluma.
Pese a su variopinta apariencia, los nios marchaban a un paso
espeluznante, que haca que a Hem se le pusiese de punta el vello de la
nuca. Era tan preciso que resultaba antinatural. No se vean las
tonteras habituales de la juventud; caminaban con absoluta
deliberacin. Hem senta que Zelika estaba temblando a su lado,
aunque no era capaz de decir si era de miedo o de emocin.
El grupo se detuvo ante una orden, que se les ladr a solo unas decenas
de metros del escondrijo de Hem y Zelika. Los nios formaron
rpidamente grupos de una media docena cada uno y despus se









299
adentraron en el bosque en diferentes direcciones. Hem contuvo el
aliento cuando un grupo camin a unos pasos de donde estaban ellos.
Estando tan de cerca les poda ver las caras a medida que avanzaban,
mirando de un lado a otro. Aunque tena mucho miedo de que le viesen,
ellos le daban a Hem ms miedo que ninguna otra cosa. Tenan los
rasgos suaves y poco formados de los nios, pero sus rostros eran
mscaras carentes de expresin, con unos ojos helados e implacables. A
medida que se les acercaban, a Hem se le subi la bilis a la garganta, y
se le convulsion todo su cuerpo con arcadas.
El grupo pas de largo y desapareci entre las colinas cubiertas de
bosque, donde Hem y Zelika oyeron cmo el sonido de sus pasos se
alejaba entre los rboles. Irc le dijo a Hem que iba a seguirlos; y
cuando, con una punzada de ansiedad, Hem admiti que era una
buena idea, sali volando y se col entre los rboles. Cuando Hem not
que el contacto con la mente de Irc menguaba en la distancia, de
repente se sinti dolorosamente solo.
Escuch los chillidos de los pjaros alterados cuando los grupos de
chillidos se metan en las colinas y luego, no mucho despus de que el
sonido de los pasos se hubiese ahogado bajo el crujido de las alas, oy
algo que pareca una reyerta: el dbil choque de las espadas y un grito
ronco. Sin duda las habilidades de los nios con la espada se estaban
poniendo a prueba contra las innumerables criaturas de las Colinas de
Glandugir.
Hem se estremeci y solt el aliento tembloroso, intensamente. Se volvi
hacia Zelika, sin atreverse a hablar, sin estar seguro de si tena
palabras para expresar lo que senta. Zelika tena los ojos muy
brillantes y el rostro cargado de horror.
Qu les han hecho? susurr. Qu es lo que han hecho?
Hem se encogi de hombros. No lo saba.
Medhyl susurr. Creo que necesitamos un poco.
Se dio la vuelta arrastrndose y volvi con el frasco del predicado licor.
Estaba ms que medio vaco, pero le dio un largo trago antes de
pasrselo a Zelika. Le hizo sentirse un poco mejor, pero no mucho.
Ninguno de los dos durmi tras aquello; no podan. Se tumbaron boca
abajo observando a hurtadillas desde su escondite, les picaban los ojos
de cansancio. El sol fue ascendiendo en el cielo poco a poco, se
escondi detrs de unas densas nubes y comenz a lloviznar.









300
Observaron con tristeza el campamento, donde docenas de nios hacan
agujeros en el suelo en un enorme patio al aire libre que haba en el
centro. Hem envi el odo hacia las colinas, intentando captar lo que las
bandas de nios hacan y se estaban de vuelta, pero algo le nublaba los
sentidos, como si entre los rboles hubiera una tela tejida con una
densa bruma. Dese que Irc no se hubiese encontrado con problemas;
no osaba intentar llamarlo. Al final le dio por pensar que su cubierta
pareca ser eficaz; nadie echaba ms que un vistazo hacia el escondite.
Hacia el medioda Hem se arrastr al medio de los matorrales y dormit
sin descansar, colndose en sueos fragmentados en los que la criatura
alada apareca de la nada y lo despertaba con una desagradable
sacudida. Tom un poco ms de medhyl, volvi a salir y se tumb al
lado de Zelika. Ech un vistazo hacia las pendientes rocosas que tenan
ante ellos, con los ojos hmedos ante la idea de que nunca deseara
volver a ver aquel paisaje concreto. Todo lo que tenan que hacer era
esperar a que cayese la noche y despus marcharse por donde haban
venido para llegar a su cita con Hared.
Despus de eso, pens Hem, solo tendremos que reencontrarnos con
Saliman y Soron e ir a Annar a buscar a Maerad; aunque est en guerra
no puede ser peor que este lugar. Hizo a un lado el miedo a que
Maerad pudiese estar muerta, o a que Saliman no volviese de su
aventura.
Hacia el atardecer los grupos de nios comenzaron a emerger de las
colinas de Glandugir. Para alivio de Hem se reunieron a una cierta
distancia de su escondrijo. Avanzaban con la misma disciplina que
tanto lo haba desconcertado antes, pero incluso desde aquella
distancia vea que algunos estaban heridos, y algunos grupos parecan
ser ms reducidos que antes. Muchos traan cadveres de ciervos o
cerdos entre dos, colgados de picas o lanzas, y Hem se dio cuenta de
que eran las partidas de caza, enviadas para buscar comida para el
campamento.
A un nio muy pequeo lo llevaban entre otros dos, era un cuerpo
inerte. La pequea unidad alcanz al grupo ms grande y dej al herido
en el suelo. Hem vio que el Gluma se inclinaba sobre l, como si
estuviese examinndole las heridas; se produjo el breve destello de una
espada bajo la mortecina luz del sol, y despus los dems nios
apartaron el cuerpecito del grupo y lo lanzaron sobre unos arbustos
cercanos.









301
Han matado a ese nio murmur Zelika, incrdula. Acaban de
matarlo. As, sin ms!
Deba de deba de estar demasiado herido para curarlo dijo
Hem horrorizado.
En aquel momento Irc llam suavemente a la mente de Hem. Haba
aterrizado en silencio en el rbol que haba sobre su escondrijo, y Hem
no tena ni idea de que estuviese tan cerca, lo normal sera que hubiese
llamado en cuanto hubiera estado dentro de su alcance. Aquello
indicaba una precaucin fuera de lo habitual.
Ests bien? Pregunt Hem mientras una sensacin de alivio le
inundaba el cuerpo.
S, dijo el cuervo con brusquedad. Pero no voy a volver ah. Nunca ms.
Callaos, vienen ms.
Oyeron unos pasos que se acercaban, un crujido de ramas y hierba y
despus, a solo unos pasos de ellos, cuatro nios entraron en su campo
de visin. Tenan la cara araada y cubierta de sangre, y a uno de ellos
un nio de unos once aos, segn le pareci a Hem le colgaba un
brazo inerte a un lado.
Zelika contuvo un grito y entonces, antes de que Hem pudiese hacer
nada sensato, salt de su escondite hacia el claro. l la agarr mientas
se abalanzaba al exterior, pero la capa se le escurri de la mano. Hem
se tambale, sintiendo que su velo de luz temblaba hasta estar a punto
de romperse, y murmur con desesperacin una palabra para
contenerlo mientras se colocaba en cuclillas, como si estuviese a punto
de seguir a Zelika. Pero algo lo detuvo. En lugar de salir, observ helado
cmo Zelika se lanzaba sobre el pequeo claro al lado de los cuatro
nios, con la daga en la mano.
Los nios se volvieron con una simultaneidad espeluznante, blandiendo
las armas al instante. Desde su punto de vista, debi de parecer que
haba surgido del mismo aire; no podan haberla percibido hasta que
irrumpi por los lmites del velo de luz. Pero ninguno de ellos pareci
mostrar sorpresa; sus rostros se vean serenos e imperturbables.
Se ha vuelto loca, le silb Irc en la mente. Hay que vuelva, estos
humanos no estn bien, la harn pedazos.
Cmo voy a conseguir que vuelva ahora? pregunt Hem. Maldijo en voz
alta, sintiendo cmo un sudor helado lo cubra por completo.









302
Nisrah! chill Zelika. Alcanz al muchacho herido y lo sacudi
violentamente, pero en su lugar de hacer un gesto de dolor l se limit
a quedrsela mirando, inexpresivo. Nisrah, soy yo, Zelika! Los
dems nios la rodearon blandiendo sus armas, pero de momento no la
atraparon. Zelika apret al nio contra su pecho y mantuvo a los dems
a raya con la espada. Le susurr algo al odo al nio mientras
observaba a los dems con precaucin y se retiraba. Ven conmigo,
Nis. Saldremos de aqu.
Yo no me llamo as. No s quin eres la voz del chico era ronca y
montona, pero una especie de reconocimiento brill en lo ms
profundo de sus ojos.
Te llamas Nisrah, eres mi hermano y ests embrujado. Para, para ya.
Y vosotros. Zelika dio una estocada en direccin a los dems nios
tambin estis embrujados. Quedaos quietos. Ahora.
Zelika hablaba con tal intensidad y furia que los otros nios se
detuvieron y, durante un abrir y cerrar de ojos, sus rostros se
difuminaron y en ellos apareci una repentina estela de un sentimiento,
un dolor insoportable. Durante un extrao momento, Hem, que
observaba aterrorizado desde el escondite, pens que Zelika podra
realmente romper el terrible embrujo en el que estaban metidos: estaba
encendida por una especie de locura que resultaba tan convincente
como cualquier tipo de magia.
Tir de Nisrah dando un paso ms. Este tropez y chill cuando ella le
tir del brazo herido y aquel momento pas. La sensacin que Zelika
haba provocado en los nios se convirti en expresiones de furia
asesina. Nisrah se solt de Zelika con brusquedad y casi la tira. No
tena armas, era el brazo de la espada el herido. Golpe a Zelika en la
cara con el puo bueno y ella se dobl; a Hem le dio la impresin de que
no fue tanto por la fuerza, ya que no tena mucha, sino por el hecho. El
nio se apart de ella, y cuando Zelika comenz a caminar hacia l para
volver a agarrarlo, este levanto el puo.
Nisrah! el grito contena tal angustia desesperada que Hem cerr
los ojos; no poda soportarlo. No!
Es una espa susurr una nia. Tena el cabello mugriento de
punta, y llevaba una especie de lanza que pareca demasiado pesada
para que pudiese cargar con ella, aunque pareca levantarla sin
esfuerzo.









303
Con una lentitud amenazadora, los nios comenzaron a rodear a Zelika.
Ahora sus rostros volvan a ser inexpresivos, y sus movimientos tan
solo dejaban entrever crueles intenciones. Todos llevaban armas largas
una espada, una pica, una lanza que tenan el doble de alcance que
la daga de Zelika. Esta recul hacia un rbol, respirando con dificultad.
Siempre has sido un imbcil, Nisrah susurr con voz dura. Haz lo
que te digo. Ven detrs de m. Saldremos de aqu. No eres un hocico.
Nisrah escupi en el suelo. Zelika hablaba sin mirarlo a la cara, con los
ojos fijos en los dems nios. No hagas como que no te acuerdas de
m dijo. Claro que te acuerdas.
No pareca estar asustada en absoluto: cuando el chico ms alto intent
clavarle la pica ella dio un salto para esquivarlo con una agilidad
engaosa y le calc la espada en la garganta. El nio cay, con la
sangre salindole a borbotones por la boca, y ella se gir y desvi el
golpe procedente de otro nio, mientras la nia se echaba atrs,
mirndola con recelo. Nisrah no haca nada, ni atacarla ni entorpecer a
los otros. Parec aturdido.
Colcale detrs de m, Nisrah. Ya.
Nisrah dio un paso hacia Zelika y se detuvo, con aire inseguro. Zelika le
arranc de la mano la larga espada a la nia y esta levant las manos
retorcindolas con dolor, y se arroj sobre Zelika, esquivando la espada.
Zelika se escabull con tanta rapidez que Hem apenas pudo ver el
movimiento, y la nia aterriz con fuerza sobre el suelo, retorcida.
Cada vez ms preso del pnico, Hem oy que vena gente corriendo
hacia ellos, aunque nadie haba gritado pidiendo ayuda y haban hecho,
hasta el momento, muy poco ruido. Agarr la espada con tanta fuerza
que se le quedaron blancos los nudillos, mientras recordaba la
advertencia de Hared: Nada de hroes. Los hroes tienen tendencia a
no volver. Y qu debera hacer ahora? Salir y luchar junto a Zelika
sera un suicidio directo, pero tampoco poda quedarme all y ver cmo
ella mora. Durante unos agnicos momentos vacil, incapaz de decidir
qu hacer, y despus inspir profundamente y comenz a arrastrarse
fuera del escondite.
Justo antes de romper su cubierta, Irc chill y sali volando hacia su
cara, todo l garras y pico, arandolo y jurando, intentando
desgarrarle las mejillas. Hem cay hacia atrs y la espada se le enred
en las zarzas que tena encima.









304
Ahora no puedes ayudarla, susurr el pjaro. Es demasiado tarde. Se ha
vuelto loca, est ida.
Hem se ech hacia delante, entre sollozos y maldiciones, pero Irc se
coloc ante l, con las plumas del cuello erizadas, las alas levantadas y
los ojos amarillos centelleantes. No puedes ayudarla, repiti.
Al lugar de la escaramuza haba llegado ms nios. Hem no vea qu
estaba pasando, oa chillidos, gruidos, gritos y el horrible ruido de las
espadas al chocar contra huesos. Entonces se le revolvi el estmago y
supo que el Gluma estaba muy cerca. Se dobl en dos a causa de una
mezcla de terror y arcadas. Senta, como una hoja helada en su mente,
la direccin de la mirada del Gluma; estaba buscando entre la maleza,
estudiaba las zarzas y su poco adecuado escondite, en cualquier
momento rompera el velo de luz, lo encontrara y lo sacara de all a
rastras
Irc alete hacia arriba, emiti un graznido ronco y sali disparado de la
parte superior del matorral. La mirada del Gluma vacil, distrado por el
ruido que haba hecho el cuervo, y pas de largo sobre el escondrijo de
Hem. Hem se acurruc en el suelo, demasiado asustado para moverse.
Zelika le chillaba improperios al Gluma: ahora s que estaba
completamente desquiciada. De repente sus maldiciones se detuvieron
en seco, con una brusquedad increble, a media frase, y Hem pens que
deban de haberla matado. Con gran temeridad, le envi sus sentidos y
toc durante un instante su clida presencia, que respiraba: no estaba
muerta, ni siquiera herida.
Deban de haberla amordazado con un conjuro.
Cegadla orden el Gluma. Su voz pareca proceder de una distancia
lejana y terrible, aunque se alzaba a tan solo unos pasos de Hem.
Podra sernos til. Dejad a los dems.
Hem se qued como si estuviese paralizado, le temblaba todo el cuerpo,
tena la boca arenosa por la tierra y las hojas. Un reguero de sangre
comenz a discurrirle por la cara, en el lugar donde Irc le haba picado.
Oy el chirrido metlico de las espadas al ser envainadas, el tintineo de
armas levantadas del suelo, el gruido de alguien que levantaba algo
pesado, el ruido de pasos uniforme que se desvaneca en el crepsculo.
No era capaz de abrir los ojos, ni siquiera poda llorar.
Zelika haba desaparecido.










305
Dn Raven

El ro es oscuro, ancho y profundo,
la costa est lejos
y he de nadar contra esta fuerte marea
cada noche y cada da.

Clidas son las luces que me llaman,
la costa est lejos
y s donde preferira estar
cada noche y cada da.

Pesadas cadenas rodean mis pies,
la costa est lejos,
polvo y ceniza me dan de comer
cada noche y cada da.

Un da ver aqu a mis muertos,
la costa est lejos
y entonces descansar de mi trabajo e inquietud
cada noche y cada da.

Cancin de los esclavos de Dn Raven,
Biblioteca de Tursbansk










306
Captulo 18
Disfraz

na media roja, alzndose entre vapores pestilentes. Estrellas
difuminadas sangrando en un cielo manchado. La tierra es una
mancha prpura.
Est tumbado en el suelo y aquel lugar enfermo le toca el cuerpo y le
dan arcadas mientras duerme. Siente sus heridas como si estuviesen
enganchadas en su propio cuerpo. La tierra le grita, en una lenta
vibracin de dolor: cortada, mutilada, envenenada, rajada, daada.
A lo lejos, bajo l, alcanzando su ser, siente un fuego lento, una roca
lquida y brillante que se retuerce. Est posedo por una voz sin boca,
una lengua sin palabras, una furiosa msica que lo retuerce, le
distorsiona los huesos, le reseca los labios, le borra los ojos, le comba la
carne hasta convertirla en volutas de ceniza.
Aqu no hay curacin.
Abre los ojos. Observa cmo las estrellas se desvanecen en el cielo que
se ilumina poco a poco. l no es ms que huesos esparcidos sobre la
superficie quebradiza de la tierra, una maraa de polvo sin sentido. El
sonido del viento se eleva hasta convertirse en un grito, las nubes en
ebullicin se tragan el horizonte, los rayos le castigan la vista. La tierra
se comba y asciende hasta encontrarse con el cielo: pero no, es una ola,
aqu, a leguas del mar, una nica ola, con una cresta de espuma
blanca. El silencio es total. Ms que ninguna otra cosa, es silencio, y el
silencio le aterroriza. Se queda mirando mientras la ola imposible surge
inexorable hacia l, tragndose la tierra por el camino. Lo devorar
todo, incluso las nubes. La compasin es un vicio humano; la ola no la
conoce. Pronto todo se quedar en silencio.

* * *

Hem se despert y se qued tumbado temblando, acurrucado dentro de
su capa. Aqu no hay curacin. La voz del sueo le resonaba en el crneo
U









307
a medida que el terror se iba alejando. Se mordi el labio, deseando
poder llamar a Irc. Luch contra s mismo, maldiciendo su debilidad,
pero no poda soportarlo; por fin consigui sacar una mano con
precaucin y busc la presencia de Irc. Era dbil, demasiado alejada,
pero aun as perceptible. De una manera perversa, aquel breve contacto
le hizo sentirse todava ms solo.
La oscuridad era total. Estaba tumbado sobre el suelo desnudo de un
cuartito, con el aire cargado por el olor punzante de la orina y la comida
pasada, pero el hedor no provocaba ningn tipo de calor, el aire estaba
helado. La piel le picaba como si unos gusanitos lo estuvieran
mordisqueando.
Qu he hecho?, pens. No hay manera de salir de esta pesadilla,
solo la muerte. No quiero morir.
Aqu no hay curacin. La voz se burlaba de l. Percibi con susto que la
pequea vigilancia que haba al otro lado de la puerta se mova,
alertada tal vez por su breve contacto mental. Hem empuj sus
pensamientos a las profundidades ms secretas de su ser, conteniendo
el aliento; la cosa olfate a su alrededor durante un instante y despus
remiti sin dar la alarma. Hem espir sin hacer ruido, aliviado.
Dormir, pens. Necesito dormir. Le dola todo de cansancio, pero el
sueo no vendra. Se qued tumbado de espaldas y mir con los ojos
muy abiertos hacia la oscuridad.


Despus de que se hubiesen llevado a Zelika, Hem se haba quedado
sumido en una especie de estupor a medida que el crepsculo se iba
convirtiendo en una noche cerrada. Irc haba vuelto al escondrijo un
tiempo despus de que los ltimos pasos hubieran desaparecido, pero
no dijo nada, ni siquiera insisti en pedirle algo de comer. Se acurruc
cerca de Hem y se le apoy en medio del pecho, emitiendo ruiditos en
solidad con la miseria del muchacho sin habla.
Cerca de la media noche, Hem se incorpor. Abri el hatillo y sac un
poco de comida que comparti con Irc, que se la comi con desgana y
despus busc un lugar en que posarse y se qued dormido. Hem no
poda dormir. Se qued mirando el cosmos durante horas, pensativo.
Es posible, pens con frialdad, que Zelika est muerta. Aun as,
resultaba poco probable: si pensaban que era una espa, lo que era









308
cierto, querran intentar averiguar la informacin que tuviese en su
poder. En aquel momento se dio cuenta de que Zelika saba mucho. La
magnitud del desastre de su captura comenz a desarrollarse en su
mente. Un Gluma poda robarle sus recuerdos igual que un buitre
picotea un cadver. Sabran de Nal-Ak-Burat, de Hared, de las
esperanzas y miedos de la resistencia. Sabrn de m, pens Hem con
un ataque de pnico. No haba manera de mantener nada oculto si te
visionaban. Hem se estremeci ante la idea de una violacin as, de
cmo sera tener a un Gluma dentro de la cabeza, revolviendo entre sus
vergenzas ms ntimas; pero desech aquel pensamiento. Ya haba
acabado de estar triste y arrepentirse: la cuestin era qu hacer ahora.
Deba informar a Hared y explicarle lo que haba pasado. Pero no poda
irse de all sin Zelika. La idea se fue formando con serenidad, como si
fuese una decisin que ya hubiera tomado sin haber sido consciente de
ello. Tena que recuperar a Zelika. Tena que averiguar qu era lo que
haba descubierto el Gluma.
Sabrn de m. Si me dejo ver, sabrn quien soy.
Se mir los brazos. Con el cabello oscuro y la piel aceitunada de los
Pilanel, Hem podra pasar por baladhiano si no se hubiera pasado las
ltimas semanas bajo tierra. Tena la piel cetrina y plida, demasiado
plida para el Suderain. Su dominio de la lengua ya era suficiente
bueno para pasar desapercibido, pero no sobrevivira a una prueba
profunda.
Pens en el conjuro de disfraz que Saliman le haba enseado durante
unas horas muertas que haban tenido en Turbansk. Era, segn le
haba dicho Saliman, una especialidad de Cadvan, y engaaba a los
ojos Brdicos. No era una tcnica muy conocida, ya que pocos Bardos
la dominaban; llevaba mucho tiempo y era agotadora, y adems tena
una duracin limitada, as que si pretenda disfrazarse para varios das
tendra que renovarla con regularidad. Pens que tal vez podra
conseguir llevar a cabo una versin limitada que no cansase tanto, en
lugar de una transformacin completa de s mismo: unas ligeras
alteraciones en los rasgos faciales, cambindose los ojos azules por
castaos, pulindose los pmulos y oscurecindose la piel. Estaba
delgado, pero podra volverse ligeramente ms delgado para parecer que
llevaba semanas medio muerto de hambre. Podra funcionar.
Saba cmo escudarse de modo que el delator brillo por el que los
Bardos se reconocan entre ellos quedase oculto. Si quera pasar por un
nio del Suderain normal y corriente, tendra que escudarse a tanta









309
profundidad que nadie pudiese sospechar ni el ms mnimo brillo
Brdico en l, y tendra que mantener el escudo todo el tiempo.
Resultara muy cansado, pero quiz no imposible. Haba aprendido a
tener autodisciplina y cautela durante los aos pasados en el orfanato.
Despacio, metdicamente, repas todos los detalles de lo que podra y
valor los riesgos de su plan. Era insoportable pensar en las
consecuencias que tendra que lo atrapasen. Pese a ello saba, con una
intensa seguridad, que no poda abandonar a Zelika en manos de los
Glumas. Una compleja vergenza por haberse limitado a quedarse
mirando mientras la capturaban el hecho de que, pese a todo, pese al
asombroso ataque de Irc, pese a la imposibilidad de haberla ayudado en
lo absoluto, de alguna manera lo haba permitido daba vueltas bajo
todos sus pensamientos. Senta que ahora poda comenzar a
comprender un poco la locura de Zelika: haba visto cmo capturaban y
mataban a su familia, y no era capaz de exorcizar la vergenza de haber
sobrevivido.
Hem saba que Hared se pondra furioso; pensara que estaba siendo
heroico. No soy un hroe, pens Hem, pero no puedo dejar atrs a
mi amiga, no sin saber si est viva o muerta, sin tan siquiera intentar
rescatarla. Se estremeci al pensar en lo que podra decir Saliman.
Comenz a prepararse. Si los Glumas haban averiguado algo acerca de
su existencia, estaran buscndolo; as que antes de hacer nada tena
que cambiar de base. Aparte de todo lo dems, haba tres lastimosos
cadveres cerca que no se atrevi a enterrar, por si alguien se daba
cuenta. Intent no mirarlos cuando sali del matorral. Se prepar el
hatillo con gran cuidado, se llev la comida de Zelika pero dej sus
otras pertenencias donde estaban. El velo de luz se consumira en unas
horas, as que no se molest en desmontarlo. Entonces despert a Irc y
se pusieron a buscar un nuevo escondite, lo ms lejos posible del
anterior, pero con las mismas ventajas como mirador sobre el
campamento.
Entonces le dijo a Irc que fuese a reunirse con Hared y lo prepar para
portar su mensaje: una simple explicacin de lo que haba ocurrido y
que haba observado los mtodos de adiestramiento de los nios
soldado. No mencion lo que tena pensado hacer, tan solo que se
quedara donde estaba para observar cmo se desarrollaban las cosas y
que enviara ms noticias. Sac una minscula bolsita de tela de su
hatillo y dentro de ella meti tres ramitas, que simbolizaban las tres
tropas infantiles que estimaba que tendra el campamento, una









310
piedrecita para representar al Bardo y diecisis vainas, que era el
nmero de soldados-perro que haba contado. Lo at a la pata de Irc.
Si me dice que vuelva, le explic Hem, dile que no puedo.
Se enfadar. Replic Irc.
No puede obligarme.
Irc no hizo ningn comentario ni pregunto nada, lo cual era algo poco
habitual en l; tal vez haba adivinado en parte las intenciones de Hem.
Le dio un suave picotazo en la nariz a modo de despedida, y sali
volando. Estaba a solo unas horas de vuelo, en contraposicin al da y
medio que le hubiera llevado a Hem llegar tan lejos. Hem apostara
cualquier cosa a que Hared no vendra a buscarlo. Dudaba que el Bardo
fuese a arriesgarse.
Una vez encontr un escondite satisfactorio, el sol ya brillaba entre las
primeras nubes de la maana. Estaba tan cansado que los prpados no
paraban de cerrrsele solos. Se tumb, colocndose lo ms cmodo que
pudo sobre el suelo lleno de pinchos, y cay en un profundo sueo.
Irc volvi al da siguiente. Hared le enviaba un breve mensaje: no seas
idiota, y haba ordenado que Hem volviese a la base en tres das. Era
menos incendiario de lo que se haba esperado.
Esper tres das, descansando todo lo que pudo, intentando controlar
las nuseas que lo acosaban constantemente estando en aquel lugar.
Prob a contenerlas, forzando a su cuerpo a ignorarlas. No poda hacer
nada como deba si estaba todo el tiempo enfermo. Un da despus
descubri una manera de ignorarlas; las nuseas continuaban, pero
poda vivir con ellas.
La espera de tres das fue una de las cosas ms duras que haba hecho
nunca. A cada momento se vea atormentado por el miedo a lo que le
podra estar ocurriendo a Zelika; unas imgenes terribles se le
desataban en la mente. Pero saba que tena que dejar un espacio de
tiempo entre la aparicin de Zelika y la suya si quera que su plan
tuviese alguna posibilidad de salir con xito.
Una y otra vez volva sobre la secuencia de acontecimientos que haban
conducido a la captura de Zelika, preguntndose si habra algo que
pudiera haber hecho para evitarla. Ahora se daba cuenta que la razn
principal por la que Zelika haba aceptado venir con l era porque
deseaba descubrir qu les haba ocurrido a sus hermanos y hermanas;
saba que sospechaba que los haban capturado y no matado. Se culp









311
a s mismo: debera haberlo supuesto. Ahora que pensaba en ello,
resultaba obvio; y la posibilidad de que pudiese ver a alguien de su
familia ni siquiera se le haba pasado por la cabeza. Por supuesto que
haba perdido todo el autocontrol cuando haba visto a su hermano.
Aunque resultaba intil, Hem maldijo aquella cruel casualidad.
Lo que era peor, record que haba sido culpa suya que ella hubiera
venido. Hem la haba camelado para conseguir que aceptase trabajar
con Hared. Si no hubiera sido por l, nada de aquello habra ocurrido.
Alivi su inmensa tristeza observando el campo con obstinada
concentracin, tomando nota con gran cuidado de todo lo que vea. Para
su sorpresa, no se produjeron ms salidas al bosque. Nadie vino en su
busca y no se produjo ningn movimiento en el camino. Pens que era
algo alentador; si hubiesen descubierto algo importante, sin duda
habran enviado un mensaje a Dn Raven.
Observ cmo las pequeas figuras se adiestraban todo el da, desde el
momento en el que sala el plido sol por la maana hasta las ltimas
luces, y tom nota de lo que hacan. Decidi que su estimacin inicial
de tres tropas de nios poco menos de mil era bastante
aproximada. Despus envi a Irc a donde estaba Hared con sus ltimas
observaciones, y le dijo que se quedaba donde estaba.
Irc volvi un poco nervioso, con rdenes directas de que Hem volviese a
donde estaba Hared. Hem asinti, con una sonrisa forzada, y comenz a
preparar su conjuro de disfraz. Irc lo observ alarmado y en silencio por
una vez, y despus le pregunt qu estaba haciendo.
Voy a entrar en el campamento, dijo. Tendrs que contrselo a Hared.
Ests tan tocado del ala como la nia, susurr Irc, enfadado de repente.
Nunca conseguirs salir. Ni siquiera los pjaros sobrevuelan ese lugar.
Hem se detuvo y observ a Irc. Necesito tu ayuda, Irc, pidi. Necesito
que le digas a Hared lo que estoy haciendo, y despus que te quedes
cerca del campamento para que pueda pasarte mensajes. Me las
arreglar para hacerlo, tiene que haber una manera, tendr que ser
contacto mental.
Solo? Quieres que me quede solo? Irc alete, repentinamente
alarmado.
Yo tambin estar solo. Pero tengo que encontrar a Zelika y sacarla de
ah.









312
Ests loco.
Tal vez. Pero tengo que hacerlo. No puedo dejarla ah. Hem mir a Irc, el
cuervo haba vuelto la cabeza de manera que poda mantener la vista
fija en l con un nico ojo amarillo que no pestaeaba. Perciba la
ansiedad del animal. Lo siento, Irc. Deseo volver ms que ninguna otra
cosa, pero primero tengo que hacer esto. Aydame. Irc le dio la espalda a
Hem y comenz a arreglarse las plumas con el pico. Por favor, Irc.
El cuervo levant la vista y se acerc. Hem acarici las plumas
crujientes y fras de Irc mientras se arrepenta de la prdida de su
blancura: el tinte moteado era prctico, pero echaba a perder la belleza
habitual de Irc.
Te ayudar, dijo Irc. Comprendo que no desees dejar a tu amiga. Y yo no
quiero dejarte a ti.
De repente las lgrimas le ardieron a Hem en los ojos.
Gracias, dijo. Cogi a Irc, se lo coloc en el regazo y le rasc suavemente
el cuello. Ir maana. He averiguado cmo entrar, pero despus de eso
tendr que ver qu pasa. Mantente todo lo cerca que puedas, para que
pueda alcanzarte si te necesito.
Irc se qued en silencio durante un rato, con los ojos entrecerrados por
el placer mientras Hem le haca cosquillas en el cuello.
Y si te matasen? pregunt por fin.
En ese caso tendras que volver a donde est Hared, respondi Hem.
Pero no me matarn.
Volvi a su conjuro de disfraz. Tena razn: no resultaba tan duro
conseguir un cambio parcial. Se volvi demacrado y famlico. Pareca
una especie de versin del Suderain de s mismo; durara cinco das.
Con un poco de suerte no tendra que renovarlo. La magia lo dejara
totalmente agotado.
Irc le dirigi una mirada curiosa. Ya no eres Hem, dijo por fin. Quin
eres?
Con un vuelco en el corazn, Hem se dio cuenta de que pese a que
haba pensado en todo lo dems, no se haba puesto nombre. Soy
Bared; dijo tras una pausa. Soy un sencillo muchacho de pueblo y no
hablo muy bien. Mi pueblo se quem, sal corriendo y he estado viviendo
solo en las llanuras. Tengo hambre.









313
Irc emiti el sonido gutural que significaba que estaba riendo.
Hem se examin las manos, de un extrao color oscuro, mientras
coma. Senta mucho miedo ante lo que estaba a punto de hacer, pero
al mismo tiempo saba que su decisin era irrevocable.
Cuando hubo terminado de comer repas con mucho cuidado su
hatillo, dejando a un lado la mayor parte de su contenido. Se bebi el
medhyl que le quedaba y dej el frasco en el suelo. La cota de malla y la
maltratada armadura de cuero se quedaron con este, y lo que le
quedaba de comida, que envolvi en un pao con cuidado para que no
se humedeciese. Se debati durante un tiempo acerca de si llevar o no
la daga; le tena cario y le asentaba bien en la mano, pero la
empuadura estaba recubierta de oro y esmaltada en el azul de
Turbansk. Era un arma demasiado grandiosa para un muchacho
harapiento que hua de la guerra al final la dej a un lado. Se solt el
broche con forma de sol, la seal de que era Bardo de Turbansk, y lo
dej junto a la espada. Por ltimo, con un gran esfuerzo, se quit del
cuello el medalln de Pellinor. Lo sac de su bolsita de tela y lo acarici
con los dedos antes de dejarlo con el resto de las cosas. Continuaba
siendo su posesin ms preciada, y no le gustaba la idea de dejarlo. Se
qued con un chaleco de recambio y la bolsa del agua. Ahora el hatillo
estaba muy vaco.
Cav un agujero poco profundo y coloc todas sus posesiones dentro.
Pisote la tierra roja y la cubri con maleza y un velo de luz,
preguntndose mientras lo haca si volvera alguna vez a desenterrarlas.
Irc observaba sus preparativos con curiosidad, sin decir nada.
Entonces Hem inspir profundamente. Era extrao, pero pese a su
miedo se senta muy calmado y seguro.
Bueno, dijo, ahora me ir. Cuntale a Hared lo que voy a hacer y despus
vuelve lo antes posible.
Es un camino largo, se quej el cuervo. Ayer vol hasta all, en el aire
hay cosas desagradables.
Lo s. Pero eres el Mensajero del Rey, Irc, el ms valiente de entre los
pjaros. Puedes hacerlo. Irc infl las plumas del pecho. A Hem se le
ocurri con un repentino cario que siempre se poda confiar en su
vanidad. Ve en paz, Irc, le dese. Intentar contactarte en cuando
pueda, pero que no cunda el pnico si tardo un poco.









314
El cuervo acarici la cara de Hem con el pico y se lanz al aire. Hem lo
observ hasta que desapareci de su vista.
Esper hasta la puesta del sol, pero antes ya estaba completamente
oscuro. Entonces se escud, encerrando bien su yo ms interno. Ahora
era Bared, no Hem. Tens los hombros y se fue acercando poco a poco a
la colina, en direccin al campamento.


Tras das de crear laberintos de sombras y avanzar con sigilo de rbol
en rbol, se senta terriblemente visible mientras caminaba hacia el
campamento. A medida que se acercaba, percibi con escalofro que
unos soldados-perro observaban desde las elevadas plataformas de
madera que se alzaban sobre las vallas. Durante un instante fue preso
del pnico y estuvo a punto de darse vuelta y salir corriendo. Pens en
Zelika y se oblig a continuar, notando cmo el pulso le lata con fuerza
en la garganta.
Caminaba dando traspis, como si estuviese muy cansado y medio
muerto de hambre. Tena el cabello enmaraado por haber viajado
durante das y apestaba a sudor rancio. Se haba revolcado con su ropa
sobre el polvo para hacerla parecer ms harapienta y llena de mugre.
Las sandalias tenan la suela gastada y estaban andrajosas. Aunque
estaban bien hechas, con buen cuero, no se haba desecho de ellas, ya
que le haba parecido que tenan un aspecto lo bastante pobre para no
llamar la atencin; no tena ganas de ir descalzo. Cuando se acercaba al
campo comprob tres veces su escudo. No tena que falsificar su
nerviosismo.
Incluso con los sentidos Brdicos ocultos, sinti una conmocin cuando
las vigilancias dispararon la silenciosa alarma en el aire oscuro. Se
fortaleci y continu avanzando arrastrando los pies, a la espera de
sentir cmo se le clavaba una flecha en el pecho en cualquier momento.
Nada se movi.
Se detuvo cuando lleg a la puerta, desconcertado por un instante.
Esperaba que en aquel punto ya lo hubiesen puesto a prueba. La
examin de cerca mientras se preguntaba qu hacer. Las planchas que
la componan estaban unidas por toscas bandas de hierro, y haban
cortado la madera haca tan poco tiempo que todava estaba fresca. Era
lo bastante ancha para permitir que una docena de personas pasase
por ella, pero encajada en ella haba una puerta ms pequea,









315
reforzada con hierro. Hem intent golpearla con los puos, sintindose
estpido, pero la slida madera absorbi el sonido. Dio un paso atrs e
hizo un gesto con la mano, nervioso, al soldado-perro que tena ms
cerca. Este no se movi ni respondi de ninguna manera.
Al final acab sentndose sobre la tierra batida del camino, apoyando la
espalda en la puerta, y se limit a esperar. No poda pensar en nada
ms que hacer, aparte de marcharse. Ahora ya era casi noche cerrada.
Por qu no sala nadie a buscarlo? Un dbil grito de caza reson en la
distancia y mir hacia la noche lleno de miedo: no saba qu tipo de
bestias rondaban por all fuera, ni lo que se acercaran a la estacada. Se
le ocurri que la intencin de las vallas era mantener cosas fuera, tanto
como dentro. Sin magia que lo protegiese, estara mejor dentro.
Casi haba perdido la esperanza de que percibiesen su presencia y
estaba valorando sus alternativas, cuando la puertecita insertada en el
portn cruji y se abri. Se puso en pie con dificultad, nervioso. Dentro
haba una mujer alta vestida con una tnica de lana cruda, sin teir,
que lo arrastr al interior y cerr la puerta tras ella con un cerrojo. No
era Gluma, tal como l haba esperado a medias.
Qu estabas haciendo fuera? sise. Te tocar como mnimo ir a
la Casa Ciega. De qu bloque eres?
Hem se la qued mirando sin comprender.
Tengo tengo hambre tartamude. He caminado mucho, ah
afuera hay bestias y he corrido
La mujer se detuvo y le examin el rostro con la boca fruncida.
T no eres un chucho afirm con aspereza. Quin eres? De
dnde vienes? Hem se haba quedado con la boca abierta, intentando
parecer lo ms imbcil y asustado posible. La mujer le peg una
bofetada en la cara y l se tambale y estuvo a punto de caerse.
Contstame! le espet. No me hagas perder el tiempo.
Hem se puso la mano sobre la mejilla dolorida y comenz a lloriquear.
Me llamo Bared dijo. Tengo hambre. Me perd.
Hmmm. La mujer se detuvo, mirndolo de lado con los ojos casi
cerrados. Bueno, Bared. Tendrs que venir a la sala de bienvenida, y
ya veremos. Sgueme.
Comer? pregunt Hem con voz lastimera.









316
S, s, te daremos algo de comer. Ahora cllate. Hem la sigui,
echando miradas furtivas a su alrededor mientras avanzaban. A cada
lado tena hileras de edificios bajos y sin ventanas, construidos
alrededor de una enorme plaza de tierra batida. La mujer lo llev
atravesando la plaza a uno de los pocos lugares en los que haba
ventanas iluminadas. Entraron en una habitacin pequea y humilde
que daba al recibidor. Por lo menos estaba caliente. En una pared haba
un banco, por lo dems estaba vaca y carente de accesorios. La mujer
seal hacia all. Espera ah dijo en tono autoritario y desapareci
por una puerta que daba a otra habitacin. Hem se dej caer
pesadamente sobre el banco, agradecido por no estar a la intemperie.
Ahora llegaba la parte que ms le inquietaba: estaba seguro de que
tendra que pasar por algn tipo de examen. Con el corazn latiendo a
toda prisa, se pregunt si relacionaran su aparicin con la de Zelika, si
sospecharan que era un espa. No estaba seguro de si su disfraz se
aguantara bien ante un examen detallado. Hasta qu profundidad era
capaz de escudarse? Lo visionaran? El visionado era su nico miedo
real: ni siquiera los Bardos eran capaces de protegerse contra aquel
cruel examen.
Haba pensado mucho acerca de ello y saba que estaba tentando a la
suerte. Deseaba que visionarlo fuese una complicacin demasiado
grande. Los Bardos eran muy reacios a visionar, en parte porque era
una intrusin profunda en mente de otra persona, pero tambin porque
resultaba un proceso agotador y de una dificultad extrema. Hem estaba
seguro de que para los Glumas sera lo mismo, puesto que, despus de
todo, eran una especie de Bardos; tal vez para ellos fuese peor, porque
visionaban sin tener el consentimiento de la persona, y tenan que
batallar contra la resistencia del otro. Sin duda los Glumas podan
sufrir un cansancio mortal, por mucho que no muriesen de la manera
habitual. Merecera la pena visionar un nio hambriento y agotado? Se
mordi las uas con nerviosismo, luchando por mantener su ansiedad
bajo control.
l era Bared. Estaba perdido, asustado y cansado. Su familia estaba
muerta.
Hem vaci su mente de todo excepto del deseo de comer algo. Dej la
boca floja y comenz a babear un poco.
La estuvo fuera mucho tiempo.
Hem oy unos pasos que corran. Incluso antes de que entrase en la
habitacin, saba que vena acompaada por un Gluma. Luch contra









317
su terror instintivo. Bared no sera capaz de percibir un Gluma. Qu
pensara Bared? Bared se preguntara inmediatamente si estaran a
punto de darle la cena. Hem alz la vista, con una famlica ansiedad
impresa en el rostro, y cuando vio que traa las manos vacas volvi a
bajar la mirada, decepcionado.
Levntate cuando un amo entra en la sala! ladr la mujer. Hem se
puso de pie con torpe obediencia. Dnde estaba su cena? Dile tu
nombre y tu historia.
Hem se moj los labios nervioso.
Me llamo Bared dijo, y se call mientras diriga miradas nerviosas a
las dos figuras que tena ante l.
Y cmo has llegado aqu?
No no lo s. la mujer levant la mano para volver a pegarle y l se
encogi y comenz a balbucear. Mi gente ha desaparecido, mi pap,
mi mam fue algo terrible, fuego y muertos, sangre, los gritos sal
corriendo. He estado todo el tiempo corriendo y corriendo. No pude
encontrar a nadie. En la oscuridad hay cosas malas y yo estoy perdido y
tengo mucha hambre
Los retortijones provocados por las nuseas le estaban destrozando el
estmago; se parecan mucho a los pinchazos de hambre desgarradora
que tan a menudo senta cuando era pequeo. Miro al Gluma por
primera vez, y por un instante sus nuseas se doblaron y un sudor fro
le cubri la piel. Desvi la mirada para observarlo de manera indirecta,
para tener en el campo de visin perifrica la imagen que tomaba el
Gluma, ya que sus ojos Brdicos podan ver a travs del conjuro
destellante que cubra el puro horror de su rostro. Unos ojos inyectados
en rojo brillaban desde la calavera no muerta, tena trozos de piel sin
cabello que se tensaban sobre el hueso. No osaba revelar su
repugnancia visceral, hacerlo sera equivalente a admitir que era Bardo.
Dudaba mucho que el Gluma se presentase ante un chiquillo
aterrorizado sin tener un conjuro que lo ocultase.
Para su alivio, Hem por fin consigui captar una imagen de la forma del
Gluma bajo el conjuro destellante por el rabillo del ojo. Lo que vio le
hizo contener el aliento de espanto, mientras se concentraba con todas
sus fuerzas en los retortijones. El Gluma ofreca el aspecto de una
hermosa mujer, vestida con una larga tnica roja, con el cabello oscuro
cayndole suelto sobre la espalda. Era alta y tena un busto prominente
y un rostro clido y dulce.









318
Te daremos comida cuando hayas respondido a unas preguntas
asegur la primera mujer en un tono de voz ms suave. Ahora
cuntale a esta hermosa dama de dnde eres.
Levanto la vista, reuniendo todas sus fuerzas para no estremecerse ante
el semblante con forma de mscara del Gluma, y sonri con zalamera
entre lgrimas. La mujer a la Bared vea era amable, lo ayudara, le
dara de comer
Estaba en Inil-Ham-Atar explic Hem. Record la carnicera que
haba tenido lugar en aquel pueblo y dej que los sollozos volviesen a
brotar de su interior. Todo ha desaparecido no queda nadie, no
queda comida. He comido cucarachas... Se sorbi los mocos y se sec
la nariz con el dorso de la mano.
Y cmo te llamas? el Gluma habl por primera vez. Hem saba que
Bared oira un tono de voz suave, en lugar de la voz falsa, asexuada,
que escuchaba, y se permiti imaginrsela. Se inclin hacia delante con
entusiasmo, como un perro apaleado que anhela una palabra amable.
Bared, seorita. Volvi a sorberse los mocos. Me llamo Bared.
Y qu hacas en Inil-Ham-Atar, Bared?
Seorita, ayudaba a cuidar a las cabras. Tanshun deca que no lo
haca bien, pero s que lo haca, las cuidaba y ahora todas estn
muertas Se le arrug la cara y volvi a echarse a llorar, deseando
sobre todas las cosas que ninguno de los all presentes conociese bien
Inil-Han-Atar.
Un escalofro le recorri la espalda cuando percibi que la mente del
Gluma pona a prueba la suya. Era algo asqueroso, como si unos
tentculos viscosos lo estuviesen acariciando ntimamente, con una
suavidad repugnante. Hem estaba preparado para aquello: no era un
visionado, sino el toque mental con el que los Bardos a veces se
comunicaban y que revelaba sus sentimientos conscientes. No tena ni
idea de si Bared percibira que un Gluma lo estaba examinando as,
pero se imaginaba que sentira algo. Por suerte, las nuseas de Hem
ahora eran tan fuertes que lo dominaban todo y no tena que fingir la
mayor parte de lo que tendra que sentir Bared. Era cierto que estaba
perdido, asustado y solo.
El Gluma dej de prestarle atencin y se volvi hacia la mujer.
Es un simpln dijo. Un cachorro en la piel de un primal. Suelen
ser los mejores.









319
La mujer asinti.
No hay interrogatorio?
No hay interrogatorio replico el Gluma con cierto disgusto y la
tensin interior que senta Hem se afloj de alivio. Dale algo de comer.
Me pregunto por qu me has molestado por esta insignificancia.
Durante un instante atisb el miedo en el rostro de la mujer.
Perdonadme argument. Tan solo quera estar segura. El
Gluma asinti y sali del cuarto. La mujer inspir profundamente y se
volvi hacia Hem, que la miraba suplicante pensando con avidez en la
comida. Ven conmigo le indic.
Condujo a Hem a una cocina enorme y asquerosa donde le sirvi un
cucharn de dohl fro de una olla oxidada. Hem tom el cuenco con las
tripas revueltas, la ltima cosa que le apeteca en aquel momento era
comida.
Come inquiri la mujer sealando un banco. Yo buscar un lugar
en el que colocarte esta noche. Ahora eres uno de los chuchos el tono
de su voz no era de bienvenida, tan solo expona un hecho. Por la
maana se te asignar un bloque.
Hem se meti el dohl en la boca con fingida voracidad hasta que, para
su inmenso alivio, la mujer sali de la cocina. Cuando estuvo seguro de
que haba desaparecido se apresur a volver el dohl a la olla y despus
vomit lo poco que haba comido en el suelo. Lo ocult bajo el banco; la
cocina estaba tan asquerosa que dudaba que nadie fuese a darse
cuenta. Cuando termin se qued all sentado con aire manso
esperando a que volviese la mujer.
Estaba demasiado cansado para sentir ni un atisbo de triunfo. Pero lo
haba conseguido. Haba entrado en el campamento.












320
Captulo 19
Sjughakar Im

l campamento, pese a estar toscamente construido y ser
temporal, tena un nombre: Sjughakar Im. Hem no supo lo que
significaba hasta ms tarde, cuando la extraa lengua llena de
chasquidos de Dn Raven comenz, poco a poco y con torpeza, a
transformarse en palabras y despus en frases cortas; y cuando lo
averigu no le extra. Significaba ms o menos Campamento de los
Perros Uno.
Como un chucho ms, Hem se col en las rutinas de aquel campamento
sin que apenas se notase. Aquella primera noche, cuando so con la
ola monstruosa, durmi en el mismo edificio en el que el Gluma lo
haba examinado. Lo haban metido de un empujn en un cuarto del
tamao de un nicho, sin una manta ni cama para suavizar el duro
suelo, y le haban dicho que lo recogeran por la maana. Pese a la
aprensin enfermiza que lo carcomi durante toda la noche, el miedo a
que tal vez su disfraz no se hubiese sostenido y que toda la entrevista
hubiera sido una charada que quedara al descubierto al da siguiente,
durmi. Se despert magullado y lleno de picaduras de pequeos
parsitos, y le dieron de comer legumbres hervidas y un tipo de carne
seca sin nombre que no fue capaz de identificar. Pero ahora tena
hambre de verdad, y comi pese a lo asquerosa y grasienta que era la
comida; aunque fue demasiado para l y acab vomitndola en las
letrinas. Se pas todo el primer da mareado de hambre.
Le raparon el pelo casi al cero con unas tijeras para esquilar y le dieron
una sencilla tnica marrn y unos pantalones. Aquel era, segn
descubrira, el vestido estndar de todos los nios del campo. Tambin
le dijeron que ya no se llamara Bared; de ahora en adelante, su nombre
era Sangre de Degollador. Asinti como bobo.
Se le mostr a su bloque, un grupo de unos cien nios que compartan
tres de los largos barracones bajos y sin ventanas que rodeaban el patio
de adiestramiento. En el campamento haba diez bloques, en cada uno
de los cuales haba unos cien nios. El suyo era el Bloque de la Sangre,
y los nios llevaban una marca en la frente con una mancha vertical de
sangre que indicaba el lugar al que pertenecan. Si tenan que luchar y
E









321
moran, con la sangre de sus heridas se les dibujaba una lnea vertical
que la cruzaba. En otros bloques algunos se hacan cicatrices en la cara
o primitivos tatuajes con zumo de frutas del bosque y tierra. En uno de
ellos, el Bloque del Cuchillo, se les cortaba el dedo meique de la mano
izquierda hasta el primer nudillo. Los del Bloque de la Sangre se
consideraban los cuerpos de lite del campamento y despreciaban
aquellos recursos tan rudimentarios: cada maana ellos hacan una
incisin en el antebrazo, sacaban un poco de sangre y se renovaban la
marca, con lo que renovaban continuamente su compromiso.
Pero compromiso con qu? se pregunt Hem mientras observaba con
los ojos como platos desde lo ms profundo del caparazn imbcil y
conmocionado por la guerra llamado Bared que era su disfraz. Aquella
maana Bared, o Degollador, hizo lo que se le orden y se practic un
corte en el brazo con un afilado cuchillo que le dio un muchacho alto y
moreno. En el bloque no haba ningn ritual de iniciacin, tal y como
esperaba hasta cierto punto: el muchacho alto pareca ser el lder del
barracn Raptor le dirigi una mirada cargada de indiferencia y le
pregunt su nombre, pero eso fue todo.
Lo llevaron a la armera y le colocaron una armadura y le
proporcionaron un arma: para su alivio le dieron una daga, de bastante
peor calidad que la que haba enterrado, con la hoja picada y llena de
manchas de vieja, pero todava afilada y mortal. Ocult sus habilidades
y la cogi con cautela, con la torpeza de alguien que no est
acostumbrado a las armas. El encargado del almacn lo examin
durante un breve instante y le tendi una extraa y abigarrada
armadura, hecha con cuero endurecido, placas de cermica y un
chaleco hecho con una pesada cota de malla y una tela gruesa y
grasienta para colocrsela alrededor de los antebrazos y brazales. Se le
permiti quedarse con sus sandalias, su hatillo y su otro chaleco, pero
primero los examinaron con detenimiento. Hem observ al hombre del
almacn mientras lo repasaba minuciosamente, con un gusanillo de
ansiedad que se le retorca en el estmago, con el temor irracional a tal
vez haberse olvidado de algo, que algn resto de su ser Brdico pudiese
permanecer en l. Pero le devolvieron el hatillo sin ningn comentario.
Raptor le dirigi una sonrisa sin alegra cuando volvi al Bloque de la
Sangre.
Ahora ya eres un verdadero hocico dijo. Hem no supo que se refera
hasta ms tarde. Los nios soldado siempre se referan a s mismo
como hocicos; no era un nombre que les hubieran puesto los Glumas,
por lo que saba Hem, sino que se lo haban puesto ellos mismos.









322
Raptor le ense un jergn de paja y una manta que a partir de aquel
momento le pertenecan. El barrancn estaba abarrotado y mal
ventilado, pero nadie sala por la puerta: cada hocico estaba en cuclillas
sobre su jergn, entretenidos en diversas actividades inescrutables.
Resultaba difcil diferenciar a los nios de las nias: con tnicas
idnticas y el cabello mal rapado, tenan un curioso aspecto asexual.
No tenan los rostros inexpresivos que tanto le haban asustado cuando
los haba visto durante su misin en las colinas de Glandugir.
Charlaban y discutan como era normal entre los nios de su edad, y
mantenan las rias y rivalidades internas habituales. Pero en sus ojos
haba algo que no estaba bien, una especie de mirada vidriosa que hizo
que Hem se refugiase en la supuesta estupidez de Degollador, en lugar
de hablar, como tena planeado, para conseguir informacin. Se qued
mirando sin comprender ante cualquier propuesta procedente de los
que estaban cerca de l, con la boca abierta, babeando un poco, y ellos
se encogieron de hombros, intercambiaron miradas burlonas y lo
dejaron solo.
Segn supo Hem al escuchar sus comentarios, aquel era un da de
descanso y esa la razn por la que no se estaban entrenando en el
patio. Estaban tumbados segn les apeteca; algunos boca arriba,
mirando al techo, haciendo comentarios obscenos de vez en cuando,
sumidos en la chchara constante que flua por toda la habitacin;
otros afilaban sus cuchillos o espadas, o contaban las cosas que tenan
guardadas en unas toscas bolsas hechas con retales de cuero o tela.
Cuchicheaban acerca de incidentes que haban ocurrido en los
entrenamientos o se burlaban de las capacidades de los otros bloques, o
hablaban de sus comandantes con una extraa mezcla de fanfarronera
y miedo.
Un rato despus, Hem comenz a sentirse invadido por un inmenso
aburrimiento. Era ms que tedio, era como una fuerza activa que
empujaba su cuerpo hacia el jergn y le haca sentir los huesos como el
plomo, algo parecido a una monstruosa desesperacin. Haba unos
treinta nios en el barracn y chillaban todo el tiempo como monos;
pero ninguno deca nada en absoluto. Uno realizaba una observacin y
otro responda; pero daba la impresin de que ninguno de los dos
escuchaba lo que deca el otro, o se olvidaba en cuanto las palabras
moran en el aire. Era como si tan solo realizasen ruidos por costumbre,
para llenar el silencio que si no llenara el barracn.
Hem escuch con atencin en busca de algo que le pudiese dar una
pista sobre Zelika; cualquier palabra suelta sobre la incursin en las









323
colinas de Glanduir cinco das antes, o sobre la prisionera. A medida
que su aburrimiento se iba difuminando en una repugnancia casi
insoportable sinti cmo los prpados se le iban cerrando pese a su
voluntad. Luch para mantenerse despierto, tema perderse algn
comentario de refiln, algn hilo del que tirar que le pudiese dar una
idea de dnde estaba. Pens que tal vez la repugnante brujera de aquel
lugar ya la hubiese atrapado; tal vez estuviese en otro bloque,
intercambiando bromas obscenas con otros hocicos embrujados. Pero
no oy nada; tan solo una letana sin fin de las mismas cosas dichas
una y otra vez: las mismas bromas, las mismas risas vacas, las mismas
fanfarroneras, las mismas maldiciones.
Al anochecer son un gong, con un sonido estridente que se qued
colgando en el aire oscuro, y los hocicos salieron del barracn formando
una fila, hacindole una seal a Hem para que los siguiese. Estaban en
ordenadas filas de unos treinta nios cada una, que iban saliendo de
los barracones una tras otra y se quedaban de pie sobre la tierra batida
roja del patio de entrenamiento. Todos los dems parecan saber a
dnde ir: Hem se limit a seguir a los de su bloque, y se coloc donde
encontr sitio. Del Barrancn Principal, el edificio en el que Hem haba
pasado la noche anterior, sali un Gluma y anunci algo que no
consigui or. Despus comenz a pasar lista. Tres Glumas caminaban
de bloque en bloque. El ms alto de ellos llevaba un pergamino en las
manos e iba diciendo sus nombres. Hem era ahora Degollador, Bloque
de la Sangre Dos; al principio no respondi cuando dijeron su nombre,
y sus vecinos le dieron un codazo. Pasar lista les llev por lo menos una
hora; y las estrellas ya brillaban con dificultad entre las nubes que se
movan rpidas en el cielo oscuro cuando los llamaron al comedor para
cenar. A nadie pareca importarle estar inmvil y en silencio mientras
los Glumas comprobaban las listas, aunque a Hem le dolan las
piernas.
Volvi a vomitar la cena; solo fue capaz de contenerla hasta llegar a las
letrinas. En aquel momento llevaba sin comer desde la noche anterior y
un doloroso vaco se estaba abriendo en su interior. Pens que
seguramente fuese la brujera presente en el campamento, el profundo
desequilibrio que senta all, que haca aumentar sus constantes
nuseas subyacentes hasta el punto de que ya no era capaz de
controlarlas. Pero tal vez fuese sencillamente el guiso grasiento y
cartilaginoso y la masa de legumbres pasadas que lo acompaaba, o el
recuerdo que le traa a la mente de la cocina que haba visto por un
instante la noche anterior. Una parte de l comenz a preocuparse. Si
no poda comer, ni tan siquiera una comida tan escasa como aquella,









324
no pasara mucho tiempo hasta que perdiese la fuerza; y nunca se
haba visto en una situacin en la que la necesitase tanto.
Poda pasarse tres das sin comer, lo saba, sin mostrar ningn efecto
negativo, y durante un momento su hambre le provoc una sensacin
de alerta fuera de lo comn. De la manera ms furtiva que pudo,
estudi su entorno, fijando en su memoria los detalles para organizarlos
despus, cuando pudiese pensar. Hubo una cosa que lo dej
desconcertado: el hedor a brujera, similar al hierro quemado, que
perciba por todo el campamento bastaba para provocarle arcadas, pero
no era el tipo de poder que haba esperado encontrar all. Si su clculo
aproximado de mil nios era correcto, los Glumas tendran que inyectar
unas reservas de magia inmensas para mantenerlos a todos
esclavizados.
Hem no saba mucho de brujera Gluma, pero saba que los Glumas
eran Bardos desviados que intercambiaban sus Nombres Brdicos por
la inmortalidad. Pareca lgico dar por hecho que la brujera era
pariente de la magia, que por retorcida que fuese con respecto a la tica
Brdica, sus leyes bsicas tendran que ser similares. Record con
inquietud cmo haba soado, haca mucho tiempo en Turbansk, que la
Luz y la Oscuridad eran de alguna manera la misma cosa.
Las brujeras que haba olfateado furtivamente vigilancias en cada
puerta, paredes de madera sensible, trucos para tener a los chicos
vigilados y sus mentes controladas eran de poca categora. No eran
suficiente para ser responsables del conjuro que mantena atados a los
hocicos. Lo que era ms, nadie haba intentado hacerle nada a l. Era
uno ms entre muchos otros, ignorado: nadie haba intentado
embrujarlo, ni tan solo haban llevado a cabo ningn tipo de
encantamiento masivo. Ms tarde, tumbado en su jergn, dndole
vueltas a sus pensamientos mientras los dems nios roncaban, se
retorcan y gritaban en sueos a su alrededor, descifr lo que era. No
era un hechizo, o por lo menos no el tipo de hechizo que haba dado por
hecho. Tenan que estar empleando algo diferente.


Aquella noche intento entrar en contacto mental con Irc. Esper hasta
la madrugada antes de atreverse a comenzar. Primero, tan solo para
asegurarse de que no detectara su magia, teji otro escudo; este, a
diferencia del escudo que haba empleado para esconder su naturaleza
Brdica, era un escudo externo, una burbuja que rodeaba su cuerpo.









325
Entonces envi la llamada, la vibracin que tan solo Irc poda or, a la
que solo Irc respondera. Pas un rato hasta que obtuvo respuesta.
Suficiente para ponerlo ansioso por si a su amigo le hubiera ocurrido
un accidente o algo peor; pero por fin sinti la voz de Irc, dbil y
adormilada.
Me has despertado, estpido sin plumas, gru. Ests bien?
Si, respondi Hem, sonriendo contra su voluntad. Todo lo bien que
puedo estar en este lugar repugnante. Has visto a Hared?
S, respondi Irc. Estaba muy enfadado. Te quiere retorcer el pescuezo.
Tengo que volver a informarlo en tres das.
Buena idea, observ Hem. Va a quedarse donde est?
Dar vueltas por la zona. No es segura. Y tiene que volver al Hoyo para
encontrarse con Saliman. Pero no volver a Nal-Ak-Burat hasta que te
haga volver, me ha dicho.
Hem respir aliviado: tema que Hared, en su ira, lo abandonase. Est
bien.
Has encontrado a la chica?
No. Decirlo le dola; era la constatacin de la locura que supona lo que
estaba haciendo, lo que deseaba hacer. No, todava no.
Ser mejor que te espabiles.
Lo estoy intentando. De repente una agotadora desesperacin invadi a
Hem. Odiaba hacer lo que estaba haciendo. Era peor de lo que se haba
imaginado; le corroa el alma. Cuanto antes consiga salir de aqu, mejor.
Te echo de menos. Me siento solo, cerebro retorcido.
Hem se qued en silencio. Saba lo que le estaba pidiendo a Irc. No era
ms que un cuervo, por listo que fuese, y estaba dependiendo de l
como lo hara de cualquier Bardo.
Yo tambin me siento solo, dijo por fin, con su voz impregnada de
sentimiento. Te echo muchsimo de menos, Irc. Cuando salga de esta, te
comprar una cuchara especial.
Muchas cucharas, respondi Irc. Y unas cuantas gemas bonitas. Y aun
as









326
Hem sinti que comenzaba a despertarse una vigilancia, tal vez la
profundidad de su sentimiento haba desestabilizado su escudo.
Tengo que irme, Irc, dijo apresuradamente. Hay algo que se est
despertando. Vendr cuando pueda.
Con un parpade, su tenue conexin se cerr. De repente la oscuridad
pareci ser mucho ms absoluta.
No se haba sentido as de solo en toda su vida.


Cuando volvi a vomitar el dohl a la maana siguiente, Hem comenz a
sospechar que la brujera podra estar en la comida. Igual que toda la
cocina del sur, era especiada; pero las especias tenan un sabor ms
crudo y se administraban con ms generosidad de lo que estaba
acostumbrado Hem. Se pregunt dnde guardaran la comida, y si
podra evitar la vigilancia de los guardias que sin duda la estaran
protegiendo. Una pregunta hecha a Raptor como por casualidad le
revel que detrs de los barracones estaba el huerto, cavado por los
propios hocicos, donde se cultivaba la mayor parte de su comida.
No te pienses que vas a poder robar nada, Degollador, ni aunque
ests arrancando malas hierbas dijo Raptor mirndolo con los ojos
entrecerrados. Por alguna razn, a Raptor pareca caerle bien, y se
haba autodesignado como su gua y protector en el bloque. Otros se
pensaron que podran, y les toc la estaca.
La estaca?
Es muy divertido afirm Raptor. Cogen al nio, lo atan y lo clavan
a una estaca afilada en medio del patio. Pero solo le clavan medio
cuerpo. Se va deslizando muy despacio. Se oyen los gritos desde una
legua de distancia, dura horas y horas. Ya ha pasado un tiempo desde
la ltima vez que se lo hicieron a alguien aadi con macabro pesar
. ltimamente la cosa est bastante aburrida.
Hem rio por lo bajo, como si estuviese superando un repentino ataque
de timidez; por dentro estaba horrorizado, tanto por la reaccin de
Raptor como por el brutal castigo. Pero tuvo cuidado de no dejar
entrever ninguna de sus reacciones reales. Cada vez llevaba mejor su
doble vida, pens con irona. Hem estaba dentro de Bared, que a su vez









327
estaba dentro de Degollador. Hasta qu punto poda estar bien
escondido?
Si la comida estaba embrujada, no poda comrsela. Y si no poda
comrsela, tendra que robar comida de algn otro lugar, o arriesgarse a
morir de hambre. Con estaca o sin estaca.
Tendra que hacer una incursin.
Aquel da Hem comenz a adiestrarse con los hocicos. Despus de
semanas trabajando con Zelika y Hared, estaba en forma y hbil, pero
se cuid de cubrir sus habilidades con una cierta torpeza. El hambre
comenzaba a roerlo por dentro y no necesitaba fingir cansancio.
Todos los bloques se entrenaban por separado, a las rdenes de
diferentes comandantes, algunos de los cuales eran Glumas. Los
soldados-perro permanecan a una cierta distancia; pareca que tan solo
estuviesen ah para vigilar el recinto. El Bloque de la Sangre trabaj
duro durante largas y castigadoras horas bajo un cielo de color gris
pizarra, marchando arriba y abajo por el inmenso patio desnudo que
haba en el centro del campamento, aprendiendo a moverse en
formacin ante las rdenes que les gritaban. Tras una pausa a
medioda, el entrenamiento pas al arte del combate: los dividieron en
grupos de diez, despus de seis y despus en parejas. Ya que todos
posean diferentes armas, resultaba estimulante; ms todava, los
hocicos se tomaban el entrenamiento muy en serio y, a diferencia de las
lecciones de esgrima en Turbansk, si Hem prestaba atencin, tena
posibilidades reales de salir herido.
Cuando estaban luchando en parejas se encontr mirando a los ojos de
una nia de unos doce aos. Su delgadez casi dolorosa era
caracterstica de todos los hocicos de Sjughakar Im, pero no tena
ningn efecto sobre su fuerza ni capacidad de aguante; llevaba una
maza con pas que pareca demasiado grande para ella, pero la
manejaba sin dificultad. Hem se qued impresionado ante la lluvia de
golpes que le dirigi y, a su pesar, le grit cuando se acerc a por l, con
el rostro vaco de cualquier sentimiento excepto enemistad.
Ests intentando matarme, carapez? susurr l mientras
retroceda intentando esquivar los golpes. Temi que su daga pudiese
romperse en pedazos, y un buen golpe con la maza bien podra
romperle el brazo. La nia no respondi y Hem se vio obligado a luchar
para defenderse. Le lanz un gran golpe y l esquiv el arma y la atac
cuando tena la guardia baja, ponindole la zancadilla y quitndole la
maza de la mano de un golpe. Ella cay hacia atrs, sobre el suelo,









328
mientras intentaba mantenerse en pie tambalendose, y Hem le puso el
pie sobre el cuello y se inclin sobre su oreja. Ni se te ocurra volver a
intentarlo le musit con voz ronca. La nia puso los ojos en blanco y
se retorci para liberarse. Hem la apret con ms fuerza, de modo que
la cara se le qued dolorosamente aplastada contra la tierra endurecida.
l se mova con furia. Te hare morder el polvo le dijo. Estpida
caramierda. Podras haberme matado.
Deja que se levante la voz le lleg por encima del hombro. Hem se
estremeci al darse cuenta de que acababa de cometer un terrible error.
Poco a poco, pensando con rapidez mientras tena la cara vuelta hacia
el suelo, apart el pie del cuello de la nia y se volvi.
Poda haberme matado! grit, con la voz chillona de enfado.
En ese caso replic el Gluma mirndolo fijamente, no mereceras
tu lugar en el Bloque de la Sangre. Quebradora tiene razn. Los nicos
golpes que no estn permitidos son los mortales. Hem trag saliva, no
era capaz de interpretar lo que quera decir el Gluma; su voz era suave
pero con un punto de amenaza. Eres nuevo aqu, verdad? Tu
nombre?
Degollador, mi mi Hem se dio cuenta que no tena ni idea de
cmo dirigirse al Gluma.
Capitn servir dijo el Gluma con un destello de fra diversin.
Degollador. Ah, s, el bobo examin detenidamente a Hem, y a este se
le revolvieron las tripas de pnico ante el tono irnico del Gluma. Lo
ltimo que necesitaba era atraer la atencin hacia s. Pero la atencin
del Gluma se centr en la nia, que continuaba en el suelo. Le dio una
patada y ella gimi y se puso en pie, frotndose el cuello y dirigiendo
miradas directas cargadas de odio puro a Hem. Continuad dijo el
Gluma y se fue hacia otro par de luchadores.
Fue una tarde dura; Hem se pas el tiempo esquivando los intentos de
Quebradora de vengar su humillacin. Dejaba que lo tirase al suelo
cuando el golpe que vena haca l no resultaba mortalmente
amenazador, pero sala rodando cuando intentaba pisotearlo. A la hora
del atardecer estaba agotado y muerto de hambre.
Nadie se dio cuenta de si se coma la cena o no; los hocicos coman
igual que animales famlicos, metindose tanta comida en la boca como
podan. Hem arrug la nariz ante el escaso guiso que tena en cuenco
de barro; el olor era repugnante. Fingi metrselo en la boca con
entusiasmo, tirando la mayor parte. Mientras lo haca ech un vistazo









329
por el inmenso comedor, intentando ver si Zelika estaba presente. Era
imposible, haba demasiadas personas y con sus cabezas rapadas y
ropas idnticas todos parecan iguales.
Aquella noche construy un pesado escudo y conjur una tosca
apariencia de s mismo que dorma sobre su jergn respirando
suavemente para cubrir su ausencia. Luego se cubri de laberintos de
sombras y velos de luz y sali furtivamente del barracn, temeroso de
que la vigilancia pudiese percibir sus ocultaciones. No era una
vigilancia demasiado sofisticada; estaba diseada tan solo para detectar
nios que se escapaban de los barracones, sin duda no para realizar
recados similares a los suyos. Pero una magia intensa poda disparar la
alarma, y l era muy precavido.
El campamento estaba desierto, iluminado por un resplandor rojizo
apagado. La luna creciente se lanzaba sobre el horizonte, bloqueada por
unas nubes oscuras. Oa los chillidos de pjaros nocturnos que no le
resultaban familiares y animales en la distancia, y se pregunt durante
un instante cmo estara sobreviviendo Irc. En las plataformas que
haba sobre la altsima valla vea las siluetas oscuras de los soldados-
perro, que tintineaban dbilmente cuando se movan. Camin hasta el
huerto con rapidez, en alerta por si hubiera alguna seal de los
Glumas, dando un buen rodeo para evitar el Barracn Principal.
Esquiv con facilidad las vigilancias que rodeaban los jardines y pronto
se hall entre ordenadas hileras de plantas de berenjenas y calabazas,
nabos y patatas dulces e hileras e hileras de alubias. El familiar olor de
la verdura cultivada resultaba incongruente, a aquellas plantas no les
pasaba nada, incluso a pesar de que crecan en una tierra herida, y
respirar su olor era como un blsamo.
Con mucho cuidado sac un nabo del suelo, le limpi la tierra y se lo
comi. Estaba duro y las fibras se le quedaban entre los dientes, pero
tena tanta hambre que le supo a gloria. Despus fue movindose de
planta en planta, cogiendo una alubia aqu, una berenjena all,
metindose las pieles en el bolsillo. No era el mejor men del mundo
pero llenaba el estmago. Recogi unas cuantas provisiones para ms
tarde, arrancando las verduras de los lugares en los que se notase
menos el robo. Cuando termin, sali con sigilo del jardn y se qued,
indeciso, en el lmite del patio de entrenamiento, a la sombra de un
barracn.
Tras la comida se sinti revivir. Su apariencia durara ms o menos una
hora ms; as que deba emplear el tiempo en explorar el campo. Fue
avanzando con cautela de barracn en barracn, escuchando, sin saber









330
con seguridad qu era lo que estaba buscando. El silencio era
espeluznante, oscuro y desierto; pero la sensacin de estar siendo
observado lo puso nervioso y se fue moviendo con rapidez por las
sombras, temeroso de que en cualquier momento alguna vigilancia que
no hubiese percibido notase su presencia.
Camin hasta el lado contrario del recinto, lejos del Bloque de la
Sangre, cuando un repentino grito le hizo pegar un salto. Pareca venir
de alguien que padeca un terror extremo, desolado y sin esperanza. Se
produjo un cargado silencio, seguido por un catico balbuceo de quejas,
sollozos y gemidos. Apenas sonaba humano, pero lo haban arrancado
de una garganta humana.
Cuando el corazn dej de palpitarle, aguz el odo y traz el rastro del
ruido hasta un barracn que se alzaba solitario tras una valla. Estaba
protegido por una fuerte vigilancia, y no se atrevi a acercarse
demasiado. Escuch hasta que el terrible ruido desapareci y despus,
sintindose pesado por una repentina y profunda depresin, volvi al
Bloque de la Sangre Dos. Se col por la puerta sin hacer ruido y
despus en su jergn. Estaba tan cansado que le temblaban los brazos
y las piernas. Se vaci los bolsillos de las verduras robadas, las
escondi bajo el jergn con un velo de luz y se qued dormido casi al
mismo tiempo.


Hem abri los ojos y se encontr con la luz plida de una maana de
principios de verano que le caa directamente sobre los ojos.
Adormilado, se retorci para apartarse un momento, cerrando con
fuerza los prpados. Luz solar? pens, y luego se despert de golpe y
se incorpor de inmediato.
Estaba sentado sobre una suave hierba, bajo un inmenso rbol que se
alzaba a varias decenas de metros sobre su cabeza, arrojando un
sombra moteada a su alrededor. Ante l, al este, el sol acababa de salir
tras unas montaas densamente cubiertas de bosque, de las que se
alzaban volutas de niebla que se desvanecan en las alturas. El cielo era
de un azul claro y el aire renovado y fro, como si nadie lo hubiese
respirado nunca.
Tengo que estar soando, pens Hem. Pero aquel sueo pareca ms
real que cualquier otro que hubiera tenido nunca. Se puso en pie,
golpendose los costados con los brazos para entrar en calor, y de un









331
impuls toc el amplio tronco del rbol, mientras se preguntaba qu
tipo de rbol sera: no lo reconoca. El tronco era de un color
blanquecino como el papel y las hojas eran pequeas y oscuras, y
poblaban densamente unas delicadas ramas. Cuando toc la corteza
sinti un escalofro: el rbol pareca estar vivo bajo sus dedos, y durante
un mareante momento pens que haba estado a punto de or la msica
del hombre-rbol que le haba echado el aliento en la oreja en la ciudad
de Nal-Ak-Burat.
Maravillado, Hem rode caminando el enorme contorno del rbol y mir
hacia el oeste. Unas llanuras se extendan ante l hasta donde le
alcanzaba la vista, llenas de vida con delicadas hierbas rosadas y
amarillentas que se agitaban bajo una suave brisa. En la distancia vea
algo que parecan inmensos rebaos de animales que se movan
despacio, como nubes negras, por las llanuras.
Hem neg con la cabeza. Se haba dormido en un barracn oscuro, con
el ambiente cargado por el rancio hedor de treinta cuerpos durmientes;
era imposible que pudiese estar en un lugar as. Se pellizco con tanta
fuerza que se hizo un moratn en el brazo, pero nada cambi. Volvi a
rodear el rbol y despus se sent e inspir profundamente, con una
sensacin de ligereza y alivio en el cuerpo.
Un rato despus se dio cuenta de cul era el alivio. Por primera vez en
varios das no senta nuseas. Su percepcin terrenal se introdujo en lo
ms profundo del suelo con una alegra intensa y satisfecha.
Dnde estoy? se pregunt. No era consciente de haberlo dicho en voz
alta, pero as deba haber sido, pues alguien le respondi.
No se trata de dnde, dijo una voz, sino de cundo.
Hem peg un respingo, con la piel tensa del susto, y mir a su
alrededor, sorprendido. No vea a quin estuviese hablando.
No tengas miedo, dijo la voz. Aqu no se te har dao. Respira el aire
bueno.
Hem se qued mirando al rbol. Tal vez la voz viniese de l, pareca muy
vivo. Me ests hablando a m? pregunt, sintindose estpido.
Se produjo una pausa y entonces, mientras miraba, el aire se retorci
ante l, como si fuese una cortina, y de repente de pie ante l apareci
un hombre desnudo. Si es que estar de pie es la expresin correcta,
pens Hem, pues se encontraba flotando sobre el suelo, sobre una
esfera que pareca ondularse con ondas de luz trmula, tena el cabello









332
largo y oscuro, que le descenda por la espalda, y la piel plida; pero lo
que le llam la atencin fueron sus ojos, dorados y rajados por una
pupila vertical. Un Elidhu
Ya nos hemos visto antes, Muchacho de la Cancin, dijo el Elidhu. O fue
despus? A veces resulta difcil de determinar.
Hem asinti, con la boca repentinamente seca. Saba que aquel era el
mismo Elidhu al que haba visto en Nal-Ak-Burat, aunque no tena
ningn parecido con el medio rbol-medio hombre al que haba visto
entonces. Bajo aquella apariencia no daba tanto miedo, pero a Hem se
le aceler el corazn en el pecho; all, al aire libre, pareca ms salvaje,
ms indomado, ms hermoso.
Te gusta mi hogar? pregunt el Elidhu. Esto soy yo.
Hem asinti con vehemencia, sin comprenderlo bien, pero en cualquier
caso se senta incapaz de hablar. El Elidhu rio y despus se inclin y le
toc la frente. Su mano estaba seca y fra. Hem se estremeci, no de
miedo, sino de profundo placer, y un agradable calor se extendi por su
cuerpo.
Ah, ests cansado, dijo el Elidhu. Muy cansado. Descansa, mi nio.
Mientras hablaba, el Elidhu se iba volviendo menos sustancial, como si
estuviese hecho de niebla. Hem poda ver a travs de l las colinas que
tena detrs. Observ mientras el Elidhu se iba disolviendo lentamente
hasta desaparecer por completo. Su voz permaneci en el aire.
Descansa en mi hogar
Hogar, pens Hem, ah, s a lo que se refiere. All no haba dintel, ni
puerta, ni tejado, pero an as el lugar estaba baado por una dulce
sensacin hogarea, la sensacin de pertenecer de alguna manera
difcil de definir a lo que lo rodeaba. De repente ya no senta miedo ni
confusin, tan solo una voluptuosa somnolencia. Bostez, se tumb
sobre la hierba suave a la sombra del rbol y se qued dormido en
seguida.
Cuando se volvi a despertar, de nuevo en el barracn con los hocicos,
se senta completamente fresco, como si hubiera dormido horas y
horas. Se qued un rato tumbado en su jergn, pensando en el extrao
sueo. Podra haber sido real, despus de todo? Teniendo en cuenta
que se haba mantenido despierto para asaltar el huerto, no poda
haber dormido ms de un par de horas; pero no se senta cansado.
Levant los brazos para estirarse y vio, con una ligera sorpresa que









333
tena un hematoma verdoso en el antebrazo, en el lugar en el que haba
intentado pellizcarse durante la noche.

***

Una vez tuvo resuelto el apremiante problema de la comida, Hem
comenz a asentarse en la rutina del campamento. Era muy sencilla:
entrenamiento todo el da, comidas a la maana y a la noche, un
almuerzo ms ligero a medioda. Estaba claro que los hocicos no se
moran de hambre, lo cual le haca preguntarse el porqu de su aspecto
demacrado. Para su alivio el recuento no tena lugar cada noche: era un
ritual tedioso que pareca aburrir a los Glumas y a los dems
comandantes.
Saliman le haba hablado a Hem de las rgidas distinciones entre castas
que haba en Dn Raven, y Hem observaba a los Glumas con
precaucin, intentando adivinar en qu lugar de la clasificacin
encajaban. A diferencia de los dems hocicos, l tena problemas para
diferenciar a los Glumas: todos empleaban conjuros destellantes que les
daban apariencia de hombres y mujeres nobles, pero los disfraces no
engaaban a los ojos de Hem. Los que estaban en el campamento no
eran, segn calcul Hem, especialmente importantes. Haba un Gluma,
al que se conoca universalmente como la Araa, que lo asustaba en
especial. Hem tena cuidado de evitar que la Araa percibiese su
presencia, pues poda sentir el aura de su brujera incluso desde el otro
extremo del patio de entrenamiento. Se alegraba de no haber conocido a
la Araa la primera noche; crea que lo habra descubierto casi con total
seguridad. Los dems Glumas haba contado seis tenan menos
poderes innatos que Hem, aunque los empleaban con profusin. Tras
su breve educacin sobre la tica del Equilibrio, Hem se sinti
conmocionado cuando vio a un Gluma invocando al tiempo, creando
una abertura en las nubes para dejar que la luz del sol cayese sobre el
huerto, y despus, con la misma ligereza, causando una tormenta en la
zona. Ningn Bardo empleara su magia con tanta gratuidad.
Hem encontraba que la vida de hocico era, ms que ninguna otra cosa,
aburridsima. Nadie excepto l pareca aburrirse, pero Hem a veces
pensaba que se asfixiara de desidia. La desobediencia era algo que
apenas exista: cuando se les daban rdenes, los hocicos las obedecan
de inmediato, sin preguntas. Por la noche se iban a dormir temprano y
ni se movan. Las crueldades nocturnas de las que Hem haba sido









334
testigo en ciertas ocasiones durante la poca pasada en el orfanato no
existan: no haba palizas ni maliciosos asesinatos vengativos de nios
ms dbiles. Les resultaba asombroso.
De vez en cuando Hem vea nios desmayarse durante el
entrenamiento. Se los llevaban, y al principio pensaba que les curaran
en cansancio. Cuando le pregunt a Raptos acerca de ello, este le cont
que si ocurra ms de tres veces, no se les volva a ver.
Solo los mejores pueden estar en Sjughakar Im declar Raptor con
un orgullo que hizo que a Hem se le revolviese el estmago. Los
debiluchos desaparecen.
A dnde van? pregunt Hem. Raptor le dirigi una rpida mirada
de desprecio, y Hem se percat de que haba roto un cdigo. Lo intento
ocultar con una risilla idiota. En Sjughaker Im no se hacan preguntas
si de repente desapareca un hocico, igual que nunca se hacan
preguntas acerca del pasado de nadie.
El castigo por transgredir las normas, real o imaginariamente, era
severo. Hem no llevaba mucho tiempo all cuando comenz a sospechar
que los castigos se aplicaban al azar, sin ni siquiera darle una
oportunidad a la justicia ms bsica. A los hocicos se les castigaba para
dar ejemplo a los dems, para reforzar con miedo el embrujo que los
mantena esclavizados. Tambin era lo que en el campamento haca las
veces de entrenamiento.
Raptor ya le haba hablado de la estaca, pero existan otros castigos
salvajes. Uno de los ms piadosos porque por lo menos era rpido
era la matanza de los chuchos, de que Hem fue testigo el tercer da. A
los bloques se les orden salir para realizar la instruccin de cada
maana, pero en lugar de romper filas para la comida del medioda, uno
de los Glumas hizo un anuncio. Los hocicos rugieron y bramaron,
moviendo las armas sobre sus cabezas, y despus comenzaron a
entonar un cntico. Hem estaba demasiado lejos para poder escucharlo,
y se volvi hacia Raptor para preguntarle qu ocurra.
Raptor tena el rostro deformado por una ansa que hizo que el chico se
echase atrs. Estaba gritando con los dems. Juntos emitan un
enorme ruido: Matanza de los chuchos! Matanza de los chuchos!!, y
no se enter de su pregunta. Ya que no deseaba despertar sospechas,
Hem se uni al cntico.
Todava cantando, los diferentes bloques se colocaron formando una
larga lnea, de una o dos personas de ancho, que recorra todo el









335
permetro cuadrado del patio de entrenamiento. Bajaron las armas y
alzaron el puo al aire. Entonces la Araa acompa a una pequea
figura al centro del patio. Incluso desde aquella distancia, Hem percibi
que temblaba tanto que apenas poda caminar.
Durante un horrible instante Hem pens que era Zelika. Pero despus
vio que era demasiado alta: pareca un nio con las manos y los pies
apresados con grilletes y cadenas. Cuando el muchacho lleg al centro
del patio el cntico ces de golpe, y la inmensa multitud de hocicos se
sumi en un silencio absoluto, amenazador.
La Araa levant una mano y habl. Aunque no estaba elevando la voz,
gracias a la brujera Hem poda escucharla perfectamente, como si le
hablase al odo.
Aqu hay alguien que ha roto las reglas de la manada dijo la Araa.
Se escuch un gruido procedente de los hocicos, y el chico dio un
respingo. Una mancha oscura se extendi en el suelo debajo del lugar
en el que estaba: se haba orinado. Hem nunca haba visto a nadie tan
asustado. Qu es lo que les ocurre a los traidores? silb la Araa.
La muerte! la palabra retumb por toda la plaza y despus volvi el
silencio. El Gluma camin, con dolorosa lentitud, hacia el Barracn
Principal. El nio continuaba en el centro: una figura pequea,
descompuesta, completamente sola. Incluso desde la distancia a la que
se encontraba, Hem vea que estaba temblando.
Cuando la Araa lleg al Barracn Principal, golpe un gong. Era la
seal para que desatase la locura, entonces la masa de nios comenz
a chillar y a correr hacia el centro del patio. Hem chill y corri con
ellos, enfermo de miedo. Se mantuvo ligeramente atrs, no lo suficiente
como para llamar la atencin pero si para no estar entre los primeros en
alcanzar al muchacho. Cuando se acerc a l pudo ver durante un
instante el rostro del chico, con la boca retorcida en un grito que nadie
oa, y despus arrollado por una oleada de figuras que pegaban
puetazos y patadas y mordan, transformadas en demonios
enloquecidos. Alguien le dio un codazo a Hem para que se apartase y
casi lo tira, absorbido por el frentico deseo de conseguir golpear.
Se acab muy rpido. Los hocicos, con ansias de sangre saciadas con
tanta rapidez como haban sido invocadas, comenzaron a caminar hacia
el comedor, bromeando y riendo. Muchos estaban salpicados de sangre,
algunos incluso se limpiaban la que les haba alcanzado la boca. Un
rezagado le peg una patada a los lastimosos restos de lo que, hacia tan
solo unos instantes, haba sido un ser humano. Apenas resultaba









336
reconocible, un esqueleto roto sobre el suelo que todava llevaba
grilletes. A Hem se le revolvi la barriga de asco, terror y pena: nunca
haba visto nada tan horrible y grotesco. Se oblig a sonrer cuando
Raptor se acerc a l, con los ojos brillantes en un vidrioso xtasis.
Uau! Ya haba pasado tiempo desde la ltima vez! dijo Raptor
mientras daba una palmada en una horrible parodia de jbilo. Has
visto cmo se ha meado? Y mira! Sac una tira de carne. Le he
arrancado la oreja!
Hem emiti una risa ronca y sigui a Raptor al interior del comedor.


Aquella noche Hem valor seriamente la posibilidad de huir. No crea
que pudiese soportar aquello. Pens en la muchedumbre, esclavizada y
con los ojos vidriosos, sumida en su frenes letal. Nunca olvidara la
mirada en el rostro del nio asesinado, su desesperacin y absoluto
terror mientras los nios enloquecidos corran hacia l.
Habra sufrido Zelika la matanza de los chuchos? Hem desech la idea
de inmediato; resultaba insoportable pensar en ello. Se negaba a creer
que estuviese muerta; y en cualquier caso, aunque tan solo existiese la
ms mnima posibilidad de que Zelika estuviese viva, continuara hasta
que la encontrase. Iba a rescatarla, y eso era todo.
Se pregunt quienes habran sido los hocicos antes que los atrapasen
en aquella brutal esclavitud, de qu familias los haban arrancado. Muy
de vez en cuando vea parpadeos de sus antiguas vidas en alguna
expresin errante que pasaba por sus rostros: fantasmas de
sentimientos ms amables, que siempre venan seguidos de una
aturdida perplejidad, la misma expresin que haba visto en el rostro de
Nisrah cuando Zelika le haba suplicado que se escapase. Quines
seran los hocicos si sobrevivan al campamento? Cmo podran vivir
con lo que haban sido?
Hem no era ningn inocentn: saba lo que los nios eran capaces de
hacerse unos a otros. Pensaba que estaba preparado para cualquier
cosa con la que se pudiese encontrar, pero ahora se daba cuenta de que
se haba equivocado. Las fuerzas que haba en el campamento eran
mucho ms txicas que la absurda y agresiva mezquindad de los nios
a los que se haba hecho dao: la violencia estaba controlada,
concentrada y era mortal. Era inteligente.









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Aquello le hizo sentir un profundo miedo.
Pero bajo el pnico que senta Hem, haba una aterrorizada compasin.
Asesino o asesinado, cada hocico era una vctima.
Hem llevaba mucho tiempo sin pensar en Maerad. Su hermana se haba
desplazado a la parte posterior de su mente, una ansiedad y una pena
entre tantas otras: sus temores por Saliman y Soron; su dolor al verse
forzado a dejar Oslar y su vocacin como curandero; su llanto por la
destruccin de la gran ciudad de Turbansk, una destruccin que
todava no era capaz de imaginarse ni comprender por completo. Pero
aquella noche su rostro se apareci vvido en la mente de Hem, como si
lo estuviese llamando a travs de las oscuras y vacas leguas que los
separaban. l se dio cuenta, con una punzada de culpabilidad, de lo
mucho que haca desde la ltima vez que haba pensado en ella, y su
aoranza se abri en su interior como una herida reciente. La echaba
de menos con desesperacin. La haba echado de menos toda su vida.
La pesadilla que lo rodeaba no era ninguna sombra fantasma de un
sueo; nada podra quitarle aquella mancha del alma. En aquel mismo
momento Hem deseaba ms que cualquier otra cosa en el mundo tener
las pequeas y frescas manos de Maerad sobre la frente para quitarle
los malos sueos. Deseaba el consuelo de su respiracin a su lado
mientras dorma, el complejo olor especiado que solo le perteneca a
ella. Un afligido amor inund su cuerpo, una afliccin dulce, impos