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Andrs M. Prez-Acosta SOBRE EL IMPACTO DE LA OBRA DE CHARLES DARWIN EN PSICOLOGA Y CIENCIAS AFINES. Resea de "Darwin y las ciencias del comportamiento" de Gutirrez, G. y Papini, M. R. (Eds.) Acta Colombiana de Psicologa, vol. 14, nm. 1, 2011, pp. 165-167, Universidad Catlica de Colombia Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=79822602015

Acta Colombiana de Psicologa, ISSN (Versin impresa): 0123-9155 revistaacta@ucatolica.edu.co Universidad Catlica de Colombia Colombia

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RESEA BIBLIOGRFICA

SOBRE EL IMPACTO DE LA OBRA DE CHARLES DARWIN EN PSICOLOGA Y CIENCIAS AFINES


Andrs M. Prez-Acosta*

Gutirrez, G. y Papini, M. R. (Eds.) (2011). Darwin y las ciencias del comportamiento. Bogot: Universidad Nacional de Colombia y Colegio Colombiano de Psiclogos. El origen de esta cuidadosa compilacin sobre la influencia de Charles Darwin en las ciencias del comportamiento radica en la celebracin de los aniversarios Darwin del ao 2009: segundo centenario del nacimiento de Darwin (1809-2009) y sesquicentenario de la publicacin de El Origen de la Especies por la editorial John Murray de Londres (ver Darwin, 1859), cuyo ttulo completo puede traducirse as: Sobre el origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida1. Si bien la obra de Darwin constituye la principal revolucin de la biologa como ciencia en toda su historia, es cierto tambin que tuvo una repercusin notable en las ciencias sociales, en general, y en la psicologa, en particular. No en vano, se le considera a Darwin como el pionero de la psicologa comparada moderna (ver Boakes, 1989). Precisamente el libro Darwin y las Ciencias del Comportamiento, editado por Germn Gutirrez (Universidad Nacional de Colombia) y Mauricio R. Papini (Texas Christian University), muestra ampliamente esta influencia. La psicologa comparada surgi a finales del siglo XIX por la confluencia de la biologa evolutiva y la psicologa experimental, disciplinas que haban emergido recientemente: la primera gracias a Darwin y la segunda desde la fundacin del primer laboratorio de psicologa en Leipzig (Alemania) por iniciativa del filsofo Wilhelm Wundt. Aunque desde la antigedad se han dado aportes histricos a la psicologa comparada (las races predarwinianas: Papini, 2009), fue la obra darwiniana La expresin de las emociones en el hombre y los animales (Darwin, 1872/1965) uno de los primeros puntos de confluencia entre la psicologa cientfica (basada en evidencia emprica) y la biologa basada en la teora de la evolucin.

En The Expression of the Emotions in Man and Animals se hace evidente una idea revolucionaria para aquel tiempo: la continuidad mental entre el hombre y los animales, mostrada a travs de la expresin de las emociones. Ya suficiente escndalo produca en el siglo XIX (y desafortunadamente an en el siglo XXI) la teora del origen de la especie humana a partir de una lnea filogentica de los primates. Quiz una visin menos radical podra suponer que ese origen s es probable y que, por tanto, podra haberse dado una continuidad antomo-fisiolgica; pero lo ms probable es que esta misma visin no cedera ante la idea de la continuidad mental. Los fortines antropocntricos, levantados ladrillo o ladrillo desde la antigedad, comenzaban a derrumbarse con Darwin, pero no del todo (vase Prez-Acosta, en prensa). Este legado darwiniano, tan influyente como controversial, fue abordado en sus diversas facetas por los 34 autores de los 22 captulos de este libro, dividido convenientemente en cuatro partes: I. Contexto biogrfico; II. Legado terico y reas de influencia; III. Conducta, desarrollo y sistema nervioso; IV. Cognicin, lenguaje y cultura. Para esta labor se combinaron los esfuerzos intelectuales de psiclogos, filsofos, economistas, antroplogos e historiadores de Colombia, Argentina, Mxico, Venezuela, Estados Unidos, Inglaterra y Espaa. En la primera parte, Contexto biogrfico, Germn Gutirrez, Aristbulo Prez y Alejandro Segura inician con una completa sntesis biogrfica. Luego, Michael Ruse aborda filosficamente la naturaleza y estructura del argumento en El Origen de las Especies (Darwin, 1859), obra que tambin es tratada a continuacin por Rubn Ardila pero en referencia a su impacto en la psicologa. Cierran Miguel Andrs Puentes y Germn Gutirrez rescatando la figura del naturalista Alfred Russel Wallace, quien comparti con Darwin la postulacin de la teora de la evolucin por seleccin natural, pero que tambin se distanci de la visin darwiniana de la continuidad mental para defender un argumento espiritualista.

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Universidad del Rosario (Bogot, Colombia). Correo electrnico: andres.perez@urosario.edu.co. La obra completa de Darwin est disponible en el portal: http://darwin-online.org.uk/.

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Mauricio R. Papini abre la segunda parte, sobre legado terico y reas de influencia, mostrando las versiones darwiniana y contempornea de la continuidad y discontinuidad (mental y neural) en la evolucin de las especies. A continuacin, R. Nicolle Matthews y Michael Domjan revisan una de las facetas de la seleccin natural (la base de la evolucin para Darwin): la seleccin sexual. En particular, Matthews y Domjan muestran cmo la se leccin sexual no slo influye en la morfologa repro ductiva sino tambin en el comportamiento aprendido. Despus, Claudio Erik de la O-Rodrguez y Bibiana Montoya presentan los conceptos centrales de uno de los legados disciplinares ms importantes de la perspectiva evolutiva: la etologa, que es la rama de la biologa que estudia el comportamiento animal. Una de las ramas contemporneas de la etologa, la neuroetologa, es el marco del siguien te captulo, en el cual Brenton G. Cooper examina particularmente el papel de la seleccin sexual en la evolucin de la complejidad acstica del canto de las aves. A continuacin, se presenta una sntesis de la tesis doctoral en sociologa de Olga Restrepo-Forero, en la cual se muestra la construccin de los denominados Estudios Darwinistas anglosajones a partir de los estados del arte y los artculos de revisin. Otra de las ciencias sociales (y del comportamiento) que ha recibido influencia darwiniana es la economa. Al respecto, Ivn D. Hernndez U., analiza el problema de la desigualdad y el concepto de felicidad desde la economa evolucionista. Finalmente, Jorge Larreamendy-Joerns y Mario Crdoba muestran los retos cognitivos que implica el aprendizaje de los conceptos evolutivos, por ejemplo, el sesgo que suponen las explicaciones teleolgicas en biologa. Los seis captulos de la tercera parte tienen como eje la conducta, el desarrollo y el sistema nervioso. Comienzan John C. Malone, James R. Cerri y John E. R. Staddon profundizando sobre la influencia ms temprana y la ms reciente de Darwin en la psicologa. Complementan este anlisis Esteban Freidin y Alba Elizabeth Mustaca pero especficamente en el campo de la evolucin del aprendizaje, donde las continuidades y las rupturas se han hecho evidentes empricamente. Jos Burgos y Beatriz Robayo continan con el tema de aprendizaje y evolucin pero desde una perspectiva de la neuroetologa computacional, bajo la cual analiza especialmente la interaccin operanterespondiente con la ayuda de un modelo terico conexionista. La contraparte del aprendizaje en la explicacin del comportamiento est dado por la gentica y su despliegue en el desarrollo ontogentico; al respecto, Leonardo A. Ortega examina en profundidad la relacin entre evolucin, desarrollo y comportamiento, partiendo del concep-

to darwiniano de variacin, complemento de la seleccin natural. Siguiendo en el campo del desarrollo, Sonia Carrillo revisa los estudios sobre amor parental, partiendo del anlisis pionero que Darwin (1872/1965) hizo en La expresin de las emociones en el hombre y los animales, con nfasis en el concepto de apego y su importancia en el desarrollo socioemocional. Laura Andrea Len Anhuamn y Fernando Crdenas P. cierran esta parte con un ensayo sobre la encefalizacin y los procesos humanos, en el que se defiende la necesaria integracin entre gentica y ambiente para entender la naturaleza humana. La cuarta parte, Cognicin, lenguaje y cultura, comienza con un anlisis crtico sobre el pensamiento de Darwin en relacin con la evolucin cognitiva de las especies, a cargo de Gema Martn-Ords y Josep Call. La evolucin del lenguaje desde una perspectiva aviar, alternativa a la tradicional perspectiva primate, es presentada por Irene Pepperberg, famosa por sus estudios de cognicin comparada con Alex, un loro gris africano. Despus, el filsofo Alejandro Rosas analiza el proyecto de explicacin darwinista del comportamiento moral, en el cual la competicin y la cooperacin aparecen en una dialctica paradjica. El captulo siguiente, a cargo de Pablo Pramo, complementa muy bien el anterior pues relaciona la seleccin natural con el comportamiento social y la cultura, a partir de los aportes de la sociobiologa, la memtica y el anlisis experimental del comportamiento. Por ltimo, continuando con la relacin entre evolucin y cultura, Diana Armida Platas Neri, Bibiana Montoya y Jairo Muoz-Delgado analizan el caso de las culturas primates, cuyo descubrimiento contribuy significativamente al derrumbe de los ms tenaces fortines antropocntricos que todava resisten la influencia darwiniana: la cultura, el lenguaje y la autoconciencia (ver Prez-Acosta, en prensa). Unas palabras en relacin con la presentacin de libro. La Editorial de la Facultad de Ciencias Humanas del Alma Mater, gracias a la alianza con el Colegio Colombiano de Psiclogos, acert en dar a Darwin y las Ciencias del Comportamiento una produccin de lujo, con pasta dura, papel brillante, una diagramacin muy esttica y, sobre todo, bellas ilustraciones, la mayora dibujos tomados de un libro publicado en Nueva York en 1880 cuyo ttulo traduce Lo que el Sr. Darwin dijo en su viaje alrededor del mundo en el barco Beagle. La vigencia y calidad del contenido de los captulos merecen sin duda este esfuerzo editorial. Esta obra debera ser del inters de estudiantes avanza dos y profesionales (especialmente investigadores) en ciencias biolgicas, del comportamiento y sociales, interesados en la teora de la evolucin basada en la se leccin natural (compartida con Alfred Russel Wallace), en el

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estudio del comportamiento y de la mente desde una perspectiva evolutiva, en los legados disciplinares darwinianos (la psicologa comparada, la etologa y la sociobiologa), en la influencia darwiniana en las ciencias sociales (incluyendo el no siempre bien entendido concepto de darwinismo social) y en la figura misma de Charles Darwin (1809-1882), uno de los cientficos ms importantes de la historia de la humanidad. Referencias
Boakes, R. (1989). Historia de la psicologa animal: de Darwin al conductismo. Madrid: Alianza Editorial.

Darwin, C. (1859). On the origin of species by means of natural selection, or the preservation of favoured races in the struggle for life. London: John Murray. Darwin, C. (1872/1965). The expression of the emotions in man and animals. Chicago: Chicago University Press. Papini, M. R. (2009). Psicologa comparada: evolucin y desarrollo del comportamiento. Bogot: Manual Moderno. Prez-Acosta, A. M. (en prensa). Son el lenguaje, la cultura y la autoconciencia capacidades exclusivamente humanas? Laberinto, 11.