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O Espiritismo em sua mais simples expresso Allan Kardec

Histrico do Espiritismo Por volta de 1848, chamou-se a ateno, nos Estados Unidos da Amrica, para diversos fenmenos estranhos que consistiam em rudos, batidas e movimento de objetos sem causa conhecida. Esses fenmenos aconteciam com freqncia, espontaneamente, com uma intensidade e persistncia singulares; mas notou-se tambm que ocorriam particularmente sob a influncia de certas pessoas, s quais se deu o nome de mdiuns, que podiam de certa forma provoc-los vontade, o que permitiu repetir as experincias. Para isso, usaram-se sobretudo mesas; no que este objeto seja mais favorvel que um outro, mas somente porque ele mvel mais cmodo, e porque mais fcil e natural sentar-se em volta de uma mesa que de qualquer outro mvel. Obtevese dessa forma a rotao da mesa, depois movimentos em todos os sentidos, saltos, reverses, flutuaes, golpes dados com violncia, etc. O fenmeno foi designado, a princpio, com o nome de mesas girantes ou dana das mesas. At ento, o fenmeno podia explicar-se perfeitamente por uma corrente eltrica ou magntica, ou pela ao de um fludo desconhecido, e esta foi alis a primeira opinio formada. Mas no se demorou a reconhecer, nesses fenmenos, efeitos inteligentes; assim, o movimento obedecia vontade; a mesa ia para a direita ou para a esquerda, em direo a uma pessoa designada, ficava sobre um ou dois ps sob comando, batia no cho o nmero de vezes pedido, batia regularmente, etc. Ficou ento evidente que a causa no era puramente fsica e, a partir do axioma: Se todo efeito tem uma causa, todo efeito inteligente deve ter uma causa inteligente, concluiu-se que a causa desse fenmeno devia ser uma inteligncia. Qual era a natureza dessa inteligncia? Essa era a questo. A primeira idia foi que podia ser um reflexo da inteligncia do mdium ou dos assistentes, mas a experincia demonstrou logo a impossibilidade disso, porque se obtiveram coisas completamente fora do pensamento e dos conhecimentos das pessoas presentes, e at em contradio com suas idias, vontade e desejo; ela s podia, ento, pertencer a um ser invisvel. O meio de certificar-se era bem simples: bastava iniciar uma conversa com essa entidade, o que foi feito por meio de um nmero convencional de batidas significando sim ou no, ou designando as letras do alfabeto; obtiveram-se, dessa forma, respostas para as diversas questes que se lhe dirigiam. O fenmeno foi designado pelo nome de mesas falantes. Todos os seres que se comunicaram dessa forma, interrogados sobre sua natureza, declararam ser Espritos e pertencer ao mundo invisvel. Como se tratava de efeitos produzidos em um grande nmero de localidades, pela interveno de pessoas diferentes, e observados por homens muito srios e esclarecidos, no era possvel que fossem joguete de uma iluso. Da Amrica, esse fenmeno passou para a Frana e o resto da Europa onde, durante alguns anos, as mesas girantes e falantes foram a moda e se tornaram o divertimento dos sales; depois, quando as pessoas se cansaram, deixaram-nas de lado para passar a outra distrao. O fenmeno no tardou a se apresentar sob um novo aspecto, que o fez sair do domnio da simples curiosidade. Os limites deste resumo, no nos permitindo segui-lo em todas as suas fases; ns passamos, sem transio, ao que ele oferece de mais caracterstico, ao que fixa sobretudo a ateno das pessoas srias. Dizemos, inicialmente, que a realidade do fenmeno encontrou numerosos contraditores; uns, sem levar em conta o desinteresse e a honradez dos experimentadores, no viram mais que hbil jogo de escamoteao. Os que no admitem nada fora da matria, que s acreditam no mundo visvel, que acham que tudo morre com o corpo, os materialistas, em uma palavra; os que se qualificam de espritos fortes, rejeitaram a existncia dos Espritos invisveis para o campo das fbulas absurdas; tacharam de loucos os que levavam a coisa a srio, e os cumularam de sarcasmos e zombarias. Outros, no podendo negar os fatos, e sob o imprio de certas idias,

atriburam esses fenmenos influncia exclusiva do diabo e procuraram, por esse meio, assustar os tmidos. Mas hoje o medo do diabo perdeu singularmente seu prestgio; falaram tanto dele, pintaram-no de tantos modos, que as pessoas se familiarizaram com essa idia e muitos acharam que era preciso aproveitar a ocasio para ver o que ele realmente. Resultou que, parte um pequeno nmero de mulheres timoratas, o anncio da chegada do verdadeiro diabo tinha algo de picante para aqueles que s o tinham visto em quadros ou no teatro; ele foi para muita gente um poderoso estimulante, de modo que os que quiseram levantar, por esse meio, uma barreira s novas idias, agiram contra seu prprio objetivo e tornaram-se, sem o querer, agentes propagadores tanto mais eficazes quanto mais forte gritavam. Os outros crticos no tiveram sucesso maior porque, aos fatos constatados, com raciocnios categricos, s puderam opor denegaes. Lede o que eles publicaram e em toda parte encontrareis prova de ignorncia e de falta de observao sria dos fatos, e em nenhuma parte uma demonstrao peremptria de sua impossibilidade. Toda a sua argumentao resume-se assim: "Eu no acredito, ento no existe; todos os que acreditam so loucos e somente ns temos o privilgio da razo e do bom senso." O nmero dos adeptos feitos pela crtica sria ou burlesca incalculvel, porque em todas elas apenas se encontram opinies pessoais, vazias de provas contrrias. Continuemos nossa exposio. As comunicaes por batidas eram lentas e incompletas; reconheceu-se que adaptando um lpis a um objeto mvel: cesta, prancheta ou um outro, sobre os quais se colocavam os dedos, esse objeto se colocava em movimento e traava caracteres. Mais tarde reconheceu-se que esses objetos eram to-somente acessrios que podiam ser dispensados; a experincia demonstrou que o Esprito, que agia sobre um corpo inerte dirigindo-o vontade, podia agir da mesma forma sobre o brao ou a mo, para conduzir o lpis. Tivemos ento mdiuns escritores, ou seja, pessoas que escreviam de modo involuntrio, sob a impulso dos Espritos, dos quais poderiam ser instrumentos e intrpretes. A partir da, as comunicaes no tiveram mais limites, e a troca de pensamentos pode-se fazer com tanta rapidez e desenvolvimento quanto entre os vivos. Era um vasto campo aberto explorao, a descoberta de um mundo novo: o mundo dos invisveis, como o microscpio havia feito descobrir o mundo dos infinitamente pequenos. Que so esses Espritos? Que papel desempenham no universo? Com que objetivo se comunicam com os mortais? Tais as primeiras questes que se teria a resolver. Soube-se logo, por eles mesmos, que no so seres parte na criao, mas as prprias almas daqueles que viveram na terra ou em outros mundos; que essas almas, depois de terem despojado de seu envoltrio corporal, povoam e percorrem o espao. No houve mais possibilidade de dvidas quando se reconheceram, entre eles, parentes e amigos, com os quais se pde conversar; quando estes vieram dar prova de sua existncia, demonstrar que a morte para eles foi somente a do corpo, que sua alma ou Esprito continua a viver, que esto ali junto de ns, vendo-nos e observando-nos como quando eram vivos, cercando de solicitude aqueles que amaram, e cuja lembrana para eles uma doce satisfao. Geralmente fazemos dos Espritos uma idia completamente falsa; eles no so, como muitos imaginam, seres abstratos, vagos e indefinidos, nem algo como um claro ou uma centelha; so, ao contrrio, seres muito reais, com sua individualidade e uma forma determinada. Podemos ter uma idia aproximada pela explicao seguinte: H no homem trs coisas essenciais: 1 - a Alma ou Esprito, princpio inteligente em que residem o pensamento, a vontade e o senso moral; 2 - o corpo, envoltrio material, pesado e grosseiro, que coloca o Esprito em relao com o mundo exterior; 3 - o perisprito, envoltrio fludico, leve, que serve de lao e intermedirio entre o Esprito e o corpo. Quando o envoltrio exterior est gasto e no pode mais funcionar, ele tomba e o Esprito despoja-se dele como o fruto de sua casca, a rvore de sua crosta; em resumo, como se abandona uma roupa velha que no serve mais; a isso que chamamos morte. A morte, portanto, no passa da destruio do grosseiro envoltrio do Esprito: s morre o corpo, o Esprito no morre. Durante a vida o Esprito est de certa forma comprimido pelos laos da

matria a que est unido e que, muitas vezes, paralisa suas faculdades; a morte do corpo desembaraa-o de seus laos; ele se liberta e recupera sua liberdade, como a borboleta saindo de sua crislida. Mas ele s abandona o corpo material; conserva o perisprito, que constitui para ele uma espcie de corpo etreo, vaporoso, impondervel para ns e de forma humana, que parece ser a forma-tipo. Em seu estado normal, o perisprito invisvel, mas o Esprito pode fazer com que sofra certas modificaes que o tornam momentaneamente acessveis vista e at ao contato, como acontece com o vapor condensado; assim que eles podem s vezes mostrar-se a ns em aparies. com a ajuda do perisprito que o Esprito age sobre a matria inerte e produz os diversos fenmenos de rudo, de movimento, de escrita, etc. As batidas e movimentos so, para os Espritos, meios de atestar sua presena e chamar para si a ateno, exatamente como quando uma pessoa bate para avisar que h algum. H os que no se limitam a rudos moderados, mas que chegam a fazer um alarido como de loua quebrando, de portas que se abrem e se fecham, ou de mveis derrubados. Atravs de batidas e movimentos combinados eles puderam exprimir seus pensamentos, mas a escrita lhes oferece o meio completo, mais rpido e mais cmodo; o que eles preferem. Pela mesma razo que podem formar caracteres, podem guiar a mo para traar desenhos, escrever msica, executar uma pea em um instrumento, em resumo, na falta do prprio corpo, que no tm mais, usam o do mdium para manifestar-se aos homens de uma maneira sensvel. Os Espritos podem ainda manifestar-se de vrias maneiras, entre outras pela vista e pela audio. Certas pessoas, ditas mdiuns auditivos, tm a faculdade de ouvi-los e podem, assim, conversar com eles; outras os vem - so os mdiuns videntes. Os Espritos que se manifestam viso apresentam-se geralmente sob forma anloga que tinham quando vivos, porm vaporosa; outras vezes, essa forma tem toda a aparncia de um ser vivo, a ponto de iludir completamente, tanto que algumas vezes foram tomados por criaturas de carne e osso, com as quais se pde conversar e trocar apertos de mos, sem se suspeitar que se tratava de Espritos, a no ser em razo de seu desaparecimento sbito. A viso permanente e geral dos Espritos bem rara, mas as aparies individuais so bastante freqentes, sobretudo no momento da morte; o Esprito liberto parece ter pressa de rever seus parentes e amigos, como para avis-los que acaba de deixar a terra e dizer-lhes que continua vivendo. Que cada um junte suas lembranas, e veremos quantos fatos autnticos desse tipo, de que no nos apercebamos, aconteceram no s noite, durante o sono, mas em pleno dia e no estado mais completo de viglia. Outrora vamos esses fatos como sobrenaturais e maravilhosos, e os atribuamos magia e feitiaria; hoje, os incrdulos os atribuem imaginao; mas desde que a cincia esprita nos deu a chave, sabemos como se produzem e que no saem da ordem dos fenmenos naturais. Acreditava-se ainda que os Espritos, s pelo fato de serem Espritos, devem ter a soberana cincia e a soberana sabedoria: um erro que a experincia no tardou a demonstrar. Entre as comunicaes feitas pelos Espritos, algumas so sublimes de profundidade, eloqncia, sabedoria, moral, e s respiram bondade e benevolncia; mas, ao lado dessas, h aquelas muito vulgares, fteis, triviais, grosseiras at, pelas quais o Esprito revela os mais perversos instintos. Fica ento evidente que elas no podem emanar da mesma fonte e que, se h bons Espritos, h, tambm, maus. Os Espritos, no sendo mais que as almas dos homens, naturalmente no podem tornar-se perfeitos ao abandonar seu corpo; at que tenham progredido, conservam as imperfeies da vida corprea; por isso que os vemos em todos os graus de bondade e maldade, de saber e ignorncia. Os Espritos geralmente se comunicam com prazer, constituindo para eles uma satisfao ver que no foram esquecidos; descrevem de boa vontade suas impresses ao deixar a terra, sua nova situao, a natureza de suas alegrias e sofrimentos no mundo em que se encontram. Uns so muito felizes, outros infelizes, alguns at sofrem horrveis tormentos, segundo a maneira como viveram e o emprego bom ou mau, til ou intil que fizeram da vida. Observando-os em todas as fases de sua nova existncia, de acordo com a posio que ocuparam na terra, seu tipo de morte, seu carter e

seus hbitos como homens, chegamos a um conhecimento seno completo, pelo menos bastante preciso do mundo invisvel, para termos a explicao do nosso estado futuro e pressentir o destino feliz ou infeliz que l nos espera. As instrues dadas pelos Espritos de categoria elevada sobre todos os assuntos que interessam humanidade, as respostas que eles deram s questes que lhes foram propostas, foram recolhidas e coordenadas com cuidado, constituindo toda uma cincia, toda uma doutrina moral e filosfica, sob o nome de Espiritismo. O Espiritismo , pois, a doutrina fundada sobre existncia, as manifestaes e o ensinamento dos Espritos. Esta doutrina acha-se exposta de modo completo em O Livro dos Espritos, pela parte filosfica; em O Livro dos Mdiuns, pela parte prtica e experimental; e em O Evangelho segundo o Espiritismo, pela parte moral. Podemos avaliar, pela anlise que faremos abaixo dessas obras, a variedade, a extenso e a importncia das matrias que ela engloba. Como vimos, o Espiritismo teve seu ponto de partida no fenmeno vulgar das mesas girantes; mas como esses fatos falam mais aos olhos que inteligncia, despertam mais curiosidade que sentimento; satisfeita a curiosidade, fica-se to menos interessado quanto maior falta de compreenso. A situao mudou quando a teoria veio explicar a causa; sobretudo quando se viu que dessas mesas girantes com as quais as pessoas se divertiram algum tempo, saa toda uma doutrina moral que fala alma, dissipando as angstias da dvida, satisfazendo a todas as aspiraes deixadas no vcuo por um ensinamento incompleto sobre o futuro da humanidade; as pessoas srias acolheram a nova doutrina como um benefcio e, a partir de ento, longe de declinar, ela cresceu com incrvel rapidez. No espao de alguns anos conseguiu adeses em todos os pases do mundo, sobretudo entre as pessoas esclarecidas, inmeros partidrios que aumentam todos os dias em uma proporo extraordinria, de tal forma que hoje pode-se dizer que o Espiritismo conquistou direito de cidade. Est assentado sobre bases que desafiam os esforos de seus adversrios mais ou menos interessados em combat-lo e a prova que os ataques e crticas no retardaram sua marcha um s instante - este um fato obtido pela experincia, cujo motivo os oponentes nunca puderam explicar; os espritas dizem simplesmente que, se ele se propaga apesar da crtica, que o acham bom e que se prefere seu modo de raciocinar ao de seus contraditores. O Espiritismo, entretanto, no uma descoberta moderna; os fatos e princpios sobre os quais ele repousa perdem-se na noite dos tempos, pois encontramos seus vestgios nas crenas de todos os povos, em todas as religies, na maior parte dos escritores sagrados e profanos; s que os fatos, no completamente observados, foram muitas vezes interpretados segundo as idias supersticiosas da ignorncia, e no foram deduzidas todas as suas conseqncias. Com efeito, o Espiritismo est fundado sobre a existncia dos Espritos, mas os Espritos no sendo mais que as almas dos homens, desde que h homens, h Espritos; o Espiritismo nem os descobriu, nem os inventou. Se as almas ou Espritos podem manifestar-se aos vivos, que isso natural e, portanto, eles devem t-lo feito em todos os tempos; assim, em qualquer poca e qualquer lugar encontramos a prova dessas manifestaes abundantes, sobretudo nos relatos bblicos. O que moderno a explicao lgica dos fatos, o conhecimento mais completo da natureza dos Espritos, de seu papel e seu modo de ao, a revelao de nosso estado futuro, enfim, sua constituio em corpo de cincia e de doutrina e suas diversas aplicaes. Os Antigos conheciam o princpio, os Modernos conhecem os detalhes. Na Antigidade, o estudo desses fenmenos constitua o privilgio de certas castas que s os revelavam aos iniciados em seus mistrios; na Idade Mdia, os que se ocupavam ostensivamente com isso eram tidos como feiticeiros e, por isso, queimados; mas hoje no h mistrios para ningum, no se queima mais ningum; tudo se passa claramente e todo mundo pode esclarecer-se e pratic-lo, pois h mdiuns em toda parte. A prpria doutrina que os espritos ensinam hoje no tem nada de novo; encontrada em fragmentos na maior parte dos filsofos da ndia, do Egito e da Grcia, e inteira no ensinamento de Cristo. Ento o que vem fazer o Espiritismo? Vem confirmar novos testemunhos, demonstrar, por fatos, verdades desconhecidas ou mal compreendidas, restabelecer em seu verdadeiro sentido as que foram mal interpretadas.

O Espiritismo no ensina nada de novo, verdade; mas no nada provar de modo patente, irrecusvel, a existncia da alma, sua sobrevivncia ao corpo, sua individualidade depois da morte, sua imortalidade, as penas e recompensas futuras? Quanta gente cr nessas coisas, mas cr com um vago pensamento oculto de incerteza, e diz em seu foro ntimo: "E se no fosse assim!" Quantos no foram levados incredulidade porque lhes apresentaram o futuro sob um aspecto que sua razo no podia admitir! Ento, no nada para o crente vacilante, poder dizer: "Agora tenho certeza!", para o cego, rever a luz? Pelos fatos e por sua lgica, o Espiritismo vem dissipar a ansiedade da dvida e trazer de volta f quele que dela se afastou; revelando-nos a existncia do mundo invisvel que nos rodeia, no meio do qual vivemos sem suspeitar, ele nos d a conhecer, pelo exemplo dos que viveram, as condies de nossa felicidade ou infelicidade futura; ele nos explica a causa de nossos sofrimentos aqui na terra e o meio de ameniz-los. Sua propagao ter por efeito inevitvel a destruio das doutrinas materialistas, que no podem resistir evidncia. O homem, convencido da grandeza e da importncia de sua existncia futura, que eterna, compara-a com a incerteza da vida terrestre, que to curta, e eleva-se, pelo pensamento, acima das mesquinhas consideraes humanas; conhecendo a causa e o propsito de suas misrias, ele as suporta com pacincia e resignao, porque sabe que elas so um meio de chegar a um estado melhor. O exemplo daqueles que vm do alm-tmulo descrever suas alegrias e dores, provando a realidade da vida futura, prova ao mesmo tempo que a justia de Deus no deixa nenhum vcio sem punio e nenhuma virtude sem recompensa. Acrescentemos, finalmente, que as comunicaes com os seres queridos que perdemos acarretam uma doce consolao, provando no s que eles existem, mas que estamos menos separados deles que se estivessem vivos num pas estrangeiro. Em resumo, o Espiritismo suaviza a amargura das tristezas da vida; acalma os desesperos e as agitaes da alma, dissipa as incertezas ou os terrores do futuro, elimina o pensamento de abreviar a vida pelo suicdio; da mesma forma torna felizes os que aderem a ele, e est a o grande segredo de sua rpida propagao. Do ponto de vista religioso, o Espiritismo tem por base as verdades fundamentais de todas as religies: Deus, a alma, a imortalidade, as penas e as recompensas futuras; mas ele independente de qualquer culto particular. Seu objetivo provar aos que negam ou duvidam que a alma existe, que ela sobrevive ao corpo, que ela sofre depois da morte as conseqncias do bem e do mal que fez durante a vida corprea; ora, isto de todas as religies. Como crena nos Espritos, igualmente de todas as religies, assim como de todos os povos, visto que, onde h homens h almas ou Espritos; que as manifestaes so de todos os tempos, cujos relatos se encontram em todas as religies, sem exceo. Pode-se, pois, ser catlico grego ou romano, protestante, judeu ou muulmano, e crer nas manifestaes dos Espritos e, por conseguinte ser esprita; a prova est em que o Espiritismo tem aderentes em todas as seitas. Como moral, ele essencialmente cristo, pois a que ensina no seno o desenvolvimento e a aplicao da do Cristo, a mais pura de todas, e cuja superioridade no contestada por ningum, prova evidente de que ela a lei de Deus; ora, a moral para uso de toda gente. O Espiritismo, sendo independente de toda forma de culto, no prescreve nenhum, e, por no se ocupar com dogmas particulares, no uma religio especial, pois ele no tem nem seus padres nem seus templos. Aos que lhe perguntam se fazem bem em seguir tal ou tal prtica, ele responde: Se credes que vossa conscincia o solicita a faz-lo, fazei-o: Deus leva sempre em conta a inteno. Em uma palavra, ele no se impe a ningum; ele no se dirige aos que tem f, e aos quais essa f basta, mas numerosa categoria dos incertos e dos incrdulos; ele no os tira da Igreja, pois eles j esto dela separados moralmente, em tudo ou em parte; ele os leva a percorrer os trs quartos do caminho para a ela voltar; cabe a ela fazer o resto. O Espiritismo combate, verdade, certas crenas, tais como a eternidade das penas, o fogo material do inferno, a personalidade do diabo, etc.; mas no certo que essas crenas, impostas como absolutas, ho feito incrdulos em todos os tempos e os fazem ainda todos os dias? Se o Espiritismo, dando destes e de outros dogmas uma interpretao racional, reconduzindo f aqueles que dela desertam, no presta ele servio religio? A esse propsito, um venervel

eclesistico disse: O Espiritismo faz crer em alguma coisa; ora, melhor crer em alguma coisa do que em nada crer. No sendo os Espritos seno as almas, no se pode negar o Esprito sem negar a alma. Admitindo-se as almas ou Espritos, a questo reduzida sua mais simples expresso, essa: As almas dos que morreram podem se comunicar com os vivos? O Espiritismo prova a afirmativa por fatos materiais; que prova pode-se dar de que isso no possvel? Se , todas as negaes do mundo no impediro que seja, pois no nem um sistema, nem uma teoria, mas uma lei da natureza; ora, contra as leis da natureza a vontade do homem impotente; preciso, bom grado, mal grado, lhe aceitar as consequncias, e a elas conformar suas crenas e seus hbitos. RESUMO DO ENSINAMENTO DOS ESPRITOS 1. Deus a inteligncia suprema, causa primeira de todas as coisas. Deus eterno, nico, imaterial, imutvel, todo-poderoso, soberanamente justo e bom. Deve ser infinito em todas as suas perfeies, pois se supusssemos um nico de seus atributos imperfeito, ele no seria mais Deus. 2. Deus criou a matria que constitui os mundos; tambm criou seres inteligentes que chamamos de Espritos, encarregados de administrar os mundos materiais segundo as leis imutveis da criao, e que so perfectveis por sua natureza. Aperfeioando-se, eles se aproximam da Divindade. 3. O Esprito propriamente dito o princpio inteligente; sua natureza ntima nos desconhecida; para ns ele imaterial, porque no tem nenhuma analogia com o que chamamos matria. 4. Os Espritos so seres individuais; tm um envoltrio etreo, impondervel, chamado perisprito, espcie de corpo fludico, tipo da forma humana. Povoam os espaos, que percorrem com a rapidez do raio, e constituem o mundo invisvel. 5. A origem e o modo de criao dos Espritos nos so desconhecidos; s sabemos que so criados simples e ignorantes, quer dizer, sem cincia e sem conhecimento do bem e do mal, mas com igual aptido para tudo, pois Deus, em sua justia, no podia isentar uns do trabalho que teria imposto aos outros para chegar perfeio. No princpio, ficam em uma espcie de infncia, sem vontade prpria e sem conscincia perfeita de sua existncia. 6. Desenvolvendo-se o livre-arbtrio nos Espritos ao mesmo tempo que as idias, Deus lhes diz: "Vs podeis aspirar felicidade suprema, assim que tiverdes adquirido os conhecimentos que vos faltam e cumprido a tarefa que vos imponho. Trabalhai, pois, para o vosso adiantamento; eis o objetivo: vs o atingireis seguindo as leis que eu gravei em vossa conscincia." Em consequncia de seu livre-arbtrio, uns tomam o caminho mais curto, que o do bem, outros o mais longo, que o do mal. 7. Deus no criou o mal; estabeleceu leis, e essas leis so sempre boas, porque ele soberanamente bom; aquele que as observasse fielmente seria perfeitamente feliz; mas os Espritos, tendo seu livre-arbtrio, nem sempre as observaram, e o mal resultou para eles de sua desobedincia. Pode-se ento dizer que o bem tudo o que conforme lei de Deus, e o mal tudo o que contrrio a essa mesma lei. 8. Para concorrer, como agentes do poder divino, com a obra dos mundos materiais, os Espritos revestem-se temporariamente de um corpo material. Pelo trabalho de que sua existncia corprea necessita, eles aperfeioam sua inteligncia e adquirem, observando a lei de Deus, os mritos que os devem conduzir felicidade eterna. 9. A encarnao no foi imposta ao Esprito, no princpio, como uma punio; ela necessria ao seu desenvolvimento e para a realizao das obras de Deus, e todos a devem sofrer, tomem o caminho do bem ou do mal; s que os que seguem o caminho do bem, avanando mais rapidamente, demoram menos a chegar ao fim e l chegam em condies menos penosas. 10. Os Espritos encarnados constituem a humanidade, que no est circunscrita Terra, mas que povoa todos os mundos disseminados pelo espao.

11. A alma do homem um Esprito encarnado. Para o secundar no cumprimento de sua tarefa, Deus lhe deu, como auxiliares, os animais, que lhe so submissos e cuja inteligncia e carter so proporcionais s suas necessidades. 12. O aperfeioamento do Esprito o fruto de seu prprio trabalho; no podendo, em uma nica existncia corprea, adquirir todas as qualidades morais e intelectuais que devem conduzi-lo ao objetivo, ele a chega por uma sucesso de existncias, dando em cada uma delas alguns passos adiante na via do progresso. 13. A cada existncia corporal o Esprito deve cumprir uma tarefa proporcional ao seu desenvolvimento; quanto mais ela for rude e laboriosa, maior seu mrito em cumpri-la. Cada existncia , assim, uma prova que o aproxima do objetivo. O nmero de suas existncias indeterminado. Depende da vontade do Esprito de abrevi-las, trabalhando ativamente em seu aperfeioamento moral; da mesma forma que depende da vontade do operrio, que deve realizar um trabalho, abreviar o nmero de dias para sua execuo. 14. Quando uma existncia foi mal empregada, no tem proveito para o Esprito, que deve recome-la em condies mais ou menos penosas, em razo de sua negligncia e de sua m vontade; assim que, na vida, podemos ser obrigados a fazer no dia seguinte o que no fizemos no anterior. 15. A vida espiritual a vida normal do Esprito: ela eterna; a vida corporal transitria e passageira: no seno um instante na eternidade. 16. No intervalo de suas existncias corporais, o Esprito errante. A erraticidade no tem durao determinada; nesse estado o Esprito feliz ou infeliz, de acordo com o bom ou mau emprego que fez da sua ltima existncia; ele estuda as causas que apressaram ou retardaram seu desenvolvimento; toma as resolues que buscar pr em prtica na prxima encarnao e escolhe, ele mesmo, as provas que considera mais prprias ao seu adiantamento; mas algumas vezes ele se engana, ou sucumbe, no tomando, como homem, as resolues que tomou como Esprito. 17. O Esprito culpado punido por sofrimentos morais no mundo dos Espritos, e pelas penas fsicas na vida corporal. Suas aflies so consequncias de suas faltas, quer dizer, de sua infrao lei de Deus; de sorte que so ao mesmo tempo uma expiao do passado e uma prova para o futuro: assim que o orgulhoso pode ter uma existncia de humilhao, o tirano uma vida de servido, o mau rico uma de misria. 18. H mundos apropriados aos diferentes graus de adiantamento dos Espritos, e onde a existncia corporal se acha em condies muito diferentes. Quanto menos adiantado o Esprito, mais pesados e materiais so os corpos de que se reveste; medida que ele se purifica, passa para mundos superiores moral e fisicamente. A Terra no o primeiro nem o ltimo, mas um dos mundos mais atrasados. 19. Os Espritos culpados encarnam nos mundos menos adiantados, onde expiam suas faltas pelas tribulaes da vida material. Esses mundos so para eles verdadeiros purgatrios, dos quais depende deles sair, trabalhando para seu prprio progresso moral. A Terra um desses mundos. 20. Deus, sendo soberanamente justo e bom, no condena suas criaturas a castigos perptuos pelas faltas temporrias; oferece-lhes sempre os meios de progredir e reparar o mal que elas praticaram. Deus perdoa, mas exige o arrependimento, a reparao e o retorno ao bem; de sorte que a durao do castigo proporcional persistncia do Esprito no mal; por conseguinte, o castigo seria eterno para aquele que permanecesse eternamente no mau caminho, mas, assim que um sinal de arrependimento entra no corao do culpado, Deus estende sobre ele sua misericrdia. A eternidade das penas deve assim ser entendida no sentido relativo, e no no sentido absoluto. 21. Os Espritos, encarnando-se, trazem com eles o que adquiriram em suas existncias precedentes; a razo por que os homens mostram instintivamente aptides especiais, inclinaes boas ou ms que lhes parecem inatas. Os maus pendores naturais so os restos das imperfeies do Esprito, dos quais ele no se despojou inteiramente; so tambm os indcios das faltas que ele cometeu, e o verdadeiro pecado original. A cada existncia ele deve lavar-se de algumas impurezas. 22. O esquecimento das existncias anteriores um benefcio de Deus que, em sua bondade,

quis afastar do homem as lembranas quase sempre penosas. A cada nova existncia o homem o que fez de si mesmo: para ele um novo ponto de partida; ele conhece seus defeitos atuais, sabe que esses defeitos so a conseqncia dos que tinha, e tira concluses do mal que pde ter cometido, e isso lhe basta para trabalhar em se corrigir. Se tinha outrora defeitos que no tem mais, no tem mais que preocupar-se com eles; bastam-lhe as imperfeies presentes. 23. Se a alma no viveu antes, que criada ao mesmo tempo que o corpo; nessa suposio, ela no pode ter nenhuma relao com as que a precederam. Pergunta-se, ento, como Deus, que soberanamente justo e bom, pode t-la tornado responsvel pelo erro do pai do gnero humano, maculando-a com um pecado original que ela no cometeu. Dizendo, ao contrrio, que ela traz ao renascer o germe das imperfeies de suas existncias anteriores, que ela sofre na existncia atual as consequncias de suas faltas passadas, d-se do pecado original uma explicao lgica que todos podem compreender e admitir, porque a alma s responsvel por suas prprias obras. 24. A diversidade das aptides inatas, morais e intelectuais, a prova de que a alma j viveu; se tivesse sido criada ao mesmo tempo que o corpo atual, no estaria de acordo com a bondade de Deus ter feito umas mais avanadas que as outras. Por que selvagens e homens civilizados, bons e maus, tolos e inteligentes? Dizendo-se que uns viveram mais que os outros e mais adquiriram, tudo se explica. 25. Se a existncia atual fosse nica e devesse decidir sozinha sobre o futuro da alma para a eternidade, qual seria o destino das crianas que morrem em tenra idade? No tendo feito nem bem nem mal, elas no merecem nem recompensas nem punies. Segundo as palavras do Cristo, cada um sendo recompensado segundo suas obras, elas no tm direito felicidade perfeita dos anjos, nem merecem ser dela privadas. Diga-se que podero, em uma outra existncia, realizar o que no puderam naquela que foi abreviada, e no h mais excees. 26. Pelo mesmo motivo, qual seria a sorte dos cretinos e dos idiotas? No tendo nenhuma conscincia do bem e do mal, no tm nenhuma responsabilidade por seus atos. Deus seria justo e bom tendo criado almas estpidas para destin-las a uma existncia miservel e sem compensao? Admitais, pelo contrrio, que a alma do idiota e do cretino um Esprito em punio num corpo imprprio para exprimir seu pensamento, em que ele como um homem fortemente comprimido por laos, e no tereis mais nada que no seja conforme com a justia de Deus. 27. Em suas encarnaes sucessivas, o Esprito, tendo-se pouco a pouco despojado de suas impurezas e aperfeioado pelo trabalho, chega ao termo de suas existncias corporais; ele pertence ento ordem dos puros Espritos ou dos anjos, e goza ao mesmo tempo da viso completa de Deus e de uma felicidade sem mescla, pela eternidade. 28. Estando os homens em expiao na terra, Deus, como bom pai, no os entregou a si mesmos sem guias. Primeiramente, eles tm seus Espritos protetores ou anjos guardies, que velam por eles e se esforam para conduzi-los no bom caminho; tm ainda os Espritos em misso na Terra, Espritos superiores encarnados de tempos em tempos entre eles para, por seus trabalhos, clarear a rota e fazer avanar a humanidade. Embora Deus tenha gravado sua lei na conscincia, ele julgou dever a formular de maneira explcita; enviou-lhes primeiro Moiss, mas as leis de Moiss eram apropriadas aos homens de seu tempo; ele no lhes falou seno da vida terrestre, de penas e recompensas temporais. O Cristo veio em seguida completar a lei de Moiss por um ensinamento mais elevado: a pluralidade das existncias1, a vida espiritual, as penas e as recompensas morais. Moiss os conduziu pelo medo, o Cristo pelo amor e pela caridade. 29. O Espiritismo, mais bem entendido hoje, acrescenta, para os incrdulos, a evidncia teoria; prova o futuro com fatos patentes; diz em termos claros e sem equvoco o que o Cristo disse por parbolas; explica as verdades desconhecidas ou falsamente interpretadas; revela a existncia do mundo invisvel ou dos Espritos, e inicia o homem nos mistrios da vida futura; vem combater o materialismo, que uma revolta contra o poder de Deus; vem, enfim, estabelecer entre os homens o reino da caridade e da solidariedade anunciado pelo Cristo. Moiss lavrou, o Cristo semeou, o Espiritismo vem colher. 30. O Espiritismo no uma luz nova, mas uma luz mais brilhante, porque surgiu de todos os
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Evangelho de So Mateus, cap. XVII, V. 10 e seg. - So Joo, cap.III, V. 3 e seg. (Nota do autor).

pontos do globo pela voz daqueles que viveram. Tornando evidente o que era obscuro, pe fim s interpretaes errneas, e deve religar os homens a uma mesma crena, porque no h seno um Deus, e suas leis so as mesmas para todos; ele marca, enfim, a era dos tempos preditos pelo Cristo e pelos profetas. 31. Os males que afligem os homens na Terra tm como causa o orgulho, o egosmo e todas as ms paixes. Pelo contato de seus vcios, os homens tornam-se reciprocamente infelizes e punem-se uns aos outros. Que a caridade e a humildade substituam o egosmo e o orgulho, e ento eles no buscaro mais prejudicar-se; respeitaro os direitos de cada um e faro reinar entre eles a concrdia e a justia. 32. Mas como destruir o egosmo e o orgulho, que parecem inatos no corao do homem? - O egosmo e o orgulho esto no corao do homem, porque os homens so Espritos que seguiram desde o princpio a rota do mal, e que foram exilados na terra, em punio desses mesmos vcios; est ainda a o seu pecado original, do qual muitos ainda no se despojaram. Por meio do Espiritismo, Deus vem fazer um ltimo apelo prtica da lei ensinada pelo Cristo: a lei de amor e de caridade. 33. Tendo a terra chegado ao tempo marcado para tornar-se uma morada de felicidade e de paz, Deus no quer que os maus Espritos encarnados continuem a trazer para ela a perturbao, em prejuzo dos bons; por isso que eles devero desaparecer. Eles iro expiar seu endurecimento em mundos menos avanados, onde trabalharo de novo para seu aperfeioamento numa srie de existncias mais infelizes e mais penosas ainda que na Terra. Eles formaro nesses mundos uma nova raa mais esclarecida, cuja tarefa ser fazer progredir os seres atrasados que os habitam, com a ajuda dos conhecimentos j adquiridos. S sairo para um mundo melhor quando tiverem merecido, e assim por diante, at que tenham atingido a purificao completa. Se a terra era para eles um purgatrio, esses mundos sero seu inferno, mas um inferno de onde a esperana jamais banida. 34. Enquanto a gerao proscrita vai desaparecer rapidamente, uma nova gerao surge, cujas crenas sero fundadas sobre o Espiritismo cristo. Ns assistimos transio que se opera, preldio da renovao moral da qual o Espiritismo marca a chegada. MXIMAS EXTRADAS DO ENSINAMENTO DOS ESPRITOS 35. O objetivo essencial do Espiritismo o melhoramento dos homens. No preciso procurar nele seno o que pode ajudar no progresso moral e intelectual. 36. O verdadeiro Esprita no o que cr nas manifestaes, mas aquele que aproveita o ensinamento dado pelos Espritos. De nada adianta crer, se a crena no faz com que d um passo adiante na via do progresso, e no o torne melhor para seu prximo. 37. O egosmo, o orgulho, a vaidade, a ambio, a cupidez, o dio, a inveja, o cime, a maledicncia so para a alma ervas venenosas das quais preciso a cada dia arrancar algumas hastes, e que tm como antdoto: a caridade e a humildade. 38. A crena no Espiritismo s proveitosa para aquele de quem se pode dizer: hoje est melhor do que ontem. 39. A importncia que o homem atribui aos bens temporais est na razo inversa de sua f na vida espiritual; a dvida sobre o futuro que o leva a procurar suas alegrias neste mundo, satisfazendo suas paixes, ainda que s custas do prximo. 40. As aflies na terra so os remdios da alma; elas salvam para o futuro, como uma operao cirrgica dolorosa salva a vida de um doente e lhe devolve a sade. por isso que o Cristo disse: "Bem-aventurados os aflitos, pois eles sero consolados." 41. Em vossas aflies, olhai abaixo de vs e no acima; pensai naqueles que sofrem ainda mais que vs. 42. O desespero natural para aquele que cr que tudo acaba com a vida do corpo; um contra-senso para aquele que tem f no futuro. 43. O homem , muitas vezes o artfice de sua prpria infelicidade neste mundo; se ele voltar fonte de seus infortnios, ver que a maior parte deles so o resultado de sua imprevidncia, de seu

orgulho e avidez, e por conseguinte, de sua infrao s leis de Deus. 44. A prece um ato de adorao. Orar a Deus pensar nele; aproximar-se dele; pr-se em comunicao com ele. 45. Aquele que ora com fervor e confiana mais forte contra as tentaes do mal, e Deus lhe envia bons Espritos para o assistir. um auxlio que jamais recusado quando pedido com sinceridade. 46. O essencial no orar muito, mas orar bem. Certas pessoas crem que todo o mrito est na extenso da prece, enquanto fecham os olhos para seus prprios defeitos. A prece para elas uma ocupao, um emprego do tempo, mas no uma anlise de si mesmas. 47. Aquele que pede a Deus o perdo de seus erros no o obtm seno mudando de conduta. As boas aes so a melhor das preces, pois os atos valem mais que as palavras. 48. A prece recomendada por todos os bons Espritos; , alm disso, pedida por todos os Espritos imperfeitos como um meio de aliviar seus sofrimentos. 49. A prece no pode mudar os desgnios da Providncia; mas, vendo que h interesse por eles, os Espritos sofredores se sentem menos desamparados; tornam-se menos infelizes; ela exalta sua coragem, estimula neles o desejo de elevar-se pelo arrependimento e a reparao, e pode desvi-los do pensamento do mal. nesse sentido que ela pode no s aliviar, mas abreviar seus sofrimentos. 50. Cada um ore segundo suas convices e o modo que acredita mais conveniente, pois a forma no nada, o pensamento tudo; a sinceridade e a pureza de inteno o essencial; um bom pensamento vale mais que numerosas palavras, que se assemelham ao barulho de um moinho e onde o corao no est. 51. Deus fez homens fortes e poderosos para serem os sustentculos dos fracos; o forte que oprime o fraco maldito de Deus; em geral ele recebe o castigo nesta vida, sem prejuzo dos reservados ao futuro. 52. A fortuna um depsito cujo possuidor to-somente o usufruturio, j que no a leva com ele para o tmulo; ele prestar rigorosas contas do emprego que dela tenha feito. 53. A fortuna uma prova mais arriscada que a misria, porque uma tentao para o abuso e os excessos, e porque mais difcil ser moderado que ser resignado. 54. O ambicioso que triunfa e o rico que se sustenta de prazeres materiais so mais de se lamentar que de se invejar, pois preciso ter em conta o retorno. O Espiritismo, pelos terrveis exemplos dos que viveram e que vm revelar sua sorte, mostra a verdade desta afirmao do Cristo: "Aquele que se eleva ser rebaixado e aquele que se abaixa ser elevado." 55. A caridade a lei suprema do Cristo: "Amai-vos uns aos outros como irmos; - amai vosso prximo como a vs mesmos; perdoai seus inimigos; - no faais a outrem o que no gostareis que vos fizessem"; tudo isso se resume na palavra caridade. 56. A caridade no est s na esmola, pois h a caridade em pensamentos, em palavras e em aes. caridoso por pensamentos aquele que indulgente para com as faltas do prximo; caridoso por palavras, o que nada diz que possa prejudicar seu prximo; caridoso por aes, quem assiste seu prximo na medida de suas foras. 57. O pobre que divide seu pedao de po com um mais pobre que ele mais caridoso e tem mais mrito aos olhos de Deus do que o que d o que lhe suprfluo, sem se privar de nada. 58. quele que nutre contra seu prximo sentimentos de animosidade, dio, cime e rancor, falta caridade; ele mente, se se diz cristo, e ofende a Deus. 59. Homens de todas as castas, de todas as seitas e de todas as cores, vs sois todos irmos, pois Deus vos chama a todos para ele; estendei-vos, pois, as mos, qualquer que seja vossa maneira de ador-lo, e no vos lanceis o antema, pois o antema a violao da lei de caridade proclamada pelo Cristo. 60. Com o egosmo, os homens esto em luta perptua; com a caridade, estaro em paz. Somente tendo por base de suas instituies a caridade, podem ter assegurada sua felicidade neste mundo; segundo as palavras do Cristo, s ela pode tambm garantir sua felicidade futura, pois encerra implicitamente todas as virtudes que podem os conduzir perfeio. Com a verdadeira

caridade, tal como a ensinou e praticou o Cristo, no mais o egosmo, o orgulho, o dio, a inveja, a maledicncia; no mais o apego desordenado aos bens deste mundo. por isso que o Espiritismo cristo tem como mxima: FORA DA CARIDADE NO H SALVAO. Incrdulos! Podeis rir dos Espritos, zombar daqueles que crem em suas manifestaes; ride, pois, se ousardes, desta mxima que eles vem ensinar e que vossa prpria salvaguarda, pois se a caridade desaparecesse da terra, os homens se estraalhariam, e talvez vs fosseis as primeiras vtimas. No est longe o tempo em que esta mxima, proclamada abertamente em nome dos Espritos, ser uma garantia de segurana e um ttulo confiana naqueles que a trouxerem gravada no corao. Um Esprito disse: "Zombaram das mesas girantes; no zombaro nunca da filosofia e da moral que dela decorre". que, com efeito, hoje estamos longe, depois de alguns anos apenas, desses primeiros fenmenos que serviram, por um instante, de distrao para os ociosos e os curiosos. Esta moral, dizeis, est obsoleta: "Os Espritos deviam ter esprito bastante para nos dar algo de novo." (Frase espirituosa de mais de um crtico). Tanto melhor! se ela est obsoleta, isso prova que ela de todos os tempos, e os homens so mais culpados por no t-la praticado, pois no h verdadeiras verdades seno as que so eternas. O Espiritismo vem lembr-la, no por uma revelao isolada feita a um nico homem, mas pela voz dos prprios Espritos que, como uma trombeta final, vm lhes proclamar: "Crede que aqueles que chamais de mortos esto mais vivos do que vs, pois eles vem o que no vedes, e ouvem o que no ouvis; reconhecei naqueles que vos vm falar, os vossos parentes, vossos amigos, e todos aqueles que haveis amado na terra e que acreditveis perdidos para sempre; infelizes aqueles que crem que tudo acaba com o corpo, pois sero cruelmente desenganados, infelizes daqueles a que ter faltado a caridade, pois sofrero o que tiverem feito os outros sofrer! Escutai a voz daqueles que sofrem e que vos vm dizer: "Ns sofremos por no termos reconhecido o poder de Deus e duvidado de sua misericrdia infinita; sofremos por nosso orgulho, nosso egosmo, nossa avareza e por todas as ms paixes que no soubemos reprimir; sofremos por todo o mal que fizemos ao nosso semelhante pelo esquecimento da lei de caridade". Incrdulos! Dizei se uma doutrina que ensina tais coisas risvel, se ela boa ou m. Vendo-a to-somente do ponto de vista da ordem social, dizei se os homens que a praticam seriam felizes ou infelizes, melhores ou piores!

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