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Estrutura Social

A estrutura social diz respeito forma como uma sociedade se organiza, ou seja: principalmente atravs de relaes complexas e constantes, que se interligam, como as relaes estabelecidas entre os indivduos, por meio dos papis sociais que estes assumem.

A estrutura social diz respeito forma como uma sociedade se organiza

Ao pensarmos no conceito de sociedade, fundamental compreendermos algo intrnseco a ela: sua estrutura. Segundo Raymond Firth, em artigo publicado no livro Homem e Sociedade, organizado por Fernando Henrique Cardoso e Octavio Ianni, considera-se uma estrutura social a ligao das partes que compem o todo, o arranjo no qual os elementos da vida social esto ligados (IANNI, 1973, p. 35). Dessa forma, so relaes que se sobrepem e se interligam, e possuem certo grau de complexidade, no sendo momentneas, mas sim possuindo certa constncia e continuidade. De maneira mais direta, podemos afirmar que a estrutura social diz respeito forma como a sociedade se organiza assim como certas funes so necessrias para aquele grupo , e forma como esto dispostos os status (posies sociais) e papis sociais, conforme privilgios e deveres.

Alm disso, possvel afirmar que estrutura social tem a ver com a expectativa do comportamento entre os indivduos, os quais assumem papis sociais e possuem status sociais, fatos que nos permitiriam organizar nossas vidas enquanto atores sociais. Isso significa que h uma expectativa para o papel social exercido pelo pai, pela me, pelo filho, pelo professor, pelo policial, enfim, por todos aqueles que esto na sociedade e interagem o tempo todo atravs das relaes sociais. Mais do que isso, se pensarmos apenas no papel do professor, ao mesmo tempo em que h uma expectativa de seus alunos em relao a seu papel, ele tambm espera um comportamento de seus alunos, assim como de seus superiores, entre outros. Mais especificamente, o conceito de estrutura social um recurso analtico que serve para compreender como os homens se comportam socialmente (ibidem, p. 36). Precisamos considerar que se as expectativas das normas sociais so importantes, por outro lado, essas mesmas normas podem ser alteradas pelos atores sociais em seu cotidiano. Isso significa que os papis sociais podem mudar. Se aqueles tipos de relaes sociais que caracterizam uma sociedade no existissem, consequentemente aquela sociedade no seria a mesma. Uma sociedade rural, como aquela que predominava no feudalismo, tinha relaes peculiares. Com as transformaes econmicas e polticas ocorridas com o despontar da sociedade industrial, o campo tambm mudou. Outro ponto importante pensar que vrios aspectos fazem parte da estrutura social, dentre eles as relaes de parentesco, uma vez que dizem respeito s relaes sociais propriamente ditas. Grosso modo, as relaes de parentesco so marcadas por um modelo de relao familiar, modelo esse que marca um padro de funcionamento da famlia, importante instituio social que exerce sua funo na vida social. Dessa forma, para se pensar em estrutura social, tambm devemos considerar a ideia de funo social, a qual diz respeito relao entre uma ao social e o sistema no qual essa ao est inserida. Em outras palavras, a funo social dada pelo resultado (consequncia ou expectativa) da ao de um indivduo

(comportamento) em relao s outras pessoas que fazem parte de uma sociedade. Assim, as aes possuem funes sociais dentro de uma estrutura social. As funes sociais servem para atender s necessidades do homem que vive em sociedade (para alm das biolgicas). A funo social do casamento seria formar uma famlia e, dessa forma, reproduzir os homens. Outro exemplo importante seria pensarmos na funo social da proibio do incesto. No podemos pensar apenas nas funes sociais das aes dos homens, mas tambm na funo social que determinados costumes ou prticas possuem dentro da sociedade. H um sistema de interaes que garante a estrutura social, no qual cada ao social, cada prtica, cada costume, assume uma funo. Por exemplo, as festas possuem uma funo social, pois no se trata de apenas reunir pessoas, mas que essa reunio celebre ou tenha certa finalidade e sentido. A estrutura social seria marcada no apenas pelas aes dos homens, mas tambm pelas chamadas instituies como o exemplo citado da famlia considerando-se que a instituio o conjunto de valores e princpios estabelecidos tradicionalmente (ibidem, p. 39). Em linhas gerais, uma anlise da sociedade no deve prescindir desses conceitos to importantes compreenso da realidade social estrutura, funo e instituies sociais, tentando-se apreender as caractersticas e as peculiaridades de cada poca, de cada contexto. Assim, ao estudarmos as estruturas sociais, preciso examinar como ocorrem as variaes das formas bsicas de relaes sociais. Dessa maneira, temos de estudar tanto a adaptao social em transformaes, como a continuidade social.

Paulo Silvino Ribeiro Colaborador Brasil Escola Bacharel em Cincias Sociais pela UNICAMP - Universidade Estadual de Campinas Mestre em Sociologia pela UNESP - Universidade Estadual Paulista "Jlio de Mesquita Filho" Doutorando em Sociologia pela UNICAMP - Universidade Estadual de Campinas