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Las fronteras en el lugar de trabajo: Conceptos y Creaciones

Traduccin libre del artculo WorkplaceBoundaries: Conceptions and Creations de Cynthia Fuchs Epstein, publicado en Social Research, Vol. 56, No. 3 (AUTUMN 1989), pp. 571-590

Los investigadores sociales han estado, durante mucho tiempo, preocupados por los espacios de trabajo y sus consecuencias para la sociedad y para cada uno de los trabajadores. En la actualidad, en condiciones de transformacin tecnolgica y organizativa global, el trabajo, sus contenidos y descontentos plantean nuevas preguntas para la investigacin y la poltica social. Paralelamente los movimientos sociales de las ltimas tres dcadas han empujado a valorar ms las preguntas sobre el trabajo, y la divisin tradicional del trabajo ha sido objeto de nuevas discusiones. Muchos, por ejemplo, esperaban que la igualdad fuera alcanzable una vez que se pusieron en marcha polticas destinadas a facilitar el acceso a las oportunidades econmicas y sociales a los miembros de grupos minoritarios y mujeres. Ms recientemente se presentaron programas para instituir la democracia laboral, disminuir la jerarqua y la dominacin. Y los avances en la tecnologa aumentaron las esperanzas de creacin de los medios para eliminar los puestos de trabajo ms alienantes. Sin embargo, hemos encontrado que hay limitaciones para la igualdad y el cambio, van ms all, o son irrelevantes para el prejuicio o para la mentalidad media. Tales limitaciones tienen su origen en las definiciones culturales e ideolgicas de gnero y de clase, en los arreglos sociales que dividen la sociedad y en la identidad de los individuos. Estos lmites, que definen y separan a las personas en clases, las comunidades, los grupos de trabajo, gneros y otras clasificaciones, actan como restricciones sobre el cambio. Las personas reconocen fronteras como parte de su aceptacin de la manera en que el mundo est ordenado, y de sus nociones del yo y el otro.

Cmo las fronteras sociales se logran establecer? El orden social es creado y mantenidos por dos medios: conceptuales y estructurales. A veces podemos identificar claramente quin es responsable de los acuerdos sociales, pero a menudo parece como si tales arreglos son obra de una mano invisible, o el comportamiento colectivo de individuos que actan en las respuestas modeladas. Segn Gerson y Peiss, las fronteras marcan los territorios sociales de las relaciones humanas, indicando quien debe ser admitido y quin excluido. Por otra parte, hay reglas que guan y regulan la movilidad, y se instruyen en las condiciones en que se pueden cruzar las fronteras1.

Judith Gerson and Kathy Peiss, "Boundaries, Negotiation and Consciousness: Reconceptualizing Gender Relations," Social Problems 32 (April 1985): 317-331.

Las fronteras que ordenan a los individuos, organizndolos en categoras, son persistentes. Y aquellos que definen los roles de trabajo de gnero han estado entre los ms persistentes. A las mujeres se les asigna el cuidado de nios, aunque hay algunas variaciones segn la clase social. Los puestos de trabajo para mujeres y hombres a menudo se emparejan con el gnero, por ejemplo mujeres con enfermeras y hombres con mdicos, siendo los empleos de las mujeres complementarios y de menor rango 2.Aquellos trabajos que se asocian con la autonoma, el prestigio y la autoridad suelen estar marcados como los trabajos de los hombres. Cuando una mujer est en una posicin de autoridad es tpico que las personas de ms bajo rango sean nios, otras mujeres u hombres en estado de subordinacin. He sealado en otro lugar 3 las circunstancias en las que el sexo se convierte en menos notable, esto es en entornos de trabajo donde el sexono es un criterio para distinguir fronteras. Esto puede ocurrir cuando el trabajo est bien definido y evaluado objetivamente, o cuando las denominaciones formales sexuales son alteradas. A menudo cambian los lmites reales de sexo, clase o edad, pero los lmites conceptuales persisten, por ejemplo cuando las mujeres asumen puestos de trabajo no tradicionales para su sexo pero se mantiene la idea de que esos puestos de trabajo estn clasificadospara hombres. Despus de todo, los individuos desarrollan inversiones en las fronteras que los distinguen. Las fronteras definen quines ellos creen que ellos son. Establecen los parmetros de lo que Markus y Nurius llaman los "posibles yos " que determinan la motivacin, toma de decisiones y el comportamiento en los aspectos del da a da como a largo plazo de nuestras vidas4.Las fronteras de distincin dadas por la cultura son consideradas a menudo como normales, necesarias y justas. La ideologa es acompaa por experiencias. Pero puede reflejarlo, conducirla, o contradecirla5 . Las distinciones creadas por la cultura no tiene por qu conducir lgicamente a comparaciones odiosas pero casi todas las personas, inevitablemente las hacen6. Hombre / mujer es una designacin, y,obviamente, hay muchos ms como: negro / blanco, joven /
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Cynthia Fuchs Epstein, Woman's Place: Options and Limits m Professional Careers (Berkeley: University of California Press, 1970). Ibid., and Cynthia Fuchs Epstein, Deceptive Distinctions: ex, Uender and the Social Order (New Haven: Yale University Press, 1988). Hazel Markus and Paul Nurius, "Possible Selves," American Psychologist 41 (September 1986): 954-969.

The boundaries of groups, like those of communities, perform the same function as the boundaries of all categ ories of knowledge. All such categories are marked by symbolism, as Rodney Needham, in Symbolic Classification (Santa Monica: Goodyear Publishing, 19 79), has alerted us. The symbolism may be explicit through rituals which discriminate between social roles, life and death, stage of the life cycle, gender, and the pure and the polluted. But much symbolism, as Anthony Cohen points out in The Symbolic Construction of Community (London and New York: Tavistock Publications, 1985), does not have a special vocabulary or idiomatic behavior: it is part of the meaning we ascribe to pragmatic and instrumental things such as words. Words both denote object and convey attitude. For example, words such as "freedom" and "democracy" do not merely describe for ms of government and legal status, they also tell us the attitude to take toward these forms. Similarly, "woman's work" does not merely tell us what women do; it tells us it is not for men; and "unskilled" work clearly connotes a form of work inferior to that w hich is "skilled." Thus words used to make distinctions may be regarded, according to M. Cranston in Freedom: A New Analysis (London: Longman, 1954), as "hurrah" words or "boo" words. Mary Douglas, in Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and Taboo (London: Routledge & Kegan Paul, 1977), further shows the implicit directives lodged in certain words. For example, she points out, the use of the word "dirt" does more than signify the particles under the fingernail. It also expresses an attitude, "ugh," and prescribes a remedy, "scrub!" Thus a "wimp" is not merely described; he is advised to stand up and be a man. 6 Cynthia Fuchs Epstein, "Ideal Roles and Real Roles or the Fallacy of the Misplaced Dichotomy," in Robert Robinson, ed., Research in Social Stratification and Mobility 4 (1985): 29-51, and Epstein, Deceptive Distinctions

viejo, sucio / limpio, calificada / no calificada, formal / informal, lugar de trabajo / hogar. Desde una perspectiva ilustrada, estas podran ser consideradas como fenmenos continuos o superpuestos en lugar de designaciones absolutas, pero sta no es la respuesta ms comn. Por ejemplo, las personas blancas y negras vienen en todas tonalidades, pero hay una demanda por elegir (y , por supuesto , les ayudamos a ello) para lo que se considera como fines prcticos, como si deben o no deben residir o trabajar en determinados lugares, si pueden estar asociados con otros,participar en poltica. De hecho, el matiz no puede contar en absoluto. El historiador Philip Foner relata el racismo de un grupo de dirigentes sindicales en un testimonio ante el Congreso en 1912 en el que "una nmero de lderes de la American Federation of Labor (AF of L.) se referan a s mismos como los hombres blancos agrupan a los italianos y los polacos y los negros , como "no blancos"7 Las personas laicas y los cientficos igualmente son atrados hacia las clasificaciones dicotmicas en la organizacin de su forma de pensar, por ejemplo, las ciencias fsicas y sociales; los datos duros y blandos; cualitativa y cuantitativa. Algunas personas se sienten atradas por la economa conceptual que proporciona la dicotomizacincon fines analticos. Otros tienen una participacin en las distinciones que tienen implicaciones en el mundo real. Esto es particularmente cierto con los que maximizan el inters de una categora social, en detrimento de otra, como "clase alta" y "clase baja". Los conceptos pueden ser traducidos al comportamiento real, las ideas pueden convertirse en realidad por medios dispares como la profeca autocumplida y mandato ejecutivo. Sin embargo, no siempre hay consenso sobre lo que abarca una frontera, o en la designacin de las categoras especficas. Anthony Cohen toma nota de que, dado que las fronteras se establecen conceptualmente, pueden ser entendidos en trminos bastante diferentes, no slo por la gente que se encuentra en lados opuestos, sino por aquellos que estn en el mismo lado8. Todas las categoras sociales son variables en su significado, de acuerdo con su punto de vista, y con frecuencia el contenido de una categora es tan poco clara que existe en gran parte en trminos de sus fronteras simblicas. Trminos tales como justo e injusto, y podra ser masculino y femenino, pueden ser imposibles de explicar con precisin. Sin embargo, la gama de significados de estos trminos (que son, por supuesto, smbolos) puede ser pasado por alto precisamente porque permiten a sus adherentes fijar sus propios significados a los mismos. Esto permite que el cambio social se produzca, mientras que los conceptos son los mismos. Sin embargo, existen acuerdos colectivos sobre ciertas connotaciones que son persistencias culturales, y no importa si tiene o no sentido la definicin de una categora, los guardianes de la visin tradicional harn todo lo posible para hacer una frontera infranqueable.
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Philip Foner, The Policies and Practices of the American Federation of Labor 1900-1909 (New York: International Publishers, 1964), p. 256. 8 Cohen, Symbolic Construction

Los medios para mantener una frontera pueden ser mecnicos y fsicos. Pero tambin pueden ser conceptuales y simblicas. Pueden ser diseados con la grandiosidad de los lderes altamente visibles o, como IvarBerg9 observa, a travs de las tiranas de nivel inferior. Como advirti Harry Braverman10, pueden ser las polticas previstas de los capitalistas de la optimizacin de su beneficio o, como otros han documentado, pueden ser la respuesta de los trabajadores de bajo nivel que buscan una justificacin de su situacin. Las fronteras tambin pueden ser reforzadas en las costumbres y el lenguaje de la vida cotidiana pasando desapercibidas, en las que participan atentamente amigos, familiares, compaeros de trabajo y colegas. El control, entonces, podr ser ejercido a nivel personal y no siempre perceptible, si bien es cierto que las personas a menudo pueden ser conscientes de que las palabras son herramientas para erigir muros o derribarlos. No estoy sugiriendo que las designaciones culturales son ms poderosas que las estructurales o las psicolgico sociales, sino ms bien que hay una interaccin entre las tres. Tal vez la gente se aferra a ciertas denominaciones debido a que sus identidades estn en riesgo, o porque estn incrustadas en un sistema de creencias que les convence que estas distinciones son naturales y normales, o dadas por Dios o el demonio. Estas convicciones pueden ser adquiridas por aquellos que son atendidos por las distinciones como por quienes no lo son. Como individuos tienen intereses en las condiciones materiales de sus vidas y luchan por mantener sus ventajas y su territorio, tambin tienen un inters en la preservacin de sus identidades. Como veremos, la gente se invirti en las fronteras, ya que su sentido de s mismo, su seguridad y su dignidad, estn vinculados a determinadas fronteras distintivas, y estas inversiones personales estn ligadas a la autoridad y la jerarqua. Las mismas fuerzas afectan a los cientficos sociales que estudian estos procesos y que tambin se convierten en su compromiso de distinciones particulares, el tratamiento de estatus como si se pueden medir siempre de forma independiente cuando, de hecho, pueden filtrarse en la otra. Algunos cientficos sociales tambin creen que las categoras son tan claras en la vida como en el ejercicio analtico. Este es el caso de varios tericos del proceso laboral, como por ejemplo, el trabajo de Michael Burawoy11, quien insiste en que el comportamiento de "consentimiento" en el lugar de trabajo se produce independientemente de la escolaridad, la vida familiar, los medios de comunicacin y el estado / estatus. Es poco probable que el comportamiento en cualquier mbito es independiente de lo que est pasando en otros lugares, a pesar de la fuerza de las influencias puede variar considerablemente.
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Ivar Berg, "Deregulating the Economy and Reforming Workers: The Eclipse of Industrial Economy," in R. Mulvihill, ed., Reflections on America 1984: An Orwell Symposium (Athens, Ga.: University of Georgia Press, 1986). 10 Harry Braverman, Labor and Monopoly Capitalism: The Degradation of Work in the Twentieth Century (New York: Monthly Review Press, 1974).
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Michael Burawoy, Manufacturing Consent (Chicago: University of Chicago Press, 1979).

Lmites de Gnero El orden social del lugar de trabajo por el sexo de los trabajadores es un fenmeno persistente, a menudo se explica por referencia a las fuerzas del mercado, las decisiones personales, y as sucesivamente. Pero hay diferentes controles sociales que mantienen las distinciones de gnero en el lugar de trabajo. Esto se puso de manifiesto en las entrevistas que realizamos con Kai Erikson durante un estudio de trabajadores de la comunicacin en los ltimos aos. A raz de un decreto de consentimiento 1973 con el gobierno de EEUU, AT & T instituy un programa de accin afirmativa para eliminar la segregacin en las categoras laborales. Como resultado, el nmero de hombres y mujeres fueron colocados en puestos de trabajo no tradicionales para su sexo. As, los hombres se convirtieron en operadores de telfono y las mujeres tuvieron la oportunidad de aplicar para los puestos de trabajo de instaladores y personal de reparacin. Pero las expectativas de larga data sobre qu puestos de trabajo deben ser para los hombres y para las mujeres, presentes dentro como fuera de la empresa, en las familias de los trabajadores as como en la cultura general, fueron violadas por la nueva poltica. As, como era de esperase, tanto el comportamiento real y simblico fue utilizado por el personal de la empresa para defender o restaurar distinciones y lmites de gnero tradicionales. Una operadora de telfono report la opinin de su hijo sobre los operadores masculinos con los que ella trabaja (y que estaban sentados a su lado durante la entrevista): Tengo un hijo de 23 aos de edad, y el ao pasado perdi su trabajo. Yo le dije: "Por qu no llenas una solicitud de la compaa de telfonos?" ...l dijo: "Ma, creo que si me ofrecieran $ 1.000 por semana libre de impuestos, yo no tomara ese trabajo. Cuando voy contigo ahora [a visitar la compaa telefnica] y veo esos muchachos sentados all me preguntoqu tiene de malo ellos? son pensamientos o qu? Algunos operadores masculinos sintieron la mano pesada de control de frontera desde fuera del lugar de trabajo, cuando los clientes llaman y se dan cuenta de que esta un hombre en la lnea, en lugar de una operadora que es lo que esperan. Un operador report (en la misma oficina): Tengo gente que me llama"tinker-bell" y "Oh, t eres uno de esos homosexuales bastardos..." Las mujeres reciben llamadas de pervertidos y personas impacientes, todos recibimos llamadas de personas realmente repugnantes. Pero los chicosme ponen los hombres que esperan conquistarmujeres, as que cuando respondo se dan con la pared. . . . Calculan que estoy en una oficina femenina, as que debe ser raro. He tenido un tipo un par de veces y seis meses ms tarde se acuerda de m. Iba a venir aqu para llevarme a tomar el t. Voy a recibir una llamada.

Un tipo, que tiene un amigo a lado [Dice] "Dile a esa que vas a conseguir su amplio culo." Entonces se escucha al tipo que est llamando dicir: "No es una que es un l. Oh, uno de esos maricones. Otras formas de controles de frontera que se hacen cumplir en el trabajo se generan en la familia. Un operador de sexo masculino report: Mi padre [que trabaja para la compaa de telfonos] le apostaba a mi madre a que yo estara aqu menos de tres meses desde que inici. O que me despedan por los clientes y la forma de hablar o que habra perdido los estribos porque estaba trabajando con mujeres en una profesin femenina... Otra forma de control es el propio punto de vista sobre el inconveniente de que un hombre est en un "trabajo de mujer", un operador insisti (a pesar de que estaba haciendo el trabajo) que no era adecuado para un hombre: Si tuviera la oportunidad yo preferira estar haciendo trabajo manual afuera, en vez de sentarse aqu. Me siento como un elefante en una tienda. Y no me gusta. Tienen estos teclados y dicen que hay que usar todos los dedos. Y las mujeres estn muy buenas. Y yo estoy aqu sentado, voy a tocar una tecla y cometer errores, entonces voy a tener que borrarlos. Q: El equipo no est hecho para un hombre? Est diseado como una mquina de escribir. No est diseado para un chico. Es un asiento que est ms diseado para las mujeres-que no es un gran asiento. No est diseado para alguien que mide 6'2" y que pesa 240 libras. Sobre todo ahora que no tengo paciencia. Cynthia Cockburn12, y ms recientemente Patricia Roos13, han demostrado cmo los hombres de imprenta (o impresores)ven con desdn la composicin tipogrfica de la computadora, ya que lo consideran trabajo de mujeres.Cockburn encontr loshombres compositores tenan la capacidad "para operar una mquina de Linotype en la imprenta era una bendicin para su sentido de la hombra. El trauma causado por el cambio tecnolgico para estos hombres no slo vino de la descalificacin, sino tambin por el cambio de un lugar de trabajo artesanal con una larga tradicin a un entorno de cuello blanco. En palabras de un impresor: No s lo que es. Simplemente no es lo suficientemente masculino para satisfacerme. Otra persona coment que la automatizacin puede suavizarnos ... Creo que nos puede hacer, no s si esta es la palabra "decadentes", menos hombres de alguna manera.
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Cynthia Cockburn, Brothers: Male Dominance and Technological Change (London: Pluto Press, 1983).

Patricia Roos, "Hot Type to Cold Type: Sex Ditterences m the Impact ot Technological Change in the Printing Industry," paper prepared for presentation the Annual Meeting of the American Sociological Association, Atlanta, Ga., August 1988.

Los estereotipos arraigados que equiparan el sexo del trabajador con el trabajo son compartidos por los administradores de la compaa telefnica. Incluso despus de la aprobacin del decreto de 1973 mostraron resistencia a los cambios en la poltica de la empresa. En una oficina, donde se les daba a las empleadas la pulsera del encanto si tenan una asistencia perfecta, tambin se les dio a los hombres que cumplan con ella. Esto no slo refuerza la definicin de trabajo del operador como un trabajo de mujer, sino que refuerza el malestar de los hombres en hacerlo. En el caso de las mujeres reclutadas en el trabajo antes reservado para los hombres, se enfrentaron a la ambivalencia que genera la inversin de los hombres en la imagen masculina de su trabajo como fuente de identidad y la recompensa y su insistencia en que las mujeres eran incompetentes para hacer el trabajo. Muchos de los hombres expresaron la opinin de que las mujeres seran bienvenidas, pero quebrantel nfasis en las cualidades de resistencia, fuerza y capacidad mecnica necesarias para lidiar con el trabajo sucio y peligroso.

Ideologa de gnero y el sistema de recompensas Las ocupaciones tradicionalmente obreras acentan la virilidad de los hombres trabajadores permitiendo as distinguir el trabajo de hombres del de las mujeres. Pero entre los hombres, aquellos que se consideran a s mismos como los ms varoniles derivan un sentido de identidad y las recompensas correspondientes al referirse a los hombres de otros trabajos artesanales y administrativos como afeminados. En la compaa de telfonos, el trabajo de empalmadoreses definido como el ms varonil; los empalmadores derivan comodidad y afirmacin mediante el establecimiento de una frontera entre su trabajo y el de los instaladores y reparadores, que tambin son "externos" a los artesanos considerados altos en la compaa. Algunos empalmadores se refieren a los instaladores y reparadores despectivamente como "mujeres", ya que su trabajo es "ms suave". Los empalmadores, en las entrevistas, expresan un sentido de orgullo, valorando de manera ms favorable su profesin como aquella donde trabajan los hombres ms machos que los hombres de otros puestos de trabajo. Son [ losempalmadores] ms leales el uno al otro que los mecnicos / instaladores. . . son ms leales el uno al otro en la cuadrilla, a su capataz y al trabajo. [Por qu ?] Debido a que estamos juntos en la lluvia, en la nieve,en el aguanieve y en la basura. He trabajado en alcantarillas. He tenido las manos sucias. Todos hemos venido del mismo lugar. Todos hemos pagado nuestras deudas. No somos tan amables con los dems y no somos tan exigentes con los dems y lo que tenemos que hacer para ganarse la vid. Somos de piel un poco ms gruesa.

Trabajamos afuera en todo tipo de clima, por lo que algunos reparadores e instaladores no llegarn a 25 pies en las alcantarillas... Creo que ellos piensan que nosotros somos animales de verdad. Los empalmadores tienen un gran camin que vale alrededor de $ 25.000 y que llevan al alza de equipo de 10.000 dlares en su camin; prueban cosas electrnicasy otras por el estilo. Creo que pueden lastimarse ms en serio que un instalador / reparador porque el trabajo es ms fsico, es ms exigente fsicamente. S, ellos [los instaladores y reparadores] no van a entrar en los stanos, porque son demasiado oscuros y sucios. Ellos piden la asistencia porque no les gusta el aspecto del barrio. A nosotros se nos permite hacer lo mismo, pero parece que ellos paran un trabajo mucho ms rpido por eso. Esta ideologa de gnero y el sentido de colectividad experimentado por los empalmadores alimentan su autodefinicin. Aqu la ocupacin y la combinacin de la autoimagen forman las fronteras de la ocupacin (la descripcin del trabajo, por as decirlo) se convierten en los lmites del yo. Esto se expresa en los siguientes comentarios de varios empalmadores: Sola haber un comercial en la televisin. Era de una familia que adorna un rbol y luego era noche buena. El esposo y la esposa se haban ido a la cama, los nios en la cama, ahora las luces estn apagadas y suena el telfono. El hombre responde y l se levanta y se viste. l est con su coche y conduce a un taller telfonos. Se instalaen su camin y vaa reparar una falla. Era un empalmador... La idea era que, la compaa telefnica est dispuesta a trabajar bajo cualquier condicin en cualquier momento para darle , el servicio a la gente . Me gust el comercial. No creo que otras personas lo recuerden, pero lo hago porque eso es lo que hacemos. Ser un empalmador, somos nosotros. En mi corazn yo soy un empalmador, eso es lo que soy. Creo que un empalmador est dispuesto a ir un poco ms lejos est dispuesto a ir abajo en el barro un poco ms rpido que alguien ms , y creo que eso llega a tu vida personal. [Nos hace] un poco ms agresivo en nuestras personalidades, ms rpidos para tomar decisiones. eso es lo que hace un empalmador, l toma las decisiones. Un empalmador, creo, tiene un buen sentido del equilibrio, un buen sentido del equilibrio de su trabajo y de su vida.

La ideologa de gnero como un medio de asegurar el cumplimiento en el Trabajo Los administradores pueden reforzar las actitudes culturales sobre el trabajo de hombres y mujeres, porque consideran que esas opiniones parecen razonables, pero tambin pueden manipular la ideologa de gnero, porque las distinciones de gnero a veces pueden intensificarse proporcionando un medio para controlar a los trabajadores, de minar su resistencia y maximizar el consentimiento en el trabajo. El capataz de un grupo de guardagujas entrevistado por Steven Vallas,en su estudio de la conciencia de clase entre los trabajadores en varios locales de CommunicationsWorkers of America (CWA), relat cmo se utiliz la referencia cultural de la masculinidad entre los artesanos para humillarlos en una queja sobre la calidad de papel higinico la empresa proporcion (parte de un grupo mayor de quejas). El capataz, haciendo uso del recurso de la ideologa de gnero "admiti" a sus guardagujas que haba existido un error. El papel higinico que haban recibido realmente haba sido ordenado por los empalmadores que, naturalmente, eran ms duros y ms varoniles que guardagujas. Como l lo relat: los trabajadores saban que les estaba diciendo que no podan tomarse las cosas Nunca he odo hablar de alguna queja ms sobre el papel higinico de nuevo. La diferenciacin de gnero puede aumentar o disminuir las filas y el poder de la mano de obra. Sindicatos de oficios tradicionales utilizan una ideologa machista para organizar y mantener la lealtad de sus miembros. Vallas fue informado por los administradores que la militancia sindical se relaciona directamente con la fuerza fsica manifestada en el trabajo. Pero los sindicatos se resistieron a la contratacin de las trabajadoras, en parte porque eran mujeres; parcialmente porque eran de obra no calificada. Como Brooks seala14, la International Brotherhood of ElectricalWorkers(IBEW) no quera sindicalizar a mujeres operadoras de telefona, ya que teman que sus votos como miembros podran exigir a los hombres que manejan el escozor de la electricidad a presentar el inicio de la regla de los operadores telefnicos. Las sedes sindicales de la CWA que he visitado en mis exploraciones etnogrficas fueron decoradas con bastidores de armas de fuego y fotografas de modelos en actitudes sugerentes, este no es un ambiente acogedor para las mujeres. El idioma tambin era tosco en las consignas y las seales que se muestran, entre ellos el clsico y sociolgicamente astuto"Si los tienes por los huevos, sus corazones y sus mentes les seguirn". Sin embargo, CWA se enfrent a una disminucin de la base de reclutamiento debido a la reduccin en el nmero de trabajos de tcnicos tradicionalmente masculinos, y algunos dirigentes sindicales se estaban volviendo ms receptivos a la organizacin de las mujeres. Adems, dado que muchos de sus miembros se enfrentaban a condiciones de trabajo que eran similares a los de los empleos de las mujeres, que estaban aprendiendo a apreciar los problemas anteriormente rechazados porque eran problemas de trabajo de las mujeres.
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Thomas R. Brooks, Communications Workers of America: Story of a Union (New York: Mason-Charter, 1977).

SallieWestwood15 observ como en la empresa de calcetines britnica Stichco los lmites determinados culturalmente sirven a los intereses de loshombres sindicalistas. En un conflicto, los sindicatos apoyaron las grandes diferencias entre las tasas de los salarios entre hombres y mujeres, el argumento de su decisin era sobre la base de que el trabajo de los hombres era tcnico mientras que el trabajo de las mujeres no lo era. Esto pone de manifiesto, de acuerdo con Westwood, que la lucha contra los bajos salarios esta crucialmente ligado a una lucha contra las ideologas sexistas en el movimiento sindical. En su trabajo sobre los mineros del carbn en los Apalaches, Michael Yarrow ha sealado apelaciones de gestin a los valores asignados a la fuerza masculina fsica, la competencia, y el valor como un medio de obtener el consentimiento del trabajador para el trabajo arduo y peligroso: Un minero de carbn fue asignado con otros dos hombres para levantar los rieles de acero pesadas. Un minero coment que pareca un trabajo de cuatro hombres. El capataz le pregunt: "Qu te pasa? No eres lo suficientemente hombre?"16 Dado que los mineros obtienen recompensas psquicas de la identificacin con el trabajo de hombres, y los administradores obtienen beneficio econmico de apelaciones a esta identidad, ambos grupos reaccionan con hostilidad a la intrusin de las mujeres en las minas. Los capataces temen una prdida de productividad y los mineros una prdida de dignidad. Si las mujeres pueden hacer el trabajo de los hombres, entonces disminuye el prestigio que se otorga a los trabajos masculinos. Aunque algunas mujeres se han integrado en esta configuracin, no las tratan igual que a los hombres. A las mujeres mineras se les puede dar sobre todo el trabajo ms difcil con el objetivo de probar que son incompetentes. O los hombres pueden salir su dinmica de trabajo para ayudarlas con el fin de demostrar que no pueden hacer el trabajo. Las mujeres que se convirtieron en las controladoras de carbn en una planta de energa estudiada por Reskin y Padavic 17, se quejaron durante las entrevistas de que los hombres crearon barreras para hablar sobre sexo, de donde son excluidas, como tambin que son el blanco de las bromas como ser sacudidas hacia atrs por los compaeros como si fueran los nios. Los controles de los hombres sobre las mujeres tambin se consiguen mediante el aislamiento de las mujeres de la camaradera informal del lugar de trabajo mediante el uso de bromas sexuales o insinuaciones. El acoso sexual es otra forma de destacar la relevancia del gnero en el taller. Estudios recientes han encontrado consistentemente que alrededor del 30 por ciento de las mujeres trabajadoras de cuello azul entrevistadas reportan tal

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Sallie Westwood, All Day, Every Day: Factory and Family in the Making of Women's Lives (Champaign: University of Illinois Press, 1985). 16 Michael Yarrow, "Class and Gender in the Developing Consciousness of Appalachian Coal Miners," paper presented to the Fifth UMIST-ASTON Annual Conference on Organization and Control of the Labor Process, Manchester, England, April 22-24, 1987, p. 9. 17 Barbara Reskin and Irene Padavic, "Male Plant Supervisors' Resistance to Sex Integration," paper presented at the annual meetings of the American Sociological Association, Atlanta, Ga., 1988.

acoso18. Sin embargo, los hallazgos sugieren que es ms grave para las primeras mujeres que han cruzado esa lnea limtrofe antes ininterrumpida, pero parece disminuir con el tiempo. Gruber y Bjorn encontraron que el acoso sexual en trabajos no tradicionales fue ms grave para las mujeres que no estaban casadas como tambin jvenes, negras, o en empleos de menor estatus19. Si bien los hombres castigan a las mujeres, tambin se da un castigo de las mujeres hacia s mismas y entre ellas, por moverse a travs de lneas de contorno. Las mujeres participan en especulaciones o acusaciones (chismes) de falta de aprobacin con el comportamiento tradicional de los roles sexuales. Para contrarrestar las consecuencias negativas de violar fronteras, ya sea en lainvasin a su identidad o en respuesta a un comportamiento de castigo de los hombres, algunas mujeres se involucran en comportamientos simblicos para resaltar el carcter distintivo de gnero. En la compaa telefnica, las mujeres que trabajan en los dos puestos de trabajo tradicionales y no tradicionales organizaron celebraciones en el trabajo con galletas y pasteles caseros. Incluso en las minas, los informes de Yarrow reportan que las mujeres en la mina establecen una mesa para ocasiones festivas. Estas mujeres no quieren convertirse en "hombres" y perder su "feminidad", ya que seran castigadas por la negativa de los hombres de considerarlas como "mujeres reales" fuera del trabajo- como por ejemplo el no tener citas con ellas-, como una mujer de minera divorciada le coment a Yarrow. Adems, dado que la limpieza es tanto una marca de la feminidad como la suciedad es una marca de la virilidad en las comunidades mineras, hacer el trabajo sucio era una amenaza a su identidad. Las mujeres en otros mbitos laborales, incluso en los de cuello blanco y profesional trabajo, tales como la ley del proceso y las fusiones y adquisiciones financieras, en los que a menudo se utiliza lenguaje tosco y enftico como una representacin simblica de la asertividad y la competencia, tambin se preocupan por sus identidades, expresando preocupacin porque se han convertido en "hombres"20. En el caso de las trabajadoras de la calcetera de Westwood, ellas estn comprometidos en una cultura de trabajo infundido con nfasis en las prioridades tradicionales de la mujer. Esto se da a travs de los ritos y ceremonias que conmemoran los compromisos y los embarazos, as como por la eleccin de su ropa de trabajo (zapatillas y delantales caseros), papel de la mujer como esposa y madre se hizo hincapi sobre su compromiso con el lugar de trabajo.

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Brigid O'Farrell, "Women in Blue-Collar Occupations: Traditional and Nontra- ditional," in Ann Helton Stromberg and Shirley Harkess, eds., Women Working: Theories and Facts in Perspective (Mountain View, Calif.: Mayfield Publishing Company, 1988). 19 James E. Gruber and Lars Bjorn, Blue Collar Blues: The Sexual Harassment ot Women Autoworkers," Work and Occupations 9 (1982): 271-297, cited in O'Farrell, "Women in Blue-Collar Occupations." 20 See my Women in Law (New York: Basic Books, 1981).

El lmite entre el lugar de trabajo y hogar Los lmites que marcan la casa, aparte de los lugares de trabajo en la sociedad moderna son obvios. Muchos mecanismos permiten la separacin. Pero es til para el anlisis de los lmites el considerar la superposicin y las conexiones que existen entre el lugar de trabajo y el hogar. Yarrow seala cmo el trabajo peligroso de los mineros legtima su comportamiento patriarcal y autoritario en el hogar. Nadie cuestiona su comportamiento debido a los sacrificios que, se presume, hacen para la familia. Pero cuando los mineros son despedidos, ya no pueden depender de esta legitimacin, y se observa un crecientes en los niveles de violencia familiar, que Yarrow atribuye, en parte, a los intentos de los mineros por preservar la posicin patriarcal erosionando. Sin embargo, muchos hombres presentan respuestas ms positivas. Como se est haciendo ms frecuenteque las esposas vayan a trabajar debido a las circunstancias econmicas, los mineros asumen nuevas responsabilidades familiares con el trabajo sin mucha resistencia. Estn, por supuesto, con el apoyo de un cambio de ideologa y de medios de comunicacin de mensajes que " echar una mano " en casa y con los nios es una actividad razonable para los hombres americanos de sangre roja. Los trabajadores de cuello azul de la empresa de telfonos prefieren que sus esposas se queden en casa (por el valor que le dan a la vida tradicional de la familia), pero muchas de las esposas trabajan y no ven esto como incongruente con el modelo privilegiado. Algunos racionalizan mediante la definicin del empleo de las esposas como algo que hacen para su propio disfrute, o por "extras" que de otro modo podran vivir sin l. Pero una mayor participacin de los hombres en las responsabilidades del hogar, que se pueden considerar como un cambio de fronteras, no puede alterar seriamente las divisiones ideolgicas en el hogar. Una serie de estudios de hombres directivos de la clase media y de los hombres de cuello azul muestran que una buena proporcin se ven a s mismos como hombres de familia dedicadas. La piedra angular de este modelo es ganarse la vida, pero tambin el "pitcheo (trabajo colectivo)" es considerado como una forma en que la familia y un estilo americano. Aunque los hombres pueden participar ms en el hogar, muchos de ellos no estn dispuestos a renunciar a su autoridad por hacerlo. Este es especialmente el caso si carecen de autoridad en el trabajo y pueden ejercer una autoridad nica en el hogar. Si los hombres se enfrentan a problemas en el mantenimiento de la autoridad en el hogar debido a una situacin alterada en el trabajo, cmo la ideologa de gnero afecta a las mujeres que han adquirido autoridad en el trabajo? La compaa telefnica, como consecuencia del Decreto de Consentimiento 1973, se vio obligado a promover a ms mujeres a puestos de supervisin.Las mujeres supervisoras entrevistadas quince aos ms tarde en la oficina del representante comercial informaron de que tenan dificultades para mantener el lmite casa / trabajo; sus nuevas personalidades se movieron en casa. Sin embargo, se inform que los maridos y compaeros varones trataban de restablecer el patrn tradicional si podan, y en ocasiones limitaron el comportamiento de las mujeres.

Una entrevistada refiri cmo el aire de autoridad que haba cultivado en el trabajo para "hacer las cosas", fue rechazado en el hogar por comentarios tales como "Ests hablando con tu marido, no con tus empleados" o "Un tipo con el que estaba saliendo... me dijo... yo no trabajo para usted" El temor de molestar la estructura de autoridad presente en el hogar afecta la forma en que las mujeres perciben las oportunidades. A menudo, sus temores surgieron de la experiencia pasada y los problemas previstos. La reflexin de una operadora era representativa de muchas otras: Me preocupa lo que sucedera si yo trabajo a mi manera y me convirtiera en un supervisor algunas mujeres pueden hacer eso es la figura, tambin, de la liberacin femenina: se abrieron camino hasta ... Yo no creo que le pueda hacer eso a l [mi esposo] como un hombre. . . todas las semanas mi cheque de pago es un poco ms que el suyo porque todo el tiempo que se quita. Yo s que es l-si yo hago un dlar o dos ms- se siente frustrado de que estoy haciendo ms que l. Tanto la separacin del hogar y el trabajo y la ideologa de gnero son importantes en la definicin de los objetivos de trabajo para hombres y mujeres. Los ingresos masculinos se han justificado como a la larga como "salarios familiares". La perspectiva de que los hombres son el sostn de la familia llev, en el pasado, a la definicin de los salarios de las mujeres en el trabajo como "pin money" o segundo ingreso. He encontrado, sin embargo, que la definicin de trabajo de acuerdo con las fronteras del gnero lleva a algunas paradojas interesantes y consecuencias. Muchas trabajadoras casadas tambin consideraron sus salarios como un segundo ingreso. Sin embargo, la topografa de sus contribuciones a los ingresos familiares en una comunidad rural mostr que normalmente ganaban ms que sus maridos, quienes a menudo eran trabajadores estacionales, como los pescadores y los carpinteros. As, la definicin de su empleo como secundario se constituye como un control en las aspiraciones de las mujeres, ya que esperan con inters eltiempo (tal vez slo en la fantasa) cuando dejen el trabajo y sean apoyadas por sus maridos. El creer que estn siendo apoyadas hace que las mujeres se sienten ms femeninas, incluso cuando estaban proporcionando los ingresos ms estables en la familia. La administracin tambin acept esta definicin, y figur en su aliento de los hombres a buscar las transferencias a los mejores puestos de trabajo y su falta de preocupacin por la mejora de las mujeres. Los efectos especficos de la ideologa de gnero por lo tanto pueden tener mltiples e incluso contradictorias consecuencias. Los hombres de trabajo pueden sentirse orgullosos de su capacidad de soportar condiciones duras y debilitantes, y las mujeres pueden aceptar menos paga o el adelanto porque creen que las mujeres merecen menos o porque hace la vida menos difcil en casa.

Ideologa de gnero y resistencia de los trabajadores Sin embargo, la ideologa de gnero puede estimular la resistencia de los trabajadores, ya que cuando los mineros se burlan de los partidarios de gestin como "la empresa apesta"21, o cuando el desarrollo de la cultura de trabajo de la mujer refuerza la frontera entre las trabajadoras y los directivos varones. El estudio de Cynthia Costello de los empleados de oficina22 mostr cmo las preocupaciones sobre los derechos de la familia (como ser una buena madre) provocaron que un grupo de mujeres trabajadoras protestaran colectivamente las polticas rgidas de gestin a travs de una exitosa huelga. De hecho, la historia de la mano de obra est repleta de ejemplos de activismo de las mujeres trabajadoras en el nombre de las necesidades familiares. Tambin en el caso de la fbrica Stitchco de Westwood, las mujeres se unieron para luchar contra los objetivos y las tarifas. En las discusiones sobre los despidos las mujeres destacaron "un ataque contra una es un ataque contra todas", e insisti en que todo el trabajo disponible debe ser compartido por todas las mujeres. Segn Westwood, "la solidaridad y la hermandad marcan las luchas en torno a los temas econmicos en el taller"23. Cuando el sexo se vuelve menos relevantes Por supuesto, el gnero no siempre se activa ni es la ideologa de gnero siempre el determinante ms poderoso de las relaciones laborales. En la compaa de telfonos, se encontr que muchas mujeres y hombres lograron aprovechar las oportunidades y cruzar las fronteras definidas por sexo y las definidas por clase, y que a menudo experimentan cambios en su identidad como resultado. Muchas mujeres que se les dio ms responsabilidad en el trabajo se descubrieron ms seguras sobre sus competencias y ejercicios de cargos de autoridad. Por lo general, aunque no exclusivamente, se trataba de mujeres que estaban libres de fuertes lazos comunitarios y redes de familias integradas que podran actuar como controles sobre el comportamiento no tradicionales para las mujeres. La identidad de los hombres pareca ms en riesgo cuando se llevaron papeles no tradicionales. Ellos podran asumirlos cuando se sentan que eran desvos en una lnea de carrera de otro modo masculino. La aceptacin de los roles tradicionales de sus parejas femeninas por parte de los hombres a menudo dependa de la seguridad de sus propios puestos de trabajo, de la naturaleza del lugar de trabajo, y la comunidad en la que vivan. Sin embargo, tanto para hombres como mujeres, la presin econmica dio impulso y la justificacin para salir de la lnea cuando la oportunidad estaba disponible, siempre y cuando el acoso, psquico o fsico, no era un gran problema.

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Yarrow, "Class and Gender."

Cynthia B. Costello, " 'WEA're Worth It!' Work Culture and Conflict at the Wisconsin Education Association Insurance Trust," Feminist Studies 11 (Fall 1985): 497-518. See also Louise Lamphere, "Bringing the Family to Work: Women's Culture on the Shop Floor," Feminist Studies 11 (Fall 1985): 519-540. 23 Westwood, All Day, p. 234.

Hay muchos otros problemas de fronteras a contemplar en el estudio de la experiencia de los trabajadores en todos los niveles del sistema de estratificacin. Las fronteras en el lugar de trabajo y en otras partes del sistema social son barreras formidables para cambiar aun cuando el cambio es un mandato de la ideologa y de la poltica de la sociedad en general. En este trabajo se muestra cmo los factores culturales y estructurales interactan en la creacin, mantenimiento y disolucin de las fronteras.24

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The research on which this paper is based was funded by the Russell Sage Foundation. The author is grateful for the comments of Charles Tilly and Steven Vallas and for the editorial hand of Howard M. Epstein.