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A ENTREVISTA PLAYBOY: MARSHALL MCLUHAN (1911-1980)

Uma conversa franca com o sumo sacerdote do popcult e metafsico dos media Em 1961, o nome de Marshall McLuhan era desconhecido menos para os seus alunos ingleses da Universidade de Toronto - e uma roda de acadmicos seus admiradores que seguiam os abstrusos artigos numa revista trimestral de pequena circulao. Ento vieram dois livros notveis - A Galxia de Gutenberg (1962) e Understanding Media (1964) - e o acizentado professor do Canad do interior ocidental em breve se encontrou caracterizado pelo San Francisco Chronicle como "a propriedade acadmica mais quente do momento." Desde ento, conquistou seguidores do mundo inteiro, que acompanham as brilhantes - e muitas vezes desconcertantes - teorias sobre o impacto dos mdia sobre o homem, e o seu nome j entrou para o francs como mucluhanismo, um sinnimo para o mundo da cultura pop. Embora os livros sejam escritos num estilo difcil - enigmticos, epigramticos e repletos de aluses histricas e literrias - as ideias revolucionrias ocultas fizeram de McLuhan um autor best-seller. Apesar dos protestos de uma legio de escolsticos indignados e humanistas da velha-guarda que afirmam que as ideias de McLuhan vo desde demente a perigoso, a sua teorizao livre-paratodos tem atrado a ateno dos altos executivos da General Motors (que lhe pagaram uma taxa para os informar que os automveis eram uma coisa do passado), Bell Telephone (a quem ele explicou que no entendia muito bem a funo do telefone) e uma casa itinerante com o design seu contemporneo mais recente (a quem foi dito quem em breve a itinerncia ser absoleta). Oferendo at $5000, outra grande empresa pediu-lhe para predizer - atravs do circuito fechado de televiso para que sero usados os seus prprios produtos no futuro; e antigo primeiro-ministro do Canad, Pierre Trudeau, convidou-o para sesses mensais, concebidas para melhorar a sua imagem televisiva. As observaes de McLuhan - "sondas", como ele prefere chamar-lhes - esto crivadas de tais inflmveis aforismos indecifrveis como "A luz elctrica pura informao" e "As pessoas no costumam ler jornais entram neles todas as manhs como dentro de um banho quente." Do seu prprio trabalho, McLuhan j comentou: "No tenho a pretenso de compreend-lo. Afinal, o meu papel muito difcil." Apesar da sua complexa sintaxe, metforas chamativas e brincadeiras de palavras unilaterais, no entanto, a base da tese de McLuhan relativamente simples. McLuhan conclui que todos os meios - em si mesmos e independentemente das mensagens que comunicam -

exercem plenamente uma influncia sobre o homem da sociedade. Pr-histrico ou tribal, o homem existia num harmonioso equilbrio dos sentidos, de perceber o mundo atravs da mesma audio, olfacto, tacto, viso e paladar. Mas as inovaes tecnolgicas so extenses das capacidades humanas e sentidos que alteram este equilbrio sensorial - uma alterao que, por sua vez, inexoravelmente reformula a sociedade que criou a tecnologia. De acordo com McLuhan, houve trs inovaes tecnolgicas bsicas: a inveno do alfabeto fontico, que atirou o homem tribal para fora do seu equilbrio sensorial e deu o domnio ao olho; a introduo do caracter mvel no sculo XVI, o que acelerou este processo; e a inveno do telgrafo, em 1844, que anuncia uma revoluo electrnica que acabar por retribalizar o homem, recuperando o seu equilbrio sensorial. McLuhan fez deste o seu negcio para explicar e extrapolar as repercusses desta revoluo electrnica. Pelos seus esforos, os crticos tm apelidadoo de "o Dr. Spock da cultura pop", "um canadiano que uniu o ataque razo", uma "metafsica assistente possuda por um sentimento de espacial de loucura", e "o sumo sacerdote do pensamento pop que conduz a uma missa negra para diletantes perante o altar do determinismo histrico." O professor Benjamin De-Mott observou: "Ele est a balanar, ligado a isto e AGORA. E mal." Mas, como Tom Wolfe aptamente perguntou: "E se ele estiver certo? Suponhamos que ele o que diz - o mais importante pensador desde Newton, Darwin, Freud, Einstein e Pavlov?" O historiador social Richard Kostelanetz conclui que "a mais extraordinria qualidade da mente de McLuhan que ele discerne significado onde outros vem apenas os dados, ou nada, ele diz-nos como medir fenmenos que no eram anteriormente medveis." O imperturbado objecto da presente controvrsia nasceu em Edmonton, Alberta, em 21 de Julho de 1911. Filho de uma ex-actriz e de um vendedor de imveis, McLuhan entrou na Universidade de Manitoba com a pretenso de se tornar um engenheiro, mas matriculou-se em 1934 literatura inglesa. Seguiu-se ento uma tarefa como remador e ps-graduou-se em Cambridge, veio depois o primeiro trabalho docente - na Universidade de Wisconsin. Foi uma experincia crucial. "Eu fui confrontado com jovens americanos." Eu era incapaz de os compreender ", comentou ele desde ento. "Senti uma necessidade urgente de estudar a sua cultura popular, a fim de os perceber." Com as sementes semeadas, McLuhan deixou-as germinar enquanto

fazia um doutoramento., em seguida, ensinou nas universidades catlicas. (Ele um devoto catlico romano convertido.) A sua carreira publicada comeou com uma srie de artigos sobre a propina acadmica-padro, mas at meados da dcada de quarenta, o seu interesse pela cultura popular veio tona, e os verdadeiros esforos de McLuhan como " The Psychopathology of Time and Life" comearam a aparecer. Chegaram a livro pela primeira vez em 1951, com a publicao de The Mechanical Bride - uma anlise das presses psicolgicas e sociais geradas pela imprensa, rdio, cinema e publicidade - e McLuhan estava no caminho. Embora o livro tenha atrado pouco a ateno do pblico, ganhou o primeiro lugar de um seminrio sobre cultura e a comunicao da Fundao Ford e uma bolsa de $40 000, com parte da qual ele comeou Explorations, um pequeno peridico para concluses do seminrio. Nos finais dos anos 50, a sua reputao levou-o at Washington: em 1959, tornou-se director do Projecto de Mdia da National Association of Educational Broadcasters e do Escritrio de Educao dos Estados Unidos, bem como o relatrio resultante deste jornal se tornou o primeiro projecto de Understanding Media. Desde 1963, McLuhan tem liderado o Centro de Cultura e Tecnologia da Universidade de Toronto, que at recentemente constitua inteiramente o escritrio de McLuhan, mas que agora inclui um edifcio de seis salas no campus. Para alm da sua actividade como professor, leitor e funes administrativas, McLuhan tornou-se uma espcie de pequena indstria da comunicao. Todos os meses ele emite aos assinantes um misto de relatrio dos media chamado The McLuhan DewLine; e, tendo como base esse ttulo, tambm deu origem a uma srie de gravaes chamadas "The Marshall McLuhan Dew-Line Plattertudes". McLuhan contribuiu com um ensaio sobre os meios de comunicao com uma perspectiva caracteristicamente de mente aberta - " The Reversal of the Overheated-Image" para o nosso problema de Dezembro de 1968. Tambm um colaborador compulsivo, os seus esforos literrios em conjunto com os colegas tm includo um manual escolar para a escola secundria e uma anlise da funo do espao na poesia e na pintura. Counterblast, o seu prximo livro, uma viagem grfica manaca terra das suas teorias. A fim de proporcionar aos nossos leitores um mapa desta labirntica terra incgnita, a Playboy pediu ao entrevistador Eric Norden que visitasse McLuhan na sua nova espaosa casa no subrbio rico de Toronto, Wychwood Park, onde vive com sua a mulher, Corinne, e cinco dos seus seis filhos. (O seu filho mais velho mora em Nova York, onde est a completar um livro de James Joyce, um dos heris do pai.) Norden

escreve: "Alto, cinzento, magro, mas com uma boca mvel e uma outra eminentemente cara facilmente esquecvel, McLuhan estava vestido com fato de tweed castanho malajustado, sapatos pretos e um alfinete na gravata. Enquanto falmos durante a noite frente de um fogo crepitante, McLuhan exprimiu reservas quanto entrevista - na verdade, acerca da palavra impressa em si - como um meio de comunicao, sugerindo que o formato questo-e-resposta pudesse impedir o fluxo das suas ideias em profundidade. Garanti-lhe que ele teria o mesmo tempo - e espao - como ele desejava para desenvolver o seu pensamento." O resultado foi consideravelmente mais lcido e claro do que os leitores de McLuhan esto habituados - talvez porque o formato P. e R. lhe sirva de suporte imposto para contrariar o seu hbito de mudar de assunto a meio da conversa. Tambm , pensamos, uma prtea e uma destilao provocadora no s das teorias originais de McLuhan sobre o progresso humano e social das suas instituies, mas tambm do estilo quase imovelmente intrincado descrito pelo romancista George P. Elliott como "deliberadamente antilgico, circular, repetitivo, sem reservas, sentencioso, ultrajante" e, ainda menos caridoso, pelo crtico Christopher Ricks como" uma nvoa viscosa atravs da qual se tecem metforas coxas." Mas outras autoridades alegam que meio estilstico de McLuhan parte integrante da sua mensagem - que os bem estruturados modos tradicionais de pensamento e discurso "lineares" so absoletos na nova idade "ps-literada" dos mdia elctricos. Norden comeou a entrevista com uma aluso ao meio eltrico favorito de McLuhan: a televiso.

PLAYBOY: Tomando emprestado o poema de uma linha de Henry Gibson, muitas vezes citado, sobre Rowan e Martin Laugh-In -"Marshall McLuhan, o que anda a fazer?" McLUHAN: s vezes pergunto-me. Estou a fazer exploraes. No sei onde elas me levam. O meu trabalho desenvolvido para o efeito pragmtico de tentar compreender o nosso ambiente tecnolgico e as suas consequncias psquicas e sociais. Mas os meus livros constituem o processo e no completam o produto da descoberta, o meu objectivo o de empregar factos como sondas tmidas, como meio de introspeco, reconhecimento de padro, em vez de os utilizar no sentido tradicional e estril de dados classificados, categorias, contentores. Quero o mapa do novo terreno, em vez de grficos dos antigos marcos.

Mas nunca apresentei tais exploraes como uma verdade revelada. Como investigador, no tenho nenhum ponto fixo de observao, qualquer compromisso com a teoria - o meu, ou de qualquer outra pessoa. Para dizer a verdade, eu estou completamente preparado para deitar fora qualquer afirmao que eu j tenha feito sobre qualquer assunto se eventos no acontecerem, ou se eu descobrir que no est a contribuir para uma compreenso do problema. A melhor parte do meu trabalho sobre os meios de comunicao , na verdade, um pouco como um bombom. No sei o que est dentro, talvez no tenha nada. Eu s me sento e comeo a trabalhar. Apalpo, oio, testo, aceito e descarto; eu experimento diferentes sequncias at o copo cair e as portas da Primavera se abrirem. PLAYBOY: Essa no uma metodologia algo errtica e inconsistente se no mesmo, como mantm os seus crticos, excntrica? McLUHAN: Qualquer abordagem a problemas ambientais deve ser suficientemente flexvel e adaptvel para englobar toda a matriz ambiental, que est em constante evoluo. Eu considero-me um generalista, no um especialista que se vedou a uma parcela nfima do seu estudo como intelectual e que esqueceu tudo o resto. Na verdade, o meu trabalho uma profunda operao, a prctica aceite na maioria das disciplinas modernas da psiquiatria metalurgia e anlise estrutural. Um eficaz estudo dos meios de comunicao no s lida com o contedo dos meios de comunicao mas com os prprios mdia e o ambiente total cultural no qual os meios de comunicao funcionam. Apenas por estar alm de qualquer fenmeno, e tendo uma viso geral, se podem descobrir os seus princpios operativos e linhas de fora. No h nada inerentemente realmente surpreendente ou radical sobre este estudo - excepto que, por algum motivo, poucos tiveram a viso de o empreender. Para os ltimos 3500 anos do mundo ocidental, os efeitos da comunicao social - quer se trate de fala, escrita, impresso, fotografia, rdio ou televiso - tm sido sistematicamente ignorados pelos observadores sociais. Mesmo hoje em dia, na revolucionria era electrnica, os estudiosos evidenciam poucos sinais de modificar esta postura tradicional de avestruz desconsiderada. PLAYBOY: Porqu? McLUHAN: Porque todos os meios de comunicao, desde o alfabeto fontico ao computador, so extenses do homem, que causam mudanas profundas e duradouras e transformam o seu ambiente. Essa extenso uma intensificao, uma amplificao de um rgo, sentido ou funo, e quando isso ocorre, o sistema nervoso central aparece

para instituir um entorpecimento de autoproteco da rea afectada, isolando-o e anestesiando-o da conscincia do que est a acontecer. um processo bastante similar ao que ocorre no corpo sob condies de stresse ou choque, ou mente em sintonia com o conceito freudiano de represso. Eu chamo a essa peculiar forma de auto-hipnose narcose Narciso, um sndroma em que o homem continua a desconhecer os efeitos psquicos e sociais da sua nova tecnologia como um peixe da gua em que nada. Como resultado, precisamente no ponto onde um novo ambiente induzido pelos mdia se torna omnipresente e todos os nossos sentidos transformam o nosso equilbrio, que tambm se torna invisvel. Este problema duplamente grave, porque o homem tem hoje, como uma simples estratgia de sobrevivncia, tornar-se consciente do que est a acontecer com ele, apesar da dor resultante de tal compreenso. O facto de ele no ter feito isso, na era da electrnica o que tem feito desta tambm a idade da ansiedade, que, por sua vez, foi transformada no seu Doppelgnger - terapeuticamente reactiva a idade da anomia e apatia. Mas apesar dos nossos mecanismos de autoproteco escaparem, o total de campo de sensibilizao provocado pelos mdia electrnicos permitir - na verdade, obrigando-nos - a tactear em direco a uma conscincia do inconsciente, em direco a uma percepo de que a tecnologia uma extenso do nosso prprio corpo. Vivemos na idade em que a primeira mudana ocorre com a rapidez necessria para tornar possvel o reconhecimento dessa estrutura para a sociedade em geral. At presente poca, esta conscincia tinha-se reflectido primeiro atravs do artista, que teve o poder - e coragem - do vidente para ler a linguagem do mundo exterior e relacion-la com o mundo interior. PLAYBOY: Porque ser que deve ser o artista mais do que o cientista a perceber desta relaes e a prever essas tendncias? McLUHAN: Porque inerente inspirao criativa do artista o processo de cheirar subliminarmente as alteraes ambientais. Nunca deixou de ser o artista quem percebe as alteraes provocadas pelo homem num novo meio de comunicao, quem reconhece que o futuro o presente, e quem usa seu trabalho para preparar o terreno para ele. Mas a maioria das pessoas, para os motoristas de camio Brahmins literria, ainda so totalmente ignorantes sobre o que os meios de comunicao lhes podem fazer; desconhecem-no devido aos seus efeitos que se infiltram no homem, que o prprio meio a mensagem, no o contedo, e ignorava que o meio de comunicao tambm a massagem - que, todos os trocadilhos parte, literalmente trabalha e satura e molda e

transforma todo o sentido de rcio. O contedo da mensagem ou qualquer particular meio tem cerca de tanta importncia como odesenhar sobre o invlucro de uma bomba atmica. Mas a habilidade de perceber a comunicao social induzida por extenses do homem, uma vez que a provncia do artista, agora est a ser expandida como as novos ambientes de informao elctricos torna possvel um novo grau de percepo e conscincia crtica por no artistas. PLAYBOY: Estar o pblico, ento, finalmente a comear a perceber os "invisveis" contornos destes novos ambientes tecnolgicos? McLUHAN: As pessoas esto a comear a compreender a natureza da sua nova tecnologia, mas ainda no o suficiente - e quase no suficientemente bem. A maioria das pessoas, como j referi, continua apegada ao que eu chamo vista do espelho retrovisor do seu mundo. Com isto quero dizer que por causa da invisibilidade do meio ambiente durante todo o perodo da sua inovao, o homem s conscientemente ciente do ambiente lhe precedeu; por outras palavras, torna-se um ambiente totalmente visvel apenas quando foi substitudo por um novo ambiente, assim estamos a sempre um passo atrs na nossa viso do mundo. Porque ns somos adormecidos por qualquer nova tecnologia - que, por sua vez, cria um ambiente totalmente novo - temos a tendncia de tornar visvel o ambiente mais velho; fazmo-lo, transformando-o numa forma de arte e atribuindo-nos a atmosfera e os objectos que o caracterizam, tal como temos feito com o jazz, e como estamos agora a fazer com o lixo do meio ambiente por meio mecnico da pop art. O presente sempre invisvel, porque ambiental e satura todo o campo de ateno de modo esmagador; assim acontece a todos mas o artista, o homem integrante de sensibilizao, est vivo um dia mais cedo. No meio da idade da electrnica do software, da informao de circulao instantnea, continuamos a acreditar que estamos a viver na era mecnica do hardware. No auge da idade da mecnica, o homem virou as costas aos sculos anteriores, em busca de valores "pastorais". A Renascena e a Idade Mdia eram totalmente orientadas para Roma, Roma foi orientada em direco Grcia, e os gregos foram orientados em direco aos primitivos pr-homricos. Vamos inverter o velho ditado de ensino, partindo do familiar para o no familiar, do no familiar para o familiar, que no no nada mais nada menos que adormecer o mecanismo que tem lugar cada vez os os novos meios de comunicao extendem drasticamente os nossos sentidos.

PLAYBOY: Se este efeito de "entorpecimento" desempenha um papel benfico, protegendo o homem a partir da dor fsica causada pelas extenses do seu sistema nervoso que o senhor atribui aos meios de comunicao social, por que tenta dissip-lo e alertar o homem para as mudanas no seu ambiente? McLUHAN: No passado, os efeitos da comunicao social foram sentidos de forma mais gradual, permitindo que o indivduo e a sociedade absorvecem e amortecessem o seu impacto, em certa medida. Hoje, na era da electrnica da comunicao instantnea, acredito que a nossa sobrevivncia, e pelo menos o nosso conforto e felicidade, baseada no entendimento da natureza do nosso novo ambiente, porque ao contrrio das anteriores mudanas ambientais, a comunicao social elctrica constitui uma total e quase instantnea transformao da cultura, valores e atitudes. Esta agitao gera grande dor e perda identidade, que pode ser melhorada apenas atravs de uma conscincia consciente da sua dinmica. Se entendermos as revolucionrias transformaes provocadas pelos novos meios de comunicao, poderemos antecipar e control-los, mas se continuarmos no nosso transe subliminar auto-induzido, seremos os seus escravos. Por causa da incrvel velocidade de hoje a que as informaes circulam, temos uma hiptese para apreender, prever e influenciar as foras ambientais que nos moldam - e, portanto, recuperar o controlo do nosso prprio destino. As novas extenses do homem e do meio ambiente que geram as centrais so manifestaes do processo evolutivo e, no entanto, ns ainda no nos podemos libertar da desiluso de que como um meio utilizado que conta, mais do que aquilo que faz de ns e connosco. Esta a postura do zombi tecnolgico idiota. Foi para escapar a este transe de Narciso que eu procurei encontrar e revelar o impacto dos mdia sobre o homem, desde o incio do tempo de que h registo at o presente. PLAYBOY: Vai traar esse impacto para ns - de forma condensada? McLUHAN: difcil de condensar para o formato de uma entrevista como este, mas vou tentar dar-lhe um breve resumo das descobertas bsicas dos mdia.Tem que se lembrar de que a minha definio de comunicao social ampla, que inclui qualquer tecnologia crie extenses do corpo humano e dos sentidos, de vesturio at so computador. E o ponto vital, devo salientar novamente, que est as sociedades sempre foram moldadas mais pela natureza dos meios com que os homens comunicam do contedo da comunicao. Todos os bens de tecnologia tm o toque de Midas, quando

uma sociedade desenvolve uma extenso de si mesma, todas as outras funes da sociedade tendem a ser transmutadas para acomodar esse novo formulrio, uma vez qualquer nova tecnologia penetra numa sociedade, que satura cada instituio dessa sociedade. Uma nova tecnologia , assim, um agente revolucionrio. o que vemos hoje, com os meios de comunicao elctricos e vimos que h alguns milhares de anos atrs com a inveno do alfabeto fontico, que era igualmente uma inovao de grande alcance - e teve consequncias igualmente profundas para o homem. PLAYBOY: Quais foram? McLUHAN: Antes da inveno do alfabeto fontico, o homem vivia num mundo onde todos os sentidos estavam equilibrados e simultneos, um mundo fechado de profundidade e ressonncia tribal, uma cultura oral estruturada por uma sensao auditiva dominante da vida. A orelha, por oposio aos frios e neutros olhos, sensvel, e inclusivamente super esttica, e contribuia para a rede de parentesco tribal e interdependncia em que todos os membros do grupo existissem em harmonia. O principal meio de comunicao era o discurso, e, portanto, ningum sabia sensivelmente mais ou menos do que qualquer outro - o que significava que havia pouca especializao e individualismo, as caractersticas de "civilizado" do homem ocidental. As culturas tribais ainda hoje simplesmente no conseguem compreender o conceito de indivduo ou de cidado separados e independentes. As culturas orais agem e reagem em simultneo, enquanto a capacidade de agir sem reagir, sem envolvimento, o dom especial de "liberdade" do homem alfabetizado. Outra caracterstica bsica que distingue o homem tribal dos sucessores alfabetizados que ele vivia num mundo de espao acstico, o que lhe deu um tempo radicalmente diferente do conceito de relaes de tempo-espao. PLAYBOY: O que quer dizer com "espao acstico"? McLUHAN: Quero dizer que o espao no tem nenhuma margem ou centro, ao contrrio do espao estritamente visual, que uma extenso e intensificao do olho. O espao acstico orgnico e integral, percebido atravs da interaco simultnea de todos os sentidos; enquanto o "racional" ou espao pictrico uniforme, sequencial e contnuo e cria um mundo fechado com nenhuma das ricas ressonncias das terras tribais. Os nossos prprios conceitos ocidentais de espao-tempo derivam do ambiente criado pela descoberta da escrita fontica do conceito, como faz todo o nosso conceito de civilizao ocidental. O homem do mundo tribal levou uma vida complexa,

caleidoscpica precisamente porque a orelha, ao contrrio do olho, no pode focar e sinesttica e no analtica e linear. A fala uma expresso oral, ou mais precisamente, uma exteriorizao, de todos os nossos sentidos de uma s vez, o campo auditivo simultaneamente o sucessor visual. Os modelos de vida das pessoas no literadas estavam implcitos, simultneos e descontnuos, e tambm muito mais ricos do que os dos homens alfabetizados. Pela sua dependncia em relao palavra falada para a informao, as pessoas foram traadas em conjunto para uma malha tribal, e uma vez que a palavra mais carregada de emoo do que a escrita - transmisso por entonao dessas emoes ricas como raiva, alegria, tristeza, medo - o homem tribal era mais espontneo e ardentemente voltel. Audio-tctil, o tribal homem tomou parte do inconsciente colectivo, vivia num mundo integralmente mgico, padronizado por mitos e rituais, os seus valores divinos e incontestados, quer alfabetizados ou visuais, o homem cria um ambiente que extremamente fragmentado, individualista, explcito, lgico, especializada e solto. PLAYBOY: Foi apenas a alfabetizao fontica que precipitou essa mudana profunda de valores a partir do envolvimento tribal para o descolamento "civilizado"? McLUHAN: Sim, foi. Qualquer cultura uma ordem de preferncia sensorial e, no mundo tribal, os sentidos do tacto, do paladar, olfacto e audio foram desenvolvidos, por razes muito prticas, a um nvel muito mais elevado do que o estritamente visual. Neste mundo, o alfabeto fontico caiu como uma bomba, instalando a vista cabea da hierarquia dos sentidos. A alfabetizao impeliu o homem da tribo, deu-lhe um olho por um ouvido e a sua substituio integral em profundidade comunal interagindo com valores visuais lineares e conscincia fragmentada. Como uma intensificao e ampliao da funo visual, o alfabeto fontico diminuiu o papel dos sentidos da audio e tacto e bom gosto e cheiro, permitindo a descontinuidade da cultura tribal do homem e traduzindo a sua harmonia orgnica e sinestesia complexa no modo uniforme, ligado e visual que continuamos a considerar a norma da existncia "racional". Todo o homem se tornou um homem fragmentado, o alfabeto abalou o crculo encantado e a magia ressonante do mundo tribal, explodindo o homem para uma aglomerao de "indivduos" empobrecidos fisicamente e especializados, ou unidades, funcionando num mundo linear de tempo e espao euclidiano. PLAYBOY: Mas as sociedades literadas existiam no mundo antigo antes do alfabeto fontico. Porque no foram elas destribilizadas?

McLUHAN: O alfabeto fontico no alterou ou ampliou o homem to drasticamente s porque lhe possibilitou ler, como se recorda, a cultura tribal j tinha coexistido com outros idiomas escritos h milhares de anos. Mas o alfabeto fontico foi radicalmente diferente dos mais antigos e ricos hieroglfos ou de culturas de ideogramas. Os escritos das culturas do egpcio, babilnico, chins e maia foram um prolongamento dos sentidos em que se deu expresso da realidade pictrica, e eles exigiram muitos sinais que cobrissem o vasto leque de informaes das suas sociedades - ao contrrio da escrita fontica, que usa letras semanticamente sem sentido para corresponder a sons semanticamente sem sentido e capaz, com apenas um punhado de letras, de englobar todos os sentidos e todos os idiomas. Essa conquista exigiu a separaotanto da viso como dos sons, a partir do seu significado semntico e dramtico, a fim de tornar visvel o prprio som da fala, de forma a colocar uma barreira entre homens e objectos e criando um dualismo entre o som e a viso. Divorciou-se da funo visual a partir da interaco com os outros sentidos e, assim, levou rejeio da conscincia das reas vitais da nossa experincia sensorial e atrofia do consequente inconsciente. O balano dos sensorium - ou interaco Gestalt de todos os sentidos - e da harmonia social e psquico que engendraram foi desperdiada, e da funo visual foi super desenvolvida. No aconteceu nenhum outro sistema de escrita. PLAYBOY: Como pode ter a certeza de ques isso ocorreu apenas por causa da literacia fontica ou se de facto aconteceu mesmo? McLUHAN: No temos que voltar 3000 ou 4000 anos para ver este processo a decorrer; em frica, hoje, uma nica gerao de literacia alfabtica o suficiente para distender o indivduo a partir das redes tribais. Quando o homem se torna tribal foneticamente alfabetizado, pode ter uma melhoria em apreender a viso abstracta e intelectual do mundo, mas o sentimento da maior parte das familias profundamente emocionais em sociedade excisada do relacionamento com o seu meio social. Esta diviso de visual e sonoro provoca profundos efeitos psicolgicos, e sofre uma separao correspondente e empobrecimento da sua vida imaginria, emocional e sensorial. Comea a raciocinar de forma sequencial linear, comea a categorizar e classificar dados. Tal como o conhecimento prorrogado para a forma alfabtica, que localizada e fragmentada em especialidades, criando a diviso de funes, das classes sociais, das naes e do conhecimento - e no processo, a interaco de todos os ricos sentidos que caracterizam a sociedade tribal sacrificada.

PLAYBOY: Mas no existem ganhos correspondentes dentro, da compreenso e da diversidade cultural para o homem detribalizado compensar a perda de seus valores comuns? McLUHAN: A sua pergunta reflecte todas as bases institucionalizadas no homem alfabetizado. Literacia, ao contrrio da viso popular do processo "civilizatrio" que acabou de mencionar, cria as pessoas que so muito menos complexas e diversificadas do que aqueles que de desenvolveram na intrincada teia de sociedades orais tribais. O homem tribal, ao contrrio do homem ocidental homogeneizado, no foi diferenciado pelos seus talentos especializados, ou caractersticas visveis, mas pela sua mistura nica emocional. O mundo interno do homem tribal era um criativo misto de emoes e sentimentos complexos que os homens alfabetizados do mundo ocidental tm permisso para intimidar ou reprimir em nome da eficincia e pragmaticidade. O alfabeto servia para neutralizar todas estas ricas divergncias das culturas tribais, traduzindo as suas complexidades para formas visuais simples, e a percepo visual, volto a lembrar, a nica que nos permite separar; todos os outros sentidos envolvem-nos, mas o descolamento criado pela alfabetizao desenvolve e destribaliza-nos. Separa-se da tribo como um homem predominantemente visual que partilha atitudes normalizadas, hbitos e direitos com outros homens civilizados. Mas tambm lhe dada uma enorme vantagem sobre o homem tribal no literado que, hoje tal como em pocas antigas, prejudicado pelo pluralismo cultural, carcter nico e descontinuidade - valores que compem um africano uma presa fcil para os colonialistas europeus, como os brbaros foram para os gregos e romanos. Apenas culturas alfabticas j conseguiram dominar sequncias lineares ligadas como uma forma de organizao social e psquica; a separao de todos os tipos de experincias em unidades uniformes e contnuas, a fim de gerar aco acelerada e modificao de forma - por outras palavras, o conhecimento aplicado - tem sido o segredo do homem ocidental na ascendncia sobre os outros homens, bem como sobre o seu ambiente. PLAYBOY: No a orientao do seu argumento, ento, que a introduo do alfabeto fontico no era progresso, como em geral tem sido assumido, psquico e social, mas um desastre? McLUHAN: Foram ambos. Ele tenta evitar julgamentos valor nestas reas, mas h muitos indcios que sugerem que o homem pode ter pago um preo demasiado caro pelo seu novo ambiente de tecnologia especializada e de valores. Esquizofrenia e alienao podem ser as consequncias inevitveis da alfabetizao fontica. metaforicamente

significativo, desconfio, de que o velho mito grego que tem Cadmus, que trouxe o alfabeto para o homem, e que semeou dentes de drago que saram da terra como homens armados. Quando os dentes de drago da mudana tecnolgica so semeados, vamos colher um tufo de violncia. Vimos claramente isso no tempo clssico, embora tenha sido moderado porque a alfabetizao fontica no venceu numa noite os valores e instituies primitivos; mas permeou a antiga sociedade para um gradual, se inexorvel, processo evolutivo. PLAYBOY: Quanto tempo durou a antiga cultura tribal? McLUHAN: Nos bolsos isolados, aguentou-se at inveno da imprensa no sculo XVI, que foi uma extenso qualitativa sumamente importante da alfabetizao fontica. Se o alfabeto fontico caiu como uma bomba sobre o homem tribal, a imprensa acertoulhe como uma bomba Megaton 100-H. A impresso era a derradeira extenso da alfabetizao fontica: Os livros podiam ser reproduzidos em nmero infinito; a alfabetizao universal, finalmente, foi totalmente possvel, percebeu-se gradualmente, e os livros tornaram-se possesses portteis individuais. O caracter, o prottipo de todas as mquinas, assegurou o primado do vis visual e finalmente selou o destino do homem tribal. O novo meio de linear, uniforme, repetitivo caracter reproduziu informao em quantidades ilimitadas e, at agora, a velocidades impossvel, assegurando, assim, ao olho uma posio de total predomnio no sensorium do homem. To drstico como uma extenso do homem, moldou e transformou todo o seu ambiente, psquico e social, e foi directamente responsvel pela ascenso de tais fenmenos dspares como o nacionalismo, a reforma previdenciria, a linha de montagem e os seus descendentes, a Revoluo Industrial, todo o conceito de causalidade, conceitos do universo cartesianos e newtonianos, a perspectiva da arte, a narrativa cronolgica na literatura e um modo de introspeco psicolgica ou interior em direco ao grandemente intensificou as tendncias em direco ao individualismo, 2000 anos antes da especializao engendrada pela alfabetizao fontica. O cisma entre o pensamento e a aco foi institucionalizado, e o homem fragmentado, primeir dividido pelo alfabeto, foi, finalmente, atirado para pequenos cubos. Desse momento em diante, o homem ocidental, foi o homem Gutenberg. PLAYBOY: Mesmo aceitando o princpio de que as inovaes tecnolgicas geram mudanas ambientais de grande alcance, muitos de seus leitores acham difcil de entender como possvel ter o desenvolvimento da impresso como aparentemente

responsvel por tais fenmenos no relacionados, como o nacionalismo e o industrialismo. McLUHAN: A palavra-chave "aparentemente". Olhe com um pouco mais de ateno, tanto para o nacionalismo e como para o industrialismo e voc ver que derivam ambos directamente da exploso da tecnologia na impresso do sculo XIX. O nacionalismo no existia na Europa at ao Renascimento, quando a tipografia possibilitou a todo o homem alfabetizado ver a sua lngua materna analiticamente como uma entidade uniforme. A imprensa, por espalhar livros e material impresso produzidos em massa por toda a Europa, transformou o vernculo das lnguas regionais em sistemas fechados uniformes de lnguas nacionais - apenas mais uma variante daquilo a que chamamos comunicao social - e deu luz a todo o conceito de nacionalismo. O indivduo recm-homogeneizado pela impresso viu um conceito de nao como uma imagem intensa do destino de grupo e status. Com a impresso, a homogeneidade do dinheiro, mercados e transportes tambm se tornaram possveis pela primeira vez, criando assim condies econmicas, bem como uma unidade poltica e accionou todas as energias da dinmica centralizadora do nacionalismo contemporneo. Ao criar uma circulao rpida da informao, impensvel antes da impresso, a revoluo de Gutenberg produziu assim um novo tipo de visual centralizado na entidade nacional que gradualmente se fundiu com a expanso comercial at a Europa ser uma rede de estados. Atravs da promoo da continuidade e da concorrncia dentro do territrio e homogneo e contguo, o nacionalismo no s forjou novas naes, mas tambm selou o castigo das antigas empresas no competitivas e de ordem descontnua medieval organizaes familiares estruturadas socialmente; imprimir exigiu tanto fragmentao pessoal como uniformidade social, a expresso natural do que foi o Estado-nao. Os nacionalismos alfabetizados aceleraram a uma tremenda velocidade a circulao da informao especializada, funo que foi acarinhada pela alfabetizao fontica e alimentada por Gutenberg, e que tornou obsoletos, generalistas enciclopdicos tais como Benvenuto Cellini, o ourives-com-condottiere-com-pintor-escultor-com-escritor; foi o Renascimento que destruiu o homem do Renascimento. PLAYBOY: Por que sente que Gutenberg tambm lanou as bases da Revoluo Industrial?

McLUHAN: Os dois andam de mos dadas. Impresso, lembro, foi a primeira mecanizao de um complexo artesanato; criando uma sequncia analtica de processos passo-a-passo, tornou-se a pr-fabricao de toda a mecanizao que se lhe seguiu. O mais importante da sua qualidade de impresso a repetibilidade; uma declarao visual que pode ser reproduzida indefinidamente, e repetibilidade a raiz do princpio mecnico que transformou o mundo desde Gutenberg. A tipografia, ao produzir o primeiro recurso uniformemente repetitivo, tambm criou Henry Ford, a primeira linha de montagem e a primeira produo em massa. O caracter mvel foi arqutipo e prottipo de todos os posteriores desenvolvimentos industriais. Sem a alfabetizao fontica e da imprensa, o industrialismo moderno seria impossvel. necessrio reconhecer a alfabetizao como tecnologia tipogrfica, dando forma no s aos procedimentos de produo e comercializao, mas a todas as outras reas da vida social, dz educao ao ordenamento urbano. PLAYBOY: Parece sustentar que praticamente todos os aspectos da vida moderna so uma consequncia directa da inveno da imprensa de Gutenberg. McLUHAN: Cada aspecto da cultura mecnica ocidental foi moldado pela tecnologia de impresso, mas a idade moderna a idade dos mdia elctricos, que forjam ambientes e culturas contraditrios com a sociedade mecnica consumidora derivada da impresso. Imprimir rasgou homem para fora da sua matriz cultural tradicional, enquanto lhe mostrou como amontoar indivduo atrs de indivduo num enorme aglomerado de poder nacional e industrial,e o transe tipogrfico do Ocidente tem sofrido at hoje, quando os mdia electrnicos esto, finalmente desisteressar-nos. A Galxia de Gutenberg est a ser superada pela constelao de Marconi. PLAYBOY: Discutiu essa constelao, em termos gerais, mas o que so precisamente os mdia elctrica que sustenta terem suplantado a velha tecnologia mecnica? McLUHAN: A comunicao social elctrica o telgrafo, rdio, filmes, telefone, televiso e computador, todos no tm apenas um nico sentido alargado ou funo como o antigo mdia mecnico tinha - ou seja, a roda como extenso do p, o vesturio como uma extenso da pele, o alfabeto fontico como uma extenso dos olhos -, mas tm melhorado e exteriorizado todo o nosso sistema nervoso central, transformando, assim, todos os aspectos psquicos e sociais da nossa existncia. A utilizao dos mdia electrnicos constitui uma ruptura fronteiria entre o fragmentado homem Gutenberg e o homem integral, assim como a alfabetizao fontica foi uma quebra na fronteira oral tribal entre o homem e homem visual.

De facto, hoje podemos olhar para 3000 anos de diferentes graus de visualizao, atomizao e mecanizao e, finalmente, reconhecer a idade mecnica como um interldio entre duas grandes pocas orgnicas de cultivo. A idade da impresso, que dominou a partir de aproximadamente 1500 a 1900, teve o seu obiturio aproveitado pelo telgrafo, o primeiro dos novos mdia elctricos, e ainda mais exquias foram registadas pela percepo do "espao curvo" e matemtica noeuclidiana nos primeiros anos do sculo XX, que reavivaram os conceitos descontnuos de espao e de tempo do homem tribal - e que at mesmo Spengler Dimly precedeu como o sino dos finados dos valores alfabetizados ocidentais. O desenvolvimento do telefone, rdio, cinema, da televiso e do computador tem impulsionado ainda mais as unhas para dentro do caixo. Hoje, a televiso o mais significativo dos mdia, porque chega a quase todos os lares do pas, extendendo o sistema nervoso central de cada telespectador, uma vez que como funciona atravs de e molda todo o sensorium com a derradeira mensagem. que a televiso a principal responsvel por terminar com a supremacia visual que caracteriza toda tecnologia mecnica, embora cada um dos outros meios elctricos tenha desempenhado papis que tambm contribuem para isso. PLAYBOY: Mas no a prpria televiso um meio primrio visual? McLUHAN: No, totalmente o oposto, apesar de a ideia de que a TV uma extenso visual seja um erro compreensvel. Ao contrrio do filme ou da fotografia, principalmente a televiso uma extenso do sentido do toque em vez do se viso, e a sensao tctil que exige a maior interaco de todos os sentidos. O segredo do poder da TV tctil que o vdeo uma imagem de baixa intensidade ou de definio e, assim, ao contrrio de qualquer fotografia ou filme, no oferece informaes detalhadas sobre objectos especficos, mas, sim, envolve a participao activa do espectador. A imagem televisiva um mosaico de malha no somente linhas horizontais, mas de milhes de minsculos pontos, dos quais o espectador fisiologicamente capaz de pegar apenas em 50 ou 60, a partir dos quais molda a imagem; assim, constantemente a preencher vagas e borradas imagens, levando-o a um profundo envolvimento com a tela e agindo com um constante dilogo criativo. Os contornos da imagem resultante tipo banda desenaha so desenvolvidos dentro da imaginao do espectador, o que exige uma grande implicao pessoal e participao; o telespectador, na realidade, torna-se a tela, enquanto no filme se torna a cmera. Ao obrigar-nos constantemente a preencher os espaos da malha,do mosaico o iconoscpio tatua a sua mensagem directamente na

nossa pele. Cada espectador , assim, um pintor inconsciente como Seurat, limando novas formas e imagens enquanto o iconoscpio lava todo o seu corpo. Desde que o ponto de foco para uma televiso o telespectador, a televiso est a orientalizar-nos, causando-nos a todos comearmos a olhar para dentro de ns. A essncia de ver televiso , em suma, uma intensa participao e baixa definio aquilo a que eu chamo uma experincia "fria", em oposio a uma essencialmente "quente", ou de altadefinio e baixa participao, um meio como a rdio. PLAYBOY: Uma boa parte das suas teorias em torno perplexidade est relacionada a esta postulao dos mdia quente e frio. Poderia dar-nos uma breve definio de cada um? McLUHAN: Basicamente, um meio quente exclui e um meio frio inclui; os meios quentes esto em baixo na participao, ou na compleio, pelo pblico e os meios frios so elevadas na participao. Um meio de comunicao quente o que se estende num nico sentido com alta definio. Alta definio significa um completo preenchimento da informao do meio, sem a participao intensa dos espectadores. Uma fotografia, por exemplo, de alta definio ou quente, enquanto uma banda desenhada de fraca definioou fria, porque o esboo do desenho oferece muito pouca informao visual e exige que o telespectador preencha ou complete a imagem por si prprio. O telefone, que d ao ouvido relativamente poucos dados, , assim, frio, tal como a fala; ambos pedem um preenchimento considervel pelo ouvinte. Por outro lado, a rdio um meio quente porque bruscamente e intensamente fornece uma grande quantidade de informao auditiva de alta definio que deixa pouco ou nada para ser preenchido pelo pblico. A palestra, do mesmo modo, quente, mas um seminrio frio, um livro quente, mas uma conversa ou um tourada so frios. Num meio frio, o pblico um componente activo da visualizao ou da experincia auditiva. Uma rapariga que vista umas meias de malha de seda ou culos inerentemente fria e sensual, porque o olho age como um substituto da mo no preenchimento da imagem de baixa definio que nos provocou. E por isso que os rapazes de fazem a meninas que usam culos. Em qualquer caso, a esmagadora maioria das nossas tecnologias e entretenimento desde a introduo da tecnologia impressa tem sido quente, fragmentada e exclusiva, mas na era da televiso, vemos um retorno calma, inclusive os valores frios e inclusivamente um envolvimento e participao que engendram. Este , naturalmente, apenas mais um motivo para que o meio seja a

mensagem, e no o contedo, porque o carcter participativo da experincia do televisor em si que importante, em vez do contedo particular da imagem da TV que est a ser invisvel e indelevelmente inscrita nas nossas peles. PLAYBOY: Ainda que, como defende, o meio seja a mensagem final, como se pode descontar totalmente a importncia do contedo? No teve o contedo dos discursos de Hitler na rdio, por exemplo, algum efeito sobre os alemes? McLUHAN: Ao sublinhar que o meio a mensagem e no o contedo, eu no estou s sugerir que o contedo no desempenha qualquer papel - mas apenas que desempenha um papel distintamente subalterno. Mesmo se Hitler tivesse dado palestras de botnica, algum outro demagogo teria usado o rdio para retribalizar os alemes e reavivar o lado escuro atvico da natureza tribal que criou o fascismo europeu, nos anos vinte e trinta. Ao colocar todo o stresse no contedo e praticamente nenhum nos mdia, perdemos todas as hipteses de perceber e influenciar o impacto das novas tecnologias sobre o homem e, portanto, estamos sempre a ser surpreendidos - e despreparados para - as transformaes revolucionrias ambientais induzidas pelo novos meios de comunicao. Instigado pelas mudanas ambientais que no pode compreender, o homem ecoa o ltimo grito lamentoso do seu antepassado tribal, Tarzan, quando cai terra: "Quem engordurou a minha vinha?" O alemo judeu vitimado pelo nazismo, porque o seu velho tribalismo colidiu com o seu novo tribalismo, no poderia compreender por que razo o seu mundo foi virado de cabea para baixo, tal como o americano de hoje no pode compreender a reconfigurao das instituies polticas e sociais causada pelos mdia eltricos em geral e pela televiso em particular. PLAYBOY: Como est a televiso a moldar as nossas intituies polticas? McLUHAN: A TV est a revolucionar todo o sistema poltico no mundo ocidental. Por um lado, est a criar um tipo totalmente novo de lder nacional, um homem que tem muito mais de um chefe tribal do que de um poltico. Castro um bom exemplo do novo chefe tribal, que manda no seu pas atravs de um dilogo na TV de participao em massa e feedback; ele governa o seu pas na cmara, fazendo com que o povo cubano sinta a experincia de estar directa e intimamente envolvido no processo de tomada de decises coletivas. A habilidade de Castro mistura educao poltica, propaganda e orientao e o padro para chefes tribais de outros pases. O novo director do circo poltico tem que literalmente, bem como figurativamente, vestir sua audincia um fato e tornar-se uma imagem da sociedade tribal - como Mussolini, Hitler

e F.D.R nos dias de rdio e Jack Kennedy na poca da televiso. Todos estes homens foram imperadores tribais, numa escala at ento desconhecida no mundo, porque todos dominaram os seus mdia. PLAYBOY: Como que Kennedy usou a televiso de uma forma diferente dos que o antecederam ou dos sucessores? McLUHAN: Kennedy foi o primeiro presidente da TV porque ele foi o primeiro americano poltico proeminente a entender a dinmica e as linhas de fora iconoscpio da televiso. Como j expliquei, a TV um meio inerentemente frio, e Kennedy tinha uma frieza compatvel e indiferena ao poder, nascido com riqueza pessoal, o que lhe permitiu adaptar-se plenamente TV. Qualquer candidato poltico que no tem essa frieza, qualidades de baixa definio, que permitem ao telespectador preencher as lacunas com a sua prpria identificao pessoal, electrocuta-se simplesmente a ele prprio na televiso - como Richard Nixon fez num desastroso debate com Kennedy, na campanha de 1960. Nixon foi essencialmente quente, apresentou uma alta definio, uma imagem e aco definidas bruscamente no ecr do televisor que contribuiu para a sua reputao como um impostor - o sndrome "Aldrabo questionvel" que perseguiu durante anos. "Gostaria de comprar um carro usado a este homem?" perguntou o desenho animado poltico e a resposta foi no, porque ele no projectou uma aura fria de desinteresse e de objectividade que emanava to sem esforo e dem compromisso de Kennedy. PLAYBOY: Nixon tirou alguma coisa das suas lies da ltima vez? McLUHAN: Teve certamente aulas de algum, porque nas ltimas eleies, foi Nixon quem estava frio e Humphrey quem estava quente. Eu tinha notado a mudana de Nixon j em 1963 quando o vi em The Jack Paar Show. J no existia o ardiloso, volvel, agressivo Nixon de 1960, tinha sido diludo, polido, programado e embalado para o novo Nixon, que vimos em 1968: srio, modesto, discretamente sincero - numa palavra, frio. Percebi ento que se mantivesse essa mscara Nixon, poderia ser eleito presidente, e, aparentemente, o eleitorado americano concordou com isso em Novembro passado. PLAYBOY: Como usou Lyndon Johnson a televiso? McLUHAN: Ele usou-o da mesma forma que Nixon fez em 1960. Ele era muito intenso, muito obcecado em fazer com sua audincia o amasse e venerasse, como pai e professor, e demasiado classificvel. Sentir-se-iam as pessoas mais seguras em comprar um carro usado a LBJ do que ao velho Nixon? A resposta , obviamente, no. Johnson

tornou-se um esteretipo - at mesmo uma pardia - de si mesmo, e ganhou a mesma reputao de ser um impostor que atormentou Nixon durante tanto tempo. As pessoas no tinham que se preocupar com o facto de John Kennedy lhes mentir na televiso, mas no podiam com LBJ mesmo quando ele dizia a verdade. A lacuna da credibilidade foi realmente uma lacuna na comunicao. O candidato poltico que entende a TV qualquer que seja o seu partido, objetivos ou crenas - pode ganhar poder desconhecido na histria. Como ele usa esse poder , naturalmente, outra questo. Mas a questo bsica que preciso lembrar sobre a comunicao social elctrica que ela transforma inexoravelmente todos os sentidos da razo e, portanto, recondiciona e reestrutura todos os nossos valores e instituies. A remodelao do nosso sistema poltico tradicional apenas uma manifestao do processo de retribalizao forjado pelos meios de comunicao elctricos, que estoa transformar o planeta numa aldeia global. PLAYBOY: Pode descrever-me o processo de retribalizao com mais detalhe?

McLUHAN: As extenses tecnolgicas induzidas eletronicamente no nosso sistema nervoso central, das quais falei anteriormente, esto a imergir-nos num mundo-piscina de circulao de informaes, permitindo assim que o homem incorpore dentro de si toda a humanidade. O papel distante e dissociado do homem letrado do mundo ocidental sucumbir nova e intensa participao engendrada pelos meios de comunicao electrnicos e trazendo-nos de volta ao contacto com ns mesmos e com os outros. Mas a natureza instantnea do movimento informao-electrico descentralizar - em vez de ampliar - a famlia de um homem para um novo estado de existncia multitudinria tribal. Especialmente em pases onde os valores alfabetizados so profundamente institucionalizados, este um processo altamente traumtico, uma vez que o choque entre a velha cultura visual segmentada e a nova cultura electrnica integrante gera uma crise de identidade, um vazio do ego, o que gera uma tremenda violncia -violncia que simplesmente uma busca de identidade, privada ou empresariai, social ou comercial. PLAYBOY: Relaciona esta crise de identidade actual agitao social e violncia nos Estados Unidos? McLUHAN: Sim, e expanso empresarial que os psiquiatras esto a fazer. Todas as nossas alienaes e atomizae esto reflectidas no desmoronar de tais valores sociais como o direito privacidade e inviolabilidade do indivduo; medida de que se

agarram intensidade dos novos circos da tecnologia electrnica, parece ao cidado mdio que o cu est a cair. Como o homem tribalmente metamorfoseado pelos mdia electrnicos, todos se tornam Chicken Littles, correndo freneticamente em busca da nossa identidade antiga, e no processo de desencadeamos uma violncia tremenda. Tal como os pr-alfabetizados confrontam os literados na arena ps-literada, medida de que novos padres de informaes inundam e deitam abaixo os antigos esgotamentos mentais, de variados graus incluindo as desagregaes colectivas nervosas de toda sociedade incapaz de resolver as suas crises de identidade tornar-se-o muito comuns. No um perodo fcil no qual a viver, especialmente para os jovens condicionados pela televiso que, ao contrrio dos seus ancios alfabetizados, no de podem refugiar no transe zombi da narcose de Narciso que adormece o estado do choque psquico induzido pelo impacto dos novos mdia. De Tquio a Paris a Columbia, a juventude age negligentemente na sua busca de identidade no teatro das ruas, em busca no de objectivos mas de papis, lutando por uma identidade que se lhes escapa. PLAYBOY: Por que pensa que no esto a encontrar isso no actual sistema educativo? McLUHAN: Por causa da educao, que deveria ajudar a juventude a entender e adaptar-se aos novos ambientes revolucionrios, est em vez disso a ser usada apenas como um instrumento de agresso cultural, impondo sobre a juventude retribalizada obsolescente valores visuais da idade da literacia que est a morrer. Todo o nosso sistema educativo reaccionrio, orientada para os valores do passado e tecnologias do passado, e provavelmente vai continuar assim at que a velha gerao perca o poder. A diferena entre geraes , na verdade, uma brecha, no separando dois grupos etrios, mas duas culturas imensamente divergentes. Consigo compreender o fermento das nossas escolas, pois o nosso sistema educacional totalmente retrovisor. um sistema moribundo desactualizado e fundado sobre valores alfabetizados e fragmentados e informao classificada totalmente inadequado para as necessidades da primeira gerao da televiso. PLAYBOY: Como pensa que o sistema educacional pode ser adaptado a acomodar as necessidades desta gerao da televiso? McLUHAN: Bem, antes que possamos comear a fazer as coisas da maneira certa, temos de reconhecer que as temos vindo a fazer da forma errada - o que a maioria dos pedagogos e administradores e at mesmo os pais ainda se recusam a aceitar. Hoje, a

criana est a crescer de forma absurda, porque est suspensa entre dois mundos e dois sistemas de valores, nenhum deles o inclina para a maturidade, porque ele no pertence inteiramente a nenhum, mas existe num limbo hbrid de valores conflitantes constantes. O desafio da nova era simplesmente o processo criativo total de crescer - e o mero ensino e repetio de factos so irrelevantes para este processo como um vidente para uma usina nuclear. Para esperar uma criana "transformada em" da idade elctrica para responder aos antigos modos de educao um pouco como esperar que uma guia nade. No est, simplesmente, dentro do seu ambiente, e, por isso, incompreensvel. Para a criana da TV difcil ou mesmo impossvel adaptar-se aos objetivos fragmentados, visuais do nosso ensino depois de ter tido todos os seus sentidos envolvidos pelos mdia elctricos; ela procura envolvimento em profundidade, padres no lineares e descolamentos uniformes sequenciais. Mas de repente e sem preparao, ela arrebata a partir do frio, inclusivamente do ventre da televiso e expe - no seio de uma grande estrutura burocrtica de cursos e crditos - para o quente meio de impresso. O seu instinto natural, condicionado pelos mdia elctricos, trazer todos os seus sentidos ao seu alcance do livro sobre o qual instrudo a ler, imprimir e rejeita firmemente essa abordagem, exigindo uma atitude isolada visual para aprender mais do que a abordagem da Gestalt dos sensorium unificados. A postura de leitura das crianas no ensino fundamental um depoimento pattico para os efeitos da televiso, a gerao de crianas da TV separa o livro dos olhos por uma distncia mdia de quatro polegadas e meia, tentando trazer para a pgina impressa a experincia sensorial com tudo includo da TV. Eles esto a tornar-se no Ciclope, procuram desesperadamente a rebolar-se no livro como o fazem no ecr do televisor. PLAYBOY: Ser possvel para a " Criana TV " fazer a adaptao ao seu ambiente educativo pela sntese das formas tradicionais literato-visuaia com as ideias da sua prpria cultura elctrico - ou ou deve o meio de impresso ser totalmente inadmissvel? McLUHAN: Essa sntese perfeitamente possvel, e poderia criar uma mistura criativa das duas culturas - se o estabelecimento de ensino estivesse consciente de que h uma cultura elctrica. Na ausncia dessa conscincia elementar, estou com medo que a criana da televiso no tenha futuro nas nossas escolas. Deve lembrar-se que a criana da TV tem sido incansavelmente exposta a todas as notcias dos "adultos" do mundo moderno da guerra, discriminao racial, motins, a criminalidade, a inflao, revoluo sexual. A guerra do Vietname escreveu a sua mensagem sangrenta na pele; testemunhou os assassnios e os funerais dos dirigentes da nao; tem orbitado atravs

do monitor da TV para a dana do astronauta no espao, tem sido inundada por informaes transmitidas via rdio, telefone, filmes, gravaes e de outras pessoas. Os seus pais deixam-no no cho em frente a um televisor a partir dos dois anos para se acalmar, e quando entra na pr-primria, tem mais de 4000 horas de televiso. Como um executivo da IBM me disse: "Os meus filhos tinham vivido vrias vidas em comparao com os seus avs quando entraram para a pr-primria." PLAYBOY: Se tivesse crianas com idade para pertencerem gerao da TV, como as educaria? McLUHAN: Certamente no nas nossas escolas actuais, que so instituies intelectuais penitencirias. No mundo de hoje, parafraseando Jefferson, ao menor a educao a melhor educao, j que muito poucas mentes jovens podem sobreviver tortura intelectual do nosso sistema educativo. A imagem do mosaico do monitor da TV gera uma profunda envolvncia e simultaneidade na vida das crianas que as faz desprezar as metas distantes visualizadas da educao tradicional como irreais, irrelevantes e pueris. Outro problema bsico que nas nossas escolas, h simplesmente demasiado para aprender pelos mtodos tradicionais analticos; esta uma idade de sobrecarga de informao. A nica maneira de modificar as escolas para que no sejam prises sem grades comear de novo, com novas tcnicas e valores. PLAYBOY: Uma srie de projectos experimentais esto a trzer tanto televiso quanto o computador diretamente para as salas de aula. Considera que este tipo de auxlios electrnicos educativos so um passo na direco certa? McLUHAN: No realmente muito importante, caso haja alguma vez uma televiso em cada aula em todo o pas, uma vez que a revoluo sensorial e de atitudes j teve lugar em casa antes de a criana chegar escola, alterando a sua existncia sensorial e o seu processo mental de forma profunda. A aprendizagem atravs do livro j no suficiente em qualquer disciplina; todas as crianas dizem agora, "Vamos falar espanhol", ou "Deixem o Bard ser ouvido", reflectindo a sua rejeio pelo velho sistema educativo estril que comea e termina com um livro. O que precisamos agora de reiniciar a programao educativa em profundidade para compreendermos

primeiramente e, em seguida, enfrentar os novos desafios. Pr apenas a actual sala de aula na TV, com os seus valores e mtodos arcaicos, no vai mudar nada, e seria exatamente como passar filmes na televiso, o resultado seria um hbrido que no nada. Temos de perguntar o que pode fazer a TV, no ensino do ingls ou fsica ou qualquer outro assunto, que a sala de aula no pode fazer como est actualmente

constituda. A resposta que a TV pode envolver profundamente a juventude no processo de aprendizagem, ilustrando graficamente a complexa interaco de pessoas e acontecimentos, o desenvolvimento de formas, as inter-relaes entre eles os diferentes nveis arbitrariamente separados como biologia, geografia, matemtica, antropologia, histria, a literatura e as lnguas. Se a educao est para se tornar relevante para os jovens desta idade elctrica, tambm temos de suplantar a multiversidade sufocante, impessoal e desumanizante com uma multiplicidade de faculdades autnomas dedicadas a uma abordagem em profundidade do processo de aprendizagem. Isso deve ser feito imediatamente, para alguns adultos realmente compreenderem a intensidade da alienao da juventude do mundo mecnico fragmentado e do seu sistema educacional fossilizado, o qual nas suas mentes se destina exclusivamente para os encaixar em caixas classificadas na sociedade burocrtica. Para eles, a licenciatura um passaporte para o esquecimento psquico, se no fsico, que eles no podem aceitar. Uma nova gerao alienada da sua prpria herana de 3000 anos de alfabetizao e de cultura visual, e a celebrao dos valores alfabetizados em casa e escola s intensifica essa alienao. Se no de adaptar o nosso sistema de ensino s suas necessidades e valores, vamos ver apenas mais abandonos e mais caos. PLAYBOY: Acha que os sobreviventes da subcultura hippie so hoje um reflexo na juventude da rejeio dos valores da nossa sociedade mecnica? McLUHAN: claro. Estes midos esto fartos de postos de trabalho e metas, e estamos decididos a esquecer os seus prprios papis e participao na sociedade. Eles querem ter nada a ver com a nossa sociedade fragmentada e consumidora especialista. Viver na transio da identidade deixa vcuo entre duas grandes culturas antitticas, eles esto desesperadamente a tentar descobrir-se e formam um modo de existncia sintonizadas com os seus novos valores; assim, o stresse no desenvolvimento de uma "alternativa ao estilo de vida." Podemos ver os resultados deste processo de retribalizao quando olhamos para qualquer um dos nossos jovens - no apenas os hippies. O campo da moda, por exemplo, que hoje v meninos e meninas com roupas similares e cabelos parecidos, o que reflecte a unisexualidade decorrente da mudana do visual ao tctil. A orientao da gerao mais jovem toda em direo a um regresso ao nativo, o que reflectido nos seus costumes, na sua msica, nos seus cabelos longos e no seu comportamento sociossexual. A nossa gerao de adolescentes j se est a participar num cl selvagem. Como esse entrar da juventude no mundo do cl, todos os

seus sentidos so eletricamente alargados e intensificados, existe um correspondente desenvolvimento das suas sensibilidades sexuais. A nudez ousada e sexualidade esto em crescimento na idade elctrica, porque como a TV tatua a sua mensagem diretamente na nossa pele, as roupas antiquadas e tornam-la um obstculo, e as novas formas de tocar tornam natural para as crianas o tocar constantemente no outro - que se reflecte nos botes vendidos em lojas psicodlicas: SE SE MOVE, TOCA-LHE. Os mdia elctricos, ao estimular todos os sentidos simultaneamente, tambm do uma nova dimenso ao lbrico e uma sexualidade mais rica que faz do estilo do quotidiano Henry Miller antiquado e obsoleto. Uma vez que uma sociedade entra no modo tribal totalmente involvente, inevitvel que as nossas atitudes em direco sexualidade mudem. Vemos, por exemplo, a facilidade com que os jovens vivem sem culpas uns com os outros, ou, como entre os hippies, h mnages comunais. Isto completamente tribal. PLAYBOY: Mas no so a maioria das sociedades tribais sexualmente restritivas em vez de permissivas? McLUHAN: Na verdade, so ambos. Virgindade no , com poucas excepes, o estilo tribal nas sociedades mais primitivos, os jovens tendem a ter total acesso sexual um ao outro at ao casamento. Mas aps o casamento, a mulher torna-se uma posse zelosamente guardada e o adultrio um dos pecados primordiais. paradoxal que, na transio para uma sociedade retribalizada, haja inevitavelmente uma grande exploso de energia e de liberdade sexual, mas quando a sociedade estiver plenamente realizada, os valores morais sero extremamente restritos. Numa sociedade tribal integrada, os jovens tero rdea livre para experimentar, mas o casamento e a famlia tornar-se-o instituies inviolados, e o divrcio e a infidelidade constituiro uma grave violao do lao social, e no um desvio privado, mas um insulto colectivo para a toda a tribo. As sociedades tribais, ao contrrio das detribalizadas, culturas fragmentadas com o stresse sobre os valores individualistas, so extremamente austeras moralmente, e no hesitam em destruir ou banir aqueles que ofendem os valores tribais. Isto bastante duro, como bvio, mas, ao mesmo tempo, a sexualidade pode assumir novas e mais rica dimenses de envolvimento numa profundo envolvimento na sociedade tribalizada. Hoje, entretanto, medida de que os valores antigos colapsam e vemos uma entusiasmante libertao de frustraes de pendor sexual, todos ns somos inundados por uma onda de nfase nas relaes sexuais. Longe de ser libertadora da lbido, no

entanto, tal parece ter induzido atitudes estafadas e uma espcie de Weltschmerz psicossexual. Nenhuma sensibilidade de resposta sensual pode sobreviver a um tal ataque, que estimula a mecnica do corpo vista como capaz de experimentar sensaes especficas, mas no um envolvimento emocional total, sexual e transcendente. Contribui para o gozo sexual entre o cisma e a reproduo que to prevalente, e refora tambm o caso da homossexualidade. Projectando as tendncias actuais, a mquina do amor que parece uma evoluo natural no futuro prximo - e no somente o actual motor de busca de encontros computorizado, mas uma mquina que em derradeiro orgasmo atingido pelo estmulo mecnico directo dos circuitos de prazer do crebro. PLAYBOY: Notar-se- uma nota de desaprovao na sua anlise a respeito da liberdade sexual crescente? McLUHAN: No, eu nem aprovo nem reprovo. Eu apenas tento perceber. Liberdade sexual to natural para a recm-tribalizada juventude como drogas. PLAYBOY: O que h de natural nas drogas? McLUHAN: So meios naturais de nivelamento de transies culturais, e tambm um atalho para o vrtice elctrico. O surto de drogas est intimamente relacionada com o impacto dos mdia eltricos. Olhe para a metfora para ficar nas nuvens:levantar voo. Giramos em torno da conscincia atravs das drogas tal como nos abre todos os seus sentidos a uma profundidade total de envolvimento se ligarmos a TV. Tomar drogas estimulado pelo meio de hoje, que infiltra informaes instantneas, com o seu mecanismo de feedback da viagem interior. A viagem interior no a nica prerrogativa do viajante de LSD, a experincia universal dos telespectadores da TV. O LSD uma maneira de mimar o mundo invisvel electrnico; liberta uma pessoa dos hbitos adquiridos verbais e visuais e reaces, e apresenta o potencial do instantneo e total envolvimento, ambos tudo-ao-mesmo-tempo e de-u,a-s-forma, que so as necessidades bsicas das pessoas traduzidas por extenses elctricas do seu sistema nervoso central para fora do velhosistema de valore racional e sequencial. A atraco das drogas alucingenas um meio para conseguir empatia com nossos ambientes elctricos penetrantes, um ambiente que em si uma viagem interior sem drogas. Tomar drogas tambm um meio de expressar a rejeio do mundo de valores antiquados e mecnicos. E as drogas frequentemente estimulam o interesse por uma nova expresso artstica, que essencialmente a do mundo audio-tctil. As drogas

alucingenas, como simulaes de qumica do nosso ambiente elctrico, reaviva os sentidos enfraquecidos pela esmagadora orientao visual da cultura mecnica. O LSD e afins alucinognios, alm disso, criam uma raa altamente tribal e comunal orientada para a subcultura, por isso compreensvel que os jovens retribalizados tomem drogas como um pato se faz gua. PLAYBOY: Uma aluna de Columbia foi recentemente citada na Newsweek a equiparlo ao LSD. "O LSD no quer dizer nada at ser consumido", disse ela. "Tal como McLuhan." Encontra alguma semelhana? McLUHAN: Estou lisonjeado por ouvir o meu trabalho descrito como alucingeno, mas desconfio que alguns dos meus crticos acadmicos chamar-me-iam uma m moca. PLAYBOY: Alguma vez tomou LSD? McLUHAN: No, eu nunca. Sou um observador destes assuntos, e no um

participante. Eu fui operado no ano passado para remover um tumor que se estava a expandir no meu crebro de uma maneira menos agradvel, e durante minha convalescena prolongada no estou autorizado a tomar qualquer estimulante mais forte do que caf. Ai! H alguns meses, porm, efui quase multado por causa de droga. Num avio, voltando de Vancouver, onde uma universidade me tinha atribudo um grau honorfico, houve um colega que me perguntou onde estava. "Vou para Vancouver para ir buscar o meu LL.D.", disse-lhe. Eu notei um colega passageiro que olhava para mim com uma expresso estranha, e quando eu sa do avio no Aeroporto de Toronto, dois guardas aduaneiros puxaram-me para uma pequena sala e comearam a mexer na minha bagagem. "Sabe quem Timothy Leary?" perguntou um. Eu respondi que sim e isso pareceu justificar o resto. "Tudo bem", disse ele. "Onde esto as coisas? Sabemos que voc disse a algum que se deslocoua Vancouver para ir buscar LL.D." Aps um dilogo penoso, convenci-o de que um LL.D. no tem nada a ver com a conscincia em expanso - precisamente o oposto, na verdade - e eu fui libertado. Claro que, luz da actual crise educacional, no tenho certeza de que no h algo a dizer se possuir LL.D. ser um crime. PLAYBOY: a favor da legalizao da marijuana e das drogas halucinognicas? McLUHAN: O meu ponto de vista pessoal irrelevante, uma vez que todas essas restries legais so fteis e ir inevitavelmente deixaro de existir. Poderia facilmente bair as drogas numa sociedade retribalizada relgios fora-da-lei numa cultura mecnica. Os jovens continuaro a apanhar mocas, no importa quantos deles sero presos, e tais

restries legais s reflectem a agresso cultural e uma vingana de cultura que est a morrer contra o seu sucessor Falando de cultura a morrer, no um acidente que as drogas tenham sido primeiramente amplamente utilizadas na Amrica pelos ndios e, em seguida, pelos negros, sendo que ambos tm a grande vantagem cultural nesta transio da idade, mantendo-se junto s suas razes tribais. A agresso cultural da Amrica branca contra negros e ndios no baseada na cor da pele e na crena na superioridade racial, qualquer que seja o vesturio ideolgico que se use para racionalizar isso, mas sobre o homem branco est ainda no incio da conscincia de que o negro e ndio - homens com razes profundas na cmara de eco ressonante do descontnuo, interligam o mundo tribal - esto realmente fisicamente e socialmente superior ao homem da civilizao ocidental, fragmentado, alienado e dissociado. . Tal reconhecimento, que apunhala no mago do homem branco todo sistema de valores sociais, inevitavelmente gera a violncia e o genocdio. Foi o triste destino do negro e do ndio por ser homens tribais numa cultura em fragmentao - homens nascidos frente em vez de trs do seu tempo. PLAYBOY: Como? McLUHAN: Quero dizer que, precisamente no momento em que a gerao branca mais jovens est a ser retribalizada e generalizar-se, os negros e os indianos esto sob uma enorme presso econmica e social para ir na direco oposta: a detribalizar-se e especializar-se, a chorar as suas razes tribais, quando o resto da sociedade est a redescobrir as suas. H muito numa posio socioeconmica totalmente subordinada, esto agora impelidos a adquirir a alfabetizao como um pr-requisito para o emprego no antigo servio de ambiente mecnico de hardware, em vez de se adaptarem ao novo ambiente tribal de software, informaes elctricase, como os jovens da classe-mdia branca esto a fazer. Escusado ser dizer que isto gera grande sofrimento psquico, que por sua vez traduzido em amargura e violncia. Isto pode ser visto na cultura microcsmica da droga; estudos psicolgicos mostram que os negros e os indianos que esto excitados com a droga, ao contrrio do branco, so frequentemente possessos de raiva, tm uma mouca baixa. Esto com raiva porque entendem sob a influncia da droga que a fonte da sua degradao psquica e social reside na tecnologia mecnica que est agora a ser repudiada pela prpria sobrecultura branca que a desenvolveu - um repdio que a maioria de negros e ndios no podem, literalmente, pagar devido sua posio econmica inferior.

Isto tanto irnico e trgico, e diminui as hipteses de desanuviamento racial e da reconciliao, porque em vez de diminuir e eventualmente acabar com as diferenas sociopsquicos entre as raas, ampliaram-nas. Os negros e os indianos parecem sempre fazer um mau negcio, pois sofreram primeiro porque eram homens tribais num mundo mecnico, e agora como tentam destribalizar e estrutur-se a si prprios dentro dos valores da cultura mecnica, encontraram um fosso entre eles e uma sociedade de repente retribaliza-se ampliando-se, em vez de diminuir. O futuro, penso eu, no muito brilhante para ambos -, mas sobretudo para o negro. PLAYBOY: O que, especificamente, pensa que lhe acontecer? McLUHAN: Na melhor das hipteses, ter que fazer um ajuste doloroso para duas culturas conflitantes e tecnologias, o mundo visual-mecnica e o elctrico, na pior das hipteses, ele ser exterminado. PLAYBOY: Exterminado? McLUHAN: Tenho muito medo dessa possibilidade, s Deus sabe que eu espero provar que estou errado. Como eu tentei salientar, uma inexorvel consequncia de qualquer demanda de identidade gerada pela turbulncia ambiental a enorme violncia. Esta violncia tem sido tradicionalmente dirigida para o homem tribal que desafiou a cultura mecnico-visual, como aconteceu com o genocdio contra os indianos e a institucionalizao das desumanizao do negro. Hoje, o processo revertido e violncia est a ser condenad durante este perodo de transio, para aqueles que esto a no ser assimilados pela nova tribo. No por causa da cor da pele, mas porque ele est num limbo entre culturas mecnicas e eltricas, o negro uma ameaa, uma tribo rival que no pode ser digerida pela nova ordem. O destino dessas tribos frequentemente o extermnio. PLAYBOY: O que podemos fazer para impedir que isso acontea na populao negra americana? McLUHAN: Acho que um valioso primeiro passo seria o de alertar o negro, assim como o resto da sociedade, para a natureza das novas tecnologias elctricas e as razes por que to inexoravelmente transformam nossos valores sociais e psquicos. O negro deve compreender que os aspectos dele prprio que o tem condicionado a pensar como inferior ou "atrasado" so efectivamente atributos superiores no novo ambiente. O homem ocidental est obcecado pela loucura da linha da frente do "progresso" passo-apasso, e v sempre a interrelaes descontinuas sinestticas da tribo como primitiva. Se

o negro perceber as grandes vantagens do seu patrimnio, deixar o seu salto lemingue para o senescente mundo mecnico. Existem sinais encorajadores de que o novo movimento poder-preto - com sua nfase na negritude e um retorno ao orgulho tribal de razes culturais e sociais africanas - est a reconhecer isso, mas infelizmente a maioria dos americanos negros ainda est determinado em aderir cultura mecnica. Mas se podem ser persuadidos a seguir o exemplo daqueles que pretendem reavivar as suas fascas de conscincia tribal, sero estrategicamente colocados para fazer uma fcil transio para a nova tecnologia, utilizando os seus prprios valores tribais duradouros como auxlios ambientais de sobrevivncia. Eles devem ter orgulho tribal nestes valores, pois eles so coloridos como o arco-ris, em comparao com a cultura do seu plido mestre alfabetizado tradicional. Mas como eu disse, o negro desperta hostilidade em brancos justamente porque subliminarmente eles reconhecem que o mais prximo da profundidade do envolvimento tribal e simultaneidade e a harmonia que a mais rica e altamente desenvolvida expresso da conscincia humana. Esta a razo pela qual as instituies polticas e econmicas do branco se mobilizam para excluir e oprimir negros, de semiliterados sindicatos a polticos semi-literados, cuja magra cultura visual os faz pendurarse do seu incessante fanatismo para o antiquado hardware e para habilidades especializadas e classificaes e bairros compartimentados e estilos de vida deles decorrentes. O estrato intelectual mais baixo dos brancos v a sua alfabetizao e ambiente hardware como uma novidade, ainda fresca e ainda como smbolos de status de conquista, e assim ser o ltimo a retribalizar-se e o primeiro a iniciar o que poderia facilmente tornar-se um desabrochar de uma guerra civil racial. Os Estados Unidos como nao esto condenados, em qualquer caso, a dividir-se num conjunto de miniestados, regionais e raciais e uma guerra civil apenas aceleraria esse processo. PLAYBOY: Em que baseia a sua previso de que os Estados Unidos se vo desintegrar? McLUHAN: Na verdade, neste caso, uma vez que na maior parte do meu trabalho eu estou "prever" o que j aconteceu e simplesmente a extrapolar um processo decorrente at sua concluso lgica. O Balkanizao dos Estados Unidos como uma estrutura poltica continental est em curso h alguns anos, e o caos racial meramente um dos vrios catalisadores de mudana. Este no um fenmeno peculiar americano, como j

frisei anteriormente, os mdia elctricos produzem sempre efeitos de uma integrao fisicamente e socialmente descentralizadora, e isto afecta no apenas as instituies polticas existentes dentro do estado, mas as prprias entidades nacionais. Em todo o mundo, podemos ver como os mdia elctricos esto a estimular o aumento de mini-estados: Na Gr-Bretanha, o nacionalismo de Gales e da Esccia cresce poderosamente, em Espanha, os bascos exigem autonomia; na Blgica, os flamengos insistem na separao de Walloons; no meu prprio pas, os Qubcois esto nos primeiros estgios de uma guerra de independncia, e em frica, testemunhamos a germinao de vrios mini-estados e o colapso de vrios regimes de confederao regional ambiciosamente irrealistas. Estes mini-estados so precisamente o oposto dos nacionalismos tradicionais centralizadores do passado que forjaram estados em massa que homogeneizaram os dspares grupos tnicos e lingusticos dentro de uma fronteira nacional. Os novos mini-estados so aglomerados tribais descentralizados desses mesmos grupos tnicos e lingusticos. Apesar de a sua criao poder ser acompanhada por violncia, eles no permanecero em acampamentos armados competitivos ou hostis, mas acabaro por descobrir que os seus laos tribais transcendem as suas diferenas e, subsequentemente, vivero em harmonia cultural e fertilizao cruzada entre si. Esse padro de mini-estados descentralizados ser repetido nos Estados Unidos, embora eu perceba que a maioria dos americanos continue a pensar que a dissoluo da Unio inconcebvel. Os E.U., que foram a primeira nao na histria a iniciar a sua existncia como uma entidade poltica centralizada e alfabetizada, vo agora passar o filme histrico para trs, desenvolvendo-se numa multiplicidade de estados negros descentralizados, os estados indianos, estados regionais, estados tnicos e lingusticos, etc. O Descentralismo hoje a questo que se pe nos 50 estados, desde a crise na escola na cidade de Nova York s exigncias dos jovens retribalizados para que as opressoras multidiversidades sejam reduzidas a uma escala humana e para que a massa do estado seja desburocratizada. As tribos e a burocracia so contraditrios meios de organizao social e nunca podem coexistir pacificamente; um deve suplantar e destruir o outro, ou nenhum sobreviver. PLAYBOY: Aceitando, por agora, a sua afirmao de que os Estados Unidos sero divididos numa espcie de mini-estados tnicos e lingusticos, no provvel que o resultado sejam o caos social e a guerra mortfero?

McLUHAN:

No

necessariamente.

A violncia

pode

ser evitada

se

ns

compreendermos o processo de descentralizao e retribalizao, e aceitarmos os seus resultados enquanto nos movemos para controlar e modificar a dinmica de mudana. Em qualquer caso, a vida do estado estupor acabou; medida de que os homens no s nos E.U. mas em todo o mundo esto unidos numa nica tribo, forjaro uma diversidade de descentralizao vivel em instituies polticas e sociais. PLAYBOY: Segundo que linhas? McLUHAN: Ser um mundo totalmente retribalizado de envolvimentos profundos. Atravs da rdio, da TV e do computador, j estamos a entrar num teatro global em que o mundo inteiro um Acontecimento. Todo o nosso habitat cultural, uma vez que o temos visto como um mero recipiente de pessoas, est a ser transformado por estes meios de comunicao social e pelos satlites espaciais num organismo vivo, em si contido dentro de um novo macrocosmo ou connubium de uma natureza extraterrestre. O dia do individualista, da privacidade, do conhecimento fragmentado ou "aplicado", de "pontos de vista" e metas especialistas est a ser substitudo pelo excesso conscincia de todos de um mundo mosaico em que o espao e o tempo so superados pela televiso, jactos e computadores - um mundo simultneo, "tudo-de-uma-vez" em que tudo ressoa com tudo o resto como num campo elctrico total, um mundo no qual a energia gerada e percebida no pela tradicional conexo que cria processos lineares, causadores de pensamento, mas pelo intervalo, ou lacunas, que Linus Pauling apreende como as lnguas das clulas, e que criam conscincia sinesttica descontnua integrante. A sociedade aberta, prole visual da fontica da alfabetizao, irrelevante para a juventude de hoje retribalizada; e a sociedade fechada, o produto do discurso, tecnologias do tambor e da orelha est, assim, a renascer. Aps sculos de sensibilidades diferenciadas, a tomada de conscincia moderna est mais uma vez a tornar-se integrante e inclusive, medida de que toda a famlia humana selada com uma nica membrana universal. A natureza compressional, implosiva das novas tecnologias elctricas est a trazer do passado o homem ocidental dos planaltos de valores abertos alfabetizados para o corao das trevas tribais, a que Joseph Conrad denominou "dentro da frica." PLAYBOY: Muitos crticos acham que o seu prprio "dentro de frica" promete ser uma colmeia rigidamente conformista num mundo em que o indivduo est totalmente subordinado ao grupo e a liberdade individual desconhecida.

McLUHAN: Os talentos individuais e as perspectivas no so obrigados a paralisar dentro de uma sociedade retribalizada, pois apenas interagem dentro de um grupo que tem conscincia de que tem o potencial de libertar muito mais criatividade do que a velha cultura atomizada. O homem alfabetizado um homem alienado, empobrecido; um homem retribalizado pode levar uma vida mais rica e mais realizada - e no a vida de um descuidado rumor, mas participante numa teia sem costura de interdependncia e harmonia. A imploso da tecnologia elctrica est a transformar o homem alfabetizado e fragmentado num complexo e profundamente estruturado ser humano com uma profunda conscincia emocional da sua completa interdependncia com toda a humanidade. A velha "individualista" sociedade de impresso era onde o indivduo estava "livre" apenas para ser alienado e dissociado, um estrangeiro desprovido de razes de sonhos tribais; o nosso novo ambiente electrnico obriga a que se tenha empenho e participao, e preencha o psquico do homem e as necessidades sociais a nveis profundos. A tribo no conformista s porque inclusiva; afinal, h muito mais diversidade e menos conformidade dentro de um grupo familiar que existe dentro de um conglomerado urbano onde moram milhares de famlias. na aldeia que excentricidade cresce, na grande cidade onde a homogeneidade e a impessoalidade so o meio. As condies da aldeia-global so forjadas pela tecnologia elctrica estimulam mais descontinuidade e diversidade e diviso do que a antiga sociedade mecnica,

padronizada; de facto, a aldeia global cria o desacordo mximo e o dilogo criativo inevitvel. Uniformidade e tranquilidade no so marcas distintivas da aldeia global, muito mais provvel o conflito e a discrdia, bem como amor e harmonia - o modo de vida habitual de qualquer povo tribal. PLAYBOY: Apesar de tudo o que disse, no tm sido as culturas alfabetizadas as nicas a valorizar os conceitos de liberdade individual, e no tm as sociedades tribais tradicionalmente tabus sociais rgidos impostos - como o senhor sugeriu h pouco em relao ao comportamento sexual e no so impiedosamente punidos todos os que no esto em conformidade com os valores tribais? McLUHAN: Enfrentamos um paradoxo fundamental quando se discutem liberdade pessoal em culturas tribais e alfabetizadas. Sociedades mecnicas alfabetizadas separam o indivduo do grupo no espao, engendrando privacidade; no pensamento, engendrando ponto de vista, e no trabalho, engendrando especialismo - forjando, assim, todos os valores associados ao individualismo. Mas, ao mesmo tempo, a tecnologia da

impresso homogeneizou o homem, criando o militarismo em massa, mente em massa e uniformidade em massa; imprimir deu ao homem privado hbitos de individualismo e uma funo pblica de absoluta conformidade. por isso que os jovens hoje sadam as retribalizaes, ainda que pouco a percebam, como uma libertao da homogeneidade, da desumanizao e alienao da sociedade alfabetizada. Imprimir centraliza socialmente e fragmenta psicologicamente, enquanto os mdia elctricos trouxeram o homem para junto de uma aldeia tribal que uma mistura rica e criativa, onde existe realmente espao para mais diversidade criativa do que dentro da sociedade em massa urbana homogeneizada do homem ocidental. PLAYBOY: Afirma, agora, que no vai haver tabus sociedade tribal mundial que visiona? McLUHAN: No, eu no estou a dizer isso, e eu no estou a afirmar que a liberdade ser absoluta - mas apenas que ela ser menos restrita do que implica a sua pergunta. O mundo tribal ser essencialmente conservador, verdade, como todos os cones e sociedades inclusivos; um ambiente mtico vive para alm do tempo e espao e, portanto, gera pouca mudana radical social. Toda a tecnologia se torna parte de um ritual em que a tribo compartilhada e se esfora desesperadamente por manter estveis e permanentes, pela sua prpria natureza, uma sociedade tribal-oral - como o Egipto dos faras - muito mais estvel e duradoura do que qualquer sociedade fragmentada visual. A sociedade tribal oral e auditiva padronizada pelo espao acstico, um domnio total e simultneo das relaes estrangeiras com o mundo visual, em que os pontos de vista e os objetivos tornam inevitvel uma mudana social e constante por produto. Uma sociedade tribal implodida eletricamente descarta o linear movimentopara-a-frente do "progresso". Podemos ver na nossa poca como, numa altura em que comeamos a reagir em profundidade aos desafios da aldeia global, todos se tornam reaccionrios. PLAYBOY: Isso dificilmente pode ser dito dos jovens, que afirmam que esto a conduzir o processo de retribalizao, e de acordo com as estimativas so tambm a gerao mais radical na nossa histria. McLUHAN: Ah, mas voc fala sobre poltica, sobre objetivos e questes, que so, realmente, bastante irrelevantes. Estou a dizer que o resultado, no o processo actual, de retribalizao nos torna reaccionrios nas nossas atitudes e valores bsicos. Uma vez que estamos dentro da ressonncia mgica da cmara do eco tribal, os mitos e lendas em queda so substitudos pelos seus estudos religiosos. No seio do quadro consensual de

valores tribais, haver uma diversidade interminvel - mas haver poucos ou nenhuns rebeldes que desafiem a sua prpria tribo. O envolvimento instantneo que acompanha tecnologias instantneas

desencadeia uma funo conservadora, estabilizada, giroscpica do homem, que se reflecte numa criana do segundo ano que, quando lhe foi pedido pelo professor para compor um poema aps o lanamento em rbita do primeiro Sputnik, escreveu: "As estrelas so to grandes / A terra to pequena / Fica como s." A menina que escreveu estas linhas faz parte da nova sociedade tribal, ela vive num mundo infinitamente mais complexo, grande e eterno do que qualquer cientista tem instrumentos para medir ou imaginao para descrever. PLAYBOY: Se a liberdade pessoal continuar a existir - embora limitada por determinados tabus consensuais - neste novo mundo tribal, o que acontece ao sistema poltico mais intimamente associado liberdade individual: a democracia? Ser que vai, tambm, sobreviver transio para a sua aldeia global? McLUHAN: No, no vai. O dia da democracia poltica como a conhecemos hoje est acabado. Permitam-me salientar mais uma vez que a liberdade individual por si prpria no ser submersa na nova sociedade tribal, mas assumir certamente diferentes e mais complexas dimenses. As urnas, por exemplo, so produto da cultura ocidental alfabetizada uma caixa quente num mundo frio - e, portanto, absoletas. A vontade tribal consensualmente expressa atravs da interaco simultnea de todos os membros de uma comunidade que esto profundamente interligados e envolvidos e, portanto, consideram o vazamento de uma urna "privada" numa mesa eleitoral um anacronismo ridculo. As redes de TV de computadores, por "projectarem" um vencedor numa corrida presidencial, enquanto as urnas ainda esto abertas, j tornaram o tradicional processo eleitoral antiquado. No nosso mundo de software de movimento de comunicaes eltricas instantneas, a poltica a transferncia dos antigos padres de representao poltica eleitoral por delegao para uma nova forma espontnea e instantnea comunal de participao em todas as reas de tomada de deciso. Numa cultura tribal de tudo-deuma vez a ideia do "pblico" como um aglomerado fragmentado diferenciado de indivduos, todos desiguais, mas todos capazes de actuar basicamente da mesma maneira, como engrenagens mecnicas permutveis numa linha de produo, suplantada pela sociedade de massa na qual a diversidade pessoal encorajada, ao

mesmo tempo, todos reagem e interagem simultaneamente a todos os estmulos. A eleio como a conhecemos hoje ser intil em tal sociedade. PLAYBOY: Como registar o popular na nova sociedade tribal se as eleies esto fora de moda? McLUHAN: Os mdia elctricos abrem totalmente novos meios de registo da opinio popular. O velho conceito do plebiscito, por exemplo, pode assumir nova relevncia; a TV poderia conduzir diariamente plebiscitos, apresentando-se os factos a 200 000 000 pessoas e proporcionando um feedback da vontade popular computadorizado. Mas o voto, no sentido tradicional, acabou medida de que deixmos a idade dos partidos polticos, as questes polticas e objectivos polticos, e entrmos numa idade em que a imagem do colectivo tribal e imagem icnica do chefe tribal o que domina a realidade poltica. Mas isso apenas uma das inmeras novas realidades com que vamos ser confrontados com a aldeia tribal. Temos de compreender que a sociedade totalmente nova que a vem rejeita todos os nossos velhos valores, condiciona respostas, atitudes e instituies. Se tem dificuldade em prever uma coisa to trivial como o iminente fim das eleies, estar totalmente despreparado para lidar com a perspectiva do prximo desaparecimento da linguagem falada e da sua substituio por uma conscincia global. PLAYBOY: Tem razo. McLUHAN: Deixe-me ajud-lo. O homem tribal hermeticamente fechado numa integrante conscincia colectiva que transcende as fronteiras convencionais do tempo e do espao. Como tal, a nova sociedade ser uma integrao mtica, um mundo ressonante semelhante velha cmara mgica do eco tribal onde vai viver de novo: um mundo de ESP. O actual interesse da juventude em astrologia, clarividncia e pelo oculto no coincidncia. A tecnologia elctrica, no requer mais do que quaisquer palavras que um computador digital exige nmeros. A electricidade torna possvel - e no num futuro distante - uma ampliao da conscincia humana escala mundial, sem qualquer verbalizao de todo. PLAYBOY: Est a falar de telepatia global? McLUHAN: Precisamente. J os computadores tm a capacidade de traduo instantnea de qualquer cdigo ou de qualquer linguagem noutro cdigo ou linguagem. Se possvel um feedback de informao atravs do computador, por que no um feedforward (uma antecipao) dos pensamentos em que a conscincia do mundo se liga a um computador mundial? Atravs do computador, podemos proceder logicamente

desde traduzir lnguas a pass-las inteiramente a favor de uma inconscincia integrante csmica algo semelhante ao inconsciente colectivo vislumbrado por Bergson. O computador possui, assim, a promessa de um estado engendrado tecnologicamente de entendimento e unidade universal, um estado de absoro nos logos que poderiam unir a humanidade numa famlia e criar uma perenidade da harmonia e paz colectivas. Este o verdadeiro uso do computador, no para acelerar a comercializao ou resolver problemas tcnicos, mas para acelerar a velocidade do processo de descoberta e orquestrar ambientes terrestres - e eventualmente galcticos - e energias. A integrao comunal vidente, tornada possvel, finalmente, atravs dos mdia electrnicos, poderia criar a conscincia da universalidade prevista por Dante, quando previu que os homens continuariam como nada mais do que fragmentos partidos at serem unificados numa conscincia inclusiva. De um ponto de vista cristo, esta apenas uma nova interpretao do corpo mstico de Cristo, e Cristo, afinal, a derradeira extenso do homem. PLAYBOY: No essa projeco um mundo conscencioso induzido electronicamente mais mstico do que tecnolgico? McLUHAN: Sim - to msticos como as mais avanadas teorias da fsica nuclear moderna. Misticismo apenas o futuro da cincia sonhado hoje. PLAYBOY: Disse h poucos minutos que todos os valores tradicionais do homem contemporneo, atitudes e instituies vo ser destrudos e substitudos em e pela nova idade elctrica. uma generalizao arrebatadora. Para alm das complexas metamorfoses psicossociais que mencionou, poderia explicar em pormenor algumas das alteraes especficas que antev? McLUHAN: As transformaes ocorrem em toda parte ao nosso redor. medida de que os antigos sistemas de valores esto a cair, tambm caem todas as peas de vesturio institucional que desenharam. As cidades, extenses corporativas dos nossos rgos fsicos, esto a ser traduzidas e a murchar juntamente com todas as outras extenses em sistemas de informao, como a televiso e o jacto - atravs da compresso tempo-espao fazem de todo o mundo uma aldeia e destroem a velha dicotomia cidade-pas. Nova York, Chicago, Los Angeles - todos vo desaparecer como o dinossauro. O automvel, tambm, em breve ser to obsoleto como as cidades que actualmente sufoca, substitudo pela nova tecnologiaantigravitational. Os sistemas de comercializao e de mercado de aces como os conhecemos hoje em breve sero mortos como o Dodo, e a automao acabar com o conceito tradicional do trabalho,

substituindo-o por um papel, e dando ao homem tempo livre. Os mdia electrnicos vo criar um mundo de abandono da velha sociedade fragmentada, nitidamente compartimentada com as suas funes analticas, e provocar a queda de pessoas para integrar a nova comunidade da aldeia- global. Todas estas mudanas convulsivas, como j observei, trazem consigo dor, violncia e guerra - os estigmas normais da busca de identidade - mas a nova sociedade est a aproximar-se to rapidamente, pulando sobre as cinzas da velha, que eu acredito que ser possvel evitar a anarquia da transio que muitos prevem. Automao e cibernizao podem desempenhar um papel essencial na suavizao a transio para a nova sociedade. PLAYBOY: Como? McLUHAN: O computador pode ser utilizado para direccionar uma rede global de termostatos para padronizar a vida de forma a optimizar a conscincia humana. J, tecnologicamente vivel, empregar o computador para programar sociedades de maneiras benficas. PLAYBOY: Como que se programa toda uma sociedade - beneficamente ou de outra forma? McLUHAN: No h nada de difcil em todos os computadoresem coloc-los sobre a posio em que eles sero capazes de conduzir cuidadosamente uma programao orquestrada da vida sensorial das populaes. Eu sei que parece bastante ficocientfica, mas se compreendeu a ciberntica perceberia que poderamos faz-lo hoje. O computador poder programar a comunicao social para determinar as mensagens que um determinado povo deveria ouvir, em termos de excesso de todas as suas necessidades, criando uma experincia de mdia total absorvida e padronizada por todos os sentidos. Poderamos programar menos cinco horas de televiso em Itlia para promover a leitura de jornais durante uma eleio, ou estabelecer 25 horas adicionais de TV na Venezuela para arrefecer a temperatura tribal suscitada pela rdio no ms anterior. Por essa interaco orquestrada de todos os meios de comunicao social, todas as culturas poderiam agora ser programadas de forma a melhorar e estabilizar o seu clima emocional, assim como tambm esto a comear a aprender a manter o equilbrio entre as economias competitivas do mundo. PLAYBOY: Como que essa programao ambiental, iluminada na inteno, difere da lavagem cerebral de Pavlov?

McLUHAN: A sua pergunta reflecte o habitual pnico das pessoas confrontadas com tecnologias inexploradas. Eu no estou a dizer que tal pnico no se justifica, ou que esse ambiente de programao no poderia ser uma lavagem cerebral, ou muito pior mas apenas que essas reaces so inteis e distraem. Embora eu ache que a programao das sociedades poderia ser efectivamente realizada e humanisticamente bastante construtiva, no quero estar na posio de um fsico de Hiroshima exaltando as potencialidades da energia nuclear nos primeiros dias de Agosto de 1945. Mas um entendimento dos efeitos dos mdia constitui uma defesa civil contra as partculas radioativas dos mdia. O alarme de tantas pessoas, todavia, com a perspectiva de programao corporativa da criao de um servio ambiente completo do nosso planeta um pouco como temendo que um sistema de iluminao municipal privar o indivduo do seu direito de ajustar a sua prpria luz para cada nvel favorito de intensidade. A tecnologia informtica e poder sem dvida - programar ambientes para atender a necessidades sociais e preferncias sensoriais das comunidades e naes. O contedo dessa programao, no entanto, depende da natureza das futuras sociedades -, mas isso est nas nossas mos. PLAYBOY: Est realmente nas nossas mos - ou, por aparentemente defender a utilizao de computadores para manipular o futuro de todas as culturas, no est na realidade a incentivar o homem a abdicar do controlo sobre seu destino? McLUHAN: Primeiro de tudo - e tenho pena de ter de repetir este desmentido - Eu no estou a defender nada, estou apenas a sondar e prever tendncias. Mesmo que eu me opusesse a eles ou contra os seus desastres, no conseguia par-los, ento por que passar o meu tempo com lamentaes? Carlyle comentou a autora Margaret Fuller depois de ela ter dito: "Eu aceito o Universo": " melhor que sim." No vejo qualquer possibilidade de uma rebelio Luddite mundial que ir esmagar todas as mquinas em pequenos pedaos, por isso, agora, podemos sentar-nos e ver o que est a acontecer e o que ir acontecer connosco num mundo ciberntico. Ressentirmo-nos de uma nova tecnologia no travar o seu avano. Devemos lembrar-nos aqui que quando usamos ou percebermos qualquer extenso tecnolgica de ns mesmos, estamos necessariamente a adopt-la. Quando vemos um monitor de TV ou lemos um livro, estamos a obsorver essas extenses de ns mesmos no nosso sistema individual e a enfrentar um automtico "encerramento" ou deslocamento de percepo; no podemos fugir deste perptuo abrao da tecnologia do

nosso quotidiano, a menos que fujamos da prpria tecnologia e nos tornemos um eremita da caverna. Por englobar consistentemente todas estas tecnologias, inevitvel relacionar-nos com elas como servo-mecanismos nossos. Assim, de forma a fazer uso deles em tudo, temos de atend-los como fazemos aos deuses. O esquim um servomecanismo do seu caiaque, o cowboy do seu cavalo, o empresrio do seu relgio, o cibernutico - e em breve todo o mundo - do seu computador. Por outras palavras, os despojos pertencem ao vencedor. Esta contnua modificao do homem pela sua prpria tecnologia estimula-o a encontrar meios contnuos de o modificar; o homem torna-se assim os rgos sexuais da mquina do mundo tal como a abelha a planta do mundo, permitindo reproduzir e evoluir constantemente para formas superiores. A mquina do mundo retribui a devoo ao homem premiando-o com bens e servios e de graa. A relao do homem com a sua mquina est assim inerentemente simbitica. Tem sido assim, foi apenas na idade elctrica que o homem teve a oportunidade para reconhecer esse casamento com a sua prpria tecnologia. A tecnologia elctrica uma extenso qualitativa deste antigo relacionamento homem-mquina; o relacionamento do homem do sculo XX com o computador no por natureza muito diferente da relao do homem pr-histrico com o seu barco ou a sua roda -, com a importante diferena de que todas as tecnologias anteriores ou extenses do homem foram parciais e fragmentadas, enquanto o elctrico total e inclusivo. Agora o homem est a comear a usar o seu crebro fora do seu crnio e seus nervos fora da sua pele; a nova tecnologia cria um novo homem. Um recente desenho animado retratou um menino dizendo sua me: "Quando crescer vou ser um computador." O humor muitas vezes uma profecia. PLAYBOY: Se o homem no pode impedir essa transformao da tecnologia por si prprio - ou para a tecnologia, como que pode controlar e direccionar o processo de mudana? McLUHAN: O primeiro passo o mais vital de todos, como disse no incio, simples entender os mdia e os seus efeitos revolucionrios sobre todos os valores psquicos e sociais e instituies. O entendimento metade da batalha. O objectivo central de todo o meu trabalho transmitir essa mensagem, por entender os mdia medida que extendem o homem, no ganhamos uma medida de controlo sobre eles. E esta uma tarefa vital, porque a interface imediata entre percepo visual e audio-tctil est a ter lugar em todos os lugares que nos rodeiam. Nenhum civil pode escapar deste ataque relmpago ambiental, pois no h, literalmente, nenhum lugar onde se possa esconder.

Mas se diagnosticar o que nos est a acontecer, podemos reduzir a ferocidade dos ventos de mudana e de trazer os melhores elementos da velha cultura visual, durante este perodo de transio, em coexistncia pacfica com a nova retribalizada sociedade. Se ns persistirmos, no entanto, na nossa abordagem convencional de espelho retrovisor a estes desenvolvimentos cataclsmicos, toda da cultura ocidental ser destruda e varrida para o caixote do lixo da histria. Se o homem ocidental alfabetizado estivesse realmente interessado em preservar os aspectos mais criativos da sua civilizao, ele no iria encolher-se na sua torre de marfim com medo da mudana, mas mergulharia ele mesmo no vrtice da tecnologia elctrica e, por a compreender, ditar o seu novo ambiente tornar a torre de marfim numa torre de controlo. Mas eu posso entender a sua atitude hstil, porque j partilhei o seu vis visual. PLAYBOY: O que mudou a sua mente? McLUHAN: Experincia. Durante muitos anos, at eu escrever o meu primeiro livro, The Mechanical Bride, eu adoptei uma abordagem extremamente moralista para todas as tecnologias do ambiente. Eu afastei mquinas, eu abominei cidades, eu comparei a Revoluo Industrial com o pecado original e meios de comunicao com o Outono. Em suma, eu rejeitei quase todos os elementos da vida moderna em favor de uma utopia de Rousseau. Mas eu gradualmente percebi como estril e intil era essa atitude, e comecei a perceber que os maiores artistas do sculo XX - Yeats, Pound, Joyce, Eliot tinham descoberto uma abordagem totalmente diferente, com base na identidade dos processos de cognio e de criao. Eu percebi que a criao artstica a reproduo de experincias ordinrias - do lixo a tesouros. Eu deixei de ser um moralista e tornei-me num estudante. Como algum que se comprometeu com a literatura e com as tradies de alfabetizao, comecei a estudar o novo ambiente que impelia valores literrios, e percebi logo que no poderiam ser demitidos por indignao moral ou piedosa. O estudo mostrou que uma abordagem totalmente nova era necessria, tanto para salvar o que merecia ser poupado no nosso patrimnio ocidental como para ajudar o homem a adoptar uma nova estratgia de sobrevivncia. Eu adaptei algumas destas novas abordagens em The Mechanical Bride tentando submergir-me nos suportes publicitrios, a fim de apreender o seu impacto no homem, mas at l alguns dos meus antigos alfabetizados "ponto de vista" vis penetraram.O livro s apareceu quando a televiso estava a tornar todos os seus principais pontos irrelevantes.

Eu logo percebi que reconhecer os sintomas da mudana no foi o suficiente, preciso compreender as causas da mudana, sem compreender as causas, as consequncias sociais e os efeitos psquicos de quaisquer novas tecnologias no pode ser combatidos ou modificados. Mas tambm reconheci que um indivduo no pode realizar estas modificaes de auto-proteco, devem ser um esforo coletivo da sociedade, porque afecta toda a sociedade, o indivduo impotente contra a disseminao da mudana ambiental: o novo lixo - ou mensagem - induzido pelas novas tecnologias. Somente o organismo social, unido e reconhecendo o desafio, pode moverse para o conhecer. Infelizmente, nenhuma sociedade na histria sabe o suficiente sobre as foras que do forma a transform-la para tomar medidas para controlar e direccionar novas tecnologias medida que alargam e transformam o homem. Mas, neste momento, a mudana procede to instantaneamente atravs dos novos mdia que pode ser possvel instituir um programa de educao global que nos permitir aproveitar as rdeas do nosso destino -, mas para fazer isso temos que primeiro reconhecer o tipo de terapia que necessria para os efeitos dos novos mdia. Em tal esforo, a indignao contra os que percebem a natureza desses efeitos no substituto para a conscializao e viso. PLAYBOY: Est a referir-se aos ataques crticos a que foi submetido por algumas das suas teorias e prognsticos? McLUHAN: Estou. Mas no quero soar maldizente sobre os meus crticos. Na verdade, eu agradeo a sua ateno. Afinal, o detractor da obra de um homem trabalha por ele incansavelmente e de graa. to bom quanto ser banido de Boston. Mas como disse, posso entender a sua atitude hstil no que respeita a mudanas ambientais, uma vez compartilhadas com eles. A reaco deles o costume humano quando confrontado com a inovao: esperneia sobre a tentativa de adaptar respostas velhas a novas situaes ou simplesmente condena ou ignora as mudanas - uma prtica refinada pelos imperadores chineses, que executavam os mensageiros que traziam ms notcias. Os novos ambientes tecnolgicos geram os mais dor entre aqueles menos dispostos a alterar as suas estruturas antigas de valor. Os literados encontram o novo ambiente electrnico muito mais ameaador do que os menos empenhados na alfabetizao como um modo de vida. Quando um indivduo ou grupo social sente que a sua identidade posta em perigo por todo social ou mudana psquica, a sua reaco natural a do chicote na fria defensiva. Mas, para todas as suas lamentaes, a revoluo j teve lugar.

PLAYBOY: Explicou por que aprova ou evita desprovar esta revoluo no seu trabalho, mas tem que ter uma opinio privada. Qual ? McLUHAN: Eu no gosto de dizer ao povo o que eu acho que bom ou mau sobre as mudanas sociais e psquicas causados pelos novos mdia, mas se insistir em atirar-me no cho por causa das minhas prprias reaces subjectivas medida de que observo a reprimitivizao da nossa cultura, tenho que dizer que vejo essas turbulncias com total antipatia pessoal e insatisfao. Eu fao ver a perspectiva de uma sociedade rica e criativa retribalizada - livre da fragmentao e alienao da idade mecnico - emergente do presente perodo choque traumtico de cultura, mas no tenho nada seno que no gostar do processo de mudana. medida de que o homem moldado dentro da tradio ocidental alfabetizada, pessoalmente no me animo com a dissoluo dessa tradio atravs do envolvimento elctrico de todos os sentidos: eu no aprecio a destruio dos bairros por levantamentos ou rebeldes na dor da busca de identidade. Ningum poderia estar menos entusiasmado com estas mudanas radicais do que eu mesmo. No sou, por temperamento ou de convico, um revolucionrio, eu preferiria um pas estvel, um ambiente imutvel de modestas dimenses humanas e de servios. A TV e todos os mdia elctricos esto a descobrir todo o tecido da nossa sociedade, e como um homem que forado pelas circunstncias a viver dentro daquela sociedade, eu no me deleito com a sua desintegrao. Eu no sou um cruzado; imagino que seria mais feliz se vivesse num ambiente seguro pr-literado, eu nunca tentaria mudar o meu mundo, para melhor ou para pior. Assim, retiraria nenhuma alegria de observar os efeitos traumticos dos meios de comunicao sobre o homem, embora obtenha satisfao de agarrar os seus modos de operar. Essa compreenso inerentemente fria, uma vez que simultaneamente de envolvimento e distanciamento. Esta postura fundamental para estudar meios de comunicao. preciso comear por nos tornarmos extra-ambientais, colocando-nos fora da batalha, a fim de estudar e compreender a configurao das foras. vital que se adopte uma postura arrogante de superioridade; em vez corrermos para um canto e imaginar o que nos faro os mdia, deveramos virar-nos e dar-lhes um pontap nos eletrodos. Respondem maravilhosamente bem a esse tratamento resoluto e em breve se tornam agentes em vez de mestres. Mas sem este envolvimento solto, eu nunca poderia objectivamente observar os mdia, e seria como um polvo a braos com o Empire State Building. Ento eu empregaria o maior trunfo da cultura de alfabetizao: o poder do

homem de agir sem reaco - o tipo de especializao pela dissociao que tem sido a fora motriz por trs da civilizao ocidental. O mundo ocidental est a ser revolucionado pelos mdia elctricos to rpido quanto o Oriente est a ser ocidentalizado, e apesar de a sociedade que emerge eventualmente poder ser superior nossa, o processo de mudana angustiante. Devo passar por esta transio de era minada pela dor como um cientista se moveria atravs de um mundo de doenas, assim que um cirurgio se envolve pessoalmente e se perturba com a condio do seu paciente, perde o poder de ajudar aquele paciente. Afastamento clnico no uma espcie de pose altiva que me afecta - tambm no reflecte qualquer falta de compaixo da minha parte, simplesmente uma estratgia de sobrevivncia. O mundo em que vivemos no um que eu tivesse criado no meu prprio desenho no quadro, mas aquele em que tenho de viver, e no qual os alunos que ensino tm que viver. Se nada mais, eu devo-lhes o evitar o luxo de indignao moral ou a segurana troglodita da torre de marfim e de ma baixar para a lixeira das alteraes ambientais e vaporizar o meu caminho atravs de uma compreenso do seu contedo e das suas linhas de fora - a fim de compreender como e porqu se metamorfoseia o homem. PLAYBOY: Apesar do seu desagrado pessoal para xom as convulses induzidas pelas novas tecnologias eltricas, parece sentir que se entendermos e influenciarmos os seus efeitos sobre ns, pode surgir uma sociedade fragmentada e menos alienada. assim to preciso dizer que essencialmente um optimista quanto ao futuro? McLUHAN: Existem razes tanto para o optimismo como para o pessimismo. As extenses da conscincia do homem induzida pelos mdia elctricos podem conseguir acelerar o desenvolvimento no milnio, mas tambm tem potencial para perceber o Anti-Cristo a besta rugosa de Yeats, a sua hora chegou na finalmente, dirigindo-se para Belm para nascer. Cataclsmicas mudanas ambientais, tais como estas, so, em si mesmas, moralmente neutras, saber como percebemos e reagimos a eles que determinaro as suas derradeiras consequncias psquicas e sociais. Se nos recusarmos a v-las, tornarnos-emos os seus agentes. inevitvel que o mundo-piscina da circulao de informao electrnica, nos atire tudo para cima como rolhas num mar tempestuoso, mas se mantivermos a calma durante a descida para o redemoinho, estudando o processo medida de que nos acontece e sobre o que podemos fazer, poderemos sobreviver.

Pessoalmente, tenho uma grande confiana na resilincia e adaptabilidade do homem, e tenho tendncia para olhar para o nosso futuro com um vaga de entusiasmo e esperana. Eu acho que ns estamos no limiar de um libertador e entusiasmante mundo em que o homem se pode tornar verdadeiramente uma tribo familiar e a conscincia do homem pode ser dispensada dos grilhes da cultura mecnica que no lhe possibilitou a percorrer o cosmos. Tenho uma profunda crena potencial do homem para crescer e aprender, para chumbar as profundezas do seu prprio ser e de aprender as secretas msicas que orquestram o universo. Vivemos numa poca de transio de profunda dor e trgica busca de identidade, mas a agonia da nossa poca a dor de parto do renascimento. Espero ver as prximas dcadas transformarem o planeta numa forma de arte; o novo homem, ligado numa harmonia csmica que transcende o tempo e o espao, ir acarciar sensualmente e moldar e padronizar todas as facetas do artefacto terrestre como se fosse um trabalho de arte, e o prprio homem tornar-se- uma forma orgnica de arte. Existe um longo caminho pela frente, e as estrelas so apenas estaes de servio, mas comemos a viagem. Ter nascido nesta idade foi um dom precioso, e eu lamento a perspectiva da minha prpria morte s porque me vou embora deixando tantas pginas do destino do homem - se me permitem a imagem de Gutenberg por ler. Mas talvez, tal como eu tentei demonstrar na minha anlise da cultura ps-literada, a histria comece apenas quando o livro fechado.

In "The Playboy Interview: Marshall McLuhan", Playboy Magazine, Maro de 1969. 1994 Playboy "Playboy" uma marca de Playboy Enterprises Inc.