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O Direito Privado e Direito Pblico so duas grandes divises de um mesmo Direito.

Tratando-se de uma diviso tradicional do Direito no contudo pacfica a sua distino, surgindo alguma polmica no que respeita aos traos que caracterizam cada uma destas divises. Na verdade, foram avanados, ao longo dos tempos, vrios critrios de distino susceptveis de caracterizar cada uma destas divises, sem contudo se ter encontrado um critrio totalmente satisfatrio. No entanto, aquele critrio de distino que tem gerado mais concordncia, o chamado critrio da posio dos sujeitos. Segundo este critrio, o Direito Pblico distingue-se do Direito Privado pelo facto de, no Direito Pblico, serem reguladas relaes entre dois sujeitos, em que um deles (a entidade pblica) est numa posio de supremacia perante o outro, em virtude de se encontrar no exerccio de poderes pblicos (ius imperii). De forma diferente ocorre no caso do Direito Privado, enquanto categoria do Direito, e que disciplina um conjunto de relaes entre sujeitos em igualdade deposio, ou seja, enquanto simples particulares. Elucidativo desta diferena entre as duas categorias, podem referir-se os casos do Direito Fiscal, enquanto ramo do Direito Pblico, ( a relao de supremacia entre, por um lado, o ente pblico fiscalizador, no exerccio de um poder de autoridade pblico, e o cidado contribuinte) e ainda o caso do Direito da Famlia, como ramo do Direito Privado, (por exemplo, a relao igualitria existente entre dois cnjuges ligados pelo matrimnio). Ainda de acordo com o critrio acima apontado, so tambm de Direito Pblico aquelas regras ou normas que disciplinam a organizao e actividade do Estado e de outras entidades pblicas, como por exemplo as autarquias, e ainda as normas que regulam as relaes desses entes pblicos entre si, no exerccio dos poderes que lhes competem. Para alm destas normas, incluir-se-o, na categoria do Direito Pblico, todas as normas que regem as relaes entre os entes pblicos e os cidados, sempre que os primeiros se encontrem revestidos de poderes de autoridade conferidos pela lei. O Direito Pblico , portanto, um direito composto por regras jurdicas que vo disciplinar relaes entre sujeitos em posies desiguais. Diferentemente se passa no Direito Privado, em que os ramos do Direito, e as normas que estes dispem, vo incidir sobre relaes entre sujeitos que se encontram numa posio de igualdade. Esta ltima categoria do Direito integra, assim, normas jurdicas que regem as relaes entre simples particulares e ainda as relaes entre particulares e

entes pblicos , quando estes ltimos no actuem revestidos de poderes de autoridade. So, portanto, relaes de paridade e no de supremacia as relaes que so objectam desta categoria do Direito. No entanto, esta separao rgida entre estas categorias cada vez mais tnue, embora continue a ser vlida. Ou seja, cada vez mais natural encontrar influncias recprocas entre estas duas grandes categorias do Direito, surgindo normas de Direito Pblico (em que os entes pblicos esto numa posio de supremacia face ao particular) em ramos tradicionalmente pertencentes ao Direito Privado e vice-versa. Uma nova corrente tem defendido que esta diviso bipartida no tem sentido e que seria de caminhar para uma diviso mais plural.