Você está na página 1de 16

A Nova Aliana, Metamorfose da Cincia La nouvelle alliance; metamorphose de la science Ilya Prigogine & Isabelle Stengers Ed.UnB, 1 ed.

1984, livro 1991


Sntese: Daniel B. Bertoglio Introduo: Metamorfose da Cincia
O dilogo experimental remete a duas dimenses constitutivas das relaes homemnatureza: compreender e modificar. A experimentao no supem a nica observao fiel dos fatos tais como se apresentam, nem a nica busca de conexes empricas entre fenmenos, mas exige uma interao da teoria e da manipulao prtica, que implica uma verdadeira estratgia. Um processo natural se estabelece como chave possvel duma hiptese terica; e nessa qualidade que ento preparado, purificado, antes de ser interrogado na linguagem dessa teoria. E assim temos um empreendimento sistemtico que volta a provocar a natureza, a obrig-la a dizer sem ambigidades se obedece ou no a uma teoria. (pg. 2-3) Karl Popper, partindo em busca duma descrio normativa da racionalidade cientfica, teve de reconhecer que, em ltima anlise, a cincia racional deve sua existncia ao seu sucesso: se o procedimento cientfico pode ser praticado, porque ele descobre pontos de acordo notveis entre nossas hipteses tericas e as respostas experimentais. A cincia um jogo arriscado, mas parece ter descoberto questes s quais a natureza responde de maneira coerente, uma linguagem terica pela qual inmeros processos se deixam decifrar. Esse sucesso da cincia moderna constitui um fato histrico; no previsvel a priori, mas incontornvel desde que ocorreu, a partir do momento em que, no seio duma dada cultura, esse tipo particular de questo passou a desempenhar o papel chave de decifrao. Logo que tal ponto foi atingido, deu-se uma transformao sem retorno das nossas relaes com a natureza que produziu o sucesso da cincia moderna. Nesse sentido, pode-se falar de revoluo cientifica. (pg. 3) A cincia moderna (renascimento e o iluminismo) comeou por negar as vises antigas e a legitimidade das questes postas pelos homens a propsito da sua relao com a natureza. Ela iniciou o dilogo experimental, mas a partir de uma srie de pressupostos e de afirmaes dogmticas que votavam os resultados dessa interrogao (e sobretudo a concepo do mundo que os acompanhava) a se apresentarem como inaceitveis para os outros universos culturais, incluindo o que os produziu. A cincia moderna constituiu-se como produto de uma cultura, contra certas concepes dominantes desta cultura (o aristotelismo em particular, mas tambm a magia e a alquimia). Poder-se-ia mesmo dizer que ela se constituiu contra a natureza, pois que lhe negava a complexidade e o devir em nome dum mundo eterno e cognoscvel regido por um pequeno nmero de leis simples e imutveis. (pg. 4) Esta idia duma natureza autnoma, cujo comportamento teria por chave leis acessveis ao homem atravs dos meios finitos da mecnica racional, era certamente uma aposta audaciosa. Ela suscitou um entusiasmo e uma rejeio igualmente apaixonados. Estabeleceu tambm, fato doravante incontornvel, que leis matemticas

podem efetivamente ser descobertas. A cincia newtoniana descobriu completamente uma lei universal, qual obedecem os corpos celestes e o mundo sublunar. a mesma que faz cair as pedras para o solo e os planetas girar volta do Sol. Este primeiro sucesso nunca foi desmentido. Grande nmero de fenmenos obedecem a leis simples e matematizveis. Mas, desde ento, a cincia precisa mostrar que a natureza no seno um autmato submisso. Uma hiptese fascinante e temerria tornaram-se a triste verdade. Da por diante, cada progresso da cincia iria reforar a angstia e o sentimento de alienao daqueles mesmos que lhe do sua confiana e tentam alicerar nela uma concepo coerente da natureza. A cincia parecia concluir pela estupidez da natureza. (pg. 5) Mas a cincia hoje no mais a cincia clssica. Os conceitos bsicos que fundamentavam a concepo clssica do mundo encontraram hoje seus limites num progresso terico que no hesitamos em chamar de metamorfose. A prpria ambio de reduzir o conjunto de processos naturais a um pequeno nmero de leis foi abandonada. As cincias da natureza descrevem, de ora em diante, um universo fragmentado, rico de diversidades qualitativas e de surpresas potenciais. Descobrimos que o dilogo racional com a natureza no constitui mais o sobrevo desencantado dum mundo lunar, mas a explorao, sempre local e efetiva, duma natureza complexa e mltipla. (pg. 5) Cincia e desencanto do mundo no so sinnimos. Nesta perspectiva, podemos reinterpretar os sucessos da cincia clssica, mostrar como eles reforaram e confirmaram as particularidades culturais dessa cincia desde seus princpios at parecer imp-los como outras exigncias de uma racionalidade universal. (pg. 5) Como descrever com maior preciso essa metamorfose? preciso, em primeiro lugar, considerar a que ponto o objeto das cincia da natureza se transformou. No estamos mais no tempo em que os fenmenos imutveis prendiam a ateno. No so mais as situaes estveis e as permanncias que nos interessam antes de tudo, mas as evolues, as crises e as instabilidades. J no queremos estudar apenas o que permanece, mas tambm o que se transforma, as perturbaes geolgicas e climticas, a evoluo das espcies, a gnese e as mutaes das normas que interferem nos comportamentos sociais. (pg.5) Podemos dizer que um novo naturalismos est prestes a se descobrir: as sociedades industriais procuram compreender-se melhor; interrogando os saberes e as prticas das sociedades primitivas, elas estudam os problemas da evoluo do animal at o homem, observam as sociedades animais. A biologia molecular trouxe uma contribuio fundamental a essa descoberta do homem em relao natureza, mostrando, entre outros fatos surpreendentes, a universalidade do cdigo gentico. (pg. 5-6) A concepo do mundo produzida pela cincia clssica parece obrigar a escolher entre a aceitao das concluses alienantes que parecem impostas pela cincia e a rejeio do procedimento cientfico. A cincia clssica caracteriza-se, pois, por uma insero cultural instvel: ela suscita o entusiasmo, a afirmao herica das duras implicaes da racionalidade e a rejeio, at mesmo das reaes irracionalistas. (pg. 6) Em face de uma cincia oficial que se associava a um complexo de noes como causalidade, legalidade, determinismo, mecanicismo, racionalidade, surgiu um conjunto de temas estranhos cincia clssica: a vida, o destino, a liberdade, a

espontaneidade tornavam-se deste modo as emanaes de profundidades ocultas, que se pretendiam inacessveis razo. (pg. 6) sem dvida a que est o smbolo do que entendemos por metamorfose da cincia: a abertura dum novo espao terico no seio do qual se inscrevem algumas oposies que, anteriormente, tinham definido as fronteiras da cincia clssica, espao no seio do qual se afirmam, pelo contrrio, diferenciaes intrnsecas entre objetos fsicos e, antes de mais, entre sistemas conservativos e sistemas dissipativos. No se trata evidentemente de pretender que a cincia tenha, doravante, capacidade para decidir sobre o que acontece com a liberdade do homem. Mas certo que a idia de uma natureza determinista e estril foi, por sua vez, parte beneficiria em certas concepes que se construram em nossa cultura a propsito dessa liberdade. (pg. 7) Quais so os pressupostos da cincia clssica de que pensamos que a cincia se afastou atualmente? Pode considerar-se que se articulam em torno duma convico central: a de que o microscpio simples, regido por leis matemticas simples. O que significa que a funo da cincia a de ultrapassar as aparncias complexas e reduzir (pelo menos de direito) a diversidade dos processos naturais a um conjunto de efeitos dessas leis. Esta concepo dos objetivos cientficos acompanhada por uma discriminao entre o que, na natureza, se supe corresponder a uma realidade objetiva, e o que considerado ilusrio, ligado nossa prpria subjetividade. Com efeito, as leis matemticas simples s quais, segundo se julga, os comportamentos elementares esto submetidas e que constituiriam por conseqncia a verdade ltima do Universo so quase sempre concebidas sobre o modelo geral das leis dinmicas. Ora, como veremos, essas leis descrevem o mundo em termos de trajetrias deterministas e reversveis. Por isso, no so somente a liberdade ou a possibilidade de inovao que se encontram negadas, mas tambm a idia de que certos processos, como a combusto duma vela ou o envelhecimento de um animal, sejam intrinsecamente irreversveis. Que aquilo que esta feito nem sempre pode ser desfeito, que a vela possa no arder ou o animal rejuvenescer, mais no seriam do que verdades relativas, ditadas pela imperfeio de nossos meios de manipulao e no pelas leis objetivas que regem o mundo eterno e conservativo. (pg. 7) A irreversibilidade desempenha um papel construtivo na natureza, j que permite processos de organizao espontnea. A cincia dos processos irreversveis reabilitou no seio da fsica a concepo de uma natureza criadora de estruturas ativas e proliferantes. Por outro lado, a partir de agora sabemos que, mesmo em dinmica clssica, no que respeita aos movimentos planetrios, o mtico demnio onisciente, que se dizia ser capaz de calcular o futuro e o passado a partir de uma descrio instantnea, morreu. Encontramo-nos num mundo irredutivelmente aleatrio, num mundo em que a reversibilidade e o determinismo figuram como casos particulares, em que a irreversibilidade e a indeterminao microscpica so regras. (pg. 7-8) Consagramos um grande espao, talvez demasiado, a certos domnios tericos que nos so familiares. No se trata somente de um problema de perspectiva, mas de um caso de aplicao de uma de nossas teses centrais, segundo a qual os problemas que marcam uma cultura podem ter uma influencia sobre o contedo e o desenvolvimento das teorias cientficas. Esta tese radica-se em cada um de ns na sua experincia pessoal. O problema ao qual, ao longo de sua carreira cientfica, tentou responder, o problema do tempo em sua relao com a complexidade da natureza, foi suscitado por uma exigncia

propriamente cultural, aquela que Brgson exprimia ao escrever: O tempo inveno, ou no absolutamente nada. Os novos desenvolvimentos, constituem nesse sentido um inicio de resposta a uma questo cuja urgncia, suscitada pelo contexto cultural, encontrou os meios tericos e tcnicos necessrios sua fecundidade. Bergson tinha explorado os limites da cincia clssica. As respostas, ou os comeos de respostas, nos conduziram para l dos limites da cincia clssica. Assim Bergson tinha sublinhado que, desde as primeiras teorias mecnicas at relatividade de Einstein (e podemos acrescentar: at a mecnica quntica), tempo e espao, tempo e movimento, encontravam-se to estreitamente ligados que quase se haviam confundido. Ora, aquilo a que assistimos atualmente uma redescoberta do tempo fsico, e pensamos que essa redescoberta no resulta da simples lgica interna das teorias cientficas mas de questes, que foi necessria decidir continuar a colocar, que foi necessrio decidir que no podiam ser olvidadas por uma fsica que visa compreender a natureza. (pg. 8-9) Queremos realar que a criatividade da atividade cientifica, as perspectivas e os problemas novos que ela faz surgir. Sabemos hoje que estamos somente no incio da explorao; a sntese terica universal no nos espera na curva dum progresso, em nenhum dos domnios da fsica. No veremos o fim da incerteza e do risco. No tnhamos, portanto, nenhuma razo para esperar, e o amanh no nos trar mais segurana que hoje. Optamos por apresentar as coisas no seu estado atual, no ignorando quo incompletas so nossas respostas, quo imprevisveis so ainda os problemas que nossas atuais teorias suscitaro. (pg. 9) A cincia clssica certamente no impunha, mas permitia algumas iluses. Essas iluses esto hoje excludas. Em particular, ns no temos mais hoje o direito de afirmar que o nico fim digno da cincia a descoberta do mundo a partir do ponto de vista exterior ao qual s poderia ter acesso um desses demnios que povoam as exposies da cincia clssica. Nossas teorias mais fundamentais se definem doravante como obra de seres inscritos no mundo que eles exploram. Nesse sentido, a cincia abandonou, portanto, toda a iluso de extraterritorialidade terica, e as pretenses desta ordem no podem mais autorizar a no ser de tradies e esperanas. Mas pensamos que a uma outra extraterritorialidade que a cincia deve renunciar: a cultural. urgente que a cincia se reconhea como parte integrante da cultura no seio da qual desenvolve. (pg. 11) Erwin Schrdinger escreveu um dia, com a indignao de numerosos filsofos da cincia: ... Existe uma tendncia para esquecer que o conjunto da cincia est ligado cultura humana em geral, e que as descobertas cientficas, mesmo as que num dado momento parecem as mais avanadas, exotricas e difceis de compreender, so despidas de significao fora do seu contexto cultural. Uma cincia terica que no esteja consciente de que os conceitos que tem por pertinentes e importantes so, afinal, destinados a ser expressos em conceitos e palavras com um sentido para a comunidade culta e a se inscrever numa imagem geral do mundo, uma cincia terica, digo, onde isso fosse esquecido e onde os iniciados continuassem a resmungar em termos compreendidos o melhor possvel por um pequeno grupo de parceiros, ficar necessariamente divorciada do resto da humanidade cultural... est votada atrofia e ossificao. (pg. 11) A forte interao entre as questes produzidas pela cultura e a evoluo conceptual da cincia no seio dessa cultura. Descobriremos no cerne da cincia a insistncia de problemas que sabemos que cada gerao coloca sua maneira e aos quais cada uma

delas d a sua resposta, contribuindo assim tanto para a histria das cincias como da filosofia. Esperamos fornecer deste modos alguns elementos de reflexo sobre a interao da cincia e da cultura, que reconhea ao mesmo tempo a importncia das preocupaes culturais tanto na concepo como na interpretao das teorias e o carter especfico das coaes, tericas e tcnicas, que determinam a fecundidade histrica efetiva dessas preocupaes. (pg. 11) Sabe-se que certos filsofos definiram o progresso da cincia em termos de ruptura, de corte e de negao, de ultrapassagem da experincia concreta para uma abstrao cada vez mais rida. Segundo a nossa interpretao, apenas traduziam o que foi a situao histrica da cincia clssica: ele negou as questes mais evidentes que a experincia das relaes dos homens com o mundo suscita, porque era incapaz de lhes dar um lugar. Mas essa traduo filosofia, na medida em que justificava uma situao de fato, contribuiu para dissimular o que pretendemos descrever aqui: as questes negadas, uma vez declaradas ilegtimas, nem por isso desapareceram; foi, em boa parte, a sua surda insistncia que levou instabilidade do desenvolvimento cientifico e tornou esse ltimo vulnervel a dificuldades primeira vista menores. Foi o trabalho das questes pela cincia clssica que tornou a nossa cincia capaz duma metamorfose progressiva. (pg. 11-12) H, na verdade, um devenir abstrato das teorias cientfica. Mas as inovaes decisivas na evoluo da cincia no so desta ordem. Resultam da incorporao conseguida no corpus cientfico desta ou daquela dimenso nova da realidade. Pensamos, por ex., na introduo do conceito de irreversibilidade ou da noo de instabilidade. Veremos que nos dois casos e a constatao poderia generalizar-se -, essas inovaes respondem a influncia do contexto cultural, e at mesmo ideolgico; ou, melhor dizendo, exprimem a abertura efetiva da cincia ao meio que se desenvolve. (pg. 12) Afirmar esta abertura ir ao encontro de uma outra concepo corrente a propsito da cincia. A idia de que ela evolui libertando-se das exigncias recebidas de compreenso dos processos naturais (de que se purifica daquilo que se define como preconceitos ligados ao bom senso preguioso para melhor op-los ascese da razo) desemboca, de fato, na idia de que ele deve ser obra de comunidades de homens parte, desprendidos dos interesses mundanos. Da a concluso de que a comunidade cientifica deveria ser protegida em relao s pretenses, necessidades e exigncias da sociedade. O progresso cientifico constituiria um processo de direito autnomo, que toda a influncia externa, todo interesse determinado pela participao do cientifico em outras atividades culturais ou sociais, ou pela necessidade de obter recursos, no poderia seno perturbar, desviar ou retardar. (pg. 12) Este ideal de abstrao, de retirada do cientifico, funda-se freqentemente na evoluo do que seria um elemento essencial da vocao do verdadeiro investigador: seu desejo de escapar s vicissitudes do mundo. Einstein evoca os investigadores que o Anjo de Deus pouparia se recebesse misso de expulsar do Templo da cincia os que, sem dvida (mas isso no precisado), so indignos dele: A maioria dentre eles so indivduos singulares, fechados, solitrios, que, apesar de seus pontos comuns, se assemelham na realidade menos entre si dos que foram expulsos. O que que os teria conduzido ao Templo?... um dos motivos mais poderosos que impelem para a arte e a cincia o desejo de evaso da existncia terra-a-terra com todo o seu azedume doloroso e seu vazio desesperante, de escapar s cadeias dos desejos individuais

eternamente variveis. Empurra os seres sensveis para fora da existncia pessoal, na direo do mundo da contemplao e do conhecimento objetivo. Esse mbil comparado ao desejo ardente que atrai o citadino para fora do seu meio ruidoso e confuso, para as regies tranqilas das altas montanhas, onde o olhar desliza ao longe atravs do ar calmo e puro, acariciando as linhas serenas que parecem criadas para a eternidade. Mas a esse mbil negativo se junta um outro, positivo. O homem procura formar, de qualquer maneira adequada, uma viagem simples e clara do mundo e triunfar assim do mundo do vivido, esforando-se por substitu-lo em certa medida por aquela imagem.(pg. 12-13) Esta espalhada a idia de que no Templo da cincia se busca nada mais nada menos do que a frmula do Universo. O homem da cincia, j representado como um asceta, transforma-se numa espcie de mago, detentor potencial de uma chave universal e, portanto, de um saber todo-poderoso. Voltamos aqui a um tema j abordado: somente num mundo simples, e singularmente no mundo da cincia clssica, onde a complexidade apenas aparente, que um saber, qualquer que ele seja, pode constituir uma chave universal.*(Com risco de voltar ao mundo dos mgicos; no deixa de ser significativo que reaparea a idia do saber otimamente secreto, contra a qual as cincias modernas se constituram, enquanto que em fsica, como em biologia, podemos obter efeitos desmedidos. Contra os alquimistas e os magos, os cientistas-engenheiros da poca moderna negaram esta possibilidade, negaram que as manipulaes da natureza possam produzir outra coisa que no sejam efeitos proporcionais quilo que a tenhamos investido de ao causal) (pg. 13) Um dos problemas da nossa poca posto por este conjunto de concepes que reforam o isolamento clerical da comunidade cientifica. Tornou-se urgente estudar as diversas modalidades de integrao das atividades cientificas na sociedade, as quais fazem com que ela seja pouco ou muito finalizada, que ela no fique indiferentes s necessidades e s exigncias coletivas. (pg. 13) Acabamos de falar de uma urgncia. Os homens comearam, uma vez mais, de maneira irreversvel, mas em escala jamais atingida, a perturbar o seu meio natural. Segundo a expresso de Moscovici, uma nova natureza se produz atravs dessa atividade. Mais do que nunca, o futuro depende de ns: povoando o mundo de novas geraes de mquinas e de tcnicas, os homens fazem existir de um modo novo uma multidade de processos imbricados. E, para compreender esse mundo cuja criao eles determinam, tem necessidade de todos os instrumentos conceptuais e tcnicos que a cincia pode fornecer-lhes. Precisam de uma cincia que no seja nem um simples instrumento submetido a propriedades que lhe seriam exteriores, nem um corpo estranho que se desenvolveria no seio de uma sociedade-substrato sem quaisquer contas a prestar. (pg. 14) Durante muito tempo, o carter absoluto dos enunciados cientficos foi considerado como um sinal de racionalidade universal; neste caso, a universalidade seria negao e superao de toda particularidade cultural. Pensamos que a nossa cincia se abrir ao universal logo que cesse de negar, de se pretender estranha s preocupaes e interrogaes das sociedades no seio das quais se desenvolve, no momento em que for, finalmente capaz de um dilogo com a natureza, da qual saber apreciar os mltiplos encantos, e, com os homens de todas as culturas, cujas questes ela saber no futuro respeitar. (pg. 14)

Exploramos uma natureza de evolues mltiplas e divergentes que nos faz pensar no num tempo custa dos outros mas na coexistncia de tempos irredutivelmente diferentese articulados. Trata-se de duas posies que se afrontam: Newton nos Principia: tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, em si mesmo e por sua prpria natureza, decorre uniformemente sem relao a algo exterior e, com outro nome, chamado de Durao. Brgson, em Lvolution Cratrice: O Universo dura. Quanto mais nos aprofundarmos sobre a natureza do tempo, melhor compreenderemos que durao significa inveno, criao de formas, elaborao contnua do absolutamente novo. Doravante, essas duas dimenses se articulam em vez de se exclurem. O tempo hoje reencontrado tambm o tempo que no fala mais de solido, mas sim da aliana do homem com a natureza que ele descreve. (pg. 15)

Livro Primeiro A MIRAGEM DO UNIVERSAL: A CINCIA CLSSICA Captulo I: O Projeto da Cincia Moderna
2. O Mundo Desencantado A cincia parece estranha ao cidado comum no interior de qualquer cultura, pois a cincia pode destruir o conjunto da vida cultural; a questo de vida ou de morte, de dominar a cincia, dominar o desenvolvimento. Em cento e cinqenta anos de inspirao a cincia tornou-se hoje uma ameaa. E no somente em ameaa para a vida material, mas uma ameaa de destruio dos saberes, das tradies, das experincia mais enraizadas da memria cultural. (resumo pg. 21-22) A cincia desencanta o mundo; tudo o que ela descreve se encontra irremediavelmente reduzido a um caso de aplicao de leis gerais desprovidas de interesse particular. O que, para geraes preservadas, havia sido uma fonte de alegria ou de admirao, seca sua aproximao. (pg. 22) preciso que o homem acorde, enfim, do seu sonho milenrio para descobrir sua total solido, sua radical estranheza. Agora sabe que, como um cigano, est margem do universo onde deve viver. Universo surdo sua msica, indiferente tanto s suas esperanas como aos seus sofrimentos ou crimes. Jacques Monod. O desenvolvimento cientfico vai dar assim numa verdadeira escolha metafsica, trgica e abstrata; o homem deve escolher entre a tentao, tranqilizante mas irracional, de buscar na natureza a garantia dos valores humanos, a manifestao de uma dependncia essencial e a fidelidade a uma racionalidade que o deixa s num mundo mudo e estpido. (pg. 22) Outro desencanto o de dominao, ou seja, um mundo manejvel. Se a cincia concebe o mundo como submetido a um esquema terico universal que reduz suas diversas riquezas s melanclicas aplicaes de leis gerais, ela se d da mesma forma como instrumento de controle e de dominao. O homem estranho ao mundo, se apresenta como senhor do mundo. (pg. 22)

Contudo, h qualquer coisa de que Newton deve ser tido como responsvel, ou melhor dizendo, no somente Newton, mas a cincia moderna em geral: a diviso do nosso mundo em dois. Disse eu que a cincia moderna tinha derrubado as barreiras que separavam os Cus e a Terra, que une e unificou o Universo. Isto verdade. Mas, disse-o tambm, ela f-lo substituindo o nosso mundo de qualidades e percepes sensveis, mundo no qual vivemos, amamos e morremos, por um outro mundo: o da quantidade, da geometria deificada, no qual h lugar para tudo menos para o homem. Assim, o mundo da cincia o mundo real se afastou e se separou inteiramente do mundo da vida, que a cincia foi incapaz de explicar mesmo com uma explicao dissolvente que lhe desse uma aparncia subjetiva. Na realidade, estes dois mundos esto sempre e cada vez mais unidos pela prxis. Mas, teoricamente, esto separados por um abismo. nisto que consiste a tragdia do esprito moderno que desvendou o enigma do Universo, mas apenas para substitu-lo por um outro: o enigma de si prprio.(Alexandre Koyr)(pg. 24-25) Podemos compreender melhor a que ponto a cincia clssica se encontrava incapaz de entender o devenir natural, de sorte que as extrapolaes que tentava a partir de suas teorias deviam fatalmente conduzir negao, em particular, da possibilidade de evolues criadoras de novidade e complexidade. A fraqueza da cincia newtoniana o aspecto do tempo que Prigogine ir explorar. O tempo associado ao devenir biolgico ou evoluo das sociedades no o mesmo que descreve o movimento dos planetas, ou do pendulo ideal; isto uma quase-evidncia. Ora, a cincia newtoniana encontra-se impossibilitada de integrar esta idia fundamental; e, por outro lado, foi em torno dos temas da irreversibilidade, do processo de organizao e da inovao que se desenvolveram as teorias que nos permitem falar hoje de uma metamorfose da cincia. (pg. 25) Uma das perspectivas mais prometedoras abertas por essa metamorfose o fim da ruptura cultural que faz da cincia um corpo estranho e lhe d as aparncias duma fatalidade a assumir ou duma ameaa a combater. Queremos mostrar que a as cincias matemticas da natureza, no momento em que descobrem os problemas da complexidade e do devenir, se tornam igualmente capazes de compreender algo do significado de certas questes expressas pelos mitos, religies e filosofias; capazes tambm de melhor avaliar a natureza dos problemas prprios das cincias cujo objeto o homem e as sociedades humanas. (pg. 25) Um processo cultural novo, a constituio de uma terceira cultura(para retomar a expresso de Snow, que assinalava seu nascimento num suplemento sua obra sobre a ruptura cultural da nossa poca), poderia desde logo tomar certa importncia. Uma terceira cultura quer dizer, um meio onde possa encetar-se o indispensvel dilogo entre o procedimento de modelizao matemtica e a experincia conceitual e prtica dos economistas, bilogos, socilogos, demgrafos e mdicos, que tentam descrever a sociedade humana na sua complexidade. Que um tal meio intelectual possa desenvolver-se e um obstculo maior a esse desenvolvimento se encontra erigido pelo fato de que as cincias fsicas tem os meios de reconhecer a validade dos problemas que ocupam os especialistas de outras cincias condiciona, sem dvida alguma, a utilizao dos nossos recursos conceptuais e tcnicos na crise contempornea. (pg. 2526)

3. A Sntese Newtoniana A fsica newtoniana nos mostra o que o homem, e suas preocupaes da poca, estavam tentando estabelecer: ela mostra que a natureza no pode resistir ao processo experimental, fruto da aliana nova entre teoria e prtica de manipulao e de transformao. (pg. 26) A cincia newtoniana uma cincia prtica; ela prpria fornece os meios de agir no mundo, de prever e modificar o curso de certos processos, de conceber dispositivos prprios para utilizar e explorar certas foras e recursos materiais da natureza. (pg. 26) Nesse sentido, a cincia moderna prolonga o esforo milenrio das nossas sociedades para organizar e utilizar o mundo. Nossa organizao social contentou-se, durante muito tempo, com as mesmas tcnicas de escritura, geometria e aritmtica que foram necessrias para organizar os grupos sociais diferenciados e hierarquicamente estruturados das cidades. 4. O Dilogo Experimental O dilogo experimental com a natureza, que a cincia moderna se revela capaz de conduzir de forma sistemtica, no supes uma observao passiva, mas uma prtica. Trata-se de manipular, de apresentar a realidade fsica at lhe conferir uma proximidade mxima em relao a uma descrio terica. Trata-se de preparar o fenmeno estudado, de o purificar, de o isolar at parecer uma situao ideal, fisicamente irrealizvel, mas inteligvel por excelncia, pois encarna a hiptese terica que guia a manipulao. A relao entre experincia e teoria provm, portanto, do fato de a experimentao submeter os processos naturais a uma interrogao que no adquire sentido seno quando referida a uma hiptese concernente aos princpios aos quais esses processos so sujeitos, e a um conjunto de pressupostos respeitantes a comportamentos que seria absurdo atribuir natureza. (pg. 29-30) O dilogo experimental constitui um procedimento muito particular. A experimentao interroga a natureza, mas maneira de um juiz, em nome de princpios e postulados. A resposta da natureza registrada com a maior preciso, mas a sua pertinncia avaliada em referncia idealizao hipottica que guia a experincia: tudo o mais conversa, efeitos secundrios dispendiosos. Claro que a natureza pode refutar a hiptese terica em questo, mas esta nem por isso deixa de constituir o estalo que mede o alcance e o sentido da resposta, seja ela qual for. O procedimento experimental constitui, portanto, uma arte, quer dizer, repousa sobre uma habilidade e no sobre regras gerais e, por este fato, se encontra em garantia, exposto trivialidade e cegueira: nenhum mtodo pode anular o risco de perseverar, por exemplo, numa interrogao sem pertinncia. Arte de eleio, de discernimento progressivo, de exame exaustivo de todas as possibilidades de respostas da natureza numa situao determinada, a arte experimental consiste em escolher um problema para formular uma hiptese terica e em reconhecer na complexidade proliferante da natureza um fenmeno suscetvel de encarnar as conseqncias desse decreto geral; trata-se, ento, de apresentar o fenmeno escolhido at que se possa decidir de forma comunicvel e reprodutvel se esse fenmeno decifrvel ou no, segundo o texto matemtico particular que a hiptese enunciou. (pg. 30-31)

O procedimento experimental define o conjunto dos dilogos com a natureza, tentados pela cincia moderna; ele fundamenta a originalidade desta cincia, sua especificidade e seus limites. Claro que uma natureza simplificada, preparada, s vezes mutilada em funo da hiptese preliminar que a experimentao interroga; isso no impede que, em geral, conserve os meios de desmentir a maior parte das hipteses. Einstein fazia notar que a natureza responde na maioria das vezes s questes que se lhe pem com um no, e, as vezes, qui. O homem de cincia no faz, portanto, tudo o que quer, no obriga a natureza a dizer o que ele pretende; no pode, pelo menos a termo, projetar sobre ela no importa qual dos seus desejos e esperanas mais caras. O homem de cincia, de fato, assume riscos tanto maiores quanto a sua ttica julga melhor cercar a natureza, mais precisamente, encosta-se parede. certo que, como sublinham os crticos, quer ela diga sim ou no, a natureza sempre compelida a confirmar a linguagem terica na qual lhe falam. Mas essa prpria linguagem evolui segundo uma histria complexa onde intervm ao mesmo tempo o balano das respostas obtidas da natureza, a relao s outras linguagens tericas e tambm a exigncia que renasce sem cessar sob novas formas, em novas questes, de compreender a natureza segundo o que cada poca define como pertinente. Relao complexa entre as regras especficas do jogo cientfico e em particular o modo experimental de dilogo com a natureza, que constitui uma coao maior desse jogo e uma cultura qual, mesmo sem o saber, o homem de cincia pertence, que influencia suas perguntas e que marca em troca, as respostas por ele transcritas. (pg. 31-32) O protocolo do dilogo experimental representa para ns uma aquisio irreversvel. Ele garante que a natureza interrogada pelo homem ser trancada como um ser independente, que sem dvida se fora a se exprimir numa linguagem talvez inadequada, mas a quem os procedimentos interdizem emprestaras palavras que se gostaria de ouvir. Fundamenta tambm o carter comunicvel e reprodutvel dos resultados cientficos; seja qual for o carter parcial do que se obriga a natureza a exprimir, uma vez que ela falou em condies reprodutveis, todos se inclinam, pois no seria capaz de nos enganar. (pg. 32)

5. O Mito nas Origens da Cincia A convico caracterstica dos fundadores da cincia moderna vai muito mais longe. Galileu e seus sucessores pensam a cincia como capaz de descobrir a verdade global da natureza. No somente a natureza escrita numa linguagem matemtica decifrvel pela experimentao, como essa linguagem nica; o mundo homogneo: a experimentao local descobre uma verdade geral. Os fenmenos simples que a cincia estuda podem desde logo entregar a chave do conjunto da natureza, cuja a complexidade no mais que aparente: o diverso reduz-se verdade nica das leis matemticas do movimento. (pg. 32) Sabemos que os construtores de maquinas utilizavam descries e conceitos matemticos: relaes entre as velocidades e as deslocaes das diferentes peas montadas, geometria de seus movimentos relativos mas por que a matematizao no se limitou ao funcionamento de mquinas? Por que os movimentos naturais foram concebidos imagem da mquina racionalizada? Esta mesma questo pode ser posta a propsito do relgio, que constitui um dos triunfos do artesanato medieval e, muito rapidamente, passa a ritmar a vida das primeiras comunidades medievais por que se

tornou quase imediatamente o prprio smbolo da ordem do mundo? Pode-se ver aqui a indicao de uma direo em que certos elementos de resposta poderiam ser identificados. O relgio um mecanismo construdo, sujeito a uma racionalidade que lhe exterior, a um plano que suas engrenagens executam de forma cega. O mundorelgio constitui uma metfora, que remete ao Deus-relojoeiro, ordenador racional de uma natureza autmata. Da mesma forma, um certo nmero de metforas e de avaliaes clssicas, do seu fim e dos seus meios, sugerem que seus incios uma ressonncia se estabelece entre um discurso teolgico e a atividade experimental de teoria e de medida; uma ressonncia que poderia ter contribudo para amplificar e estabilizar a pretenso a qual os homens de cincia esto em via de descobrir o segredo da mquina universal. (pg. 33-34) A idia de uma origem crist da cincia ocidental interessou certos filsofos, no somente para tentarem compreender como pde encontrar-se estabilizado o discurso sobre a natureza autmata e estpida, mas tambm para divulgarem um relao que queriam mais essencial entre a cincia e a civilizao ocidental. No que respeita a Alfred North Whitehead, essa relao de oredem da crena: era preciso um Deus legislador para inspirar aos fundadores da cincia moderna a f cientifica necessria aos seus primeiros trabalhos: Quero exprimir a convico invencvel de que cada acontecimento pode, em todos os seus detalhes, ser posto em correlao com seus antecedentes de maneira perfeitamente definida, aplicao de princpios gerais. Sem esta convico, o labor inacreditvel dos sbios no teria esperana. a convico instintiva... que h um segredo que pode ser desvendado... Ela no parece poder encontrar sua origem seno numa fonte: a insistncia medieval sobre a racionalidade de Deus, concebida com a energia pessoal de Jeov e com a racionalidade de um filsofo grego(Cincia e o Mundo Moderno). Contudo, mesmo quando invoca a continuidade da idia do legalismo universal que, primeiro o Imprio romano e depois a Igreja Crist, sucessivamente realizaram no mundo, Whitehead permanece no nvel psicolgico: a inspirao crist no parece em condies de justificar, de um ponto de vista especulativo, que se tenha podido pensar a realidade sensvel como suscetvel de medida e de clculo, que se tenha podido pensar que compreender a natureza descobrir sua lei matemtica. Como poderia a natureza possuir a idealidade matemtica? esta a questo evocada por Alexandre Kojve ao explicar que o dogma da encarnao forou os cristos a pensar que o ideal pode fazer-se carne. Se um deus encarnou e sofreu, as idealidades matemticas, por sua vez, podem ser passveis de medida no mundo material. (pg. 34) Prigogine deixa bem claro que o pensamento cientfico do sculo XVI e XVII no uma generalizao do que est escrito na bblia, mais exatamente no Gnesis. Nesse sentido eles eram totalmente contra a religio quanto a filosofia tradicional (aristotlica). No entanto um Deus cristo foi muito importante para garantir a inteligibilidade do mundo. Ouve, digamos, uma convergncia entre os religiosos e os cientistas da poca; pois um necessitava do outro. A Natureza mecanizada da cincia moderna, natureza regida segundo um plano que a domina mas que desconhece, e que no pode seno honrar seu criador, satisfaz perfeitamente, quanto a ela, as exigncias de uns e de outros. Leibniz tentara insistentemente demonstrar que a matematizao , em princpio, compatvel com um mundo mltiplo, de comportamento ativo e qualitativamente diferenciado, mas homens de cincia e telogos encontraram-se para descrever a natureza como uma mecnica

estpida e passiva, essencialmente estranha liberdade e finalidade do esprito humano. E mesmo como tal que a natureza realiza essa convergncia de interesses que evocamos. A natureza que deixa o homem perante Deus tambm aquela que uma linguagem nica e no as mil vozes matemticas de que Leibniz tinha a percepo basta para descrever. Esta natureza, despojada daquilo que permitia ao homem identificar-se, pela participao, antiga harmonia das coisas, tambm aquela a quem uma pergunta bem concebida pode fazer confessar de uma s vez a verdade nica que a esgota. (pg. 36) O homem que descreve a natureza no pode pertencer-lhe; ele domina-a do exterior. Ainda aqui, uma teologia pode permitir justificar a estranha posio do homem que, segundo a cincia moderna, capaz de decifrar mas laboriosamente, por clculos e medidas a lei fsica do mundo. Galileu explica que a alma humana, criada imagem de Deus, capaz de atingir as verdades inteligveis que governam o plano da criao. Ela pode, portanto, progredir pouco a pouco em direo de um conhecimento do mundo que Deus, por sua vez, possui de maneira intuitiva, plena e completa. (pg. 36-37) O esprito humano, que habita um corpo submetido s leis da natureza, capaz de chegar, pela decifrao experimental, ao ponto de vista de Deus sobre o mundo, ao plano divino que este mundo exprime global e localmente. Mas esse esprito escapa ao seu prprio empreendimento. O cientista pode definir como qualidades secundrias (no pertencendo objetivamente natureza, mas projetadas sobre ela pelo esprito) tudo o que constitui a prpria textura dessa natureza, os perfumes, as cores, os cheiros;nem por isso ele se sente diminudo. Ao contrrio, sua singularidade eminente se encontra reforada: quanto mais rebaixada for a natureza, mais glorificada fica o que dela escapa. (pg. 37) Compreende-se o sentido que pde revestir a descoberta da gravitao universal: sucesso aparente, integral, do projeto de fazer confessar de uma s vez a sua verdade natureza, de descobrir o ponto de vista donde, de um nico golpe de vista dominador, se pode contempl-la, oferecida e sem mistrio. (pg. 37)

6. O Mito Cientfico Hoje A cincia clssica nasceu numa cultura dominada pela aliana entre o homem, situado na charneira entre a ordem divina e a natural, e o Deus legislador racional e inteligvel, arquiteto soberano que tnhamos concebido nossa imagem. Ela sobreviveu a esse momento de acordo ambguo que permitira a filsofos e a telogos fazer cincia, e a cientistas decifrar e comentar a sabedoria e o poder divinos agindo na criao. (pg. 37) (Maurice Merleau-Ponty sublinhou a unidade cultural dessa poca, unidade de que a cincia parte integrante:O sculo XVII o momento privilegiado em que o conhecimento da natureza metafsica julgaram encontrar um fundamneto comum. Criou a cincia da natureza e, contudo, no fez do objeto da cincia o cnon da ontologia... O Ser no totalmente abatido ou rebaixado no plano do Ser exterior. H tambm o ser do sujeito ou da alma e o ser das suas idias e as relaes das cincias entre elas; e esse universo to grande quanto o outro... Todos os problemas que uma ontologia cientista suprimir instalando-se sem crtica no ser exterior como meio

universal, a filosofia do sculo XVII, ao contrrio, no cessa de os colocar.(loge de la Philosophie, pg. 218-219) Com o apoio da religio e da filosofia, os homens de cincia haviam concebido seu procedimento como auto-suficiente, como suscetvel de esgotar todas as possibilidades duma aproximao racional dos fenmenos da natureza. A relao entre descrio cientifica e filosofia da natureza no tinha que ser pensada nesse sentido: era evidente que a cincia e a filosofia convergiam, que a cincia descobria os princpios de uma autntica filosofia natural. Esse sentimento de auto-suficincia sobreviver nos homens cincia retirada do Deus clssico, ao desaparecimento da garantia epistemolgica que a teologia oferecia. Claro que o cientista se encontra s na terra; mas a cincia que ele herda no mais a que devia defender seu procedimento contra os aristotlicos. , doravante, a cincia triunfante do sculo XVII, a que descobriu as leis do movimento dos corpos celestes e terrestres; dAlembert e Euler puderam tentar a formulao de seus princpios num sistema completo e coerente; Lagrange vai retraar-lhe a histria como uma realizao lgica em direo da perfeio; a cincia qual as academias fundadas pelos soberanos absolutos prestam honras Lus XIV, depois Frederico II e Catarina da Rssia; foi a cincia que fez de Newton um heri nacional. Em suma, uma cincia que teve sucesso, que acredita ter demonstrado que a natureza transparente e como tal pode ser exposta. No necessito dessa hiptese, responde Laplace a Napoleo, que lhe pergunta onde est Deus em seu Sistema do Mundo.(pg. 38) As implicaes dualistas da cincia moderna sobrevivero ao mesmo tempo que as suas pretenses. Para a cincia de Laplace que, sob muitos pontos de vista ainda a nossa cincia, uma descrio tanto mais objetiva quando elimina o observador e se faz dum ponto de vista divino ao qual a alma humana, criada imagem de Deus, tinha acesso nos primeiros tempos. A cincia clssica visa sempre descobrir a verdade nica do mundo, a nica linguagem que decifra a totalidade da natureza hoje, diramos o nvel fundamental de descrio a partir da qual tudo o que existe pode, em princpio, ser deduzido. A cincia clssica postula sempre a montona estupidez do mundo que ele interroga. (pg. 38) Prigogine cita um texto de Einstein, que traduz em linguagem moderna aquilo que mesmo a que ns chamamos de mito fundador da cincia moderna: Entre as imagens possveis do mundo, qual a posio que ocupa a do terico da fsica? Essa imagem comporta as maiores exigncias a respeito do rigor e da extido de representao das relaes, como s o emprego da linguagem matemtica pode proporcionar. Mas, em contrapartida, o fsico deve materialmente limitar-se e contentar-se em representar os fenmenos mais simples, tanto quanto possa torna-los acessveis nossa experincia, enquanto todos os fenmenos mais complexos no possam ser reconstitudos pelo esprito humano com essa preciso sutil e esse esprito de continuao que o terico da fsica exige. A extrema nitidez, a clareza e a certeza no se obtm seno a expensas da integralidade. Mas que atrativo pode haver no fato de apanhar com exatido uma poro to pequena da natureza, deixando de lado, com timidez e sem coragem, tudo to resignado merecer esse nome altivo de imagem do mundo? Julgo que esse nome bem merecido, pois as leis gerais que servem de base construo do pensamento do terico da fsica tm pretenso de ser vlidas para todos os acontecimentos da natureza. Por meio dessas leis, dever-se-ia poder encontrar, pela

via da deduo puramente lgica, a imagem, isto , a teoria de todos os fenmenos da natureza, neles compreendidos os da vida, se esse processo de deduo no ultrapassasse de longe a capacidade humana de pensamento. No , portanto, por princpios que se renuncia integralidade da imagem fsica do mundo. Prigogine comenta a iluso posta pela frmula da lei da gravitao universal, que permitiria atribuir natureza uma animao intrnseca e, depois de generalizada, explicaria a gnese de formas de atividade cada vez mais especficas e eletivas, at s interaes que constituem a sociedade humana. Essa esperana das leis newtonianas permitiriam libertar o mundo da sua submisso mecnica foi rapidamente destruda. O mundo das foras no era capaz de responder s expectativas romnticas e no permitia ao cientista escapar posio de observador desencarnado no seio de uma natureza postulada como inteligvel e transparente. (pg. 39) A nica interpretao capaz de lhe escapar parecia de fato a denegao positivista do projeto de compreender, s pelo projeto de manipular e prever. O sculo XIX acreditou ter descoberto que a verdade triste: tudo que a cincia clssica toca seca e morre; morre a diversidade qualitativa, para a singularidade, para tornar-se simples conseqncia de uma lei geral. O que fora convico inspiradora para alguns dos fundadores da cincia moderna aparece doravante como concluso da prpria cincia, imposta pelo seu sucesso e, parece, imposta pela racionalidade e objetividade cientficas. No momento em que quer explicar o significado geral de seus resultados e situa-los numa perspectiva culturalmente pertinente, o fsico no tem outra linguagem seno a do mito, nico discurso coerente que responde exigncia profunda da atividade cientifica: compreender a natureza e a maneira pela qual as sociedades humanas nela se inserem. (pg. 39) A cincia clssica no pode produzir, no seio do mundo em interao com o qual ela se desenvolvia, uma coerncia nova que fizesse justia sua dupla ambio: compreender o mundo e agir sobre ele. O cientista encontrou-se reduzido a uma oscilao perptua entre o mito cientfico e o silncio da seriedade cientifica, entre a afirmao do carter absoluto e global da verdade cientfica e a retirada para uma concepo da teoria cientifica como simples receita pragmtica que permite uma interveno eficaz nos processos naturais. Para o desenvolvimento cultural da nossa poca, as cincias da natureza tornaram-se finalmente uma realidade que parece furtar-se anlise. Simultaneamente, as outras atividades intelectuais, artes, filosofias, cincias do homem e das sociedades, perderam no somente uma das fontes mais ricas de sua inspirao mas, se quiserem afirmar sua originalidade prpria, tero de lutar para escapar ao modelo, tanto mais fascinante quanto permanece obscuro, das cincias da natureza. (pg. 40) Dissemos que a nossa tese a de que a cincia clssica atingiu hoje os seus prprios limites. Veremos que um dos aspectos dessa transformao terica o da descoberta dos limites de conceitos clssicos que implicavam, para os que acreditavam na sua validade universal, a possibilidade de um conhecimento completo do mundo. Pois se os seres oniscientes, o demnio de Laplace, de Maxwell, deus de Einstein, abundam ainda hoje nos textos cientficos, no h nisso arcasmo, mas simples ingenuidade ou filosofia espontnea de sbio. O contedo terico da cincia clssica contribui muito bem para estabilizar o mito de um saber onisciente. por isso que, por nosso lado, utilizaremos referncias desse tipo, tanto para lhes analisar o contedo terico, como

para estudar o que hoje as torna impossveis: elas representam para ns um indicador muito seguro, que permite identificar as teorias que pertencem a essa cincia clssica cujo o fim as metamorfoses atuais significam. (pg. 40) A cincia clssica, a cincia mtica de um mundo simples e passivo, est prestes a morrer, liquidada no pela crtica filosfica nem pela resignao empiristas, mas sim por seu prprio desenvolvimento. (pg.41) Estamos num ponto de convergncia, pelo menos parcial, das tentativas de abandonar o mito newtoniano sem renunciar a compreender a natureza. Iremos demonstrar que esta convergncia esboa com clareza alguns temas fundamentais: trata-se do tempo, que a cincia clssica descreve como reversvel, como ligado unicamente medida do movimento ao qual ela reduz toda mudana; trata-se da atividade inovadora, que a cincia clssica nega opondo-lhe o autmato determinista; trata-se da diversidade qualitativa sem a qual nem devenir nem atividades so concebveis, e que a cincia clssica reduz a uma simples aparncia. Julgamos que a cincia hodierna escapa ao mito newtoniano por haver concludo teoricamente pela impossibilidade de reduzir a natureza simplicidade oculta de uma realidade governada por leis universais. A cincia de hoje no pode mais dar-se o direito de negar a pertinncia e o interesse de outros pontos de vista e, em particular, de recusar compreender os das cincias humanas, da filosofia e da arte. (pg. 41) Falamos de ressonncia entre discursos cientficos e teolgicos. Hoje pode falar-se de uma outra ressonncia, entre as cincias e a dominao laica dum mundo industrializado, reforada pela afinidade que se conhece entre o exerccio dessa dominao e a prtica compartimentada e muda da cincia. Pensamos que, com a cincia metamorfoseda, o dilogo cultural de novo possvel e que, de forma inseparvel, uma nova aliana pode afirmar-se com a natureza, em cujo devenir participem o jogo experimental e a aventura exploratria da cincia. Isto no passa, por certo, de uma possibilidade. Se a prpria cincia convida hoje o cientista inteligncia e abertura, se os libis tericos do dogmatismo e do menosprezo desapareceram, resta ainda a tarefa concreta, poltica e social de criar os circuitos de uma cultura. (pg. 41)

Captulo II: A identificao do Real


Um dos problemas centrais da fsica no sculo XVII foi a acelerao dos corpos. Galileu descobriu no ser necessrio pedir natureza a causa do seu estado de movimento quando este uniforme, nem tampouco a do seu estado de repouso: o movimento e o repouso se mantm por si prprios, eternamente, se nada os perturbar. Mas qual a razo de toda a passagem do repouso ao movimento, do movimento ao repouso, e de toda a alterao da velocidade. A formulao das leis newtonianas do movimento realiza a sntese de dois desenvolvimentos convergentes, o da fsica a descrio do movimento, com as leis de Kepler e as da queda dos corpos formuladas por Galileu e o das matemticas, que levam ao clculo infinitesimal. (pg. 43) Como descrever uma velocidade que varia de maneira contnua? Como descrever a evoluo, de momento a momento, das diversas grandezas, posio, velocidade, acelerao, que caracterizam o estado instantneo de um mbil? Os matemticos

introduziram o conceito de quantidade infinitesimal para responder a tais questes. Uma quantidade infinitesimal resulta de uma passagem ao limite, a variao de uma grandeza entre dois momentos sucessivos quando o intervalo entre esses dois momentos sucessivos quando o intervalo entre esses dois momentos tende para zero. A descrio infinitesimal pode assim decompor a mudana numa srie infinita de mudanas infinitamente pequenas, ao passo que, anteriormente, no se podia descrev-la seno como o resultado de um nmero finito de transies de grandeza finita justapostas como as prolas de um colar. (pg. 43-44) Em cada momento, a descrio do estado de um mbil compreende no somente a sua posio, que designaremos de r, mas ainda sua tendncia instantnea a mudar de posio, quer dizer, a sua velocidade v nesse momento, e sua tendncia a modificar esta velocidade, isto , a sua acelerao a. Velocidade e acelerao instantneas so conceitos limites medindo uma variao instantnea como a relao entre duas quantidades infinitesimais: a variao da grandeza posio ou velocidade, durante um intervalo de tempo t que tende para zero, e esse prprio intervalo t. A tais grandezas chamam de derivadas em relao ao tempo. Escreve-se, desde Leibniz, v = dr/dt. Quando acelerao, a = dv/dt = dr/dt derivada de uma derivada uma derivada segunda. (pg. 44) O problema sobre a qual se concentra a fsica newtoniana o do clculo da derivada segunda, da acelerao sofrida em cada instante pelos diferentes pontos de um sistema material. O movimento de cada um desses pontos durante um intervalo de tempo finito ser ento calculvel por integrao, quer dizer, somatrio das variaes infinitesimais de velocidade sofridas durante esse intervalo. O caso mais simples aquele em que a uma constante (assim, por ex., para a queda de um corpo, a a constante gravitacional g). Geralmente, a prpria acelerao varia no decurso do tempo, e o trabalho do fsico precisamente determinar a natureza dessa variao. (pg. 44)