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Semforos de LEDs

Sun Hsien Ming * (adaptado de artigo publicado na revista Engenharia 544 do Instituto de Engenharia)

A gerao de luz utilizando a propriedade de emisso de diodos formados por cristais de materiais semicondutores, denominados Light Emitting Diode LED, vem sendo objeto de intensa pesquisa tecnolgica. Os semforos de LEDs tm sido objeto de anlise e avaliao pela CET quanto sua implementao em larga escala para a cidade de So Paulo. As principais vantagens da utilizao de lmpadas LED so: baixo consumo de energia, resultando em ganhos de reduo da ordem de 80 a 90%, quando comparado ao consumo de lmpadas incandescentes de mesma intensidade luminosa; a luz emitida monocromtica, no sendo necessrios filtros para se obter uma determinada cor; a vida til de um LED de aproximadamente 100.000 horas; a queima de alguns LEDs no compromete totalmente a indicao luminosa, pois vai restar uma porcentagem considervel de elementos ainda ativos. De maneira geral, os aspectos que ainda restringem a ampla adoo do LED como padro de iluminao residem nos custos elevados, Nas aplicaes de engenharia de trfego, o desenvolvimento do LED j se tornou tcnica e comercialmente exeqvel, existindo disponveis no mercado linhas de produtos tais como painis de mensagens variveis, placas de sinalizao e semforos. Em 1990 a CET de So Paulo fez o primeiro teste para avaliar a aplicao da tecnologia LED na sinalizao semafrica. O prottipo da primeira lmpada foi instalado num grupo focal de pedestres da Av. Faria Lima, prximo rua Grcia. Passados 15 anos, a lmpada continua em perfeito estado de conservao, sem ter ocorrido queima de nenhum de seus diodos. Atualmente, existem dois cruzamentos semaforizados que utilizam LEDs na Radial Leste. Alm disso, os grupos focais de pedestres da Rtula central da cidade tambm utilizam esta soluo. Como se v, a aplicao desta tecnologia ainda muito incipiente em So Paulo e isso se deve ao custo considervel do investimento inicial. Como funciona a lmpada LED? Para as cores vermelha e amarela, os LEDs utilizados em semforos so derivados de uma tecnologia de combinao de cristais denominada AlInGaP (Alumnio, ndio, Glio e

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Fsforo). Para a cor verde, utilizada a tecnologia InGaN (ndio, Glio e Nitrognio). A figura 1 apresenta os valores correspondentes dos comprimentos de onda em funo de cada cor.

figura 1 Um LED composto por um chip de material semicondutor, encapsulado numa resina epxi, montado sobre dois terminais anodo e ctodo. A figura 2 mostra a estrutura bsica do LED.

figura 2 Para compor a parte tica do grupo focal, os LEDs so colocados numa placa geralmente circular. Este conjunto denomina-se bolacha de LEDs e apresentado na figura 3. Numa bolacha, os LEDs esto distribudos em arranjos de ligao serial, tendo cada circuito 5 diodos, em mdia. Os arranjos seriais so conectados entre si em ligaes paralelas. O conjunto dos arranjos seriais forma a matriz luminosa. A figura 4 ilustra, esquematicamente, trs circuitos seriais, com cinco diodos cada, ligados em paralelo entre si. Esta arquitetura de disposio de diodos tem como vantagem a permanncia da lmpada acesa em caso de falha de alguns circuitos. Esta caracterstica torna a lmpada LED um importante fator de segurana para motoristas e pedestres, pois com a queima de alguns componentes, o semforo no apaga.

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figura 3

figura 4 Como a intensidade luminosa dos LEDs decai com o tempo e com o aumento da temperatura, os fabricantes investem em solues para superar este problema. Os resultados tm sido bastante positivos e as lmpadas de LEDs atuais, j incorporam mecanismos para preservar o tempo de vida til do diodo (cerca de 100.000 horas). Uma outra caracterstica importante do semforo de LED que a luz emitida bastante direcional, sendo visvel apenas para pequenos ngulos em torno do eixo que passa pelo centro do foco. Em conseqncia, foram elaborados estudos relativos ao tratamento da irradiao de feixes luminosos que resultaram no desenvolvimento de lentes especficas para os grupos semafricos de LEDs lentes de Fresnel que visam ampliar o ngulo de visualizao.

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A Tabela 1 mostra um quadro comparativo entre LED e lmpadas com filamento. LED Queima de um LED mantm operao normal Dissipa calor No apresenta perda por calor Cor obtida atravs de filtragem por lente Cor da prpria luz emitida colorida Vida til pequena: 4.000 horas Vida til grande: 100.000 horas Alto consumo de energia: 50 a 100 W Baixo consumo de energia: 7 a 20 W Apresenta efeito fantasma No apresenta efeito fantasma Grande degradao da intensidade luminosa Degradao de -20% durante a vida til Queima da lente devido dissipao do No h alteraes no aspecto visual do foco calor Visibilidade do foco em grandes ngulos Luz direcionada visibilidade s para pequenos ngulos No tem garantia Garantia de 6 anos Tabela 1 Lmpada com filamento Queima do filamento causa perda total

Os principais benefcios do semforo de LEDs so: economia no consumo de energia; possibilidade de utilizao de no-breaks nos controladores de trfego; reduo drstica de manuteno na troca de lmpadas; no apresenta efeito fantasma, ou seja, o efeito produzido pela incidncia da luz solar no conjunto tico do semforo (lente/refletor) que produz a falsa sensao de iluminao do foco, confundido o usurio; no apresenta queima da lente devido gerao de calor; maior segurana para o usurio do sistema virio. Tendo em vista que os semforos de LEDs ainda so uma aplicao relativamente recente, no existem ainda especificaes tcnicas consolidadas mundialmente. Existe uma especificao europia provisria e uma especificao, tambm provisria, publicada pelo Institute of Transportation Engineers - ITE: Interim LED Purchase Specification of Vehicle Traffic Control Signal Heads, Part 2, Light Emitting Diode Vehicle Traffic Signal Modules. Contudo, a intensidade luminosa estipulada por essas especificaes foi baseada na intensidade exigida para lmpadas incandescentes, o que poderia indicar que os valores exigidos poderiam ser maiores do que os realmente necessrios. O prprio ITE deve revisar a sua especificao com base em pesquisas de visibilidade e comportamento, o que pode resultar em intensidade menor do que a especificada atualmente. Como conseqncia, no atual estgio de desenvolvimento tecnolgico, ainda existem dificuldades, principalmente para a cor amarela, de fabricar LEDs com a intensidade luminosa requerida por essas especificaes provisrias.

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A perspectiva futura a de desenvolver um amplo programa de substituio das lmpadas incandescentes e halgenas por LEDs, devido aos diversos benefcios oferecidos por esta soluo.

* Sun Hsien Ming engenheiro de trnsito e especialista em sistemas de controle de trfego da CET / SP

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