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PAULO

O SEU APOSTOLADO E MENSAGEM


Por: C. R. STAM

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem

PAULO
O SEU APOSTOLADO E A SUA MENSAGEM
Por CORNELIUS R. STAM Traduo de: CARLOS OLIVEIRA

EDIO DA RESPONSABIBIDADE DA IGREJA EM QT. DO CONDE

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem

NUM RECONHECIMENTO CHEIO DE GRATIDO Os meus agradecimentos sinceros vo para os que me ajudaram na preparao deste volume. Primeiro, para a minha querida mulher, Ruth, que escutou reflectidamente a leitura de todo o manuscrito e proporcionou muitas sugestes que serviram de ajuda. Depois, a Richard Hunt que transcreveu cuidadosamente a cpia toda em lintipos para a impresso uma tarefa verdadeiramente meticulosa. Tambm a RoseAnn (esposa de Bernie) Kees, que ajudou na preparao do manuscrito e na correco das provas tipogrficas tanto do manuscrito como dos cadernos em lintipos do princpio ao fim. Tambm a Dan Dobler, que ajudou significativamente na correco das provas tipogrficas. Agradecimentos sinceros vo tambm para o meu amado colega, Richard Jordan e para Russell Miller, um velho companheiro na obra, pelas suas sugestes que serviram de ajuda. E agradecimentos, no menores, para os leitores da revista Berean Searchlight que amavelmente enviaram sugestes e crticas de tempos a tempos. Como foram para mim significativas! Acima de tudo, agradeo a Deus pela fora fsica e discernimento espiritual para ver a obra do princpio ao fim, e pelos queridos amigos que ajudaram a proporcionar os fundos necessrios para a publicao deste livro.

O Autor

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A ILUSTRAO DA CAPA A ilustrao da sobrecapa foi feita pela nossa Bernadette (esposa de Russell) Miller, dando-nos a sua concepo de como Paulo poderia ter parecido durante as 3 fases da sua vida novo, meia idade e velhice como servo de Cristo. H uma coisa nos retratos de Bernadette: tm carcter . Para esta irm tambm, as nossa sincera gratido.

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PREFCIO

O presente volume sobre Paulo, o Seu Apostolado e Sua Mensagem , enquadra-se de alguma forma na mesma categoria do nosso recente livro sobre A Nossa Grande Comisso. Como aconteceu com A Nossa Grande Comisso, estvamos cada vez mais preocupados com o facto de, apesar de termos escrito dezenas de artigos na revista Searchlight e nos opsculos sobre Paulo e os vrios aspectos do seu ministrio, nunca termos escrito um livro que abrangesse este assunto. De facto, apesar das centenas de livros que tm sido escritos sobre Paulo, no conhecemos nenhum volume que trate do seu apostolado e mensagem dispensacionalmente, de uma forma compreensiva. Portanto, a publicao de um livro assim torna-se urgente, pois a falta do conhecimento de Paulo como Apstolo da Graa, e a falta do reconhecimento do carcter distinto do seu ministrio, que so os principais responsveis pela confuso teolgica e diviso que tem agrilhoado a Igreja durante sculos. O contedo deste volume foi em grande parte extrado dos artigos escritos durante um espao de 44 anos, e o seu argumento bsico nunca foi desafiado com sucesso; de facto, os argumentos apresentados contra alguns deles tm servido para confirmar os crentes da graa na sua posio a favor do ministrio dado por Deus a Paulo como apstolo separado e distinto do dos doze apstolos. Entretanto s pela graa de Deus estes artigos tm trazido luz adicional e compreenso da Palavra de Deus a uma multido de crentes sinceros. Este facto parece indicar que Paulo, o Seu Apostolado e Sua Mensagem pode, sob Deus, ser usado para ajudar muitos dos seus leitores na compreenso das Escrituras numa poca em que isto to intensamente necessrio. No reclamamos nenhum entendimento superior da Palavra de Deus ou qualquer dom especial para comunicar as Suas verdades aos outros. Pelo contrrio, reconhecemos sinceramente que qualquer luz ou bno

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adquiridas pela leitura deste livro ter vindo da parte de Deus. Assim, oramos fervorosamente para que o Esprito Santo abra coraes a fim de que recebam alguma verdade que este livro apresenta e discirnam quaisquer erros que possam surgir. No pedimos a ningum que creia em ns, mas que comparem as nossas palavras com a Palavra de Deus, que considerem com sinceridade os nossos argumentos, luz das Escrituras, bem manejadas. Agora que este volume vai para o prelo, esperamos que os factos apresentados relativamente a Paulo, o Seu Apostolado e a Sua Mensagem, tragam ricas bnos aos coraes dos nossos leitores, como, na verdade, trouxeram ao corao do escritor.

Cornelius R. Stam Chicago, Illinois Abril, 15, 1985

Estamos convencidos de que os argumentos bsicos colocados neste livro no podem ser respondidos por aqueles que consideram a chamada Grande Comisso a sua guia de marcha. No entanto no os desafiamos a tentarem-no. Antes oramos para que, como os nobres Bereanos, os considerem com um corao e mente abertos, examinando diligentemente as Escrituras para verem se estas coisas so assim.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem INTRODUO A CONVERSO DE SAULO DE TARSO

Um evento na histria que provavelmente se ergue, em grau de importncia, a seguir morte e ressurreio de Cristo, a converso e comisso de Saulo de Tarso, posteriormente conhecido como o Apstolo Paulo. No entanto este grande evento quase ignorado pelos historiadores, e no tem quaisquer celebraes ou feriados dedicados sua memria. Alm disso, o significado do lugar de Paulo na histria, e no programa de Deus tem quase sido perdido de vista pela Igreja. Como resultado ele considerado, mesmo pelos Cristos crentes, como meramente um apstolo juntamente com os doze. No entanto ele foi escolhido totalmente parte dos doze, longe de Jerusalm, em territrio Gentlico. E ele no foi um seguidor de Cristo como eles tinham sido (Mat. 19.28); pelo contrrio, precisamente na vspera da sua converso ele estava respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor (Act. 9.1). E na sua converso ele foi logo designado apstolo (Act. 26.16,17; cf. 20.24). A converso de Paulo mais detalhadamente descrita e mais vezes referida nas Escrituras do que qualquer outra converso, ou na verdade, do que qualquer outra experincia pessoal, exceptuando a crucificao e ressurreio de Cristo. A maior parte de trs captulos separados nos Actos ocupa-se com este relato e o tema principal de dois dos cinco discursos registados de Paulo. O prprio apstolo est to consciente da importncia da sua converso em relao ao evangelho da graa de Deus que se refere a ela repetidas vezes nas suas epstolas. Em Paulo aprendemos o que o Senhor Jesus Cristo realizou no Calvrio, pois Paulo era, como ele mesmo testifica, o principal dos pecadores, salvo pela infinita graa de Deus (I Tim. 1.13-16), graa que apenas podia ser conferida pela redeno que h em Cristo Jesus (Rom. 3.24). O argumento de que a sinceridade de Paulo na sua oposio a Cristo constitua alguma desculpa para o seu homicdio e blasfmia no tem base, pois dessa forma o que tu crs sinceramente toma o lugar daquilo que Deus tem dito na Sua Palavra, e assim o homem no mais

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responsvel pela obedincia vontade revelada de Deus. Ns estamos a colher os frutos desta filosofia mpia que nos rodeia nos nossos dias. Mas o facto estranho que alguns, que aborrecem esta filosofia, parecem fazer uma excepo no caso de Saulo de Tarso. Num esforo para provarem que ele no era o principal dos pecadores, apontam para a sua sinceridade e fazem dele, afinal, num bom homem! E isso quando sabem que Deus repudia completamente at as melhores obras dos que rejeitam Cristo. O facto que Paulo podia e devia ter conhecido que Jesus era o Cristo, porm ele no desejou conhecer isto. Ele enganou-se ao pensar que contra o nome de Jesus Nazareno devia praticar muitos actos . O profundo dio que Paulo tinha a Cristo elevou-o a uma alta posio em Israel. Quando ele perseguia a igreja de Deus e a assolava, ele excedeu em Judasmo a muitos da [sua] idade (Gl. 1.13,14). luz de tudo isto, Deus deve ter tido algum propsito muito especial ao salv-lo. sobre isto que este volume trata realmente. Est escrito para demonstrar pelas Escrituras que Deus levantou Paulo para ser tanto o arauto como a demonstrao viva da Sua graa para um mundo condenado.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Uma Nova Dispensao Captulo I PAULO, O MODELO O MISTRIO REVELADO

A converso de Paulo assinalou o comeo da revelao do mistrio do propsito e graa de Deus. Na verdade, o prprio facto de um outro apstolo, completamente separado dos doze, ter sido levantado, indica claramente que Deus tinha comeado a introduzir uma nova dispensao: a dispensao da graa de Deus (Ef. 3.1-4). O Dr. I. R. Dean disse disto: Porque que era necessrio Paulo ter uma nova revelao do evangelho se ele devia pregar o mesmo evangelho que Joo Baptista e Cristo e os Seus discpulos pregaram? Onde reside a diferena? Joo Baptista e Cristo e os Seus discpulos ofereceram a Israel um Messias ... O evangelho de Paulo no oferece, de forma alguma, um Messias a Israel; Deus agora no est a oferecer um Messias a ningum (The Coming King, P.210). Dean estava certo, pois em vez de agora estar a oferecer um Messias Deus est a oferecer reconciliao pela graa a todos os homens, num mundo onde o Messias, o Rei, foi, e continua a ser, rejeitado. Porque Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia (Rom. 11.32). NASCIDO COMO UM ABORTIVO, OU, ANTES DO TEMPO DEVIDO Uma palavra adicional deveria ser dita acerca da converso de Saulo. Em I Cor. 15.8 ele designa-se de um abortivo. Aqui ele parece comparar a sua prpria converso com a futura converso de Israel, pois o termo no Grego indica um aborto, ou nascimento prematuro. E muitos crentes Judeus no tinham sido salvos sob o ministrio terreno do Senhor e em Pentecostes? Eles no foram tambm nascidos

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como abortivos ou antes do tempo devido? Sim, mas algo significativo ocorreu entre ambos Paulo e eles. Os discpulos Judeus tinham sido salvos durante o que Cristo chamou, o dia de Israel e o tempo da tua visitao (Luc. 19.41-44). O nosso Senhor tambm chamou a este tempo o ano aceitvel do Senhor para Israel (Luc. 4.19). Alm de que este ano aceitvel do Senhor foi prorrogado pela intercesso do Senhor na cruz (Luc. 23.34; cf., Luc. 13.8). Todavia os apstolos no podiam ter sabido que Pentecostes, quando o reino estava ento a ser oferecido, no era o tempo devido para a converso de Israel, pois o nosso Senhor tinha-se recusado dizer-lhes isso (Ver Act. 1.6,7). Mas com o homicdio de Estvo e a grande perseguio que se seguiu, tornou-se evidente que Israel no aceitaria Cristo. Por este acto de rebelio a nao respondeu questo dos apstolos de Cristo quanto ao estabelecimento do Seu reino. Agora a converso de Israel tem que esperar um dia futuro; o tempo devido ainda est para acontecer, mesmo apesar de todos no terem ainda compreendido isso. por isso que Paulo fala de si mesmo como tendo nascido antes do tempo devido, ou como um abortivo e no no tempo devido. Todavia, no se depreende de tudo isto que a converso de Paulo fosse necessariamente tpica de toda a nao de Israel. Tendo Paulo nascido como um abortivo, ou antes do tempo devido, tem uma relao mais directa connosco Gentios do que com Israel. Israel nascer de novo no tempo devido, enquanto que ns, como Paulo, nascemos como abortivos, ou antes do tempo devido. Clarifiquemos: Quando que o tempo devido para Israel, como nao, ser salva? Passado, presente ou futuro? claro que a resposta futuro. Quando que o tempo devido para os Gentios serem salvos? A resposta da profecia tambm a mesma: futuro, pois os Gentios, de acordo com o concerto e a profecia, sero salvos por intermdio da nao de Israel remida (Isa. 60.1-3; Luc. 2.30-32). Quando, ento, hoje, os Judeus so salvos, so-no no tempo devido, profeticamente falando, ou, antes do tempo devido? Certamente que antes do tempo devido, e por graa. E quando, hoje, os Gentios so salvos, so salvos no tempo devido, ou antes do tempo devido? A resposta tambm antes do tempo devido,

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pois segundo a profecia, a salvao dos gentios era para ter sido - e ser resultado da converso de Israel, enquanto que agora Judeus e Gentios so salvos numa base de igualdade. Por conseguinte, quando, hoje, Judeus e Gentios so salvos e reconciliados com Deus num s corpo, so salvos como abortivos, ou antes do tempo devido, no na base de qualquer concerto que Deus tenha feito com eles, mas por pura graa; no segundo a profecia, mas de acordo com o mistrio revelado a Paulo e por seu intermdio. Alguns insistem que a converso de Saulo era apenas um modelo da converso de Israel, mas no isso que ele diz. Ele afirma, pela inspirao do Esprito, que Cristo, no seu caso, mostrou toda a Sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nEle (Cristo) para a vida eterna (I Tim. 1.16). SER QUE DAMOS A PAULO UMA PROEMINNCIA INDEVIDA? Ser que na nossa pregao e escritos fazemos de Paulo mais do que aquilo que ele ? Estar-lhe-emos a dar proeminncia indevida? verdade que nos nossos ensinos referimo-nos muitas vezes a Paulo e baseamos os nossos discursos no que ele diz nas suas epstolas. De facto, h somente uma pessoa de quem falamos mais muitas vezes mais do que Paulo, e essa pessoa o Senhor Jesus Cristo. Mas h uma razo vlida para nos referirmos a Paulo tantas vezes como fazemos, e falarmos dele apenas menos do que falamos de Cristo. PAULO, O MODELO O Senhor no lhe confiou apenas a mensagem e o programa para ns, hoje, como colocou-o como modelo para ns seguirmos (1) na salvao, (2) no servio, e (3) na conduta. Demonstremos isto pelas Escrituras. Os Modernistas e os Liberais tm ensinado durante anos que Cristo o nosso exemplo, ou modelo; que ns devemos segui-Lo nas Suas pisadas, e segui -Lo para sermos salvos e abenoados. Mas isto contrrio s Escrituras.

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem O NOSSO MODELO NA SALVAO

Como que o Senhor Jesus poderia ser o nosso modelo para a salvao? Ele viveu uma vida perfeita, por isso a Sua perfeio s poderia chamar a ateno para a nossa imperfeio. A Sua santidade s poderia enfatizar a nossa pecaminosidade e indignidade. A Sua vida condenarnos-ia; a Sua morte que nos salva. por isso que Paulo nos proclama o evangelho ... pelo qual somos salvos ... que Cristo morreu pelos nossos pecados (I Cor. 15.1-3). Mas mais, o Senhor no poderia ser o nosso modelo na salvao porque viveu sob uma dispensao diferente. Viveu debaixo da Lei, como lemos em Gl. 4.4, e muitas outras passagens. Ele foi circuncidado ao oitavo dia num ritual religioso. Assistia na Sinagoga todos os dias (stimos) sbados. Ele observou os dias de festa da Lei. Deveremos segui-Lo em todas estas coisas? No! O Senhor Jesus ergue-se s. Ele o Filho de Deus, Deus o Filho, o nosso Salvador . verdade que quando na terra Ele disse para O seguirem, mas em vez disso reclamaram, Tira! Tira! e crucificaram-nO, enviando-O de volta para o cu como um exilado do Seu prprio mundo. E aqui que Paulo entra. O Senhor sabia que seria rejeitado. As Escrituras tinham-no predito h muito. Assim, em admirvel amor e misericrdia, o Senhor rejeitado, em vez de julgar logo o mundo, interrompeu o curso do programa proftico e salvou Saulo de Tarso, o principal dos pecadores e o lder da rebelio do mundo. Assim, Ele no s introduziu a dispensao da graa de Deus como estabeleceu Paulo como modelo para a nossa salvao um pobre pecador indigno, salvo porque a graa de nosso Senhor superabundou. Poderia Paulo declarar isto com mais clareza do que a que apresenta em I Tim 1.13-16? A mim, que dantes fui blasfemo, e perseguidor, e injurioso; mas alcancei misericrdia, porque o fiz ignorantemente, na incredulidade. E a graa de nosso Senhor superabundou com a f e amor que h em Jesus Cristo.

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Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a Sua longanimidade, PARA EXEMPLO dos que haviam de crer nEle para a vida eterna. Aqui devemos considerar cuidadosamente Rom. 5.20,21 para vermos que Paulo, na sua converso, foi o retrato da introduo duma nova dispensao em que a graa reina. Ele no foi nosso modelo em todos os aspectos, mas na graa que lhe foi revelada como pecador ( I Tim. 1.14,16). Como vimos, o Senhor Jesus Cristo no poderia ser nosso modelo na salvao, mas Paulo constitui decerto um modelo ideal: um pecador um grande pecador salvo por graa superabundante! Assim, para se ser salvo, tem que se tomar Paulo como modelo e Cristo como Salvador. Temos que, por assim dizer, tomar o nosso lugar com Paulo e dizer, Tambm sou pecador um enorme pecador, confiando em Cristo como nosso Salvador. Fazendo-o, podemo-nos regozijar na verdade de Efsios 1.7: Em Quem [Cristo] temos a redeno pelo Seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as riquezas da Sua graa . Foi esta mensagem de abundante e indiscriminada graa para pecadores que Paulo gastou a sua vida a proclamar e a defender. O NOSSO MODELO NO SERVIO Do mesmo modo que Paulo o nosso modelo na salvao, ele tambm o nosso modelo no servio. Notemos o que Ef. 3.8,9 diz acerca disso: A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo (Ver. 8).

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Porque que Deus escolheu algum que era o mnimo de todos os santos para ocupar esta posio elevada? O versculo 9 diz-nos: E demonstrar a todos qual seja a dispensao (comunho 1) do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo. O significado, muito claramente, que Paulo, o mnimo de todos os santos, foi escolhido para proclamar entre as naes as riquezas incompreensveis de Cr isto - E, isto , e assim, demonstrar a todos os homens qual seja dispensao do mistrio, isto , para mostrar-lhes a espcie de pessoas que Deus usa nesta administrao conjunta. Assim como o principal dos pecadores foi salvo para mostrar que Deus salvar o mais vil dos pecadores, do mesmo modo ele, que era o mnimo de todos os santos, foi usado por Deus para mostrar que Deus quer usar o mais pobre dos santos. Quantos crentes tm dito, Oh, Ele no pode usar -me!. Mas pode. Ele no usou Paulo, o mnimo de todos os santos, para proclamar as riquezas incompreensveis de Cristo? Dirs: Mas crs que Paulo foi realmente o mnimo de todos os santos?. Bem, a Palavra de Deus que diz que ele era o principal dos pecadores e o mnimo de todos os santos. A Palavra de Deus no a verdade? Paulo no escreveu aquelas coisas apenas por modstia, mas por inspirao divina. Mas, dirs tu, V como Deus o usou! Ah, sim, mas isso foi graa dada (Ver. 8; cf. Gl. 2.9). I Cor. 1.27 no diz que Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes; e as que no so para confundir as que so? E em Romanos 7 lemos e vemos nos versculos finais como o apstolo lutou com a sua prpria velha natureza e exclamou, Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo desta morte?. Todavia ele exclama no ltimo versculo:

No Textus Receptus a palavra koinonia, ou comunho. O autor uma vez seguiu aqueles que defendiam que deveria ser oikonomia, ou dispensao, mas um estudo adicional convenceu-o de que a palavra comunho est correcta. Se, contudo, fosse a palavra dispensao, isso tambm seria verdade, pois Paulo proclamou a dispensao do mistrio.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Dou graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor.

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Do mesmo modo que Deus salvou Saulo, o principal dos pecadores, para garantir que qualquer pecador pode ser salvo, usou Paulo, o mnimo de todos os santos, para garantir que Deus pode e espera usar qualquer santo. Que graa, termos este tesouro (as riquezas da graa de Deus) em vasos de barro (to facilmente estragveis e quebrveis) para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns (2 Cor. 4.7). Que, ento, nenhum filho de Deus se escuse servir a Deus com o argumento, Oh, Ele no pode usar-me!. Pelo contrrio, que, por assim dizer, avancemos para a linha da frente, com a pergunta, Senhor, que queres que eu faa? O NOSSO MODELO NA CONDUTA Finalmente, Deus escolheu Paulo para ser o nosso modelo igualmente no comportamento ou conduta. Na nossa presente condio e neste presente sculo mau no seremos ajudados tentando seguir Cristo como nosso exemplo. verdade que devemos possuir as Suas virtudes morais e espirituais, mas se no for por graa, nunca as possuiremos. Ficamos to destitudos dessa realidade que s podemos servir de contraste e nunca de comparao. Contudo, Paulo um modelo ideal no que diz respeito nossa conduta. Escutemo-lo: No que j a tenha alcanado, ou que seja perfeito; ... Irmos, quanto a mim, no julgo que o haja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam, e avanando para as que esto diante de mim, Prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fil. 3.12-14). E depois acrescenta: Sede tambm meus imitadores, irmos, e tende cuidado, segundo o exemplo que tendes em ns, pelos que assim andam (Ver. 17). Ns no podemos seguir Cristo como nosso exemplo, nem moral nem dispensacionalmente. Porm Paulo constitui para ns um perfeito exemplo a seguir na nossa conduta. Ele reconhece prontamente o seu prprio fracasso em alcanar completamente ou em atingir a perfeio.

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Mas ele tinha um segredo! Sabendo que repousar nos sucessos passados s o incharia, e jazer nos fracassos passados s o desanimaria, ele estava determinado em esquecer-se das coisas que atrs ficam, e avanar para as que esto diante, prosseguindo para o bendito alvo - a soberana vocao ou chamada. E esse tambm o segredo para ns. Tendo ns recebido, em graa, da parte de Deus, uma posio em Cristo, Sua mo direita, abenoados com todas as bnos espirituais (Ef. 2.5,6; 1.3), devemos agora ocupar pela f essa posio e apropriar essas bnos. Que grande vitria ter conhecimento deste bendito segredo! Se, na verdade, Deus nos deu uma posio nos lugares celestiais, podemos sim, e devemos - ocupar essa posio. E se Deus nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais, no ser um insulto ao Seu amor e graa, no levar a srio a Sua Palavra, e no apropri-las? Sim, Deus deu-nos um grande Salvador para nos salvar e abenoar, e o modelo mais apropriado para seguirmos, na salvao, no servio e na conduta.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Uma Considerao Bsica Captulo II AUTORIDADE APOSTLICA OS DOZE APSTOLOS E PAULO

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Ns, membros do Corpo de Cristo, nunca desfrutaremos de unidade doutrinal at reconhecermos o facto importante de que quando Israel rejeitou o Messsias e o Seu reino, os doze apstolos foram suplantados por um outro apstolo que, como representante do Senhor rejeitado mas glorificado, introduziu a presente dispensao da graa de Deus (Ef. 3.1-4). OS DOZE APSTOLOS Toda a criana da Escola Dominical sabe que o nosso Senhor, quando na terra, escolheu doze apstolos para O acompanhar no Seu ministrio. Mas, por via do contraste, quantos pregadores de plpito compreendem porque que Ele escolheu doze, ou o que isso envolve? O que todos ns devemos compreender que o nosso Senhor, quando na terra, proclamou o evangelho do reino, as boas novas da restaurao em maior glria - do reino de Israel na terra, e que neste reino os doze apstolos assentar-se-o sobre doze tronos, com Ele, como juzes sobre as doze tribos de Israel (Mat. 19.28; Luc. 22.28-30). Todavia, o nosso Senhor explicou aos Seus discpulos que este reino no seria estabelecido antes de primeiro Ele ter sofrido, morrido e ressuscitado, pois os profetas tinham claramente predito os sofrimentos que a Cristo haviam de vir, e a glria que se lhes havia de seguir (I Ped. 1.11). Quando, aps a Sua ressurreio, os apstolos Lhe perguntaram, Senhor, restaurars Tu neste tempo o reino a Israel? (Act. 1.6), Ele no modificou de forma alguma a Sua promessa, mas disse to somente, No vos pertence saber os tempos ou as estaes ... (Ver. 7) pois, humanamente falando, a resposta questo deles estava pendente. Dependia da resposta de Israel amnistia oferecida pela orao do

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Senhor na cruz (Luc. 23.34), e anunciada em Pentecostes (Act. 2.38,39; 3.19-21; cf. Luc. 13.6-9). PODERES APOSTLICOS Face proximidade da Sua ascenso ao cu, o Senhor deu aos apstolos poderes oficiais para exercerem na Sua ausncia. Entre outras coisas Ele disse-lhes: E eu te darei [Pedro] as chaves do reino dos cus; e tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus (Mat. 16.19). Em verdade vos digo [doze] que tudo o que ligardes na terra ser ligado no cu, e tudo o que desligardes na terra ser desligado no cu (Mat. 18.18). queles a quem perdoardes os pecados lhes so perdoados; e queles a quem os retiverdes lhes so retidos (Joo 20.23). Que arrazoados tem havido entre os Protestantes sobre estes versculos; que esforos para os explicar! Mas, os seus argumentos aos clamores Catlico Romanos apresentam-se to dbeis quanto o fio de algodo. Ento devemo-nos voltar para Roma e confiar as nossas almas a homens , homens que nos podem tanto abenoar como amaldioar consoante a sua vontade homens que sabem menos do que ns? De forma alguma! A soluo para este problema dispensacional. Foi dada autoridade aos apstolos para actuarem oficialmente na ausncia do Messias, mesmo no que concerne ao perdo dos pecados, representativamente, claro. Em Pentecostes Pedro no ordenou aos seus ouvintes convictos: Arrependeivos, e cada um de vs seja baptizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados? E Pedro e os outros no prosseguiram baptizando os que se tinham arrependido? Mas uma pessoa sagaz no poderia ter enganado os apstolos? No. Ananias enganou-os? Ele foi levado morto! E no poderia haver nenhum

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erro? No, pois estavam todos cheios do Esprito Santo (Act. 2.4) e foralhes dado poderes miraculosos especiais, incluindo o dom de conhecimento2 Como sabemos, Judas se desviou, mas obedecendo s Escrituras, Pedro e os demais apstolos e discpulos actuaram logo para restaurarem novamente para doze o nmero de apstolos. Como resultado Matias ... foi contado com os onze ... E todos foram cheios do Esprito Santo (Act. 1.15-2.4).3 UM OUTRO APSTOLO Mas apesar de milhares de pessoas se terem volvido para Cristo sob o ministrio dos doze, a nao como tal, e especialmente os governantes, permaneceu renitente na sua rejeio de Cristo e do Seu reino. Finalmente Estvo foi apedrejado e uma grande perseguio levantou-se contra os seguidores de Cristo. Em resposta Deus levantou um outro apstolo, Paulo, para introduzir uma dispensao nova e diferente, a dispensao da graa de Deus (Ef. 3.1-3). Comeou assim a rejeio de Israel por um tempo (Rom. 11.13-15,25). Que Paulo proclamou uma mensagem distinta, nunca antes proclamada, evidente em muitos dos seus escritos, mas citamos aqui a sua declarao importante em Gl.2.2,9: E subi por uma revelao, e lhes expus o evangelho, que prego entre os Gentios, e particularmente aos que estavam em estima; para que de maneira alguma no corresse ou no tivesse corrido em vo ... E conhecendo Tiago, Cefas e Joo, que eram considerados como as colunas, a graa que me havia sido dada, deram-nos as destras, em comunho comigo e com Barnab, para que ns fssemos aos Gentios, e eles Circunciso.

Este assunto debatido mais desenvolvidamente na brochura do autor, A Autoridade Apostlica dos Doze. 3 A questo de Paulo dever, ou no, ter tomado o lugar de Judas discutida em maior profundidade neste volume. Mas o facto deles terem sido todos cheios do Esprito Santo prova suficiente de que Matias era a escolha de Deus.

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A passagem acima, de forma alguma, pode ser interpretada como significando que Paulo foi a Jerusalm para se certificar junto dos apstolos ali de que estavam todos a pregar a mesma coisa. A passagem diz-nos que Paulo subiu por uma revelao. Ele foi enviado por Deus. E quando chegou ali, ele diz, lhes expus o evangelho que prego entre os Gentios. Certamente que as palavras o evangelho que prego caracterizam a sua mensagem como sendo diferente da deles. Mas h mais. Ele diz: [subi] particularmente aos que estavam em estima; para que de maneira alguma no corresse ou no tivesse corrido em vo. Porque que ele havia de fazer isto se a sua mensagem era a mesma que a deles? Mas para completar a evidncia, lemos a seguir que Tiago, Cefas [Pedro] e Joo, vendo a validade do seu ministrio, deram um aperto de mos a ele e a Barnab, publicamente, concordando solene e oficialmente que Paulo deveria continuar a ir aos Gentios, enquanto que eles restringiriam o seu ministrio a Israel. Assim, aqueles que, originalmente, tinham sido enviados a todas as naes e a todo o mundo, concordam que agora tinha ocorrido uma mudana. Deus tinha designado Paulo para ir aos Gentios com o evangelho da graa de Deus, de modo que eles agora deveriam limitar o seu ministrio Circunciso. Assim, com efeito, eles libertaram-se da sua grande comisso, e de forma clara, o que eles desligaram na terra atravs de um solene e pblico acordo, foi tambm desligado no cu. OS CLAMORES DE PAULO Os prprios clamores de Paulo, inspirados pelo Esprito, relativamente ao carcter distinto do seu ministrio como apstolo dos Gentios no deixa qualquer margem para dvidas no que diz respeito a este assunto. Consideremos os seguintes exemplos: Romanos 11.13: Porque convosco falo, Gentios, que, enquanto for apstolo dos Gentios, exalto o meu ministrio . Gl. 1.11,12: Mas fao-vos saber, irmos, que o evangelho que por mim foi anunciado no segundo os homens. Porque no o recebi, nem aprendi de homem algum, mas pela revelao de Jesus Cristo.

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Ef. 3.1-3: Por esta causa eu, Paulo, sou o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os Gentios; Se que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus, que para convosco me foi dada; Como me foi este mistrio manifestado pela revelao .... Col. 1.25: ... eu estou feito ministro segundo a dispensao de Deus, que me foi concedida para convosco, para cumprir [completar] a Palavra de Deus. I Tim. 2.5-7: Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo Homem. O qual Se deu a Si mesmo em preo de redeno por todos, para servir de testemunho a seu tempo. Para o que (digo a verdade em Cristo, no minto) fui constitudo pregador, e apstolo, e doutor dos gentios na f e na verdade. Tito 1.2,3: Em esperana da vida eterna, a qual Deus, que no pode mentir, prometeu antes dos tempos dos sculos; Mas a seu tempo manifestou a Sua palavra pela pregao que me foi confiada segundo o mandamento de Deus, nosso Salvador . AS DOZE TRIBOS E O UM S CORPO OS DOZE E PAULO COMO REPRESENTANTES Tem Sido ensinado muitas vezes que os doze apstolos representam a Igreja desta dispensao precisamente do mesmo modo que os doze patriarcas representavam Israel. claro que isto oriundo da mesma tradio antiga de que Pentecostes assinalou o comeo do Corpo de Cristo, porm absolutamente destitudo de fundamento bblico.

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Em Mateus 19.28 declarado com clareza que os doze apstolos representavam a nao de Israel. E Jesus disse-lhes: Em verdade vos digo que vs, que Me seguistes, quando, na regenerao, o Filho do homem Se assentar no trono da Sua glria, tambm vos assentareis sobre doze tronos, para julgar as doze tribos de Israel. Esta promessa foi feita sem restries, por Cristo, o Rei, aos doze apstolos, e decerto de que Ele a cumprir. Deus tinha um outro apstolo para representar o Corpo de Cristo. Tratava-se de Paulo. Aos que duvidam disto colocamos a questo: Se os doze apstolos representavam a Igreja desta dispensao e se, em Pentecostes, a mensagem deles trouxe cerca de trs mil almas para o Corpo de Cristo qual a razo de Paulo? As Escrituras ensinam com clareza que os doze representavam Israel (Mat. 19.28), por isso Pauo representava o Corpo de Cristo (Col. 1.24,25). Consideremos Paulo: Ele era Judeu ou Gentio? Dirs: Era Hebreu! Bem, ele era Hebreu por nascimento, ou foi naturalizado? Oh, dirs, Ele nasceu Hebreu, da tribo de Benjamim. E ele era muito Hebreu, ou apenas pobremente? Responders de novo: Ele era Hebreu de Hebreus. E ests certo. Paulo era intensamente Hebreu. Mas, espera, tambm era Romano! Aps a sua experincia meia-noite, em Filipos, ele aterrorizou os coraes dos governantes quando disse: Aoitaram-nos publicamente e, sem sermos condenados, sendo homens Romanos, nos lanaram na priso, e agora encobertamente nos

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lanam fora? No ser assim; mas venham eles mesmos e tirem-nos para fora. Portanto ele era muito Romano! Em Actos 21.39 encontramo-lo a dizer ao Tribuno em Jerusalm: Na verdade que sou um homem judeu, cidado de Tarso, cidade no pouco clebre na Cilcia, e no captulo seguinte diz ao centurio: -vos lcito aoitar um romano, sem ser condenado? E, ouvindo isto, o centurio foi, e anunciou ao tribuno, dizendo: V o que vais fazer, porque este homem Romano. E, vindo o tribuno, disse-lhe: Diz-me, s tu Romano? E ele disse: Sim. E respondeu o tribuno: Eu com grande soma de dinheiro alcancei este direito de cidado. Paulo disse: Mas eu o sou de nascimento. E logo dele se apartaram os que o haviam de examinar; e at o tribuno teve temor, quando soube que era Romano, visto que o tinha ligado (Act. 22.25-29). Vemos assim que Paulo era muito Hebreu, mas tambm muito Romano; religiosamente Hebreu e politicamente Romano. De nascimento, Ele era tanto Hebreu como Romano. Que representante apropriado para a Igreja desta dispensao! Um representante de Judeus e Gentios numa s pessoa! isso que a Igreja de hoje : um corpo composto por crentes Judeus e Gentios. Alm disso, Paulo tinha sido um inimigo de Cristo, agora gloriosamente reconciliado pela graa, e exactamente isso que a Igreja de hoje : Ef. 2.14: Porque ele a nossa paz, o qual de AMBOS os povos fez Um .... Ef. 2.15: ... para criar em si mesmo DOS DOIS UM NOVO HOMEM .... Ef. 2.16: E pela cruz reconciliar AMBOS com Deus EM UM CORPO, matando com ela as inimizades.

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Vozes Para Serem Obedecidas Captulo III EU OUVI UMA VOZ DECLARAO DE PEDRO II Pedro 1:16-18 DECLARAO DE PAULO Act. 22:7, 14, 15

Porque no vos fizemos saber a virtude e a vinda de E ca por terra, e OUVI UMA nosso Senhor Jesus Cristo, VOZ que me dizia: Saulo, Saulo, seguindo fbulas artificialmente porque Me persegues? compostas: mas ns mesmos VIMOS a Sua majestade. E ele (Ananias disse: O Deus Porquanto Ele recebeu de de nossos pais de antemo te Deus Pai honra e glria, quando designou para que conheas a Sua DA MAGNFICA GLRIA Lhe foi vontade, e vejas Aquele justo, o dirigida a seguinte VOZ: Este o OUAS A VOZ DA SUA BOCA. Meu Filho amado em quem Me tenho comprazido. Porque hs-de ser Sua E OUVIMOS ESTA VOZ testemunha para com todos os dirigida do cu, estando ns com homens do que tens visto e Ele no monte santo. ouvido. Tanto Pedro, como Paulo, viram o Senhor na glria. Ambos ouviram vozes do cu. E ambos foram enviados para serem testemunhas das coisas que tinham visto e ouvido (Act. 4.20; 22.15). No entanto houve uma diferena distinta nas circunstncias e no significado das suas experincias. Pedro viu o Senhor na Sua glria na terra; Paulo viu-O na Sua glria no cu. Pedro viu-O na Sua glria real, no Seu reino; Paulo viu-O na glria da Sua graa mo direita do Pai. A voz que Pedro ouviu tinha em vista a aceitao de Cristo ( Ouvi-O, Mateus 17:5); a voz que Paulo ouviu tinha em vista a rejeio de Cristo ( Porque Me persegues? Act. 9.4). A experincia de Pedro foi uma demonstrao do poder e vinda de

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Cristo; a de Paulo foi uma demonstrao da graa que O levou a adiar a Sua vinda4 (II Pedro 3:9, 15). A experincia de Pedro harmonizava-se com o seu ministrio relativamente ao reino; a de Paulo com o seu ministrio como apstolo da graa de Deus. PEDRO NO ALTO MONTE Em Mateus 4:17 lemos: Desde ento comeou Jesus a pregar, e a dizer: arrependei -vos, porque chegado o reino dos cus, e o dcimo captulo diz-nos como Ele enviou os doze com a mesma mensagem. Como que esta mensagem foi recebida? Mateus 16:21: Vejamos o registo em

Desde ento [uns dois anos mais tarde] comeou Jesus a mostrar aos Seus discpulos que convinha ir a Jerusalm, e padecer muito dos ancios, e dos principais dos sacerdotes, e dos escribas, e ser morto, e ressuscitar ao terceiro dia Imaginemos agora os sentimentos dos apstolos! Eles j se encontravam desencorajados com a ausncia de resposta sua proclamao do reino, e agora que a oposio dos lderes se torna mais determinada o Senhor comea a falar em ser morto! O que sucedeu s reivindicaes do Seu reino? verdade que Ele predisse que ressuscitaria ao terceiro dia, mas isso era demais para eles crerem. Lucas 18:34 diz-nos, enfatizando trs vezes, que eles no tinham arcaboio para abarcar com aquilo. Tudo o que eles podiam ver era a Sua rejeio presente por parte de Israel, a possibilidade da Sua morte, e o desvanecimento das suas esperanas a respeito do reino. Notemos a reaco de Pedro: E Pedro, tomando-O de parte, comeou a repreend-lO, dizendo: Senhor, tem compaixo de Ti; de modo nenhum te acontecer isso (Ver. 22). Sem dvida que esta atitude de dvida e temor foi uma das razes para o Senhor se ter transfigurado. Nesse dia Pedro, Tiago e Joo tornaram-se
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Isto , para julgar e reinar.

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testemunhas da Sua majestade e ouviram a voz de Deus, confirmando o que tinham visto. Como eles necessitavam disto antes da cruz! Agora, sucedesse o que sucedesse, pelo menos no tinham qualquer razo para duvidarem que Cristo, de acordo com a profecia, reinaria em glria na terra. SAULO A CAMINHO DE DAMASCO Como sabemos, Pedro e os outros apstolos foram incapazes de conduzir Israel ao arrependimento ou convencer a nao de que Jesus era o Cristo. A oposio do governo mensagem deles tornou-se cada vez mais feroz, especialmente aps a Sua ressurreio, at que finalmente o sangue de Estvo se derramou, e depois mais sangue, e cada vez mais. aqui que lemos pela primeira vez de Saulo de Tarso, pois foi ele que inspirou e liderou a grande perseguio que assolou em pouco tempo os crentes Pentecostais. A respeito do brutal assassnio de Estvo lemos, E tambm Saulo consentiu na morte dele, e no mesmo versculo, E fez-se [levantou-se] naquele dia uma grande perseguio contra a igreja que estava em Jerusalm ... E Saulo assolava a igreja (Act. 8.1,3). Nesta perseguio atroz Saulo de Tarso foi inquestionavelmente o representante do esprito de rebelio de Israel contra o Messias, mas no caminho para Damasco, quando a perseguio estava no seu apogeu, o prprio Senhor rejeitado interveio e Saulo, como Pedro, viu o Senhor na Sua glria agora na Sua glria no cu e ouviu a Sua voz oriunda da destra do Pai. Mas que circunstncias to diferentes! Pedro, como apstolo do Senhor, tinha visto e ouvido que Jesus era de facto o Cristo, mas Saulo era inimigo acrrimo de Pedro por este proclamar esse facto. Pedro era o lder da Igreja Pentecostal. Paulo era o lder da perseguio violenta contra essa Igreja. Quanto voz que Saulo ouviu do cu deveriam ser notados particularmente dois factos. Primeiro, a rejeio de Israel em relao ao Senhor era agora assumida. Antes do apedrejamento de Estvo e do

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levantamento de Saulo como lder da rebelio, tinha sido assumido, ou pelo menos esperava-se, que Israel se arrependeria e aceitaria o seu Messias como seu Rei (Act. 1.6-8; 2.14-21; 36-41; 3.19-21). Mas agora, com Israel a empreender uma perseguio implacvel contra a Igreja 5, com Saulo a assol-la e a arras-la, o Senhor rejeitado brada do cu, Saulo, Saulo, porque Me persegues?. Depois disto o reino nunca mais foi oferecido a Israel. Segundo, deveria ser notado que apesar do Senhor reconhecer aqui Saulo como Seu inimigo, trata-o com terno amor e graa. De facto, em vez de julg-lo, Ele salva-O! Tudo isto profundamente significativo, pois uma vez que Israel voltara as costas ao Messias, Deus estava agora a encerr-los em incredulidade juntamente com os Gentios, para com todos [Ele] usar de misericrdia (Rom. 11.32). Anos depois, olhando retrospectivamente, Paulo refere-se a si como blasfemo, perseguidor e opressor, todavia continua a explicar que a graa de nosso Senhor superabundou, acrescentando: Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Porm notemos agora com muito cuidado como ele termina a sua declarao, pois a Igreja tem ignorado isto quase completamente: Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a Sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nEle par a a vida eterna (I Tim. 1:13-16). Para este escritor difcil de compreender como que se pode ler esta poro das Escrituras sem se ver que Deus principiou algo novo com a converso de Saulo. Em vez de julgar logo Israel e o mundo, Deus demonstrou as abundantes riquezas da Sua graa na salvao de Saulo e introduziu a presente dispensao da graa de Deus.

A Igreja Pentecostal, claro, no a Igreja que o Seu [de Cristo] Corpo.

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem OS SOFRIMENTOS E A GLRIA

O que Pedro viu e ouviu no monte santo dizia respeito glria em que ele prprio participaria no reino de Cristo. Porm, o que Paulo viu e ouviu dizia respeito aos sofrimentos do Senhor - e aos seus . Aquele que perguntou a Saulo: Porque Me persegues ?, disse a Ananias, a respeito de Saulo: Eu te mostrarei quanto [Paulo] deve padecer pelo Meu nome (Act. 9.4,16). O Senhor ainda seria rejeitado, e Paulo, o pecador salvo pela graa, sofreria os sofrimentos da Sua rejeio. Assim ele declara em Col. 1:24: Regozijo-me agora no que padeo por vs, e na minha carne cumpro o resto da aflies de Cristo, pelo Seu corpo que a Igreja. Certamente que ele aqui no queria dizer que podia acrescentar algo obra consumada para a salvao, realizada por nosso Senhor. A explicao simplesmente o facto de Cristo ainda estar a ser rejeitado pelo mundo, e em vez de Ele julgar de imediato os Seus ofensores, ter escolhido permanecer num Exlio Real, deixando c Paulo e ns como embaixadores da Sua graa. Assim, Saulo, o perseguidor, transforma-se agora em Paulo, o perseguido, um embaixador de Cristo em territrio inimigo.6 Certamente que os doze tambm sofreram por Cristo, mas sempre na esperana de que a nao recebesse ainda o seu Messias, enquanto que Paulo declara que foi deixado aqui para proclamar uma oferta de graa e reconciliao a um mundo que rejeita Cristo. Cristo ainda est a ser rejeitado por Israel e o mundo, mas quem que aguenta com os sofrimentos da Sua rejeio? Ns ou deveramos. Ns estamos num mundo em inimizade com Deus e o Seu Filho. Erguendo-nos diante dos homens como representantes de Jesus Cristo, exclamamos: ... somos embaixadores da parte de Cristo, como se Deus por ns rogasse. rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus. quele que no conheceu pecado, o fez pecado por ns; para que nEle fossemos feitos justia de Deus (II Cor. 5:20-21).
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Assim, os Actos deixam Paulo na priso em Roma, um embaixador em cadeias. Como que Deus poderia mostrar com mais clareza a Sua graa aos Seus inimigos?

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Israel e o mundo tinham ambos sido alienados de Deus, mas ns estamos aqui como embaixadores entre inimigos alienados, instando com eles para que se reconciliem com Deus por meio de Cristo, que morreu por eles. Como Paulo ns instamos com os homens, dizendo com efeito: Cristo no est aqui; vs no O quisestes, porm ns estamos aqui em Seu lugar para vos dizer que Ele vos ama e morreu por vs a fim de poderdes ser reconciliados com Deus. MAIS DUAS VOZES Estamos relutantes em encerrar este captulo sem abordar tanto as vozes que, tanto Pedro como Paulo, ouviram quando foram arrebatados. Desta vez foi bastante interessante a experincia de Paulo no que dizia respeito aos Judeus e a de Pedro no concernente aos Gentios. E veremos uma vez mais a harmonia perfeita das Escrituras na revelao do propsito de Deus.

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem PEDRO EM JOPE Act. 10:9-16 PAULO EM JERUSALM Act. 22:17-21

E no dia seguinte ... subiu Pedro ao terrao para orar, quase E aconteceu que, tornando hora sexta. eu para Jerusalm, quando orava no templo, fui arrebatado para E, tendo fome, quis comer; e, fora de mim. enquanto lho preparavam sobreveio-lhe um arrebatamento de sentidos, E vi aquele que me dizia: Vte depressa, e sai E viu o cu aberto, e que apressadamente de Jerusalm; descia um vaso, como se fosse porque no recebero o teu um grande lenol atado pelas testemunho acerca de Mim. quatro pontas, e vindo para a terra. E eu disse: Senhor, eles bem No qual havia de todos os sabem que eu lanava na priso e animais quadrpedes e rpteis da aoitava nas sinagogas os que terra, e aves do cu. criam em Ti. E foi-lhe dirigida uma voz: Levanta-te, Pedro; mata e come. E quando o sangue de Estvo, Tua testemunha, se Mas Pedro disse: De modo derramava, tambm eu estava nenhum, Senhor, porque nunca presente, e consentia na sua comi coisa alguma comum e morte, e guardava os vestidos imunda. dos que o matavam. E segunda vez lhe disse a voz: No faas tu comum ao que Deus E disse-me: Vai, porque heipurificou. de enviar-te aos Gentios de longe. E ouviram-no at esta palavra E aconteceu isto por trs e levantaram a voz, dizendo: Tira vezes e o vaso tornou a recolher- da terra um tal homem, porque se no cu. no convm que viva!

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Aqui, uma vez mais, Pedro e Paulo ouviram, cada um, uma voz; mas desta vez ambos num arrebatamento de sentidos e ambos enquanto empenhados na orao. A experincia de Pedro dizia respeito ao propsito de Deus em se voltar para os Gentios. A de Paulo dizia respeito ao Seu propsito em abandonar Israel. Ambos replicaram com Deus, mas ambas as experincias enfatizaram o propsito que Deus tinha em se voltar de Israel para as naes. Pedro, na sua repulsa pelos animais imundos, objectou dizendo que nunca tinha comido nada comum ou imundo. Paulo, na sua avidez de ganhar os seu parentes segundo a carne, argumentou dizendo que todos eles sabiam que ele tinha aprisionado e torturado os crentes e tinha mesmo tomado parte no apedrejamento de Estvo. Decerto que eles o escutariam! Todavia, o Senhor insistiu em levar a cabo o Seu propsito em ambos os casos. A Pedro Ele disse, No faas tu comum ao que Deus purificou, e mandou-o ir casa Gentlica de Cornlio nada duvidando. A Paulo Ele replicou sumariamente, Vai, porque hei-de enviar-te aos Gentios de longe. Ns estamos bem cientes de que Pedro no proclamou o mistrio do propsito de Deus e a Sua graa a estes Gentios. Ele nem sequer tinha conhecimento disso. De facto, ele nem sequer sabia porque que Deus o estava a enviar, e explicou simplesmente aos seus crticos: quem era ento eu, para que pudesse resistir a Deus ? (Act. 11:17). No obstante isto, a comisso de Pedro aqui foi um dos primeiros passos dados na introduo do mistrio do plano de Deus em abenoar as naes a despeito da rejeio a que Israel votou Cristo. Ele tornou isto muito claro quando, defendendo mais tarde o ministrio Gentlico de Paulo, afirmou, ... bem sabeis ... que Deus me elegeu dentre vs, para que os Gentios ouvissem da minha boca a palavra do evangelho, e cressem (Act. 15.7). Isto foi uma estratgia dirigida pelo Esprito, pois como poderiam os irmos Judeus objectar o ministrio Gentlico de Paulo quando o seu prprio lder designado por Cristo tinha sido enviado a pregar o evangelho a uma casa Gentia, e isto sob circunstncias que confirmavam ser claramente da vontade de Deus?

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Foi quando Pedro citou uma profecia do Velho Testamento que tocava apenas na f em Cristo para a remisso dos pecados (Act. 10.43) 7 que Deus interrompeu o discurso dele e o Esprito Santo veio sobre estes Gentios. Incidente admirvel! Assim, apesar de reconhecermos perfeitamente qualquer aspecto do reino da converso de Cornlio, no nos podemos esquecer dos seguintes factos importantes: 1. O incidente ocorreu depois da converso de Saulo, est registado precisamente no captulo seguinte mesma. 2. Pedro no foi enviado a Cornlio sob a chamada grande comisso, mas sob uma comisso especial. 3. Deus no enviou Pedro a Cornlio porque Israel tivesse aceitado o Messias, mas devido ao facto de O ter rejeitado. Por outras palavras, no foi o passo seguinte no levar a cabo da grande comisso, pois os apstolos ainda no tinham terminado o seu ministrio em Jerusalm (Luc. 24:47; Act. 1:8; Act. 8.1; Nota: excepto os apstolos ). 4. Na histria de Cornlio enfatizado repetidas vezes que Deus no fez diferena alguma entre Judeus e Gentios (Act. 15:9). Isso no ser quando a grande comisso for levada a cabo (Mateus 24:14). Cristo ser ento Rei em Jerusalm e Israel ser exaltada acima das naes. Porm antes do trmino do livro dos Actos claramente demonstrado (atravs do ministrio de Paulo) que no h diferena entre Judeus e Gentios, quer quanto ao pecado do homem (Rom. 3:22-23) quer quanto graa de Deus: Porquanto no h diferena entre Judeu e Grego; porque um mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que O invocam. Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo (Rom. 10.12,13).

Em Actos 10.43 Profecia e Mistrio coincidem . Assim a interrupo dos Vers. 44,45 sucedeu antes de Pedro chegar oferta es tipulada na sua grande comisso (Mar. 16.16; cf. Act. 2.38), a fim de que estes Gentios incircuncisos fossem inteiramente salvos aparte do baptismo na gua. Este assunto debatido mais aprofundadamente em Actos Dispensacionalmente Considerados , Vol. II, Pgs. 97-100.

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5. Foi na base da experincia de Pedro que o ministrio de Paulo para com os Gentios foi reconhecido pela igreja em Jerusalm (Act. 15, cf. Gl. 2). Quanto experincia de Paulo, enfatizava de novo o facto de que Deus iria enviar a salvao aos Gentios devido Israel rejeitar Cristo. Como Paulo nos diz, ocorreu no seu primeiro regresso a Jerusalm, aps a sua converso. Portanto indica-nos que a rejeio de Cristo por parte de Israel tinha agora sido assumida, pois o Senhor disse-lhe: Eles no recebero o teu testemunho acerca de Mim Os lderes de Israel, e a nao como um todo, no tinham dado ouvidos aos doze; nem escutariam Paulo. Deus tinha-os encerrado em incredulidade e iria suspender os Seus tratos com eles, como nao. Como vimos, Deus ps Israel de parte juntamente com os Gentios, de modo a poder tratar com Judeus e Gentios como indivduos , e em graa. Teremos muito mais a dizer acerca disto.

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Captulo IV DUAS VEZES EM QUE O SENHOR PERGUNTOU PORQU A CHAVE DO CU Os dois maiores enigmas do universo e da histria da humanidade esto expressos em duas questes colocadas pelo Senhor nas duas ocasies principais em que Ele, que conhece todas as coisas, perguntou Porqu?. Uma das vezes foi a Deus que bradou Porqu e a outra a Saulo de Tarso; uma ao Santo e a outra ao principal dos pecadores . Uma vez bradou o porqu da vergonhosa cruz e a outra da Sua glria no cu. Em cada um dos casos foi repetido o nome da pessoa a quem a pergunta se dirigia. Em Mat. 27.46 encontramos o primeiro angustioso porqu? emanado do fundo do Seu corao e dos Seus lbios quando Ele bradou da cruz cruel, Deus Meu, Deus Meu, porque Me desamparaste? O outro encontra-se em Actos 9.4, onde lemos como Ele bradou do Seu trono no cu, Saulo, Saulo, porque Me persegues? Deus Meu, Deus Meu, porque Me desamparaste? Saulo, Saulo, porque Me persegues? Estas duas questes representam os maiores enigmas da histria, e apesar disso, de forma estranha, uma a explicao simples da outra! As duas so complementares. Porque que Deus abandonou o Seu amado Filho? Porque que Ele permitiu que homens inquos ultrajassem e crucificassem o Cristo impecvel, inocente? S descobrir a resposta quando perguntar porque que a humanidade (representada por Saulo) odiou Cristo e O perseguiu at morte. A aco de Deus foi o nico antdoto para a do homem. A morte de Cristo foi o nico remdio para o pecado do homem. Foi por causa da total falta de razoabilidade do pecado do homem, que um Deus gracioso, para o salvar, teve de ser mais que razovel.

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Que Cristo morreu foi um facto histrico que toda a gente conhece. Os nossos pecados tambm constituem um facto que ningum pode negar. No entanto, se um dos factos permanecesse s, estaramos perante um mistrio insolvel. Temos que aceitar a explicao de Deus: Cristo morreu PELOS nossos pecados (I Cor. 15.3) ou teremos dois problemas molestos que no poderemos explicar. Tem sido bem dito que, aqui, na pequena contraco da preposio pelos, temos a chave do cu. Assim, nos dois porqus que consideramos aqui, os problemas da morte de Cristo e dos nossos pecados fica resolvido. Eles resolvem-se um ao outro. O Salvador e o pecador so juntos. O blasfemador, o perseguidor, completamente transformado, e quando ele considera Cristo crucificado, exclama cheio de gratido, [Ele] me amou, e se entregou a Si mesmo por Mim (Gl. 2.20). SAULO O PECADOR Consideremos o quadro que nos apresentado no livro dos Actos. S h uma nao, apenas uma, que Deus reconhece como Sua e, eis que esta nao se junta s outras na rebelio contra Ele! E quem que inspira e conduz a rebelio? Saulo de Tarso! E quem este Saulo de Tarso? Um rufia, um assassino? De facto no! Trata-se de algum pertencente raa escolhida que era altamente respeitado pela sua nao, que era escrupuloso observador da Lei, zeloso das tradies dos seus pais. Ignoraria, ento, ele as profecias do Velho Testamento, para no reconhecer Cristo? No! Ele era Fariseu, filho de uma linha de Fariseus, Hebreu de Hebreus, pertencendo orgulhosamente tribo de Benjamim, um lder espiritual em Israel com um conhecimento profundo da Lei e dos Profetas. No entanto este homem conduziu Israel numa perseguio feroz contra os seguidores de Cristo, determinado a exterminar o nome e a memria de Jesus. O registo divino relata como que no apedrejamento de Estvo Saulo consentiu na morte dele, e informa-nos que o homicdio de

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Estvo provocou uma grande perseguio em que Saulo assolava a Igreja, entrando pelas casas; e, arrastando homens e mulheres, os encerrava na priso (Act. 8.1-3). De facto, o prprio Paulo reconheceu mais tarde: E, enfurecido demasiadamente contra eles, at nas cidades estranhas os persegui (Act. 26.11). Foi em relao ltima destas cidades estranhas, que lemos: E Saulo, respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao Sumo Sacerdote E pediu-lhe cartas para Damasco, para as sinagogas, afim de que, quer homens quer mulheres, os conduzisse presos a Jerusalm. E, indo no caminho, aconteceu que, chegando perto de Damasco, subitamente o cercou um resplendor de luz do cu (Act. 9.1,2). Armado assim, com poder e comisso dos principais dos sacerdotes (Act. 26.12), Paulo determinou-se em prender tantos discpulos quantos pudesse e traz-los manietados para Jerusalm ... afim de que fossem castigados (Act. 22.5). Este propsito dele nunca foi cumprido, pois ele prprio foi aprisionado pelo Senhor glorificado e foi salvo no caminho de Damasco. E quando o Senhor enviou Ananias para lhe ministrar, Ananias replicou, Senhor, a muitos ouvi acerca deste homem, quantos males tem feito aos Teus santos em Jerusalm; E aqui tem poder dos principais dos sacerdotes para prender a todos os que invocam o Teu nome (Act. 9.13,14). E quando os crentes de Damasco ouviram-no testemunhar de Cristo, disseram, No este que em Jerusalm perseguia os que invocavam este Nome? (Act. 9.21). Posteriormente, em orao, Paulo confessou a Cristo: eu lanava na priso e aoitava nas sinagogas os que criam em Ti (Act. 22.19), e testemunhou perante Agripa:

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... encerrei muitos dos santos nas prises; e quando os matavam eu dava o meu voto contra eles. E, castigando-os muitas vezes por todas as sinagogas, os obriguei a blasfemar (Act. 26.10,11). Tudo isto, e mais, encontramos no registo de Lucas sobre as obras e confisses de Paulo, mas a isso Paulo acrescenta as suas prprias declaraes escritas: ... sobremaneira perseguia a igreja de Deus e a assolava (Gl. 1.13). Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus. Mas pela graa de Deus sou o que sou (I Cor. 15.9,10). E dou graas Ao que me tem confortado, a Cristo Jesus Senhor nosso, porque me teve por fiel, pondo-me no ministrio; a mim, que dantes fui blasfemo, e perseguidor, e injurioso (I Tim. 1.12,13). verdade que o Apstolo explica nesta passagem que o fez ignorantemente, na incredulidade, mas no o faz para ser absolvido da culpa. Como Saulo, o Fariseu, ele podia e devia ter sabido que Jesus era o Cristo, mas ele no desejava crer nisto. Por conseguinte, a ignorncia dele, moveu, na verdade, o compassivo corao de Deus, do mesmo modo que ns poderamos apiedarmo-nos de algum que se injuria a si mesmo pela sua obstinao cega, todavia a atitude dele era, apesar de tudo, totalmente indesculpvel. De facto, ele enfatiza o pecado dele quando salienta que foi apenas porque a graa de nosso Senhor superabundou que ele, o principal dos pecadores foi salvo. De facto, a partir desta premissa que ele argumenta que a graa de Deus suficiente para salvar qualquer pecador (I Tim. 1.15,16). SAULO E A RAA HUMANA Dever ser claramente compreendido que Saulo de Tarso, o blasfemo e homicida, representava toda a raa humana na sua rebelio contra Deus e o Seu Cristo. O nico canal atravs do qual Deus ainda mantinha

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relaes com o mundo nos dias de Saulo era com a nao de Israel, e Saulo tinha-se tornado o lder da rebelio de Israel. Saulo representava Israel e Israel representava o mundo. Saulo representava o esprito da rebelio de Israel, sim, o esprito da rebelio do mundo contra Deus e o Seu Cristo (Sal. 2.1-3). Foi a incrvel falta de rasoabilidade da inimizade do mundo contra Cristo, que o nosso Senhor exprimiu quando bradou do cu: Porque Me persegues?. CRISTO E A RAA HUMANA nossa volta as pessoas perguntam Porqu?. Porqu esta doena to prolongada e dolorosa? Porqu esta carga insuportvel? Porqu este luto de partir o corao? Porqu esta guerra horrvel? Porque que Deus permite todo este sofrimento e tribulao e misria e morte? Porqu? ... porqu? ... porqu? Mas os que perguntam porque que Deus permite que o sofrimento e a misria e morte aflijam a humanidade esquecem-se, normalmente, duma questo muito maior. Porque que Deus abandonou Cristo no Calvrio? Ns, que somos pecadores, podemos esperar sofrimento e misria e tribulao, mas Cristo no pecou. Porque que Ele, o Santo, que andou fazendo bem, teve de sofrer a agonia e a vergonha por causa dos pecados que Ele nunca cometeu? Como que um Deus justo, muito menos um Pai que ama, pde permitir que homens maus sujeitassem o Seu Filho ao sofrimento e morte sim, e morte de cruz? E isto levanta uma outra questo: Porque que no princpio Deus permitiu o pecado? Se for respondido que, originalmente, Deus criou o homem Sua imagem, como um agente moral livre, com o poder de escolha, ento porque que Deus o criou assim ou porque que, pelo menos, no o impediu de pecar, ou de alguma maneira restringiu ou habilitou o poder dele para escolher activamente entre o bem e o mal? E quanto mais questes destas se levanta, mais questes surgem. No h dvida de que, na Bblia, todas estas questes podem encontrar respostas, no apenas satisfatrias, mas convincentes , e at gratificantes . Porm, no Calvrio que se encontra a soluo bsica para este grande enigma. Ns temos ali uma grande evidncia de que, ao

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permitir que o pecado entrasse na raa humana, Deus no actuou, nem impulsiva, nem caprichosamente, nem ignorando o bem do homem. Ns vemos ali Cristo, o amado Filho de Deus, a morrer como malfeitor pelos nossos pecados . Ns temos assim a soluo para ambos os enigmas - A morte de Cristo e os nossos pecados - nas benditas palavras da mensagem que Deus deu a Paulo: Cristo morreu pelos nossos pecados (I Cor. 15.3). , de facto, verdade que, aqui, na pequena contraco da preposio pelos, temos a chave do cu. Cristo morreu PELOS nossos pecados (I Cor. 15.3). esta a soluo para os dois maiores enigmas do universo e da histria: os enigmas da morte de Cristo e do pecado do homem. Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal (I Tim. 1.15). Se no verdade que o Senhor Jesus Cristo veio a este mundo voluntariamente, especialmente para sofrer e morrer pelos nossos pecados, ento no h nenhuma razo para o que quer que seja. Nesse caso, decerto que, se poderia dizer que, o bem est no cadafalso e o mal est no trono, e que o prprio Deus bem poderia ser acusado de injustia, e at de crueldade, por permitir que aquele que era, no mnimo, um homem bom e inocente tivesse morrido em agonia e ignomnia s mos de homens inquos. O Porqu da cruz, ento, explicado pelo Porqu do caminho de Damasco. Por causa da falta de razoabilidade da inimizade e pecado do homem, Deus, para salv-lo, teve de ser mais do que razovel e dar o Seu prprio Filho para sofrer a punio do pecado do homem, e Ele fez isto em infinito amor e graa. AS RIQUEZAS DA GRAA REVELADAS Ns lemos em Lucas 18.31-33 que o nosso Senhor disse aos doze apstolos que Ele sofreria, morreria e ressuscitaria ao terceiro dia, mas o registo continua e diz:

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E eles nada disto entendiam, e esta palavra lhes era encoberta, no percebendo o que se lhes dizia (Ver. 34). claro que depois da Sua morte e ressurreio estes apstolos compreenderam que as Escrituras se tinham cumprido, mas, mesmo ento, eles no compreendiam o significado pleno da morte e ressurreio de Cristo. Isso ainda lhes era encoberto. Deus revel-lo-ia algum tempo mais tarde, por meio do Apstolo Paulo. Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo homem. O qual se deu a si mesmo em preo de redeno por todos, PARA SERVIR DE TESTEMUNHO A SEU TEMPO. Para o que [eu, Paulo] (digo a verdade em Cristo, no minto) fui constitudo pregador, e apstolo, e doutor dos gentios na f e na verdade ( I Tim. 2.5-7; cf. Gl. 3.23; Tit. 1.2,3). Em Pentecostes Pedro no proclamou a morte de Cristo como o grande remdio de Deus para o pecado. Ele acusou Israel da morte de Cristo e avisou-os de que Deus O tinha ressuscitado dos mortos para O assentar no trono de David, apesar de O terem rejeitado como seu Rei (Act. 2.25-36). Ele no disse: Cristo morreu pelos vossos pecados. Crede no Senhor Jesus Cristo e sereis salvos. Foi Paulo quem disse isto pela primeira vez, algum tempo mais tarde. O que Pedro disse aos seus ouvintes convictos foi: Arrependei-vos, e cada um de vs seja baptizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados ... (Act. 2.38). Muitos, confundindo o ministrio de Pedro com o de Paulo, ainda proclamam o baptismo na gua para o perdo dos pecados, ou requeremno para uma pessoa se tornar membro de igreja, ou pelo menos acrescentam-no depois de terem proclamado a obra consumada de Cristo para a salvao. Mas o que dizem as Escrituras? No antes de Paulo entrar em cena que aprendemos que os crentes podem ser justificados gratuitamente pela Sua graa [de Deus], pela redeno que h em Cristo Jesus (Rom. 3.24). Paulo, e ningum antes dele, que declara:

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Mas agora se manifestou sem a lei a justia de Deus, tendo o testemunho da lei e dos profetas (Rom. 3.21). Para demonstrao da sua justia neste tempo presente, para que Ele seja justo e justificador daquele que tem f em Jesus (Ver. 26). A respeito da morte e ressurreio de Cristo, h uma enorme diferena entre a mensagem de Pedro em Pentecostes e a posterior mensagem de Paulo. E h uma enorme diferena entre o requisito que Pedro apresentou, de arrependimento e baptismo para perdo dos pecados e a oferta posterior que Paulo fez da justia de Cristo para o perdo dos pecados. Se em Pentecostes, Pedro, trabalhando sob a chamada grande comisso, tivesse conhecido que temos a redeno pelo Seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as riquezas da Sua graa , no teria pregado esta gloriosa verdade multido culpada? Contudo as Escrituras tornam inequivocamente claro que esta grande verdade no serviu de testemunho antes do devido tempo, por meio do Apstolo Paulo (I Tim. 2.5-7; Tit. 1.2,3; etc.). Para compreendermos o propsito profetizado de Deus a respeito do reino que ser estabelecido na terra, associemos sempre Cristo aos doze apstolos e s doze tribos de Israel. Porm, para compreendermos o propsito encoberto de Deus, o mistrio, associemos sempre o nosso Senhor a Paulo. Juntemos o Salvador ao principal dos pecadores, e teremos uma combinao feliz! Ouamos de novo o prprio testemunho de Paulo a este respeito: Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a Sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nEle para a vida eterna. (I Tim. 1.15,16).

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem UMA ILUSTRAO DO VELHO TESTAMENTO

Talvez um episdio do Velho testamento sirva para ilustrar a salvao sob a dispensao da graa de Deus e explique porque que Deus escolheu especificamente o principal dos pecadores para demonstrar e proclamar esta mensagem da graa. A PROSTITUTA RAABE Pela f Raabe, a meretriz, no pereceu com os incrdulos, acolhendo em paz os espias (Heb. 11.31). O relato que os doze espias trouxeram de Cana quando Israel ainda estava no deserto FOI, no mnimo, um desafio. Por um lado Cana foi relatada como sendo terra muito boa, manando, por assim dizer, leite e mel (Nm. 14.7,8). Mas por outro lado, os seus habitantes eram poderosos e as cidades fortificadas e mui grandes (13.28). Ou, como apresenta Deut. 1.28: Maior e mais alto este povo do que ns, as cidades so grandes e fortificadas at aos cus .... Jeric era a primeira daquelas grandes cidades fortificadas. Escavaes arqueolgicas tm confirmado o testemunho dos antigos escritores quanto ao tamanho dos muros nos dias de Josu. Adicionalmente ao muro exterior, com cerca de 2 metros de espessura, havia um muro interior, com cerca de 4 metros de espessura e cerca de 9 metros de altura. Isto proporcionava uma proteco quase invencvel contra os poderosos exrcitos daqueles dias. A F DE RAABE No entanto, no interior da cidade havia medo. Medo de Israel, cujo Deus, Jeov, tinha libertado do Egipto, aberto um caminho a seco atravs do Mar Vermelho, conduzido, com famlias, e gado inclusive, atravs do deserto, tendo-lhe concedido j, vitrias significativas na sua conquista de Cana. Foi a esta cidade que Josu enviou dois espias, que agora encontravam proteco na casa de Raabe, a prostituta, situada sobre o muro de Jeric. Que os espias no estavam na casa de Raabe com um

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propsito imoral claro no registo das Escrituras, mas, mais do que isto, Raabe no s temia agora a Jeov, como cria nEle. Ouamos o seu testemunho comovente: E disse aos homens: Bem sei que o Senhor vos deu esta terra e que o pavor de vs caiu sobre ns, e que todos os moradores da terra esto desfalecidos diante de vs. Porque temos ouvido que o SENHOR secou as guas do Mar Vermelho diante de vs, quando saeis do Egipto, e o que fizestes aos dois reis dos amorreus, a Siom e a Ogue, que estavam alm do Jordo, os quais destrustes. O que ouvindo, desfaleceu o nosso corao, e em ningum mais h nimo algum, por causa da vossa presena; PORQUE O SENHOR VOSSO DEUS DEUS EM CIMA NOS CUS E EM BAIXO NA TERRA (Jos. 2.9-11). A declarao final desta passagem aponta para a diferena entre Raabe e o resto dos habitantes de Jeric, pois expressa a sua f pessoal em Jeov, Deus de Israel. Eles temiam-No, mas ela temia-O e cria nEle. Foi por isso que ela no pereceu com os incrdulos (Heb. 11.31). EVIDNCIAS ADICIONAIS DA F DELA As evidncias da f de Raabe so vistas no seu testemunho, no facto de ela ter escondido os espias e feito um concerto com eles, e em outras formas. Porm, as evidncias mais tocantes so as do ponto de vista moral e espiritual. Indubitavelmente envergonhada do seu passado, ela agora torna-se preocupada com a famlia que tinha envergonhado, pois ela continua a dizer: Agora, pois, jurai-me, vos peo, pelo Senhor [Heb., Jeov], que, como usei de misericrdia convosco, vs tambm usareis de misericrdia para com a casa de meu pai, e dai-me um sinal seguro, De que conservareis com a vida a meu pai e a minha me, como tambm a meus irmos e a minhas irms, com tudo o que tm e de que livrareis as nossas vidas da morte (Jos. 2.12,13).

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Antes de escaparem pela janela da casa de Raabe usando a corda de cor escalate que ela providenciara, os espias no apenas juraram usarem com ela de misericrdia e de fidelidade, mas foram mesmo mais longe. Notemos o registo: Eis que, quando ns entrarmos na terra, atars este cordo de fio de escarlata janela por onde nos fizeste descer; e recolhers em casa contigo a teu pai, e a tua me, e a teus irmos e a toda a famlia de teu pai. Ser, pois, que qualquer que sair fora da porta da tua casa, o seu sangue ser sobre a sua cabea, e ns seremos inocentes; mas QUALQUER QUE ESTIVER CONTIGO, EM CASA, o seu sangue seja sobre a nossa cabea, se algum nele puser mo (Jos. 2.18,19). Que expresso maravilhosa, qualquer que (ou, todo aquele que)! Quantas vezes a encontramos nas epstolas de Paulo e nos escritos de Joo a respeito da salvao! Aparece aqui em tipo! Isto no indica, de forma alguma, que, afinal, o mistrio, revelado a Paulo no era um segredo oculto desde todos os sculos, e em todas as geraes , pois ningum na poca sabia que estas pessoas e coisas eram tipos, e muito menos o que tipificavam. S nos mostram que o corao de Deus estava cheio do Seu propsito eterno. Que bela figura do precioso sangue de Cristo, atravs do qual todos os crentes tm a redeno ..., segundo as riquezas da Sua graa , era este cordo de fio de escarlata (I Ped. 1.18,19; Ef. 1.7)! OS INCRDULOS Sabemos que a grande maioria dos habitantes de Jeric no cria, pois Jos. 6 informa-nos que aps a libertao de Raabe e de todos os que com ela estavam, a cidade foi totalmente destruda, com tudo o que havia nela (Vers. 20-23). E haver alguma aluso, suficientemente clara, de que algum da prpria famlia no cresse? Ela tinha pedido aos espias que jurassem que salvariam toda a sua famlia, incluindo a minhas irms, com tudo o que tm (Jos. 2.13), mas eles no lhe prometeram que o fariam. Disseram

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antes, e recolhers em casa contigo a teu pai, e a tua me, e a teus irmos e a toda a famlia8 de teu pai (Ver. 18). Porque que eles omitiram as irms de Raabe, por cuja libertao ela tinha especificamente rogado? Teria sido um lapso descuidado da parte deles? Ou, pelo contrrio, foi uma omisso inspirada, porque as irms dela no estavam com ela em casa, quando a cidade foi tomada? O registo imediato explica. No captulo 6, onde temos o registo da conquista de Jeric, lemos que os espias entraram e libertaram Raabe e famlia de seu pai, e a tudo quanto tinha (Ver. 25), mas isto trata-se duma declarao genrica (como a dos Vers. 22,23) e o tudo quanto tinha pode bem referir-se a todos os que ela tinha consigo na sua casa, pois sabemos que s estes seriam salvos (2.19; 6.17). Mas Josu 6.23, a passagem que enumera especificamente os que foram salvos, omite na lista, uma vez mais, as irms. A passagem diz: Ento entraram os jovens espias, e tiraram a Raabe e a seu pai, e a sua me, e a seus irmos, e a tudo quanto tinha; tiraram tambm a toda a sua parentela, 9 e os puseram fora do arraial de Israel (6.23).10 Neste caso a omisso das irms na lista pode dificilmente ser resultado de lapso, pois aqui ns temos, no o registo do que os espias disseram, mas o registo inspirado do que realmente aconteceu. Ns trazemos este assunto tona, em primeiro lugar para enfatizar o facto de que s os que estavam com Raabe na casa foram salvos, de acordo com a promessa. Ningum foi salvo por meramente estar

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A famlia inclua os servos. Isto , todos os que com ela estiverem em casa. 10 O registo descreve como Deus colocou o exrcito de Israel a marchar em torno de Jeric at os soldados ficarem completamente exaustos. Assim a vitria, e certamente que o derrubar dos muros, seria totalmente obra de Deus, e teria que acontecer pela f e no por combate. Mas aqui alguns artistas famosos tm errado, ao retractarem a casa de Raabe encarrapitada de forma precria sobre um pequeno segmento da muralha que no caiu. Porm os muros caram na sua totalidade aps aco dos espias, sem dvida que atravs da corda de cor de escarlata, resgatando Raabe e a sua casa (Vers. 22,23).

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relacionado com ela. Mas mais, como se v, esta omisso das irms de Raabe enfatiza tambm a relao do orgulho humano com a incredulidade. fcil de imaginar a reaco de alguns dos habitantes de Jeric ao saberem que, quando Israel atacasse, todo aquele que estivesse com Raabe na casa, seri a poupado! Ora, ir para uma casa de m reputao para achar misericrdia! Refugiarmo-nos com uma prostituta! Nunca! Tentaremos a nossa sorte com as pessoas boas de Jeric, diriam alguns. E sem dvida que da famlia de Raabe teriam sido as suas irms que mais se recusaram entrar, estando mais profundamente chocadas com a conduta dela. 11 Assim, para se ser salvo da runa de Jeric, era necessrio tomar abrigo numa casa de m reputao, com uma mulher pecadora, agora remida. Qualquer que estiver contigo, em casa; eram estas as condies claras da promessa. RAABE E PAULO Podemos ouvir aqui praticamente algum leitor objectar: Ests a comparar Paulo com Raabe? Bem, Paulo no se denomina o principal dos pecadores em I Tim. 1.15? Isto no foi mera modstia da parte de Paulo; ele escreveu por inspirao divina; parte da Palavra de Deus escrita. Objecta-se que o pecado de Raabe foi pior do que o de Paulo? Ns no negamos que Paulo tenha sido um pecador de espcie diferente, mas no era menos pecador. Recordemos como nosso Senhor respondeu sem papas na lngua a Nicodemos (outro Fariseu), o religioso filsofo, com um Necessrio vos nascer de novo (Joo 3.7), enquanto que no captulo seguinte Ele diz graciosamente mulher pecadora de Samaria: Se tu conheceras o dom de Deus, e quem O que te diz: D-me de beber, tu Lhe pedirias, e Ele te daria gua viva (Joo 4.10). Alm disso Ele disse sem cerimnia aos lderes religiosos de Israel,

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Ns no encontramos nenhuma indicao de que o comportamento corrupto de Raabe tivesse qualquer relao com a religio de Jeric. Ela era meramente uma prostituta que vivia sobre a muralha da cidade, onde os soldados de Jeric seriam naturalmente mais facilmente encontrados.

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Em verdade vos digo que os publicanos e as meretrizes entram adiante de vs no reino de Deus (Mat. 21.31). Vemos assim que um Deus santo odeia o orgulho no pecador, e assim que lemos na Palavra de Deus que Ele resiste aos soberbos e conhece-o[s] de longe. verdade que Paulo, como Saulo de Tarso, tinha sido consciencioso nas suas crenas religiosas, mas tambm era justo aos seus prprios olhos e rebelde contra Cristo, determinado a exterminar o Seu nome e memria das pginas da histria. E, como dissemos, ele afirma claramente a razo dele, o principal dos pecadores, ter sido salvo, na sua comovente declarao de I Tim. 1.16: ... POR ISSO ALCANCEI MISERICRDIA, PARA QUE EM MIM, QUE SOU O PRINCIPAL, JESUS CRISTO MOSTRASSE TODA A SUA LONGANIMIDADE, PARA EXEMPLO DOS QUE HAVIAM DE CRER NELE PARA A VIDA ETERNA. Do mesmo modo que no caso do livramento de Jeric, em que o livramento foi prometido a todos os que estivessem com Raabe na sua casa, assim tambm hoje a salvao prometida a todos os que tomarem o seu lugar com Paulo, o principal dos pecadores salvo pela graa; e que dizem com efeito: Eu tambm sou um pecador; seguirei o apstolo Paulo e confiarei no Senhor Jesus Cristo como Aquele que veio ao mundo salvar os pecadores. Em concluso, Raabe a prostituta, como Rute a Moabita, tornou-se numa ascendente de nosso Senhor Jesus Cristo ! O nome dela ainda se encontra ilustremente inscrito entre as quatro mulheres mencionadas na genealogia de nosso Senhor (Mat. 1.5). Que honra! Assim, o nosso grande Deus de amor toma os mais baixos que confiam nEle e, e d-lhes os lugares mais elevados de honra e bno. Quando pensamos no passado de Raabe e no que Deus fez graciosamente por ela, no podemos deixar de nos lembrar de Ef. 2, onde lemos que outrora tnhamos sido filhos 12 da desobedincia, e por conseguinte, por natureza filhos 13 da ira, como os outros tambm:

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Gr., huios , filhos crescidos. Gr., teknon, nascidos.

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Mas Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo Seu muito amor com que nos amou, Estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), E nos ressuscitou juntamente com Ele e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus; Para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da Sua graa pela Sua benignidade para connosco em Cristo Jesus (Ef. 2.4-7). Que Deus ajude qualquer leitor deste captulo que esteja perdido a tomar o seu lugar com Paulo, o principal dos pecadores salvo pela graa, e entrar assim no conhecimento da alegria da salvao pela graa apenas por meio da f.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Paulo o Arquitecto Captulo V UM EDIFCIO NOVO A COLOCAO DO FUNDAMENTO

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A primeira carta de Paulo aos Corntios contm uma passagem que todo o pregador e obreiro Cristo deveria considerar com muita devoo. Trata-se de I Cor. 3.10-15: Segundo a graa de Deus que me foi dada, pus eu [Paulo] , como sbio arquitecto, o fundamento, e outro edifica sobre ele; mas veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum pode pr outro fundamento alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento formar um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, A obra de cada um se manifestar; na verdade o dia a declarar, porque pelo fogo ser descoberta; e o fogo provar qual seja a obra de cada um. Se a obra que algum edificou nessa parte permanecer, esse receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer detrimento ; mas o tal ser salvo, todavia como pelo fogo. Notemos bem que o apstolo no edificou sobre o fundamento que os doze colocaram; 14 ele colocou o fundamento da Igreja, o Corpo de Cristo. A exortao acima, ento, visa particularmente os edificadores da Igreja da presente dispensao. No Ver. 9 ele diz, Porque ns somos cooperadores de Deus; vs sois ... edifcio de Deus. Por outras palavras, Paulo e os seus
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Excepto quando a sua mensagem era uma revelao adicional de verdade (Ef. 2.20).

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associados como obreiros de Cristo eram os edificadores , enquanto que os crentes Corntios como um corpo eram o edifcio parte daquele edifcio maior que chamado a Igreja. Afim de se conseguir o significado pleno desta passagem consideremos uma outra que no se centra em torno de Paulo, mas volta de Pedro. PEDRO E A IGREJA MESSINICA E, chegando Jesus s partes de Cesareia de Filipe, interrogou os Seus discpulos, dizendo: Quem dizem os homens ser o Filho do Homem? E eles disseram: Uns, Joo o Baptista; outros, Elias; e outros, Jeremias, ou um dos profetas. Disse-lhes ele: E vs, quem dizeis que Eu sou? E Simo Pedro, respondendo, disse: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. E Jesus, respondendo, disse-lhe: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas Meu Pai, que est nos cus. Pois tambm Eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a Minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela; E Eu te darei as chaves do reino dos cus; e tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus (Mat. 16.13-19). Notemos cuidadosamente que foi a confisso de Pedro que lhe granjeou o nome Pedro (Gr., Petros , uma pedra), pois seria sobre a Pedra (Gr. Petra, Rocha) que a igreja Messinica seria edificada. um grande erro no distinguir a diferena entre estas duas palavras Gregas, e fazer de Pedro o fundamento, pois, como vimos em I Cor. 3.11, ningum pode pr outro fundamento alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo.

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Deve ser ainda assinalado que Pedro confessou aqui Jesus como o Cristo [Heb., o Messias ], o Filho do Deus vivo. Durante algum tempo Joo Baptista, o nosso Senhor e os doze, pregaram a Israel, Arrependei-vos, porque chegado o reino dos cus. Era este o tema da mensagem deles. 15 Porm o reino dos cus, a Igreja de que nosso Senhor falou, certamente que ser estabelecido na terra, pois o Velho Testamento abunda em profecias sobre o governo dos cus sobre a terra, tendo Cristo com Rei. Referindo-se Pedra que ferir o ltimo dos reinos, Daniel diz: Mas, nos dias desses reis, o Deus do cu levantar um reino que no ser jamais destrudo; e este reino no passar a outro povo; esmiuar e consumir todos esses reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre (Dan. 2.44). este o reino dos cus que os doze foram enviados a proclamar (Mat. 10.7), praticar (Mat. 10.8-10), e que deveriam pedir em orao, Venha o Teu reino, seja feita a Tua vontade, assim na terra como no cu (Mat. 6.10). A confisso de Pedro concorda com a de Natanael: Rabi, Tu s o Filho de Deus; Tu s o Rei de Israel (Joo 1.49) e com meia dzia de confisses encontradas nos quatro Evangelhos. Pedro confessou, Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo, sobre Quem esta Igreja e reino seriam edificados. Isto , seriam edificados sobre o reconhecimento de Jesus como o Rei 16 ungido o Messias . A POSIO DE PEDRO No se deve minimizar, por um momento que seja, a importncia da posio de Pedro no edifcio desta Igreja, pois face rejeio de Cristo por parte de Israel, Pedro, como lder dos doze futuros juizes de Israel (Mat. 19.28), recebeu as chaves do reino; o poder de admitir ou impedir. De facto, em Mat. 16.19 dito a Pedro, mesmo diante dos outros,

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Em Mateus isto especificamente anotado relativamente a Joo Baptista (3.1,2), Cristo (4.17) e os doze (10.7). 16 Na realidade o Seu Profeta, Sacerdote e Rei ungido.

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Tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus . Assim, ele recebeu poderes oficiais at Cristo voltar e os doze julgarem e reinarem com Ele. 17 Antes de nosso Senhor deixar este mundo Ele chegou mesmo a dizer aos apstolos: Recebei o Esprito Santo. queles a quem perdoardes os pecados lhes so perdoados; e queles a quem os retiverdes lhes so retidos (Joo 20.22,23). Confuso, o Protestantismo tem tido dificuldade em explicar estes versculos aos Catlicos Romanos, e ns agora veremos porqu. Todavia, estes elevados poderes oficiais, incluindo mesmo o perdo de pecados, deve ser visto luz de Actos 2.4 e 38, pois certamente que o nosso Senhor no colocaria o perdo de pecados nas mos de crentes falveis e que erram: Deus operaria por seu intermdio. E todos foram CHEIOS DO ESPRITO SANTO .... E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja baptizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados .... Eles podiam baptizar para perdo de pecados apenas porque tinham sido cheios do Esprito Santo, totalmente sob o Seu controlo. UM OUTRO EDIFCIO Contudo, Israel, como nao, no se arrependeu e a edificao daquela Igreja no pde ser concluda. Com o Messias, o Fundamento e a Pedra de Esquina, rejeitado, o edifcio cedo cairia em runas. Foi quando Israel resistiu ao Esprito Santo, e recusou mesmo reconhecer o Senhor ressuscitado como Cristo, que Deus comeou a revelar o mistrio do seu propsito e graa secretos. Eles tinham recusado
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Lembremo-nos que na altura a presente dispensao ainda era um mistrio, oculto em Deus.

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edificar sobre o fundamento que Pedro tinha colocado. Deus agora iria erigir um outro edifcio. 18 A bno das naes por meio de Israel seria agora suspensa at um futuro dia (Rom. 15.8,9; cf. Rom. 11.15,25,26). Ele rejeitaria Israel como nao (Rom. 11.15) de modo a poder tratar com todo o mundo em graa (Rom. 11.32), E pela cruz reconciliar ambos [crentes Judeus e Gentios] com Deus em um corpo, matando com ela as inimizades (Ef. 2.16). Este o novo homem de Ef. 2.15, o edifcio cujo fundamento, sob Deus, foi colocado por Paulo (I Cor. 3.10), a Igreja da presente dispensao, que o Seu Corpo (Ef. 1.21,22). Para o leitor ver mais da relao de Paulo com este novo programa dever estudar cuidadosamente Ef. 3.1-11. Num certo sentido Deus tem tido sempre a Sua Igreja, o Seu povo chamado para fora. No entanto devemos ter cuidado em no confundir a presente Igreja, de que Efsios fala, com a Igreja de que o Senhor falou a Pedro. Aquela tratava-se de uma Igreja profetizada. Esta era um mistrio, um segredo, at ao levantamento de Paulo. Os planos e as especificaes para aquela igreja encontram-se nas Escrituras do Velho Testamento. Os planos e as especificaes para esta Igreja estiveram ocultos desde tempos eternos (Rom. 16.25), oculto[s] desde todos os sculos (Col. 1.26), noutros sculos no ... manifestado[s] (Ef. 3.5). O leitor perguntar, Pedro e Paulo no edificaram ambos sobre o mesmo fundamento? Sim, mas aquela Igreja foi edificada sobre Jesus Cristo como Messias de Israel , enquanto que esta Igreja edificada sobre Ele como o Cabea glorificado do Corpo, rejeitado na terra, mas exaltado mo direita de Deus. Esta distino vista claramente comparando Act. 2 com II Tim. 2. Na primeira passagem Pedro diz claramente que Deus ressuscitou Cristo dos mortos para O assentar no trono de David (Act. 2.29,30 e cf. Vers. 31-38). Mas na ltima Paulo diz:
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Apesar de ainda ser parte da grande superestrutura que Deus tem estado a edificar ao longo dos sculos. Ver a brochura do autor, O Templo de Deus .

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Considera o que digo, porque o Senhor te dar entendimento em tudo. Lembra-te de que Jesus Cristo, que da descendncia de David, ressuscitou dentre os mortos, segundo o meu evangelho; Por isso sofro trabalhos e at prises, como um malfeitor; mas a Palavra de Deus no est presa (II Tim. 2.7-9). Para compreendermos o que Paulo significa quando nos informa que Cristo, da descendncia de David, tambm ressuscitou dentre os mortos segundo o seu evangelho devemo-nos volver para Ef. 1 e 2, onde Paulo ora para que os crentes tenham percepo espiritual afim de apreciarem: Qual seja a esperana da Sua vocao, e quais as riquezas da glria da Sua herana nos santos; E qual a sobre-excelente grandeza do Seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a operao da fora do Seu poder, Que manifestou em Cristo, ressuscitando-O dentre os mortos, e pondo-O Sua direita nos cus. Acima de todo o principado, e poder, e potestade, e domnio, e de todo o nome que se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro (Ef. 1.18-21). Mas Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo Seu muito amor com que nos amou, Estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), E nos ressuscitou juntamente com Ele e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus (Ef. 2.4-6). O leitor deve estudar toda a passagem que vai de Ef. 1.15 a Ef. 2.11 e ver o maravilhoso poder de Deus na ressurreio de Cristo dentre os mortos e na Sua exaltao acima de tudo, e ver como este portentoso poder nos estendido a ns, os que cremos ao Ele

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ressuscitar-nos com Cristo dentre os mortos e ao dar-nos uma posio com Ele nos lugares celestiais! Decerto que Pedro teria pregado esta mensagem gloriosa em Pentecostes, se a conhecesse. Mas ele no tinha conhecimento dela. Em Pentecostes ele acusou os seus ouvintes do homicdio perpetrado no Calvrio, e pregou Cristo como Salvador-Rei a quem Deus ressuscitou dentre os mortos para O assentar no trono de David. Ele chamou Israel ao arrependimento e ao baptismo para o perdo dos pecados de modo a que os tempos do refrigrio, h muito prometidos, viessem, e para que Deus lhes enviasse de volta a Jesus, que eles tinham rejeitado (Act. 3.19,20). A mensagem de Pedro foi acompanhada de grandes demonstraes miraculosas, mas quem desejaria o poder pentecostal quando entra no conhecimento do poder da Sua ressurreio? (Fil 3.10). No admira Paulo ter dito, Lembra-te de que Jesus Cristo, que da descendncia de David, ressuscitou dentre os mortos, segundo o meu evangelho. esta mensagem que Satans tanto odeia, e pela qual Paulo sofreu como malfeitor. Parecia que com a rejeio de Cristo por parte de Israel toda a esperana se tinha desvanecido. Parecia que no apenas o homem tinha tornado impossvel a sua prpria salvao, mas que as promessas de Deus tinham falhado. E ento, neste quadro, surgiu a revelao do mistrio! Antes de julgar este mundo que rejeita Cristo e de coroar o Seu Ungido como Rei, Ele salvou o prprio lder da rebelio e enviou-o com a gloriosa proclamao da graa, uma oferta de reconciliao a todos os Seus inimigos, pela graa, apenas por meio da f. O que tinha sido realizado no Calvrio; o que a morte e a ressurreio de nosso Senhor tinham conseguido, era agora gloriosamente demonstrado na salvao do principal dos pecadores. Alm disso, a salvao de Saulo era um golpe de mestre da estratgia divina, pois privava o inimigo do seu lder fogoso e colocava todas as suas energias e toda a sua devoo ao servio da proclamao da graa a uma humanidade condenada! este o clmax da revelao divina. No admira Satans odi-la. Demonstra a extrema pecaminosidade do pecado do homem e o portentoso poder de Deus. De facto, proclama a derrota completa de Satans, como lemos com referncia cruz em Col. 2.15:

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E, despojando [saqueando, arruinando] os principados e potestades, os exps publicamente e deles triunfou em Si mesmo. PAULO, O ARQUITECTO Paulo no foi presunoso quando se chamou de arquitecto da Igreja desta dispensao. Ele torna claro que esta posio foi-lhe dada segundo a graa de Deus. De facto ele associa a sua posio nica superabundante graa de Deus, e quando a enfatiza apenas exalta a graa de Deus. Moiss foi o arquitecto do tabernculo. Deus deu-lhe os planos e as especificaes e disse, ... Olha, faz tudo conforme o modelo que no monte se te mostrou (Heb. 8.5). E assim como Moiss representava a Lei, Paulo representava a graa, pois a ele, como arquitecto sbio ou instrudo, o nosso Senhor entregou os planos e as especificaes para a Igreja da dispensao da graa. Paulo no recebeu o plano todo de uma assentada, para ser mais exacto, mas este foi-lhe tornado conhecido passo a passo por revelaes directas do prprio Senhor. No admira ele avisar: pus eu ... o fundamento ... mas veja cada um como edifica sobre ele. Quo deplorvel o facto de muitos, sim, da maioria, dos pregadores e ensinadores da Palavra ignorarem este aviso! Tm usado material Petrino e Mosaico para edificarem sobre o fundamento da graa colocado por Paulo. Falam da edificao do reino, e procuram, em vo, levar a cabo a comisso errada que foi dada aos doze. Tm pegado no baptismo, lnguas, curas e sinais do tempo de outra dispensao e tm-nos trazido para a dispensao da graa de Deus, confundindo e dividindo de tal forma a Igreja, que ningum sabe no que h-de crer. Os nossos lderes estaro inconscientes da condio da Igreja, ou tm-se esquecido de que tero de prestar contas a Deus quando a construo for inspeccionada?

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Certamente que a culpa pela condio da Igreja no de Deus. A culpa dos edificadores. A verdade que a maior parte deles est to ocupada em manter o andamento das coisas que lhe resta pouco tempo para estudar a Palavra. Muitas vezes apresentado o argumento de que as almas esto a ser salvas, mas os edificadores da Igreja nunca despertaro para o facto de que as mos no ar e a vinda das pessoas frente, no mede o sucesso da sua obra? A sua obra permanecer? Resistir ao fogo da Sua inspeco? Estas so as questes que se devem colocar em primeiro lugar (I Cor. 3.13-15). Quando consideramos os milhares de milhares que tm professado Cristo apenas nas grandes campanhas evangelsticas das ltimas dcadas, seria certamente de esperar que Filadlfia, Chicago ou a Cidade de Nova Iorque estivessem completamente abaladas pelo evangelho, mas no. Alguns, graas a Deus, esto verdadeiramente convertidos a Cristo, mas grande nmero desses convertidos volta para o mundo, e a maioria dos que fica to fraca e ignorante que o mundo se ri dela. Ento, encaremos o facto de que a Igreja tem perdido o poder do Esprito. muito maior do que nos dias de Paulo, mas tambm muito mais fraca, espiritualmente. A soluo? Encontra-se na passagem muitas vezes citada, mas muito pouco praticada: Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade (II Tim. 2.15).

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Captulo VI PAULO E O BAPTISMO NA GUA PAULO FOI ENVIADO A BAPTIZAR? Dou graas a Deus, porque a nenhum de vs baptizei, seno a Crispo e a Gaio Para que ningum diga que fostes baptizados em meu nome. E baptizei tambm a famlia de Estfanas; alm destes, no sei se baptizei algum outro. Porque Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar; no em sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo se no faa v. Porque a palavra da cruz loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus. - I Cor. 1.14-18 PAULO FOI ENVIADO A BAPTIZAR? Muitos crentes sinceros experimentam graves problemas com esta passagem das Escrituras. Particularmente difcil de aceitar para eles, o Ver. 17, onde o Apstolo declara: Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar .... Quereria ele realmente dizer que o baptismo no era parte da sua comisso divina? Ou ele queria dizer que no tinha sido enviado principalmente a baptizar, mas a pregar o evangelho? A questo do baptismo na gua, no passado, gerou mais calor do que luz, resultando isso no obscurecer da questo real e no facto das igrejas sofrerem divises profundas sobre quem e como se deve ser baptizado, quando deveriam encarar primeiro a questo primria: Devemos, decididamente, praticar o baptismo na gua? Estar includo no programa de Deus para a dispensao da graa?

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Vejamos ento na Palavra de Deus a resposta a esta questo primria e bsica, pois a Bblia d-nos luz, luz clara, sobre este assunto. Primeiro, claro que Joo Baptista foi enviado a baptizar, pois em Joo 1.33 temos as suas palavras: ...O que me MANDOU A BAPTIZAR com gua ... Tambm sabemos que os onze (o nmero deles foi mais tarde restaurado para doze) foram enviados a baptizar, pois em Mat. 28.19 temos o registo da comisso que o Senhor lhes deu: Portanto IDE, fazei discpulos de todas as naes, BAPTIZANDO-OS em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo Estas palavras foram proferidas pelo nosso Senhor aps a Sua ressurreio. Assim, os doze apstolos no somente baptizaram quando trabalharam com Cristo na terra (Joo 4.2); como mais tarde foram enviados, sob a sua grande comisso, a ensinar e baptizar depois do Senhor deixar a terra. Eles comearam a levar a cabo esta comisso em Pentecostes, baptizando cerca de trs mil dos seus ouvintes naquele nico dia. Mas aqui entra Paulo; convertido a Cristo depois de Pentecostes, longe de Jerusalm, e totalmente aparte dos doze. E onde que lemos que este outro apstolo foi alguma vez enviado a baptizar? Em parte alguma. Assim, temos de concluir que ele pretendia dizer exactamente o que disse em I Cor. 1.17: ... Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar .... Temos, ento, evidncias, tanto negativas como positivas, de que o Senhor ressuscitado e glorificado no enviou Paulo a baptizar; que o baptismo no fazia parte da sua comisso especial.

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem A IMPORTNCIA DO BAPTISMO NA GUA SOB JOO E OS DOZE

Como vimos em I Cor. 1.14-16, Paulo deu graas a Deus por ter baptizado muito poucos crentes Corntios. Ns conhecemos o argumento de que o Apstolo tinha baptizado pessoalmente muito poucos apenas porque no quis tomar parte nas divises entre eles, ou para que alguns no dissessem que ele tinha baptizado no seu prprio nome, isto , por sua prpria autoridade. Contudo este argumento no vlido, porque essas divises levantaram-se depois dele ter sado do meio deles. E se for argumentado, em vez disso, que ele se regozijou por ter acontecido ter baptizado apenas poucos deles, respondemos que nem Joo Baptista nem os doze podiam ter dito, com legitimidade, que estavam contentes por terem baptizado apenas uns poucos em qualquer momento do seu ministrio, pois o baptismo na gua fazia parte da sua comisso. Faamos, ento, mais um exame adicional s Escrituras, quanto razo de Paulo, ao contrrio de Joo e dos doze, ter-se alegrado de ter baptizado to poucos crentes Corntios. Primeiro, a importncia do baptismo na gua sob Joo clara. Ele foi chamado Baptista, e Marcos 1.4 declara enfaticamente: Apareceu Joo baptizando no deserto, e pregando o baptismo de arrependimento, para remisso dos pecados. Notemos bem que Joo pregava o baptismo. Foi por isso que Pedro se referiu mais tarde ao baptismo que Joo pregou (Act. 10.37), e que Paulo disse sua audincia da Pisdia, mais tarde ainda, dizendo, Tendo primeiramente Joo, antes da vinda dEle [de Cristo], pregado a todo o povo de Israel o baptismo do arrependimento (Act. 13.24). Alguns pastores e ensinadores da Bblia tm dito ao autor, Eu no prego o baptismo; eu prego Cristo. Bom, ptimo, mas no percamos de vista o facto de que Joo baptista, que apresentou nosso Senhor como o Messias de Israel, pregava o baptismo. Ele exigia-o como demonstrao

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de verdadeiro arrependimento e um requisito divino para o perdo de pecados. Alguns que defendem a prtica do baptismo na gua hoje, reconhecem que sob Joo Baptista este rito era requerido para a remisso dos pecados, mas pensam que isso foi alterado depois da morte e ressurreio de Cristo; de modo que sob a grande comisso temos o baptismo Cristo. Alterado? Em Pentecostes Pedro no estava a trabalhar sob a grande comisso, e, como Joo, Ele no proclamou o baptismo do arrependimento, para o perdo dos pecados? Em Pentecostes Pedro no disse aos seus ouvintes que Cristo morrera pelos seus pecados. Ele acusou-os do homicdio de Cristo, e quando, convictos, eles perguntaram, Que faremos?, ele respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vs seja baptizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados ... De facto, o registo de Mar cos da grande comisso declara com clareza: Quem crer e for baptizado ser salvo; mas quem no crer 19 ser condenado (Mar. 16.16). Este mandamento foi dado por Cristo depois da Sua morte e ressurreio. Esta passagem suficientemente clara: Quem crer e for baptizado ser salvo. Se um pastor ou ensinador da Bblia alterar esta declarao clara fazendo com que signifique: Quem crer e for salvo deve ser baptizado a seguir, no ser razovel suspeitar que altera igualmente outras passagens importantes das Escrituras adaptando-as sua linha de ensino? Que segurana teremos em confiarmos na Palavra de Deus se cada telogo pode fazer com que ela diga o que ele pensa que ela deveria dizer? Neste caso diz, Quem crer e for baptizado ser salvo, e Pedro, trabalhando sob esta comisso, e cheio do Esprito Santo, disse,
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O argumento de que aqui o baptismo no requerido para a salvao porque a passagem no diz, mas quem no crer e no for baptizado, ser condenado, demasiado superficial. Se uma pessoa no cresse porque que haveria de ser baptizada? E se por alguma razo, ela fosse baptizada sem f, de que valeria esse baptismo?

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Arrependei-vos, e cada um de vs seja baptizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados. Pensemos agora cuidadosamente: Joo Baptista e Pedro teriam obedecido s comisses que Deus lhes deu se eles tivessem baptizado apenas alguns e depois dissessem que estavam agradecidos por isso? Decerto que no, pois com os seus ouvintes o baptismo na gua era uma questo de vida ou morte eterna; da eles terem recebido ordens para pregar e baptizar. Em Lucas 7.29,30 lemos: E todo o povo que o ouviu [Joo] e os publicanos, tendo sido baptizados com o baptismo de Joo, justificaram a Deus 20. Mas os fariseus e os doutores da lei rejeitaram o conselho de Deus contra si mesmos, no tendo sido baptizados por ele. O rito do baptismo na gua foi demasiado importante durante todo o perodo decorrido desde Joo Baptista a Pentecostes. PAULO E O BAPTISMO NA GUA Mas aqui, Paulo, esse tal outro apstolo, declara aos crentes Corntios que agradece a Deus por ter baptizado apenas alguns (I Cor. 1.14-16). Teria ele sido, ento, negligente no cumprimento da sua comisso divina? No, pois ele no tinha sido comissionado a baptizar (Ver. 17). Joo Baptista e os doze foram fiis s suas comisses, mas agora Deus tinha levantado um outro apstolo, para introduzir uma outra dispensao na qual o baptismo na gua no teria lugar (Ef 3.1-4). Alguns podem objectar: Mas ele baptizou alguns, no foi? verdade, mas pare um momento e reflicta: ele tambm falou lnguas, curou enfermos, expulsou demnios, circuncidou Timteo. Porm tudo isto pertencia dispensao sob a qual ele emergiu gradualmente quando o Senhor lhe apareceu em revelaes sucessivas (Act. 26.16; II Cor. 12.1). UMA QUESTO DE INSPIRAO interessante notar que primeiro o Apstolo diz, (em I Cor. 1.14,15), Dou graas a Deus, porque a nenhum de vs baptizei, seno a Crispo e a Gaio para que ningum diga que fostes baptizados em meu nome. Notemos bem: Nenhum, seno estes dois.
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Isto , ao conden-los como pecadores.

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Depois, no Ver. 16 ele acrescenta, E baptizei tambm a famlia de Estfanas. Ora isto diferente! Primeiro ele diz dois, e mais nenhum, e depois acrescenta uma famlia inteira! E isto no tudo, pois agora, sendo mais cauteloso, continua a dizer alm destes, no sei se baptizei algum outro. (Ver. 16). Vejamos o quadro completo com clareza: 1. Baptizou apenas a Crispo e a Gaio, mais nenhum alm destes. 2. Baptizou tambm a famlia de Estfanas. 3. Alm destes no se recorda de mais nenhum. primeira vista a sua declarao parece estranhamente contrria inspirao divina, no parece? O Apstolo no parece estar seguro de si. Ah, mas aqui encontramos a maravilha da Palavra inspirada, pois a Bblia, a Palavra de Deus escrita, como Cristo, a palavra viva, totalmente humana e totalmente divina. Paulo escreveu naturalmente, como um ser humano aos seus amigos, no tendo a certeza precisa de quantos deles ele tinha baptizado, mas isto tambm Deus a falar e a dizer-nos que o baptismo na gua estava, na altura, a perder mesmo a sua importncia. Paulo estava muito grato por ter baptizado muito poucos crentes Corntios; nem sequer tinha a certeza do nmero, embora sabendo que tinham sido poucos. Mas porque que ele se alegrava por ter baptizado apenas uns poucos, e porque que nem sequer sabia ao certo o seu nmero? Encontramos a resposta clara no versculo seguinte. Leiamo-lo com devoo: PORQUE CRISTO ENVIOU-ME, NO PARA BAPTIZAR, MAS PARA EVANGELIZAR ... (Ver. 17). E acrescenta: No em sabedoria de palavras21, para que a cruz de Cristo se no faa v.

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Os Judeus pedem sinal, diz o apstolo, e os Gregos buscam sabedoria, mas ns pregamos a Cristo crucificado ... (I Cor. 1.22,23). Ele no queria que quer sinais, quer sabedoria diminussem a cruz de Cristo.

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Porque a palavra da cruz loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus (Vers. 17,18). por isso que o baptismo na gua desapareceu de cena e do programa de Deus. O evangelho do reino, com a sua chamada ao arrependimento e ao baptismo, foi substitudo pela pregao da cruz, como boas novas. Quando Israel rejeitou o Rei e o Seu reino, e tudo estava pronto para o derramamento da ira de Deus na grande tribulao, Deus, em amor e misericrdia incomparveis, interrompeu o programa proftico salvando o Seu principal inimigo na terra, Saulo de Tarso, e enviando-o como arauto e demonstrao viva do Seu amor ilimitado. Foi assim que foi introduzida a dispensao do mistrio, a dispensao da graa de Deus (Ef. 3.2,3).

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem A PREGAO DA CRUZ O PODER DE DEUS

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O leitor j notou quantos crentes podem citar prontamente I Cor. 1.18, mas quo poucos citam os versculos 17 e 18 conjuntamente? Estes versculos esto unidos, pois do mesmo modo que o conectivo porque no Ver. 17 nos remete para os versculos precedentes, do mesmo modo o conectivo porque do Ver. 18 remete-nos para o Ver. 17. Porque Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar; no em sabedoria de palavras, PARA QUE A CRUZ DE CRISTO SE NO FAA V. PORQUE A PALAVRA DA CRUZ ... O PODER DE DEUS. Isto no indica que o evangelho da graa de Deus de Paulo se baseia no poderoso acto consumado de Cristo no Calvrio? O Apstolo no queria que alguma coisa nem um rito religioso, nem a sabedoria de palavras - ensombrasse esta mensagem, pois na proclamao da cruz que reside o poder da salvao. Porqu? Porque a cruz demonstra a justia de Deus (como igualmente o Seu amor) no justo castigo dos nossos pecados. Isto -nos trazido de forma encantadora em Rom. 1.16,17, onde ele declara: Porque no me envergonho do evangelho de Cristo, pois o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr ... Porque nele se descobre a justia de Deus ... O amor de Deus tambm foi revelado no evangelho, e o Apstolo estava profundamente grato por isso, mas o que o tornava to orgulhoso (No me envergonho) do evangelho era o facto da justia de Deus ser revelada nele. Ele no ia aos perdidos e dizia, Arrependei-vos, e Deus vos perdoar. Ele dizia efectivamente, tenho para vocs notcias maravilhosas! Os vossos pecados foram todos perdoados! So estas as boas novas da graa de Deus para os pecadores. No admira Paulo ter escrito aos crentes Glatas: Longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo ... (Gl. 6.14).

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Ele podia gloriar-se nos feitos do Calvrio. Ele podia gloriar-se e ns tambm no facto de Deus ter tratado justamente os nossos pecados; no facto da salvao se basear no fundamento slido duma condenao cumprida, de tal forma que no cu ningum nos poder dizer, O qu? Tu aqui? Como que tu o conseguiste? Todos sabemos como chegamos l e regozijar-nos-emos para sempre no bendito Salvador que levou com Ele toda a culpa e respectiva punio que nos era devida afim de podermos ser justificados pela Sua graa. Muito mais poderia ser aqui dito acerca do poder da cruz, pois Paulo tem mais a dizer acerca do sangue, da morte e da cruz de Cristo, do que qualquer outro escritor da Bblia, de facto, mais do que todos os demais escritores juntos. Assim se abriu amplamente a porta e a oferta de graa indiscriminada a todos os homens ( I Tim. 2.4-7; Heb. 2.9; I Joo 2.2). Que mensagem temos para proclamar a este pobre mundo! Depois da mensagem do reino, com os seus requisitos legais e rituais, ter sido recusada pela raa favorita, Deus salvou o principal dos pecadores e enviou-o, no para requerer arrependimento e baptismo para a remisso dos pecados, mas para proclamar a graa que jorra do Calvrio. No admira ele ter enfatizado isto, para que a cruz de Cristo se no faa v, mesmo com sabedoria de palavras, e declarou: Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar 22 ... porque a palavra da cruz loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus (I Cor. 1.17,18).

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Isto , com o seu evangelho, a pregao da cruz, e o evangelho da graa de Deus.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem PAULO, A CIRCUNCISO, O BAPTISMO E A CRUZ DE CRISTO CIRCUNCISO Eu, porm, irmos, se prego ainda a circunciso, por que sou, pois, perseguido? Logo o escndalo da cruz est aniquilado. BAPTISMO NA GUA

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Porque Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar; no em sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo se no faa v.

Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de Porque a palavra da cruz nosso Senhor Jesus Cristo, pela loucura para os que perecem; mas qual o mundo est crucificado para para ns, que somos salvos, o mim e eu para o mundo (Gl. 5.11; poder de Deus (I Cor. 1.17,18). 6.14). O apstolo Paulo declara claramente, especialmente na sua Epstola aos Glatas, no que concerne salvao, que no a circunciso que importa, mas Cristo, e que face Sua obra consumada a circunciso foi abolida. E agora, pasme-se, os nossos telogos concertistas ensinam que o baptismo na gua substituiu a circunciso! Deus diz, No circunciso, mas Cristo ( Gl. 5.1-3); eles dizem, No circunciso, mas baptismo e Cristo. difcil de imaginar onde que tal teoria pode ter tido a sua origem, pois no apoiada por uma nica linha das Escrituras, muito menos encontramos qualquer apoio para a prtica que eles tm do baptismo infantil. No entanto isto tem-se tornado crena tradicional de multides, incluindo muitos crentes bblicos Fundamentalistas e Evanglicos. O BAPTISMO E O SEU PESO DE 1900 ANOS No de admirar que Paulo tivesse tido entre mos uma batalha com a questo da circunciso. Durante 1900 anos este rito foi praticado biblicamente pelo povo de Deus, e os costumes h muito estabelecidos no so facilmente removidos.

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Contudo, Paulo introduziu uma nova dispensao. Ele tinha proclamado a obra consumada de Cristo e com ela a abolio da circunciso fsica. No entanto mesmo os crentes em Cristo insistiam no retrocesso da substncia para as sombras, da realidade para os rituais. At procuravam persuadir os outros dizendo-lhes que a circunciso era necessria, ainda que no fossem claros quanto ao que que eles pensavam com exactido sobre para que era necessria, se exceptuarmos o facto de que, duma forma geral, era requerida para a salvao. Assim, Alguns ... da Judeia ensinavam os crentes em Antioquia: Se no vos circuncidardes conforme o uso de Moiss, no podeis salvar-vos, e como resultado Paulo e Barnab tiveram no pequena discusso e contenda contra eles (Act. 15.1,2). Uma vez mais, no conclio de Jerusalm, certos Fariseus, que tinham crido levantaram-se para declarar que era mister circuncid-los [os Gentios], e a questo no foi resolvida antes de haver grande contenda (Act. 15.5-7). Os Judaizantes tambm tinham persuadido alguns crentes Glatas a sujeitarem-se circunciso, mesmo apesar de j terem sido salvos. Como resultado temos a dura carta de repreenso, em que ele lhes salienta quanto est envolvido na adio do rito da circunciso obra consumada de Cristo; o que, logicamente, tornaria sem valor a obra de Cristo (Gl. 5.2), e obrig-los-ia a a guardar toda a lei (Gl. 5.3). Hoje temos entre mos uma batalha espiritual semelhante no que diz respeito ao rito do baptismo na gua. Muitos crentes sinceros agarram-se a este rito, e difcil de faz-los ver quanto, logicamente, isto afecta a verdade da obra consumada de Cristo. Podemos mostrar-lhes como o baptismo na gua, quando em vigor, era requerido para a salvao (Mar. 1.4; 16.16; Act. 2.38) e que o seu acrescento agora s pode trazer reflexos sobre a obra consumada de Cristo e envolver-nos logicamente no legalismo na mesma medida em que o fazia a circunciso. Mas, como aconteceu nos dias de Paulo com a circunciso, muitas vezes difcil de fazer-lhes ver isto. Isto deve-se em grande medida ao facto do baptismo na gua hoje, como a circunciso nos dias de Paulo, ter um peso de 1900 anos que difcil de vencer.

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Todavia, no queremos dizer que o baptismo na gua tenha estado biblicamente em vigor durante 1900 anos, pois estamos convencidos de que Paulo, sabendo bastante bem que o baptismo na gua estava associado ao Messiado de nosso Senhor (Joo 1.31) esperava que passasse cedo de cena. claro que Paulo no foi enviado a baptizar (I Cor. 1.17); de facto ele insiste que hoje h um s baptismo (Ef. 4.5), pelo qual somos baptizados em Cristo (Rom. 6.3) e no Seu Corpo (I Cor. 12.13). No entanto durante o seu prprio tempo em que viveu tinha j havido um retrocesso, em grande escala, de crentes ao legalismo e ritualismo que culminou nos sculos de trevas, e dos quais a Igreja nunca mais recuperou completamente. LTIMA QUESTO Uma ltima questo deve ser colocada: Se o baptismo na gua fosse um mandamento bblico para a presente dispensao da graa de Deus, onde que o leitor esperaria encontr -lo na Bblia? No Velho Testamento? Nos quatro Evangelhos ou nos Actos? Nas epstolas Judaico-Crists ou no livro de Apocalipse? A sua resposta ser indubitavelmente negativa, pois se estivssemos obrigados a essa prtica hoje, encontraramos o mandamento para ela nas Epstolas de Paulo. Bem, ser que, ento, podemos encontrar alguma passagem nas epstolas de Paulo onde ele nos mande ou mesmo exorte a ser baptizados na gua? Com esta questo damos por encerrado este captulo, lembrando apenas aos nossos leitores que impossvel adicionar obra consumada de Cristo, sem subtrair Sua glria.

70 Em Nada Inferior aos Mais Excelentes Apstolos

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Captulo VII O APOSTOLADO NICO DE PAULO CONFIRMADO Entre todas as razes porque alguns rejeitam, questionam ou minimizam o apostolado de Paulo, h duas que se destacam sobremaneira: 1. Nosso Senhor teve doze apstolos, e com a desero de Judas foi escolhido um outro para restaurar novamente o nmero para doze. Porque que havia de haver ainda um outro? E porque que se havia de fazer tanto dele? 2. Satans odeia a graa, e odiava especialmente o seu principal representante, o Apstolo Paulo. Imaginemos o embarao de Satans quando, apenas uns dias aps o seu sucesso em conseguir a crucificao de Cristo (Luc. 22.3-6), mais de 500 irmosforam por toda a parte proclamando sobre os telhados: Ele est vivo! Ele est vivo! TemoLo visto! Mas se isto foi embaraoso para Satans, imaginemos o seu desnimo quando descobriu que a morte de Cristo foi o meio divinamente designado para saldar o pecado, sendo a base para Deus agora oferecer a todos os homens: redeno pelo Seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as riquezas da sua graa! claro que Deus apanha os sbios na sua prpria estultcia, e Satans, cado assim no ridculo, tem desde ento feito tudo ao seu alcance para se opor e perverter o evangelho da graa de Deus e desacreditar o seu principal representante. Foi por isso que se tornou necessrio Paulo defender o seu apostolado. A AUTENTICIDADE DO APOSTOLADO DE PAULO Nos versculos de abertura da maior parte das epstolas de Paulo ele declara que um apstolo de Jesus Cristo por chamada, ou pela vontade de Deus.

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Mais, em I Tim. 2.7 e II Tim. 1.11, referindo-se sua mensagem especial, ele declara que foi constitudo ... apstolo. Ao defender o seu apostolado algumas vezes ele usa necessariamente - uma linguagem ousada e forte. Citamos disso alguns exemplos: Rom. 11.13: Porque convosco falo, gentios, que, enquanto for apstolo dos Gentios, exalto o meu ministrio. I Cor. 9.1,2: No sou eu apstolo? No sou livre? No vi eu a Jesus Cristo Senhor nosso? No sois vs a minha obra no Senhor? Se eu no sou apstolo para os outros, ao menos o sou para vs; porque vs sois o selo do meu apostolado no Senhor. Quando consideramos a localizao geogrfica de Corinto, com dois portos de mar, um de cada lado, dominada por uma vida imoral e libertina; quando consideramos a sua cultura mpia e a vileza da sua religio, de facto admirvel saber que ali foi estabelecida uma igreja Crist, e no surpreende que Paulo chame a esta igreja o selo do seu apostolado. II Cor. 11.5: Porque penso que em nada fui inferior aos mais excelentes apstolos. II Cor. 12.11,12: Fui nscio em gloriar-me; vs me constrangestes. Eu devia ter sido louvado por vs, visto que em nada fui inferior aos mais excelentes apstolos, ainda que nada sou. Os sinais do meu apostolado foram manifestados entre vs com toda a pacincia, por sinais, prodgios e maravilhas. Os que se impressionam com os sinais e maravilhas da primeira parte dos Actos, especialmente de Pentecostes, e minimizam assim o ministrio de Paulo, deveriam notar que os milagres realizados por Pedro foram todos duplicados e mesmo suplantados - por Paulo. Os milagres dele provaram ser, repetidas vezes, superiores aos de Pedro. E quando vamos para Glatas 2, vemo-lo a chamar aos lderes em Jerusalm aqueles que pareciam ser alguma coisa. E a seguir nomeia-os: Tiago, Cefas [Pedro] e Joo, nesta ordem. No h dvida que ele os denomina de aqueles

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que pareciam ser alguma coisa, porque Tiago, que nem sequer era um dos doze,23 tinha usurpado a posio atribuda por Deus a Pedro (Act. 15.13-19) tendo este consentido nisso. De facto, pouco depois do grande conclio de Jerusalm, quando alguns ... da parte de Tiago intimidaram Pedro a separar-se dos crentes Gentios, lhe resisti na cara, diz Paulo, porque era repreensvel e quando vi que no andavam bem e direitamente conforme a verdade do evangelho, disse a Pedro na presena de todos ... (Gl. 2.11-14). Pedro foi assim brindado, como se costuma dizer, porque estava em Jerusalm quando falsos irmos ... se intrometeram, e secretamente entraram a espiar a nossa [dos Gentios] liberdade, que temos em Cristo Jesus, para nos porem em servido, a respeito de quem Paulo escreve: Aos quais nem ainda por uma hora cedemos com sujeio, para que a verdade do evangelho permanecesse entre vs [Gentios] (Gl. 2.3-5). E nessa altura Pedro tinha apoiado Paulo nisso (Act. 15.7-11). Assim o apostolado de Paulo, para ns, est fortemente estabelecido nas Escrituras e no apenas pelos argumentos atrs expostos. O APOSTOLADO DE PAULO EXPLICADO Paulo explica as circunstncias envolventes do seu apostolado em Glatas 1 e 2. Uma vez mais deix-lo-emos falar por si, como temos feito repetidas vezes neste volume. Gl. 1.1: Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que O ressuscitou dentre os mortos). Isto importante porque indica que o seu apostolado no teve a sua origem nos homens nem o de Matias, que substituiu Judas mas mais do que isso, Paulo no foi designado apstolo por instrumentalidade humana (nem por homem algum). Isto j no podia ser dito da designao de Matias, pois Deus tinha usado homens para o constituir apstolo (Act. 1.15-26).
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O Tiago de Pedro, Tiago e Joo tinha sido assassinado em Act. 12.1,2.

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E agora, por assim dizer, ele apresenta o certificado do seu apostolado: Gl. 1.11,12: Mas FAO-VOS SABER [CERTIFICO-VOS], IRMOS, QUE O EVANGELHO QUE POR MIM FOI ANUNCIADO NO SEGUNDO OS HOMENS. Porque no o recebi, nem aprendi de homem algum, mas PELA REVELAO DE JESUS CRISTO. Certamente que isto deveria responder totalmente aos argumentos dos que defendem que os doze e Paulo proclamaram todos a mesma mensagem. De facto, ele sublinha bem este facto nos Vers. 15-17: Mas, quando aprouve a Deus, que desde o ventre de minha me me separou, e me chamou pela sua graa, Revelar seu Filho em mim, para que o pregasse entre os gentios, no consultei a carne nem o sangue, 24 Nem tornei a Jerusalm, a ter com os que j antes de mim eram apstolos, mas parti para a Arbia, e voltei outra vez a Damasco. Depois, no Captulo 2, vemo-lo ir a Jerusalm por uma revelao. 25 E ele diz ali, e lhes expus o evangelho, que prego entre os Gentios, e particularmente aos que estavam em estima; para que de maneira alguma no corresse ou no tivesse corrido em vo (Ver.2). Ora, porque que ele havia de usar a frase, o evangelho que prego entre os Gentios, e ter de expor este evangelho particularmente aos que estavam em estima, se ele pregava o mesmo evangelho que eles? Alm disso ele declara com clareza nos Vers. 6,7: [eles] nada me comunicaram; antes, pelo contrrio .... Como eles, ele compreendia claramente o programa proftico; talvez melhor do que eles, assim no lhe podiam ensinar nada a ele, antes, pelo
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Isto , seres humanos. Isto , Deus enviou-o a Jerusalm.

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contrrio, ele que podia ensinar-lhes algo a eles: o evangelho que prego entre os Gentios. E os resultados foram gloriosos: Exactamente Tiago, juntamente com Pedro e Joo, foram vencidos de tal modo pelo Esprito, que deram a Paulo e Barnab as destras em comunho, concordando publicamente que Paulo era agora a escolha de Deus para ir aos Gentios enquanto eles continuariam com o seu ministrio entre os Judeus (Vers. 7-9). A JACTNCIA DA GRAA Ao defender o seu apostolado, Paulo glorifica, no a sua pessoa, mas a graa de Deus. Apesar dele exaltar e bem o seu apostolado, isso no significava glorificar a sua pessoa, mas a graa de Deus, pois Deus revelou as riquezas da Sua graa, no meramente por meio de uma mensagem, mas por meio do indivduo designado para proclamar essa mensagem: o principal dos pecadores, salvo pela graa. Se o apostolado de Paulo (o vaso divinamente escolhido para demonstrar essa graa) fosse contestado, certamente que tambm o seria a mensagem que ele proclamava. Assim, apesar de defender o seu apostolado ele confessa francamente que, em si mesmo, ele no nada. Em I Cor. 15.9 ele reconhece com franqueza: Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus. E acrescenta: Mas pela graa de Deus sou o que sou; e a Sua graa para comigo no foi v, antes trabalhei muito mais do que todos eles; todavia no eu, mas a graa de Deus, que est comigo (Ver. 10). Na verdade, em Ef. 3.8 ele vai mesmo mais longe: A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo.

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Assim ele escreve aos Corntios em II Cor. 12.11: ... em nada fui inferior aos mais excelentes apstolos, ainda que nada sou. Em I Tim. 1.12-16, ele decifra, por assim dizer, tudo isto: E dou graas ao que me tem confortado, a Cristo Jesus Senhor nosso, porque me teve por fiel, pondo-me no ministrio; A mim, que dantes fui blasfemo, e perseguidor, e injurioso; mas alcancei misericrdia, porque o fiz ignorantemente, na incredulidade. E a graa de nosso Senhor superabundou com a f e amor que h em Jesus Cristo. Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a Sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nEle para a vida eterna. Como tudo isto se harmoniza com os seus clamores bsicos quanto ao seu apostolado: Rom. 1.5: Pelo Qual recebemos a graa e o apostolado, para a obedincia da f entre todas as gentes pelo Seu nome. Ef. 3.6,7: A saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho; Do qual fui feito ministro, pelo dom da graa de Deus, que me foi dado segundo a operao do Seu pode.

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As Boas Novas Da Graa Refulgindo em Todo o Mundo Captulo VIII O ALCANCE DO APOSTOLADO DE PAULO BOAS NOVAS PARA TODAS AS NAES Portanto ide, fazei discpulos de TODAS AS NAES ... (Mat. 28.19; cf. Luc. 24.47). E disse-lhes: Ide por TODO O MUNDO, pregai o evangelho a TODA CRIATURA [Lit., a toda a criao] (Mar. 16.15).

E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as naes, e ENTO VIR O FIM (Mat. 24.14).

Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo o meu evangelho e a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio que desde tempos eternos esteve oculto, Mas que se manifestou agora, e SE NOTIFICOU (OU, TORNOU CONHECIDO) pelas Escrituras dos profetas, segundo o mandamento do Deus eterno, A TODAS AS NAES para obedincia da f (Rom. 16.25,26). ... evangelho, que j chegou a vs, como tambm EST EM TODO O MUNDO; e j vai frutificando, como tambm entre vs, ... (Col. 1.6) ... evangelho que tendes ouvido, O QUAL FOI PREGADO A TODA CRIATURA QUE H DEBAIXO DO CU [Lit., a toda a criao debaixo do cu], e do qual eu, Paulo, estou feito ministro (Col. 1.23). Os textos bblicos acima merecem um exame muito minucioso especialmente porque se relacionam uns com os outros . O leitor notar

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que os dividimos em trs parcelas ; a primeira tendo a ver com o ministrio dos doze apstolos, a terceira com o ministrio do Apstolo Paulo, e a intermdia declarando que quando todas as naes tiverem sido alcanadas com o evangelho do reino, vir o fim. Uma considerao sria destas passagens levanta duas questes bsicas, cujas respostas enfatizar ainda mais o carcter distinto do apostolado e mensagem de Paulo. So as seguintes: (1) O ministrio de Paulo foi uma perpetuao do dos doze? E (2) Paulo alcanou de facto todo o mundo com a mensagem da graa? O MINISTRIO DE PAULO FOI UMA PERPETUAO DO DOS DOZE? Se foi, porque que o fim no veio? Pois Mat. 24.14 diz claramente que quando este evangelho do reino alcanar todas as naes ento vir o fim. Ora ns sabemos que os doze nem, mesmo por meio de emissrios, alcanaram todas as naes com o seu evangelho. De facto, com Paulo reconhecido agora como o apstolo das naes, no grande conclio de Jerusalm, eles libertaram-se da sua comisso original, (Ver Gl. 2.2-9). Portanto, se Paulo perpetuava o ministrio deles, o fim deveria ter vindo. Qual era o fim referido em Mat. 24.14? Um relance ao contexto revelar que, ali, o Senhor referia-se ao fim da Grande Tribulao, e consequentemente ao estabelecimento terreno do reino do Messias. Ah, mas o ministrio de Paulo no era uma perpetuao do dos Doze. O evangelho dele no era o evangelho do reino, mas a pregao da cruz , no a proclamao das promessas profticas, mas a proclamao de o mistrio ... oculto desde a fundao do mundo, mas agora revelado por meio dele. O programa profetizado, com o seu evangelho do reino, foi, como vimos, interrompido pela dispensao da graa de Deus. Quando esta dispensao terminar, Deus retomar, ento, os Seus tratos com Israel e este evangelho do reino ser novamente proclamado, atingindo o ponto mais alto no fim da Grande Tribulao e no retorno de Cristo para reinar na terra.

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Por conseguinte, o ministrio de Paulo no era uma perpetuao do ministrio dos Doze, mas, pelo contrrio, distinto e separado do deles; o que nos conduz nossa segunda questo: PAULO ALCANOU TODO O MUNDO COM A MENSAGEM DA GRAA? Um exame da terceira parcela das Escrituras atrs citada, indica que sim. Rom. 16.25,26 declara que apesar de oculto desde a fundao do mundo, foi depois tornado conhecido a todas as naes para a obedincia da f. Col. 1.6 declara aos Colossenses que o evangelho chegou a vs, como tambm est em todo o mundo, e o Ver. 23 declara que foi pregado a toda criatura que h debaixo do cu. O leitor objecta dizendo que o evangelho da graa de Deus no podia, de facto, ter alcanado todo o mundo ou toda a criatura? Ns respondemos que no negamos que o que referido como todo o mundo significa, sem dvida, todo o mundo conhecido, e toda a criatura significa semelhantemente toda a criao, como eles a conheciam. Mas os termos todas as naes, todo o mundo e toda a criatura, na chamada grande comisso so exactamente os mesmos, mesmo no Grego, que os trs termos usados em relao ao ministrio de Paulo (Cf. Parcela #1, com Parcela #2). Portanto, o que eles significam na grande comisso tm de forosamente querer dizer o mesmo quando usados em relao ao ministrio de Paulo. Enquanto que os doze nunca foram para alm da sua prpria nao no cumprimento da sua comisso, est escrito acerca de Paulo que durante a sua estadia em feso durou isto por espao de dois anos; de tal maneira que todos os que habitavam na sia [sia Menor] ouviram a Palavra do Senhor Jesus, assim Judeus como Gregos (Act. 19.10). Aos Romanos ele escreve: desde Jerusalm, e arredores, at ao Ilrico, tenho pregado o evangelho de Jesus Cristo (Rom. 15.19), e menciona planos para ir Espanha (15.24), planos que podem bem ter sido cumpridos entre os seus dois aprisionamentos. At dos seus cooperadores foi dito, Estes que tm alvoroado o mundo, chegaram tambm aqui (Act. 17.6). E aos Romanos, que vieram ao conhecimento do evangelho da graa de Deus por meio do seu ministrio, 26 ele escreve: em todo o mundo anunciada a vossa f (Rom. 1.8).

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Ver o comentrio do autor sobre Romanos Pp. XV a XIX.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem A ADMIRVEL ENERGIA COM QUE PAULO PREGAVA A GRAA

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Ns comeamos a compreender algo do desgnio do ministrio de Paulo quando, por exemplo, lemos no registo divino como em Antioquia, da Pisdia, quase toda a cidade ajuntou-se para ouvir a Palavra de Deus, apesar dos Judeus descrentes terem levantado perseguio contra Paulo e Barnab, e os terem lanado fora dos seus termos (Act. 13.49,50). Depois, como em Icnio, onde ele pregou a seguir o evangelho, dividiu-se a multido da cidade, e como, correndo o perigo de apedrejamento, os apstolos fugiram para Listra e Derbe ... E ali pregavam o evangelho (Act. 14.5-7). Em Listra ele foi mesmo apedrejado e arrastado para fora da cidade, e abandonado como se estivesse morto (Act. 14.19). E a seguir, depois de pregar o evangelho em Derbe, e de ensinar a muitos, regressaram s cidades onde tinham arriscado as suas vidas e tinham sofrido muita perseguio, Confirmando os nimos dos discpulos, exortando-os a permanecer na f, pois que por muitas tribulaes nos importa entrar no reino de Deus (Act. 14.22). E ns podamos continuar, considerando a sua batalha pela libertao Gentlica da Lei em Jerusalm, a ignorncia que ele encontrou em Atenas, a terrvel oposio e perseguio em Corinto, o grande tumulto em feso, onde, diz ele, fomos sobremaneira agravados mais do que podamos suportar, de modo tal que at da vida desespermos (II Cor. 1.8). Poderamos examinar os detalhes das suas aflies , perseguies e perigos em Cesareia e durante toda a viagem para Roma onde, por fim, foi decapitado pelo inquo Nero. E nem sequer mencionmos a longa lista dos seus sofrimentos e perseguies que vemos em II Cor. 11.23-29. admirvel que por essa altura, cerca do ano 60 A.D., ele j pudesse ter sofrido tanto. Contudo tudo isto revela a admirvel energia que, pela graa de Deus, ele colocou na propagao do evangelho da graa de Deus. DIVINAMENTE EMPOSSADO Mas como que mesmo reconhecendo os esforos organizados de Paulo para fazer chegar o evangelho s regies alm, um s homem pudesse ter conseguido tanto? Qual era o segredo da energia que o

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levava de um nascer do sol a outro; que o impelia continuamente com a proclamao do evangelho da graa de Deus, mesmo apesar de muita falta de descanso necessrio? Como que ele conseguia suportar aoites e aprisionamentos, apedrejamentos e naufrgios, longas jornadas recheadas de perigos de toda a espcie? Como que ele conseguia continuar a aguentar com cansao, dor, viglias, fome, sede, frio, nudez? E tudo isto adicionado ao cuidado de todas as igrejas que ele j tinha sofrido na altura que escreveu a sua segunda epstola aos Corntios (Ver II Cor. 11.23-28). De facto, na sua primeira epstola que lhes foi dirigida ele escreve: At esta presente hora sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa (I Cor. 4.11). Como que o apstolo aguentava tudo isto? A resposta a esta questo tambm nos dada nos seus prprios escritos inspirados. Como a passagem seguinte indica, ele foi divinamente capacitado: Porque no ousarei dizer coisa alguma, que Cristo por mim no tenha feito, para fazer obedientes os gentios, por palavra e por obras (Rom. 15.18). Mas pela graa de Deus sou o que sou; e a Sua graa para comigo no foi v, antes trabalhei muito mais do que todos eles; todavia no eu, mas a graa de Deus, que est comigo (I Cor. 15.10). (Porque aquele que operou eficazmente em Pedro para o apostolado da circunciso, esse operou tambm em mim com eficcia para com os gentios) (Gl. 2.8). E para isto tambm trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que opera em mim poderosamente (Col. 1.29). Ningum me assistiu na minha primeira defesa, antes todos me desampararam. Que isto lhes no seja imputado. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me, para que por mim fosse cumprida a pregao, e todos os Gentios a ouvissem; e fiquei livre da boca do leo (II Tim. 4.16,17). S assim que o apstolo podia escrever que

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a graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os homens (Tito 2.11). 27 Ah, como esta luz tem, desde ento, sido obscurecida! Como os homens tm considerado com leviandade a infinita graa de Deus! E isto comeou ainda durante o tempo em que o apstolo estava vivo. Aos inconstantes Glatas ele teve de escrever: Maravilho-me de que to depressa passsseis dAquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho (Gl. 1.6). E a Timteo, pastor em feso (a partir de onde foi evangelizada toda a sia), ele teve de escrever: Bem sabes isto, que os que esto na sia todos se apartaram de mim ... (II Tim. 1.15). Eles no se tinham desviado de Deus, mas de Paulo e da poderosa e clara mensagem de graa que ele representava. evidente de tudo o que o apstolo tinha a dizer sobre a proximidade da apostasia e do que Timteo devia fazer com ela que a revolta contra a mensagem que Deus lhe deu j tinha comeado.

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Este assunto abordado com mais profundidade no livrodo autor, Nenhuma Doutrina Diferente, Cap. XII.

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Captulo IX REBELIO CONTRA A AUTORIDADE PAULINA PAULO E OS PAIS DA IGREJA Ireneu um dos primeiros Pais da Igreja cujos escritos ainda temos em nossa posse. Ele viveu no segundo sculo depois de Cristo e conheceu Policarpo, o famoso mrtir e discpulo do Apstolo Joo. Ireneu talvez melhor conhecido pelos seus escritos contra as heresias dos seus dias, ainda que ele prprio no estivesse isento de heresia e algumas vezes tivesse procurado refutar o que no era heresia mas a verdade. Uma heresia sria que ele defendeu, e de que a Igreja de Roma se tem apropriado para apoio aos seus clamores, a de que a Igreja o tribunal final de apelo no que diz respeito verdade e que a salvao s pode ser obtida dela. 28 Referindo-se aos testemunhos de outros pais da Igreja, ele disse a este respeito: Por conseguinte, uma vez que temos tais provas, no necessrio procurar a verdade entre outros quando esta to fcil de ser obtida da Igreja, uma vez que os apstolos, como o rico [ao depositar o seu dinheiro] num banco, colocou abundantemente nas mos dela todas as coisas pertencentes verdade, de modo a qualquer homem que queira poder extrair dela a gua da vida. Suponhamos que se levanta uma disputa relativa a uma questo importante entre ns, no deveramos ter recurso s igrejas mais antigas com as quais os apstolos tiveram constantes relaes, e aprender delas o que certo e claro com respeito questo latente? (Pais Pr-Niceia, Roberts and Donaldson, Vol. I, Pp. 416,417). Certamente que para os Catlicos Romanos o argumento de Ireneu parece so, mas o facto que as igrejas mais antigas com as quais os
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Apesar de, como Roma, ter aqui incorrido em contradio, ao apelar tambm para as Escrituras afim de confirmar o seu argumento de que a salvao deve ser encontrada apenas na Igreja!

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apstolos tiveram constantes r elaes caram elas prprias em heresias, e isso nos prprios dias dos mesmos apstolos, anos antes de Ireneu ter nascido! Em quantos casos os apstolos trataram de heresias que j ento ganhavam terreno na Igreja! No entanto Ireneu procurava autoridade doutrinal para a Igreja nos seus dias, quando um nmero bem maior de heresias se tinha levantado. E, agora, no sculo vinte, depois de toda a espcie de heresias se ter levantado pervertendo a verdade que certamente no menor em Roma que noutros ramos da Igreja professa -, Roma quer ver-nos submetidos autoridade da (prpria!) Igreja. verdade que a doutrina da Igreja foi posta nas mos de homens que eram supostos ser fieis, porm nenhum homem alguma vez foi completamente fiel. Ireneu dificilmente conseguiu ver isto e procurou uma salvaguarda numa heresia ainda maior, pois declarou ser seu propsito responder s heresias dos seus dias salientando a tradio da muito grande, muito antiga, e universalmente conhecida Igreja, derivada dos apstolos e fundada e organizada em Roma pelos dois apstolos mais gloriosos, Pedro e Paulo; e tambm [salientando] a f pregada aos homens, que desceu at ao nosso tempo por meio da sucesso dos bispos. Portanto uma questo de necessidade que toda a igreja concorde com esta Igreja, por causa da sua autoridade preeminente ... (Ibid. P.415). Assim, temos de obter a verdade da Igreja, mas uma questo de necessidade que toda a igreja na Igreja concorde com uma s Igreja a de Roma, uma vez que a verdade foi-nos preservada por meio da sucesso dos bispos dessa Igreja! Como um s erro conduz a outro! Parece que para se manter uma falsa doutrina invariavelmente necessrio defender as suas falhas avanando-se com outra falsa doutrina! luz do atrs exposto no admira encontrar Ireneu lutar contra a verdade Paulina. Quaisquer que tivessem sido as heresias que os Marcionitas29 dos seus dias tenham defendido, Ireneu procurou responderlhes provando que a mensagem e ministrio de Paulo no eram diferentes da mensagem e ministrio dos doze, e no h dvida que interpreta mal os Marcionitas quando se refere a eles como aqueles que alegam que
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A Enciclopdia Britnica do autor refere-se a Marcion como o primeiro telogo do segundo sculo que realmente tentou compreender a mensagem de Paulo.

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apenas Paulo conhecia a verdade e que a ele foi manifestado o mistrio por revelao (Ibid. P.436). Patetices como a primeira destas duas acusaes ainda so apresentadas por aqueles que desesperam na procura de respostas para os clamores inspirados do Apstolo Paulo, todavia o facto permanece que Paulo, pelo Esprito, declara distintamente que o mistrio foi -lhe revelado a ele por revelao: assim, neste caso, Ireneu no apenas se ops a Paulo , mas Palavra de Deus , na qual o Apstolo afirma: Por esta causa eu, Paulo, sou o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os Gentios; Se que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus, que para convosco me foi dada; Como me foi este mistrio manifestado pela revelao , como antes um pouco vos escrevi (Ef. 3.1-3). Esta passagem da Palavra de Deus e muitas outras , manuscrita pelo prprio Paulo cerca do ano 64 A.D., suficiente para silenciar completamente os argumentos tanto dos pais da Igreja, que viveram depois dele, como daqueles que hoje dizem ter reverncia para com a Palavra mas neste caso no crem nela. Ireneu procurou responder aos argumentos da mensagem e ministrio distintos de Paulo utilizando o mesmo processo que muitos seguem nos nossos dias. 1. Derrubando a sua prpria patetice e provando o que ningum nega: isto , que outros, alm de Paulo, conheciam a verdade! 2. Salientando o que todos admitem do mesmo modo: que Paulo e os doze pregaram muita coisa em comum. 3. Salientando que Lucas, o companheiro inseparvel de Paulo, no mencionou, quer no seu Evangelho quer nos Actos, o mistrio que Paulo suposto ter recebido por revelao. Certamente, diz ele, se Lucas, que pregou sempre na companhia de Paulo ... no aprendeu dele nada diferente ... como que estes homens [os Marcionitas] que nunca

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andaram com Paulo, se orgulham de ter aprendido [dele] mistrios ocultos e inefveis? (Ibid. P.438). Mas para se saber se um mistrio especial foi revelado a Paulo, lgico que se inquira Paulo, e no Lucas, especialmente porque ele escreveu sobre o assunto por revelao divina. claro que os escritos de Paulo testemunham abundantemente o facto de uma gloriosa verdade chamada de o mistrio ter-lhe sido revelada depois deste ter estado oculto desde todos os sculos e em todas as geraes (Ver Rom. 16.26; Ef. 1.9; 3.1-11; 6.18-20; Col. 1.25-27; 4.3; etc.). No caso dos escritos de Lucas temos uma narrao exemplar de seleco divina na inspirao. Lucas no mencionou o mistrio nos seus escritos porque ele, semelhana de Paulo, escreveu por inspirao divina, e foi propsito declarado de Deus distinguir Paulo como aquele a quem o mistrio seria revelado e por meio de quem seria proclamado. Ademais, nunca deve ser esquecido que o Livro dos Actos no , como geralmente se supe, a histria do nascimento da Igreja desta dispensao, mas antes a histria da queda da nao de Israel, justificando completamente Deus por a pr de parte (temporariamente) e por suspender provisoriamente o estabelecimento do reino, enquanto enviava Paulo a proclamar o evangelho da graa de Deus a Judeus e Gentios indistintamente. Mais ainda, Lucas, no Livro dos Actos, regista como Pedro e os doze dominaram a primeira metade dos Actos, e foram suplantados por Paulo na ltima metade. Deus revela assim o Seu propsito de constituir Paulo o Apstolo da presente dispensao. A moral de tudo isto? No ajamos em funo dos pais ou da Igreja; ajamos em funo do Livro! Os melhores dos homens so apenas homens no seu melhor. Todos ns falhamos, quer individualmente quer colectivamente, e sabendo isto, os verdadeiros Bereanos investigam as Escrituras diariamente para as confrontar com os ensinos mesmo dos maiores homens de Deus. Os pais da Igreja e a Igreja como um todo no tm feito melhor do que Israel no passado no que concerne Palavra e vontade de Deus. Aqui, h aproximadamente 1800 anos, temos Ireneu a introduzir heresias na Igreja, no obstante dizer aos homens para irem Igreja buscar a

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verdade e a salvao! Ele incitou os homens a dirigirem-se s igrejas mais antigas com as quais os apstolos tiveram constantes relaes, e no entanto declarava que essas igrejas estavam erradas sempre que discordassem com esta Igreja - Roma! Ele instigava os homens a confiarem na sucesso dos bispos de Roma, no entanto ao chegar a Roma ele prprio foi humilhado ao encontrar Eleutherus, o ento Bispo de Roma, a apadrinhar a heresia Montanista! (Ibid. P.309). Nas Escrituras no h absolutamente nada sobre a sucesso apostlica ou sobre a autoridade da Igreja desta dispensao, a no ser o que Paulo diz aos ancios Efsios: Porque eu sei isto que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no pouparo ao rebanho; E que de entre vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si (Act. 20.29,30). Paulo no recomendou estes Efsios a Timteo, seu sucessor em feso. Pelo contrrio ele disse: Agora, pois, irmos, ENCOMENDO-VOS A DEUS E PALAVRA DA SUA GRAA; a Ele que poderoso para vos edificar e dar herana entre todos os santificados Ver. 32). Volvamo-nos, ento, apenas para o Livro, e para ele bem manejado, reconhecendo que enquanto toda a Palavra de Deus para nosso proveito, os escritos de Paulo, o apstolo dos Gentios so particularmente dirigidos a ns, dando-nos a mensagem de Deus para o mundo de hoje, bem como o Seu programa para a Igreja hodierna. Mas no foram apenas os telogos dos sculos passados que se rebelaram contra a autoridade dada por Deus a Paulo. Satans tambm se ops mensagem de Paulo ao longo dos sculos, desde que ele sofreu e morreu como embaixador da graa. De facto, a oposio a Paulo, quer subtil , quer aberta, um fenmeno pronunciado dos nossos dias.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Neutralizando o Apostolado de Paulo Captulo X O DR. X, OS 12 APSTOLOS, E PAULO OS ERROS DE PEDRO E DE PAULO

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No princpio dos anos 60 um dos principais comentadores da Bblia ops-se vigorosamente verdade do apostolado distinto de Paulo numa srie de mensagens radiodifundidas e opsculos impressos. Contudo, os argumentos dele sobre o assunto contradiziam tantas passagens das Escrituras que elas despertaram grande discusso e controvrsia. As mensagens do bom Doutor sobre Os Erros de Pedro e de Paulo trouxeram mente deste escritor algo que H. L. Hastings, esse grande defensor da f, disse h mais de um sculo. Hastings disse: Ters de pagar meio dlar de ingresso para ouvires a palestra de Bob Ingersoll sobre os erros de Moiss. Seriam bem empregues quinhentos dlares para ouvires a palestra de Moiss sobre os erros de Bob Ingersoll! No queremos colocar o Doutor na mesma categoria de Bob Ingersoll. De modo algum, visto este ensinador da Palavra ter sido um Fundamentalista militante, s que estava confuso tambm militantemente quanto s posies divinamente designadas dos doze e de Paulo. Propomo-nos provar isto pelas Escrituras , pois apesar do Doutor estar agora com Cristo, os escritos dele ainda esto connosco, e ns responderemos a estes exactamente como o fizemos em 1964, usando agora o pretrito em vez do presente. Para tambm manter o elemento pessoal na penumbra referir-nos-emos a ele simplesmente como o Dr. X. Uma vez que o Dr. X apresentou a maior parte ou mesmo a totalidade dos argumentos usados pelos que negam que o apostolado e a mensagem de Paulo sejam separados e distintos do apostolado e mensagem dos doze, este procedimento habilitar-nos- a apresentar uma resposta mais completa. O Dr. X cria que aos olhos de Deus Paulo era um dos doze apstolos e que ele laborou sob a mesma comisso que eles. Na sua determinao em manter esta posio ele desacreditou imenso tanto Pedro como Paulo, acusando-os de falhas graves, quando de facto a falha era dele.

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O DR. X E O APSTOLO PAULO Na altura referida o Dr. X publicou uma das suas mensagens radiodifundidas num opsculo intitulado, Os Disparates de Paulo, acusando Paulo de um terrvel erro, que conduziu as suas j ornadas missionrias a um fim prematuro (Pp. 1,2). Acusando o apstolo de rebelio voluntria contra Deus por ter feito a sua ltima jornada para Jerusalm, o Dr. X escreveu: Paulo pagou caro pela sua desobedincia (P.5). Mas a sua acusao, provavelmente, mais estouvada contra Paulo encontra-se no seu comentrio sobre Act. 21.13: Como sabemos, os versculos precedentes registam a profecia de gabo de que Paulo seria preso em Jerusalm e entregue aos Gentios. Ao ouvirem esta profecia os amigos dele rogaram-lhe com lgrimas que no se aventurasse indo a Jerusalm, e o registo continua dizendo: Mas Paulo respondeu: Que fazeis vs, chorando e magoando-me o corao? Porque eu estou pronto no s a ser ligado, mas ainda a morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus (Act. 21.13). Esta resposta no revela evidncias tocantes tanto da ternura como da disponibilidade do apstolo em sofrer por Cristo? Os rogos lacrimosos dos seus irmos partiram-lhe o corao, no entanto ele sentia-se ligado ... pelo esprito na ida a Jerusalm para dar testemunho de Cristo. Contudo vejamos como o Dr. X interpretou esta passagem. Ele disse: O corao terno do Apstolo Paulo, que se podia comover e chorar pelos seus convertidos, agora duro como um tejoulo, e insensvel ao choro ternurento dos seus amigos muito queridos (P.16). Ns no negamos que Paulo fosse humano, e pudesse, e tivesse cometido erros. Ele era o primeiro a reconhecer isso. Mas qual de ns tem revelado metade da ternura dele ou metade da sua fidelidade no seu ministrio para o Senhor? Pelo contrrio, pensamos que foi o Dr. X que endureceu o seu corao e fechou os olhos para a grande revelao Paulina, com o seu um s corpo e um s baptismo.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem O DR. X E OS DOZE APSTOLOS

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No Opsculo N1 dos seus Estudos nos Actos o Dr. X disse coisas desagradveis de Pedro e dos onze a respeito da designao de Matias para ocupar o lugar de Judas entre os doze. Passamos a citar: Pgina 12: ... o impetuoso e impaciente Pedro teve outra ideia insensata ... Ele sugere que eles prestem um pouco de assistncia ao Senhor na designao de um dcimo segundo apstolo para o lugar de Judas. Pgina 13: Pedro estava completamente desajustado. Pgina 14: ... eles foram compelidos a recorrer ao mtodo dbio da sorte (Nas mensagens radiodifundidas anteriores ele tinha descrito os apstolos como estando a lanar dados para escolher o sucessor de Judas, como se estivessem a jogar a dinheiro o resultado). E ele continuou, Mas foi tudo em vo. Aquela no tinha sido a e scolha de Deus, mas do homem. Pgina 16: ... este grande erro de Pedro ao inventar a designao de Matias. Pginas 16,17: ... O erro de Pedro causou a Paulo muito sofrimento, mais tarde. Pgina 15: Os onze ... no quiseram admitir o seu erro. Confirmando a sua controvrsia o Dr. X fez uma declarao muito singular: A respeito de Act. 1.26, ele declarou que Matias foi numerado [contado] com os onze, mas NO COM OS DOZE (P.15, nfase sua). Porm ele inseriu a palavra contado para dar a impres so que Matias foi contado como um dos onze, no dos doze! Que perverso duma passagem to clara das Escrituras! Obviamente claro como o dia que os onze estavam a designar um dcimo segundo apstolo, no um dcimo primeiro. Eles estavam a restaurar o nmero para doze. Em Pentecostes, Pedro levantou-se com [mais] os onze e como aprendemos na instruo primria, um homem mais onze homens soma doze homens. Actos 1.26 declara que Matias foi contado com [mais] os onze.

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luz da Palavra de Deus o caso do Dr. X contra Pedro e os onze uma obra magistral do pensamento confuso e da recusa cega em aceitar o que Deus tem dito to claramente sobre o assunto. Sejamos Bereanos e abramos os olhos. OS FACTOS EM APREO A escolha de Deus para o lugar de Judas, disse o Dr. X, foi Paulo, e os apstolos e os discpulos actuaram na carne ao designarem Matias. Mas o registo das Escrituras indica claramente que: 1. Os onze apstolos e os discpulos perseveravam unanimemente em orao e splicas desde a asceno de Cristo (Act. 1.14). 2. Foi naqueles dias de orao contnua fervorosa, que Pedro se levantou dirigindo-se no apenas aos outros apstolos, mas a quase cento e vinte discpulos (Act. 1.15). 3. Pedro recordou aos seus ouvintes que o Esprito Santo predisse pela boca de David, a respeito de Judas: Fique deserta a sua habitao ... Tome outro o seu bispado (Act. 1.16,20; cf. Sal. 109.8). 4. O nosso Senhor tinha prometido que como corporao de doze homens os apstolos, no Seu reino, ocupariam doze tronos (Mat. 19.28). 5. O estabelecimento do reino seria oferecido em breve e tinha que haver doze homens prontos para ocuparem os doze tronos juntamente com Cristo (Act. 3.19-21). 6. Tinha sido dada autoridade oficial aos apstolos para actuarem na ausncia de Cristo (Mat. 18.18,19). 7. Os candidatos para o lugar de Judas tinham que ser homens que tivessem acompanhado Cristo e os doze todo o tempo em que Cristo ministrou na terra, desde o primeiro dia do Seu ministrio at ao ltimo (Act. 1.21,22). Isto baseava-se nas palavras da promessa de nosso Senhor: vs, que Me seguistes (Mat. 19.28) e vs sois os que tendes permanecido Comigo (Luc. 22.28,29). E no ser extremamente duvidoso que houvesse mais do que dois assim qualificados?

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8. E at os dois assim qualificados foram levados ao Senhor em orao (Act. 1.24). 9. A escolha final foi deixada totalmente ao Senhor atravs do lanamento de sortes (Act. 1.24,25). 10. Caiu a sorte sobre Matias. E por voto comum foi contado com os onze apstolos ... E todos foram cheios do Esprito Santo (Act. 1.26;2.4). A VERDADE PERVERTIDA O nosso irmo condenou os onze por estes terem designado Matias tendo por base as instrues do Senhor em Actos 1.4, para que esperassem a promessa do Pai, isto , a vinda do Esprito Santo. Contudo, a interpretao que ele fez deste mandamento est expressa nas seguintes declaraes, tambm do opsculo N1 dos seus Estudos nos Actos (A nfase toda dele): Os apstolos deveriam permanecer em Jerusalm, e NADA FAZER mas ESPERAR a promessa do Esprito Santo (P.5). ... eles deviam ESPERAR. Eles no se deviam mover (P.5). ... os discpulos deveriam ESPERAR pelo Esprito Santo afim dEste lhes dar instrues para levarem a cabo o programa para a Igreja (P.12). Jesus disse para ESPERAREM afim do Esprito Santo os guiar (P.17). Contudo, luz do registo das Escrituras, o Dr. X estava aqui a ser falso. O nosso Senhor no disse aos discpulos para nada fazer mas esperar, doutro modo at mesmo a sua reunio para orarem teria constitudo desobedincia. Ele tambm no lhes disse para esperarem pelo Esprito Santo afim dEste lhes dar instrues , muito menos para lhes dar instrues para levarem a cabo o programa para a Igreja. Tudo isto foi adicionado ao registo sagrado pelo nosso irmo. Para examinarmos com exactido o que esta passagem diz, volvamo-nos para Actos 1.4.

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E, estando com eles, [Ele] determinou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai ... Isto concorda com o registo em Lucas 24.49, onde o nosso Senhor disse: ... ficai, porm, na cidade de Jerusalm, at que do alto sejais revestidos de poder . Isto suficientemente claro. Os onze deveriam esperar pela vinda do Esprito Santo antes de sarem de Jerusalm . Isto bastante diferente de esperarem e nada fazerem, um pensamento que o Dr. X injectou nesta passagem na sua determinao de tornar Paulo um dos doze e de demolir o carcter nico do seu apostolado.

AS ESCRITURAS FORAM OBEDECIDAS Chamar designao do sucessor de Judas outra ideia insensata de Pedro, parece pior do que um disparate, a este escritor, especialmente luz do facto do prprio Dr. X concordar que as Escrituras tinham declarado previamente que um outro deveria tomar o bispado de Judas (Act. 1.20; cf. Sal. 109.8). Mas acusar de impetuoso e impaciente Pedro e deste inventar a designao de Matias, ainda pior, pois significa acrescentar calnia ao insulto. Ao longo de todo o registo da designao de Matias no h o mais leve sinal de impacincia da parte de Pedro ou de ele inventar o que quer que fosse. O nosso Senhor, tendo em vista a Sua ascenso ao cu, designou Pedro como chefe dos apstolos e da Igreja Messinica (Mat. 16.19; cf. 18.18,19). Portanto era perfeitamente prprio que ele tomasse a liderana neste assunto. Mais, antes do Esprito descer em poder, com os sinais miraculosos do reino, os apstolos receberam o Esprito Santo (Ver Joo 20.22).

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem UM ACTO BANHADO EM ORAO

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Na Pgina 14 do seu opsculo, o Dr. X afirmou: Eles deveriam ter orado acerca disto ANTES de fazerem a nomeao da sua escolha (nfase sua). Nas primeiras mensagens ele tambm deu a impresso de que os onze, actuando na carne, escolheram meramente dois homens e depois pediram a Deus que ratificasse o que eles tinham decidido. Mas nada podia ser mais longe da verdade. Como j vimos em Actos 1.13,14, os apstolos e os discpulos tinham perseverado unanimemente em orao e splicas desde a ascenso de nosso Senhor e foi naqueles dias que Pedro se ergueu para propor a questo do sucessor de Judas. Ademais, luz dos estritos requisitos para se alcanar posio entre os doze, juntamente a quaisquer outros requisitos naturais, extremamente duvidoso que mais do que dois pudessem ser qualificados, pois o escolhido deveria ter andado com Jesus Cristo e os apstolos todo o tempo ... Comeando desde o baptismo de Joo (isto , desde o princpio do Seu ministrio) at ao dia em que de entre ns [Ele] foi recebido em cima, isto , qualquer pretendente que tivesse andado com o nosso Senhor e os apstolos durante todo o tempo decorrido desde o primeiro dia do seu ministrio at ao ltimo . Quantos que o leitor supe que seriam qualificveis? Mas mesmo depois do campo se ter circunscrito a dois homens, os apstolos no se estribaram no seu prprio entendimento mas oraram de novo, rogando fervorosamente ao Senhor, Tu, Senhor, conhecedor dos coraes de todos, mostra qual destes dois tens escolhido (Act. 1.24). E para se guardarem completamente de exercitarem a sua vontade na questo do lanamento de sortes, oraram deixando o resultado com o Senhor. Que injustia, ento, da parte do Dr. X levantar acusaes de obstinao por um lado, e de jogo a dinheiro por outro, contra homens que, segundo o Registo Sagrado, tomaram todas as precaues contra o exerccio das suas prprias vontades, e em esprito de orao e biblicamente lanaram sortes para se certificarem de que Deus exerceria a Sua vontade!

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem O LANAMENTO DE SORTES

O Dr. X acusou repetidas vezes depreciativamente os apstolos por estes terem lanado dados, jogado a dinheiro e entregue esta questo completamente sorte. O que ele falhou na explicao que numa tal situao era tanto bblico como apropriado lanar sortes. Sculos antes este Deus tinha declarado que a terra de Cana seria para Israel e repartida por sortes (Nm. 26.55), e o livro de Josu descreve como isto foi feito. Tratava-se dum mtodo familiar do Velho testamento para descobrir a vontade de Deus em questes destas e no tinha nada a ver com o jogo a dinheiro dos nossos dias, no qual os homens confiam na sorte. Prov. 16.33 afirma claramente: A sorte se lana no regao, mas do Senhor procede toda a determinao. Devemos perguntar aqui com seriedade: Quem que, lendo com uma mente e corao abertos o registo da designao de Matias, associaria este incidente ao jogo a dinheiro ou a um jogo de sorte? Ns no temos conscincia dos jogadores a dinheiro orarem para que o Senhor exera a Sua vontade no lanamento dos dados. Mas, evidentemente, o Dr. X no leu este registo com uma mente e corao abertos. Ele tomou firmemente uma posio contra o apostolado distinto de Paulo. Ele tinha, pensava ele, que tornar Paulo um dos doze, operando sob a chamada grande comisso, e tristemente, isto envolvia desacreditar tanto Paulo como os apstolos da circunciso. luz das falsas acusaes do Dr. X contra Paulo e os doze, no de estranhar que, publicamente, fizesse falsas acusaes contra os que se levantam pela grande mensagem Paulina do Mistrio. PORQUE QUE PAULO NO PODIA TER SIDO UM DOS DOZE? Quem sabe com que autoridade o Dr. X contendia? com a que emanava disto: por todo lado que Paulo ia tinha que defender a sua ordenao divina como um dos doze e tinha de defender -se da acusao de que Matias ... era o verdadeiro apstolo (P.15). Ele declarou que a impacincia de Pedro foi a causa do erro que provocou a Paulo muito sofrimento, mais tarde (Pp.16,17). Ele no avanou com nenhuma passagem das Escrituras para provar tudo isto, mas se ao considerarmos

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o registo das Escrituras, h um facto que, sem sombra de dvida certo, o facto de Paulo no poder ter sido um dos doze apstolos. Ele nunca foi, em qualquer momento, elegvel para esta posio. Eis algumas das razes: 1. Paulo no foi salvo seno algum tempo depois de Pentecostes, por isso no podia ter sido designado como sucessor de Judas na altura de Pentecostes e da oferta do reino (Cf., Act. 2.14). 2. Se a sua designao pudesse ter esperado, ele no poderia ser elegvel em momento nenhum para o apostolado entre os doze. Ele nunca, de modo algum, seguiu a Cristo, muito menos entrou e saiu com Ele e os Seus apstolos desde o primeiro dia do Seu ministrio at ao ltimo (Ver Mat. 19.28; Act. 1.20: I Cor. 15.8). 3. Matias foi contado com os onze apstolos ... E todos foram cheios do Esprito Santo (Act. 1.26; 2.4). Isto, s por si, uma prova positiva de que Matias, e no Paulo, foi a escolha de Deus para o lugar de Judas. Se os apstolos e discpulos tivessem estado fora da vontade de Deus na designao de Matias, podemos ter a certeza de que nenhum deles teria sido cheio do Esprito Santo, e se Matias tivesse sido o homem errado para esta importante posio, certamente que ele no teria sido cheio do Esprito. Mas o registo, refutando os argumentos confusos do Dr. X, declara que eles todos foram cheios do Esprito Santo. 4. Paulo foi erguido para um ministrio especial, separado e distinto do dos doze (Ver Act. 20.24; Gl. 1.11,12, 17-19; 2.2,7-9; Rom. 11.13; 15.15,16; Ef. 3.1-3). 5. Paulo refere-se consistentemente aos doze como um corpo separado de apstolos, como em I Cor. 15.5-8, onde ele declara: E que [Cristo] foi visto ... pelos doze. ... E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim ,.... Alm disso, esta referncia inspirada aos doze apstolos entre a ressurreio e a ascenso de Cristo uma prova adicional de que Deus considerou Matias um dos doze mesmo antes da sua designao oficial em Actos 1. Evidentemente ele estava com os apstolos quando o Cristo ressuscitado lhe apareceu. (Act. 1.20-23). Paulo, ento, no pode ser legitimamente considerado um dos doze apstolos. Nem sequer pode ser considerado com os doze, como tantos o vem. Do mesmo modo que onze apstolos teriam sido poucos para os

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prometidos doze tronos, treze teriam sido demasiados. Evidentemente Deus teve uma razo muito especial para levantar Paulo mais tarde. CONFUSO AGRAVADA Referindo-se aos dias pr-Pentecostais, o Dr. X disse: Eles no conheciam nada acerca da Igreja. Que ela ainda era um mistrio, que no seria revelado antes da vinda do Esprito Santo (P.6) e os discpulos deveriam ESPERAR que o Esprito Santo lhes desse instrues para levarem a cabo o programa para a Igreja (P.12, nfase dele). Isto na verdade estranho, pois se eles deveriam aprender acerca da Igreja, o Corpo de Cristo, em Pentecostes , como que eles s comearam a oferecer o reino depois de Pentecostes? (Act. 2.29-31; 3.19-21). No foi devido rejeio do reino por parte de Israel que Deus comeou a formar o Corpo de Cristo, com a sua posio e chamada celestiais? O Dr. X afirmou na P.20: Quo alegres estamos por os discpulos terem estado no lugar onde podiam receber o Esprito Santo! Mas, perguntamos, que diferena haveria se eles no aceitassem o ensino do Esprito acerca do Corpo e proclamassem, em vez disso, o reino? E se estes apstolos da circunciso tivessem aprendido em Pentecostes o mistrio do Corpo, a Igreja de hoje, como que Paulo declarou mais tarde (?): Por esta causa eu, Paulo, sou o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os gentios; Se que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus, que para convosco me foi dada; Como me foi este mistrio manifestado pela revelao, ... A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo, E demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo (Ef. 3.1-3,8,9).

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Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo o meu evangelho e a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio que desde tempos eternos esteve oculto (Rom. 16.25). Ademais, se, como o Dr. X concorda, os Gentios no foram sequer contemplados em Pentecostes, como que os doze apstolos podiam ter estado a proclamar a verdade do corpo bem ajustado composto de crentes Judeus e Gentios baptizados num corpo nico? (I Cor. 12.13). Ora, o Dr. X ensinou que Pentecostes para a Igreja aconteceu uma nica vez (P.20) e que nessa altura, e nunca mais de novo, os crentes foram baptizados no Corpo de Cristo. No seu opsculo N 2 sobre os Actos, ele declara: Este derramamento do Esprito em Pentecostes o UM S BAPTISMO de Efsios 4 (P.4, nfase sua). No , ento, estranho, que no mesmo opsculo, numa passagem onde ele cita I Cor. 12.13, ele omita as palavras, quer Judeus, quer Gregos [Gentios], pois em Pentecostes, onde ele disse que o baptismo no corpo nico ocorreu uma nica vez, os Gentios no estavam includos (Ver Act. 2.5,14,22,36) como esto em I Cor. 12.13. E mais ainda, se o Esprito Santo em Pentecostes revelou o mistrio do Corpo e a dispensao da graa aos doze, como que Pedro ordenou aos seus ouvintes arrependidos para serem baptizado[s] ... para perdo dos pecados? (Act. 2.38). A resposta que o mistrio no foi revelado em Pentecostes e que os doze trabalharam sob uma comisso do reino, que estipulava: Quem crer e for baptizado ser salvo ... (Mar. 16.16). Porm a confuso agravada quando o Dr. X insiste que Paulo era um dos doze, e reconhece que aos doze foram prometidos doze tronos no reino e, em Pentecostes, pregaram uma mensagem do reino! Que disparate ter Paulo, o apstolo dos Gentios , a reinar com os doze sobre as doze tribos de Israel! E no vamos discutir aqui se o Dr. X defendia ou no esta posio, pois ele escreveu a este respeito: na Igreja no h apstolos. Esses pertencem ao reino (P.16). Esta ltima declarao quase incrvel vinda de algum que h muito estava familiarizado com passagens como as seguintes:

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E a uns ps Deus na igreja, primeiramente apstolos ... (I Cor. 12.28). E Ele mesmo deu uns para apstolos, ... querendo o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo (Ef. 4.11,12). O Dr. X diz: Na Igreja no h apstolos. Esses pertencem ao Reino. Deus diz: primeiramente30 Deus ps na Igreja, apstolos. Quem que est certo? Deus ou o Dr. X? Certamente que o nosso irmo sabia que Paulo se dirige repetidas vezes s igrejas locais Gentias como apstolo de Jesus Cristo. Mas esta confuso comum com os que se rebelam contra qualquer segmento da Palavra de Deus clara e se esforam por a deturpar. Declaraes como as atrs citadas s podem ser explicadas pela determinao cega do Dr. X em fazer de Paulo um dos doze apstolos do reino e assim esvaziar o carcter especial do seu apostolado quando associado Igreja hodierna. Parece que ele fechou simplesmente os olhos mesmo para as passagens mais claras das Escrituras que contradiziam esta teoria. Uma vez mais, se, como o nosso irmo declarou, os discpulos deveriam ESPERAR pelo Esprito Santo afim dEste lhes dar instrues para levarem a cabo o programa para a Igreja, porque que ele deplorou a recente propagao rpida do Pentecostalismo, a que ele se refere na Pgina 1? Um dos principais resultados da vinda do Esprito Santo foi o dom de lnguas e outros sinais miraculosos. E estes sinais foram alm disso concedidos aos que obedeceram ao mandamento para se arrependerem e serem baptizado[s] ... para o perdo dos pecados (Act. 2.38). Ora, se o Esprito Santo veio a Pentecostes dar instrues para a execuo do programa para a Igreja desta dispensao, como o Dr. X defendeu, o que que h de errado com o Pentecostalismo ou com o baptismo para o perdo dos pecados? O nosso irmo no teria sido mais consistente se se unisse aos Pentecostais (que procuram restabelecer os sinais pentecostais) ou aos Campbelitas, chamada Igreja de Cristo (que insiste no baptismo na gua para a salvao)? Mas depois estas duas
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Entre estes estavam Paulo, Barnab (Act. 14.4,14), Silas e Timteo (I Tes. 1.1; 2.6); os ltimos trs certamente num sentido secundrio, como enviados de Cristo.

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denominaes esto tambm extremamente divididas porque nenhuma delas reconhece o apostolado e ministrio especial de Paulo! Referindo-se ao ministrio dos apstolos sob a comisso de nosso Senhor em Mat. 10.5-7, o nosso irmo escreveu: Mas esta oferta do Reino no foi aceite e assim em vez de se assentar no Trono de David, Ele foi rejeitado pela nao e mandado para a cruz ... (P.10). Mas onde que ns encontramos uma oferta do reino antes da cruz, ou alguma aluso de que, porque Israel rejeitou o reino, o nosso Senhor foi, em vez disso, para a cruz? Como que Ele podia oferecer o estabelecimento do reino antes de ir cruz? H dezenas de passagens nas Escrituras que provam que o reino em glria de Cristo seguir-se-ia aos Seus sofrimentos (Luc. 24.46; I Ped. 1.11; etc.). por isto que ns no encontramos uma nica oferta que seja do reino antes de Pentecostes, quando o Dr. X disse que a Igreja desta dispensao comeou - mas s depois! O Dr. X no negou que na primeira parte dos Actos os doze ainda pregavam a mensagem do reino (Pp.17,18), mas notemos a sua explicao disto: O impetuoso e impaciente Pedro, disse ele, no esperou que o Esprito o dirigisse, porque ele ainda estava a pensar estabelecer o reino ... Este tinha sido adiado, 31 disse ele, mas Pedro no aceitou essa ideia (P.12). Assim, segundo o Dr. X, Pedro e os onze tambm proclamaram o reino na energia da carne um reino que j tinha sido adiado! Ns damos uma olhadela a Actos 2.4 e dizemos, Que confuso! Tudo isto d-nos grande confiana na nossa convico de que a Igreja da actualidade, o Corpo de Cristo, no teve o seu comeo histrico seno mais tarde, com o levantamento de Paulo, esse tal outro apstolo. Ah, se os nossos oponentes to somente quisessem ver isto, que , na verdade, to simples. Mas Satans odeia esta verdade e ele, que
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Como que o reino podia ter sido adiado antes de Pentecostes quando em Pentecostes Pedro declarou que Cristo tinha sido ressuscitado dos mortos para O assentar sobre o seu [de David] trono (Act. 2.29-32), e logo a seguir ofereceu o Seu retorno para reinar (Act. 3.19-21)?

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cegou os entendimentos dos incrdulos, tambm d o seu melhor para confundir os que crem em Cristo. O que que, de facto, lemos acer ca da chamada Grande Comisso e do registo de Pentecostes? Lemos alguma palavra que seja acerca de o evangelho da graa de Deus, ou da salvao dos Gentios por meio da queda de Israel, ou do Corpo unido, a Igreja hodierna? Nem uma s palavra. Pelo contrrio, lemos do arrependimento e do baptismo para a remisso dos pecados, dos sinais miraculosos e de Cristo como Rei (Ver Mat. 28.18-20; Mar. 16.15-18; Luc. 24.47; Act. 1-3). Antes de Paulo no aprendemos da salvao ser pela graa por meio da f, sem as obras da lei (Rom. 3.12-28), ou da salvao dos gentios por meio da queda de Israel (Rom. 11.11), ou da Igreja que o Seu Corpo [de Cristo] (Ef. 1.22,23). Assim, os doze apstolos representavam Israel, com as suas doze tribos, enquanto que Paulo representa o um s Corpo. No necessria muita investigao para se saber que o reino Messinico foi profetizado nos tempos Velho Testamento, proclamado como prximo durante o ministrio terreno de nosso Senhor, e oferecido quando o Esprito santo veio em Pentecostes. Como que a Igreja, o Corpo de Cristo, poderia ter comeado em Pentecostes, quando a primeira oferta do reino no foi feita antes de Actos 3? O Dr. X disse que Pedro no podia aceitar a ideia de que o reino tivesse j sido adiado antes de Pentecostes (P.12). De facto Pedro estava certo e o Dr. X errado. O reino no tinha sido adiado, e no seria adiado antes da orao do Senhor Jesus na cruz (Luc. 23.34) ser respondida e de Israel ter uma segunda oportunidade em Pentecostes. Foi por isso que Pedro, cheio do Esprito, ofereceu o arrependimento e a remisso dos pecados (Act. 5.31), e prometeu que Cristo e os tempos do refrigrio viriam pela presena do Senhor, se eles se arrependessem e se convertessem (Act. 3.19,20). Foi o Dr. X que no aceitou, ou no quis aceitar, o grande volume das Escrituras que testifica do carcter distinto da posio de Paulo como apstolo dos Gentios e da presente dispensao da graa de Deus (Ef. 3.19,20). Para alguns dos nossos leitores isto poder parecer uma questo trivial. Mas, de facto, de enorme importncia e vital.

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Estranhamente, o Dr. X, aderiu s epstolas Paulinas ao proclamar a salvao apenas pela graa, por meio da f. Porm ele tambm defendeu que ns devemos trabalhar sob a chamada grande comisso e que as instrues para o programa da Igreja de hoje foram dadas pelo Esprito Santo em Pentecostes. A que concluso, ento, pode chegar a pessoa perdida quando l os vrios registos da grande comisso e a histria de Pentecostes? Ela pode bem concluir: O Dr. X afirma que a salvao apenas pela graa, por meio da f, mas a grande comisso diz: Quem crer e for baptizado ser salvo. E Pedro, operando sob a grande comisso, disse: Arrependei-vos, e cada um de vs seja baptizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados. E como que o Dr. X e os seus seguidores podiam responder aos Adventistas do Stimo Dia luz de Mat. 28.20, ou aos Pentecostais luz de Mar. 16.17,18, ou aos Campbelistas luz de Mar. 16.16 e Act. 2.38, ou a outros grupos errneos luz de outras partes da grande comisso, uma comisso que j esteve, mas no est mais, em vigor? A confuso do Dr. X sobre estas matrias foi na verdade enorme, mas foi tpica da confuso existente nas fileiras de todos os que negam o carcter distinto do apostolado e ministrio de Paulo e se mantm a falar apenas a falar sobre o obeceder -se Grande comisso. No caso deste irmo receamos que a cegueira tenha sido voluntria, pois ele difamou e deturpou publicamente os que se erguiam pela grande revelao Paulina, acusando-os de heresias que eles nunca ensinaram. Enquanto ele escreveu da insistncia de Paulo em fazer a sua prpria vontade ( Disparates de Paulo, P.16), foi, pelo contrrio, ele quem insistiu em fazer a sua prpria vontade nesta matria. Talvez ele devesse citar a si mesmo uma das suas declaraes acerca de Paulo: Quo terrvel o pecado da desobedincia! Como cega uma pessoa e deforma a sua razo e juzo! (Ibid, P.16). Deus sabe que ns nunca abrigmos a mnima m vontade para com este homem de Deus que foi usado para alcanar um nmero elevado de almas com a Palavra, ainda que admitindo que algumas vezes a Palavra de Deus tenha sido mal manejada. Ns publicamos apenas os antecedentes para que os nossos leitores possam ver claramente a confuso que resulta de uma negao da importante verdade bblica de que Paulo o nosso apstolo e o apstolo da presente dispensao da graa de Deus. Para que tambm possam ver que o colocarmo-nos sob a

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comisso dada aos doze (temporariamente onze) significa trabalhar sob a comisso errada. Que enorme poder espiritual a Igreja poderia exercer se conhecesse Cristo como apresentado por Paulo na sua mensagem de graa e glria! Quanta confuso seria dissipada, quanta diviso desapareceria! disto que a Igreja e o nosso pobre mundo precisa hoje. At quando os nossos lderes Fundamentalistas resistem verdade de Deus e impedem o verdadeiro reavivamento? At quando continuaro a operar sob a comisso errada; uma comisso que nenhum deles pode obedecer quer completa quer fielmente?

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Porque que Paulo Falou Tanto de Si Mesmo? Captulo XI PAULO FOI PRESUNOSO? A DEFESA QUE ELE FEZ DO SEU APOSTOLADO

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No primeiro captulo deste livro debatemos a questo: Ser que fazemos de Paulo mais do que aquilo que ele ? Neste captulo consideremos uma questo adicional: Ser que Paulo fez-se mais do que o que ? A maior parte das pessoas pensa em Paulo como sendo mais ou menos da mesma graduao de Pedro, Tiago e Joo, e o resto dos apstolos do Senhor. Pensam, e bem, que os doze e Paulo foram, todos eles, designados apstolos pelo prprio Cristo e enviados a testemunharem acerca dEle. Como vimos, alguns at consideram Paulo um dos doze, a escolha de Deus como sucessor de Judas. Mas eis que surge Paulo e nega a maior parte destes clamores. Na verdade o elemento pessoal ergue-se proeminentemente nas suas epstolas. Ele refere-se si mesmo pelo nome umas trinta vezes nestas poucas epstolas, e pelo pronome pessoal vrias centenas de vezes . Eis que surge Paulo a falar repetidas vezes de o meu evangelho. Em Rom. 2.16 ele diz, Deus h de julgar os segredos dos homens, por Jesus Cristo, segundo o meu evangelho. Em Rom. 16.25 ele comea uma bno com as palavras, Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo o meu evangelho .... E em II Tim. 2.8 ele diz, Lembra-te de que Jesus Cristo, que da descendncia de David, ressuscitou dentre os mortos, segundo o meu evangelho ... . Eis que surge Paulo a referir-se ao evangelho que por mim foi anunciado (Gl. 1.11), e ao evangelho, que prego (Gl. 2.2). E este tipo de fraseologia encontado ao longo dos seus escritos. De facto, ele vai mesmo mais longe do que isto, pois ele o nico de todos os apstolos que pe nos seus prprios lbios as palavras de nosso Senhor, Segue[i]-Me. Ele exorta duas vezes os Corntios: Sede meus

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imitadores(I Cor. 4.16;11.1), e diz aos Filipenses, Sede tambm meus imitadores, irmos, e tende cuidado, segundo o exemplo que tendes em ns, pelos que assim andam (Fil. 3.17). Este tipo de fraseologia demasiado familiar nas epstolas de Paulo. E mesmo isto no tudo, pois em II Cor. 11.5 ele declara, Porque penso que em nada fui inferior aos mais excelentes apstolos. Teria Paulo o direito de promover assim o seu prprio ministrio e distingui-lo do dos doze? Certamente que aqueles que defendem que Paulo e os doze proclamaram todos a mesma mensagem nunca deram uma explicao satisfatria deste aspecto das suas epstolas. E quando consideramos as convices de Paulo na epstola aos Glatas e os ensinos do Esprito Santo quanto singularidade da sua posio, esta torna-se mesmo mais pronunciada. Ele leva aqui quase dois captulos para defender o seu apostolado, que evidentemente tinha sido posto em causa. Neste dois captulos ele parece minimizar os apstolos em Jerusalm e exaltar o seu prprio apostolado. Nos versculos onze e doze do primeiro captulo ele certifica os Glatas que no tinha recebido a sua mensagem dos doze ou de qualquer fonte humana, mas por revelao directa do Senhor glorificado. De facto, em Gl. 2.2-5 ele declara: E subi por uma revelao, e lhes expus o evangelho, que prego entre os Gentios ... e acrescenta que, quando, em Jerusalm, alguns insistiam que Tito devia ser circuncidado, ele nem ainda por uma hora cede[u]mos com sujeio , para que o seu evangelho da graa de Deus continuasse ininterrupto entre os crentes Gentios em Antioquia. No Ver. 6 ele refere-se a Tiago, Pedro e Joo (nesta ordem) como aqueles que pareciam ser alguma coisa,32 e acrescenta: ... nada me comunicaram; Antes, pelo contrrio, quando viram que o evangelho da incircunciso me estava confiado, como a Pedro o da circunciso ...
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Evidentemente porque este Tiago, que no era sequer um dos doze, tinha usurpado a liderana de Pedro (Ver Mat. 16.18,19 e cf. Act. 15.13,19).

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E conhecendo Tiago, Cefas e Joo, que eram considerados c omo as colunas, a graa que me havia sido dada, deram-nos as destras, em comunho comigo e com Barnab, para que ns fssemos aos Gentios, e eles circunciso (Ver. 6-9). Consideremos bem o que sucedeu aqui. Os doze apstolos, que originalmente tinham sido enviados a todo o mundo e a todas as naes, agora, atravs dos seus lderes, transferiram a evangelizao dos Gentios para Paulo, concordando, dali em diante em limitar o seu prprio ministrio a Israel! Assim, Paulo declara aos Romanos, no com orgulho, mas por inspirao do Esprito Santo: Porque convosco falo, Gentios, que, enquanto for apstolo dos Gentios, exalto o meu ministrio! E ele demonstra esta autoridade em Antioquia, onde Pedro teria comprometido a deciso que, sob a direco do Esprito, tinha sido tomada no Conclio de Jerusalm. Leiamos as palavras dele em Gl. 2.11,14: E, chegando Pedro a Antioquia, lhe resisti na cara, porque era repreensvel . ... quando vi que no andavam bem e direitamente conforme a verdade do evangelho, disse a Pedro na presena de todos: Se tu, sendo Judeu, vives como os Gentios, e no como Judeu, por que obrigas os Gentios a viverem como Judeus? E isto foi publicado numa carta s igrejas da Galcia. Neste ponto quase que somos tentados a fazer uma pausa para dizer a Paulo: Esqueceste-te da tua posio? Tens conscincia de que ests a fazer do lder dos doze apstolos um exemplo pblico? No deverias ter em conta que ele foi apstolo antes de ti, que tu apenas foste designado para esta posio recentemente? J te esqueceste que o prprio Senhor deu a Pedro as chaves do reino dos cus e que milhares de almas se salvaram por meio do seu ministrio? Isto seria de explicar se ns no compreendssemos o mistrio, o segredo. Mas mesmo isto no tudo. Uma das declaraes mais fortes de Paulo, nesta relao, encontra-se em Gl. 1.8, onde diz:

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Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema . E ele pretende mesmo ser duro, pois no versculo a seguir ele repetese enfaticamente: Assim, como j vo-lo dissemos, agora de novo tambm vo-lo digo. Se algum vos anunciar outro evangelho alm do que j recebestes, seja antema. Portanto Paulo pronuncia mesmo uma maldio sobre qualquer um que ouse pregar aos Gentios qualquer outro evangelho alm daquele que ele lhes pregou. Quando isto considerado luz de Gl. 2.7, v-se a seriedade desta maldio, pois o evangelho da circunciso certamente que no era o mesmo que o evangelho da incircunciso. Como que explicamos tudo isto? Suponhamos por um momento que eu, autor deste livro, comeava a falar acerca do meu evangelho! O leitor no me condenaria de imediato por me colocar acima dos outros servos de Cristo e no estaria a pregar um outro evangelho? De facto, o leitor diria correctamente: Se este evangelho seu no desejo escut-lo! E suponha que eu dizia s minhas audincias: Irmos, sede meus imitadores!. O leitor no exclamaria: Que grande orgulho!? EXPLICAES INADEQUADAS Ao procurarem explicar estas declaraes de Paulo alguns deturpamnas! Afirmam que a expresso que ele usa, o meu evangelho, significa simplesmente que ele tambm pregava o evangelho, e negam que isso distinga a sua mensagem da dos doze. Dizem que quando ele disse aos outros para o seguirem ele queria dizer meramente que eles deveriam imitar o seu principal propsito de vida. Argumentam que quando ele subiu a Jerusalm para comunicar o seu evangelho aos doze foi apenas para se certificar junto deles de que estavam todos a pregar a mesma coisa. Porm tudo isto contrrio ao significado simples e bvio das palavras dele.

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Poucos h que argumentem que Paulo dizia, sede meus imitadores porque ele vivia de facto uma vida exemplar, mas claro que esta explicao demasiado inadequada. Se, hoje, o Cristo mais sincero e piedoso comeasse a dizer, Sede tambm meus imitadores, irmos, e tende cuidado, segundo o exemplo que tendes em ns, pelos que assim andam, constataramos logo que ele tinha perdido toda a humildade e espiritualidade. Haver algum homem de tal forma inclume que possa ser seguido em tudo? Paulo no tinha problemas com a sua velha natureza? (Ver Rom. 7.18,21-24). Como que, ento, explicaremos a aparente presuno de Paulo; a insistncia dele na distino do seu ministrio e mensagem, o seu aparente minimizar dos outros apstolos para exaltar o seu prprio apostolado, a sua insistncia de que no seu encontro com eles estes nada lhe comunicaram a ele mas sim ele a eles, a sua recusa em ceder aos lderes Cristos Hebreus mesmo por uma hora que fosse, a sua repreenso pblica a Pedro, o seu convite aos outros para que o seguissem, a sua maldio sobre quem ousasse pregar aos Gentios outro evangelho alm daquele que ele lhes tinha anunciado? Como que explicaremos tudo isto? A resposta a esta questo da nfase de Paulo sobre o seu prprio ministrio a chave para toda a mensagem da graa. A GLRIA DA GRAA DE DEUS Ns no nos devemos esquecer que a mesma pessoa que diz em II Cor. 11.5: Penso que em nada fui inferior aos mais excelentes apstolos, tambm diz em I Cor. 15.9,10: Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus. MAS PELA GRAA DE DEUS SOU O QUE SOU. na ltima clusula deste versculo que encontramos a soluo para todo o problema: Pela graa de Deus sou o que sou. Em conjuno imediata com a presuno de Paulo temos o reconhecimento dele de que em si mesmo no nada. Noutras passagens ele denomina-se de o principal dos pecadores, e o mnimo de todos os

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santos, e em cada caso ele magnifica a graa de Deus ao torn-lo no que agora . O facto glorioso foi Deus ter tomado Saulo, o lder culpado da rebelio contra Cristo, e t-lo tornado no arauto e na demonstrao viva da Sua graa infinita. Por conseguinte, quando Paulo defende e exalta o seu prprio apostolado, no o faz para sua prpria glria, mas para a glria de Deus; no para se exaltar a si mesmo, mas para exaltar a graa de Deus. Ele associa de forma consistente o seu apostolado s riquezas da graa de Deus. Notemos os seguintes exemplos deste facto; notemo-los reflectidamente: Rom. 1.5: Pelo qual recebemos a graa e o apostolado ... Rom. 12.3: Porque pela graa que me dada, ... Rom. 15:15,16: Mas, irmos, em parte vos escrevi mais ousadamente ... pela graa que por Deus me foi dada; que seja ministro de Jesus Cristo para os Gentios, .... I Cor. 15.9,10 Porque eu sou o menor dos apstolos, que no sou digno de ser chamado apstolo, ... Mas pela graa de Deus sou o que sou; e a Sua graa para comigo no foi v, antes trabalhei muito mais do que todos eles; todavia no eu, mas a graa de Deus, que est comigo. Gl. 1.15,16: ... aprouve a Deus, que ... me separou, e me chamou pela Sua graa, revelar Seu Filho em mim, para que O pregasse entre os Gentios .... Gl. 2.9: E conhecendo Tiago, Cefas e Joo, que eram considerados como as colunas, a graa que me havia sido dada, deram-nos as destras, em comunho comigo e com Barnab, para que ns fssemos aos Gentios, e eles circunciso. Ef. 3.8: A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os Gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo. No h dvida de que a passagem mais notvel em que Paulo associa o seu apostolado graa de Deus I Tim. 1.12-16:

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E dou graas Ao que me tem confortado, a Cristo Jesus Senhor nosso, porque me teve por fiel, pondo-me no ministrio; A mim, que dantes fui blasfemo, e perseguidor, e injurioso; mas alcancei misericrdia, porque o fiz ignorantemente, na incredulidade. E a graa de nosso Senhor superabundou com a f e amor que h em Jesus Cristo. Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a Sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nEle para a vida eterna . Ns no nos devemos esquecer de considerar a anterior posio do apstolo quando estudamos o seu papel posterior no programa de Deus. Ns s podemos compreender Paulo depois de primeiro termos considerado Saulo. Na passagem que citmos ele maravilha-se de Deus o ter colocado no ministrio, ele que antes tinha sido blasfemo, e perseguidor, e injurioso, e reage a isto salientando apenas que a graa de nosso Senhor superabundou. Quando Paulo se denomina aqui de o principal dos pecadores ele no quer com isso dizer que fosse o pior dos pecadores. Judas, os Fariseus e os Saduceus foram, sem dvida, mais sem escrpulos nos seus pecados do que ele, mas a posio de Paulo como lder inflamado da rebelio contra Cristo, tornou-o no principal dos pecadores. Ele era o maior inimigo de Deus na terra. Observemos o panorama historicamente. Deus tinha posto de parte as mpias naes Gentlicas e tinha escolhido uma nica nao, a nao Hebraica, para ser Sua, e agora, eis que esta nao se rebela contra Ele! E quem o lder da rebelio? O livro dos Actos responde a isto com demasiada clareza para o no compreendermos. No foi o Sumo Sacerdote nem o Sindrio. Foi Saulo de Tarso que tomou a iniciativa da feroz perseguio contra Cristo. Era ele que assolava a Igreja e foi ele que, respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao Sumo Sacerdote. E pediu-lhe cartas para Damasco, para as

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sinagogas, a fim de que, se encontrasse alguns daquela seita, quer homens quer mulheres, os conduzisse presos a Jerusalm (Act. 8.3 e 9.1,2). E estas so apenas duas passagens de uma vasta lista que indica a intensidade da inimizade de Saulo contra o Senhor Jesus Cristo e os Seus discpulos. A palavra principal, ento, no implica meramente grau mas posio hierrquica, e no estranho que este termo seja aplicado a quem inspirou e liderou a rebelio feroz e agressiva que levou Deus a pr de parte Israel ( por algum tempo) e encerrar a nao, juntamente com os Gentios, em incredulidade. Existe uma tendncia para desculpar Paulo porque ele diz: o fiz ignorantemente, na incredulidade. verdade que a sinceridade do seu dio por Cristo levou Deus a compadecer-se dele para o salvar, mas no devemos supor que a sua ignorncia era desculpvel. Ele podia e devia ter sabido que Jesus era o Cristo, e nesta mesma passagem, o Esprito Santo, por intermdio do prprio Paulo, enfatiza as superabundantes riquezas da graa de Deus para com Saulo, o pecador. Decerto que foi a sublime graa de Deus que tomou este homem e o salvou e colocou no ministrio, e porque o apostolado de Paulo a demonstrao suprema da infinita graa de Deus para com os pecadores que ele o defendeu to vigorosamente. Ele diz na mesma passagem: Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, 33 Jesus Cristo mostrasse toda a sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nele para a vida eterna. O Senhor rejeitado revelou, preeminentemente em Paulo, toda a longanimidade. Paulo era o modelo para os que a partir de ento cressem em Cristo para a vida eterna. Ele at foi mesmo modelo para a nao de Israel, que tambm tem de aprender que no h diferena (Rom. 3.22,23; 10.12,13) e, uma vez tendo aprendido isto, um dia ser salva totalmente e apenas pela incomparvel graa de Deus. Durante sculos, a igreja, como um todo, perdeu de vista a posio distinta que Paulo ocupa no programa de Deus. Tem-no chamado de um
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No Grego esta mesma palavra principal de novo empregue.

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dos apstolos, esquecendo-se que os doze foram enviados a todo o mundo em relao com a aceitao de Cristo, o levantamento de Israel e a autoridade de Deus, enquanto que Paulo foi enviado a todo o mundo porque Cristo foi rejeitado, Israel caiu e devido graa de Deus. Como resultado, multides de crentes fervorosos no tm conseguido explicar, at data, a aparente presuno de Paulo, ficando completamente confusos e discordando mesmo com a mensagem e o programa de Deus para hoje. Pensemos na confuso que ainda prevalece relativamente aos sinais dos tempos, obra do Esprito Santo, ao baptismo na gua, e ao retorno de Cristo, e tudo sem necessidade, face ao que as Escrituras dizem com tanta clareza sobre o carcter distinto do apostolado e da mensagem de Paulo. luz das Escrituras aqui consideradas -nos difcil de compreender como que lderes Fundamentalistas e ensinadores dispensacionalistas da Bblia podem continuar a defender que no h nenhuma diferena bsica entre as mensagens de Paulo e dos doze. Mas ao defenderem isso a sua prpria confuso e diviso agravam-se. Questionemos por um momento o carcter distinto do ministrio de Paulo, ou coloquemo-lo na mesma categoria da dos doze e obscureceremos a glria da maravilhosa graa de Deus e ensombraremos o seu propsito eterno em Cristo. por isso que, por assim dizer, Paulo coloca na mesa o certificado da sua ordenao, com a declarao: Mas fao-vos saber, irmos, que o evangelho que por mim foi anunciado no segundo os homens. Porque no o recebi, nem aprendi de homem algum, mas pela revelao de Jesus Cristo (Gl. 1.11,12). E por isso que ele declara, por inspirao divina:

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Porque convosco falo, gentios, que, enquanto for apstolo dos gentios, exalto o meu ministrio (Rom. 11.13). Tenhamos, ento, cuidado em no desrespeitar o que Deus to enfaticamente certifica, nem em minimizar o que Ele magnifica, para que no O desonremos nem percamos as Suas bnos mais sublimes. Pelo contrrio, recebamos sinceramente a Sua Palavra, e experimentemos no maior grau possvel, o poder que Paulo experimentou no Seu ministrio para Cristo.

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Paulo Teve um Ministrio Especial Temporrio? Captulo XII O PRINCPIO DO MINISTRIO DE PAULO UM PROBLEMA DISPENSACIONAL

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Alguns aspectos do princpio do ministrio de Paulo tm baralhado muitos estudiosos aplicados e diligentes da Bblia. Eles vem com clareza a que conduziu o ministrio dele. Regozijamse com a sua mensagem de graa pura. Compreendem bem que o baptismo na gua e os sinais Pentecostais no tm mais lugar no Corpo de Cristo, como a circunciso e a Lei, mas ficam perplexos, para no dizer desiludidos, ao verem que a circunciso, o baptismo e os sinais miraculosos foram todos praticados por Paulo durante a fase inicial do seu ministrio, como regista o livro dos Actos. UMA EXPLICAO ERRADA Este problema tem levado alguns a suporem que o mistrio no foi revelado a Paulo antes do seu aprisionamento em Roma, e que o Corpo de Cristo, a Igreja da presente dispensao, no comeou, historicamente, antes de Actos 28.28, quando Paulo declarou aos lderes Judaicos em Roma: Seja-vos, pois, notrio que esta salvao de Deus enviada aos Gentios, e eles a ouviro. Porm, uma concluso deste tipo s torna o problema mais difcil, pois lemos acerca do mistrio e do Corpo de Cristo nas primeiras epstolas de Paulo, escritas antes de Actos 28, do mesmo modo que nos escritos posteriores. Na verdade, este facto tem levado, os que datam o incio da formao do Corpo em Actos 28, concluso de que deve ter havido dois corpos que o corpo de Cristo de que Paulo fala em Romanos e I Corntios um corpo diferente do corpo de Cristo a que se referem as suas epstolas posteriores.

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Tm sido levados a esta concluso, dizemos ns, pois tal explicao , no mnimo, forada e desnaturada. No podemos deixar de pensar que tais teorias sejam inconsistentes mesmo para os que as propem, o que os deveria levar a reexaminar o fundamento da sua estrutura, pois decerto que uma premissa errada conduzir inevitavelmente a concluses erradas. claro que a teoria dos dois corpos tem levado a muitas c oncluses antibblicas. Um lder desta escola de pensamento declarou que uma vez que o ministrio de Paulo foi, durante o perodo dos Actos, dirigido principalmente aos Judeus, as epstolas dele, escritas durante esse mesmo perodo de tempo, no poderiam ser diferentes. Esta declarao extravagante est completamente destituda de qualquer apoio bblico; de facto, as Escrituras pronunciam-na claramente errnea. O MINISTRIO DE PAULO NOS ACTOS Em Actos 22.18,21 Paulo refere como, no seu primeiro regresso a Jerusalm aps a sua converso, o Senhor lhe revelou que o seu testemunho ali no seria aceite e que ele partiria para os Gentios: E [eu] vi Aquele [Jesus] que me dizia: D-te pressa e sai apressadamente de Jerusalm; porque no recebero o teu testemunho acerca de Mim. E disse-me: Vai, porque hei de enviar-te aos Gentios de longe. E a histria do seu ministrio desde ento est em perfeita harmonia com isto. Act. 13.46,47: Eis que nos voltamos para os Gentios; porque o Senhor assim no-lo mandou .... Act. 15.3: E eles, sendo acompanhados pela igreja, passavam pela Fencia e por Samaria, contando a converso dos Gentios .... Act. 18.6: Desde agora parto para os Gentios.

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Act. 21.18,19: E no dia seguinte, Paulo entrou connosco em casa de Tiago, e todos os ancios vieram ali. E, havendo-os saudado, contou-lhes por mido o que por seu ministrio Deus fizera entre os Gentios . AS PRIMEIRAS EPSTOLAS DE PAULO Quando comparamos as primeiras epstolas de Paulo com a ltima parte do livro dos Actos (o perodo durante o qual elas foram escritas) o panorama permanece inaltervel. Aos Romanos ele escreveu: Porque convosco falo, gentios, que, enquanto for apstolo dos Gentios (Rom. 11.13). Aos Corntios: Vs bem sabeis que reis Gentios, levados aos dolos mudos (I Cor. 12.2). Aos Glatas: ... aprouve a Deus ... revelar seu Filho em mim , para que O pregasse entre os Gentios (Gl. 1.15,16). Mas, quando no conheceis a Deus, serveis aos que por natureza no so deuses (Gl. 4.8). Aos Tessalonicenses: Porque vs, irmos, haveis sido feitos imitadores das igrejas de Deus que na Judeia esto em Jesus Cristo; porquanto tambm padecestes de vossos prprios concidados o mesmo que os judeus lhes fizeram a eles (I Tes. 2.14). Certamente que todas estas citaes dos Actos e das primeiras epstolas de Paulo provam conclusivamente que o seu ministrio inicial foi principalmente para os Gentios e no principalmente para os Judeus. verdade que durante este tempo ele ia primeiro aos Judeus, cidade aps

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cidade, mas isso um assunto completamente diferente. E nisso reside a soluo para o problema do princpio do ministrio de Paulo. A SOLUO Quando Paulo ia primeiro aos Judeus, no era porque parecia que Israel ainda poderia aceitar Cristo e o Seu reino, mas simplesmente porque Deus no queria que Israel ficasse com alguma desculpa por ter rejeitado o Messias. Paulo confirmou a mensagem de Pedro, e defendeu vigorosamente diante dos Judeus por toda a parte que Jesus o Cristo. E os milagres acompanharam este testemunho de confirmao de facto, milagres maiores do que o prprio Pedro tinha realizado. Mas, ao contrrio de Pedro, Paulo nunca ofereceu o reino a Israel . O seu ministrio entre eles no visava voltar a nao para Cristo, mas salvar alguns dentre os que cressem, recebendo a salvao pela graa, e deixando os demais sem desculpa. Deus estava a encerrar assim Israel em incredulidade e, mesmo naquela data bem precoce, a usar poderosamente Paulo na proclamao da graa aos Gentios. verdade que Paulo, no obstante ter estado pouco tempo antes a liderar a perseguio a Cristo, pensou inicialmente que o seu testemunho pudesse inverter a corrente de incredulidade em Israel, mas Deus conhecia melhor. Ele sabia que a crise na histria de Israel tinha-se instalado com o apedrejamento de Estvo. A persuaso seria intil. A salvao seria agora enviada aos Gentios, no por instrumentalidade da nao de Israel, mas apesar dela, e o prprio Paulo foi escolhido para este propsito. Este incidente no princpio da experincia Crist de Paulo j deveria ser visto luz de trs importantes versculos das Escrituras: Rom 11.15: Porque, se a sua [de Israel] rejeio a reconciliao do mundo .... Rom. 11.32: Porque Deus encerrou a todos desobedincia, para com todos usar de misericrdia . debaixo da

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Ef. 2.16: E pela cruz reconciliar ambos com Deus em um corpo, matando com ela as inimizades. Certamente que o propsito gracioso de Deus na rejeio de Israel (e, de facto, a prpria rejeio) encontrava-se somente em processo de ser revelada. A sua plenitude manifestada apenas nas epstolas posteriores, onde Paulo ora para que os crentes possam receber sabedoria e entendimento espiritual para a compreender. Porm a reconciliao de crentes Judeus e Gentios com Deus num s corpo e a bno dos Gentios atravs da queda de Israel, com toda a certeza que comeou bem antes do fim do livro dos Actos. PEDRO, PAULO E ISRAEL H um facto que deve ser claro mesmo para o observador distrado. O ministrio de Pedro tinha em vista, muito nitidamente, a aceitao do Messias por parte de Israel (Act. 1.6; 2.30,38,39; 3.17-26), mas o de Paulo, igualmente de forma clara, tinha em vista a rejeio do Messias por parte de Israel. De facto, Paulo foi levantado por Deus face rejeio de Cristo por parte de Israel. A resposta graciosa de Deus ao apedrejamento de Estvo e perseguio feroz de Actos 8.1-3 foi a salvao de Saulo, o principal perseguidor e lder da rebelio. Que graa incomparvel, especialmente quando nos apercebemos que a resposta profetizada foi e ser a ira de Deus e a subjugao dos inimigos de nosso Senhor (Sal. 2.5; 110.1)! De acordo com a profecia os Gentios deviam ter sido e sero um dia abenoados por meio do levantamento de Israel (Isa. 60.1-3) mas agora, mesmo apesar de Israel ter rejeitado o Messias e a glria do Seu reino, Paulo podia escrever aos Gentios: Ora o Deus de esperana vos encha de todo o gozo e paz em crena, para que abundeis em esperana pela virtude do Esprito Santo. Mas, irmos, em parte vos escrevi mais ousadamente, como para vos trazer outra vez isto memria, pela graa que por Deus me foi dada; Que seja ministro de Jesus Cristo para os Gentios, ministrando o evangelho de Deus, para que seja agradvel a oferta dos gentios, santificada pelo Esprito Santo (Rom. 15.13,15,16).

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Agora a bno tinha chegado aos Gentios, no por meio do levantamento de Israel, mas pela sua queda: ... pela sua queda veio a salvao aos gentios ... (Rom. 11.11). Rom. 11.17 e 25 ( Israel ... no o alcanou, e o endurecimento veio ... sobre Israel) deveriam convencer o estudioso inteligente da Palavra de Deus que Paulo compreendia que Deus tinha posto de parte a nao e que uma cegueira judicial j se tinha precipitado sobre ela. Por conseguinte, quando ele abre a sua epstola aos Romanos ele argumenta com a sua responsabilidade de ter de ir aos Gentios. Repare na nfase dada nesta passagem: No quero, porm, irmos, que ignoreis que muitas vezes propus ir ter convosco (mas at agora tenho sido impedido) para tambm ter entre vs algum fruto, como tambm entre os demais Gentios. Eu sou devedor, tanto a Gregos como a Brbaros, tanto a sbios como a ignorantes. E assim, quanto est em mim, estou pronto para tambm vos anunciar o evangelho, a vs que estais em Roma. Porque no me envergonho do evangelho de Cristo, pois o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr; primeiro do Judeu, e tambm do Grego (Rom. 1.13-16). O seu argumento aqui claramente que ele no se envergonhava de ir aos Gentios em Roma com o evangelho, visto que este o poder de Deus para a salvao DE TODO AQUELE QUE CR. O evangelho tinha sido enviado primeiro aos Judeus, mas agora, por intermdio de Paulo, iria ser enviado aos Gentios, e Paulo estava pronto, com todas as suas foras, para tambm pregar aos que estavam em Roma. Considerado assim, luz do seu contexto, Rom. 1.16 no colide, de modo algum, com o resto de Romanos. Mas os que usam esta passagem para ensinar hoje a precedncia Judaica no vem uma das lies bsicas da epstola aos Romanos.

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Porque no h diferena. Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus (Rom. 3.22,23). Porquanto no h diferena entre Judeu e Grego; porque um mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que o invocam. Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo (Rom. 10.12,13). O grande motivo para a obra missionria Judaica nos nossos dias no nos apresentado em Rom. 1.16, mas em Rom. 11.30-33: Porque assim como vs [Gentios] tambm antigamente fostes desobedientes a Deus, mas agora alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, Assim tambm estes agora foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada. Porque Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia. profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os Seus juzos, e quo inescrutveis os Seus caminhos! PAULO E O MISTRIO A questo do ministrio inicial de Paulo importante para a compreenso do mistrio. H muitos que vem as partes componentes do mistrio mas no conseguem encaixar as peas. Resultado? Ainda tm um puzzle e no um quadro. No vem o crescimento, o progresso, o desenvolvimento da revelao do maravilhoso plano de Deus. No vem como, quando parecia que o propsito proftico falhara, ficando os Gentios privados da bno devido incredulidade de Israel, Deus regeu a situao e revelou o Seu propsito de graa eterno e secreto, que explicava, ao mesmo tempo, como, e apenas como, o propsito proftico podia e seria depois realizado; e, de que modo apenas qualquer pecador poderia ser salvo. E isto leva-nos a exclamar com o Salmista, Certamente

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a clera do homem redundar em Teu louvor; o restante da clera Tu o restringirs. Todavia este propsito eterno e secreto no foi revelado a Paulo numa nica revelao, porm em muitas, de forma gradual (Act. 22.17,18; 26.16; 2 Cor. 12.1,7). No h dvida nenhuma de que o Apstolo no apenas recebeu como tambm comunicou um grande corpo de verdade de modo gradual, seno a expresso dele o meu evangelho (singular), e a nossa expresso, O ministrio distinto de Paulo seriam expresses erradas. O velho programa foi desactivado gradualmente medida que o novo tomava o seu lugar. Na revelao dada a Paulo houve desenvolvimentos do mesmo modo que na revelao histrica do propsito de Deus. Deus levantou Paulo para um grande propsito, afim de proclamar uma grande mensagem (Ef. 3.1-13; Act. 20.24), ainda que a mensagem dele confirmasse e no contradissesse de modo algum a mensagem de Pedro e dos onze a respeito de Cristo. Houve um tempo em que o autor via o mistrio como um ponto particular da pregao de Paulo, porm agora, graas a Deus, v-o como uma grande, grande mensagem, cujo alcance inefavelmente precioso. Aos irmos que defendem a ideia dos dois corpos gostaramos de colocar para sua considerao a seguinte proposio: Concordamos que antes de Paulo Deus tenha tido um propsito proftico revelado. Tambm concordamos que ele tenha tornado conhecido o seu propsito eterno e secreto por meio de Paulo. Deus ter tido ainda um outro propsito, uma espcie de amortecedor entre os dois? Qual foi a mensagem de Paulo durante o princpio do seu ministrio, ou seja, durante o perodo dos Actos? Ter sido o evangelho do reino? Com toda a certeza que no. Ter sido o evangelho da circunciso? Gl. 2.7 prova que no. Qual foi, ento? Foi o evangelho da incircunciso, o evangelho da graa de Deus, e este no pode ser dissociado do mistrio. claro que se trata de uma afirmao gratuita argumentar dizendo que Paulo tinha um ministrio especial temporrio durante o perodo dos Actos, pois foi no fim do perodo dos Actos que ele disse:

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Mas em nada tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graa de Deus (Act. 20.24). O que temos de reconhecer simplesmente que a velha economia era aquela sob a qual ele foi salvo e da qual ele emergiu gradualmente; tambm que Deus, historicamente, introduziu gradualmente a nova economia. Portanto para ele estava correcto e era coerente fazer c ertas coisas antes de Actos 28 que teriam sido contrrias vontade de Deus depois desse tempo. Tambm ser gratuito insistir que Paulo recebeu a revelao do mistrio quando foi preso em Roma. Ns no temos qualquer registo de uma tal revelao. E argumentar que essa tal suposta revelao suplantou as outras revelaes dele no apenas gratuito uma contradio absoluta das Escrituras, pois em Ef. 6.20 e Col. 4.3 ele afirma claramente que est na priso PELO mistrio, isto , para o proclamar. Tinha sido profetizado que Deus abenoaria as naes por intermdio do levantamento de Israel. Era um mistrio (at ser revelado a Paulo e por seu intermdio) que Deus abenoaria as naes atravs da queda de Israel, e que, pondo de parte a nao, Ele reconciliaria crentes Judeus e Gentios Consigo mesmo num corpo, pela cruz. ste o mago do mistrio, e encontra-se nas primeiras epstolas de Paulo. NADA MAIS Ns no nos devemos dispersar do propsito deste livro para tratar com mais incidentes do livro dos Actos e passagens das primeiras epstolas de Paulo que provam que o princpio do ministrio de Paulo era principalmente para os Gentios, mas h uma passagem que ainda deve ser examinada, visto que, provavelmente, tem sido usada mais do qualquer outra pelos nossos irmos que crem na ideia dos dois corpos. Trata-se de Actos 26.22, onde o apstolo, erguendo-se diante de Agripa, declara: Mas, alcanando socorro de Deus, ainda at ao dia de hoje permaneo dando testemunho tanto a pequenos como a grandes, no

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dizendo nada mais do que o que os profetas e Moiss disseram que devia acontecer . Esta passagem, na opinio deles, prova suficiente de que at ao fim dos Actos Paulo no disse nada que os profetas no tivessem j predito, limitando o seu ministrio proclamao exclusiva do propsito proftico de Deus. Assim, com efeito, eles pem Paulo a pregar o evangelho da circunciso que ele diz claramente que no lhe foi confiado. Mas isto apenas o comeo das suas inconsistncias, pois ensinar de Actos 26.22 que Paulo no tinha ensinado nada que os profetas no tivessem j predito manifestamente contrrio ao registo bblico. Os profetas tinham predito a salvao dos Gentios por meio da queda de Israel? Predisseram o evangelho da graa de Deus, no qual nem a circunciso nem a lei tm qualquer lugar? Alguma vez deram, ao menos, a entender que Judeus e Gentios seriam baptizados num s corpo, pelo Esprito? Alguma vez disseram, ou sabiam algo, sobre o arrebatamento da Igreja? No entanto tudo isto, e mais, encontrado nos Actos e nas primeiras epstolas de Paulo escritas durante esse perodo. O problema que os nossos irmos tm separado Actos 26.22 dos seu contexto, pois o resto da citao especifica claramente o que significa o nada mais a que o apstolo se refere: Isto , que o Cristo devia padecer, e sendo o primeiro da ressurreio dentre os mortos, devia anunciar a luz a este povo e aos gentios (Ver. 23). Os Judeus tinham-se voltado contra Paulo por este ir aos Gentios e ele aqui protesta que isto no nada que os profetas e Moiss no tenham dito que aconteceria. Os Judeus no tinham razo para se queixarem, pois tinha sido claramente profetizado que Cristo deveria experimentar a morte e ressuscitar para revelar luz no apenas a Israel, mas tambm aos Gentios. Assim, entre a profecia e o mistrio proclamado por Paulo h relaes , mas tambm h distines , pois a razo de Deus estar agora a abenoar os Gentios no era a mesma que a que tinha sido predita na profecia. Isto salientado, por exemplo, em Actos 13.46, onde o apstolo declara:

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Era mister [segundo o programa proftico] que a vs [Judeus] se vos pregasse primeiro a Palavra de Deus; mas, [Notemos que algo diferente est agora a ocorrer] visto que a rejeitais, e no vos julgais dignos da vida eterna, eis que nos voltamos para os Gentios , Assim, a bno estava agora a ir para os Gentios, como Deus tinha planeado desde o princpio. Contudo, Deus no estava a abeno-los por meio do levantamento de Israel (como na profecia) mas atravs da sua queda (como no mistrio). Ele estava a abenoar os Gentios a despeito da teimosia de Israel e no por sua instrumentalidade. A rebelio de Israel tinha criado um nariz levantado, por assim dizer, mas, em graa, Deus partiu o nariz! Em resumo, como que a salvao de Deus vai para os Gentios? Por meio de Israel? No, mas a despeito de Israel (Act. 13.46). Como resultado do levantamento de Israel? No, mas como resultado da sua queda (Rom. 11.11). Por meio do poder do Cristo entronizado? No, mas pela graa do Cristo rejeitado (I Tim. 1.13-16). Por meio do ministrio de Pedro e dos onze? No, mas atravs do ministrio de Paulo (Rom. 11.13; 15.16). Sob a grande comisso? No, mas sob uma comisso muito maior (II Cor. 5.16-21).

124 A Pedra de Toque da Revelao Divina

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Captulo XIII O MINISTRIO PRISIONAL DE PAULO DERROTA OU TRIUNFO? O aprisionamento de Paulo em Roma enriqueceu a Igreja com as suas cartas mais preciosas que nos conduzem ao pinculo da verdade espiritual, como por exemplo, Efsios, que tem tanto a dizer acerca do Corpo, Colossenses que exalta tanto Cabea, e Filipenses, onde vemos a Cabea a trabalhar atravs do Corpo. Com isto em mente consideremos se Paulo agiu bem ou mal ao fazer a sua ltima jornada a Jerusalm que teve como resultado o seu aprisionamento em Roma. Na nossa pesquisa sobre este assunto ficmos espantados com duas coisas: (1) a extrema escassez de escritos compreensivos sobre um assunto to manifestamente significativo, e (2) o facto de que as breves anotaes na maioria dos comentrios sobre os Actos serem to tendenciosos, ignorando os argumentos dum lado ou do outro, segundo os pontos de vista dos escritores. Por conseguinte listaremos os principais argumentos bblicos de ambos os lados para vermos como podem ser reconciliados. OS ARGUMENTOS A FAVOR DA IDA DE PAULO A JERUSALM NESTA ALTURA 1. Os planos de Paulo no foram feitos segundo a carne (II Cor. 1.15-17). 2. Mais tarde, erguendo-se diante do Sindrio, e mais tarde ainda, numa carta a Timteo, o apstolo declarou que desde a sua juventude tinha servido a Deus com uma conscincia pura (Act. 23.1; II Tim. 1.3). 3. Ele afirmou a sua determinao em continuar a jornada para Jerusalm de modo a poder acabar a sua carreira e ministrio com alegria (Act. 20.24)..

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4. Quando os amigos dele no conseguiram dissuadi-lo do seu propsito de ir a Jerusalm, disseram: Faa-se a vontade do Senhor. 5. Depois de Paulo ter chegado a Jerusalm o Senhor, em vez de o repreender, encorajou-o, dizendo, Paulo, tem nimo; porque, como de Mim testificaste em Jerusalm, assim importa que testifiques tambm em Roma (Act. 23.11). 6. Pouco antes de morrer, Paulo escreveu: Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f (II Tim. 4.7), o que, alega-se, no poderia ter afirmado se tivesse estado deslocado da vontade do Senhor ao efectuar esta jornada para Jerusalm. No entanto estes argumentos no so to conclusivos como primeira vista parecem. Quanto ao N1, o apstolo, em II Cor. 1.15-17, no se referia a todos os seus planos, ou propsitos, muito menos ao seu propsito de visitar Jerusalm pela ltima vez. Pelo contrrio, referiu-se ao seu anterior plano de visitar os Corntios (Ver. 15). Foi a este respeito de mudana no seu plano que ele protestou: E, deliberando isto, usei porventura de leviandade? Ou o que delibero, o delibero segundo a carne, para que haja em mim sim, sim, e no, no? (Ver. 17). Quanto ao N2, claro no seu prprio testemunho que ele estava longe da perfeio, e que o seu clamor de ter vivido diante de Deus desde a sua juventude com uma conscincia pura refere-se, no a todos os detalhes da sua vida, mas ao rumo que ele adoptou quando no princpio se ops a Cristo, tendo-se volvido depois para Ele, tendo-O servido. Na verdade, o facto de ele at ter perseguido Cristo com uma conscincia pura (Act. 26.9) prova que possvel agir erradamente com uma conscincia limpa, apesar de distorcida. O N 4 ser j ser tratado directamente, mas consideremos primeiro os Ns 5 e 6. Ningum negar que os motivos de Paulo na sua ida a Jerusalm nesta altura eram os mais elevados. Ele sentia-se profundamente endividado para com os seus patrcios, e estava a arriscar a sua prpria vida indo pregar-lhes graa. Ser, ento, estranho que Deus o encoraje depois da sua nobre posio diante da multido enfurecida em Jerusalm e diante do Sindrio? No esperaramos que Deus fizesse isso? Notemos como Ele encorajou o abatido Elias aps a sua ousada tomada de posio

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no Monte Carmelo (I Reis 19.5-8). O encorajamento que Deus deu a Paulo neste caso de forma alguma prova que ele estivesse na vontade de Deus directiva indo a Jerusalm nesta altura, ou que Deus o tenha enviado l. Assim, as palavras de resignao, Faa-se a vontade do Senhor (sob o N 4), referem-se vontade de Deus permissiva, no Sua vontade directiva. Elas foram ditas quando no puderam convencer o apstolo. Finalmente, quanto ao N 6: Tome alguma falha que puder encontrar em Paulo no registo das Escrituras; depois compare-a com o resto do registo e interrogue-se se no era mais do que justificado afirmar: Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f . Qual de ns fez metade to bem? OS ARGUMENTOS CONTRA A IDA DE PAULO A JERUSALM NESTA ALTURA Estes, por sua vez, so sobretudo como se segue: 1. Muito tempo antes disto acontecer o Senhor tinha ordenado a Paulo que abandonasse Jerusalm, explicando: [Eles] no recebero o teu testemunho acerca de Mim (Act. 22.18). 2. No h nenhum registo de que Paulo tenha tido qualquer oportunidade para testemunhar do evangelho da graa de Deus em Jerusalm, como ele esperava. Certamente que no o faria sujeitando-se a uma cerimnia Judaica. 3. No h nenhum registo de que quer o Senhor Jesus quer o Esprito Santo tivessem dirigido Paulo a fazer esta visita a Jerusalm ( Ctr. Gl. 2.2). Se ele tivesse sido dirigido a ir decerto que isso teria sido declarado, especialmente face a todos os avisos e rogos contra a sua ida. 4. Quando no caminho, ele recebeu vrios avisos do Esprito quanto ao que lhe sucederia se subisse a Jerusalm (Act. 20.23; 21.10,11), e claramente declarado que os discpulos em Tiro diziam a Paulo que no subisse a Jerusalm (Act. 21.4). 5. Ele foi levado de Jerusalm para Roma como o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os Gentios (Ef. 3.1). Ele tambm era prisioneiro de Cristo, mas nesta relao ele era prisioneiro de Cristo por amor dos Gentios.

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Temos de confessar que estamos perplexos por ver to poucos comentadores que tenham compreendido o significado simples desta frase, o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os Gentios. Ele no diz aqui que ele era um prisioneiro de Cristo (embora isso tambm fosse verdade). Ele no diz que era prisioneiro dos Judeus ou dos Romanos. Ele diz que era o prisioneiro DE Jesus Cristo, POR vs, os Gentios , isto , Jesus Cristo estava a ret-lo na priso por amor dos Gentios, no como punio, mas para o corao dele ser guardado de voltar-se para os seus patrcios segundo a carne; aqueles por cuja apostasia ele se sentia to grandemente responsvel. O ESPRITO DE PAULO E O ESPRITO SANTO A questo quanto a exactamente o Esprito Santo e o prprio esprito de Paulo estiveram envolvidos neste episdio no realmente difcil de responder. A palavra esprito (Gr., pneuma) usada cinco vezes no registo, e ns cremos que em cada caso tanto o esprito de Paulo como o Esprito Santo so referidos. Em Actos 19.21 lemos que Paulo props, em esprito, ir a Jerusalm. Ora a frase em esprito usada muitas vezes em relao ao prprio esprito34 do homem e se no houvesse a necessidade de se provar, provavelmente, nunca seria questionada a interpretao natural, a saber, que Paulo resolveu no seu esprito ir a Jerusalm. Notemos com cuidado que foi Paulo que se props ir a Jerusalm. No seria esticar demasiado a coisa se for interpretado que isto significa que o Esprito Santo o guiou, ou o instruiu para que fosse? Certamente que isto no nega o facto do termo no esprito indica que foi a parte mais elevada do ser de Paulo que o moveu a ir. 35 A Verso Revista e Corrigida de Joo Ferreira de Almeida, e, na verdade, a maioria das tradues, traduz a palavra esprito com um e minsculo tanto em Actos 19.21 como 20.22 como significado natural do
34

Ver Actos 18.5,25; I Cor. 5.3; II Cor. 2.13, passagens que, semelhana da 19.21, contm o artigo definido o no original no esprito. 35 Porm at o esprito do crente pode errar, como I Tes. 5.23 indicia claramente.

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original, e esta traduo confirmada pelo facto do Esprito Santo ser, inquestionavelmente, referido em todos os trs avisos e exortaes para no ir a Jerusalm. Ns j vimos anteriormente que o prprio Paulo declarou que o Esprito Santo o avisou dos resultados que aconteceriam se ele fosse a Jerusalm nesta altura. E a esta declarao devemos acrescentar Act. 21.4, onde os discpulos em Tiro disseram pelo Esprito ... a Paulo que no subisse a Jerusalm e Act. 21.10,11, onde gabo ... vindo ter connosco, tomou a cinta de Paulo, e ligando-se os seus prprios ps e mos, disse: Isto diz o Esprito Santo: Assim ligaro os judeus em Jerusalm o homem de quem esta cinta, e o entregaro nas mos dos Gentios. Aqui, Joo Ferreira de Almeida e a maioria das tradues emprega o S maisculo e f-lo bem, pois nestas duas passagens as referncias so claramente ao Esprito Santo. Assim, no pode haver aqui dvidas de que Lucas e os outros companheiros de Paulo, como igualmente os que eram daquele lugar, viram a profecia de gabo como um aviso de Deus quanto ao que sucederia a Paulo se ele persistisse no seu propsito de ir a Jerusalm, pois todos eles rogaram-lhe, com lgrimas , que no subisse a Jerusalm e foi s quando no puderam convenc-lo que eles disseram Faa-se a vontade do Senhor [isto , a Sua vontade permissiva] (Act. 21.12-14). A SOLUO Por conseguinte, luz de todos os principais textos das Escrituras que sustentam a questo da vontade de Deus na ida, ou no, de Paulo a Jerusalm nesta altura, ns encontramo-nos em melhor posio para encontrar a soluo para o problema. Primeiro, no h nenhuma indicao no registo de que Paulo estivesse na vontade directiva de Deus ao fazer esta ltima jornada para Jerusalm, no entanto tambm no evidente que ele tenha estado conscientemente deslocado da vontade de Deus ao ir; na verdade, ele achava que devia ir, impelido pela parte mais elevada da sua natureza.

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Nesta matria Paulo apresentou trs razes para ir a Jerusalm nesta altura: (1) para ministrar aos santos (Rom. 15.25). (2) para adorar (Act. 20.16; 24.11) e (3) para dar testemunho do evangelho da graa de Deus (Act. 20.24). As primeiras duas visavam o fomento de melhores relaes entre os crentes Judeus e as igrejas Gentlicas, e assegurar tanto a crentes como descrentes em Jerusalm que ele no desprezava a Lei de Moiss. A terceira razo, contudo, era a mais importante. Ns vemos o cenrio todo assim: Na sua primeira visita a Jerusalm aps a sua converso, o Senhor mandou-o claramente: D-te pressa e sai apressadamente de Jerusalm; porque no recebero o teu testemunho acerca de Mim (Act. 22.18). Nessa altura Paulo at debateu a questo com o Senhor. Estas pessoas, argumentou ele, sabiam como ele as tinha liderado na sua perseguio a Cristo; como ele tinha aprisionado e torturado em todas as sinagogas os que criam em Cristo, e tinha consentido e ajudado no apedrejamento de Estvo. claro que eles o escutariam, e o seu testemunho bem podia lev-los a deixarem a sua inimizade contra Cristo e a confiarem nEle. Porm o Senhor sabia mais, e retorquiu sumariamente: Vai, porque hei de enviar-te aos Gentios de longe (Act. 22.21). No entanto, apesar de ter sido enviado aos Gentios com novas gloriosas, o corao do apstolo continuava a sangrar pelo seu amado povo, que ele tinha levado a rebelar-se contra Cristo. Ele escreve sobre isto com grande emoo. Em Rom. 9.1-3 ele fala da sua grande tristeza e contnua dor por causa da condio deles, e afiana solenemente diante de Deus que se fosse possvel desejaria ser, ele prprio, amaldioado por eles. Mais, em Rom. 10.1 ele diz fervorosamente que o bom desejo do seu corao e a orao a Deus por Israel para sua salvao . Paulo no apenas tinha pena da obstinao dos seus parentes; ele sentia-se responsvel por os ter conduzido, uns escassos anos atrs, na sua oposio a Cristo. Ele tambm se sentia responsvel perante o Senhor por ter fomentado todo este dio contra Ele.

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Foi assim que mesmo apesar do Esprito Santo ter dado testemunho em todas as cidades de que cadeias e aflies o esperariam se ele subisse a Jerusalm, ele ainda se sentia impelido a ir ligado ... pelo esprito. De facto pensava que deveria ir para consumar a carreira e ministrio que lhe tinham sido atribudos. 36 A declarao dos discpulos em Tiro certamente que o argumento mais forte dos que defendem que Paulo estava completamente errado e fora da vontade de Deus ao ir. Estes discpulos tinham, evidentemente, o dom da profecia. Eles pelo Esprito diziam a Paulo que no subisse a Jerusalm (Act. 21.4). Contudo, deve ser notado que a palavra Grega para no, aqui, no a palavra Grega ou, mas me. Trata-se de um no subjectivo e no objectivo, lidando com pensamentos e sentimentos e no com factos, como ou faz. Enquanto ou nega ou impede uma coisa de forma directa e absoluta, me f-lo segundo o juzo ou desejo. Assim o Grego aqui no indica uma proibio directa, mas um aviso e um rogo. Todavia, estes discpulos de Tiro no estavam preocupados meramente com o bem estar de Paulo; foi pelo Esprito que disseram a Paulo que no subisse a Jerusalm. Se Actos 21.4 se refere meramente a uma declarao proftica, ou aos seus argumentos durante a visita de sete dias, no certo. O maior teste, provavelmente, veio quando o profeta, gabo, 37 de Cesareia, num impressionante aviso dramtico, predisse a captura e priso de Paulo em Jerusalm, levando tanto os seus companheiros de viagem como os seus amigos de Cesareia a rogarem-lhe, chorando, para no persistir no seu propsito (Act. 21.10-12).

36

Uma nota de rodap na Bblia Anotada de Scofield (P. 1178, verso Americana) sugere que Paulo tinha em mente os crentes Judeus ligados lei quando falou do dar testemunho do evangelho da graa de Deus . Contudo isso parece improvvel, uma vez que ele j tinha comunicado a sua mensagem aos crentes em Jerusalm (Gl. 2.7-9) e at tinha disputado com eles acerca disso, de modo que testemunhar-lhes acerca do evangelho da graa de Deus no era requisito para a consumao da sua carreira. Foi multido Judaica e aos seus lderes que ele no tinha podido dar este testemunho (Cf. Act. 22.19,20). 37 J conhecido como um verdadeiro profeta (Act. 11.27,28).

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Argumentar que os incidentes atrs eram apenas interpretados pelo Esprito Santo como um desafio para encorajar Paulo a ir a Jerusalm certamente contrrio ao que estas passagens dizem to claramente. Porm a natureza humana complexa, e evidente que ele no as considerou como condenatrias da sua aco, mas pelo contrrio como testes sua fidelidade (Act. 21.13; cf. 20.24). Portanto apesar de Paulo no ter sido divinamente conduzido a Jerusalm nesta ocasio, como pelo menos foi noutra (Gl. 2.2), e de ter, de facto, sido avisado das cadeias e aflies que o aguardariam se fosse, ele foi ,no entanto, num esprito de fidelidade ao seu Senhor, e - isto importante Deus usou-o para apresentar a Israel mais um veemente argumento dos lbios daquele que tinha sido avisado para no ir a eles; daquele a quem tinha sido dito que eles no dariam ouvidos; que agora se erguia diante deles em cadeias, relatando a histria da sua converso, para ver se porventura isso podia conduzir deles. Depois disto o apstolo foi levado para Roma em cadeias para se tornar o prisioneiro de Jesus Cristo pelos Gentios (Ef. 3.1). Ns repetimos que as passagens que declaram isto no dizem que ele era prisioneiro por Cristo (ainda que isto seja verdadeiro). No diz que ele era prisioneiro dos Judeus ou dos Romanos. Diz que era o prisioneiro de Jesus Cristo POR vs, os Gentios. Isto , Jesus Cristo estava a ret-lo na priso por amor dos Gentios, no como punio, mas para o corao dele ser guardado de voltar-se para os seus patrcios segundo a carne; aqueles por cuja apostasia ele se sentia to grandemente responsvel. (As partes da seco que se segue so basicamente extradas do livro do autor, Actos Dispensacionalmente Considerados, Vol. III, Pp. 230-241). O MINISTRIO DE PAULO COMO PRISIONEIRO tocante notar que o registo aqui no contm um nico indcio de qualquer rebelio da parte de Paulo, ou de qualquer incmodo pelo modo como Deus tratou com ele. Pelo contrrio, interromperam os temperamento, ele verdadeiro e grande diante de Judeus e do Sindrio, ambos os quais seus discursos devido ao seu [deles ] mau manteve o equilbrio e comportou-se como um homem de Deus.

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A profecia de gabo j estava a ser cumprida, no no facto dos Judeus terem, eles mesmo, atado Paulo, mas, como no caso do seu Senhor, fazendo com que ele fosse atado com duas cadeias (Act. 21.33). De facto, eram os Judeus que agora insistiam, no meramente na sua priso, mas na sua execuo como criminoso merecedor de morte. Mais de quarenta deles fizeram uma conspirao, e juraram, dizendo que no comeriam nem beberiam enquanto no matassem a Paulo (Act. 23.12,13). Contudo, isto resultou em ele ser enviado para Cesareia sob forte escolta a fim de ter uma audincia com o governador Flix. Porm o sumo sacerdote, Ananias, no perdeu tempo em processar o homem que o tinha chamado de parede branqueada, pois apenas cinco dias depois de Paulo ter partido de Jerusalm, ele e os ancios Judeus, juntamente com um orador chamado Trtulo, percorreram os 120 kms que os separava de Cesareia afim de processar Paulo (24.1). Todavia, as acusaes deles no resultaram no veredicto imediato de Paulo. Em vez disso ele ficou em Cesareia, sob custdia militar 38 durante dois anos (Act. 24.27). Flix esperava que Paulo, que tinha vindo a Jerusalm com grande quantidade de dinheiro, o subornasse, Esperando ao mesmo tempo que Paulo lhe desse dinheiro, para que o soltasse (Act. 24.26). Porm no foi dado suborno nenhum, e o registo informa-nos que, ... passados dois anos, Flix39 teve por sucessor a Prcio Festo; e, querendo Flix comprazer aos judeus, deixou a Paulo preso (Ver. 27). E Festo tambm queria comprazer aos Judeus, ao sugerir a Paulo que talvez devesse regressar a Jerusalm para mais uma audincia. Foi aqui que Paulo, reclamando os seus direitos de cidadania Romana, apelou para Csar (Act. 25.9-12).

38

Ver os Actos Considerados Dispensacionalmente do autor, Vol. IV, P. 100, sobre a questo da custdia militar. 39 Nota: Flix , no Festo. Evidentemente ele no tinha inteno de chamar Lsias, o tribuno Romano, para que desse o seu testemunho, como tinha declarado (Ver. 22).

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Assim, a nao de Israel , em proporo crescente, deixada para trs no ministrio do apstolo, e ele emerge cada vez mais proeminentemente como o apstolo dos Gentios. Foi durante os escassos dias em que Paulo aguardava ser levado para Csar em Roma, que o Rei Herodes Agripa II, superior de Festo, surgiu em cena e expressou o desejo de ouvir o prprio Paulo. nesta audio que o estado de esprito recheado de gratido e de felic idade de Paulo resplandece mais. As palavras de abertura de Festo, aqui vedes um homem emprestam uma caracterstica pattica cena. Eis ali o grande apstolo, evidentemente um homem com alguns recursos nesta altura, 40 e certamente algum que deveria ter sido objecto das mais altas honras em vez de acusado de crimes. Ali estava ele, um prisioneiro em cadeias, diante de todos estes dignatrios: Agripa e Berenice, Festo o governador, o tribuno, e os principais homens da cidade, o Sumo sacerdote, Trtulo, e os ancios dos Judeus (24.1; 25,23,24). Do anteriormente dito, e das palavras de Paulo em Act. 26.29, parece que a sala do tribunal estava pejada de ouvintes interessados na audincia, para alm das figuras de proa atrs mencionadas. A defesa de Paulo foi interrompida por duas vezes: primeiro por Festo que, evidentemente muito perturbado, disse em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar (26.24). Aqui, Paulo, plenamente sereno, respondeu com cortesia: No deliro, potentssimo Festo; antes digo palavras de verdade e de um so juzo (Ver.25). Ele percebeu que Festo estava provavelmente a tentar encobrir os seus sentimentos de convico com esta exploso. Assim, referindo-se de imediato ao rei, explica a Festo que o Rei Agripa tem conhecimento de todas estas coisas; que pode falar vontade diante dele, e que est convencido de que ele no ignorava os detalhes deste caso, visto no ter sido feito em qualquer canto.
40

Ver Actos Considerados Dispensacionalmente, Vol. IV, Pp. 107,108.

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O apstolo sabia que Agripa no apenas tinha sido educado na religio Judaica, como estava, h muito, ligado politicamente a Israel. E agora ele diz algo, mais para convencer Festo do que para se defender. Voltando-se a dirigir pessoalmente a Agripa, ele pergunta: Crs tu nos profetas, rei Agripa? e acrescenta logo a seguir, Bem sei que crs (Ver. 27). Ao recusar esperar pela resposta de Agripa sua questo o apstolo fez de novo o que era conveniente e sbio. Paulo, no Agripa, que estava a ser julgado, e colocar o rei numa posio embaraosa somente o irritaria. Assim, revelando um tacto admirvel o apstolo apela indirectamente ao prprio Agripa, usando-o como sua testemunha, e ao mesmo tempo levando a bom porto a verdade da sua argumentao. Foi isto que produziu a segunda interrupo por Agripa quando ele diz a Paulo: Por pouco me queres persuadir a que me faa cristo! 41 (Ver. 28). Qualquer que tenha sido o grau de sinceridade de Agripa nesta matria; se ele tambm procurou encobrir a profundidade dos seus sentimentos ao falar alegremente, ou se ele pretendia, ne verdade, expressar a sua verdadeira convico, Paulo foi clere em tirar vantagem da situao. Revelando o peso que lhe ia na alma, no apenas por Agripa, mas por Festo e todos os presentes, Paulo retorquiu com enorme sentimento: Prouvera a Deus que, ou por pouco ou por muito, no somente tu, mas tambm todos quantos hoje me esto ouvindo, se tornassem tais qual eu sou, excepto estas cadeias (Ver. 29). Soar isto a palavras de algum que estava infeliz com a forma de Deus lidar com ele? De facto, que grande servo de Deus era o apstolo! Que profundidade no zelo: Prouvera a Deus. Que largueza de corao: no somente tu, mas tambm todos quantos hoje me esto ouvindo . Quo altrusta: Ei-lo em cadeias, mas anelando pela salvao deles . Quo gloriosamente triunfante: Desejo que vs todos vs fossem como eu. Quo poderoso o seu argumento: Por pouco no suficiente. Tem que ser tais qual eu sou, isto , inteiramente.
41

Ns rejeitamos os argumentos dos que alteram esta frase, que a Verso Revista e Corrigida de Joo Ferreira de Almeida tem aqui to belamente expressa, fazendo-a significar algo completamente diferente.

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E o toque mais primoroso da cortesia e graa Crist encontra-se nas suas palavras: excepto estas cadeias. Ele tinha sofrido muito por Cristo, porm ele no disse, Desejo que vs pudsseis sentir o peso destas cadeias. Ele no desejava nada daquilo para eles. Ele apenas desejava que eles experimentassem a paz e a certeza e gozo que enchiam o seu corao. Ns tambm imaginamos que ele pode ter acrescentado esta ltima frase num abrir e fechar de olhos, para indicar que estava so! A CONFIRMAO DA REJEIO DE CRISTO POR PARTE DE ISRAEL Ao chegar a Roma, o centurio entregou os presos ao capito da guarda; mas a Paulo se lhe permitiu morar por sua conta parte, com o soldado que o guardava (Act. 28.16). Assim, por dois anos inteiros Paulo habitou na sua prpria habitao [sempre guardado por um soldado] que alugara (Ver. 30). E ele prprio convidou o primeiro grupo de visitantes. Chamando os principais dos Judeus acordaram uma data em que pudessem debater mais plenamente a sua situao e a sua mensagem. Lemos que muitos foram ter com ele para este debate e que o apstolo lhes deu bom testemunho e procurou persuadi-los a respeito de Jesus desde a manh at tarde (Ver. 23). Foi nesta altura que foi tornado completamente claro para Paulo que Israel e a sua esperana do reino tinham, de momento, sido postas de parte. Ele tinha at ento viajado todo o tempo, de Jerusalm a Roma, indo, com consistncia, primeiro ao Judeu, mas invariavelmente com os mesmos resultados. Deve ser notado que em cada uma das crises em que Paulo se voltou dos Judeus para os Gentios, foi tornado claro que os prprios Judeus se estavam a reprovar a si mesmos visto recusarem-se aceitar o Messias e o cumprimento das promessas. Em Jerusalm o prprio Senhor tinha aparecido a Paulo, dizendo: D-te pressa e sai apressadamente de Jerusalm; porque no recebero o teu testemunho acerca de Mim (Act. 22.18).

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Em Antioquia da Pisdia o apstolo tinha dito aos Judeus a respeito da Palavra de Deus para com eles: ... Visto que a rejeitais, e no vos julgais dignos da vida eterna ... (Act. 13.46). Em Corinto, depois deles se terem colocado em oposio e de terem blasfemado: O vosso sangue seja sobre a vossa cabea; eu estou limpo (Act. 18.6). E agora em Roma o mesmo, s que a sua resposta mais forte e final. E, como ficaram entre si discordes, despediram-se,42 mas antes deles terem deixado de facto que Paulo pronunciasse sobre eles esta acusao severa: E, como ficaram entre si discordes, despediram-se, dizendo Paulo esta palavra: Bem falou o Esprito Santo a nossos pais pelo profeta Isaas, Dizendo: Vai a este povo, e diz: De ouvido ouvireis, e de maneira nenhuma entendereis; E, vendo vereis, e de maneira nenhuma percebereis. Porquanto o corao deste povo est endurecido, E com os ouvidos ouviram pesadamente, E fecharam os olhos, Para que nunca com os olhos vejam, Nem com os ouvidos ouam, Nem do corao entendam, E se convertam, E eu os cure. Seja-vos, pois, notrio que esta salvao de Deus 43 enviada aos Gentios, e eles a ouviro (Act. 28.25-28). Ao longo de todo o caminho Deus tinha mostrado ao apstolo que a nao tinha sido posta de parte, mas agora depois de toda esta evidncia, e com a pacincia quase exausta pela sua enorme disputa com o preconceito e a incredulidade, que mais dvidas poderia haver? A sua prpria chamada como apstolo depois do apedrejamento de Estvo s podia significar a introduo duma nova dispensao. O nosso
42 43

Comearam-se a despedir, usado o pretrito imperfeito. tem sido, particpio passado, como no Ver. 27, tem-se tornado.

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Senhor tinha doze apstolos para reinar com Ele sobre as doze tribos de Israel. Depois, como vimos, no seu regresso a Jerusalm aps a sua converso o Senhor declarou-lhe enfaticamente: no recebero o teu testemunho acerca de Mim. Mais tarde, aos Tessalonicenses, onde a oposio Judaica era to intensa, o prprio apstolo tinha escrito, a ira de Deus caiu sobre eles at ao fim (I Tes. 2.15,16). E agora, com todo este testemunho sobrenatural, com toda esta evidncia da atitude de Israel durante todo o caminho desde Jerusalm at Roma, como que ele podia deixar de pr termo a esta questo na sua prpria mente, mesmo apesar do seu corao ainda dever ter pulsado pelos seus parentes rebeldes? Agora, da forma mais decisiva, ele ser o apstolo dos Gentios. Tinha sido fcil escrever isto aos Romanos, mas muito mais difcil de o aceitar como facto consumado uma vez que estava em causa o bem estar dos seus prprios patrcios. uma pena que alguns, ao lerem como na sua prpria casa em Roma o apstolo pregava o reino de Deus, tenham interpretado que isto significava que ele proclamava o evangelho do reino ou o seu estabelecimento terreno. Quo errado! Naturalmente ele ter-lhes- dito o que tinha acontecido ao reino. Ele ter-lhes- explicado como o estabelecimento deste reino, proclamado por Joo Baptista, Cristo e os doze, estava agora a ser suspenso. Ele ter-lhes- dito como o povo de Israel tinha rejeitado o Rei e o Seu reino e como o reino estava agora investido em Cristo no cu pois Ele o Rei legtimo. (Ver Col. 1.13).

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem AS EPSTOLAS PRISIONAIS

Mais tarde, numa masmorra no palcio de Nero o apstolo teve a maior razo de sempre para aceitar a sua priso como vontade graciosa de Deus para com ele e para com os Gentios. Ele escreve aos crentes Filipenses: ... quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho; De maneira que as minhas prises em Cristo foram manifestas por toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares (Fil. 1.12,13). Ele est to feliz no Senhor que est cheio de encorajamento para os crentes Filipenses. Escutemos este prisioneiro Romano: Mas a nossa cidade est nos cus, de onde tambm esperamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, Que transformar o nosso corpo abatido, para ser conforme o seu corpo glorioso, segundo o seu eficaz poder de sujeitar tambm a si todas as coisas (Fil. 3.20,21). Regozijai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, regozijai-vos (Fil. 4.4). No estejais inquietos por coisa alguma; antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splica, com aco de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus (4.6,7). Eis um prisioneiro feliz por si! Talvez mais do que tudo porque ele compreende claramente porque que est assim detido. Cinco vezes nestas epstolas ele autodenomina-se de o prisioneiro de Jesus Cristo, e em Ef. 3.1-8 ele autodenomina-se o prisioneiro de Jesus Cristo por vs os Gentios, e continua a explicar o porqu em detalhe.

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Ele no podia viajar 44 mais pelas igrejas, ou sair para estabelecer novas, no entanto atentemos para os testemunhos constantes que foram proferidos da priso. Desencorajado? Longe disso! Este habitante de uma priso Romana cruel e vil, escreve sobre o estar assentado nos lugares celestiais, em Cristo Jesus (Ef. 2.4-7). Ele irrompe numa doxologia a Deus, que nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo (1.3). Ele declara que do propsito de Deus, Para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da sua graa pela sua benignidade para connosco em Cristo Jesus (2.7). Quo grande o poder redentor de Cristo! Que mudana operou no homem que antes respirava ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor! Agora ele respira doxologias de louvor e gozo, mesmo sentado na priso. E ns, que temos vindo a conhecer algo do mistrio por que Paulo viveu e morreu para o tornar conhecido, mantenhamo-nos a descobrir continuamente novas jias preciosas de bno nos escritos do prisioneiro de Jesus Cristo por vs os Gentios.

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Excepto talvez mais tarde durante o perodo entre as suas duas prises.

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Uma Viso Abrangente do Apostolado e Mensagem de Paulo Captulo XIV PAULO E OS SEUS ANTECESSORES UM ESTUDO DOS ASPECTOS MAIS VASTOS DA SUA MENSAGEM E MINISTRIO Para o crente imparcial na Palavra de Deus h provas esmagadoras de que o segredo do propsito eterno e graa de Deus foi comunicado primeiro por revelao ao Apstolo Paulo, para, por sua vez, ele tornar conhecido aos outros. Paulo no somente declara isto por inspirao divina, como as suas declaraes so amplamente confirmadas ao compararmos a sua mensagem e ministrio com as mensagens e ministrios de todos os seus antecessores. Mas apesar das distines particulares terem muitas vezes sido notadas nesta relao, sentimos que demasiado pouca ateno tem sido dada aos aspectos mais vastos da sua mensagem e ministrio quando comparados com os dos seus antecessores. Aquelas grandes, amplas verdades que ele foi comissionado a revelar foram tema constante do seu discurso e cartas, e a sua conduta e vida estavam em harmonia perfeita com estas verdades e com a dispensao que ele introduziu. A DISPENSAO DA GRAA Comecemos com a dispensao, ou o dispensar de graa. Por vezes perguntam-nos: Os outros antes de Paulo no falaram de graa? Sim, os outros antes de Paulo falaram de graa, mas antes de presumirmos demasiado disto consideremos alguns factos bsicos: No meramente Paulo, mas a Palavra inspirada que declara que a dispensao da graa de Deus foi-lhe confiada a ele (Ef. 3.2) e que foi

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este o ministrio que recebeu do Senhor Jesus para tornar conhecido o evangelho da graa de Deus (Act. 20.24). ESTE CLAMOR NO FOI FEITO POR NENHUM DOS SEUS ANTECESSORES, nem nenhum deles mencionou sequer a dispensao ou o evangelho da graa de Deus, tanto quanto est registado. Para o crente esta evidncia deveria ser conclusiva. Paulo foi o vaso escolhido de Deus, levantado especialmente para proclamar a mensagem e o programa da graa. Mas para os que hesitam em aceitar estas declaraes inspiradas no seu valor nominal temos uma evidncia importante adicional a oferecer no facto de que NENHUM OUTRO ESCRITOR DA BBLIA NEM MESMO TODOS OS OUTROS ESCRITORES DA BBLIA JUNTOS TEREM A DIZER TANTO ACERCA DA GRAA. A palavra Hebraica equivalente que Paulo usa para graa encontra-se apenas 68 vezes em todo o Velho Testamento (que quase doze vezes o tamanho das epstolas de Paulo incluindo Hebreus) e nem sempre est relacionada com a graa de Deus e nunca com a dispensao da graa de Deus. Nos Quatro Evangelhos (quase duas vezes o tamanho das epstolas de Paulo) a palavra graa (Gr., charis ), com os seus derivados, surge no original apenas 13 vezes (muitas vezes muito menos em algumas verses) e depois raramente numa relao doutrinal, muito menos dispensacional. Comparativamente, as epstolas de Paulo, apenas um duodcimo do tamanho do Velho Testamento e metade do tamanho dos Quatro Evangelhos, emprega a palavra graa e os seus derivados nada menos do que 144 vezes, muitas mais vezes do que todo o resto da Bblia no seu conjunto, mais do que duas vezes todo o Velho Testamento (12 vezes o seu tamanho), e cerca de mais 11 vezes que os Quatro Evangelhos, (duas vezes o seu tamanho). Alm disso, nas epstolas de Paulo a palavra graa usada quase sempre doutrinalmente, em relao com a dispensao da graa de Deus. Todas as epstolas assinadas com o nome de Paulo comeam com uma proclamao de graa e paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo. Nas suas epstolas descobrimos que somos justificados gratuitamente pela Sua [de Deus] graa (Rom. 3.24), que

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onde o pecado abundou, superabundou a graa (Rom. 5.20), para que a graa reinasse (Rom. 5.21). Lemos ali que no estamos debaixo da lei, mas debaixo da graa (Rom. 6.14), que Deus poderoso para fazer abundar ... toda a graa para connosco, a fim de podermos abundar em toda a boa obra (II Cor. 9.8), que propsito de Deus para os sculos vindouros mostrar as abundantes riquezas da sua graa pela sua benignidade para connosco em Cristo Jesus (Ef. 2.7). E poderamos prosseguir, adicionando a evidncia de que a dispensao da graa de Deus foi de facto confiada particularmente a Paulo para no-la tornar conhecida. Um exame efectuado ao livro dos Actos revelar uma comparao semelhante. Ali a palavra graa encontrada, no original, quatro vezes antes do levantamento de Paulo, e doze vezes depois . Antes do levantamento de Paulo no usada uma nica vez em relao dispensao da graa ou salvao pela graa, mas na segunda metade dos Actos, aps a sua converso, a palavra no apenas usada mais vezes, como surge imediatamente relacionada com a dispensao da graa. Quando Barnab viu a graa de Deus a salvar Gentios em Antioquia da Sria, se alegrou (Act. 11.23). Quando os religiosos Judeus e proslitos em Antioquia da Pisdia receberam a proclamao de Paulo acerca da salvao por meio de Cristo sem a Lei, ele e Barnab os exortavam a que permanecessem na graa de Deus (13.38,39,43). Em Icnio, Paulo e Barnab deram testemunho ousado da Palavra da sua graa (14.3). Mais tarde Pedro confirmou a mensagem de Paulo, ao declarar publicamente a sua convico: Cremos que [ns, Judeus] seremos salvos pela graa do Senhor Jesus Cristo, como eles [Gentios] tambm (15.11). Em feso Apolo aproveitou muito aos que pela graa criam (18.27). No seu caminho para Jerusalm Paulo afirmou a sua determinao em cumprir a comisso que Cristo lhe deu, para dar testemunho do evangelho da graa de Deus (20.24), e depois encomendou os ancios em feso palavra da Sua graa (20.32).

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem A PREGAO DA CRUZ

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Consideremos a apresentao que Paulo faz da morte do Senhor Jesus Cristo. Foi novamente por revelao divina que o Apstolo exclamou que a sua pregao era a pregao da cruz, isto , como boas novas, e que o tema da sua mensagem era Cristo crucificado (I Cor. 1.18,23). ESTE CLAMOR NO FOI FEITO POR NENHUM DOS SEUS ANTECESSORES. Ademais, este clamor tambm amplamente confirmado pela comparao dos seus escritos com os dos seus antecessores. Nas Escrituras do Velho Testamento as predies da morte de nosso Senhor, de Gn. 3.15 em diante, so propositadamente deixadas na obscuridade e -nos dito explicitamente que apesar dos prprios profetas terem investigado com diligncia, no descobriram quer a ocasio de tempo quer mesmo o que o Esprito indicava, anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir, e a glria que se lhes havia de seguir (I Ped. 1.10-12). O mesmo se passa com os tipos da morte de nosso Senhor no Velho Testamento. Agora podemos olhar retrospectivamente para eles e exclamar que Deus teve isto em mente o tempo todo!, mas no nos apresentado um nico exemplo onde os daquele tempo se informaram, ou que compreendiam, que a morte de Cristo estava a ser prefigurada. Depois, quando o nosso Senhor apareceu na terra Ele nem sequer comeou a dizer aos Seus apstolos que Ele tinha que sofrer e morrer seno prximo do fim do Seu ministrio (Mat. 16.21; Mar. 8.31; Luc. 9.22), e com este resultado: E Pedro, tomando-O de parte, comeou a repreend-Lo, dizendo: Senhor, tem compaixo de Ti; de modo nenhum Te acontecer isso (Mat. 16.22). Os prprios apstolos de nosso Senhor ignoravam tanto o prprio facto proftico da Sua morte que mais tarde, prpria sombra da cruz, quando Ele lhes disse de novo como tinha que sofrer e morrer e ressuscitar, eles ainda estavam desnorteados.

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E eles nada disto entendiam, e esta palavra lhes era encoberta, no percebendo o que se lhes dizia (Luc. 18.34). De facto, at mesmo em Pentecostes, quando a morte de Cristo j se tinha tornado num facto histrico, os seus mritos plenos ainda no tinham sido compreendidos. Nos primeiros captulos dos Actos ns ainda no encontramos a morte da cruz proclamada para a salvao. Pelo contrrio, referida como motivo de vergonha e de arrependimento. Pedro no oferece aos seus ouvintes o sangue derramado de Cristo para a remisso dos seus pecados. Ele acusa-os do derramamento daquele sangue e exige o arrependimento e o baptismo para o perdo dos pecados. Porm, com o levantamento de Paulo tudo isto se altera. A crucificao assume um novo significado maravilhoso. A cruz, o sangue, a morte de Cristo tornam-se no prprio tema da sua mensagem. Ele fala disso constantemente, no em significados camuflados, mas em declaraes abertas, como boas novas (notcias) , como aquilo volta do qual o propsito eterno de Deus se volve e do qual toda a nossa bno dimana. NENHUM OUTRO ESCRITOR DA BBLIA TEM TANTO A DIZER ACERCA DA MORTE DE CRISTO. O Apstolo diz-nos pela inspirao do Esprito que: Quando estvamos ainda sem fora (fracos) , Cristo morreu a Seu tempo pelos mpios (Rom. 5.6). Cristo morreu por ns quando ainda ramos pecadores (Rom. 5.8). Fomos reconciliados com Deus pela morte de Seu Filho, quando ramos inimigos (Rom. 5.10). Somos salvos por meio da f no Seu sangue ((Rom. 3.25). Temos a redeno atravs do Seu sangue (Ef. 1.7). Somos justificados pelo Seu sangue (Rom. 5.9).

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Somos reconciliados com Deus no corpo da Sua carne, pela morte (Col. 1.21,22). Temos paz pelo sangue da Sua cruz (Col. 1.20). Chegmos perto pelo sangue de Cristo ((Ef. 2.13). Fomos baptizados na Sua morte (Rom. 6.3). Fomos unidos em um corpo pela cruz (Ef. 2.16). O Concerto da Lei foi cravado na cruz (Col. 2.14). Pela morte, o Nosso Senhor aniquilou aquele que tinha o imprio da morte (Heb. 2.14). Ele morreu para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou (II Cor. 5.15). Ele morreu para que quer vigiemos, quer durmamos, vivamos juntamente com Ele (I Tes. 5.10). Cristo crucificado o poder de Deus e a sabedoria de Deus (I Cor. 1.23,24). Ns gloriamo-nos apenas na cruz (Gl. 6.14). Ns anunciamos a morte do Senhor [ Sua mesa] at que Ele venha (I Cor. 11.26). Face ao exposto e muito mais no admira que a mensagem de Paulo se chame a pregao da cruz. O ANDAR DO CRENTE Uma vez mais, com respeito questo abrangente da vida e conduta do crente espiritual: NENHUM OUTRO ESCRITOR BBLICO DEDICA UMA PROPORO TO EXTENSA DOS SEUS ENSINOS QUESTO DO ANDAR DO CRENTE.

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Moiss tinha muito a dizer acerca do amar a Deus e da obedincia aos Seus mandamentos, mas tornou-se evidente que a Lei Mosaica no produziria resultados, quando Deus a pronunciou velha45 e prometeu fazer um novo concerto com o Seu povo, sob o qual Ele operaria no seu interior para que espontaneamente fizessem a Sua vontade (Jer. 31.31-34; Eze. 36.26,27; notemos a expresso farei que). Em Pentecostes houve um antegosto desta bno do reino quando o Esprito Santo fez com que os discpulos de Cristo profetizassem e tambm fez com que fizessem a Sua vontade, de acordo com a Sua promessa. Da no encontrarmos nos primeiros captulos dos Actos os apstolos e os discpulos a cometerem pecados e a tropearem. Eles estavam todos CHEIOS do Esprito (Act. 2.4), completamente sob o Seu controlo. Deus demonstrou, assim, o facto de que a nica forma de os Seus poderem obedecer-Lhe perfeitamente quando toma possesso deles e faz com que faam a Sua vontade. Contudo, como sabemos, Israel rejeitou o Rei e o Seu reino e essa operao do Esprito Santo cessou. Hoje Ele no toma mais a posse de homens, fazendo com que eles, sobrenaturalmente, ou profetizem, ou falem lnguas, ou ainda faam a Sua vontade. Mas Paulo foi levantado na graa de Deus para mostrar como, mesmo neste presente sculo mau ns podemos ter vitria espiritual pela graa por meio da f, pois apesar do Esprito no fazer com que faamos a vontade de Deus automaticamente, Ele habita no interior do crente, sempre pronto para ajudar, e, assim, o que providenciado pela graa podemos apropriar por meio da f. Que desafio! 46 por isto que o apstolo tem tanto a dizer acerca da operao do Esprito agora e acerca da nossa vida e conduta espiritual agora neste sculo da rejeio de Cristo. por causa disto que as doutrinas em cada uma das suas grandes epstolas s igrejas so seguidas de aplicaes prticas ao nosso comportamento neste presente sculo mau.
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Dizendo Nova aliana, envelheceu a primeira. Ora, o que foi tornado velho, e se envelhece, perto est de acabar (Heb. 8.13). 46 Para uma discusso mais plena deste assunto ver o livro do autor, Verdadeira Espiritualidade, Pp. 87-99.

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Que quantidade de escritos de Paulo poderamos citar em apoio destes factos! O que a seguir se segue no seno um conjunto de passagens representativas: ... Considerai-vos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor. No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, para lhe obedecerdes em suas concupiscncia; Nem tampouco apresenteis os vossos membros ao pecado por instrumentos de iniquidade; mas apresentai-vos a Deus, como vivos dentre mortos, e os vossos membros a Deus, como instrumentos de justia. Porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa (Rom. 6.11-14). Porque a lei do Esprito de vida, em Cristo Jesus, me livrou da lei do pecado e da morte (Rom. 8.2). E, se o Esprito daquele que dentre os mortos ressuscitou a Jesus habita em vs, aquele que dentre os mortos ressuscitou a Cristo tambm vivificar os vossos corpos mortais, pelo seu Esprito que em vs habita. De maneira que, irmos, somos devedores, no carne para viver segundo a carne (Rom. 8.11,12). Ou no sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo; glorificai, pois, a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os quais pertencem a Deus (I Cor. 6.19,20). Rogo-vos, pois, eu, o preso do Senhor, que andeis como digno da vocao com que fostes chamados,

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Com toda a humildade e mansido, com longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor, Procurando guardar a unidade do Esprito pelo vnculo da paz (Ef. 4.1-3). Muito mais poderia ser acrescentado a tudo isto para mostrar como ningum antes de Paulo proclamou as verdades da santificao prtica do crente por crer na apropriao da operao do Esprito Santo na sua vida, como fez Paulo. Como toda esta evidncia acumulada distingue Paulo como o nico especialmente levantado por Deus para tornar conhecidas as verdades particulares para a presente dispensao! Mas ainda h mais evidncias de outra espcie.. OS JURAMENTOS DE PAULO Quantas vezes o apstolo fala com um juramento! Deus ... me testemunha (Rom. 1.9). Em Cristo digo a verdade, no minto ... (Rom. 9.1). Invoco, porm, a Deus por testemunha sobre a minha alma ... (II Cor. 1.23). Como a verdade de Cristo est em mim ... (2 Cor. 11.10). O Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que eternamente bendito, sabe que no minto (2 Cor. 11.31). ... eis que diante de Deus testifico que no minto (Gl. 1.20). Deus me testemunha (Fil. 1.8). ... digo a verdade em Cristo, no minto ... (I Tim. 2.7). Conjuro-te diante de Deus, e do Senhor Jesus Cristo ... (I Tim. 5.21).

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem Mando-te diante de Deus ... (I Tim. 6.13).

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Conjuro-te, pois, diante de Deus, e do Senhor Jesus Cristo ... (2 Tim. 4.1). Como diz Dean Howson: Quando [Paulo] faz uma declarao solene sob a conscincia da presena de Deus, ele no hesita em expressar isto (Hulsean Lectures for 1862, P. 160). 47 Mas os outros no tinham falado sob a conscincia da presena de Deus? Na verdade, Pedro, pelo Esprito, diz, Se algum falar, fale segundo as palavras de Deus ( I Ped. 4.11). No entanto mesmo uma leitura superficial das Escrituras revelar que PAULO INVOCA DEUS PARA TESTEMUNHAR DE LONGE MUITAS VEZES MAIS DO QUE QUALQUER OUTRO ESCRITOR DA BBLIA e na sua maioria a respeito da sua integridade pessoal . Isto porqu? Porque que ele necessitou de falar com juramento? A resposta a esta questo deve ser, de novo, encontrada no carcter distinto do ministrio do Apstolo como revelador do mistrio. Joo Baptista no necessitava de falar com juramentos porque ele proclamou o reino que j tinha sido predito por todos os profetas do Velho Testamento. Os quatro evangelistas no necessitavam de falar com juramentos porque apresentaram o nosso Senhor como o Messias profetizado. Pedro, em Pentecostes, podia salientar que isto era o que foi dito pelo profeta Joel (Act. 2.16); porque que ele havia de necessitar de jurar que estava a dizer a verdade? Alm disso, tanto ele como os seus associados estavam todos, evidentemente, sob o controlo do Esprito Santo (Act. 2.4). Porm com Paulo era um caso diferente. Separado dos doze, que eram amplamente conhecidos como apstolos de Cristo, Paulo tinha sido levantado para tornar conhecido um maravilhoso segredo que Deus tinha mantido escondido de todos os que at ali tinham vivido. Apesar de no ser, de forma alguma, uma contradio da profecia, este segredo no se encontrava, no entanto, nos dizeres ou escritos de qualquer um que o tinha precedido. Alm disso, a revelao de este mistrio trazia com ele uma mudana revolucionria na mensagem e no programa uma nova
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Um comentrio importante sobre Mat. 5.33-37.

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dispensao. Assim, apropriado que Paulo insista repetidas vezes que escreve como na presena de Deus. A CONSCINCIA DE PAULO Na mesma base o Apstolo estava intensamente ciente da conscincia e ensinou os outros a estarem-no igualmente. De facto, uma vez de novo, PAULO TEM MAIS A DIZER SOBRE A CONSCINCIA DO QUE QUALQUER OUTRO ESCRITOR DA BBLIA. J vimos como em Rom. 9.1 ele jura no nome de Cristo que no est a mentir, e acrescenta: ... dando-me testemunho a minha conscincia no Esprito Santo. Em Act. 23.1 encontramo-lo pondo Paulo os olhos no conselho, e a dizer: Homens irmos, at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a boa conscincia (Ver tambm II Tim. 1.3). Ele tinha sido mesmo conscencioso (embora conscientemente errado) na sua perseguio a Cristo (Act. 26.9) e embora seja claro que ele no se tivesse salvo pela obedincia sua conscincia, esta caracterstica da sua maneira de ser tornou-se mais fortemente vincada aps a sua regenerao e iluminao do Esprito Santo. A Flix ele podia dizer: E por isso procuro sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens (Act. 24.26). Aos Corntios podia escrever: Porque a nossa glria esta: o testemunho da nossa conscincia, de que com simplicidade e sinceridade de Deus, no com sabedoria carnal, mas na graa de Deus, temos vivido no mundo, e de modo particular convosco (II Cor. 1.12).

Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem E isto representativo de muitas passagens semelhantes: Ademais ele apela s conscincias dos outros :

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... no andando com astcia nem falsificando a palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de todo o homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade (II Cor. 4.2). Timteo foi exortado a guardar a f e a boa conscincia (I Tim. 1.19), e foi lembrado que os diconos devem guardar o mistrio da f numa conscincia pura (I Tim. 3.9). Ao tratar das relaes dos crentes uns com os outros o Apstolo rogalhes que sejam sensveis no apenas sua prpria conscincia mas tambm s dos outros (I Cor. 8.7-12; 10-25-29). importante notar que o Apstolo no s mostrou que tinha, como exortou que houvesse conscincia, especialmente no que concernia a questes financeiras. Ele no somente exortou os outros a procurar as coisas honestas, perante todos os homens (Rom. 12.17), como ele prprio praticou isso. Em relao s grandes contribuies a ser feitas pelas igrejas Gentlicas para os santos em Jerusalm, ele escreveu aos Corntios para que juntamente com Tito (enviado para recolher a contribuio deles ) fosse enviado outro irmo que fosse bem conhecido de todas as igrejas e designado por eles, para viajar com ele no transporte da oferta para Jerusalm; Evitando isto, que algum nos vitupere por esta abundncia, que por ns ministrada; Pois zelamos do que honesto, no s diante do Senhor, mas tambm diante dos homens (II Cor. 8.20,21). Na verdade, ele j lhes tinha escrito: E, quando tiver chegado, mandarei os que por cartas aprovardes, para levar a vossa ddiva a Jerusalm. E, se valer a pena que eu tambm v, iro comigo (I Cor. 16.3,4).

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Isto tudo no indica que o programa do reino tinha sido interrompido e a dispensao da graa introduzida? No teria havido necessidade de tais preocupaes e exortaes, ou mesmo de tais colectas, se o programa Pentecostal tivesse continuado ininterrupto, pois nessa altura, Era um o corao e a alma da multido dos que criam, e ningum dizia que coisa alguma do que possua era sua prpria, mas todas as coisas lhes eram comuns ... No havia, pois, entre eles necessitado algum ... (Act. 4.32-34). Sob tais condies controladas pelo Esprito seria desnecessrio acautelar algum a respeito da conscincia de outrm. Eles viviam todos uns para os outros . Nem haveria necessidade de exort-los para terem cuidado com as suas prprias conscincias. Eles tinham sido todos cheios do Esprito Santo. De facto, dois que procuraram juntar-se ao grupo por meios que menosprezavam a conscincia foram fulminados com morte (Act. 5.1-11). Teria sido, semelhantemente, desnecessrio exortar Pedro e os seus irmos para guardarem a verdade numa conscincia pura pois, cheios do Esprito, eles falavam conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem. Mas as manifestaes sobrenaturais de Pentecostes foram suspensas h muito e ns agora vivemos sob a dispensao da graa. Por conseguinte, supremamente apropriado que o nosso apstolo tenha tanto que dizer acerca da conscincia, exortando-nos sempre para mantermos a integridade pessoal e revelarmos a considerao devida ao bem estar espiritual dos outros, produzindo assim os frutos da graa. OS SOFRIMENTOS DE PAULO Em concluso consideremos mais uma caracterstica em que Paulo se distingue de todos os seus antecessores: os seus sofrimentos . Todos reconhecem que nenhum sofrimento, meramente humano, se pode comparar com os sofrimentos do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Ele suportou o juzo que lanaria o mundo inteiro no inferno. Mas entre os homens mortais ao servio de Deus certamente que ningum

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sofreu mais do que Paulo. Tanto quanto est registado, PAULO SOFREU MAIS POR CRISTO QUE QUALQUER DOS SEUS ANTECESSORES. Temos pelo menos um indcio inspirado disto no registo das palavras de nosso Senhor a respeito de Saulo: ... Eu lhe mostrarei quanto deve padecer pelo Meu nome (Act.9.16). Mas uma vez mais, este facto mais amplamente confirmado atravs da comparao do registo dos sofrimentos de Paulo com o dos sofrimentos dos seus antecessores. Como que podemos comear a citar tudo por que ele passou, desde a sua fuga sobre o muro de Damasco (Act. 9.23-25) at quelas horas de espera na priso Romana aguardando a sua execuo como criminoso (II Tim. 4.6)? Basta dizer que mesmo na altura que escreveu duas das suas primeiras epstolas, as que escreveu aos Corntios, ele j tinha superado outros nas perseguies e sofrimentos que padeceu por Cristo. Ao escrever aos Corntios ele diz de si mesmo e dos seus companheiros: ... somos feitos espectculo ao mundo, aos anjos, e aos homens. Ns somos loucos por amor de Cristo, ... ns fracos, ... e ns vis. At esta presente hora sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa, E nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos. Somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e sofremos; Somos blasfemados, e rogamos; at ao presente temos chegado a ser como o lixo deste mundo, e como a escria de todos (I Cor. 4.9-13). Que este ns se refere sobretudo a si claro na longa lista detalhada que nos dada em II Cor. 11.23-33 relativamente a todos os sofrimentos que ele tinha pessoalmente sofrido at essa altura. Esta lista sempre lida demasiado depressa. Um pouco de meditao nos detalhes: os aoites, os castigos, o apedrejamento, os naufrgios, as viagens extenuantes, os perigos de rios, salteadores, Judeus, Gentios, os perigos na cidade, no deserto, no mar, entre falsos irmos, a fadiga, a dor, as viglias, a fome, o frio, a nudez, e depois, o cuidado de todas as igrejas -

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um pouco de meditao em cada um destes detalhes particulares na sua vida de perseguio e sofrimento explicar logo porque que ele exclamou: So ministros de Cristo? (falo como fora de mim) eu ainda mais: em trabalhos, muito mais; em aoites, mais do que eles; em prises, muito mais; em perigo de morte, muitas vezes ... Quem enfraquece, que eu tambm no enfraquea? Quem se escandaliza, que eu me no abrase? (II Cor. 11.23-29). claro que esta viso parcial, mas para revelarmos o aspecto mais cintilante dos sofrimentos do Apstolo temos que primeiro saber porque que ele sofreu tudo isto. No nos devemos esquecer que ele tinha liderado Israel e o mundo na rebelio contra o Filho de Deus. Como lder inflamado desta rebelio ele tinha assolado a igreja (Act. 8.3), tinha-a sobremaneira perseguido e assolado (Gl. 1.13), tendo manchado as suas mos com o sangue dos mrtires. Nisto ele no deixou de representar a atitude do mundo para com Cristo, porm quando o mundo estava pronto para o juzo profetizado, o tempo da ira de Deus, Deus interveio graciosamente, salvando, em vez de julgar, Saulo de Tarso e enviando-o com a oferta da reconciliao aos Seus inimigos por graa por meio da f. Naturalmente, Saulo, como embaixador da graa entre inimigos alienados, teria agora de suportar os mesmos sofrimentos que tinha infligido aos outros. Contudo, este sofrimento constante foi, num verdadeiro sentido, as aflies de Cristo, a consequncia continuada da inimizade do mundo contra Deus e o Seu Cristo. Isto explica uma outra passagem difcil na sua carta aos Colossenses: Regozijo-me agora no que padeo por vs, e na minha carne cumpro o resto das aflies de Cristo, pelo seu corpo, que a igreja (Col. 1.24). Tais sofrimentos so doces! No admira o apstolo regozijar-se neles uma vez que o levavam a uma comunho mais ntima com o Cristo rejeitado. No de admirar o seu profundo desejo de:

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Para conhec-lo, e virtude da sua ressurreio, e comunicao [comunho] de suas aflies, sendo feito conforme sua morte (Fil. 3.10). Assim, mesmo nos seus sofrimentos, Paulo destaca-se como o apstolo da graa de Deus, escolhido para proclamar o amor do Cristo rejeitado a um mundo condenado. somente quando reconhecemos estas distines bblicas entre Paulo e todos os seus antecessores que estamos capacitados a proclamar o evangelho da graa de Deus com clareza e poder, sendo o nico modo de nos podermos tornar obreiros que podem ser aprovados por Ele (II Tim. 2.15).

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O Apostolado nico de Paulo Um Facto Incontestvel Captulo XV UMA RECAPITULAO AS PRPRIAS PALAVRAS DE PAULO SOBRE O ASSUNTO As Escrituras ensinam como facto, sem a menor sombra de dvida, que o apostolado e a mensagem de Paulo foram absolutamente nicos e separados da mensagem e apostolado dos doze ou de quem quer que fosse que o tivesse antecedido. Tem sido isto que a Cristandade, como um todo, tem recusado aceitar, confundindo assim o programa divino profetizado do reino com o que foi entregue a Paulo para connosco nesta presente dispensao. Neste captulo apresentamos uma recapitulao das prprias palavras de Paulo sobre o assunto, e visto que ele escreve por inspirao do Esprito Santo, elas tambm so a Palavra de Deus sobre a matria, no devendo por isso ser levadas ou tratadas com leviandade. As seguintes passagens das Escrituras no enfatizam apenas o uso repetido que o apstolo faz do pronome pessoal na primeira pessoa, eu, me, mim - muito mais poderia ser citado ao longo desta linha mas o carcter nico do seu apostolado e mensagem. Ignoremos este facto e o resultado ser a confuso inevitvel; aceitemo-lo e uma centena de contradies aparentes nas Escrituras dissipar-se-o.

PAULO, APSTOLO (NO DA PARTE DOS HOMENS, NEM POR HOMEM ALGUM, MAS POR JESUS CRISTO, E POR DEUS PAI, QUE O RESSUSCITOU DENTRE OS MORTOS) (Gl. 1.1) Matias tambm podia ter dito que o seu apostolado no era da parte dos homens, mas ao contrrio do de Paulo, foi por homem (isto , por instrumentalidade humana), pois Deus usou homens para o designarem apstolo (Act. 1.15-26). Porm o apostolado de Paulo foi totalmente nico. Nem teve origem nos homens, nem foi escolhido por instrumentalidade humana.

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... FAO-VOS SABER, IRMOS, QUE O EVANGELHO QUE POR MIM FOI ANUNCIADO NO SEGUNDO OS HOMENS. PORQUE NO O RECEBI, NEM APRENDI DE HOMEM ALGUM, MAS PELA REVELAO DE JESUS CRISTO (Gl. 1.11,12). Note cuidadosamente: Paulo no aprendeu dos outros as verdades que pregou. Ele recebeu-as por revelao directa do Senhor Jesus Cristo.

E subi por uma revelao, e lhes expus O EVANGELHO, QUE PREGO ENTRE OS GENTIOS, e particularmente aos que estavam em estima; para que de maneira alguma no corresse ou no tivesse corrido em vo (Gl. 2.2). Paulo no foi a Jerusalm para se certificar que pregava a mesma mensagem que os doze. Pelo contrrio, foi enviado por revelao para dar a conhecer aos lderes ali o evangelho que ele pregava entre os Gentios. Qual a razo desta fraseologia se a sua mensagem era a mesma da deles, e porque que houve necessidade de primeiro tratar privadamente com os lderes?

E, quanto queles que pareciam ser alguma coisa ... nada me comunicaram; Antes, pelo contrrio, ... VIRAM QUE O EVANGELHO DA INCIRCUNCISO ME ESTAVA CONFIADO, COMO A PEDRO O DA CIRCUNCISO (Gl. 2.6,7). Os lderes em Jerusalm nada comunicaram a Paulo. Ele compreendia o programa proftico to perfeitamente quanto eles. Antes, pelo contrrio, ele comunicou-lhes algo: o evangelho que ele pregava entre os Gentios, um passo adicional no programa de Deus. Mais: ns podemos compreender minimamente como que alguns podem confundir o evangelho do reino com o evangelho da graa de Deus, mas certamente que o evangelho da circunciso e o evangelho da INcircunciso no podem ser uma e a mesma coisa.

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E CONHECENDO TIAGO, CEFAS E JOO, QUE ERAM CONSIDERADOS COMO AS COLUNAS, A GRAA QUE ME HAVIA SIDO DADA, DERAM-NOS AS DESTRAS, EM COMUNHO COMIGO E COM BARNAB, PARA QUE NS FSSEMOS AOS GENTIOS, E ELES CIRCUNCISO (Gl. 2.9). Quando Paulo comunicou o seu evangelho aos lderes em Jerusalm, eles viram (Gl. 2.7), e conheceram (Ver. 9), a validade dos seus clamores e reconheceram publica e oficialmente Paulo (com os seus cooperadores) como o apstolo designado por Deus para com os Gentios, concordando, dali em diante, na limitao do seu prprio ministrio a Israel. Assim, os doze, que tinham inicialmente sido comissionados para irem a todas as naes (Mat. 28.19), reconheciam agora Paulo como o apstolo para os Gentios e concordaram em circunscrever o seu ministrio a Israel.

..., Em parte vos escrevi mais ousadamente, como para vos trazer outra vez isto memria, PELA GRAA QUE POR DEUS ME FOI DADA; QUE SEJA MINISTRO DE JESUS CRISTO PARA OS GENTIOS ... (Rom. 15.15,16). Como podia ele declarar mais claramente que pela graa de Deus ele era agora o ministro de Jesus Cristo para os Gentios?

PORQUE CONVOSCO FALO, GENTIOS, QUE, ENQUANTO FOR APSTOLO DOS GENTIOS, EXALTO O MEU MINISTRIO (Rom. 11.13). No foi por orgulho, mas por inspirao divina, que Paulo exaltou no a sua pessoa, mas o seu ministrio. No , ento, um pecado minimizar o que Deus tem exaltado?

Porque h um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo homem.

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O qual se deu a si mesmo em preo de redeno por todos, PARA SERVIR DE TESTEMUNHO A SEU TEMPO. PARA O QUE (DIGO A VERDADE EM CRISTO, NO MINTO) FUI CONSTITUDO PREGADOR, E APSTOLO, E DOUTOR DOS GENTIOS NA F E NA VERDADE (I Tim. 2.5-7). Note bem: esta mensagem de graa para todos, atravs do Calvrio, no foi tornada conhecida imediatamente aps a morte e ressurreio de Cristo, mas a seu tempo, e por intermdio de Paulo.

Por esta causa eu, Paulo, sou o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os gentios; Se que tendes OUVIDO A DISPENSAO DA GRAA DE DEUS, QUE PARA CONVOSCO ME FOI DADA; COMO ME REVELAO, ... FOI ESTE MISTRIO MANIFESTADO PELA

O QUAL NOUTROS SCULOS NO FOI MANIFESTADO AOS FILHOS DOS HOMENS, COMO AGORA TEM SIDO REVELADO PELO ESPRITO AOS SEUS SANTOS APSTOLOS E PROFETAS (Ef. 3.15). Note: por revelao o Senhor manifestou a Paulo o mistrio ... o qual noutros sculos no foi manifestado aos filhos dos homens. Assim, quando Paulo o comunicou aos santos apstolos e profetas de Deus, eles viram-no pelo Esprito, como acontece connosco hoje. Assim o mistrio foi revelado a Paulo pela revelao de Jesus Cristo e depois aos outros pelo Esprito. ... pelo seu corpo, que a igreja; DA QUAL EU ESTOU FEITO MINISTRO SEGUNDO A DISPENSAO DE DEUS, QUE ME FOI CONCEDIDA PARA CONVOSCO, PARA CUMPRIR [COMPLETAR] A PALAVRA DE DEUS;

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O MISTRIO QUE ESTEVE OCULTO DESDE TODOS OS SCULOS, E EM TODAS AS GERAES, E QUE AGORA FOI MANIFESTO AOS SEUS SANTOS (Col. 1.24-26). Como que poderia ser declarado mais claramente que esta dispensao foi primeiro confiada a ele, para connosco, ou que esteve oculta desde todos os sculos, e em todas as geraes, E QUE AGORA foi manifesta aos Seus santos?

Lembra-te de que Jesus Cristo, que da descendncia de Davi, ressuscitou dentre os mortos, segundo O MEU EVANGELHO (II Tim. 2.8). A ressurreio de Cristo segundo o evangelho de Paulo um elemento bsico da mensagem de Deus para o mundo hoje. Os doze tinham proclamado a ressurreio de Cristo para Ele se assentar no trono de David (Act. 2.29-31), a qual tinha sido profetizada e no era, de forma alguma, um segredo. Porm Paulo proclamou uma nova verdade acerca da ressurreio, a saber, que ela tinha sido para nossa justificao e que ns ressuscitmos com Ele (Rom. 4.25; 6.3,4; Ef. 2.4-6).

No dia em que Deus h de julgar os segredos dos homens, por Jesus Cristo, segundo O MEU EVANGELHO (Rom. 2.16). Pondere este versculo reflexivamente. Contm claramente uma verdade importante e note particularmente as palavras o meu evangelho.

Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo O MEU EVANGELHO E A PREGAO DE JESUS CRISTO, CONFORME A REVELAO DO MISTRIO QUE DESDE TEMPOS ETERNOS ESTEVE OCULTO, MAS QUE SE MANIFESTOU AGORA, ... (Rom. 16.25,26).

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Os santos desta dispensao so confirmados, no pelo evangelho em geral, mas especificamente pelo evangelho de Paulo (o meu evangelho: cf. Act. 20.24): No meramente pela pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio . Note: no contexto a expresso o evangelho refere-se muitas vezes ao evangelho de Paulo. Porque Cristo enviou-me, no para baptizar, mas para evangelizar; no em sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo se no faa v (I Cor. 1.17). A mensagem de Paulo centrava-se no que ele chama a pregao da cruz, as boas novas da obra redentora toda suficiente de Cristo. Foi por isso que ele no foi enviado a baptizar. A obra consumada de Cristo a nosso favor suficiente. tudo o que precisamos para sermos aceites por Ele.

Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que CRISTO JESUS VEIO AO MUNDO, PARA SALVAR OS PECADORES, DOS QUAIS EU SOU O PRINCIPAL. MAS POR ISSO ALCANCEI MISERICRDIA, PARA QUE EM MIM, QUE SOU O PRINCIPAL, JESUS CRISTO MOSTRASSE TODA A SUA LONGANIMIDADE, PARA EXEMPLO DOS QUE HAVIAM DE CRER NELE PARA A VIDA ETERNA (I Tim. 1.15,16). Poderia o apstolo ter declarado com maior clareza que Deus teve um propsito especial ao salv-lo a ele, o principal dos pecadores?

Em esperana da vida eterna, a qual Deus, que no pode mentir, prometeu antes dos tempos dos sculos; Mas a seu tempo manifestou a sua palavra PELA PREGAO QUE ME FOI CONFIADA segundo o mandamento de Deus, nosso Salvador (Tit. 1.2,3). Observe: Manifestado a seu tempo por meio da pregao confiada a Paulo! O que podia ser mais claro?

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... O EVANGELHO DA GLRIA DE DEUS BEM-AVENTURADO, QUE ME FOI CONFIADO (I Tim. 1.11). Porque que o pronome na primeira pessoa aparece aqui se este evangelho glorioso tinha sido confiado a outros antes dele? Mas em nada tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e O MINISTRIO QUE RECEBI DO SENHOR JESUS, PARA DAR TESTEMUNHO DO EVANGELHO DA GRAA DE DEUS (Act. 20.24). Algum outro apstolo, para alm de Paulo, diz que lhe foi confiado o evangelho da graa de Deus?

DO QUAL FUI FEITO MINISTRO, PELO DOM DA GRAA DE DEUS, QUE ME FOI DADO SEGUNDO A OPERAO DO SEU PODER. A MIM, O MNIMO DE TODOS OS SANTOS, ME FOI DADA ESTA GRAA DE ANUNCIAR ENTRE OS GENTIOS, POR MEIO DO EVANGELHO, AS RIQUEZAS INCOMPREENSVEIS DE CRISTO, E DEMONSTRAR A TODOS QUAL SEJA A DISPENSAO DO MISTRIO, QUE DESDE OS SCULOS ESTEVE OCULTO EM DEUS, QUE TUDO CRIOU POR MEIO DE JESUS CRISTO (Ef. 3.7-9). Como que ele podia dizer mais claramente que ele tinha sido divinamente escolhido, de toda a humanidade, para tornar conhecido o que at ento tinha estado oculto em Deus?

PORQUE EU RECEBI DO SENHOR O QUE TAMBM VOS ENSINEI ... (I Cor. 11.23). Directamente do Senhor, e directamente para eles. Ser que isto pode ser interpretado doutro modo?

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PORQUE PRIMEIRAMENTE VOS ENTREGUEI O QUE TAMBM RECEBI ... (I Cor. 15.3). Ele insiste de novo que a sua mensagem para eles tinha sido recebida, isto , do Senhor. Eis aqui VOS DIGO UM MISTRIO: NA VERDADE, NEM TODOS DORMIREMOS, MAS TODOS SEREMOS TRANSFORMADOS; NUM MOMENTO, NUM ABRIR E FECHAR DE OLHOS, ANTE A LTIMA TROMBETA; PORQUE A TROMBETA SOAR, E OS MORTOS RESSUSCITARO INCORRUPTVEIS, E NS SEREMOS TRANSFORMADOS (I Cor. 15.51,52). Note: vos digo um mistrio. Esta afirmao tornar possvel que algum antes dele tenha proclamado estas verdades?

SEGUNDO A GRAA DE DEUS QUE ME FOI DADA, PUS EU, COMO SBIO ARQUITECTO, O FUNDAMENTO, E OUTRO EDIFICA SOBRE ELE; MAS VEJA CADA UM COMO EDIFICA SOBRE ELE (I Cor. 3.10). A colocao de um fundamento no indica um novo comeo?

MAS, AINDA QUE NS MESMOS OU UM ANJO DO CU VOS ANUNCIE OUTRO EVANGELHO ALM DO QUE J VOS TENHO ANUNCIADO, SEJA ANTEMA. ASSIM, COMO J VO-LO DISSEMOS, AGORA DE NOVO TAMBM VO-LO DIGO. SE ALGUM VOS ANUNCIAR OUTRO EVANGELHO ALM DO QUE J RECEBESTES, SEJA ANTEMA (Gl. 1.8,9). Como isto nos deveria conduzir ao temor, para ns no pregarmos outro evangelho alm daquele que Paulo pregou, ou confundirmos o seu evangelho com outras boas novas proclamadas por aqueles que o antecederam. Esta passagem no explica porque que a maldio da confuso e da diviso tem assolado a Igreja dos nossos dias?

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A Confuso Teolgica e a Diviso; A Sua Causa e Cura Captulo XVI O DESVIO DA MENSAGEM DE PAULO OS RESULTADOS DA DESOBEDINCIA A Igreja mesmo a verdadeira Igreja de crentes em Cristo, , sem dvida, maior hoje, do que alguma vez foi. No entanto est fraca e doente, confusa e dividida. Muitos pensam que as causas do baixo estado espiritual da Igreja so: o fracasso em viver-se vidas separadas, falta de orao, indiferena para com os perdidos, etc.. Todavia, estes so os efeitos , no as causas. A causa o desvio da Igreja da mensagem e programa de Deus para os nossos dias, como est revelado atravs dos escritos do Apstolo Paulo. a que jaze a raiz do problema, embora to poucos ainda o reconheam ou admitam. Com Israel foi o desvio da lei de Moiss que constantemente os lanou em problemas; connosco tem sido o desvio da verdade Paulina. Pois, lembremo-nos, do mesmssimo modo que a dispensao da Lei foi confiada a Moiss, a dispensao da graa foi confiada a Paulo (Ef. 3.13), e os que tm decado ou regredido desde os seus dias at aos nossos, tm-no feito, no tanto pelo desvio da Palavra de Deus em geral, mas pelo desvio da Palavra de Deus por meio de Paulo em particular. Para o fim da sua vida Moiss exortou o povo de Israel para no terem como dado adquirido as riquezas de Cana. De facto, ele avisou-os que se eles fizessem isso logo pereceriam da terra que eles iriam possuir, e seriam espalhados entre as naes. Semelhantemente Paulo, tambm, avisou os crentes que perderam as bnos pretendidas para eles, se se desviassem da verdade e do programa que lhes foi dado a conhecer. Alguns, na verdade, j tinham comeado a desviar-se, e a perda da bno tinha-se tornado evidente. Os Glatas so um impressionante exemplo disto e uma lio para ns.

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Como eles se tinham regozijado quando Paulo veio a eles no princpio com a pregao da cruz e o evangelho da graa de Deus! Quando eles o ouviam pregar, e reparavam na dificuldade, e talvez dor, que ele experimentava com os olhos, diziam uns aos outros: Desejava poder dar lhe os meus olhos! Ficaria alegremente sem eles. Ele tem enorme necessidade da vista, e penso na alegria e bno que nos tem proporcionado! Contudo, logo aps a sua partida, eles foram dominados pelos Judazantes que com zelo cortejaram-nos para os desviar de Paulo e da sua mensagem (Gl. 4.17). E agora Paulo tinha que escrever-lhes: Maravilho-me de que to depressa passsseis daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho (1.6) insensatos Glatas! quem vos fascinou para no obedecerdes verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi evidenci ado, crucificado, entre vs? (3.1). QUAL , LOGO, A VOSSA BEM-AVENTURANA? Porque vos dou testemunho de que, se possvel fora, arrancareis os vossos olhos, e mos dareis (Gl. 4.15) . A bno tinha-se ido! Os que se tinham regozijado to grandemente com as riquezas da graa de Deus proclamadas por Paulo, tinham agora regredido para Moiss e a Lei. Nas epstolas de Paulo ns encontramos tanto a tendncia dos crentes para se desviarem da senda da bno como o diagnstico de Deus relativamente causa particular do problema. Em qualquer caso uma rebelio contra a autoridade dada por Deus a Paulo e um desvio da mensagem e programa que Deus lhe deu. NS DEVAMOS TER ESCUTADO Foi numa situao de horrendo desespero que Paulo foi usado por Deus para oferecer esperana e certeza a homens em grande perigo, atravs duma declarao que ao mesmo tempo nos ensina uma valiosa lio espiritual e dispensacional. Ocorreu durante o temvel temporal no mar que o apstolo experimentou na sua viagem para Roma.

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Havendo j muito que no se comia tanto da parte dos passageiros como da tripulao, o apstolo Paulo, pondo-se em p no meio deles falou a todos que estavam a bordo. Apesar de, sem dvida, eles (com a excepo de Paulo e dos seus companheiros) terem estado a clamar aos seus deuses pagos para serem libertados, 48 Paulo tinha estado em comunho com Deus e tinha recebido a certeza adicional da chegada em segurana a Roma e isto tambm para os que viajavam com ele. Fora, na verdade, razovel, senhores, exclamou ele por cima do rudo do temporal ter-me ouvido a mim e no partir de Creta, e assim evitariam este incmodo e esta perda (Ver. 21). No era inteno de Paulo embaraar o mestre e a sua tripulao, o dono do navio e Jlio, o centurio, diante de todos, mas as presentes circunstncias exigiam tais medidas, para eles agora poderem dar ouvidos s suas palavras. Quo semelhante a situao na Igreja hoje! porque os crentes, e especialmente os seus lderes espirituais, tm ignorado as instrues de Paulo dadas por Deus e os homens de Deus que se tm esforado por as tornar conhecidas, que a Igreja est agora toa e a sofrer muito dano e perda. E uma vez mais, quando a dispensao da graa parece estar a aproximar-se do fim, Paulo que exclama: Fora, na verdade razovel ... ter-me ouvido a mim.49 E agora o apstolo exorta os seus ouvintes a estarem de bom nimo, ao assegurar-lhes que no haveria nenhuma perda de vidas entre eles, mas apenas a do navio. Com certeza que isto pode ser dito da verdadeira Igreja hoje. No haver perda de vidas , nenhum dos seus membros se perder, apesar da Igreja professa, o navio, a organizao, se afundar num triste fracasso. Mas como que Paulo tinha recebido esta certeza? Escutemos o que ele diz ao erguer-se no meio do temporal devastador:

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Como em Jonas 1.5. Note a analogia com Eutico, que adormeceu sob a pregao de Paulo, precipitando-se da posio em que se encontrava assentado numa janela no terceiro andar e depois foi restaurado atravs da instrumentalidade de Paulo (Act. 20.9-12).

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Porque esta mesma noite o anjo de Deus, de quem eu sou, e a quem sirvo, esteve comigo, Dizendo: Paulo, no temas; importa que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te deu todos quantos navegam contigo (Vers. 23,24). Uma vez mais h uma impressionante analogia espiritual e dispensacional. Na presente dispensao todos os que navegam com Paulo, e somente estes, esto salvos e seguros. Os pregadores mal instrudos podem misturar lei e graa, profecia e o mistrio, o reino e o Corpo, porm os seus ouvintes esto salvos apenas enquanto ouvem e recebem a revelao Paulina a respeito da obra consumada de Cristo e da salvao apenas pela graa por meio da f. De facto, os ouvintes, por associao errnea, podem ler estas verdades em passagens que no as ensinam exactamente, mas o facto permanece que eles so salvos atravs dessas verdades da gloriosa revelao confiada a Paulo. Certo que no so salvos por trazerem sacrifcios, como fez Abel (Gn. 4.4,5), ou por se esforarem por guardar a Lei (xo. 19.5), ou pelo arrependimento e o baptismo na gua (Mar. 1.4; Act. 2.38), mas to somente pela pregao da cruz e pelo evangelho da graa de Deus. Esta cena nos Actos termina com a mais notvel demonstrao de f: um homem erguendo-se num convs fustigado por um violento temporal, exclamando acima do rugido do mar enfurecido a mais de duzentas e setenta homens esfaimados e exaustos: ... tende bom nimo; porque creio em Deus, que h de acontecer assim como a mim me foi dito (Ver. 25). ESCUTEMOS E OBEDEAMOS As palavras de Paulo em Fil. 1.27 falam Igreja dos nossos dias como falaram Igreja dos seus dias: Somente deveis portar-vos dignamente conforme o evangelho de Cristo, para que, quer v e vos veja, quer esteja ausente, oua acerca de vs que estais num mesmo esprito, combatendo juntamente com o mesmo nimo pela f do evangelho.

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Paulo, O Seu Apostolado e a Sua Mensagem

Mas o que que o apstolo quer dizer pela f do evangelho? Pelo que que eles deviam erguer-se e combater unidos? Seria pela mensagem que Cristo, na terra, e os Seus doze apstolos, tinham pregado? No, era pela f que se havia de manifestar (Gl. 3.23). A uma s f de Ef. 4.5, a mensagem distinta confiada a Paulo , o evangelho da graa de Deus (Act. 20.24), a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio (Rom. 16.25). As verdades por que os Filipenses deveriam erguer-se conjuntamente e combater juntos eram as mesmas verdades que Paulo mandou Timteo conservar e confiar a outros ; as verdades particulares reveladas a Paulo e por seu intermdio: Conserva o modelo das ss palavras que de mim tens ouvido, na f e no amor que h em Cristo Jesus (II Tim. 1.13). E o que de mim, entre muitas testemunhas, ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm ensinarem os outros (II Tim. 2.2). Que Deus nos ajude a conservar estas verdades preciosas e a estarmos num mesmo esprito, combatendo juntamente com o mesmo nimo para torn-las conhecidas, de modo a que o mundo possa ouvir de novo a gloriosa mensagem revelada por meio de Paulo, a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio (Rom. 16.25).

Se este livro provou ser uma bno para si, porque no nos ajuda a faz-lo chegar a outros?