Você está na página 1de 125

Cadernos Cuiabanos - 4

Jos de Mesquita
Do Instituto Histrico e da Academia Mato-grossense de Letras

JOS DE MESQUITA

Gente e Coisas de Antanho


(Crnicas 1924-1934)

Jos Barnab de Mesquita (*10/03/1892 22/06/1961)


Cuiab - Mato Grosso

Biblioteca Virtual Jos de Mesquita http://www.jmesquita.brtdata.com.br/bvjmesquita.htm

Cuiab 1978
2

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

NDICE Apresentao Desembargador Jos de Mesquita (Fernando Mesquita) Jos de Mesquita (Antonio de Arruda) Jos de Mesquita (Virglio Corra Filho) Os Primeiros Bacharis Matogrossenses Crimes Clebres Cuiab de H Um Sculo Beleza Cuiabana O Relgio da Catedral No Campanrio A Missa do Esprito Santo A Procisso de So Jorge Funerais Antiga Migalhas Para a Histria da Cidade Joseph Barbosa de S Joaquim da Costa Siqueira Antonio de Pinho e Azevedo 8 8 18 21 33 50 100 107 114 117 120 122 125 129 136 138 144

PREFEITURA MUNICIPAL DE CUIAB SECRETARIA MUNICIPAL DE EDUCAO E CULTURA DEPARTAMENTO DE CULTURA E TURISMO PROGRAMA: CADERNOS CUIABANOS N 2 CUIAB, ABRIL DE 1978 ADMINISTRAO: RODRIGUES PALMA

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Jos Carlos Pereira O Capito-Mr Joo Jos Guimares e Silva Joaquim Ferreira Moutinho Dois Esplios Curiosos Os Planos de Magessi Um Caso de Aposentadoria Letras do Perodo Colonial O Padre Tavares Monsenhor Vidigal em Cuiab Antes da Capitania Sodo na Intimidade Neurose e Talento O Doutor Cintra Cartas de Beaurepaire Rohan O Presidente Rodovalho Antonio Joo Ribeiro Um Grande Diamantinense-Joo Batista das Neves Macrbios poca de Crise Celeiros de Cuiab Reaes Cuiabanas Os Dias da Semana na Histria Matogrossense Iconografia Matogrossense Artistas Ignorados

152 156 160 165 168 171 174 177 182 185 191 198 203 207 212 215 219 222 226 230 234 237 241 245 Da. Maria de Cerqueira Caldas, me de Jos Barnab de Mesquita (foto 1902)

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Desembargador Jos de Mesquita 1) Dados Biogrficos Nasceu a 10 de maro de 1892, em Cuiab, Capital do Estado de Mato Grosso, filho de Jos Barnab de Mesquita (Senior) e Maria Cerqueira de Mesquita. Bacharel em Cincias e Letras, pelo Liceu Salesiano So Gonalo de Cuiab (1907) e em Cincias Jurdicas e Sociais pela Faculdade de Direito de So Paulo (1913), tendo sido escolhido orador da turma. Exerceu os cargos de Professor de Portugus da Escola Normal, Procurador Geral do Estado de Mato Grosso, Diretor da Secretaria do Governo, Juiz de Direito da Comarca do Registro de Araguaia, Professor da Faculdade de Direito de Cuiab (Direito Constitucional) e Desembargador do Tribunal de Justia de Mato Grosso, que presidiu de 1930 a 1940, aposentando-se em 1945. Aps a sua aposentadoria, dedicou-se advocacia, tendo exercido, ainda, o cargo de Secretrio Geral do Territrio Federal do Guapor, hoje Rondnia e Procurador Municipal da Prefeitura de Cuiab. Fundador da Academia Mato-Grossense de Letras, presidiu-a, ininterruptamente, desde a sua fundao at o seu falecimento. Representou o Tribunal de Justia no Congresso Nacional de Direito Judicirio e na Conferncia Brasileira de Criminologia (1936); o Instituto Histrico de Mato Grosso e o Estado, no Congresso Histrico Nacional (1938) e a Academia Mato-Grossense de Letras, no 1 Congresso das Academias (1936).
8

Jos Barnab de Mesquita em 1912

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Foi condecorado pelo Papa Pio XI, com a Comenda da ordem de So Silvestre, pelos servios prestados Ao Catlica (1933) e foi condecorado pelo Ministro da Guerra com a Medalha do Pacificador, pelos servios Ptria (1960). Faleceu no dia 22 de junho de 1961, em Cuiab. A respeito do seu falecimento, publicou o jornal O Estado de Mato Grosso, de 23 de junho de 1961, a seguinte nota: De luto a inteligncia mato-grossense pelo falecimento, ontem, do Desembargador Jos de Mesquita. O fretro sair da Academia Matogrossense de Letras, onde est sendo velado. Por outro lado, o Tribunal de Justia do Estado, pela Portaria n 18/61, de 23 de junho de 1961, decretou luto oficial pela perda daquele que durante 10 anos exercera a Presidncia do Egrgio Tribunal de Justia. Em homenagem pstuma quele que muito fez por sua terra e sua gente, a Cmara Municipal de Cuiab, pela Lei n 600/61, de 8 de novembro de 1961, aprovou o projeto que dava a denominao de Rua Desembargador Jos de Mesquita antiga Rua do Aras. 2) Dados Bibliogrficos 1. Poesias Cuiab 1919 2. Elogio histrico ao Dr. Antonio Corra da Costa - Cuiab 1921 3. O Catolicismo e a Mulher - Cuiab 1926 4. Elogio fnebre do Dr. Caetano Manoel de Faria de Albuquerque Cuiab - 1926 5. Terra do Bero (poesias) - Cuiab - 1927 6. A Cavalhada (contos) - Cuiab - 1928 7. Um Paladino do Nacionalismo (elogio) Cuiab - 1929 8. Semeadoras do Futuro (discurso) - Cuiab 1930 9. Epopia Mato-Grossense (poesias) - Cuiab 1930
9

10. O Taumaturgo do Serto (biografia) Niteri -1931 11. Atentado contra a Justia (tese de direito) - Cuiab - 1932 12. Espelho das Almas (contos) - Premiado pela Academia Brasileira de Letras - Rio de Janeiro - 1932 13. Joo Poupino Caldas (ensaio biogrfico) - Cuiab - 1934 14. O Sentido da Literatura Mato-Grossense (conferncia) - Cuiab 1937 15. Pela Boa Causa (conferncia) Niteri 1937 16. Piedade (romance) - Cuiab - 1937 17. Relatrio da Administrao da Justia Cuiab - 1937 18. Manoel Alves Ribeiro (biografia) - Cuiab 1938 19. O Sentimento de Brasilidade na Histria de Mato Grosso (discurso) - Cuiab 1939 20. De Lvia a Dona Carmo (mulheres na obra de Machado de Assis) - (ensaio) - Cuiab - 1939 21. Professoras Novas para um mundo Novo (discurso paraninfal) Campo Grande - 1940 22. A Chapada Cuiabana (tese geogrfica) Cuiab - 1940 23. Nos Jardins de So Joo Bosco (discursos e conferncias) Cuiab - 1941 24. O Exrcito, fator de brasilidade (discurso) Rio - 1941 25. A Academia Mato-Grossense de Letras (notcia histrica) Cuiab - 1941 26. Trs Poemas da Saudade (poemas) Cuiab - 1943 27. Bibliografia Mato-Grossense - Cuiab - 1944 28. Escada de Jac (Sonetos) - Cuiab - 1945 29. Roteiro da Felicidade (sonetos) - Cuiab 1946 30. No Tempo da Cadeirinha (contos) - Cuiab-1946 31. Os Poemas do Guapor (poemas) - Cuiab -1949 32. Imagem de Jaci (romance) - Cuiab - 1958 (O presente romance no foi editado at o momento).

10

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Alm das obras acima mencionadas, colaborou em inmeras revistas e jornais, tais como: a) O Cruzeiro de Cuiab; b) O Onze de Agosto e a Revista da Faculdade de Direito de So Paulo; c) Revista da Academia Mato-Grossense de Letras; d) Revista do Instituto Histrico de Mato Grosso; e) Anais Forenses; f) Revista das Academias de Letras, do Rio de Janeiro; h) Aspectos e Cultura Poltica, do Rio de Janeiro; i) Revista do Brasil, de So Paulo; j) Revista Nova, de So Paulo; k) Ilustrao Brasileira, do Rio de Janeiro; 1) O Malho, do Rio de Janeiro; m) Revista Civilizao, de Campo Grande. Jornais: O Povo, O Mato Grosso, Correio do Estado, Correio Mato-Grossense, O Democrata, A Cruz e O Estado de Mato Grosso, com as famosas crnicas Domingueiras. 3) Sociedades a Que Pertenceu: 1) Clube Minerva - Cuiab; 2) Grmio Olavo Bilac - Cuiab; 3) Centro Onze de Agosto - So Paulo; 4) Instituto Histrico de Mato Grosso - Cuiab; 5) Centro. Mato-Grossense de Letras - Cuiab; 6) Instituto do Cear (correspondente) - Fortaleza; 7) Sociedade Rui Barbosa (scio benemrito) Cuiab; 8) Grmio Castro Alves (presidente honorrio) - Cuiab; 9) Academia Mineira de Letras (correspondente) Belo Horizonte; 10) Academia Pedro II (correspondente) Rio; 11) Academia Mato-Grossense de Letras (presidente desde a fundao); 12) Centro de Cultura Intelectual (correspondente) - Campinas; 13) Instituto Rio-Grandense de Letras (correspondente) - Porto Alegre; 14) Circulo Rio-Grandense de Difuso Literria (correspondente) - Porto Alegre; 15) Grmio Rui Barbosa (correspondente) - Vitria; 16) Academia Rio-Grandense de Letras (correspondente) - Porto Alegre; 17) Circulo Amigos de Marden (correspondente) - Esprito Santo; 18) Grmio Literrio Euclides da Cunha (correspondente) - Muqui - Esprito Santo; 19) Academia de Cincias e Letras de So Paulo (membro efettivo) - So Paulo; 20) Academia Carioca de Letras (correspondente) - Rio de Janeiro; 21) Federao das Academias de Letras do Brasil;
11

22). Academia Paraense de Letras (correspondente) - Belm; 23) Centro de Cincias, Letras e Artes (correspondente) - Campinas; 24) Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (correspondente) - Rio de Janeiro; 25) Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo (correspondente) - So Paulo; 26) Casa Humberto de Campos (correspondente) - Carolina; 27) Instituto Genealgico Brasileiro (correspondente) - So Paulo; 28) Instituto Herldico Genealgico (correspondente) - So Paulo; 29) Confraternit Universelle Balzacienne (correspondente) - Montevidu; 30) Intercmbio Cultural (membro efetivo) - Guiratinga; 31) Instituto de Cultura Americana (scio honorrio) - Tolosa (La Plata) - Argentina; 32) International Institute of American Ideals (membro honorriocorrespondente) - Los Angeles Estados Unidos da Amrica; 33) Grand Prix Humanitaire de Belgique (comendador) - Bruxelas; 34) Califrnia - Estados Unidos da Amrica; 35) Centro Cultural Humberto de Campos - Vila Velha - Esprito Santo. Nota da Academia: A presente Bio-Bibliografia foi organizada pelo Dr. Fernando de Mesquita, filho do extinto, com dados colhidos no arquivo do Des. Jos de Mesquita.

12

GENTE E COISAS DE ANTANHO

13

Jos Barnab de Mesquita, na dcada de 20.

JOS DE MESQUITA

14

Presidindo a Corte de Apelao em Cuiab, em 1935

GENTE E COISAS DE ANTANHO

15

Posse de Jos Barnab de Mesquita no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (26 de janeiro de 1939)

JOS DE MESQUITA

16

No jubileu de prata da Academia Matogrossense de Letras (7 de setembro de 1946)

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Jos de Mesquita
Com Jos de Mesquita desaparece um dos mais legtimos representantes das velhas tradies cuiabanas. Amando profundamente a sua cidade, tendo morado nela a maior parte da sua existncia, ele a simbolizou de maneira caracterstica nas suas qualidades e vivncias, e sobretudo no seu esprito de continuidade. Neste ponto, procurou harmonizar-se com o passado, esforando-se para que Cuiab jamais perdesse as peculiaridades que a extremam de outras cidades. Luta obscura contra fatores adversos, que acabariam prevalecendo. Este conservadorismo, quasi diria este saudosismo, Mesquita o manteve ao longo dos anos, apesar da onda de vulgarizao que, em nome do progresso, foi proscrevendo os nossos mais caros valores. Tal atitude, em Mesquita, tornou-se um modo de ser, refletindo-se-lhe nos escrito e nos atos. Era de ver, por exemplo, o orgulho com que se referia sua profisso de advogado - no por ela em si, mas porque o ligava ao progenitor que tambm o fra. Ingressando na magistratura, fez dela a parte mais fecunda de sua carreira, e suponho que das maiores satisfaes que teve foi quando um dos filhos e um genro o acompanharam neste setor, e ao saber estar o caula recm-formado preparando-se para seguir-lhe as pegadas. Ocorre-me aqui uma das impresses mais antigas que guardo de Jos de Mesquita. Foi quando regressei a Cuiab, em 1937, aps o meu curso de Direito, e ia assistir s sesses do Tribunal, por ele dirigidas. Naquele tempo, as paixes polticas, exacerbadas pelo processo contra o Governador Mrio Corra, tentavam invadir o recinto severo da nossa mais alta Corte de Justia.No era fcil opor-se a essa torrente avassaladora, eivada de facciosismo. Mesquita arrostava-a, porm, A Casa Baro de Melgao na dcada de 50.
17

18

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

de nimo sereno, dominando com dignidade aquele ambiente agitado. Felizmente, foram raros tais momentos de vibrao e intolerncia. Em pocas normais, pde Jos de Mesquita patentear as suas notveis aptides para a liderana. Na galeria dos Presidentes do nosso Tribunal, talvez nenhum outro o avantajasse em finura e elegncia. Foi o que exerceu por mais tempo esta funo, juntamente com o velho Des. Joo Martins Frana; cerca de 11 anos para ambos. Note-se que, nesse interregno, teve Mesquita por colegas algumas das figuras mais brilhantes que passaram pelo Tribunal, como Amarlio Novis, Armando de Sousa, Vieira do Amaral, Albano de Oliveira, Otvio Cunha, Olegrio de Barros, Oscarino Ramos, Palmiro Pimenta e outros. Tenho a impresso de que fra o desempenho dessa presidncia, ao lado de outra ainda mais longa, a da Academia Matogrossense de Letras, cujos destinos dirigiu e consubstanciou, durante quasi 40 anos creio que foi o exerccio dessas duas presidncias que aprimorou em Jos de Mesquita os seus dotes inatos de sociabilidade. Ningum levaria como ele to seria as obrigaes sociais; datas natalcias de amigos, colegas e confrades, momentos de alegria e de dor, tudo era motivo para as suas expanses oportunas e cordiais. Sob este aspecto, era o Herbert Moses matogrossense. Foi, em suma, um homem educado, ou mais propriamente, um homem civilizado. Outro ponto que se distinguia em Jos de Mesquita era a sua perdurvel fidelidade s coisas do esprito. Jamais o abandonou o gosto das Letras, que ele cultivou carinhosamente, fazendo incurses a quasi todos os gneros literrios. Pressagiando o fim prximo, ele mesmo enumerou neste jornal, todas as suas produes literrias. Foram livros de contos e de poesias, romances, ensaios, biografias, estudos genealgicos, discursos, crnicas, etc. Muitos desses trabalhos continuam inditos e representam ao todo mais de 50 anos de laboriosa atividade, que s a fase mais aguda de sua doena veio interromper, h pouco tempo. Exemplo raro este, porque a regra no homem de letras o cansao precoce, o esmorecimento, a perda do entusiasmo da mocidade. No vou, porm, deter-me na anlise da obra literria de Jos de Mesquita, tarefa para mais vagar, e que dever ser feita em conjunto pela Academia Matogrossense. Quero res-

tringir-me, por enquanto, a esses traos que me pareceram caractersticos do ilustre morto, que vem sendo justamente pranteado no s em Mato Grosso, como em outras regies do pas, onde se tornou conhecida a sua marcante personalidade de homem bom e de escritor apreciado. Antnio de Arruda

(Transcrito do Estado de Mato Grosso)

19

20

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Jos de Mesquita
A leitura de Notas Paulistas, na gazeta que Estevo de Mendona e Amarilio de Almeida fundaram, a 3 de maro de 1910, em moldes diferentes dos adotados pela imprensa cuiabana, surpreendeu-nos com acentuada vocao literria de jovem autor que desconhecamos. A sua adolescncia desenvolvera-se depois que partimos para terras distantes, quando a comunicao entre Cuiab e a Capital Federal arqueavase por extensa via fluvial, atravs, de Assuno, Buenos Aires e Montevidu, que se afigurava engravescer a ausncia, tornando-a mais afastada. O estreante, Jos de Mesquita, freqentava, ento, a Faculdade de Direito de So Paulo, semelhana de outros conterrneos, que a procuram, desde o trinio imediato sua inaugurao, como A. Navarro de Abreu, Joo Gaudie Ley, Jos da Costa Leite Falco, matriculados em 1831, conforme ele prprio assinalaria em Os Primeiros Bacharis Matogrossenses. Nascido em Cuiab, a 10 de maro de 1892, viu-se aos cinco meses, rfo de pai, advogado homnimo, tambm dado s letras, que praticava no jornalismo e na tribuna de conferncias. Cursou as humanidades no Liceu Salesiano de So Gonalo, dirigido pelo Padre Helvecio Gomes de Oliveira, mais tarde arcebispo de Mariana, que se comprazia em estimular os seus alunos aos estudos, principalmente quando lhes percebesse inequvocos pendores literrios. Bacharel em Cincias e Letras, ao findar 1907, alegrou-se em conhecer a Paulicia, onde no lhe faltaram colegas de iguais anelos de arte, com quem se arrojaria a aventuras intelectuais. Diplomou-se com a turma de 1913, depois de ter colaborado no rgo do Centro Acadmico Onze de Agosto e em vrios semanrios. A pouco e pouco se afastou das crenas trazidas do lar reconstitudo pelo consrcio da viva, Da. Maria de Cerqueira Caldas, com o Comendador Antonio Tomaz de Aquino
21

Corra, que tambm perdera a esposa, Da. Maria dAleluia Gaudie Ley, de quem proveiu, com outros irmos, D. Francisco de Aquino Corra, predestinado a luminosa trajetria, at dignificar o Arcebispado de sua terra natal. O afastamento que separou os dois mimosos da inteligncia, facilitaria o passageiro antagonismo religioso, que ameaou desuni-los definitivamente. Enquanto o acadmico se aproximava de Renan e de outros guias dos livres-pensadores, o enteado de sua piedosa me permanecia em Roma, donde tornaria com o diploma de doutor em teologia e filosofia e ensinamentos que neutralizassem as dvidas fraternas. Embebido de leituras de quanto lhe cegasse ao alcance, valeu-se Mesquita da pena para fixar as suas impresses, acolhidas de bom grado por Estevo de Mendona, consoante recordaria beira do tmulo do amigo prestante, que tambm o fra do seu genitor, ao proferir palavras de despedidas, em nome do Instituto Histrico e da Academia Matogrossense. Foi por suas mos experientes e dedicadas que, estudante ainda, comecei a escrever no jornal O Comrcio e que dei os meus primeiros passos na rdua profisso da advocacia. Coube, em verdade, a essa folha revelar aos conterrneos o incipiente escritor, que nos apressamos em conhecer, assim que se nos deparasse oportunidade. Nossos rumos divergiam, pela profisso diferente e centros de aprendizagem, que nos atraram respectivamente para So Paulo e Rio de Janeiro. No obstante, houve ensejo de nos encontrarmos, logo aps o seu regresso Capital matogrossense, esperanoso e confiante no futuro. Imediatamente, comeou a amizade, que viou pela vida afora, quando lhe acompanhamos, com incontidos aplauso, a carreira ascendente, desde professor na Escola Normal (1914), e procurador Geral do Estado de Mato Grosso (1915), a diretor da Secretaria do Governo (1916), a juiz de Direito da Comarca do Registro do Araguaia (1920) e, por fim, a desembargador do Tribunal de Apelao, cuja presidncia exerceu por mais de um perodo. As relaes, que se enraizavam na mtua estima e acentuadas afinidades morais, intensificaram-se ainda mais, durante o decnio, que o destino nos reteve em Cuiab, a partir de 1916. Com a alegria de viver, irradiava simpatia e entusiasmo,

22

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

de sorte que no lhe foi difcil promover a convocao de parceiros compreensivos para memorveis campanhas ideolgicas. O Bicentenrio da fundao de Cuiab, que se avizinhava, ao despertar animao geral, estimulada pela euforia econmica, embora passageira, no deixaria de inspirar-lhe a atuao patritica, mediante fecundas iniciativas, que tiveram o seu eficaz apoio e cooperao. Alis, a cidade, plantada pelos bandeirantes no recesso dos sertes, vibrou de jbilo coletivo naquela quadra memorvel, marcada pela fundao do Instituto Histrico de Mato Grosso, ao raiar o ms de janeiro, embora adiasse a inaugurao solene para data oportuna. Nesse dia, a capital matogrossense despertou pelas quatro horas da madrugada, ao estrugir de foguetes e salvas, e ao som marcial de fanfarras e clarins, que percorreram as principais ruas, at a Praa da Repblica, onde se erguia vistoso altar com a histrica e sagrada imagem do Senhor Bom Jesus de Cuiab, no trio da catedral metropolitana. Realando a decorao festiva em torno, grandioso arco, encimado pela bandeira do Estado, ostentava a inscrio: Salve 8 de abril de 1719 8 de abril de 1919. A hora aprazada, o venerando arcebispo D. Carlos Luis dAmour comeou a missa campal, na presena do Presidente do Estado e seus secretrios, magistrados, congressistas, autoridades graduadas e numerosa assistncia. Terminada a cerimnia religiosa, ouviu-se o hino a Mato Grosso, letra de D. Aquino, cantado por alunas da Escola Modelo, e sem demora, a orao do deputado e major Joaquim Gaudie de Aquino Corra, que discorreu com eloqncia acerca dos acontecimentos regionais. Mais de duas mil crianas de vrias escolas desfilaram em seguida, diante do Palcio do Governo, onde j se achava o Presidente D. Aquino Corra, que, a noite, compareceu ao Palcio da Instruo, acompanhado de individualidades, de escol, para inaugurar solenemente o Instituto Histrico, enquanto na praa prxima se exibiam, para o povo, filmes de assuntos matogrossenses cedidos pela Comisso de Linhas Telegrficas. Proferiu, ento, formosa alocuo, em que indicou a expressiva divisa que a entidade nascente adotou, ufana: Pro ptria cognita atque immortali. Quando se resumissem as comemoraes apenas aos atos festivos do dia 8 de abril, j estaria bem assinalada a passa23

gem do bicentenrio, que, todavia, ainda continuou a inspirar vrias festanas populares, nos meses seguintes, em que se realizaram congadas, danas folclricas, inauguraes de obras pblicas. Vrias, porm, se adiaram at a semana de encerramento, honrada, a 30 de novembro, com a presena do Nncio Apostlico, D. Angelo Scapardini, que assim atendeu ao convite presidencial, acompanhado do Bispo de Corumb, D. Jos Mauricio, de Cceres, D. Luis Maria Gallibert e outras autoridades, que se harmonizaram com o ambiente social. Durante a sua permanncia em Cuiab, onde recebeu carinhosa manifestao popular, franqueou-se ao trfego urbano de automveis Avenida Presidente D. Aquino, assim designada, na ocasio. A inaugurao de melhoramentos na Santa Casa de Misericrdia, da nova Igreja Matriz de S. Gonalo, da Praa Luis de Albuquerque, de novas obras no Campo de Demonstrao, constituram outros tantos nmeros do programa, que s terminou a 9 de dezembro, com o regresso dos visitantes de alta hierarquia. Alm de contribuir em mais de uma comisso, Mesquita pessoalmente levou aos prelos, na tipografia de J. Pereira Leite, seu amigo, a coletnea Poesias, com o subttulo Do Amor, Da Natureza, Do Sonho, Da Arte. Equivalia a sinttica mensagem, mais expressiva ainda na declarao, datada de Cuiab MCMXIX, que a precedeu: A Mato Grosso, minha querida terra natal, na data festiva do seu Bicentenrio, dedico as primcias de um esprito que se formou na viso do seu passado tradicional e no sonho do seu futuro luminoso. O amor vida rompia-lhe das estrofes consagradoras do seu culto mulher, raramente repassadas de desnimo: O poeta como o alquimista da legenda medieval. . . . E a tortura que o contrista , no seu sonho de artista, nunca encontrar o ideal. Mais tarde, com anlogas inspiraes, publicaria Terra do Bero (1927), Da Epopia Matogrossense (1930), Os Poemas de Guapor (1949) alm de poesias de encantador lirismo, em Trs Poemas da Saudade (1943), Escada de
24

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Jac (1945), Roteiro da Felicidade (1946). Quando se organizou o Instituto Histrico de Mato Grosso uma das mais significativas comemoraes do Bicentenrio, no frasear expressivo de D. Aquino Corra, incluiu-se entre os seus membros mais diligentes desde as providncias preparatrias. A idia empolhara na Comisso Promotora da Comemorao do Bicentenrio de Cuiab, mas somente se tornou exeqvel depois que o delegado do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Dr. Eurico de Ges, oferecendo a colaborao desta veneranda instituio, que representava, obteve o amparo decisivo do Presidente de Mato Grosso. A proteo do insigne prelado, que na ocasio governava o Estado, garantir-lhe-ia o prestgio e prosperidade por longo perodo. Certo, no lhe negaria Mesquita a sua cooperao eficaz, onde, quando, e como se tornasse necessria. Mas desejaria conferir s belas letras a primazia, acorde com as suas preferncias estticas. Ento, irmanado a Joo Barbosa de Faria e Lamartine Ferreira Mendes, promoveu a convocao de futuros confrades, que tambm reconhecessem a imperiosa e inadivel necessidade de um centro intelectual que congregue e aproxime o escol do pensamento, a aristocracia das idias, servindo, assim, permita-se-nos a expresso, de um cadinho que faa fundir num s ideal superior e coletivo; as mltiplas aspiraes da classe pensante. Eram propsitos que expendera pela imprensa, desde 1916 relembrados em sesso de 22 de maio de 1921, quando ficou deliberada a sua fundao. O Instituto no lhe bastava, por se destinar especialmente s pesquisas histricas. Queria mais, liberdade de ao, em que se expandisse a fantasia criadora. De Ramalho Ortigo sentenciou Ea de Queiroz, ao exaltar-lhe a individualidade vigorosa, que no era apenas autor das Farpas, cuja influncia literria, artstica e social em Portugal o tornou famoso, mas tambm o fenmeno inverso. As Farpas, por sua vez, o modelaram de certo modo, ampliandolhe as idias e aformoseando-lhe a expresso, por maneira que o escritor se tornou mais compreensivo e capaz de expor claros pensamentos em linguagem elegantemente
25

plstica. Semelhantemente, poder-se-ia dizer que no foi Jos de Mesquita somente o principal criador do Centro, transfigurado na dcada seguinte, a 7 de setembro de 1932, em Academia Matogrossense de Letras. Identificou-se intimamente com a instituio, a exemplo de seu guia literrio e modelo. Devotara-se Machado de Assis, na ltima fase da sua existncia, com solicitude paterna, a fortalecer a nascente Academia Brasileira de Letras, ao imprimir-lhe o vio e a marca das organizaes imorredouras. Mais do que o Mestre, glorioso em sua velhice veneranda, Mesquita comear, em ambiente acanhado, por despertar as tendncias agremiativas de possveis e estimul-los misso radiosa. E dava o exemplo de irrestrita dedicao ao cenculo de que era o obreiro infatigvel. Os companheiros, que o auxiliavam de boa mente, saberiam que, em caso de falharem, a tarefa respectiva no pereceria, sustentada pelo operoso Presidente, que a tudo atendia, discretamente, sem pretenses de empolgar o mando indesejvel. Organizador dos programas ltero-musicais, em que se convertiam as sesses do sodalcio, instava pela colaborao feminina, que no lhe faltou, aumentando-lhe a influncia na sociedade cuiabana. E a tudo cumpria-lhe atender, fosse quanto parte intelectual, fosse em relao a providncias de ordem material, antes da aquisio da sede prpria, merc da boa vontade do governo Estevo Corra, que, solicitado por individualidades de prol, desapropriou, a 14 de janeiro de 1926, a casa em que residiu e veio a falecer o Baro de Melgao. Todavia, no se ultimou na poca a doao, de que, decorrido sombrio quatrinio, trataria o decreto de 23 de novembro de 1930, do Interventor Federal Coronel Antonino Mena Gonalves, subscrito pelo Secretrio Geral, ento Virgilio Corra Filho: Considerando que fra a aquisio feita em ateno a um grande movimento popular, visando a fazer perdurar na referida casa o mesmo ambiente de intelectualidade que ali existira em vida do bravo almirante e maior conhecedor das cousas matogrossenses no seu tempo, e por outros motivos citados, rezava o artigo I: A Casa de Melgao, sita rua do mesmo nome e de pro-

26

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

priedade do Estado, fica destinada, a partir desta dada, a ser sede efetiva do Instituto Histrico de Mato Grosso e do Centro Matogrossense de Letras. As providncias indispensveis transmisso de posse, que exigiram a escritura de 15 de abril, alongaram-se at 24 de junho de 1931, quando, em sesso solene, presidida por D. Aquino Corra, registrou-se a inaugurao da nova sede social. Mesquita exultou. A sua animao prazenteira comunicava-se facilmente aos confrades, que lhe apreciavam e louvavam o idealismo, capaz de operar o milagre de superar os obstculos opostos pelo meio s organizaes anlogas. Analisara-lhe as causas do malogro, que oportunamente iria historiar e por isso redobrava de esforos para que no se repetisse o triste fadrio em que pereceram as associaes fundadas outrora. Correspondia-se ativamente com os grmios congneres, de outras regies, com os amigos dispersos pelo Estado, ou alm, com todos quantos revelassem tendncias semelhantes. No admira que, assim orientado e conhecido, viesse atuar, em certo momento, na prpria Capital Federal, de maneira surpreendente, ao salvar do soobro auspiciosa idia, que apoiara, com fervor. Em meio de promissoras expectativas, inaugurava-se, em verdade, a 3 de maio de 1936, o Congresso das Associaes Literrias, promovido pela Academia Carioca de Letras. Delegado genuno da Academia Matogrossense, que se distinguiu pelo avultado nmero de inscries individuais no Estado, 22, apenas inferior s que se verificaram no Distrito Federal, coube-lhe a VicePresidncia da Mesa Diretora, de que era Presidente o Professor Fernando de Magalhes, representante da Academia Brasileira. Apesar de chefiar a entidade, que tomara a iniciativa de congregar os escritores de todo o pas, para acordarem providncias de interesses da classe, Afonso Costa no conseguiu triunfasse a idia fundamental do seu programa. Elaborava com carinho a tese de ttulo expressivo; Da Federao das Academias de Letras, e suas vantagens, cujas concluses a comisso examinadora no endossou. Ao negar-lhes o seu apio, o Congresso perderia, com a impugnao do conceito principal, o prprio objetivo, que lhe inspirou a convocao. Esvaziava-se de contedo ideolgico. Foi nesse lance desconcertante que Afonso Costa, derro-

tado como autor da tese, cuja publicao, todavia, fra autorizada, recorreu a Mesquita, com quem freqentemente se carteava de longa data. Conhecialhe os pensamentos favorveis iniciativa e no titubeou em solicitar-lhe o eficiente concurso. Veio, ento, a indicao que, a meu pedido, Jos de Mesquita, da Academia Matogrossense de Letras, apresentou e defendeu, sendo aprovada naquela sesso, como relembraria, depois da vitria, o Presidente da Academia Carioca. Subscrita, a 12 de maio, por nove representantes de academias estaduais, comungantes nas mesmas pretenses, celeremente suplantou os preconceitos que impediram a aceitao da tese afonsina, de propsitos equivalentes. Fica instruda, desde j, assim prescrevia o artigo primeiro, a Federao das Academias de Letras do Brasil, com sede no Rio de Janeiro, organizada conforme a regulamentao que se lhe venha dar. E assim foi que, merc da interveno oportuna de Jos de Mesquita, salvou-se do aniquilamento o plano em que Afonso Costa concentrara, sem xito, as suas mais exaltadas convices. Atuou decidido e confiante, por bem compreender as vantagens de maior intercmbio entre os intelectuais, que ele prprio desenvolvia em mais estreito mbito. Fossem afamados homens de letras, que aportassem a Cuiab, ou estreantes, manifestassem aptides aproveitveis, no tardava o acolhimento estimulador de Mesquita, que se tornou o protetor espontneo dos jovens. Para inequivocamente evidenciar o seu apreo pelos que se esforavam em comprovar os prprios mritos, criou na Revista do Centro Matogrossense de Letras, cujo primeiro nmero veio a lume em janeiro de 1922, a Pgina dos Novos , como igualmente as Pginas Esquecidas, de homenagem a autores de antanho. Destarte diligenciava aproximar as geraes passadas, a que os poetas serviam de intrpretes, das contemporneas, e at das futuras, que surgiam com os seus inquietos partidrios. Compreendia-lhes os anseios, a que propiciava ensejo de divulgao, por meio da Revista, coordenadora das atividades culturais de Mato Grosso. De sua parte, era o mais assduo colaborador, cujo nome figurou no sumrio do nmero inaugural com um soneto, o primeiro da srie, que se definiria mais acentuadamente no terceiro, de junho de 23, em que proclamou a sua profisso

27

28

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

de f literria. O meu mximo ideal artstico a Beleza, mas a Beleza estrema e perfeita e acabada, o lavor de arte que completa a natureza, e torna numa esttua a pedra trabalhada. O culto absorvente em que se afervorava no somente lhe inspirou versos de sabor parnasiano, a que sucedeu, mais tarde, o feitio modernista, como igualmente a harmonia da prosa castia. Crnicas, romances, contos, em que mais de um crtico lobrigaria influncia machadiana, firmaram-lhe o prestgio de escritor diserto. A Cavalhada, Contos Matogrossenses, (1928), Espelho das Almas, (premio da Academia Brasileira de Letras, (1932), Piedade, (romance 1937), De Lvia a Dona Carmo, ensaio em que evocou as mulheres na obra de Machado de Assis, (1939), No Tempo da Cadeirinha, (1946), a variedade do gnero literrio servia para comprovar a agilidade mental do prosador, cuja linguagem esmerada e polida jamais descambou para intencionais deslises de pensamento ou de expresso. Apesar de se consagrar ao engrandecimento da Academia, sem prejuzo da judicatura, que exercia superiormente, como reconheceram os seus pares, quando o reelegeram, mais de uma vez, para a presidncia do Tribunal de Apelao, ainda dispunha Mesquita de reservas de energia moral para sadias aplicaes. Abjurando irrestritamente a incredulidade, que o desviara das tradies de famlia, na fase acadmica, aproximou-se cada vez mais da Igreja, de que se tornou estrnuo paladino, como auxiliar de confiana do Arcebispo Dom Aquino Corra. Redator principal do semanrio catlico local A CRUZ , mereceu do Papa Pio XI a comenda da Ordem de So Silvestre, pelos servios prestados Ao Catlica (1933). E como se no lhe pesassem tamanhas atribuies, ainda se afeioaria progressivamente ao Instituto Histrico, de que fra um dos fundadores, e por isso no recusara as responsabilidades de orador oficial. Cumpriu-lhe, nesse posto, fazer o elogio histrico do Dr. Antonio Corra da Costa, publicista e ex-presidente de Estado, do Arcebispo D. Carlos Luis dAmour e Modesto de Melo, do

General Caetano de Albuquerque, do professor Joo Pedro Gardez, do naturalista Carlos Lindmann, de Emanuel Amarante e Otavio Pitaluga, militares, do desembargador Luis da Costa Ribeiro, do Bispo D. Antonio Malan, do General Malan dAngregne, somente at o nmero XLIV da Revista. A tarefa exigia-lhe pesquisas, a que se entregou cada vez mais acuradamente, conforme evidenciou magnfica srie de ensaio de real valia histrica. Para firmar os fundamentos da Genealogia cuiabana, considerou diversos ramos Andr Gaudie Ley Nobilirio matogrossense Corra da Costa, Prados e Figueiredos, Alves Corra e Moreira Serra, Mesquita Muniz e Pinhos e Azevedo, ttulos em que se desdobravam as suas percucientes investigaes pelos arquivos pblicos e eclesisticos, em que tinha fcil acesso, como por igual nos cartrios. Em biografias separadas, tratou, de Um homem e uma poca Monsenhor Bento Severiano da Luz, que o Instituto Histrico admitiu na classe de scio correspondente, em 1892, de Joo Poupino Caldas e Manuel Alves Ribeiro, dous caudilhos de inquieta liderana regional, do Taumaturgo do Serto (frei Jos M. Macerata ), que logrou fama de santidade, propagada pelo povo. Alm dos temas individuais, tambm versou, com anloga perspiccia, outros, de ordem geral, como Grandeza e Decadncia da Serra Acima, As Acrpoles Cuiabanas, Os Jesutas em Mato Grosso, A Chapada Cuiabana - Ensaio de Geografia humana e econmica oferecido ao IX Congresso Brasileiro de Geografia, Gente e cousas de antanho, srie de encantadoras crnicas, a exemplo de Vieira Fazenda, que se estenderam por vrios nmeros da Revista. As suas contribuies, indicativas de esprito pesquisador, recomendaram-no ateno do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, que o acolheu jubilosamente. Ao tomar posse da cadeira de correspondente, a 26 de Janeirode 1939, o discurso que proferiu, acerca de O Sentimento de Brasilidade na Histria de Mato Grosso evidenciou-lhe no somente os anseios do civismo e conhecimento do passado, como ainda os dotes oratrias, cultivados nas tribunas que freqentava, principalmente em Cuiab, do pretrio Academia e ao Instituto. Por lhe conhecerem e exaltarem a eloqncia, freqentes vezes seria solicitado por associaes desejosas de
30

29

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

ouvir-lhe a palavra conceituosa e apostolar. E tanto louvava a obra salesiana Nos jardins de So Joo Bosco, em mais de uma ocasio e evocava Um Paladino do Nacionalismo, (J. V. Couto de Magalhes), como trataria de O Catolicismo e a Mulher, ao inaugurar a Liga das Senhoras Catlicas, no Asilo Santa Rita (1925), ou sublimava a misso dos professores em Semeadoras do futuro, ao paraninfar as normalistas de Cuiab (1929) e Professoras Novas para um Mundo Novo, na solenidade da colao de grau s Professoras no Liceu Campograndense (1939), ou apontava O sentido da literatura Matogrossense (1937) e O Exrcito, fator de Brasilidade (1941). Em todas as oportunidades revela-se o homem de letras, ansioso de perfeio, irmanado ao estudioso do passado nacional, que sabia interpretar com a clarividncia de magistrado judicioso. E no procedimento, a mesma superioridade com que discretamente se ocultava, para que apenas se lhe revelassem as qualidades estimuladoras da convivncia humana. A bondade espontnea, em primeiro lugar, que o levava, por um lado, a praticar as atividades caritativas da associao de So Vicente de Paulo, de que era fervoroso adepto, e por outro, a ampliar as suas relaes por vrios ramos da sociedade, sem distinguir ricos ou pobres, sbios ou indoutos, qualquer que lhes fosse a pigmentao da pele. Eram seres humanos e tanto bastava para lhe merecerem a amizade, desde que se recomendassem pela correo do proceder. No lar, que por amor constituiu, imperavam anlogos sentimentos, de que participava toda sua digna famlia, desde a tia veneranda, cujo centenrio, j doente, festejou, at o caula, ainda infante. A paz venturosa que o envolvia comeou a perturbar-se com a enfermidade que o trouxe ao Rio, para ser submetido interveno cirrgica, recomendada para o caso. Apesar da operao, aliviadora em curto prazo e do desvelo incansvel da sua carinhosa esposa, assistida pelos filhos e outros membros da famlia, o mal progrediu, privando-o, por fim, de ler e escrever, a quem tanto se comprazia no convvio dos livros. Ao sucumbir, j lhe estaria at esmorecida, com a agravao dos sofrimentos, a resignao dos primeiros meses, cristmente suportados. Afinal, descansou, deixando aos seus a herana de um nome glorioso, sublimado pela integridade moral, com a saudade de chefe estremecido. Os pesares no se limitaram ao lar outrora ditoso, enlutado a 23 de junho, quando lhe sobreveio o desenlace. Envolveram as associaes que fecundara com radioso idealismo, especialmente
31

a Academia Matogrossense de Letras e o Instituto Histrico de Mato Grosso, que a sua inteligncia peregrina irmanou no mesmo carinho. Dificilmente encontraro quem o substitua, com equivalentes credenciais, de cultura embebida de humanismo, capacidade rara de trabalho e vontade resoluta de bem servir a coletividade, a que se irradiava a sua simpatia envolvente. Virgilio Corra Filho (Conferncia proferida no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a 26 de julho de 1961)

32

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

OS PRIMEIROS BACHAREIS MATTOGROSSENSES I Qual foi o primeiro bacharel mattogrossense? No fcil responder a semelhante questo, ante a deficincia de dados que possam fazer luz em torno do assumpto. As chronicas locaes nada logram adiantar ao caso, omissas as fontes oraes e muito mais ainda as da imprensa, que s veio a surgir entre ns em 1839, no governo Pimenta Bueno. Memria no encontrei sino de um conterrneo nosso formado em leis fora do paiz, no perodo anterior creao dos cursos jurdicos no Brasil. Foi elle o Dr. Prudncio Giraldes Tavares da Veiga Cabral, nascido em Cuyab, a 22 de Abril de 1800 (1) e formado em direito na Universidade de Coimbra, no anno de 1822, tendo sido reconhecido Doutor por decreto de 16 de Setembro de 1834. Ha que se lhe reconhecer, desta maneira, at prova em contrario, o direito de ser tido, na ordem chronologica, como o primeiro bacharel mattogrossense. Explica-se naturalmente a carncia de diplomados no primeiro centennio da nossa vida histrica desde que se attente s condies sociaes em que se encontrou durante todo esse perodo o territrio de Matto Grosso.
(1) a data referida por S. Blake e E. Mendona, S. Vampr, porem, d 26 de Abril como a do seu nascimento. Vide Diccionario Bibliog. Brazileiro, vol. VII, pg. 85; Datas Mattogrossenses, vol. I pg. 30; Memrias para a historia da Academia de S. Paulo, v. I pg. 156

Foi uma verdadeira phase de sedimentao ethnica, todo o interregno transcorrido da era do descobrimento aos incios do sculo seguinte: elementos vrios, da mais diversa procedncia, se fundem, se caldam, plasmando, ao cabo de lenta elaborao, as primeiras estratificaes do que se pode considerar historicamente a nossa primitiva camada social, ao alvorecer do sculo passado. Antes disso, o que se distinguia no territrio da Capitania era uma confusa amalgama de elementos dispares e instveis, um conglomerado de sertanistas aventurosos, em guerra aberta com as hostilidades da natureza e com os primvos dominadores da terra, e de cujo agitado viver transparece, no raro, um episodio de lucta ou uma scena angustiada de misria, pontilhados de herosmo, atravez das pinturescas narrativas barbosianas. Homens affeitos ao rude trato com os speros elementos da natureza, exhubere e portentosa, cresciam lhes os filhos na mesma escola, menos fadada a desenvolver espritos cultos do que crear fortes specimens de rijos conquistadores do serto. A infixidez do elemento dirigente capites-generaes, ouvidores, juizes de fora, intendentes e provedores da real fazenda e membros da milcia no era de molde a permittir maiores surtos mentaes, num meio acanhado e incipiente, cujas maiores preoccupaes eram, salvante o ouro e o gentio, as questinculas do fisco e as desavenas constantes entre autoridades civis ou ecclesiasticas. Em 1799 encontra-se, nos Annaes do Senado da Cmara de Cuyab, uma determinao do Governo mesma corporao no sentido de enviar Europa sete estudantes afim de se instrurem nas artes e sciencias teis a esta capitania e, de accordo com essa deliberao, estabeleceu-se, nas Cmaras de Cuyab e Villa

33

34

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Bella, um imposto para o pagamento de passagem e penses alimentares aos estudantes eecolhidos pelo General para seguir os cursos da Universidade de Coimbra ou da Academia de Marinha. Leverger, nos seus Apontamentos Chronologicos publicados na Revista Matto Grosso, sob a competente direco de Estevo de Mendona, registra lhes os nomes, na parte referente ao anno de 1800, alludindo s reaes Ordens de 21 e 27 de Outubro de 1798, attinentes ao assumpto. Foram elles Joo Pedro de Moraes Baptista, Antonio Gomes de Oliveira, Joo Leite Pereira, Manoel Felippe de Arajo, Manoel Rabello da Silva, Joaquim Antonio Rabello e Francisco Jos da Costa Rodrigues, todos nomes inexpressivos e apagados, que as chronicas locaes jamais referiram, ficando-se em duvida si alguns delles, porventura, se tenha formado ou, a verificar-se tal hypothese, se tenha regressado a Matto Grosso. Ao raiar o sculo XIX j se nos depara certo esprito de estabilidade e organizao nesta ento Capitania de Matto Grosso, esprito que mais se accentua graas ao movimento que precedeu e se seguiu entre ns a autonomia poltica proclamada para todo o Brasil em 1822. Elementos extranhos, sobretudo de origem portugueza e paulista, se haviam radicado na terra a que ora os vinculavam laos de sangue, e elos de interesse, constituindo-se destarte os progonos de outras tantas famlias poderosas pela riqueza e pelo prestigio social, e o commercio, bem que rotineiro e difficil, entra a intensificar-se, multiplicando-se, por outro lado, os engenhos em que a industria comea a prosperar sensivelmente. Aos rebentos desses vares de boa fazenda, como soia dizer o colorido phraseado dantanho, novas perspectivas se abriam j, em horizontes mais amplos

e dilatados: no os poderiam satisfazer s appiraes, os cargos inferiores da milcia, as funces subalternas da administrao local, nicas que lhes era possvel pretender, e anseiavam, na rpida e geral transformao por que passava o paiz, pelo tomarem tambm uma posio saliente na qual se lhes patenteassem as aptides do intellecto. (2) Figuras de notvel relevo mental, como Luiz dAlincourt, entre os aliengenas e o P. Jos da Silva Guimares, entre a gente da terra, tinham renovado, numa aco lenta e insensvel, o ambiente social da Provncia, tornando propicio o momento para as conquistas liberaes objectivadas no movimento de 1821, que foi entre ns, a primeira organizao do self-made governement, madrugando de mais de anno a autonomia que se concretizou para o resto do paiz nas histricas margens do Ypiranga. Em tal ambiente bem de ver-se que mais que o pendor nativo dos jovens patrcios influiria o legitimo orgulho paterno no sentido de encaminhar para as recm creadas escolas superiores a vocao dos representantes da gerao que abrolhava prdiga de esperanas. A lei de 11 de Agosto de 1827 estabelecera no paiz dois cursos jurdicos com sede em Olinda e S. Paulo, a despeito da opposio surgida no prprio seio das Cmaras quanto localizao das mesmas, batendo se forte corrente, frente da qual se via o preclaro Vasconcellos, ento deputado por Minas, pela escolha do Rio de Janeiro para sede do segundo dos cursos, tendo mesmo os ricos commerciantes da Corte, bem como
(2) Cuiab j era ento o Centro poltico da provncia, que de V. Bella, se deslocara desde o Governo Magessi isso explica o terem sido cuyabanos na sua quasi totalidade, os bacharis mattogrossenses durante toda primeira phase por nos estudada. Ainda hoje considervel a vantagem que, no domnio intellectual, leva a capital sobre todo o resto do Estado, no obstante o grande surto de progresso material que ao Sul veio trazer a E. F. Noroeste ha 10 annos ali inaugurada.

35

36

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

os de Minas, offerecido vultuosas quantias no propsito de verem preferidas essas localidades. (3) Fixada como sede do segundo curso jurdico a capital paulista, a favor da qual se inclinaram as autoridades de Jos Clemente, Vergueiro, Costa Aguiar e outros, foi para essa Faculdade Inaugurada solennemente a 1 de Maro de 1828, que, graas maior proximidade que naturalmente a indicava, se volveram as attenes dos nossos patrcios vidos de instruo. Assim que, trs annos decorridos sobre a installao da Faculdade de Direito de S.Paulo, isto , em, 1831, encontramos na lista dos matriculandos no 1 anno, trs mattogrossenses que so, pela ordem de inscripo: Antonio Navaro de Abreu, Joo Gaudie Ley e Jos da Costa Leite Falco. Como curioso subsidio historia local ahi vo transcriptos, ipsis litteris, os respectivos termos de matricula, sob ns: 8, 48 e 53, por ns fielmente trasladados do Livro de Matriculas da Faculdade de Direito de S. Paulo, correspondente aos annos de 1828 a 1848, existente no archivo da mesma Faculdade: N. 8 Aos 2 de Maro de 1831, perante o Dr. Secretario, continuando-se a matricula comparecero: Antonio Navarro de Abreu, natural de Cuiab, filho de Antonio Navarro, idade 19 annos, juntou certidoens de idade e exames preparatrios, exepto Geometria, o conhecimento e despacho do Exmo. Director e matriculou-se assignando com o Dr. Secretario. Ildefonso Xavier Ferreira Dr. Falco de Souza Antonio Navarro de Abreu ___
(3) Annaes do Parlamento, Sesso de 8 de Agosto de 1826 e 9 do mesmo mez e anno.

N. 48 Aos 16 de Maro de 1831 presente o Dr. Secretario continuando-se a matricula para ell comparecero: Joo Gaudie Ley, natural da cidade de Cuiab, filho de Andr Gaudie Ley, idade 19 annos, juntou os documentos necessrios, menos o exame de Geometria, matriculou-se assignando com o Dr. Secretario. Ildefonso Xavier Ferreira Lopes Dr. Falco de Souza Joo Gaudie Ley. ___ N. 53 Jos da Costa Leite Falco, natural de Cuiab, filho de Jos da Costa Leite, idade 20 annos, juntou os documentos do costume, menos exame de Geometria, matriculou-se assignando com o Dr. Secretario. Ildefonso Xavier Ferreira Dr. Falco de Souza Jos da Costa Leite Falco ___ A Antonio Navarro de Abreu, o primeiro matriculando, cabe a primazia tambm de haver sido o primeiro bacharel mattogrossense formado em S. Paulo, figurando-lhe o nome entre os que collaram grau na turma de 1835, o que vale dizer que fez o seu curso dentro dos estrictos cinco annos em que foi fixado o curso jurdico desde a sua primitiva organizao. J em 31 de Dezembro do subsequente anno o encontramos eleito deputado geral, com 25 annos apenas, pois, do seu assentamento de baptismo existente a

37

38

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

fl. 40 v. do Livro 11 do cartrio ecclesiastico, se deprehende ter Navarro nascido a 6 de Julho de 1811. (4) Spencer Vampr, no valioso estudo que sob o titulo Memrias para a Historia da Academia de S. Paulo publicou recentemente, d, em curiosa relao dos formados pela tradiccional Escola da Paulica, o nome de Navarro, como pertencente a turma de 1835 (5) nenhuma referencia fazendo, entretanto, a Joo Gaudie Ley, o que induz acreditar haja este ultimado o seu curso no Recife, visto serem esses os nicos estabelecimentos officiaes de ensino jurdico existentes no Brasil a essa poca. Ao fallecer, em 1839, j o filho do Capito-mr Gaudie servira como Juiz substituto em Cavalcanti e juiz de direito em Palma, ambas na ento provncia de Goyaz, tendo desta ultima comarca sido transferido para a de Pocon, em Matto Grosso, para onde se dirigia quando foi assassinado. Exigindo o art. 44 do Cdigo do Processo de 1830, na seco que regulava a organizao judiciria, que os juizes de direito tivessem um anno, ao mnimo, de pratica forense, prazo este que s em 1841, pela lei de 3 de Dezembro, foi ampliado para um quatriennio, presumvel que Joo Gaudie haja igualmente se bacharelado em 1835, como o seu collega, amigo e parente Navarro de Abreu (6).

(4) E do seguinte theor o referido registo: Aos 28 de Julho de 1811 annos nesta Igreja Matriz do Senhor Bom Jesus do Cuiab, baptizei e puz os santos leos a Antonio, branco, de vinte dois dias, filho legitimo do Te. Antonio Navarro e de D. Maria Thereza Caldas: foro Padrinhos o Alferes Joo Poupino Caldas, Solteiro, e Dona Anna de Alvim Poupino, viva, e para constar se fez este assento O Coadjutor: Manoel Machado de Siqueira (5) Obra citada, vol. II, pag. 730. (6) Navarro e Gaudie eram primos co-irmos, filhos de duas irmans de Joo Poupino Maria Thereza e Marianna, a primeira tendo esposado o 1 Navarro, fallecido em 1825 e a segunda o Capito-mr Gaudie. 39

Quanto ao terceiro matriculando de 1831, Costa Leite, a data da sua formatura ressalta inequvoca, quer da supradita relao de Vampr, quer do assento de sua carta de bacharel no Livro 1. de Registro de ttulos, existente no Tribunal da Relao, onde ella figura a pags. 2, logo aps de Manoel Pereira da Silva Coelho, datadas de 16 de Maro de 1838, a de Costa Leite, e de 17 de Maro de 1837, a de Silva Coelho. de se presumir qualquer circumstancia haja infludo no curso de Costa Leite de molde a causar-lhe semelhante atrazo, pois distanciado dos seus companheiros de inscripo, veio a ser preterido na formatura por outro matriculado depois delle, qual seja o seu collega Silva Coelho. Notar-se- muito naturalmente a circumstancia de no virem referidos pelos historiadores da Academia os nomes desses bacharis mattogrossenses, sendo que somente Almeida Nogueira, nas suas Tradies e Reminiscncias Acadmicas, menciona Costa Leite e Silva Coelho, como pertencentes respectivamente s turmas de 1836 e 1837. Enumera esse mesmo autor, em varias pocas successivas, os seguintes bacharis da Faculdade de S. Paulo, naturaes da ento provncia de Matto Grosso: Antonio Rodrigues do Prado Junior (vol. I, pg. 141); (7) Agostinho Luiz da Gama, da turma de 1848, e que foi sogro do dr. Aquilino Amaral (vol. III, pg. 30); Jos Alexandrino Dias de Moura, fallecido em 1875, tambm da turma de 1848; Floriano de Souza Neves Junior, (vol. III, pg. 237); Antonio Esperidio Gomes da Silva, da turma de 1868, (vol. IV, pg. 178); Antonio Silvestre de Pinho, da turma de 1876, (vol. IV, pg.
(7) Deve ser parente, netto talvez, de Francisco Riz do Prado, intrpido sertanista e autor da Historia dos ndios cavalleiros ou da nao paraguaya publicada na Rev. Inst. I, 25 a 57 e referida por S. Blake, III, pg. 105.

40

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

278); Aquilino Leite do Amaral Coutinho, da turma de 1864, (vol. VI, pago 211); Ayres Augusto de Arajo, da turma de 1836, (vol. VII, pag. 31), Joaquim Mendes Malheiros, da turma de 1852 (vol. II pag.131) e Antonio Corra do Couto, da turma de 1857 (vol. VII, pg. 152). Spencer Vampr tambm parco em referencias acerca dos primeiros bacharis mattogrossenses na sua interessante obra a que alludimos, mas convem ponderar que, alem de tratar-se de nomes que, com excepo de Navarro, ficaram circumscriptos aos lindes provinciaes, as fontes informativas so reduzidssimas, sabido como que o Archivo da Faculdade foi quasi toda destrudo por um incndio ateado por mo criminosa, em 1880 (8) e dos salvados apenas uma parte se vai reconstituindo, graas aos esforos dos funccionarios da Secretaria, entre os quaes nos grato citar a Dr. Julio de Barros, a quem devemos solicito auxilio nas pesquizas emprehendidas. II Interessante e opportuno se nos afigura seguir as linhas com que aos trs matriculandos de 1831 traou o destina o diagramma da existncia, prestes encerrada de maneira trgica para Joo Gaudie, tristemente obumbrada em pleno esplendor para Navarro e apenas para o ultimo calma e longa, cheia de servios sua terra natal. Desde logo se deparam, atravez dessas trs figuras representativas, os trs rumos differentes a que o bacharelismo se tem, entre ns, atirado, como que, na continuidade do tempo, acompanhando os traos dos trs bacharis mattogrossenses: a poltica, a magistratura e a advocacia.
(8) A Nog.a Trad. e Reminisc. vol. II nota pag.23.

Attrahido desde cedo pela sereia do partidarismo, a que o propelliam, alem dos antecedentes paternos e do prestigio social da sua famlia, as suas naturaes qualidades combativas, Antonio Navarro de Abreu, mal sahido que fra dos bancos acadmicos, recebia dos seus conterrneos a investidura de representante da provncia na legislatura de 1838 a 1840, verdadeiro premio de formatura (9) que, lhe conferiam os amigos da sua famlia, ligada a Poupino, aos Gaudie e Albuquerque, gente das mais prestigiosas da poca. Reconstituiu-lhe a curiosa e inestudada personalidade Virgilio Corra Filho no seu valioso estudo Os Navarros de Abreu, focalizando-lhe a figura de notvel relevo na gerao a que pertenceu, uma das mais brilhantes e cuja actuao poltica imprimiu profundos sulcos na vida do paiz, traando-lhe a directriz histrica nos dias agitados da Regncia. Avulta-se a aco impetuosa e ardida de Navarro nos debates acalorados que se travaram na Cmara na phase memorvel que culminou na maioridade do segundo Imperador. A novel provncia estadeava assim, logo ao abrir-se a era das luctas parlamentares, o prestigio radioso da intelligencia numa figura altamente representativa e cujo nome se insculpiria sem exagero, no fra o mallogro da sua vida, entre os dos notveis tribunos do antigo regimen. Curta mas deslumbradora ellipse, a carreira de Navarro apagou-se prematuramente: mixto de talento e desequilbrio, os seus mpetos e arrebatamentos estavam a denunciar as taras ancestraes que lhe desintegravam a normalidade das funces psychicas. Como um desses typos semi-geniaes e semi-loucos de que as galerias psychiatricas se povoam, o fogoso deputa(9) V. Corra Filho - Notas margem os Navarros, pg. 38.

41

42

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

do, deixando empos de si o rastro rutilante da sua coragem e do seu talento, offuscou-se, em pleno vigor da vida, morrendo aos 34 annos, tendo j se lhe obscurecido a razo, mezes antes, nas trevas impenetrveis da demncia. No menos desditoso que o seu comprovinciano Navarro, de quem, sobre collega, era tambm parente, Joo Gaudie Ley, tendo abraado a remansosa carreira judiciria, teve os seus dias cerce cortados, aos 28 annos, em dramtico successo que teve o seu eplogo alta noite, em solitria estrada goyana. Com referencia sua vida limitar-me-ei a reproduzir pequeno tpico de outro trabalho meu, que mais desenvolvidamente se lhe refere: Depois da sua formatura foi nomeado juiz substituto da Comarca de Cavalcanti e, preenchido o interstcio legal, juiz de direito da Comarca de Palma, ambas em Goyaz, donde foi em seguida removido para a de Pocon, nesta ento Provncia. Quando se dirigia para tomar posse de sua nova Comarca, foi assassinado por uma patrulha, a tiros de revlver, no lugar denominado Anicuns. (10) Si assim a adversidade vincou do seu ferrete implacvel os primeiros bacharis mattogrossenses, (11) bem diversa foi, no seu decurso tranquillo e prolongado, a existncia do companheiro de Navarro e Joo Gaudie o Dr. Leite, como era geralmente conhecido. Tendo 20 annos quando se matriculou na Faculdade em 1831 e vindo a fallecer a 2 de Fevereiro de 1881, attingiu a avanada idade de 70 annos, durante os

quaes calma lhe transcorreu a vida, no seio da sua famlia e sempre bem quisto na opinio dos seus contemporneos. Casado, em 1841, com uma irman do seu collega Dr. Joo Gaudie, de nome Constana Carolina, foi o tronco da numerosa famlia GaudieLeite hoje ramificada por todo o Estado. Filiado ao partido conservador, exerceu varias vezes o mandato de deputado provincial, cuja Assembla presidiu em mais de uma legislatura; foi tambm Chefe de Policia, em diversas administraes, e tendo iniciado a sua carreira como juiz municipal, encerrou-a no cargo de Procurador Fiscal da Thesouraria da Fazenda, no qual se aposentou. Era, quando morreu, 3 Vice-Presidente da Provncia e Membro do Conselho Litterario. Mais se lhe fez sentir, porem, a aco no exerccio do nobre mnus advocatrio, notabilizando-se como um causdico de valor, que alliava a uma illustrao incommum naquelle tempo, fcil dico e virtudes de eloqncia que lhe grangearam innumeras victorias no pretrio. A sua bibliotheca jurdica, vasta e escolhida, grande parte da qual me foi dado conhecer, era, por seguro, a primeira de sua poca em Cuyab, constituindo-se ndice de sua aprecivel cultura na vasta sciencia dos Caios e Ulpianos. Noticiando o seu passamento assim se exprimiu, na sua edio de 6 de Fevereiro de 1881, A Provncia de Matto-Grosso em depoimento tanto mais expressivo quando se attentar ser essa folha o rgo do partido que lhe era adverso: J no existe o distincto e illustrado Cuyabano e nosso amigo, o Sr. Dr. Jos da Costa Leite Falco.
44

(10) J. Mesquita O Capito-mr Andr Gaudie Ley e a sua descendncia in Rev. I. Hist. de M. Grosso, vol. VII, pg. 54. (11) No menos infortunado que os seus anteriores collegas, Manoel Pereira da Silva Coelho tombou victima de certeiro tiro de bacamarte que em pleno dia lhe desfechou Joo de Souza Ozrio, em 24 de Setembro de 1874. (Estevo de Mendona Datas Mattogrossenses II, 175.) 43

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Baixou calma na idade de 70 annos! O sopro glido da morte pousou sobre aquella fronte, onde o talento, o gnio, e a eloqncia havio feito a sua morada. s 7 1/2 horas da noite do dia 2 do corrente, aquelle corao sempre propenso ao bem, deixou de pulsar pela famlia que idolatrava, pela humanidade desvalida, que foi sempre o seu maior cuidado, pela ptria, por quem se estremecia, e finalmente pelos seus amigos pelos quaes se desvelava. To puros e to nobres ero seus sentimentos dalma, que no sacrrio daquelle seio jamais se aninhou o vil dio, o rancor e nem a mesquinha vingana...! Adepto das leis do Cordeiro Immaculado sabia perdoar a injuria, retribuindo ao offensor, quando o procurava, com sinceros affectos. rara tanta virtude concentrada num corao humano! Surprendeo-lhe a morte, quando, como um dos illustres membros do Conselho Litterario, havia j elaborado um pomposo e eloqente discurso, que devia recitar no dia 3 dia seguinte ao da sua morte por occasio da distribuio das cartas aos alumnos mestres da Escola Normal, que terminaro no anno p. findo o seu curso! Poucos dias antes da sua morte, ento j bastante adiantada a sua enfermidade, com grande esforo balbuciava um ou outro tpico do seu discurso. Conhecendo prxima a sua ultima hora, deu a seu genro, nosso amigo sr. Dr. Augusto Novis uma resposta cheia de unco e digna de um verdadeiro christo, quando lhe perguntara: Como vai Doutor? Mal e muito mal... accrescentando: sei que morro... Quero conhecer de perto a Deus e seus attributos !

III Durante muitos annos foi a tradiccional Escola da Paulica a nica preferida pelos nossos jovens patrcios que se destinavam carreira do Direito. Concorriam para essa predileco, alem da natural facilidade decorrente da menor distancia, as relaes mais estreitas entre as duas provncias, cujas transaces de ordem commercial sempre foram mantidas regularmente, constituindo-se S. Paulo ponto de transito s tropas que desta Capital se dirigiam Corte. Facilitava se assim a remessa dos necessrios recursos aos estudantes por meio dos correspondentes, em geral negociantes que tinham relaes de ordem mercantil com as casas de Cuiab, chegando a. formarem-se, na potica cidade do Tiet, vrios grupos de acadmicos mattogrossenses, republicas que se celebrizaram nos fastos da estudantada de tempos idos. Ainda hoje so rememoradas as geraes a que pertenceram Aquilino do Amaral (da turma de 1864), Pereira Leite, (da turma de 1889), Ferreira Mendes, Joo Csar de Arruda, e Costa Marques (da turma de 1891), Luiz Serra (da de 1894), para no alludir a mais recentes nomes, cuja passagem pelas tradiccionaes arcadas dos geraes ainda de hontem. Os bacharis mattogrossenses, de resto, illustraram quasi sempre l fora o nome da provncia a que pertenciam, chegando vrios delles a se tornar verdadeiros nomes nacionaes, como Manoel Murtinho (de 1869 e os Pdua Fleury Andr, Joo Augusto e Augusto o primeiro e o ultimo formados por S. Paulo, em 1853 e 1860, respectivamente, os quaes, na poltica, na magistratura e na diplomacia muito se distinguiram. Confinados a, uma carreira puramente local, nem por isso menos dignos de apreo sobrelevam os nomes de Joaquim Mendes Malheiros, da turma de 1852, uma

45

46

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

intelligencia invulgar, servida de copiosa erudio ainda no devidamente estudada: Antonio Corra do Couto, da turma do 1857, jornalista, poltico e poeta desde os verdes annos; Caetano Xavier da Silva Pereira, formado em 1859, o fundador dO Liberal, membro do Instituto dos Advogados da Corte e figura intellectual de destaque, que a morte ceifou precocemente; os Metellos Jos Caetano e Jos Maria, formados ambos em 1876, no Recife, para onde tambm se transferiu Costa Ribeiro, que tendo iniciado em S. Paulo o seu curso, veio a concluil-o em 1882, na Faculdade nortense. (12) digna de nota essa quasi exclusiva predileco manifestada durante muito tempo pelos nossos comprovincianos pela carreira jurdica, raros sendo os que se destinavam medicina, como Luiz Gaudie Ley, e mais raros ainda Engenharia, cursos estes que, talvez por no offerecerem, na poca, propicio campo actividade na provncia, no conseguiam attrahir os nossos estudantes. S em poca relativamente recente, com os Murtinho, Joaquim e Jos, Corra da Costa (Antonio) e outros que vai desapparecendo o exclusivismo primitivo, atirando-se os nossos patrcios a outros cursos, podendo se dizer que actualmente vai a bacharelophilia diminuindo da antiga intensidade, graas concorrncia estabelecida pela infiltrao de elementos extranhos e, por outro lado, aos novos horizontes que se vo abrindo perspectiva, com o povoamento da zona sul e o incremento das industrias, rumando assim novas vocaes para o commercio, a agronomia, a veterinria e outros cursos que j agora offerecem aos que os procuram vantajosas probabilidades.

No deve ser isso, porem, circumstancia de molde a nos fazer olvidar que foi por meio dos bacharis que se orientou a incipiente cultura mattogrossense, num perodo de indecises e embaraos, e a esses ancestraes dignos de admirao e apreo, nunca ser de regatear o nosso commovido preito pelo que, em prol do bom nome de sua terra, lhes foi dado realizar obreiros, muitas vezes obscuros, mas sempre benemritos, do progresso mental que presentemente frumos. Cuyab, Dezembro 1924

(12) A elle se refere, na Vida Alegre, Valentim Magalhes, a cuja brilhante gerao pertenceu, ao lado de Affonso Celso, Theophilo Dias e outros gloriosos nomes destinados a se gravarem em relevo nos nossos fastos literrios ou polticos.

47

48

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Relao dos Bacharis mattogrossenses formados pela faculdade de Direito de S. Paulo. (1835 a 1894)
N.de ordem 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14) 15) 16) 17) 18) 19) 20) 21) 22) 23) 24) Nome Antonio Navarro de Abreu Ayres Augusto de Arajo Manoel Pereira da Silva Coelho Jos da Costa Leite Falco Agostinho Luiz da Gama Jos Alexandrino Dias de Moura Joaquim Mendes Malheiros Andr Augusto de Pdua Fleury Antonio Corra do Couto Antonio Rodrigues do Prado Caetano Xavier da Silva Pereira Augusto Csar de P. Fleury Floriano de Souza Neves Junior Generoso Alves Ribeiro Aquilino Leite do A. Coutinho Antonio Esperidio Gomes da Silva Manoel Jos Murtinho Antonio Silvestre de Pinho Joo Carlos Pereira Leite Joo Csar de Arruda Joaquim A. da Costa Marques Joaquim P. Ferreira Mendes Joaquim Olympio Leite Luiz Serra Anno formatura 1835 1836 1836 1837 1848 1848 1852 1853 1857 1858 1859 1860 1860 1861 1864 1868 1869 1876 1889 1891 1891 1891 1892 1894

Crimes celebres I Generalidades

EUCLIDES DA CUNHA, numa das suas paginas geniaes, traando o conspecto anthropologico do sertanejo, frisou haverem os nossos caboclos provindo, de um amplexo feroz de victoriosos e vencidos, tendo, por isso mesmo, encontrado ao surgir no theatro da vida uma rude escola de fora e de coragem, em que o cruzamento de raas heterogneas age como um estimulante revivescncia dos attributos primitivos (1) Dahi, naturalmente, essas freqentes exploses da criminalidade rudimentar, de frma regressiva, que pontuam de sangue os annaes da nossa historia, desde a poca da occupao bandeirante, facto que outro grande estudioso da nossa psychologia collectiva, Oliveira Vianna, attribue ainda ao phenomeno da heterochronia entre a marcha territorial da sociedade e a marcha territorial do poder, essa sorte de discordncia entre os dois permetros, o social e o poltico (2)

49

50

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

No escaparam observao dos nossos administradores do regime imperial, homens no geral experimentados, essas circumstancias fautrizes dos attentados vida e segurana, muito communs naquelle perodo. Assim que Augusto Leverger, no seu relatrio de 1863, com que entregou o Governo da Provncia a Albino de Carvalho, salientava que a estatstica criminal do Imprio mostra que o numero dos attentados contra a vida, e a propriedade, perpetrados por pessoas pertencentes populao civilizada, no h maior nesta do que em outras Provncias, e particularmente naquellas onde a vastido do territrio e a disseminao dos seus habitantes muito contribuem a dificultar a preveno e represso de taes crimes. E depois de notar que no ha entre ns quadrilhas de salteadores, que ameacem a quem mora ou viaja pelos nossos extensos sertes , faz ver que os homicdio e ferimentos so quasi sempre o resultado de rixas entre indivduos da nfima classe, as mais das vezes no estado de embriaguez. (3) Joo Jos Pedrosa, notvel entre os governadores de Matto Grosso no regime monarchico, igualmente aponta, em seu relatrio de 1872, alem da falta de instruco moral e religiosa e da ociosidade em que vive uma grande parte da populao, como causa geradora de crimes na Provncia a deficincia de recursos de policia numa to vasta extenso pela maior parte inhabitada e onde a cada passo se offerecem meios de fuga e fcil homisio. (4 ) Taes circumstancias, com que ainda hoje lucta a administrao, no seu papel repressivo da delinqncia, no tm, entretanto, o mesmo relevo que se ha de emprestar aos elementos psychologicos ou, melhor, raciaes, causadores, na formao do sertanejo, de uma caracterizada tendncia biotypologica para a violncia e para as solues semi-barbaras nos chamados casos passionaes. No ha encarar isoladamente o factor meio, ou o factor individuo, na gnese do crime. J o salientou o mestre

Ingenieros, no seu livro admirvel, ao dizer que o delinqente mais anormal, mais tarado physica e psychicamente necessita encontrar no meio condies propicias para delinqir. De igual maneira, as condies do meio ainda que sejam pssimas, necessitam actuar sobre um caracter ou sobre um estado psychologico especial, para arrastar o indivduo ao delicto. (5) Expostos esses princpios, que apropria penalogia consagra, fcil concluir que admirvel caldo de cultura para as mrbidas manifestaes do crime seria essa nova sociedade, formada de uma miscigenao extraordinria, desenvolvida solta, num ambiente em que o imprio da lei mal se fazia sentir, dominada pelos imperativos do instincto e da fora. A ndole, porm, do nosso sertanejo, de fundo pacato e dcil, no permittiu, entre ns, a formao do typo do bandoleiro ou do jaguno nordestino, infestando o interior com o flagello das suas correrias selvagens. O crime ficou sendo mais a exploso de estados de psychose individual, de dios reprimidos, vinganas polticas ou pessoaes, desabafos de afrontas ou vexames dignidade e honra. Isso, nas classes media e superior, porque, na plebe, quasi sempre, entra, por maior factor da delinqncia, o alcool, superexitador dos baixos sentimentos da animalidade, arrebentar em crises quasi sempre motivadas pela libido ou pela ambio. Rastremos, desde os tempos coloniaes, os casos mais interessantes e de maior sensao nos fastos da criminalidade no meio cuyabano. II Perodo colonial Chronologicamente, o primeiro crime de que rezam os nossos annaes a morte de Thom Annes, praticada por um escravo, no Ribeiro. Assim vem relatado

51

52

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

o sensacional evento nas Chronicas de Cuyab, referentes ao anno de 1727: Sobreveio a isto o matar hum negro por nome Jos escravo de Joo Antunes Maciel a hum homem branco por nome Thom Annes e nas Lavras do Ribeiro tirando os Juizes Ordinrios devaa pronunciaro o matador e fizero-no prender. (6) Deu logar este delcto a serias desavenas entre o Governador Rodrigo Csar, que se achava em Cuyab desde o anno anterior, e o Ouvidor Antonio Alves Lanhas Peixoto, que com elle viera. este o primeiro conflicto que a nossa Historia registra entre autoridades administrativas e judicirias, empenhadas estas no cumprimento da lei e valendo-se aquellas do arbtrio para fazer preponderar a sua vontade. Continuemos a narrao dos factos que se seguiram ao homicdio de Thome Annes, acompanhando-os atravs da prpria linguagem pittoresca e impressiva dos Annaes do Senado da Cmara no original existente na Bibliotheca do Estado: Queria o General que o Ouvidor fizesse enforcar o negro, dizendo que para exemplo dos mais, respondia-lhe o Ouvidor que o fizesse sua Excellencia que em semelhantes casos tinha desptica autoridade como General; ou que o fizesse o Povo, que elle o no impedia, e no elle como Ministro que s estava obrigado a goardar as leys, e que estas lhe no davo tal autoridade; nem esta Ouvidoria tinha ainda Regimento dado por sua Magestade, em que tal poder se lhe desse. (7) A contenda se prolongou por algum tempo, azedando-se, com geral excitao de nimos, acabando o atrabiliario Rodrigo Csar por dizer ao magistrado cioso das leis que ou enforcasse o negro, ou se desse do cargo de Ouvidor, que elle proveria quem muito lhe parecesse ao que retorquiu Lanhas Peixoto que lhe fizesse por escripto tal determinao, para nelle ter sua defeza. No trepidou o truculento General em faz-lo, enviando uma carta ao Ouvidor, que, assim justificado, dei-

xou diz o chronista o cargo, e a Villa, e foi com o Brigadeiro Antonio de Almeida para a Chapada, por onde andou alguns tempos em descobrimentos de ouro, e cassando perdizes. Livre assim dos escrpulos do juiz, poude o Governador dar largas ao seu intento caprichoso e nomeou Ouvidor a Anto Leme, aconselhando-o (a expresso muito euphemistica) que enforcasse o negro, o que logo se executou. Esse curioso e typico episodio que envolve o primeiro e sensacional crime relatado em nossas chronicas, diz bem do escndalo que teria cercado o caso, por se tratar de um escravo que praticara o assassnio de um senhor. No original dos Annaes se diz que o negro matou a seu senhor, mas a chronica barbosina, mais minudente no referir nomes e circumstancias, traz a verso acima estampada, pela qual se v que Thom Annes foi morto por um escravo dos Antunes Macieis. Ordonhes, em nota marginal aos Annaes, contesta a existncia da carta de Rodrigo Csar ao Ouvidor, pelo facto de no haver sido a mesma registrada nem lhe constar qualquer referencia na que o Governador escreveu a Rodrigo Bicudo. Entretanto, como bem salienta V.Corra Filho, em suas annotaes s Chronicas, louvandose na opinio sensata de Toledo Piza, esse argumento, comquanto muito razovel, no destroe a affirmao do outro, porque si o registro da carta era conveniente, no era absolutamente necessrio para provar a sua existncia. Reconhecida a firma do General e bem guardado o documento, ficava Lanhas garantido. (8) Como quer que seja, no se poder dizer que a impunidade ou mesmo a clemncia ou o sentimentalismo hajam coroado o primeiro crime praticado nas minas de Cuyab: ao contrario, dura e rija punio se lhe seguiu, consoante os costumes da poca, severssimos em se tratando de um caso como esse, de subverso da hierarchia social.

53

54

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

*** Oito annos aps, novo e sensacional delcto occorreu com o assassnio de Manoel Rodrigues do Prado, conhecido por Manduass, natural de Pindamonhangaba, homem tido e havido por valento, que as chronicas assim descrevem: mulato fusco corpulento extremado em foras e valor. Exerceu muitos annos as funces perigosas de capito do matto, tornando-se celebre por seu arrojo e destemor. Succumbiu, entanto, miseravelmente, s mos de um miliciano, cujo nome nem siquer os Annaes registram. As chronicas evidenciam-lhe a coragem, posta de manifesto em mais de uma opportunidade, principalmente num recontro com os Payagus, em que vinha por piloto de uma canoa, tendo junto de si sua mulher, mulata como elle, que carregava as armas para que elle fosse atirando sobre os selvagens. No accesso da refrega, no errava a pontaria e dando rizadas e acenos aos infiis que chegassem, ps em retirada os ndios, e perseguindo-os ainda deu sobre elles, matando a muitos. Cm toda essa formidvel bravura quasi sempre essa a sina dos mata-mouros findou os dias victimado por um vil soldado, que nada valia nem nome tinha. (9) ***

Em 1778, rumoroso crime abalou a Capitania, com a morte do Ouvidor Luiz de Azevedo Sampaio, assassinado a tiro por Jos Tavares Barbosa, portugus, natural do Bispado do Porto. (10) No foi esse o nico attentado contra representantes da Justia, na phase colonial. Em 1784, o Ouvidor que quelle succedera, Dr. Jos Carlos Pereira, foi alvejado, na Misso de SantAnna da Chapada, por um tiro de arcabuz, que miraculosamente o no acabou logo alli. Attribuiu-se primeiramente a aggresso mysteriosa aos ndios da Misso, que trabalhavam nas obras da egreja, sob direco do referido Ouvidor, por serem desconfiados e vadios, e haverem sido algumas vezes disto mesmo reprehendidos pelo dito ministro. (11) Aberta devassa, em Cuyab, sobre o lamentvel caso, apurouse ter sido mandante do crime o portugus Pedro Marques Henriques, taverneiro, que o Ouvidor fizera prender no segredo por indiciado no homicdio de um escravo de Manoel Nunes Ferreira Borges, morto a aoutadas. O executor da tentativa foi Pedro Jos dos Passos, mameluco, natural de Ararytaguaba, que foi preso em Nova Coimbra, fugindo, porm, quando era conduzido para Cuyab, de maneira a nunca mais se conseguir captural-o.

III Outros crimes se deram, no perodo colonial, como o assassnio e roubo de Miguel de Queiroz e seus dois companheiros, que fugiam no rumo do Rio Grande do Leste, para no ir em soccorro de Villa Bella, ameaada pelos hespanhoes, em 1771. Perseguidos, ordem do Mestre de Campo Francisco Lopes de Arajo, foram mortos e saqueados barbaramente pela escolta, chefiada por um capito do matto. O 2 quartel do sculo XIX A transio do regime de absoluta sujeio, que caracterizou o domnio, da Metrpole, para o de inteira liberdade, posterior Independncia, assignalou-se, entre ns, por uma srie de abalos e convulses do or-

55

56

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

ganismo social, culminando no movimento de reaco nativista, mais conhecido pelo nome de rusga, cujo centenrio occorreu ha pouco. Nesse lapso de tempo, os motivos de ordem geral e poltica sobrepujaram aos demais na genese dos crimes, operando-se curiosa catalyse que fazia desapparecerem, sob cor partidria, velhos dios pessoaes que acharam vlvula fcil de escapamento e exploso. A formidvel trepidao que sacudiu at as bases a estructura politico-social da novel Provncia, desde a deposio do ultimo governador o cupido e atrabiliario Magessi at a morte de Manoel Alves Ribeiro, que marca o fim do regime do caudilhismo no 2 reinado polarizou em torno das ambies e rivalidades polticas de predomnio todas as actividades na zona do Norte mattogrossense. Claro ndice dessa situao nol-o offerecem os archivos criminaes coetaneos, em que, a cada passo, surgem os processos de devassa para apurar conspiraes e tentativas de motim, em Cuyab, Villa Bella e Diamantino, os centros de maior movimento naquelle perodo. Avultam os attentados anonymos, crescem de numero e audcia os pasquins, nos quaes, como no de Matto Grosso, attribuido a Matheus Vaz Pacheco, chegam a ser predicadas doutrinas subversivas no s da organizao poltica, mas da prpria ordem social, vanguardizando idas amorlivristas, com avano de um sculo sobre os evangelizadores russos de hoje. (12) Nessa athmosphera carregada de dios e prevenes, deflagra, violenta e incontvel, a tempestade da reaco nativista de 1834, na qual, sem que os seus orientadores pudessem impedir, a plebe e a soldadesca amotinadas praticam os mais brbaros assaltos vida e propriedade dos portugueses e dos que os tentaram proteger, por um natural sentimento de humanidade. Requintes de perversidade houve, como o que se praticou

com Domingos Jos Pereira, a quem, depois de morto, cortaram as orelhas, com as suissas e parte de cara (13); com o capito Joo Cardoso de Carvalho, cuja orelhas se diziam haver sido comidas pelo corneta Pamplona (14), e com Jos Joaquim Vaz Guimares, a quem j defunto, furaram os olhos com um basto, e, por ser rbula, lhe metteram uma penna na mo. (15) O furor collectivo, espcie de epilepsia das multides, explica, posto no justifique, taes excessos, que culminaram na eliminao de Poupino, em 1837. O ambiente, entretanto, no se serenou com o desapparecimento do caudilho cuyabano, substitudo que foi o seu predomnio pelo do no menos perigoso agitador, Manoel Alves Ribeiro, de origem poconana. Isto, porm, pertence mais de perto a um estudo politicosocial da evoluo do caudilhismo em Matto Grosso, que, em nos dando Deus vida e sade, ser feito a seu tempo, como complemento vida de Poupino. *** Nas dcadas de 1830 a 1850, os crimes de origem propriamente pessoal, dimanados de vinganas ou questes de honra e paixo, so muito mais raros que nos perodos subseqentes. Conseguimos, todavia, rastreando informes pelos archivos, annotar os seguintes, de maior vulto e causadores de mais profunda sensao. Na noite de 11 para 12 de Maro de 1832, a cabur Maria Pereira esfaqueou, na rua do Mundo, a Paschoal Maciel, sendo que do processo no consta o motivo determinante do crime, a no ser a referencia feita na policia pela prpria victima de ser ella uma louca. A delinqente foi absolvida unanimemente pelo jury, a 19 de abril de 1834 donde se v que vem de muito tempo a to malsinada benignidade do tribunal popular.

57

58

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Em 1834 no anno trgico da rusga um duplo e brbaro delicto occorreu no quarteiro do Aguass, matando Antonio de Souza Neves a sua prpria mulher e sogra, a foice, por ter aquella o abandonado, passando a residir na companhia desta. Nota curiosa: os autos do processo trazem, no rosto, pintado, o instrumento do crime, decalcado no tamanho natural. Homiziado, no compareceu a julgamento, permanecendo impune o feroz criminoso. Dez annos aps, em 1844, Ins de Oliveira, tecedeira de panno, moa de pouco mais de 20 annos, fere mortalmente a Jos da Conceio, com faquinha que utilizava para fazer cigarros. Haviam se separado um anno antes, da ligao irregular que os unira, e elle a procurara, com empenho, para a sua companhia, surgindo a contenda por haver Conceio esbordoado um irmo de Ines, de menor edade. Condemnada a 7 annos de priso, cumpriu integralmente a pena. Ainda no decennio de 40, j quasi ao findar a metade do sculo, um delcto, aggravado por circumstancias de ferocidade innominavel, abalou a pacata povoao de Brotas, nas cercanias de Cuyab. Mancummunados na lgubre entrepresa, Antonio Joo do Esprito Santo e Maria Lemes estrangulam, a 26 de abril de 1848, a Ins Policiana de Figueiredo, mulher do primeiro, sendo a victima encontrada dentro da prpria casa, com o pescoo deslocado e toda arranhada de unhas e dentes. A infeliz tinha em sua companhia duas crianas, filhas do marido com Maria Lemes, que tornara para criar e educar. Levada a jury, foi a assassina condemnada a gals perpetuas, a 2 de novembro de 1850; o seu compara, bem corno dois outros indiciados, Manoel Antonio e sua mulher Lourena, fugiram, no tendo sido possvel encontral-os. (16).

IV Uma pouca de estatstica A partir de 1850, o diagramma da criminalidade em Cuyab soffre, atravs de ligeiras oscillaes, um lento e progressivo accrescimo, podendo-se averiguar que as dcadas de 60 e 70 foram das mais sangrentas nos annaes da delinqncia em nosso meio. Ter infludo para isso o formidvel abalo traumtico produzido pela guerra e, depois, pela violenta incurso da epidemia da varola, que dizimou, em dois meses setembro e outubro de 1867 a populao cuyabana? O que certo que acompanhando a curva evolutiva da criminalidade nesses decennios, se observa no tanto a sua proliferao, como o surto mais freqente de casos sensacionaes, verdadeiras manifestaes de uma diathese social merecedora de melhor estudo. Curioso e bem organizado mappa demonstrativo dos crimes commettidos na Provncia, em annexo ao minudente relatrio de Miranda Reis, apresentado Assembla em 1874, nos facilita a tarefa neste cotejo estatstico que vem elucidar quando atrs affirmaramos. O trabalho a que nos referimos, elaborado com muita preciso, especializado anno por anno e com a discriminao da natureza dos delictos, traz a assignatura do Secretario da Policia, Antonio Pereira Catilina da Silva e acompanha o relatrio do Chefe de Policia Dr. Jos Marcelino de Arajo Ledo Vega. Como, entretanto, abrange apenas o perodo 1850 a 1872, vimo-nos obrigados a densenvolver esforos no sentido de completar a dcada de 1870, colligindo, nos papeis do departamento da Policia existentes no Archivo do Governo, dados que nos permittissem formar um juzo seguro acerca de todos os perodos supra referidos.

59

60

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Por ahi se v que o record da criminalidade foi batido nos annos de 1873 e 1861, respectivamente, com 83 e 80 detidos, dos quaes mais de 25% constitudos por homicdios tentativas desse gnero. Os annos em que menor numero de crimes se registrou foram 1867, com 13, 1865 com 16 e 1852 com 17, havendo apenas 3 assassnios no primeiro, 9 no segundo bem como no terceiro. Os homicdios, de resto, sempre concorreram com mais elevada proporo para a estatstica criminal em nosso meio, podendo-se notar um total de 257 detidos dessa ordem, alem de 69 tentativas, num global de 957 crimes praticados nos 22 annos que medeiam entre 1850 e 1872. Vm depois as offfensas physicas graves em numero de 148, os furtos, numa somma de 138, figurando com parcellas mnimas os delictos contra a honra, de que ha meno somente de 11 em todo esse longo lapso de tempo. (17) Outra circumstancia para mencionada a majorao do numero dos roubos sobre o dos furtos, no perodo fatdico de 1873 a 1876, verificando-se a predominncia do elemento da violncia nos crimes contra a propriedade, o que dantes se no observava. Assim que, em 1873, houve 7 roubos para 5 furtos, devendo para tal facto concorrer a misria que sobreveio s calamidades do decennio anterior e a existncia de grande leva de forasteiros, sobretudo a soldadesca vinda da campanha, super excitada pelo espetculo trgico da guerra. Assignalam-se commmumente os delictos praticados por praas do Exercito, quasi sempre contra indefesas mulheres da vida airada, motivados por ciumadas ou embriaguez alcolica. O lcool, de resto, entra como poderosssima fora genetriz da delinqncia nos meios ruraes e sertanejos, e mesmo na camada media da sociedade citadina, como ao diante se ver, podendo-se affirmar que, em cincoenta por cento, seguramente,

das infraces do Cdigo Penal, figura como agente criminogeneo esse perigoso excitante que Da Costa e Silva to bem definiu, na sua dupla aco, nestes dois versos admirveis: lcool, para esquecer os tormemos da vida. E cavar, sabe Deus, um tormento maior! *** Outra circumstancia que convem accentuar a influencia considervel exercida pela ignorncia moral e religiosa do caboclo alliada sua extrema susceptibilidade em questes que se prendem aos instinctos inferiores da animalidade. fcil verificar que a progresso da criminalidade vai descrescendo medida que se aproxima de um nvel superior de cultura, o que j fazia Cardoso Junior, em 1872, frisar em seu relatrio, que durante o anno de 1871, a maior parte dos crimes foram perpetrados fora desta Capital (18) Ha zonas em que com maior freqncia se observam delctos aggravados por circumstancias de crueldade e selvageria: so, por assim dizer, climas de franca expanso da criminalidade. Entre ellas occupa logar saliente a dos engenhos, quer da Serra-Acima, quer do Rio-Abaixo, e isso, como fcil ver, pela intercorrencia simultnea de dois elementos: a promiscuidade de vida com a escravaria desabusada e a maior facilidade na obteno e consumo de bebidas alcolicas. Em 23 crimes apontados como os mais notveis, no mesmo relatrio, apenas trs occorreram na Capital, cabendo a primazia zona ribeirinha, a jusante da cidade, onde se deram 5 crimes, seguido-se o districto serrano e o do Norte (Guia e Brotas), com 4 cada um. tambm digna de registro a considervel actuao do elemento afro na gnese do crime e no s como agente activo, para

61

62

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

o que naturalmente concorrem as causas ethnicas apontadas por Nina Rodrigues (19) mas, principalmente, como objecto passivo do delcto, nas exploses de vingana dos senhores, quando no aos prprios parceiros. Casos typicos encontrei que illustram ao vivo o que fica asseverado no magistral ensaio de Gilberto Freire; o negro foi pathogenico mas a servio do branco; como parte irresponsvel de um systema articulado por outros. (20) Em 1863, no logar denominado Poo, districto de Santo Antonio do Rio Abaixo, D. Rita Ferreira de Souza, mulher do hespanhol Antonio Coy Elipe, mata barbaramente, para obrigal-a a confessar o auctor da sua deshonra, a sua escrava de 12 annos, de nome Maria, mandando que se lhe atire o cadver ao terreiro, donde mos piedosas o retiram para enterral-o. O processo, que terminou pela absolvio da criminosa no jury, relata episdios verdadeiramente dantescos, sobre os quaes mandam o pudor e a ethica passar por alto. Nesse particular, de maus tratos a escravos, symptomatico o inqurito aberto, em 1878, pelo Chefe de Policia Dr. Melchiades Augusto de Azevedo Pedra, para averiguar a responsabilidade de Bartholomeu Gonalves de Queiroz, senhor do sitio da Bocaina, tambm na zona rio-abaixense. Foram apuradas verdadeiras atrocidades, cuja descripo horripila, das quaes resultou a morte de mais de um infeliz filho de Cham. Na fazenda S. Jos, no rio S. Loureno, o escravo Jeronymo, em 1870, foi cruelmente mutilado por seu senhor, o boiadeiro Joo Ferreira Junqueira, por simples rivalidades de senzala. Longe framos si nos dispusssemos a citar casos desse gnero, de crimes praticados por senhores contra mseros captivos. O reverso da medalha offerece-nos tambm specimens curiosos, como o de Joaquina Africana,

que mata, em 1862, a sua prpria senhora D. Rita Andreza de Magalhes, em Rio Abaixo, e o de Victoriano, escravo de Antonio de Moraes Delgado, auctor de infando attentado contra uma criana de 7 annos, no Poo das Formosas (Rio Abaixo), em 1844. Foi este condemnado pelo jury a 3.500 aoites e a levar, durante 14 annos, uma argola de gancho ao pescoo, devendo ainda pagar o dote menor Anna, filha de um chiquito, no valor de 40$000. Avultam igualmente nos fastos da criminalidade local os delictos praticados por escravos contra seus parceiros, como o de Pedro, escravo de Felippe Carlos Antunes, do Livramento, que matou um seu companheiro, quando dormia e o de Honorata, escrava do Baro de Diamantino que, a 2 de maro de 1867, atirou ao poo, por pirraa a uma outra sua parceira, um filho desta, com 13 dias de nascido. (21) V A dcada fatdica Na impressionadora progresso da delinqncia em nosso meio, pde se assignalar a dcada de 1870 como a mais lgubre seqncia de factos criminosos, revestidos de circumstancias verdadeiramente trgicas e macabras. Quantitativamente, como qualitativamente, esse decennio se releva nos annaes da criminalidade, numa successo tetrrima de delictos, qual a qual mais horripilante. O traumatismo produzido no seio da populao cuyabana pelos flagellos da dcada anterior a guerra e a peste deve, como frisamos, ter contribudo para criar um estado de psychose geral, provocador dessas violentas exploses dos rudes instinctos animalescos. A capital mattogrossense vivera dias agitados, na perspectiva da invaso imminente, de que a

63

64

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

salvou o herosmo sereno de Leverger e, depois, presa do cataclismo formidvel que foi a epidemia das bexigas, em 1867, que, em dois meses, dizimou a quasi totalidade dos seus lares. As scenas lancinantes, granguinholescas, que ento se passaram, devem ter deixado profundo sulco sobre a mentalidade daquella gerao soffredora, expluindo, depois, como uma rubra florao de sangue, nos dramticos eventos do decennio posterior. A affluencia da soldadesca vinda do theatro da guerra, ainda sob a impresso da grande carnificina de cinco annos, deve, como j notamos, ter concorrido para o surto criminal dos annos setentistas (22). Quasi se pode applicar a Cuyab do aps-guerra aquelle conceito de Luiz Edmundo sobre o Rio colonial: As facas e os punhaes andavam sempre fora das bainhas; as sargetas empoadas de sangue. (23) A propsito, vale notar, de passagem, a primazia que tiveram sempre a faca e seus similares desde a foice e o faco ao minsculo cachiri e at o canivete nos homicdios praticados em Matto Grosso. A arma de fogo vem em segundo logar, figurando em parcella menor os casos de estrangulamento e em quasi nulla os envenenamentos. Dahi poder-se- inferir o principio psychologico de que os nossos delinqentes, em geral, so levados por circumstancias de momento, figurando entre os criminosos de occasio e no entre os criminosos natos da classificao lombrosiana, sendo ainda digna de nota a influencia extraordinria dos excitantes alcolicos na gnese dos crimes. Havia, de resto, a preoccupao, nas inquiries policiaes ou judicirias, de saber si o accusado estava espiritualizado no momento de commetter o delicto. Os beberrazes levam a triste primazia no rol dos auctores de nefarios delictos e, no mais das vezes, os crimes praticados, quer na baixa quer na media camada social, tm no alambique seu principal factor.

No descura a Policia na suspicaz vigilncia dos meios onde a crpula se expande em regabofes, jogatinas illicitas e outras manifestaes da malandrice. Assim que nas partes semanalmente enviadas ao Presidente aa Provncia pelo chefe do departamento da segurana publica se observam, com freqncia, as batidas nos antros do vicio, com priso de elementos perigosos, escravos, desordeiros, gente da ral, que, nos batuques e casas suspeitas, se divertem rumorosamente. (24) frascaria reinante na plebe muitas vezes se incorporam membros de outras classes, attrahidos pela fora regressiva para o nvel inferior desses deseixedos cuja vida de eterna e irremedivel misria Pio Baroja pintou admiravelmente no seu livro, que descreve a tunantaria madrilhenha. Temos do que fica asseverado uma comprovao typica no facto occorrido a 3 de julho de 1876, de que falam as chronicas policiaes: o Chefe de Policia Dr. Santos Ferreira fez, nesse dia, uma diligencia ao Beco-Sujo, onde se realizava barulhento batuque e l encontrou, a par de meliantes e negros, vrios guardas-nacionaes, de boa extraco, que se irmanavam com os demais na estrdia e na vadiagem. Esses pontos de reunio do populacho, frequentados por escravos reincidentes na contraveno de andar a deshoras (25), eram quasi sempre as alfurjas humanas, onde, como num excellente caldo de cultura, germinava a fauna mrbida e sinistra do crime. Nota-se ainda, nesse perodo de que nos occupamos, circumstancia curiosa e para registrada, o maior numero de crimes em que figuram, como victimas, mulheres, variando o agente, ora de um, ora de outro sexo, com predominncia, entretanto, do elemento masculino.

65

66

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Tambm no deve ser posto de parte, por expressivo, o facto observado na estatstica da delinqncia cuyabana de serem muito mais communs os crimes no vero, de dezembro a maro, sobretudo durante a quaresma, o que, de resto, se explica pela exacerbao natural do organismo sob a influencia athmospherica abrazada daquella estao, fazendo attribuir ao povilu supersticioso esse facto a estar o diabo solto em tal perodo do anno. So todas estas pequenas annotaes que podero parecer cousas de lana caprina a espritos superficiaes e rudimentaristas que entendem fazer Historia mediante simples arrolar de datas ou transcripo de documentos, como si, luz das novas concepes da Sciencia do Passado, os factos no possussem a sua alma, e suas leis, que preciso examinar, confrontar e deduzir dos acontecimentos apparentemene desconcatenados. VI Crimes sobre crimes Pode-se affirmar, sem afoiteza nem exagero, que a longa e variada successo de crimes que as chronicas policiaes e judicirias cuyabanas averbam, no decennio 1870-1880, offerece observao todas as figuras da psychologia clinica do delicto, de que nos fala o grande penologo argentino do Homem Medocre. Apontal-as, frisando-lhes o conspecto, um por um, fra tarefa assaz longa, mais para um estudo de criminologia comparada, o que refge por inteiro ndole deste modesto ensaio, que se prope apenas a registrar os factos de antanho, reavivando-os na memria dos de hoje. Nessas condies, limitar-nos-emos a ligeiro relato dos crimes mais importantes e de maior sensao na poca, destacando dentre taes, como caractersticos, a-

quelles que, por suas circumstancias prprias, podem e devem constituir objecto de uma narrativa aparte, em que melhor se lhes frise a curiosa delineao pathologica. So elles o assassnio de Laureano Xavier, em 1872, em que se depara o crime attribuido a objectivos polticos, cercado de densos vus de mysterio; a morte do Dr. Silva Coelho, em 1874, typo do delicto denominado de impulso por anomalia volitiva, e, finalmente; os trs formidveis e sensacionalissimos crimes de fundo morbidopassional, que sacudiram a sensibilidade dos nossos pacatos avs, entre 1875 e 1876, sobretudo pelos laos de sangue entre auctores e victimas e pela selvageria atroz de que dois delles se revestiram o sororicidio da Rua de Baixo, o parricdio do Coxip e o filicidio do Beco do Ponce. Postos de parte, para captulos especiaes, esses cinco delictos, celebres entre os mais, arrolaremos, por hoje, succintamente, os outros factos que ensangentaram os fastos da vida cuyaban, durante a dcada fatdica que se seguiu guerra. *** Abre o anno de 1871, logo ao seu nono dia, um crime brbaro, praticado, na rua da F, por um escravo de Joo Baptista de Almeida, de nome Joaquim, contra uma indefesa mulher, Maria da Costa. Abateu-a d tiros, suicidando-se em seguida: um perfeito antecipador dos crimes ultra-modernos, nos centros de intensa civilizao. A seguir, no mesmo anno, s referindo os casos occorridos dentro e nas cercanias da capital, apontaremos o homicdio, a facadas, de Claro Fogaa de SantAnna, em Serra-acima, por Francisco, escravo de Caetano Leite Pereira (10 de maro); o envenenamento de Balbino Ferreira da Cunha, pela mulher Regina Alves

67

68

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Ferreira, propinando-lhe massa phosphorica (10 de Abril;) o horrvel parricdio de Albano Jos Francisco Pessoa, no logar denominado Mo de Pilo (Rio Abaixo), levado a effeito a faca contra o infeliz Francisco Pessoa (18 de junho); as mortes de dois escravos, Caetana e Jos, no Monte Alegre (Chapada), por um terceiro de nome Eleutrio (20 de julho); o assassnio de Pedro Paulista, camarada, pelo desertor Manoel Felippe, no Barreiro Preto, Rio Abaixo, (23 de Agosto); o de Manoel Camillo da Costa, sargento do 21, pelo seu collega de classe Henrique Frederico de Mesquita (17 de setembro); a morte do soldado Raymundo de Mello, praticada pelo quilombola Andr calhambola, diz o relatrio donde extrahimos estes dados no Rio Manso do Sul (5 de novembro) e, para fechar to macabra seqncia, em que figuram quasi todos os meses, o homicdio do preto Manoel Joo, pelo cabo do 21, Antonio Gouva dos Santos, no Burity, S. Antonio do Rio Abaixo, no antepenltimo dia desse anno fatdico. (26) O anno de 1872 encheo quasi todo o rumoroso caso da Ponte do Rosrio, em que tombou, varado por uma carga de bala e chumbo, o Ten. Cel. Laureano Xavier, do qual nos occuparemos ao diante. 1873 offerece, como 1871, numerosa e impressionante cifra criminal, iniciada, logo a 3 de janeiro, pelo homicdio do soldado Joo Verssimo Julio, do 20, pelo seu comiliciano do 19 Agostinho Bispo Confessor, no bairro do Lavaps. A 12 de fevereiro, na prpria cadeia, o sentenciado Candido Jos Barbosa fere gravemente o seu companheiro de presdio, Joo Francisco Padilha, a canivete, por motivo futilissimo, havendo, ainda nesse ms, mais cinco crimes, sendo um praticado em defesa prpria, na fazenda Recreio (S. Loureno) por Jos Lucio Feitosa contra o guat Joo Vitoriano. Maro assignala-se por um nico delido, a tentativa de morte do argentino Angello Ceballos na qual figura como auctor Reinaldo Francisco de Montalvo. Em Abril,

alem de trs crimes de morte, um na Conceio, outro no logar Leonor, e mais um terceiro no Coxip Mirim, todos na zona suburbana occorre, em pleno corao da cidade, rua 27 de dezembro, o celebre caso de Pedro da mo queimada, antonomsia por que se fazia conhecer o taverneiro Pedro Alves Ferreira dos Santos. Allegando haver sido roubado em seis contos de reis por sua ex-amasia Anna Evangelista, mata-a a facadas, s 11 horas da manhan de 28 de Abril, ferindo gravemente a Jeronymo Baptista da Costa, em cuja companhia se achava a victima, e levemente a Joaquina, prima da mesma, que tentou soccorrel-a. Foi condemnado a gals perpetuas, e indo a novo julgamento, conseguiu ver minorada a pena para 19 annos de priso, sendo perdoado em Novembro de 1891 (27). Em Maio houve trs crimes, um em Junho, trs em Julho e quatro em Agosto, sendo nos dias successivos de 2, 3, 4 e 5 do ultimo ms. Desses, o mais original o de Carolina de tal, que feriu o seu companheiro Porfrio Moreira Lima, cabo da companhia de operrios militares do Arsenal de Guerra, servindo-lhe de instrumento do delicto nada menos que uma serra da officina da prpria victima! Setembro entra para a estatstica com trs infraces do Cdigo Penal, com uma apenas Outubro, para quatro em Novembro e duas no derradeiro ms do anno. (28) No rol dos detidos contra a honra figura nesse anno tristemente notvel o rapto de trs filhas de uma aggregada do sitio do D. Dulcia de Macedo, na barra do Rio Manso, por escravos do quilombo situado s margens desse rio. (29) O crime de Joo Osrio enche da sua repercusso lamentvel o anno de 1874, como os de 1875 e 1876 se salientam, entre todos os mais, pelos inauditos e brbaros delictos a que acima j nos referimos e que sero descriptos em capitulo a parte. Muitos outros occorreram nesse biennio tristemente assgnalado pelos trs

69

70

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

detidos mais infandos de que rezam os nossos annaes da criminalidade: elles, porm, desapparecem e se eclypsam diante destes ltimos, a ponto de nem merecerem mencionados. Em 1877, o thermometro do crime se mantem alto, como nos anteriores annos, podendo se destacar, entre muitos outros detidos, como o mais notvel, a morte de Marianna da Gloria Soares, rapariga de seus 20 annos, cabrita, que o corpo de delicto assim descreve: cor escura, estatura baixa, formas regulares, moradora no beco de D. Francisca Viegas Muniz, no bairro de Pedro II. (Porto). Foi seu assassino Pedro Nolasco da Costa Roriz, ourives, solteiro, de 45 annos, sendo o cime o mvel do crime, praticado friamente, a faca. Passou-se o facto numa 5 feira santa, 29 de maro, hora da procisso, tendo os vizinhos accorrido aos gritos da infeliz que pedia a seu algoz que no na matasse pelas cinco chagas de Nosso Senhor. Fero e deshumano, Roriz, sem attender s supplicas da pobre mulher, nem reverencia de dia to grande, abateu-a com cinco facadas e, fugindo, pretendeu depois invocar a seu favor o libi, dizendo achar-se, hora em que se deu o crime, acompanhando a procisso do fogaro! Em Setembro desse mesmo anno, na Lagoinha, morto o inspector de quarteiro Paulo Ermito da Gama por Francisco Mendes de Assis, quando procurava apaziguar uma briga deste com a prpria mulher. Encerra-se a seqncia sinistra do anno com o covarde assassnio, a facadas, da velha Maria Magdalena, a 11 de outubro, num ranchinho do Bah, attribuido o crime escrava Ins, de D. Constana Perpetua Monteiro, sem que ficasse, entretanto, esclarecida a autoria, e a morte, tambm a faca, da escrava Catharina, de Joo Carlos de Pinho, praticada pelo sexagenrio Belisario Ferreira da Silva, em pleno dia, s 8 1/2 da manhan de 9 de novembro, num dos pontos mais transitados, esquina da Rua Antonio Maria com o Beco da Cmara.

Uma facada apenas, certeira, na sub-clavicular direita, fez tombar sem vida a inditosa negra, excusando-se o criminoso sob o pretexto de que foi levado a matal-a porque ella no queria largar delle! O penltimo e o derradeiro anno do decennio sangrento ainda no destoam do rhythmo dos anteriores, destacando-se, por sua nota de crueza e selvageria, em 1878, o assassnio de Anna, por alcunha 50 litros, na rua do Bah, s 5 hs. da tarde de 25 de maro, praticado por Manoel Jos dos Santos, bahiano e sapateiro. Do processo consta que vinha a victima com uma amiga para a procisso de Ramos, quando a accometteu o seu antigo companheiro, dando-lhe duas facadas sempre a faca! no peito, deixando-a morta instantaneamente e ainda com a lamina cravada no seio! Philomena Maria Isabel, que vinha com ella, relata, em seu depoimento, que o motivo do crime foi Anna haver abandonado Manoel, por lhe no convir mais viver em sua companhia, pois at a roupa della j tinha vendido! (30) Longe framos se pretendssemos esmiuar as chronicas policiaes e judicirias cuyabanas para arrolar todos os crimes occorridos na dcada macabra que vamos historiando. Fora parar, que mui longe j vai este, restringido embora aos factos de maior relevo e somente dos que se deram na capital e seus arredores. Em ulteriores captulos deste ensaio, focaremos, como ficou dicto, os casos sensacionaes que exigem melhor e maior desenvolvimento.

71

72

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VII Um erro judicirio Na noite de S. Jos do anno de 1872, a pacata Cuyab foi abalada com a noticia de um crime praticado de maneira mysteriosa e sorprehendente, relembrando, pelas circumstancias que o rodearam, a morte de Poupino, occorrida trinta e cinco annos atrs. Mo segura e certeira havia abatido, com um tiro de bacamarte, s 10 horas da noite, quando transpunha a soleira da porta de sua casa, rua 7 de Setembro, esquina da do Rosrio, o tenente coronel Laureano Xavier da Silva, figura de relevo na sociedade e na poltica da poca, proprietrio da Bicuda, grande e famoso sitio s margens do Aricsinho, Commandante superior da Guarda Nacional e prestigioso cabo eleitoral, filiado de pouco ao partido conservador. Em tomo do caso sensacional teceram-se logo as mais variadas conjecturas, pendendo desde logo a imaginao popular para duas hypotheses a de um crime poltico, determinado pela recente attitude da victima, abandonando as fileiras do partido liberal em que sempre militara, para abraar a faco opposta e a de uma vindicta privada, que se ligava a uma velha questo de captura de escravos fugidos. As providencias tomadas immediatamente pelas autoridades, das quaes nos do conta minudentemente os autos do processo, bem como o relatrio do presidente Cardoso Junior, foram as mais promptas e solicitas, tornando-se, porm, de nenhuma efficacia no momento. (32)

Quando occorreu o attentado, o Chefe de Policia, Dr. Ernesto Julio Bandeira de Mello e o Juiz de Direito da Capital, Dr. Antonio Gonalves de Carvalho, tomavam ch em casa do Dr. Caetano Xavier da Silva Pereira, a alguns passos apenas do local onde se desenrolou o drama nocturno. Ao ouvirem a formidvel detonao, correram todos em direco casa de Laureano, que logo se encheu de amigos e curiosos. J a inditosa victima da lgubre tocaia havia sido removida para o seu leito, onde o examinaram os mdicos Novis e Malhado, verificando seis ferimentos, sendo dois produzidos pela bala, dividida por metades, e quatro por perdigotos ou sejam bagos de chumbo, todos alojados na regio abdominal e sacra, causando profundas leses orgnicas, com derrames internos e intensa hemorrhagia externa. O tiro fra desferido pelas costas, alojando-se quasi toda a carga no corpo do infeliz alvejado. Emboscado nas margens do carrego da Prainha, que passa pelo oito da casa, o criminoso desferira os seus projectis seguro de collimar a mira visada, tanto mais quanto a noite clara de luar lhe favorecia os planos sinistros. Na residncia de Laureano s se achavam, na noite do crime, alem de sua esposa, D. Teresa Anglica da Silva, o seu filho P. Joo Xavier da Silva e vrios aggregados e escravos, entre estes o de nome Constantino, que dormia no corredor junto porta da rua, espera do seu senhor. Este negro relata, no seu curioso depoimento, haver visto pouco antes, na ponte fronteira, um individuo de cor parda, alto, espigado e com palet amarello, que veio at perto delle, como para o conhecer, seguindo at a esquina do Cassiano. J depois de recolhido, sentiu o tropel da mesma pessoa, que voltava e pouco aps conheceu a tosse do seu patro e o rumor dos seus passos que se aproximavam, ouvindo, quando elle punha o p no batente da porta a grande detonao de um tiro. (33)

73

74

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Foi elle quem, achando Laureano estendido no cho, o recolheu para o interior da casa. Inteis todos os soccorros, pois, como dizem os clnicos no corpo de delicto, o ferido foi paulatinamente perdendo as foras, e, no obstante os meios therapeuticos empregados, s quatro horas da madrugada expirou, depois dos mais horrveis soffrimentos. (34) ***

prceres liberaes, estivera na vspera, a negocio ou fazendo despedidas. (37) Possua uma fazenda no Morrinho das Trs Barras (Corumb) e vivia de conduzir cargas pela via fluvial. Esteve, sob a accusao de participe no crime, preso desde 19 de maro de 1872 at fins do anno seguinte, quando, desviadas para nova pista as attenes das autoridades, se lhe patenteou a innocencia e lhe deram incontinenti a soltura. ***

Attribuida desde logo, atravs da prpria supposio da victima, vehiculada pelas pessoas da sua famlia, a causa do crime a moveis polticos, norteou-se nesse sentido a investigao em toda a primeira phase do processo. O padre Joo Xavier no trepida em accusar o chefe liberal, que, alis era seu padrinho e compadre do assassinado, incriminando-o, no seu depoimento. (35) Preso na mesma noite do crime, o indivduo Joaquim Jos Pereira, por alcunha Joaquim Ourives, sobre quem recahiam as suspeitas de mandatrio do crime, toda a primeira phase do processo gira em torno da hypothese architectada em detrimento do partido liberal, que se achava na opposio, e ficaria assim com a pecha ignominiosa de fazer uma poltica de sangue e de selvageria. (36) Joaquim Ourives achava-se na sua prancha, j carregada, devendo partir para Corumb no dia seguinte, quando accordou ouamos as suas prprias declaraes vendo-a cercada por praas de policia que me davo voz de priso. Joaquim Ourives attrahira desconfianas de ser o auctor de delicto, dadas as suas relaes com o Baro de Aguapehy, em cuja casa, bem como na de outros

De fs. 87 em diante dos autos-crimes, se desenvolve o segundo inqurito pelo assassinato do Ten. Cel. Laureano Xavier da Silva, completamente modificados os rumos primitivos das pesquisas penaes em torno do rumoroso caso. Passam a figurar como co-responsveis pela morte de Laureano Xavier os moradores do Carand (Livramento) Francisco de Souza Canavarros, seu sobrinho Jos, por antonomsia Cajuca e o escravo Janurio, que passou a ser a personagem central da conjura que determinou o crime. Afastada a verso que emprestava caracter partidrio ao brbaro homicdio, formou-se acerca do mesmo nova urdidura policial e judiciria, visando agora explical-o como a exploso de uma vindicta particular. Janurio fra escravo de Jos Luiz de Oliveira Machado, o gato-grande, tocando na herana deste sua viva, que o libertara em testamento, segundo declaraes que fez o prprio Janurio, o qual attribuia a Laureano Xavier, como procurador do filho de Machado, haver peitado a Francisco Pereira de Moraes Jardim para consumir os papeis de sua alforria. (38)

75

76

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Como quer que seja, verdica ou no essa assertiva, Janurio vivia no Carand, como aggregado dos Canavarros, que eram seus devedores de quantias que elle ia economizando, destinadas a comprar a sua liberdade. As relaes entre o negro e a gente Canavarros eram de natureza to intima que Janurio vivera amasiado com uma prima de Cajuca e preso, em dias de janeiro de 1872, recolhido ao engenho Chimbuva, donde deveria ser remettido para Cuyab, afim de ser entregue ao seu dono, os Canavarros promoveram-lhe a soltura, de forma violenta, indo, na noite de Reis, auxiliados pela escurido e pelo temporal que havia, com a coadjuvao do escravo Victor, do mesmo engenho, arrancal-o do tronco e dar-lhe liberdade. Todas essas circumstancias formaram o quadro de probabilidades em torno do qual se delineou a nova perspectiva do crime: presos, no seu sitio, os indigitados, e o escravo Janurio, segue-se nova devassa, j ento presidida pelo Chefe de Policia Ledo Vega, na qual foram inquiridas, reinquiridas e acareadas innumeras testemunhas, quasi todas carandistas e moradores do Bebe-Agua e cercanias do sitio dos Canavarros. Sobre estes gente rstica e laboriosa (39) pesava a grande cumplicidade de serem acoitadores do escravo, seus devedores e, portanto, interessados em o proteger. Janurio deps, sem vacillaes, affirmando haver acompanhado os dois Canavarros, na noite de S. Jos, at a beira do rio, tendo elles voltado, depois de algum tempo, atravessado novamente, havendo Francisco lhe declarado a forma porque praticra o delicto, nestas palavras: Esperei-o dentro do crrego (sic) abaixo da ponte e quando elle poz o p na solleira da porta firmei o ponto} dei-lhe o tiro e elle cahio berrando como uma cabra. (40) Apesar de nunca haverem reconhecido a sua interferncia no crime, e, ao contrario, sempre a negarem, foram os Canavaros arrastados barra dos pretrios policiaes e judicirios, e como todos

os indcios tramassem contra elles, (41) pronunciados por despacho do Juiz Dr. Antonio Gonalves de Carvalho, datado de 6 de julho de 1874, sendo o primeiro, Francisco de Souza Canavarros, comprehendido no art. 192 do Cdigo Criminal, como executor, e os dois ltimos como cmplices Jos e o escravo Janurio. O libello offerecido a 8 de agosto seguinte, pelo promotor Joo Maria de Souza, arrola 48 testemunhas, sendo 15 de numero, outras tantas de referencia e 18 simplesmente informantes. Como advogado dos Canavarros, apresentou o dr. Pedro de Alcantara Sardemberg a contestao ao libello, allegando o libi e averbando de suspeito o depoimento do escravo Janurio. No chegaram, porm, a entrar em julgamento. Preparado o processo para o jury, um acontecimento imprevisto e sensacional veio fazer luz sobre o caso mysterioso e patentear a inculpabilidade dos indiciados, victimas de um tremendo e doloroso erro de justia. *** O cnego Benedicto de Arajo Filgueiras, coadjutor do Curato da S, foi chamado, uma noite do anno de 1880, para ouvir de confisso a Joo Valrio Rodrigues, aougueiro, morador no Areo, e que se achava em artigo de morte. Ante a declarao feita pelo agonizante de haver sido o matador de Laureano Xavier, exigiu-lhe o sacerdote a confisso testemunhada, para poder salvar os innocentes que vinham sendo injustamente accusados. Fel-o o moribundo e os suppostos criminosos foram dados liberdade, em virtude de um habeas

77

78

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

corpus que annullou todo o processado (42). O erro judicirio que os trouxera afastados do lar e do seu centro de actividade produzira, entretanto, todos os malficos resultados que eram de se esperar, com a derrocada da famlia e dos haveres dos inditosos carandsistas. Intil, irnica mesmo, se antolha, em casos taes, a reparao judicial: s uma, a da conscincia, que tem as suas sances no Tribunal mais alto, pode valer em contingncias como esta. VIII O crime de anomalia volitiva (Joo de Souza Osrio) Contrasta, quasi em toda a linha, com o caso relatado no capitulo antecedente, o crime do Cel. Joo de Souza Osrio, que faz objecto desta memria, na parte que ora vamos perlustrar. De passo que Laureano foi morto mysteriosamente, nas trevas da noite, num recanto quasi de arrabalde, permanecendo envolto em sombras o caso negregado, o dr. Manoel Pereira da Silva Coelho cahiu baleado em pleno dia, s 10 horas da manhan, numa rua central e de grande transito, havendo o assassino sido preso em flagrante, e confessado, sem subterfgios, o delicto que acabava de praticar. Pontos de affinidade apenas dois, talvez, ocorreram entre esses factos, separados pela pequena differena de dois annos e meio: a sorpreza com que foi commettido um e outro crime e a impunio que, em ambos os casos, se seguiu ao delicto, evadindo-se o assassino de

Silva Coelho da priso, como o de Laureano foragira da vida, pelo supremo alvar liberatrio, que a morte. *** Cerca de dez horas da 5 feira, 24 de setembro de 1874, o dr. Manoel Pereira da Silva Coelho, juiz de direito avulso e advogado, seguia, como era seu habito, montado num burrinho escuro, pela rua 10 de Maro, quando ao frentear a ultima janella da casa do commendador Henrique Jos Vieira (43), recebeu, inesperadamente, forte carga de 22 bagos de chumbo, que, penetrando nas regies thoraxicas, carotidiana e sub-clavicular, lhe produziram a morte quasi instantnea. Com o estampido formidvel, espantou-se o animal, que tomou a direco do lado opposto da rua, mantendo-se ainda na sella o cavalleiro, vindo a cahir na calada da casa do dr. Silva Carvalho. Foi tudo, porm, questo de momentos, pois quando o soccorreram e chegaram junto do ferido os Cnegos Pina e Caldas, j o mesmo havia expirado, sendo removido, para o interior da casa do comdor. Henrique, j cadver. O alarma produzido no impediu que fosse visto, na ultima janella do sobrado quasi fronteiro, (44) ainda segurando a arma homicida, o proprietrio e morador do mesmo, cel. Joo de Souza Osrio. Preso em flagrante, pelo prprio Chefe de Policia, dr. Alfredo Jos Vieira, (45) aprehendeu-se-lhe o instrumento do delicto, uma espingarda de caa, de dois canos, dos quaes um se achava ainda com a carga intacta, e que foi apresentada ao comdor. Henrique, juiz de Direito supplente em exerccio, por Prudncio de Mesquita Muniz, caixeiro da casa vizinha, de Martim Guilherme. (46) O corpo de de-

79

80

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

licto, feito pelos drs. Joaquim Janurio do Santos Ferreira e Carlos Jos de Souza Nobre, verificou a morte pela leso de vasos importantes, como o corao e as artrias. (47) Removido o criminoso para o Quartel do 21, ali entregue ao major Luiz Jos Ferreira, deu-se inicio ao processo, com o seu interrogatrio policial no mesmo dia, confessando Osrio ter sido elle quem assassinou o dito Doutor, no se recordando precisamente da hora, porque estava com a sua cabea transtornada. Interpellado sobre as determinantes daquelle acto, respondeu simples chalaas mas que entretanto offendio a honra delle interrogado, um verdadeiro pouco caso, manifesto desejo de molestal-o que de tempo a esta parte partio do dito Doutor, faro attento o caracter delle interrogado, (o gripho nosso) seu animo exaltado, a facilidade com que se irrita, a susceptibilidade de que dotado e o respeito de que tem sido cercado, que o determinaro a commetter o dito assassinato. (48) Nessas palavras, pungentes de sinceridade, escapadas ao homicida pouco depois de praticar o delicto, se encontra, vivaz e insophismavel, toda a configurao psychopathologica do crime. Ellas afinam e se entrozam, numa admirvel preciso, com as demais provas processuaes e fazem emergir na pessoa do assassino de Silva Coelho o typo inconfundvel do delinqente por anomalia volitiva, da classificao de Ingenieros, dominado por uma accentuada cerebrasthenia que, si no era o impulso das phobias delirantes, tinha, todavia, o aspecto caracterstico de uma das idas obsessionaes que Teixeira Brando arrola entre os estados degenerativos. (49) No se trata de um caso de demncia senil, de um impulso mrbido em que a edade entrasse como fautriz preponderante, criando uma psychose de involuo, como a de Pontes Visgueiro, o matador de Maria da Conceio, crime cuja etiologia Evaristo de Moraes estudou admiravelmente, em recente monographia. (50) Joo de Souza Osrio tinha 55 annos, quando perpetrou o

delicto. Era um homem de boa e sadia compleio, o que se infere no s de referencias de coetaneos, como do facto, por elle mesmo relatado, de entregar-se, com freqncia, caa, na sua chcara, do Ribeiro. A verdadeira causal do crime foi a sua super-emotividade, o seu estado psychico profundamente alterado pelos factos de que rezam os autos. Dias antes, na ponte do Mundu, o dr. Silva Coelho, a propsito do inventario da me de Osrio, em que era advogado de vrios herdeiros, insultara ao mesmo Osrio e indo elle indiciado sobre o Doutor este que estava montado seguiu para diante. Depois disso, na vspera da tragdia, Silva Coelho ainda fra casa de Joo Osrio e mostrou-se-lhe muito agradvel, pelo que parecia tudo acabado, quando dois miserveis intrigantes, na rua do Meio, o instigaram de novo contra a sua futura victima, dizendo que esta espalhava alguma coisa offensiva pessa delle. E elle mesmo quem nos descreve o seu estado de crise mental anterior ao delicto, dizendo que desde a morte da sua me vinha soffrendo em seu esprito, aggravado pelos insultos e a imputaes calumniosas que lhe faziam pessoas interessadas na herana e que, por isso faltava-lhe a disposio para comer para distrair-se, e custava-lhe a conciliar o somno, a ponto de no dormir noites inteiras. (51). Silva Coelho era o advogado dos co-herdeiros de Osrio, no espolio materno. Dotado de natural brincalho, como refere a verso oral, certamente teria irritado o animo do cel. Osrio, com certos gracejos, que, na sua sensibilidade mrbida, lhe pareciam graves offensas. E dessa hypertrophia da dignidade, por um lado, aggravada pelos mexericos e diz-que-diz-ques de logares pequenos, veio a fagulha, que ateou a exploso de chumbo e plvora, em que pereceu, dramaticamente, o inditoso causdico cuyabano. *** A linhagem de Joo Osrio no pde ser posta de parte ao perquirir-lhe a psychopathologia, que desfe-

81

82

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

chou, inopinadamente, no sangrento episodio da antiga rua Direita. Vinha-lhe a estirpe, por um costado paterno, dos Poupinos e, pelo materno, dos Albuquerques e Moraes Navarros, ramos estes em que no ser difficil, sem muito esmiuar, topar com taras sensveis e estigmas degenerativos pronunciados. No aqui, porm, asado ensejo a taes pesquisas, que, alongariam este ensaio muito alem dos limites que se lhe traaram (52). Si destacada era a sua famlia de origem, no menos o fra a da sua esposa, D. Hermelinda, que procedia dos Corras da Costa, gente de prol nos velhos como ainda nos modernos dias. Concorreu isso tudo, alem da elevada posio que tinha Joo Osrio na sociedade cuyabana coronel da Guarda Nacional e proprietrio para crar em torno delle um ambiente de benevolncia, at certo ponto explicvel pelos seus bons e irreprochveis precedentes. (53) Pronunciado, por sentena de 4 de novembro de 1874, do juiz A. Gonalves de Carvalho, antes que fosse a jury, fugiu da priso, na madrugada de 26 de maro de 1875, conforme consta do officio junto aos autos, dirigido pelo com mandante de 21, Cel. Joo Gervasio de Souza Pern, ao juiz de direito interino, Salvador Pompo de Barros Sobrinho (54). Evadido, rumou o Cel. Osrio com sua esposa, a dedicada companheira de infortnio, para a fazenda do seu cunhado, Celestino Corra da Costa, no districto de S. Antonio do Rio Abaixo. Ali viveu ainda alguns annos, em completo isolamento do meio social, o que por si s, j lhe teria sido dura punio ao crime que commettera, menos levado por um desvio dos sentimentos moraes, do que victimado por inevitveis contingncias psychicas, majoradas e intensificadas por circumstancias do meio intrigas, pasquins infamantes, e outras floraes venenosas, que sem medrar em certas pocas de corrupo e de dissolvncia social. (55)

*** Quem foi o alvo desse doloroso crime da Rua de Baixo? perguntaro, naturalmente, os leitores deste estudo, j que tanto temos falado do auctor do delicto e nada sobre a victima. O Dr. Manoel Pereira da Silva Coelho, conhecido pela antonomsia de Pereira Cco, era filho de outro homonymo, que fra casado com D. Feliciana Cherubina de Jesus, netto, pela parte de pai, de Paulo da Silva Coelho e ngela Pereira da Silva e, pelo lado materno, de Manoel Antonio Pires de Miranda e Anna da Silva. (56) Formou-se pela Faculdade de Direito de S. Paulo, em 1836, sendo dos primeiros bacharis mattogrossenses. Pai do senhor Manoel Kosciusco Pereira da Silva e av do desembargador aposentado Manoel Pereira da Silva Coelho, deixou descendentes nesta Capital e em S. Paulo. Tendo seguido a carreira judiciria, pediu a sua avulso para dedicar-se advocacia, profisso que, indirectamente, veio a causar-lhe o trgico fim. IX As trs Gorgonas Tm, na intensidade dramtica de suas situaes e na monstruosidade prava de suas linhas, qualquer cousa das tragdias gregas de Euripides e Eschylo, os trs

83

84

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

formidveis crimes que, em menos de um anno, sacudiram de profunda commoo o animo pacifico e dcil da gente cuyabana, entre 1875 e 1876. Circumstancia mais impressionante, por certo, a de figurarem em todos esses brbaros delictos, como auctoras, trs mulheres, que, aberrando assim do conceito que geralmente inspira a fragilidade e meiguice das descendentes de Eva, apparecem, portanto, no tablado da delinqncia regional, como trs Gorgonas, dessas criaes mythicas em que o gnio inventivo dos antigos fixou todo o poder de perversidade de que capaz uma alma femenina, quando marcada pelos estigmas degenerativos ou impellida pelas grandes paixes allcinadoras. E mais ainda cala em nosso esprito o facto de constituir cada um desses crimes negregados a subverso de um daquelles sentimentos que mais ennobrecem a humanidade, a alguns dos quaes no se eximem nem mesmo as prprias feras o amor materno, o amor filial e o amor de irman. Occorre ainda, para mais revelar a completa teratologia dos casos que vo narrados ao diante, que as victimas com excepo de uma foram tambm mulheres, imbelles e desarmadas para qualquer resistncia. Meda sacrifica Absyrte, seu irmo, de passo que a nossa Harpia cuyabana cevou a sua fria de sangue sobre uma irman, que ainda tornou quasi inconsciente para melhor a seviciar. dipo faz-se, pelo imperativo do Destino, o assassino do prprio pae, mas dipo era homem, dotado da natural aggressividade do sexo, emquanto, na tragdia de S. Gonalo-Velho, uma filha que desfere o golpe lethal sobre o auctor dos seus dias.E, finalmente, si Oreste mata a prpria me, no drama sophocleano, ns vmos, na scna do beco do Ponce, a dupla e aberrante inverso de uma me que trucida selvagenmente a sua filha, num desvairo que se poderia dizer a hypertrophia da honra, si no fosse a da prpria

atrocidade, por ser a negao do mais puro e instinctivo dos sentimentos humanos o carinho maternal. *** Obrigados a enquadrar nas rgidas dimenses deste capitulo os trs casos sensacionaes, dar-lhes-emos os pontos capitaes da narrativa, em palhetadas syntheticas, mesmo porque, de to chocantes que so, no vale a pena expol-os a n, aos olhos dos que perlustram este ensaio, muitos dos quaes se sentiriam feridos na sua pureza moral pelas cores sinistras desses entre-actos granguinholescos. Foi a 8 de setembro de 1875, um dia festivo em que a capital mattogrossense commemora a tradicional Virgem do outeiro, Nossa Senhora do Bom Despacho, que Anna Josepha da Costa Guimares, mais conhecida pela alcunha caseira de Bbi matou, em sua prpria casa, na Rua de Baixo, s onze horas, sua irman D. Rita Blandina de Mellies, casada com o sbdito allemo Frederico Mellies, do qual se achava, entretanto, separada. Para lograr o seu intento, embriagou-se e sua futura victima, recolhendo-se com ella aos prprios aposentos, onde a submetteu s mais rudes torturas, reveladoras de perfeita obliterao do senso moral, e a que no lhe foi possvel oppr, dado o seu estado de semiinconsciencia, a menor reaco. Praticado o crime, chamou a prpria me que se achava residindo com ellas para ver o que tinha a pobre victima, isto depois de haver almoado bem, sem dar a menor demonstrao do delicto que perpetrara pouco antes, indo aps deitar-se, para sestear, num quarto do interior da casa. (54). Descoberto o delicto, pelo estado lastimvel em

85

86

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

que foi encontrada a infeliz D. Rita, deu-se o alarme, acudindo vizinhos e amigos, sendo feito o exame pericial que averiguou, com todas as minudencias, a maneira brbara pela qual fora o crime planeado e levado execuo. Profundas e intimas leses, determinando hemorrhagia e rupturas de vasos essenciaes, produziram, em menos de duas horas, a morte da inditosa senhora, quando, j transportada para a Santa Casa, se lhe tentavam minorar os atrozes padecimentos. A assassina negou, terminantemente e sempre, a pratica do crime, attribuindo o traspasse da rman a velhos incommodos e a uma original tentativa de suicdio. Presa, foi a jury, sendo absolvida ante a negativa do facto principal, por 8 votos contra 4 (58). O Juiz apenou de officio para a Relao, que mandou a r a novo julgamento, no qual se repetiu o mesmo que antes succedera, com a differena de lograr a accusada um voto a menos a seu favor (59). Appellou desta vez a Promotoria, que conseguiu a annullao do processo, nada mais constando dos autos, o que nos faz crer que no tenha sido sujeita a terceiro julgamento, como o havia determinado a Relao (60), levando a presumir haja fugido da Cadeia. Em 1905, j velha, vivia na Usina da Conceio. Quanto ao mvel do crime, emerge dos autos haver sido oriundo duma dessas exploses doentias que o cime inspira. Mais moa, muito mais dotada de prendas naturaes, alem daquelle recato que, no obstante a sua situao anormal na sociedade, guardava D. Rita despertou na irman suspeitas no tocante s relaes que mantinha com prestigiosa figura, a quem Anna Josepha se havia irregularmente ligado desde algum tempo. Foi o bastante essa desconfiana, que um facto, alis sem prova, veio exacerbar, para, nessa trgica manhan, produzir a deflagrao do horroroso crime, que, tal-

vez, no encontre similar nos annaes da delinqncia universal, pelo requinte indito de selvageria que ostentou. *** Seis meses apenas separam o crime da Bbi, do de Maria louceira, occorrido entre Coxip da Ponte e o arraial de S. GonaloVelho. Num casebre dessa localidade residiam Maria Josepha de Jesus, de 18 annos, natural da Barra do Cocaes, em companhia do seu marido Lucio Vieira de Moraes e seus paes Joo Baptista de Oliveira e Theodora Ferreira de Jesus. Na tarde de 19 de Maro de 1876, achando-se Maria sentada porta, fazendo cigarros, foi chamada por seu pae, que pouco antes chegara de canoa do Porto Geral e estava deitado numa rede, armada sombra de uma pitombeira, ao lado da casinhola. Seu marido sahira para pescar e a velha dormia, no interior da casa, achando-se todos os trs ella e os paes bastante alcoolizados. (61) Naquelle estado de embriaguez em que se encontravam, no tardou surgisse entre pae e filha uma desavena por aquelle provocada, de forma a produzir um verdadeiro aloite em que Maria, para se livrar da aggresso que lhe fizera o pae, a cacete, e soccorrendo-se da prpria arma que trazia, o feriu no baixo-ventre com o seu cachir de cortar fumo. No era a primeira vez que Baptista a tentava, como se colhe das declaraes della, do marido o de Theodora. Cerca de anno e meio antes, por pouco se no dera o crime, em reaco a outra aggresso paterna. Ferido, o velho foi, dias aps, transportado para a Santa Casa, visto se lhe aggrava-

87

88

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

rem os soffrimentos e l morreu, 22 dias depois do crime. Maria no trepidou um momento na confisso de seu delicto, antes, numa extranha manifestao de inhumanidade, declarou que ferira a sua victima por no ter outro meio de livrar-se do furor de seu pay e para defender sua honra ali ultrajada. (62) e que sentia no o ter matado para beber-lhe o sangue. (63). Submettida a jury, foi absolvida, por unanimidade, justamente um anno aps o delicto a 19 de maro de 1871. Appellando, entretanto, o Juiz dessa deciso, foi pelo Tribunal mandada a r a novo julgamento (64), o qual se no realizou, nada mais constando do processo (65). *** A 10 de junho de 1876 precisamente trs meses depois do crime de S. Gonalo-Velho novo e brbaro delido se perpetrava numa casinha do Beco do Ponce, em pleno dia e no centro da cidade, figurando como comparsas da tragdia Maria Francisca Ferreira, de appellido Maria cabea, peixeira, e sua filha de treze annos, Francelina Maria do Esprito Santo. Afim de bem evidenciar a impresso causada por esse nefario caso, no esprito da populao, j abalada pelos factos anteriores, damos a palavra a um jornalista da poca,que, em vehemente local, assim averba o evento doloroso: Em um beco desta cidade denominado do Ponce foi, em dias da semana passada assassinada por sua prpria mi, uma infeliz jovem de treze annos de idade. Segundo se presume, o motivo que levou essa desgraada creatura perpetrao de to hediondo crime na pessoa do ente que lhe deveria ser mais caro, foi

o saber por uma outra mulher, por quem mandara examinar a filha, que esta achava-se j deshonrada (66) E depois de fazer patheticas consideraes profligando o filicidio hediondo, conclue o noticiarista: Em menos de um anno este o terceiro homicdio praticado nesta capital entre pessoas ligadas pelos mais prximos laos de parentesco... Eis o que se presencia onde s a ignorncia predomina. Maria cabea, que usou para a pratica do horrendo crime a sua prpria faca de escamar peixe, foi presa em flagrante (67) e, processada, respondeu a jury, sendo condemnada. No lhe encontrei o processo, que permittiria melhor elucidao em tomo do caso, como se deu com os dois outros. Mas consta das actas do Tribunal da Relao o julgamento da appellao que interps da sentena do jury, sendo a mesma confirmada, convertidos apenas em priso simples e quatro annos de trabalho (68). *** A arte copia a vida, mas, como bem o notou um grande artista, as scenas mais vivas da arte esto longe de competir com as que a realidade pungente se apresentar-nos algumas vezes. Os grandes crimes de violncia que Ferri aponta como inspiradores, por sua alta freqncia, das tragdias clssicas (69), onde ficariam si os quisssemos cotejar com estes trs casos de lgubre torpitude em que se attenta contra as prprias fontes naturaes da vida, e os sentimentos mais instinctivos da psich humana? Inescusveis todos elles pois apropria paricida, que allegou em sua defesa a ignbil tentativa do

89

90

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

pae contra a sua honorabilidade, tinha outros meios de se guardar, tanto mais estando elle embriagado ha ainda para se pr de manifesto a circumstancia marcante de ter sido a alcoophilia o agente propulsor dos delictos execrandos, tendo servido em um delles no crime da Bbi no s como excitante para a pratica, mais tambm como annullador de toda a resistncia da victima. Que formidvel e expressiva lio a tirar de taes ensinamentos, que vm demonstrar que no s a ignorncia e a perversidade, postas a servio de ruins paixes, mas ainda os impulsos das toxinas alcolicas, so como bem accentuou Aschamffemburg no seu clssico tratado das causas mais conhecidas e mais evidentes do crime. (70) X As concluses De tudo isso que ahi fica, dessa galeria macabra de crimes, qual a qual mais horroroso, no ha tirar uma concluso apenas, mais sim varias e diversas concluses. A historia averba puramente os factos, mas ao historiographo cabe, si no uma simples machna registradora, auscultar-lhes os motivos, antecedentes e consequentes. o que se diz a philosophia da historia, o lado moral dos acontecimentos, o seu conspecto psychologico. No se pode furtar a tal imperativo escriptor de cousas antigas que se preze e aos que o leem: hoje, sobretudo, que mister, mais ainda que nunca, diante da con-

fuso mental que reina, haurir, nos mananciaes inesgotveis do Passado, os ensinamentos profcuos para o Presente, que ho de produzir resultados bons ou maus no Porvir distante. Quaes as lies dos crimes celebres arrolados nesta monographia singela, que comprehende um sculo e meio de nossa vida histrica e que mais no avana no tempo pela comprehensiva razo de que no se pode fazer historia quando ainda vivem personagens a ella directamente ligados? So ellas muitas e muito diversas, tal seja o prisma sob o qual observemos os factos. Difficil fra, quando no impossvel, apanhal-as todas, no flagrante deste ensaio, feito dia a dia, para as tiragens semanaes do jornal em que foi publicado, nesta corvia a que o jornalismo, mesmo em sendo de provncia, nos leva. Destacaremos, pois, sem que siqer se possam dizer serem as mais importantes, algumas concluses do estudo que ora chega ao seu termo. *** Os crimes praticados em Cuiab e seus arredores nesse longo perodo de 1727 a 1879 152 annos, dois a mais de um lapso sesquisecular foram, na sua grande maioria ou quasi totalidade, simples e naturaes descargas do organismo collectivo grandemente intoxicado pelos venenos sociaes do lcool, da escravido e, sobretudo, da libido, nascida e gerada justamente por aquelles dois factores de degenerencia. Si Durkleim poude dizer que o crime uma necessidade para a sade collectiva, reequilibrando a harmonia physiologica da sociedade, pela natural exploso e escapamento de factores deletrios que se revelam a bem da defesa

91

92

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

dos elementos normaes, certo que, a no serem casos muito raros, os delictos enumerados nos oito capitulos subseqentes deste trabalho, pe de manifesto, no mais das vezes, no as taras de perversidade congnita, de que a escola italiana foi tirar o seu criminoso nato mas, pura e simplesmente, os impulsos momentneos das psychoses passageiras em que actuam, como factores preponderantes, os txicos acima apontados. Ningum ignora o papel decisivo que a presena do escravo negro ou de qualquer outra espcie exerceu na gnese do crime, nos diversos paises onde fermentou esse podrideiro social. As concluses a que tm chegado nesse particular todos os estudiosos do problema em tela, encontram uma synthese feliz no estudo de Clovis Bevilaqua Confrontos ethnicos e histricos, em que o grande jurista e socilogo frisa que os mestios ou, melhor, as duas raas inferiores contribuem muito mais poderosamente para a criminalidade do que os aryanos, creio que, principalmente, por defeito de educao e pelo impulso do alcoolismo. (71) Ora, innegavel parece e dispensante de qualquer comprovao, a intensidade demogrfica do elemento mestio em nossa populao, nas suas varias subcoloraes e nos seus diversos matizes, que vo se agrupar todos no mulato (producto de branco e negro) e no caboclo (fuso de branco e ndio). A influio alcolica no pode passar tambm despercebida ao observador mais superficial, desde que se saiba que a nossa organizao social se esteiou, de comeo, nos engenhos de aguardente, como no Nordeste, e ainda hoje essa a nica industria organizada que existe nos arredores da capital, sob feio mais moderna, que a usineira, mas sempre girando em torno dos produtos e subproductos da canna da assucar. Quem quer que venha acompanhando com alguma atteno estes cavacos histricos ha de convir que mesmo os casos mais horripilantes nelles referidos, alguns dos

quaes nos deixam a alma medusada, obedeceram ao impulso instantneo de uma paixo incoercvel casos de Joo Osrio, do uxoricida Antonio de Souza Neves, de Maria Cabea e outros ou ao imprio sinistro e irresistvel da embriaguez alcolica crimes de Manoel J. dos Santos, da tecedeira Ins e da parricida de S. Gonalo Velho, quando no desses dois factores combinados o sororicidio da Bbi, o drama passional de Pedro Roriz e alguns mais, que buscaram no veneno branco o estimulante poderoso do delicto. A momentaneidade de muitos desses crimes se patenta at pelo prprio instrumento empregado: a filicida do Beco da Cmara usa a faca de escamar peixe, a assassina do prprio pae, a louceira Maria Josepha, utiliza-se, como a assassina de Jos da Conceio, dum cachiri de cortar fumo para fazer cigarros. (72) Crimes praticados a frio, premeditadamente, ou seja por simples manifestaes de perversidades e taras perigosas, bem poucos registram as nossas chronicas. Sel-o-o talvez os dos matadores de Poupino e Laureano, tocaieiros que levaram para o mysterio do tumulo o nome dos seus mandantes; o dos ferozes estranguladores de Ins Policiana, em Brotas; o de D. Rita Ferreira, no Rio Abaixo, que , sem contestao, um dos mais brbaros que aqui se praticaram e quasi sem attenuante de espcie alguma. A ambio entra em percentagem mnima na criminogenia cuyabana: dos casos relatados, que so os mais celebres nos fastos da delinqncia local, s um delata a sede do dinheiro, que o de Pedro da mo-queimada, esse mesmo trazendo, de envolta, paixo de outra natureza, que, talvez, lhe fosse a verdadeira razo ou principal concausa, pois a mulher que elle matou, si lhe furtara dinheiro, tambm lhe fugira ao convvio em que por algum tempo, estiveram. Quer tudo isto dizer que os criminosos da galeria trgica que acabamos de exhibir so, na sua mr parte, impulsivos, e bem poucas

93

94

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

vezes lcidos nos seus impulsos. Accresce ainda que o rol de culpados que lhes individualiza a procedncia, aponta, em muitssimos casos, origem adventcia, sobretudo entre os soldados, vindos de extranhas paragens, e que figuram nos annaes do crime em grande numero. No nos esqueamos que a Rusga, formidvel crime collectivo, foi mais producto de espritos mrbidos, como Patrcio Manso e fr. Nascentes, provindos de outras terras, que no esta boa gleba cuyabana e que as maiores atrocidades que ento se praticaram devem ser debitadas aos famigerados periquitos e outros facnoras do mesmo gnero que, Deus louvado, no nasceram sob estes pacficos cus mattogrossenses. A fama da pacatez, da bondade, do caracter hospitaleiro da nossa gente, fama quasi proverbial, como a de que gosam os mineiros, no comportaria, de resto a lgubre florao de tantos crimes tenebrosos. Um ou outro, em reduzida proporo, trahr estigmas degenetivos evidentes, e nem ha negal-o, pois ningum pode pretender que uma raa, formada de caldeamentos to dispares, como a nossa, no possua taras que expluem, as vezes, nessas manifestaes pathologicas do crime. Bibi por exemplo. Cuyabana authentica, de trs costados, era uma verdadeira portadora de estigmas, a ajuizar at, ao que refere a chronica oral, pela sua feio e pelo buo, que era quasi um bigode masculino. So excepes, entretanto. E, como taes, confirmam apenas a regra de que o typo cuyabano como bem o frisou Couto de Magalhes, que de perto o conheceu formado de homens laboriosos, emprehendedores e dignos herdeiros dos paulistas que lhes descobriram o solo. Boa e soffredora, a nossa gente se caracteriza pela ndole pacifica e ordeira, que tem sido proclamada por quantos lhe tem pulseado a psychologia. A diathese criminal que, por vezes, se lhe manifesta, em exploses

violentas, tem suas causas remotas ou prximas quer nas convulses polticas que periodicamente lhe agitam o organismo quer nesse estado de abandono, com que a criminosa apathia dos poderes publicas a tem conservado, mingua de conforto, de instruco, at de recursos materiaes, concorrendo todos esses factos combinados para gerar os surtos de delinqncia que acabamos de apontar. E muito peior teria sido, no fosse a f religiosa, que desde o arranco inicial das bandeiras e mones, atravs da phase da minerao, at os dias que correm, vem insuflando ao pobre campnio mattogrossense esse alento que lhe permitte viver margem da vida, num recanto do Brasil que, por vezes, temos a illuso de to esquecido que nem mais pertence ptria commum. Ainda assim, com todos esses factores que permittiriam fcil eclorir aos desvios da moralidade social, punidos pelas leis penaes, curioso notar que no temos cangaos, nem banditismo organizado, como occorre no Nordeste, sendo, ao contrario, de quasi perfeita segurana a vida e o transito nos mais ermos sertes, em que o perigo se reduz aos ataques das feras e dos ndios. Honra seja feita, pois, ao to calumniado jca de nossa terra que somente conhece a organizao poltico-social que se chama Estado, atravs das duras exigendas do recrutamento e do fisco e jamais lhe sentiu o lado commodo das vantagens e benefcios que favorecem os privilegiados moradores da orla littoranea!
1) Os Sertes 2) Pequenos estudos, pg. 157 3) Relatrio cit. Pg. 6 4) Idem, ib. pg. 17 5) Criminologia, pg. 64 6) Chronicas de Cuiab, nos Annaes da Bibl. Nac. vol. XXIII. 7) Annaes do Senado da Cmara de Cuiab, na Rev. I. H. de M. Grosso, vol. III, pg. 75.

95

96

GENTE E COISAS DE ANTANHO


8) Em nota publicao anterior. 9) Annaes da Bib. Nac. citados. 10) Compendio histrico chronologico, de J. da Costa Siqueira, na Rev. do I. H. e G. Brasileiro. vol. XIII, pg. 8 11) Idem, ibid. pg. 13. 12) Summario crime publicado na Rev. do I. H. de M. Grosso, vol. XXV, pg. 141. 13) Depoimento de Bernardo Jos Vieira, no inqurito feito em Goyaz (Rev. do I. H. de M. G. n. especial da Rusga Pag. 136) 14) Idem, pg. 148 15) Idem, pg. 146 16) Os processos acima referidos existem no Cartrio Criminal desta Comarca, onde os compulsei, graas a obsequio do seu correcto serventurio Esc. Laurindo de Lara Pinto. 17) Relatrio de 1874, em annexo. 18) Relatrio de 4 de Outubro de 1872, pg. 17. 19) Os africanos no Brasil, pg. 405 e segs. 20) Casa Grande e senzala, pg. 359. 21) Avolumar-se-ia muito o censo dos delictos commettidos nas immediaes de Cuyab, se levssemos em conta os praticados pelos ndios e pelos quilombolas, nos freqentes assaltos s zonas da Serra e do Rio-Abaixo, sobretudo nos annos de 1870 a 1890, mas este assumpto constituir, pela sua natureza especial, objecto de outros estudos, que, a seu tempo, se publicaro. 22) Insufficientes os quartis para abrigar a tropa, que havia na cidade, parte della teve de alojar-se em acampamento no Bab, onde acantonou o Batalho 21. 23) O Rio de Janeiro no tempo dos Vice-Reis, pg. 516. 24) Preciosa fonte para o estudo de costumes e at investigaes folk-loricas, offerecem esses officios da Policia, que tive occasio de consultar no Archivo do Palcio do Governo, pois descrevem com grande fidelidade e minudencia, os eventos occorridos cada semana, no que diz respeito segurana individual e da propriedade. 25) Rara a semana em que no eram presos negros ou negras a pedido dos seus senhores, por andarem sem bilhete fora de horas. 26) Esses informes os colhemos no excellente relatrio do Presidente Cardozo Junior, apresentado Assembla em 1872. Delle constam muitos outros crimes occorridos em Pocon, Corumb, Villa-Maria, que deixamos de mencionar, entre elles o brbaro homicdio de Floriano de Souza, em Cceres, cujo cadver, depois de mutilado, ainda esfolaram e esquartejaram (Rel. cit. pags. 17 e segs) 27) este um dos crimes de maior sensao praticados nesse perodo, sendo lido nos prprios autos a narrativa do mesmo. Pedro era solteiro, de 23 annos e Jeronymo tinha apenas 19. 28) Estes dados constam quer de processos existentes em cartrio, quer do relatrio do chefe de policia, Ledovega, em annexo ao que apresentou Assembla o presidente Miranda Reis, em 1874. 29) Na meno feita, deixamos vrios crimes praticados no sert e nos districtos de Villa Maria, Corumb etc. v. g. a morte de Joaquim Jos de Azevedo, mulher e filho, pelos

JOS DE MESQUITA se dirigiam, em Janeiro de 1873, da sua fazenda S. A. do Paraizo para Goyaz. 30) Processo no Cartrio do Crime desta Comarca. 31) Em 1878, p. ex., em Cceres, dois facnoras, um argentino e outro paraguayo, degolaram 6 pessoas, das quaes 4 mulheres, no logar Pantanalzinho, com o fim de roubar o que possuam. Digno de registro tambm o crime perpetrado, na mesma Comarca, pelo anspeada Manoel Joo Rodrigues, ferindo 6 pessoas, pelo despeito de ser-lhe recusada a mo de uma moa. O criminoso foi linchado (Rel. de J. J. Pedrosa, 1879, pag. 24). 32) No relatrio de 4 de outubro de 1872, o caso de Laureano occupa quasi quatro paginas, subordinadas ao rotulo adittamento ao titulo Segurana individual e de propriedade. No processo, alis dos mais volumosos que existem no Cartrio Criminal, as deligencias preliminares e da 1 phase da instruco (inqurito policial) resultam numa verdadeira devassa, tal o numero de testemunhas ouvidas, sem se chegar descoberta dos moveis do crime e da identidade dos delinqentes. 33) Depoimento do escravo Constantino, fs. 48 dos autos do summario-crime. 34) Fs. 13v. do processo. 35) Fs. 46v. dos autos. 36) O Partido Conservador, como sabido, manteve-se no poder dez annos, de 1868 a 1878. 37) Autos de perguntas a fs. 31. 38) Auto de perguntas a fs. 103v. 39) Francisco e Domingos (pae de Jos) eram diamantinenses e descendiam, pela linha materna, do importante ramo poconano dos Alves da Cunha. 40) Auto de perguntas a fs. 277. 41) O Relatrio policial, que uma pea longa e bem lanada, convence da pretendida responsabilidade dos rus no hediondo crime, tal a argumentao, logicamente concatenada, baseada em factos e illaes que o raciocnio mais suspicaz no recusaria. 42) O ultimo termo do processo, a fs. 503 dos autos, datado de 9-12-1874, aps um despacho do juiz S. Carvalho, mandando notificar testemunhas. No encontrei o processo do habeas, louvando-me na referencia fidedigna que me fez o major Paula Corra, confirmada pela tradio uniforme em torno do caso. 43) Hoje Escola Kardeciana. errnea a verso usual de que Silva Coelho palestrava com o Comor. Henrique, quando foi alvejado, pois o que se colhe do processo, inclusive depoimento do prprio Comor. que a victima ia se acercando da casa quando recebeu o tiro mortal. 44) Actualmente casa de residncia e negocio do snr. Mansur Bumlai. 45) Auto a fs. 5 do processo. 46) Consta esta, como outras particularidades, do depoimento minucioso e claro do comor. Henrique, a fs. 20, no summario criminal. 47) Auto a fs. 6 em que descreve a indumentria de S. Coelho: palet e collete preto, camisa de morim com peito de linho e cala de casimira escura. 48) Auto a fs. 8 v. 98

seus prprios camaradas, quando 97

GENTE E COISAS DE ANTANHO 49) Rev. Bras. de Criminologia e Medicina Legal 1,23 50) O caso Pontes Visgueiro, Rio, 1934. 51) Interrogatrio judicial a fs. 61. A prpria esposa do criminoso assim relatou a uma das testemunhas, Eduardo R. F. de Pinho, o estado do marido no dia do delicto: desde o amanhecer do dia de rosto muito vermelho, e olhos vidrados e muito agitado, receando ella que viesse o indiciado ter algum ataque (fs. 43) 52) Remetta-se algum esprito curioso de explicar taes assumptos aos estudos de Genealogia Cuyabana publicados na Rev. do Instituto H. de Matto Grosso, nos quaes vm desdobrados esses diversos ramos familiares da nossa gens. 53) O Comor. Henrique allude em seu depoimento s suas qualidades de bom pae de famlia, honrado cidado e que mereceu louvores pelo seu comportamento, quando, por ocasio da guerra, coube-lhe commandar um dos corpos destacados da guarda nacional 54) Ha evidente engano do auctor das Datas Matogrossenses quando no volume II pag. 176 desse valioso ephemeridario, diz que Joo Osrio fugiu depois de levado ao jury e condemnado. 55) Em interessante trabalho vindo a lume na Folha da Serra, de julho de 1933, D. Maria de A. Mller allude modesta casa de telha, o cho de barro socado, erigida sobre vasto aterro, accessivel por larga rampa de pedra canga, onde Osrioviveu seus derradeiros dias, no engenho das Flechas. 56) Justif. de Ant. Peix. Azevedo, 1. cart. orph. masso 9. 57) Depoimento da escrava Julia, a fs. 17 do processo. 58) Sesso de 25 de abril de 1876. 59) idem de 22 de dezembro do mesmo anno. 60) Accordo de maro de 1878. 61) Depoimento de Lucio, a fs. 37. 62) Interrogatrio a fs. 17. 63) Declarao da testemunha Luiz Antonio da Fonseca, a fs. 12 v. 64) Deciso de 21 de Agosto de 1877. 65) Maria Josepha falleceu na priso ou della conseguiu escapar? No me foi dado apurar a causa porque no entrou novamente em jury. 66) O Liberal, de 28 de junho de 1876. 67) Parte da Policia, na correspondncia official existente no Archivo do Palcio. 68) Sesso de 23 de maro de 1877. 69) Os Criminosos na Arte e na Literatura pag. 46. 70) Crime e represso, pag. 57. 71) Criminologia e Direito, pag. 94 72) Ainda recentemente occorreu um caso semelhante, em que um homenzinho, fazendo uso de um instrumento dessa natureza, feriu mortalmente um outro, de compleio robusta, e valente, caso esse que causou funda impresso no esprito publico. 99

JOS DE MESQUITA

I Cuyab de ha um sculo (atravs do recensemento de 1825)


I Passado e Futuro Controverteu-se certa vez entre dois philosophos amveis, gnero Gourmont ou Anatole, si valia mais o dom de penetrar o futuro ou o de evocar o passado. Como em assumptos tais sempre succede, estou em que no chegaram a formar um juzo commum, sahindo cada qual com a opinio com que entrra na contenda. Certo, porem, que, pondo de parte philosophos e outros quejandos, considero infinitamente superior viver o passado que o futuro, ou, em expresso mais simples, reviver melhor que anteviver. Comea pelo que diz respeito certeza (e aqui caberia toda uma digresso lgica sobre os mritos dessa respeitvel Senhora, que poupo por amor aos meus leitores) do que passou e absoluta insegurana do que vir. Isto sem embargo dos hierophantes que enxergam com culos-de-alcance no tempo, como os astrnomos no espao, e dos historiadores romnticos e anhistoricos que fazem os idos to incertos e nebulosos como o porvir. Mas, ainda assim, o passado offerece terra firme, pelo menos ilhas para a gente pr p, de passo que o futuro... tudo pura aerao. Mas a que vem tamanho intrito, dir o leitor ou a leitora (esta naturalmente mais curiosa, si que esta seco tem leitoras) e porque este nariz de cera em rodap que de regra se apresenta to circumspecto e grave? fcil e explico-lhes em poucas palavras. Calhou de vir-me s mos, justamente no mesmo dia, o recenseamento de Cuyab feito em 1825 e um numero do PHAROL de 1906 em que um

100

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

chistoso collaborador descreve a Cuyab do futuro, que, naquelle anno remoto, seria a Cuyab de 1936. TIMON regressa sua cidade natal aps trinta annos de ulyssas e apea-se na estao central da sorocabana, donde vai, com um amigo, deleitar-se com os aspectos sorprehendentes da formosa urbe. Avenidas, jornaes dirios de 32 paginas, bondes electricos, theatros com capacidade para 4.000 espectadores etc... e acaba dizendo: Em 30 annos, que mudana! Cuyab, a cidade do p, da cancula como se transformou em to curto espao! Mas, verdade, verdade, Matto.Grosso soberanamente rico por natureza. O aspecto que ahi ficou esboado pela phantasia, pio leitor, poder muito bem vir a ser realidade se antes os filhos desta terra no se engulirem uns aos outros. Ora, dois teros nada menos do prazo sonhado por TIMON para a metamorphose cuyabana so decorridos e do que elle imaginou bem pouco se v. Isso flagrantemente desconfortador. . . Si, ao envez, deito olhos para traz e leio, neste anno da graa de 1927, o recenseamento de 1825, creio achar (Deus me perdoe a heresia anti-progressista) maior encanto naquelle aspecto da velha cidade colonial, e francamente maior affinidade com a actual capital verde. Dahi a vantagem de se metter antes em contacto com o passado do que arcar com os riscos de previses que levam um gio de 90% de probabilidades de insucesso. O passado a nica realidade humana. Tudo o que , passado affirma conceituoso escriptor. II Recenseamentos O recenseamento de 1825, cujo original em um volume cartonado, bastante deteriorado pelo tempo, pertence ao archivo ecclesiastico, no foi o primeiro nem seria o ultimo procedido entre ns. Estevo de Mendona, nas suas nunca assaz gabadas Datas refere-se ao censo colonial de 1791, encerrado em 1792 trabalho esse realizado com muito cuidado e bastante completo quanto populao (1). Fala ainda o erudito compilador de nossas ephemerides no recenseamento de 1817 e no de 1861, mandado fazer pelo presidente Alencastro (2). Alem desses ha memoria do de 1808, feito de ordem de D. Rodrigo de Souza Coutinho, depois Conde de Linhares, a que
(1) DATAS, II, 206. (2) Idem, I, 99.

allude a publicao official da Diretoria Geral da Estatstica, RECENSEAMENTO DO BRASIL, vol. IV, 1 parte, em ntula pag. VIII; o de 1872, o de 1890 e os recentes de 1900 e 1920. Na Exposio de Historia do Brasil promovida, em 1881, pela Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro estiveram vrios trabalhos estatsticos sobre Matto.Grosso do tempo de colnia e de provncia, constantes do Catalogo Geral sob ns. 3391 a 3397. Sobreleva notar o MAPPA DA POVOAAO DA CAPITANIA DE MATTO-GROSSO NO ANNO DE 1800, exposto pelo Instituto Histrico (n 3394), o da POPULAO DA CAPITANIA DE MATTO-GROSSO EM 1800 (officio de Caetano Pinto de Miranda Montenegro) que foi publicado na Rev. Trim. do Instituto, vol. XVIII, 1 parte (n 3395) e os MAPPAS ESTATISTICOS DA PRELASIA DE CUYABA E MATTOGROSSO EM 1809 e 1826, originaes IN FOLIO de que era expositora D. Antonia R. de Carvalho (n 3396) (3). O segundo destes provavelmente o mesmo de que existe o registro no precioso alfarrbio que me suggeriu a escripta destas linhas. No podem tambm ficar esquecidos os trabalhos de Ricardo Franco e d Alincourt sobre estatstica, posto pouco e apenas accidentemente se occupassem da populao de Cuyab. O recenseamento de 1825 indubitavelmente um dos bons trabalhos no gnero, caprichosamente feito, com aquelle vagar e mincia que so os pais da perfeio. Toma 176 paginas do caderno, trazendo nas quatro ultimas uma graphia diversa, o que faz crer no o ultimasse o mesmo que o comeara. Elegante a escripta, de traos finos, mas firmes, perfeitamente legvel a despeito do sculo que lhe pesa em cima. O methodo o mesmo das velhas estatsticas ha, primeiro, a numerao dita progressiva, referente s pessoas arroladas; ao lado dessa, outra numerao geral das casas e uma parcial das casas de cada rua ou bairro. Na descriminao das ruas o censo minuciosissimo. A rua do Meio, por exemplo, entra com dois braos (estranhvel seria, certo, si s tivesse um) e ha referencias curiosas como a certos pontos apenas caracterizados pela sua topographia Atraz do Rosrio, Atraz da Misericrdia ou Atraz do Bom Despacho. O numero total de casas recenseadas attingiu a 700 e o de moradores a 4287, sendo que a numerao progressiva parou em 4252. A individuao abrangia a idade, a qualidade, o estado e a communho. Na qualidade se notavam as espcies branco, pardo, ndio, preto, crioulo e cabur. A communho dizia respeito religio e vinha sempre em branco a respectiva columna dada a desnecessidade de especificar credos onde a
(3) Annaes da Bibliotheca Nacional, vol. IX, 334 e 335.

101

102

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

totalidade era catholica. Em cada casa figurava o chefe ou a mulher, quando viva, e aps estes os filhos, aggregados e escravos. Alguns adittamentos valem mencionados pela sua originalidade: assim as pessoas arroladas, que vinham a fallecer antes do encerramento do trabalho, figuravam com toda a caracterizao de vivas, mas, ao lado do nome, a designao morta. Ha outras que apparecem como casadas e vivas, pois que se tornaram taes no decurso do censo... Mas a matria muita para que a comporte este nico folhetim; no seguinte continuarei a estudar, atravez do censo de 1825, a A CIDADE e OS SEUS MORADORES. III Cidade A Cuyab de cem annos atraz era relevem-me to dura verdade quasi a Cuyab de hoje. No vejo uma rua que figure no actual cadastro municipal que, bem ou mal, com este ou aquelle nome, no existisse naquella poca. Um bairro siquer appareceu de novo a disposio urbana se conservou invariavelmente a mesma. Est claro que me refiro cidade materialmente considerada como esse amontoado de ruas e casas e chcaras que formam o vasto taboleiro que se estende do porto geral Mandioca e das faldas da Prainha ao Lavaps. No me venham para ahi dizer, pois, que Cuyab hoje tem automveis, luz electrica, JAZZ-BANDES, melindrosas e almofadinhas, que tudo no faz ao nosso propsito e argumento extranho discusso. E como vale mais exemplificar e dar logo as provas, eil-as ahi vo antes que mas exijam. O Largo da Presidncia, pelo qual comea o censo, era, como hoje ainda o do Palcio, o corao da cidade. L ficavam a Junta da fazenda Publica e a Presidncia a Delegacia e o Palcio de agora. A seguir vem a Rua de Cima, como a melhor artria urbana; o Largo da Matriz (Praa da Republica actual) onde se viam o Quartel Militar e o Crcere Publico; a Rua do Meio, constituda em boa parte de fundos das casas da de Cima e da de Baixo; a Mandioca; a Rua de Baixo, com o seu prolongamento a Rua do Oratrio (a actual Sete de Setembro, chamada do Oratrio por causa do Oratrio dos Passos); o velhssimo Becco do Candieiro (a Rua Vinte e Sete de Dezembro de hoje); a Rua formosa (Joaquim Murtinho); a da Matriz (Antonio Maria); a Bella (Treze de Junho); a Rua do Porto no Becco; a Rua da Esperana (Antonio Joo, parte superior); a Prainha; o Hospital da Misericrdia; o Mundu; a Rua do Campo; a Rua da f; a Boa Morte, com o seu Pateo; a Ladeira da Misericrdia a Rua do Rosrio
103

e bairro Atraz da egreja do mesmo nome; o Bah, o Bom Despacho e o bairro que lhe fica por traz bem como o de traz da Misericrdia. No esto ahi todos os bairros da Cuyab de 1927, e todos com as suas denominaes caractersticas e tradicionaes? Noto apenas no mencionado o Lava-ps, que se comprehenderia na Boa Morte e o Areo, que deve estar na denominao de Atraz do Rosrio. A rua que maior numero de casas continha era a do Meio, de 92 edificaes, depois a de Baixo, com 63, a do Campo, com 54, a da Esperana com 49, a da Matriz, com 43 e a Formosa, com 39. Ruas pobres de casas eram a de Cima, com 37, a Bella, que no passava de 28 e a da F, no excedente de 24. O Bah todo o bairro agrupava 60 casas. Tal a cidade: vejamos-lhe, agora, os habitantes, procurando reconstituir, atravez do alfarrbio censitrio, a vida e o ambiente social da capital mattogrossense cento e dois annos passados. IV Os Moradores Comecemos, como ordena o protocollo, pelas altas regies da administrao pblica, em cujo pice vemos, na qualidade de Governador, o Brigadeiro Jeronymo Joaquim Nunes, residindo na casa n 4 do Largo da Presidncia, em companhia de sua esposa D. Maria da Silva de Albuquerque, dos seus filhos o cadete Francisco, a moa Antonia e a menina Augusta Rosa. O Brigadeiro Jeronymo Joaquim Nunes foi nomeado VicePresidente da Provncia na mesma data da nomeao de Jos Saturnino da Costa Pereira, para Presidente e s tendo este chegado a Cuyab em Setembro de crer. se que o recenseamento haja sido feito ainda antes dessa data. A casa do Governador deveria ser uma espcie de velho solar, pois que embora j a sua famlia estivesse reduzida (Jeronymo tinha ento 56 anos) recenseou-se com elle um total de 79 pessoas, das quaes, entre aggregados e escravos, se contavam 74, entre ndios, pardos ,e negros. No Largo da Matriz, casa n 9, vamos encontrar a primeira autoridade ecclesiastica, o Governador Pe. Agostinho Luiz Gularte Pereira que, aps a morte do Bispo de Ptolomaida, se achava testa da Prelazia A Rua de Cima, o bairro aristocrtico desde os tempos coloniaes, reunia o elemento mais representativo da poca pelos haveres, pela posio ou pela linhagem. Ahi vemos o Brigadeiro Gabriel da Fonseca e Souza estabelecido na Capellania do
104

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Mdico (casa n 4); o Sargento-mr Bento da Silva Rondon, senhor de propriedades no Rio Acima, com luzida escravaria (casa n 5); D. Isabel Nobre Pereira, com cem anos de idade, viva do celebre Mestre de Campo Antonio Jos Pinto de Figueiredo e tronco da numerosa famlia desse nome, senhora de vasta casa, tendo arrolado, alem de filhos e aggregados, 49 escravos (casa n 6); o Capito Manoel Pereira da Silva Coelho, ento assistindo na freguezia da Chapada; 05 Sargentos-mres Joaquim da Costa Faria e Sancho Joo de Queiroz (casas ns. 8 e 11); D. Ignez Ferreira da Silva, a mesma que se immortalizaria mais tarde no memorvel rasgo contra Patricio Manso (casa n 13); o Capito Jos Leite Pereira Gomes, morador no seu sitio das Palmeiras (casa n 14); e o Advogado Vicente Jos de Souza, figura proeminente do foro desse tempo (casa n 17). No Largo da Matriz, casa no 8, encontramos o Alferes Jos de Pinho de Azevedo, vivo, de 74 anos, tendo em sua companhia filhos e filhas casadas, com 57 escravos e varias, aggregados. Seguindo pela Rua do Meio topamos com o Cap. Jos Joaquim Ramos e Costa, casado com D. Custodia Maria de Santa Cruz Serra, tambm rico-homem, senhor de lavras e escravatura numerosa (casa na 13); O Sargento-mr Jos Joaquim Vieira (casa n 28); o Cap. Antonio Correa da Costa, o mesmo que, por mais de uma vez, dirigiu a Provncia, figura notvel de poltico e grande proprietrio rural (casa n 32); o Sargento-mr Manoel Pereira de Mesquita (casa n 52); D. Maria Francisca de Moraes, a viva do velho Albuquerque, com suas filhas e 30 escravos (casa n 55). Na Mandioca de notar-se a moradora da casa n 5, Rosa Maria de Oliveira, viva, preta, e senhora de mais de 30 escravos. Tambm a Rua de Baixo abrigava, posto em menor numero, a gente boa do tempo. Nella moravam o ex-secretario Joo Pedro de Moraes Baptista (casa n 3); o Cnego Jos da Silva Guimares, nome saliente da nossa historia politica no Imprio (casa n 4); D. Leonor Ludovina de Moraes, viva de Jos Zeferino de Mendona, donde se origina esse grande ramo familial (casa n 5); o Sargento-mr Antonio Jos de Cerqueira Caldas, senhor de engenho na Serra-Acima e tronco dos Cerqueira Caldas (casa n 9); o Tte. Antonio de Pdua Fleury (casa n 21) e mais adiante, na Rua do Oratrio, o seu sogro Capito Andr Gaudie Ley (casa n 47); contigua daquelle a loja de D. Maria Teresa Caldas, viva de Navarro de Abreu, morto em Janeiro de 1825; o Tte. Cel. Joo Poupino Caldas, concunhado de Gaudie, o mesmo que se notabilizaria nos acontecimentos de 1834 (casa n 36 da Rua do Oratrio) e o Vigrio Geral interino Ma105

noel Machado de Siqueira, que em sua companhia tinha uma irman de nome Ignez Perpetua, senhora de muitos bens e escravos (casa n 50). A Rua Bella, a antiga Cruz das Almas, com a sua diviso aqum e alem do crrego, longe de ser o que hoje, era a moradia do Capito Joaquim Jos da Gama (casa n 2); do Alferes Antonio Jos Soares, portuguez, sacrificado na Rusga, em Diamantino (casa n 13) e do Capito Luiz da Costa Ribeiro (casa n 23), ausente, negociante que era da carreira do Par. Na Rua da Esperana, casa n 22, encontramos o Vigrio Geral e Provisor P. Antonio Tavares Correa da Silva, com todo um estado de aggregados e escravos. Vizinho lhe ficava o Cirurgio-mr Antonio Luiz Patrcio da Silva Manso, j vivo, morador na casa no 23. Pelas outras ruas e bairros se distribua o resto da populao, em geral de classe menos favorecida da fortuna, pois o que ahi vai mencionado representa a nata social daquellas eras. Sobreleva notar a grande quantidade de aggregados existente em quasi todas as casas, o que indicia o esprito acolhedor do cuyabano, que se no confina nos estreitos limites do parentesco. Tambm circumstancia de nota o numero crescido de sacerdotes e iniciandos ento existente, o que accorda menos com o fervor religioso daquelas eras que com as vantagens que o padroado offerecia aos que ingressavam na carreira ecclesiastica. Tal era a Cuyab de 1829. E do que, em mui pequenas exterioridades, se lhe accresceu, no direi, que vs tendes olhos para ver e sizo para julgar. Estou, porem, em que, como de comeo disse, si algo temos ganho, bem grande quer me parecer o que, em cem ano nos, temos perdido. Setembro, 1927.

106

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

II Belleza Cuyabana
I Muito se tem dito e escripto em prosa e verso, das virtudes tradicionaes da cuyabana de outrora, em que se enquadram sem exagero os conceitos de Garret, na dedica do seu Merope Domum mansit, lanam fecit. Governava a sua casa, cozia os filhos, insinuava-os de palavra e de exemplo: austera consigo, indulgente com os outros, a sua virtude no dava nos olhos, mas entrava pelo corao. No vai mal em que hoje discorra este folhetim acerca dos dotes physicos de que se exornaram as nossas patrcias de antanho, muitas das quaes deixaram, sino nas memrias da chronica ao menos nas chronicas da memria, fama e renome de belleza tal que bem se v terem sido verdadeiros prototypos de raa e figuras herldicas dignas de formar na linha dessas creaes excelsas em que se compraz, por vezes, a Providenda dar-nos como um relance das vises elyseas entre as fealdades e torpitudes da vida. Facto sabido e resabido que a belleza physica se herda e se transmitte, constituindo-se, destarte, em certos grupos ethnicos ou familiaes uma vera tradio de linhagem formosa ou repellente. Applicando-se a Matto-Grosso o methodo que na sua nunca assaz gabada monographia Evoluo do povo brasileiro empregou Oliveira Vianna, para pesquisar as origens do nosso eugenismo, veremos que no nos faltam os chamados elementos de aryanizao, desde que consideremos o processus pelo qual se formou a estructura racial do mattogrossense, o que vale para o caso, do cuyabano. Do primeiro ncleo bandeirante se pde dizer terem sido da melhor flor da aristocracia rural os povoadores do serto: raro dos signatrios dos termos de ereco das villas e arraiaes sertanejos deixa de entroncar-se em um desses ttulos genealgicos da Nobiliarchia paulistana Lemes, Prados, Arrudas, Macieis, Taques, Campos, Buenos ou Laras, que recheiam a nossa historia colonial e luzem, como um estellario magnfico, na sombria noite daquellas eras apagadas. Desses se pode dizer com o erudito ensaista acima citado se no so puros e authenticos dolico-louros, como parecem
107

ser Anto Lemes, fundador da casa dos Lemes, herdam delles, cruzados embora com typos de raa cltica, como provavelmente Francisco Taques e Felippe Campos, troncos dos Taques e dos Campos, as grandes qualidades de energia, audcia e intrepidez, que caracterizam, na Europa medieval e moderna, o typo dolico-louro (1) Desse ncleo humano de estupenda e soberana eleio no dizer de Alfredo Ellis Junior (2) que procede, em sua maior percentagem, o mattogrossense do norte, esse typo que irradiando a sua actividade, vai integrando a Matto-Grosso toda a zona sulina da faixa inter fluvial do Paraguay ao Paran. Si do elemento occupador passarmos ao luzo, que muito concorreu para o povoamento das minas affluindo em grande massa nos meados do sculo XVIII, Capitania, veremos que ainda aqui houve notvel influencia ethnica na formao de um typo que, si no chegasse perfeio dos typos modelares, deveria manter ao menos as linhas estheticas dos peninsulares da Ibria. Dos estudos que vimos fazendo em torno do passado da gens mattogrossense, averigua-se precisamente a predominncia dos minhotos na ascendncia dos portuguezes vindos para as minas de Cuyab, S. Pedro del Rey e Matto-Grosso. De Braga eram Andr Alves da Cunha (Carvalho de Coura) tronco ancestral dos Alves, Cunhas, Nunes e Ribeiros; Antonio Jos de Cerqueira Caldas (Valena do Minho), de que se originam os Caldas numerosissimos; Joo Pereira Leite (Santa Maria do Outeiro), tambm chefe de enorme prognie; Francisco da Costa Ribeiro (S. Miguel do Gualtar) e muitos outros. O Minho, no extremo norte de Portugal, gleba cheia de evocao e religiosidade, confinando com a Hespanha e com o mar, uma das mais caractersticas entre as provindas do velho Reino de D. Duarte. proverbial a hygidez e belleza das suas cachopas que Anthero de Figueiredo, o estupendo payzagista da penna, nos evoca com os seus lenos brancos no meio do povo que l segue, de longada, bailando e cantarolando, sob a luz crua que bebe a cor fulva das estradas.. . (3) De sangue ibrico tambm nos veio um pouco da relumbrante Sevilha pelos Buenos de Ribera, cujos descendentes se contam entre os mattogrossenses de hoje. Por outro lado, si attendermos ao cruzamento operado, veremos que nas duas outras raas a autochtone e a afra importada, typos se destacam que, pelos seus ndices anthropologicos, figuram como coefficiente eugenico na formao racial.
(1) O. Vianna Evoluo do povo brasileiro, 115. (2) Raa de Gigantes, 136. (3) Figueiredo Jornadas em Portugal.

108

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Entre os indgenas, valem citados os Parecis, de typo delicado, aspecto sympathico de que Roquette Pinto nos enseja o conhecimento, em mida descripo pelo systema de Bertillon (retrato falado) (4); os Guans e Quinquinos, do districto do Baixo-Paraguay, que a Taunay arrancaram bellas paginas admirativas em que chega a asseverar ter visto uma ndia chamada Antonia, filha de pai quinquino e me guan, que sobre sr verdadeiro typo de belleza pela venustade do rosto, delicado da epiderme e elegncia do corpo, tinha summa graciosidade e donaire (5). J Francisco Rodrigues do Prado, na sua Historia dos ndios cavalleiros adjectiva de mimosos os ps das Guaicurs, attribuindo esse predicado ao facto de andarem sempre embarcados ou a cavallo (6) e Moutinho, confirmando-lhe o juzo affirma que os ps e as mos das Guaycurs so de uma delicadeza a invejar por muitas bellezas dos grandes sales (7). Tambm o grave circumspecto Joo Severiano, se referiu s guaycurs e s chiquitanas de cor azeitonada, tirando a claro e bem constitudas de organismo (8). Quanto ao homo afer lembremo-nos do que, acerca dos minas e dos fulas, diz o j referido O. Vianna, na sua obra precitada: so typos, ao contrario, de grande belleza pela proporcionalidade das formas, pela suavidade dos traos, pela esvelteza da estatura, pela cor mais clara e pelos cabellos menos encarapinhados do que os das outras naes (9). De par com os typos ethnographicos, circumstancias outras influenciaram para produzir nestes rinces selvagens, onde apenas deveriam abrotar cardos agressivos e rsticos, essas flores de graa e de idealidade, que culminaram nas creaes romnticas da Innocncia de Taunay e da Maria, dos Companheiros do rancho, de A. G. de Carvalho. A consanginidade foi uma dessas circumstancias. Elevando a herana sua mxima potencia, no dizer de Sanson, a consanginidade opera a degenerescncia e tambm, por outro lado, o aperfeioamento. Em typos de eleio; ella apura as qualidades physicas e mentaes e conhecido o quanto ella actuou nas unies matrimoniaes em Matto-Grosso, como, em geral, em todo o interland brasileiro, em que a endogamia a face mais commum do casamento.
(4) Rondnia, pg. 76. (5) Campanha de Matto-Grosso, pg. 128. (6) Rev. do Inst. Hist. e Geog. vol. I. (7) Noticia, pg. 198. (8) Viagem ao redor do Brasil, I, pag.364. (9) Ob. Cit. Pg. 120.

Dahi, se mantr em certas famlias, o typo quasi uniforme, inconfundvel, que, s vezes, na linha feminina, cria dynastias de belleza, nas quaes, da morgadinha velha av, se pode acompanhar a evoluo do typo individual nas linhas geraes da raa. E dahi tambm infelizmente a recproca, que, abastardando o typo, quando j no acclive da degenerescncia, faz que, em certos grupos familiares, se conserve a tradio da fealdade, como em outros a da belleza, contraste doloroso, mas de que se jaz, ao cabo, a harmonia da vida e o equilbrio dos seres... Para outro rodap o desenvolvimento da these, com documentos e illustraes, de modo a comprovar, com mais interesse para o leitor, a exactido das premissas que ahi ficam espera de concluso. II Testemunhas do processo querem-se insuspeitas e limpas de qualquer parcialidade. Por isso ao referirmos depoimentos acerca da belleza e graa das cuyabanas dantanho, certo no os iremos; arrolar entre a gente da terra, e sim os traremos de forasteiros que por aqui andaram, em viagem de estudo ou de recreio. De passagem se diga que o simples facto de haverem registrado em suas notas de viagem esses itinerantes em geral homens de negcios ou de sciencia, seccos ou indifferentes a circunstancia alludida, j , por si, altamente expressivo e documenta, sem necessidade de outras provas, a these que vimos desenvolvendo. Comecemos por Moutinho (Joaquim Ferreira), portuguez, homem viajado e de haveres, que, entretanto, aqui se prendeu por duas vezes nos elos matrimoniaes primeiramente com Gertrudes Ludovina Monteiro de Mendona, filha de Luiz Monteiro de Mendona e netta do Prof. Jos Zeferino Monteiro de Mendona, e, ao depois, com Marianna Rita Gaudie Ley, filha do 2 Andr Gaudie e netta do capito-mr do mesmo nome. Na sua Noticia sobre a Provncia de Matto-Grosso que, alis, no respira muito carinho pela terra das suas esposas, sendo at muitas vez,es um libello contra os cuyabanos daquelles tempos, elle diz, referindo-se s nossas patrcias: Attentas estas boas qualidades e a belleza que as distingue, logo que ali chega um extranho deixa-se seduzir pelos seus attrativos e, o amor em que se prende traduz-se logo em casamento... (10) Falou ex-cathedra Moutinho, que por duas vezes se deixou captivar em Cuyab. . .
(10) Noticia, pg. 15.

109

110

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Depoimento mais recente e insuspeito pois de uma mulher tm mais valor os louvores com relao a outras mulheres o de D. Maria do Carmo de Mello Rego, no seu livrinho pouco conhecido Lembranas de Matto-Grosso onde diz: Ha mulheres bonitas e muitas mocinhas vivas, alegres e interessantes (11). Nem o frio temperamento saxo de Karl Von Den Steinen se conservou insensvel aos encantos da cuyabana, e l est no capitulo do seu Durch Central Brasilien consagrado a Cuiab mais de uma referencia graa dessas creaturas que, j aos 12 e 13 annos de idade encantam e enleiam com sua belleza florescente, e que mesmo antes da completa maturidade, to delicado, to delicioso aroma de feminilidade exhalam, como no o possuem os nossos botes de rosa da Europa (12). E si uns, discretamente, silenciam, acerca dos dotes physicos das cuyabanas, a mr parte a elles se refere de tal maneira que longo fra citar, constituindo nota dissonante o Bossi que asseverou: la fortuna no ha sido muy prodiga con el bello sexo referindo-se s mulheres do norte mattogrossense (13). De resto, a tradio consagrou entre ns a lembrana dessas delicadas flores humanas em torno das quaes se bordam lendas, romances vividos, qual mais phantasioso, qual mais lindo, todos esgarados, porem, sobre um fundo de realidade. Desde os tempos primitivos em que a Eva sertaneja vivia, consoante os hbitos de antanho, aferrolhoada e reclusa, s lhe sendo dado sahir, de raro em raro, para ir egreja e casa dos parentes, j a indiscreo dos chronistas lobrigara na ferrenha perseguio ao Ouvidor Vaz Morilhas de tamanha repercusso o rabo de saia compromettedor, farejando, atravez do clssico cherchez la femme alguma novella sentimental nos incidentes havidos com o ouvidor, nos meados do sculo XVIII (14). Em curiosa justificao elucidativa dos costumes de outrora encontrei o depoimento de uma pessoa cujo nome, posto haja decorrido muito tempo, manda a ethica silenciar, dizendo ter vivido dez annos successivos em hum estado pouco menos de clausura, sem siquer a liberdade para visitar aos seus parentes e muito menos a outras pessoas, por lhe ser isso vedado. Illustra, ao vivo, as usanas coevas o episodio narrado por Florence
(11) Lembranas, pg. 36. (12) Von Steinen ob. Cit. apud Smith Do Rio de Janeiro a Cuyab, pag. 341. (13) Viage pinturesca, pag. 81. (14) V. Correa Filho Rolim versus Morilhas, Rev. I. Hist. n. XIV.

como presenciado no engenho do Quilombo, serra-acima, do portuguez Domingos Jos de Azevedo. Mostrando ao visitante os commodos da casa, ergueu do soalho um alapo e indicou-lhe o lugar onde guardava a mulher quando tinha de sahir de casa (15). No obstante taes processos, ou, talvez, devido mesmo a elles, no so raros os romances, muitas vezes sentimentaes e poeticos, que a belleza da cuyabana de outras eras suggeriu. Renome de belleza deixou D. Lucrecia, mulher do licenciado Joseph Duarte do Rego, a terceira filha de Antonio de Moraes Navarro, morta fulminada por um raio, j velha, na sua casa (que o sobradinho onde funcciona hoje a Colletoria federal), e cuja vida fornece matria a curioso estudo, que, rastreando episdios que a cercam, daria uma novella ao gosto da poca. No menor fama de formosura a de D. Custodia Maria de Santa Cruz Serra, filha do Sargento-mr Serra, uma das victimas da Rusga, e que foi mulher do portuguez Jos Joaquim Ramos e Costa, morador em outro sobrado, tambm da Rua de Baixo, que faz face, em diagonal, com o de D. Lucrecia. Em eras mais chegadas nossa, relata a tradio dos que ainda as conheceram, os nomes de D. Catharina Virginia Nunes Bueno, a Flor de neve do poeta Antonio Gonalves de Carvalho, que a tomou por esposa e a imortalizou em versos lindos e singelos; de D. Anna Josepha Gaudie de Sampaio Maciel, filha do 2 Andr Gaudie, cunhada do citado Moutinho e que foi casada com Manoel Leite do Amaral Coutinho, fallecendo aos 30 annos; de D. Braslia, filha de Amncio Pulcherio (do 1 casal), que foi mulher de Antonio ngelo O. Pinto, verdadeira creao de poeta, descendente pela linha materna dos Silva Prados; de D. Anna Ramos, mais conhecida por Sinh Ramos, que se casou com o seu primo Dr. Veriatho de Cerqueira Caldas; de D. Brbara, que veio a morrer Baroneza de Diamantino, da mesma linhagem dos Gaudie, que teve por primeiro marido a Herculano Ferreira Penna, filho do homonymo Conselheiro que governou a Provncia. Desta ultima, guardam os contemporneos, ainda existentes, memria da fascinante graa, alliada elegncia das prendas de salo, com que, em solteira e, depois na sua viuvez, aps o ephemero perodo das primeiras nupcias, deslumbrou a sociedade do seu tempo.
(15) Esboo de Viagem de Langsdorff, Rev. I. H. B. vol. XXXVIII, l-pag. 468.

111

112

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Criada mimosamente no lar do seu av, o velho Brigadeiro Brando, pois perdera muito pequena a que lhe dera o ser, convolando-lhe o pai a novo thalamo, D. Babita, como era mais conhecida, teve aprimorada educao, que mais lhe realava os dotes naturaes. Preiteavam-lhe homenagem, rendidos aos seus amavios de viuvinha juvenssima, as mais importantes figuras do tempo. Na teia de seus olhares urdiu-se muito caso novellesco e sentimental, desfechado um em acintosa transferncia de alto funccionario civil e outro em ruidoso processo contra um juiz, recalcitrante no culto de Eros. So recontos de hontem, muitos de cujos protagonistas vivem ainda. No vai mal em que se diga, entanto, indito episodio interessantssimo, que a tradio de famlia conserva ciosamente. Refiro-me ao fado de haver-se deixado enfeitiar vista do simples retrato da linda cuyabana, solicitando-lhe a mo, em expressiva carta, um dos nomes consagrados das nossas letras, militar distinctissimo, engenheiro, poltico e fidalgo, em evidencia no segundo reinado, muito ligado, pela sua vida e pela sua obra, terra matogrossense... Baldou-se-lhe o intento, porem, ao que refere a chronica familiar, devido s informaes tendenciosas habilmente manejadas por quem tinha interesse em fazer da bella viva Penna a titular do baronato de Diamantino. De outros e vrios nomes fala a chronica, que fra assaz longo referir. De longe em longe reponta, nas nossas memrias oraes, uma figura herldica, discretamente nimbada pelo prestigio romntico de belleza desse indicio divino que vil argilla humana evoca a sua nobre ascendncia. E que este ligeiro cavaco, na sua apparente superficialidade, no seu frvolo aspecto exterior, recorde, num symbolo flagrante, a viso dessas cuyabanas que, s graas do physico souberam juntar as do esprito, lembrando s nossas patrcias de hoje que ellas so a prognie dessa raa illustre, que desabrochou em floraes de belleza, para gudio dos olhos e alegria dos coraes A thing of beauty, dizia Ruskin is a joy for ever... Fevereiro, 1928.

III O Relgio da Cathedral


Quem te no ter, porventura, criticado, em um momento de mau humor ou mesmo por simples vontade de fazer esprito, velho relgio publico, prestante amigo e dedicado servidor que do alto da torre da egreja, vens sendo, ha quasi um sculo, o nosso medidor official do tempo? Certo, ningum. Pobre valetudinrio que trabalhas ainda a servio da cidade, quando j dos teus contemporneos mal subsiste a memria apagada, com dichotes e zombarias, com podos e chasqueios que os cuyabanos de hoje te retribuem o cansado labor de tantos annos, marcador das horas de festa e das horas de lucto da vida dos nossos maiores! Lei , por sem duvida, esta que a psychologia dos dias que passam tem consagrado e intil se faz contra ella deblaterar com dessorados sentimentalismos, acoimados de pieguices por uma gerao frvola que faz do presente a nica e verdadeira razo de existir e resolve os mais intrincados problemas do esprito e do corao entre uma pellicula de cinema e uns passos de dana moderna. No ha mal, entretanto, em que um incorrigvel namorado do Passado, cheio desse profundo e entranhado amor s causas de outrora, reserve por hoje esta pagina de evocaes ao dedicado e velho funccionario que, sem estipndio nem vantagem, vem prestando causa publica servio de tamanho alcance, do qual outro qualquer no poder jactar-se entre ns. Velho compassador das horas urbanas, que, ha perto de um centenar de annos, sem desfallecimentos, contemplas o escoar da vida e o renovar incessante das geraes que se succedem, no fluxo e refluxo dos beros que se abrem e das covas que se fecham, bem mereces, relgio amigo, uma chronica de commovida saudade nesta srie de cousas idas, antes que algum esprito ultra modernizado e super progressista te atire por ahi ao canto de algum museu de antiqualhas na inglria situao de misero objecto intil, fossilizado e desprezvel. vida vertiginosa de agora certo no sorri a ida da tua presena serena e impassvel, testemunhando-lhe os desvarios e os tresloucamentos, tu que s, relgio de antanho, o depoimento vivo e eloqente de uma gerao que desapparece, sbrio, commedido, recto, sem ruidosas e estonteantes trepidaes de nervos.
114

113

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Que importa houvesses batido, como o corao da cidade, minuto a minuto, desde ha 86 annos, as horas memorveis de que falam os annaes cuyabanos, desde quasi um seculo atraz ? Bem pouco te valer nessa critica conjunctura, teres assim pulsado, dia dia, na dyastole e systole da tua engrenagem que se me afigura um rgo vivo, marcando, como um reflector, toda a gramma dos sentimentos que, em mais de trs quartis de sculo, abalaram a alma cuyabana ... Quando te alaram torre pyramidal, primitiva torre que, em 1868, foi substituda por essa em que hoje te vmos, turvavam-se ainda os horizontes aos negrumes mal disipados da lucta nativista, desfechada nos horrores da Rusga, em 1834 e da morte de Poupino, em 1837. E, sem que a commoo mais ligeira se trahisse em seu mostrador impassvel como a physionomia severa dos philosophos que muito sabem calar por muito haverem ouvido acompanhaste, relgio evocativo, toda a evoluo desta terra, dos dias agoniados das bexigas e da invaso aos dias alegres das chegadas, dos Te-Deums e das rumorosas festas populares com que a vetusta capital sertaneja commemorou, vai por uma dcada, o seu bicentenrio... Si falar te fosse dado, como aos teus iguaes que o illustre fidalgo lisboeta immortalizou no primeiro dos seus Apologos Dialogaes, serias o rhapsodo dos nossos ancestraes, o annalista fiel dos factos cuyabenses, o amvel registrador de nossa Historia de 1842 para c... Mas melhor que assim te conserves, archaico observador, no silencio vocal a que te condemna a tua prpria natureza, pendulando e soando as horas e meia-horas, ao sol dos veres e aos luaceiros de inverno, pois si a palavra te fosse dada, talvez muito amargor nos reservarias no increpar aos cuyabanos de hoje o seu descaso pela tradio, o seu feiticismo pelas causas frvolas de hoje, a completa transformao moral que se lhe opera irremediavelmente no caracter... Por isso Deus assim te conserve, de olhos abertos para ver e de bcca fechada para exprobar, para gudio dos que te censuram a lerdeza, o atrazo, a impontualidade que te expe, falta de amparo, merc do vento, das pedradas dos moleques, se no mesmo, uma ou outra vez, ao esquecimento do Andr, hoje teu curador e desvelado enfermeiro... Em quanto te no jubilam, o que se dar, fatalmente, quando a acquisio do teu substituto se fizer (ha muitos annos a Municipalidade vem votando um credito para a compra de um relgio publico...) permitte que aqui ao encerrar estas linhas te deixe, para vulgarizao e conhecimento dos que te estimam, a certido de idade, com que no molestarei a quem quer que
115

seja, pois dos que te so contemporaneos, j poucos subsistem, e quanto a ti... certo que j no deves ter grandes pretenses de parecer moo e guapo, corno muitos que andam a esconder o que tm de annos, mostrando assim srem, posto veterrimos na idade, crianas na insensatez e no desatino. ** * Foi respigando materiaes para estudo em nosso interessante archivo ecclesiastico, que, casualmente, dei com o officio abaixo, transcripto em que a Cmara Municipal de Cuyab, offerecia ao Bispo D. Jos Antonio dos Reis o relgio da torre com que ao publico desta cidade munificira o negociante Jos Antonio Soares o benemrito cidado, cujo nome bem poucos conhecem, a quem devem os cuyabanos esse til e valioso melhoramento. O officio que dispensa esclarecimentos e commentarios, o seguinte e basta a encerrar este rodap de reminiscncias: Exmo. e Revmo. Senhor. A Cmara Municipal desta Cidade recebeo em sesso de hoje com o mais especial contentamento a offerta que por intermdio della faz ao publico o cidado Jos Antonio Soares, negociante desta praa, de hum relgio de torre, e da despeza necessria para a collocao no local em que a mesma Cmara designar; e no desconhecendo a mesma que o mais prprio para esse fim he a Igreja em que V. Excia. to dignamente occupa a Sede Episcopal e o quanto V. Exc. se interessa pelo bem publico: resolve rogar-lhe a especial graa de prestar a sua approvao quanto ao local designado e acceitar o referido relgio, no s para determinar a sua collocao mas tambm para ter sob a proteco de V. Exc. a sua futura conservao. Permitta V. Exc. que a mesma Cmara approveite esta occasio para apresentar-lhe o mais vivo testemunho do seu respeito, venerao e cordial estima, acompanhada da mais reverente considerao que ella consagra aos distinctos merecimentos que orno a pessa de V. Exc. Deus guarde a V. Exc. Cuiab em sesso ordinaria de 31 de Outubro de 1842. Jos Delfino de Almeida Jos Vicente Corra Francisco Pereira de Moraes Jardim Joo Alves Ferreira Fulgencio Camillo da Silva Rondon Uberaba Silverio Antunes de Souza Francisco da Costa Garcia Jos Caetano Metello. Setembro, MCMXXVIII.
116

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

IV No campanrio
J de uma feita discreteou esta seco sobre o velho relgio da Cathedral, tecendo-lhe uma nnia sentida acerca da sua certido de edade. Que muito ha, pois, em que venha hoje tomar para thema os sinos da Matriz, os amigos sinos que das suas janellas vivem a reflectir, no tom alegre ou triste do bronze, o que vai c em baixo, na vida variada da cidade? O trabalho apenas de subir mais um pouco, deixando o lance da escaleira que, pela esquerda, levava ao relgio e, guiando pela escadinha em caracol, ganhar o campanrio. Estou em que virs, leitor, quando no pelos sinos, pela paisagem que muito de ver e apreciar. E tu tambm, leitora, no fosse a curiosidade feminina que desta altura poders ajuizar o que esta nossa to decantada capital verde, melhor do que, certamente, no terra a terra da praa ou da avenida. O dia convida-nos com sua athmosphera lmpida, aps a descarga formidvel do temporal nocturno, a arruar e passear. Em vez de uma corrida ao Bosque e ao Porto (quando se inventar outro ponto urbano de excurso?) subamos ao campanrio, em visita aos amigos sinos, que bem nol-a merecem, pois compartilham de nossa vida desinteressadamente, dobraram aos funeraes dos nossos maiores, repicaram ao nosso baptizado e ao dos nossos filhos e vo, pela vida a fora, nos acompanhando, nas mais diversas fortunas, nos alti-baixos da existncia. ** * Das quatro janellas que tem o campanrio uma, a de Leste, toda tomada pelo sino maior, que, magestoso, s se faz ouvir nas solennidades e nos dias de grande lucto. Traz na face exterior gravada a seguinte inscripo: Ncolaus Consentno FECIT IN Montevideo 1871 Aos lados, a caro imperial e, na outra face, um crucifixo, encimando as palavras: Senhor Bom Jesus de Cuyab O outro, da janella fronteira, apenas tem as armas do imprio e a data 1873.
117

Dois sinos menores tomam a terceira janella, ambos com o escudo monarchico. *** Qual a edade dos sinos da Matriz do Bom Jesus? O sino grande tem gravada numa das faces a era da sua fundio, o nome indicador e o lugar onde foi feito; 1871 Nicolaus Consentino, Montevideu. Os outros, nenhuma referencia. Encontrei no archivo da Archidiocse uma relao das pessoas que espontaneamente concorrero com suas esmolas para pagamento de hum sino, mandado vir para ser collocado na torre da Matriz desta Cidade por conta da fabrica da mesma. Essa lista traz data de 3 de Janeiro de 1861 e , portanto, anterior ao sino grande, que j vimos ser de 1871. Deve referir-se, por isso, a um dos menores. Em 1861, a torre da Cathedral seria ainda a outra em forma de pyramide, a que se refere Estevo de Mendona nas Datas, I,132, visto que s em 1868 se deu inicio construco da actual. A arrecadao attingiu a 295$000, em duas listas separadas de 190$ e 105$, cada uma. As trs maiores contribuies correm conta de trs senhoras: D. Maria da Conceio de Toledo (viva de Antonio Corra), que deu 50$, D. Antonia Martins de Barros, com uma assignatura de 40$ e D. Maria Thereza Guimares e Silva, que concorre com 20$. Assignaram 10$ Albano de Souza Osrio, Antonio Pereira da Silva (seria o Catilina, que, por amor cultura clssica, apps ao seu nome o do celebre conjurado?), o Dr. Antonio Corra do Couto e Antonio Jos do Couto. O mais so assignaturas inferiores a 10$. Capa essas listas um officio de Joaquim Timotheo Ribeiro ao Bispo D. Jos, sem data, no qual avisa remetter-lhe pelo Commandante do vapor Paran um sino que o P. Mariano de Bagnaia pedira para receber de Santiago Deluchi e enviar-lhe. Posto no contenha alluso ao local donde procedra, deprehende-se provir de Corumb dito officio, pois diz o seu signatrio o qual sino veio de Buenos Ayres por encommenda que o mesmo Sr. Mariano fez ao Sr. Deluchi. E, acrescenta: Este sino pesa 280 lb. e o Sr. Deluchi pede aqui 2$000 a lb., como se v da sua carta junta; e V. Excia. pode mandar indemnizal-o, pois o dito Sr. pretende demorar-se neste porto ainda uns 30 dias. ** * O remodelamento da fachada da Cathedral, em boa hora encetado pelo Governo, como parte do seu programma de embellezamento da Praa da Republica, deslocou para S. Gonalo o velho relgio, que ao que consta, ser brevemente substitudo por um outro moderno. No ha risco, porm, que os sinos soffram mudana ou alterao: com a nova S (nova por fora, ao menos)
118

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

tel-os-emos ainda os mesmos, velhos sinos amigos, ali no seu plcido campanrio, tangendo matinas e vsperas, dia por dia, noite por noite, na sua tarefa discreta e bondadosa. So elles que levam para o alto os nossos ais rolando em suas vozes como disse o poeta e trazem-nos os appellos mysteriosos do Infinito, nessa linguagem evocativa dos seus dobres e dos seus repiques. Valha-nos Deus no torvelim das misrias quotidianas sa, do alto, essa voz do cu, derramando consolo e benans sobre a terra. Sinos amigos no fra o receio de prolixo, muito ainda teria que dizer delles, mas desamos da torre, que o p das obras asphixiante, o martelar atordoador, e demais, si por ali nos ficamos muito tempo, a confabular com os sinos, no faltar quem por ahi diga, quantos maldicos nos ouvem! que andamos a fazer poltica .. de campanrio. MCMXXIX.

V A Missa do Esprito Santo


Entre muitas outras usanas que o tempo, em seu lento deflvio, vai levando, e que nossa gerao j no foi dado alcanar, figura a Missa do Esprito Santo de que faremos assumpto da nossa chronica neste bello domingo de Pentecostes. Para logo se v que no nos referimos missa cantada do Divino, que esse ainda se mantem, como parte que da grande e popular festividade. A Missa do Esprito Santo que constitue objecto de nossa excogitao por hoje a que, no antigo regime, se costumava celebrar por occasio da installao dos trabalhos da Assembla Provincial, com a presena do Governo, Deputados e altas autoridades, revestida de grande pompa e luzimento. Lendo faz dias neste mesmo jornal curiosa transcripo acerca desse costume ainda mantido na Frana republicana de Doumergue e Briand, occorreu-me, na minha impenitente paixo pelo nosso Passado, rabiscar algumas linhas sobre essa tradio que tambm mantivemos at que o sopro renovador de 89 tudo levou de arrasto, abolindo encantadores aspectos da velha vida brasileira, para fazer de ns, em muitos pontos, macaqueadores dos estadunidenses. que volvendo os olhos e a imaginao para essas eras que j se alontanam no Passado, andando revelia por essas alamedas silenciosas dos Tempos-idos, sinto, profunda, despertar-se, nas razes intimas do ser, essa conscincia da continuidade da raa que nos assegura tambm um dia a lembrana dos que vierem mais tarde lavrar esta mesma terra, respirar o ar que hoje respiramos e viver sob a benam luminosa destes mesmos cus que hoje nos abendioam... ** * Comecemos pelo protocollo, observado rigorosamente naquelles tempos em que a mais ligeira infraco da pragmtica era considerada quasi um delcto de Estado. Aproximando-se o dia do incio dos trabalhos legislativos, dirigia o Presidente da Provncia ao Bispo Diocesano um officio concebido nos termos seguintes: Tendo-se reunido hoje em sesso preparatria os membros da Assembla Legislativa Provincial em numero legal para firmar casa, e designado na forma do artigo 8 do seo regimento, as dez
120

119

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

horas do dia de amanh para ter lugar a Missa do Esprito Santo, assim tenho a honra de participar a V. Excia. Revma. a quem Deos guarde por muitos annos. Recebida a communicao official, determinava o Prelado as providencias relativas celebrao do acto, que se fazia na vspera da solenne installao da Assembla. Na ampla nave da Cathedral engalanada, a Cuyab daquelles tempos, no que ella possua de mais distincto, floria em ricos trajos, fardas, rodaques, vestidos de sedas, pompas e fulgores. Comparecia a primeira autoridade, o representante do Governo Imperial, acompanhado dos seus auxiliares, Secretario, o Chefe de Policia, o Commandante das Armas, as autoridades mais elevadas da provncia. Quando o missacantante galgava, nos seus ricos paramentos, os degraos da Capella-mr e aproximava-se do altar todo florido e illuminado, o coro desferia os seus cantos harmoniosos e as volutas do incenso evolavam-se lentamente dos thuribulos de prata. E, grave, solenne, magestosa, a missa comeava. Era a missa votiva do Esprito Santo, em que, atravs do symbolismo potico da liturgia, se exorava ao Dispensador das graas fizesse descer os seus dons sobre aquelles que iam fazer as leis, cooperar para o bem dos seus mandatrios. Aps a missa, a Assembla, encorporada, fazia o solenne juramento, o compromisso de honra e sagrado, sobre os Santos Evangelhos, de bem servir causa publica. A missa celebrava se a principio antes das 9 horas. Um officio do presidente Zeferino Pimentel, datado de 28 de fevereiro de 1844, assim nol-o d a entender, communicando ao Bispo D. Jos que tendo recebido participao da Assembla Provincial de se acharem preenchidas as formalidades da lei para ter logar a abertura da mesma, designando as 9 horas do dia de amanhan para o solemne juramento dos seus Membros, depois de celebrada a Missa do Esprito Santo; rogo por tanto a V. Excia. digne-se dar as suas Ordens ao Parocho respectivo. Mais tarde, j em 1872, a missa passou a ser s 10 horas, e tal se collige dos officios de participao autoridade ecclesiastica. *** Dessas velhas usanas desapparecidas, dessas e de outras muitas que o tempo, como o Chronos inexorvel da fabula, vai devorando, o que resta hoje em dia? Apenas o vago perfume da tradio, e a lembrana pallida e remota, na memria dos poucos que, contemporneos de taes eventos, ainda os recordam sentidamente, no encanto das palestras evocativas. Nada mais... MCMXXX.
121

VI A procisso de So Jorge
Num desvo esconso de sacristia da nossa velha Cathedral, vive uma imagem ha tempo afastada do culto externo e de cuja existncia poucos da actual gerao se apercebem siquer a do glorioso So Jorge, padroeiro da Milcia, cuja festa se celebrava conjunctamente com a grande procisso do SS. Sacramento, no dia do Corpo de Deus. Sem que se possa comparar a outras muitas imagens de nossos templos, verdadeiras obras de arte religiosa, como, p. ex., o Senhor dos Passos, da Capella homonyma, e o Bom Jesus, da Cathedral, o Santo guerreiro cuja festa vamos tentar recompor neste folhetim, tem a particularidade de lhe haver sido feito a imagem aqui mesmo em Cuyab, com material da terra e por um conterrneo nosso, o professor-regio Jos da Silva do Nascimento. Data de 4 de julho de 1819 o recibo que o mesmo santeiro passra ao alferes Antonio Pires de Barros, procurador da Cmara Municipal, do servio que fizera, e que, por seu valor histrico, aqui deixo transcripto: Recebi do Sr. alferes Antonio Pires de Barros, cento e vinte seis oitavas trs quartos cento e dez ris de ouro da factura da imagem de S. Jorge; e por haver recebido as referidas 126/8 3/4 110 rs. passei o presente. Cidade, aos 4 de Julho de 1819. Jos da Silva do Nascimento. No foi esse, entretanto, o custo da imagem, pois em dezembro do mesmo 1819 Pires de Barros pedia ao Nobre Senado indemnizao de duzentas e doze oitavas e trs quartos cento e dez ris de ouro, accrescido, assim, o valor da factura da imagem de mais oitenta e seis oitavas, provenientes de tintas, ferragens e fazendas fornecidas a Nascimento pelo negociante Salvador Pedroso Duarte. Esses documentos foram publicados n O Republicano de 26 de dezembro de 1895 e reeditados, mais tarde, neste jornal por Estevo de Mendona, a quem devo a gentileza de muitos e preciosos informes acerca da festa de S. Jorge. So Jorge tinha honras de general e a sua procisso, no antigo regimen, era um verdadeiro acontecimento que abalava a cidade, pela sua pompa e ruidosidade. Aps a queda da Monarchia, separadas a Egreja e o Estado, S. Jorge no mais sahiu seno uma nica vez em 1892, aps a revoluo de 7 de maio, fazendo-lhe o cortejo e as honras do
122

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

estylo o batalho patriota commandado pelo coronel Generoso Ponce, ou melhor, a legio Floriano Peixoto. Tempo , porm de fazer sahir a procisso eis que este rodap j vae quasi em meio e sem ter entrado no seu assumpto principal. *** Desde cedo comeava o movimento. A guarnio composta de dois batalhes, o 8 e o 21, bem como a Policia e os operrios militares e os menores do Arsenal de Guerra, formavam no Largo da S, frenteando e ladeando a Egreja em que se realizava a solenne Missa de Corpus Christi. Na rua de Cima, deante do edifcio da Cmara Municipal, cerca de quarenta cavallos, dos mais bellos, fortes e educados, seguro cada um por um pagem, trajado a caracter, aguardava a hora da sahida do Santo. S. Jorge descia com antecedncia do seu nicho na Capella privada, que ficava onde hoje funcciona a thesouraria da Prefeitura, e aguardava, no saguo, o momento determinado para se transportar para a egreja. Ali j se encontrava a officialidade toda, que deveria formar a guarda de honra, e qual se destinavam os outros cavallos. Vale notada a circumstancia de se constituir essa procisso, como tambm o bando de mascaras, annunciador das festas do Divino, em uma verdadeira parada de exhibio e seleco dos melhores cavallos da cidade, entre os quaes se procedia escolha apurada daquelle primus inter pares a que caberia a honra de conduzir a S. Jorge nesse anno. Collocada a imagem sobre o animal escolhido, formavase o cortejo, montando nos demais os acompanhadores. Os cavallos, eram artstica e ricamente adornados mas sem sella, apenas com freios e peitoraes de prata ou dourados. A indumentria dos pagens merece tambm ligeira descripo. Usavam cala branca, jaqueta de alpaca preta, chapu de abas largas, viradas na frente, trazendo o pagem de S. Jorge, como distinctivo especial, uma capa azul e arminho na copa do chapu. Ao chegar em face Cathedral a missa j se havia iniciado postava-se S. Jorge em frente porta principal, ladeado por quatro officiaes, emquanto a tropa toda, em pequenos pelotes de cinco soldados, formava em torno praa, estendendo se pela actual travessa Martiniano, rua da Esperana, rua de Baixo, Mandioca e rua de Cima, at defronte da Cmara o trajecto que deveria fazer a procisso. Terminada a Missa Pontifical, sahia o sumptuoso cortejo, indo So Jorge frente, seguido do Pallio, em que o Bispo em pessoa levava o SS. Sacramento, e que sobraavam as mais altas
123

autoridades civis e militares. A tropa prestava continncia passagem do General das Milcias celestes. Era um espettaculo grandioso e impressionante. O commandante, em geral, era o official mais graduado da Guarnio, abaixo do Commandante das Armas. Aps a continncia os grupos de soldados iam se integrando ao cortejo, que, lenta e hieraticamente, ao som das Bandas Militares, que desferiam marchas graves, proseguia o seu itinerrio habitual. Ao chegar em face da Cathedral, S. Jorge, no seu lindo cavallo, permanecia no mesmo logar, emquanto a procisso ingressava no adito sagrado. Dava-se a Beno isto, geralmente, j das onze para meio dia. hora em que a hstia inmaculada se elevava, no esplendor do ostensrio de ouro, sobre a multido prostrada diante dos altares da velha Cathedral, l fora se troavam as trs descargas do estylo, acompanhadas das salvas de quatro peas de artilharia La Hite, com que, no fronteiro morro da Prainha, o Exercito saudava ao Deus immortal dos sculos e ao glorioso guerreiro S. Jorge. Era j o fim da solennidade. Ouvia-se a voz estentria de Pedro Pvoas, que era o commandante dos aprendizes, aos brados de sentido, carregar, apontar e fogo. Poucos momentos aps, S. Jorge, acompanhado do seu sqito de honra, de officiaes e pagens, regressava sua morada, no Pao Municipal, e a tropa desfilava pela rua Bella, em rumo aos seus quartis. Estava acabada a festa e, leitor amigo, est acabada, igualmente, a nossa conversa de hoje. Janeiro, MCMXXXVIII.

124

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VII Funeraes antiga


A leitura de velhssimo livro de testamentos suggeriu-me a ida de reconstruir, com os elementos ali fornecidos, para os meus ledores deste frvolo sculo, o que era, cem annos atrs, o servio fnebre de um varo opulento e prestigioso nesta cidade do Senhor Bom Jesus do Cuyab. Conhecida como a profunda religiosidade dos nossos antepassados, herdada a meias do reinol e do bandeirante, e sabido o influxo que exerce a ida ou melhor a presena da morte nos espritos sinceramente crentes, bem de imaginar que o ritual fnebre daquellas eras se deveria revestir de grande significao e, no tocante aos potentados, de verdadeira sumptuosidade. A morte constitua para os nossos maiores um das mais srios seno o mais serio problema da vida. J nos seus testamentos, vasados em linguagem unctuosa e contricta, dizem das suas disposies com respeito ordem e cerimnias a serem seguidas nos seus servios fnebres. Ao lado, mas contrastando com um capito-mr Gaudie, que determina deixar o enterro a eleio do meu testamenteiro recommendolhe comtudo que no quero superfluidades e pompas, porque nada servem para a alma, outros ha que descem a particularidades que valem mencionadas como ndices da poca. Assim Valrio Jos da Rocha, testado a 2 de Maro de 1775, roga aos seus herdeiros que o seu corpo seja sepultado na Igreja Matris em huma das sepulturas dos Irmos do Sacramento amortalhado em o habito de S. Francisco e se no houver em habito da Relligiam do Carmo e em seguimento pedia aos reverendos padres acompanharem o meu corpo sepultura pelo amor de Deos. As Irmandades do Santssimo Sacramento e Almas me acompanhem sepultura e os mais sufrgios, como sou to pobre deixo no arbtrio de minha testamenteira. O Tenente. Manoel Leite Pereira, em seu testamento de 1774, se satisfaz que o seu corpo seja enterrado em caixo de taboas forrado e guarnecido como se permitir e acompanhado por todas as Irmandades, sacerdotes e musica que ouver nesta villa a quem se dar a esmola costumada e a toda a pessoa branca de Authoridade e postos que acompanharem se lhe dar sera de Libra e a todos os mais de meia Libra e aos ndios pardos e pretos de quarta. Indicavam alguns precisamente o lugar em que queriam ser enterrados: dentro da Igreja Matriz desta Villa em huma das
125

sepulturas da Fabrica da mesma Igreja que se achar vaga junto a huma das portas travessas da ditta Igreja (Joo Francisco Guimares, testado a 9 de Setembro de 1776) ou em sepultura de menor preo (Manoel Mendes Machado, preto forro, testado a 11 de Maio de 1780) ou ainda na Igreja e Capella de Nossa Senhora do Rosrio desta Villa e quero ser sepultado como Protetor e Benfeitor das grades para cima (Manoel da Costa Meira, testado a 16 de Julho de 1781). *** Curioso costume da poca era fazerem-se acompanhar os enterros por pessas conduzindo velas de cera, como hoje se usa nas procisses. Vinha esta praxe de tempos immemoriaes, devendo ter sido transplantada de S. Paulo, onde, em 1826, j se lia uma portaria prohibindo o uso das velas nos enterramentos (1). Os enterros eram acompanhados pelo Vigrio com o clero, seguido da Cruz, as Irmandades, e sobretodas aquellas a que pertencia o defunto. Havia sempre que possvel ou recommendada pelo morto, missa de corpo presente, seguida de encommendao do cadver. Num inventrio de 1821 encontro interessante documento consistente na conta das despezas de funeral de Miguel Jos Rodrigues, apresentada ao seu testamenteiro Joaquim da Costa Siqueira. A importncia calculada em oitavas de ouro, consoante o costume do tempo: DESPESA DE FUNERAL Ao Vigrio: Missa de corpo presente 4/8 Do acompanhamento 2/8 Da encommendao 2/8 8/8 Aos R. R. Sacerdotes: Ao R. Mel. Je. Pinto de missa e acompanhamento 4/8 Ao R. Manoel Maxado, do mesmo 4/8 Ao R. J. Gomes da Silva, do mesmo 4/8 Ao R. J. Mel. da Silva, do mesmo 4/8 Ao R. Joo Heitor, do mesmo 4/8 20/8 Fabrica: Da Cruz 1/8 Ao Sacristo: De acompanhamento 1/8 Deseseis dobres alem do costume 1/8 TOTAL: 31/8
(1) Documentos interessantes, vol. XXII.

126

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Os corpoferarios, nos enterros de pompa, eram os prprios sacerdotes, ou membros das Irmandades a que pertencia o finado. Luiz, menor filho do Cap.-mr Andr Gaudie, a 14/1/1823, teve 11 sacerdotes a acompanhar-lhe o enterro! Fazia-se a inhumao, como sabido, nos templos, em lugar proporcionado posio e benemerncias do extincto: na capella-mor os prelados, no presbitrio, os sacerdotes e altas autoridades, nos consistrios os dignitrios das Irmandades, na nave central as demais pessoas. Os no baptizados e pessoas fallecidas sem sacramentos eram enterrados fra da Egreja, no adro principal ou aos lados. *** Vieira Fazenda relata, no seu curiosssimo Antiqualhas e Memrias do Rio de janeiro (2) como se fazia, na Crte, um funeral. uma pagina interessante, viva reconstituio dos costumes dantanho, que vale apreciada e allude a um trabalho de Pires de Almeida publicado no Jornal do Commercio de 12 de Setembro de 1902. Si o fallecido pertencia a vrias confrarias diz o emrito annalista o prstito tomava o aspecto de uma verdadeira procisso, despertando a curiosidade dos viajantes, que por vezes visitaram o Rio de Janeiro. Tambm Alcantara Machado refere-se, em valioso trabalho, (3) aos servios fnebres dos nossos antepassados coloniaes, que se encareciam pelos mementos entoados durante as cerimnias funebres com canto de orgam, harpa e mais musicas, harpa e baixom (3). *** Os funeraes de suffragio revestiam-se de extraordinrio explendor. As chronicas de Siqueira nos narram, alem de outros, os que se celebraram, em 1816, por morte de D. Maria I, que comeados a 8 de Dezembro, tiveram o seu encerramento a 14 de Setembro. Dobravam os sinos desde o amanhecer, na Cmara, na Cathedral e capellas filiaes, repetindo, por trs dias, e de hora em hora os dobres. Havia, em se tratando de altas dignidades, as cerimnias de quebrar os reaes escudos, nos largos da Cathedral, Passos e da Praa Real acompanhando a todos estes actos os republicanos, almotaceis, letrados, escrives e mais officiaes de justia. A descripo impressionante e suggestiva lembra uma tela medieval, numa agua-forte de Dor. Salvas de tiro de pea se succediam de quarto em quarto de hora e os cantochonistas, aos profundos accordes do Libera-me ou do Dies ir faziam vibrar
(2) Separata do vol. 140 da Rev. do I. H. e G. Brasileiro pag. 417. (3) Vida e morte do Bandeirante pag. 33.

aquellas almas crentes lembrana dos altos mysterios que a Morte nos evca. *** Era ttrico sim, mas, no ha negar era mais suggestivo e imponente que esse ritual simplificado com que, em nossos dias prosaicos, se leva derradeira morada os que desapparecem na voragem eterna. Cuyab, Julho, MCMXXXI.

127

128

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VIII Migalhas para a Historia da cidade


I A vida passada da cidade bem pouco interesse tem despertado entre os nossos curiosos de cousas idas, no sendo isto de extranhar, vista do que succede em geral com a prpria Historia do Estado, que bem poucos cultores tem tido at agora. Cuiab, entretanto, bem merecia ter o seu Vieira Fazenda, o seu Affonso de Freitas que, a exemplo do que fizeram esses dois abonados historiographos, para o Rio e S. Paulo, lhe escrevesse as gestas bicentenarias. Cidade velha, com um passado cheio de episdios curiosos, de costumes e usanas bastante typicos, a capital matogrossense daria ensanchas a bellos ensaios em que o brasileirismo teria muito que lucrar, dada afeio essencialmente nacional do nosso povo, que se explica alis pela sua posio isolada no centro quasi geomtrico do continente. Aqui ficam, guiza de contribuio para esse estudo, que um dia se ha de fazer, alguns apontamentos extrahidos c e l nas minhas leituras de alfarrbios, que constituem, a meu ver, uma das bas maneiras de occupar o tempo, em que pese a utilitaristas mais ou menos yankezados. *** Uma das grandes preoccupaes dos governos provinciaes foi sempre o abastecimento de gua cidade. Raro o relatrio que no abordasse esse thema, glosado, nos mais variados tons, pelas folhas da poca. At que, no governo de Jos Maria de Alencastro uma das administraes memorveis que tivemos se solucionasse o caso, pela canalizao da gua do Cuyab, contractada com Joo Frick e Carlos Zanotta, a grande cogitao empolgava, com intercadencias, todos os governos. E os mananciaes urbanos, as bicas e os chafarizes eram objecto de carinhosa, solicitude por parte da administrao publica, empenhada em distribuir por toda a cidade o precioso liquido, de que nos dotou com liberalidade a natureza. Desses distribuidores de gua espalhados pelas diversas zonas cidadinas, o mais antigo, ou pelo menos aquelle a que mais velha referencia descobri, o chafariz do Rosrio, construdo, conforme affirma Baurepaire Rohan, nos seus preciosos Annaes, em
129

1790, no governo do Capito General Joo de Albuquerque, tendo para esse fim sido trazida gua do tanque do Ernesto (I). A scca excepcional do anno de 1863, reduziu as fontes da cidade, a ponto de se tornar calamitosa a situao dos habitantes, exigindo medidas que no dizer do presidente Albino de Carvalho, vieram collidir com outra deplorvel falta a de dinheiro nos cofres provinciaes e municipaes, com o qual se teria vencido esta e muitas outras grandes difficuldades com que lucta a administrao da provncia (2). Albino, a quem muito deve Cuyab, pois foi o iniciador dos nossos cemitrios, fez construir o aude mais conhecido por Tanque do Bah, que tantos servios ainda presta aos moradores desse bairro. J por esse tempo se fazia mister reconstruir as bicas antigas, tendo o governo Cardoso Junior, em 1872, contractado com o Comr. Henrique Jos Vieira um novo chafariz no Rosrio, que se inaugurou a 13 de Junho desse anno e um no Mundu, na praa da Conceio, tendo mandado estudar a possibilidade de um terceiro em frente chcara de Chico Alexandre, actual praa de Santa Rita (3). Os dois primeiros custaram ao governo 24:818$976 incluido o valor do terreno comprado Santa Casa de Miseticordia, por 2:000$000 (4). *** Na vasta praa do antigo Arsenal, que, pelas suas propores, se destina a ser um dos mais bellos logradouros urbanos, quando bem arborizada e ajardinada, defrontam-se o velho casaro onde hoje se aloja o 16 B. C. e a Cada Publica. Digamos, de passagem, algo sobre esses dois edifcios. O ex-Arsenal teve a sua construco iniciada a 22 de Abril de 1819, no governo de Magessi, ao mesmo tempo que se dava comeo chamada Casa da Plvora (5), s vindo entretanto a concluir-se muito depois, sendo inaugurado em 1832. A Cada teve o principio da sua edificao em data muito mais recente, Julho de 1858, no governo Delamare, o qual d conta Assembla da escolha do local, em frente ao Arsenal de Guerra, e da designao de uma Commisso composta do Comr. Henrique J. Vieira, do Cel. Luiz Moreira Serra e capito Antonio de Cerqueira Caldas, depois Baro de Diamantino, para fazer os estudos e dirigir as respectivas obras (6). No anno seguinte, An(1) Annaes, R. I. H. B. vol. (2) Relatrio de 3 de Maio de 1864. (3) Relatrio de 4 de Outubro de 1872. (4) Relatrio de Miranda Reis, em 3 de Maio de 1873. (5) Rohan, Annaes, 1819. (6) Relatrios de 3 de Maio de 1858 e 3 de Maio de 1859.

130

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

tonio Pedro de Alencastro, que substituiu Delamare, d as obras em bom andamento, sob a direco do Cel. Caetano de Albuquerque (7), s vindo, todavia, a ser inaugurada a nova Cada em 1862, no governo Herculano Penna (8). *** Por hoje, basta. No prximo folhetim, continuaremos a piedosa tarefa de armazenar subsdios para a Historia da nossa cidade. Janeiro, MCMXXXI. II O mais antigo turista que deixou memria escripta da sua passagem por estas plagas foi o capito-mr Joo Antonio Cabral Camello, cujas Noticias praticas das minas do Cuyaba e Goyazes se encontram publicadas no vol. IV de Revista trimestral do Instituto Histrico e Geographico Brasileiro. Desse curioso documento, bem pouco divulgado entre ns, extraio o seguinte tpico, bastante expressivo como flagrante photographico da Cuyab nascente: Quando cheguei ao Cuyab, que foi em 21 de Novembro de 1727, no havia nelle mais que um nico engenho, 10 ou 12 leguas distante da villa, no sitio onde chamam a Chapada... A villa est situada da mesma parte direita e lanada por um carrego acima entre morros; tem s 8 ou 9 casas de telha entre as quaes a melhor a que foi do general Rodrigues Cesar: as mais so ainda de capim... Cuyab progrediu tanto nos primeiros decennios da sua vida que permittia ao findar do sculo XVIII, a Ricardo Franco assim se exprimir no seu Extracto da descripo geographica da Provncia de Matto Grosso publicado na mesma Revista, vol. VI. Cuyab um grande povo que consta presentemente, com as suas dependncias 18.000 almas, abundantisimos de carnes: fructas e hortalias e peixe e tudo por preo ainda mais com modo do que nos portos de mar. terra prpria para crear homens robustos... Como se v, em matria de fartura, j houve pocas melhores, sendo que, presentemente, a par de certo progresso material que se nota, a abundancia j no aquella encomiada pelo valoroso engenheiro e cabo de guerra lusitano. Si at o peixe riqueza do pobre, no dizer do povo j entra, desde algum tempo, a escassear...
(7) Relatorio de 3 de Maio de 1860. (8) Datas, II, 351.

*** Os melhoramentos da Praa da Republica, levados a effeito no governo Mario Correa, trouxeram como conseqncia a retirada do velho Cruzeiro da Cathedral, tendo o ento Vigrio Geral do Arcebispado, P. Romualdo Letieri, promovido uma solemnidade para commemorar aquelle acto tocante e significativo. Que edade tinha esse cruzeiro? Menos de meio sculo, pois fra inaugurado a 7 de Dezembro de 1883, em substituio ao primitivo, cuja poca de collocao no consegui precisar. O Expectador, de 13 daquelle ms e anno, narra as ciscumstancias daquella inaugurao, tendo sido a benam do cruzeiro dada pelo Bispo D. Carlos e recitando poesias allusivas ao acto o P. Bento Severiano da Luz e o Te. Cel. Joo de Souza Neves. *** A actual praa Moreira Cabral, j antes denominada Campo do Ourique e praa do Alegre (pela resoluo municipal de 3 de Junho de 1871), teve antes o nome, pelo qual muita gente antiga a conhece, de Largo da Forca. que ali eram realizadas as execues dos criminosos, rezando as chronicas oraes que as duas ultimas foram levadas a efeito no anno de 1848. De Largo da Frca nome e lembrana sinistra passou a ser o largo das touradas e cavalhadas, divertimentos estes predilectos dos cuyabanos que durante longo tempo fizeram vibrar a nossa populao de vivo e enthusiastico prazer. As touradas se faziam antes no Ypiranga, donde, em 1876, se passaram para o Campo do Ourique. As cavalhadas, menos populares que as corridas de touros, soffreram largo hiato, desde 1854 at 1878, em que se reiniciaram, sendo nesse anno festeiro do Esprito Santo Joo Ribeiro do Nascimento. *** As Datas de Estevo de Mendona, precioso repositrio de informes sobre causas da cidade, do o dia 4 de Junho de 1874 como o da inaugurao da barca-pendulo que faz o servio de passagem do Cuyab. Parece haver equivoco do notvel ephemerista no tocante a esse facto, pois a 25 de fevereiro de 1875 O Liberal publicava ainda um edital da Cmara Municipal com referencia desapropriao do terreno da margem direita do Cuyab, pertencente aos herdeiros de Verssimo Jos da Silva, declarando achar-se disposio dos interessados, durante 10 dias o plano da obra e respectiva planta. Ora, no admissvel, vista disso, que em 1874 um anno antes, estivesse o servio inaugurado. *** J houve terremotos em Cuyab? As chronicas oraes e escriptas que consegui alcanar referem trs abalos ssmicos que aqui

131

132

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

se fizeram sentir: o primeiro, no dia 24 de Setembro de 1747, a que allude Joo Severiano, vol.II, pag. 55 da sua preciosa Viagem ao redor do Brasil; o segundo, em 1831, cuja data no consegui precisar; o terceiro, que foi sentido at o Livramento, Pary e outras cercanias, no ms de Agosto de 1860, conforme se l n O Liberal de 19 desse ms e anno. *** Para terminar, um curioso officio do Chefe de Policia, Dr. Theophilo Ribeiro de Rezende ao Bispo D. Jos, datado de 11 de fevereiro de 1847, acerca do toque de recolher, costume este de que muita gente ainda se recorda, e cuja significao o mesmo documento sufficientemente elucida: Exmo. e Revmo. Senhor Tendo nesta data determinado algas providencias e medidas tendentes a escravos que vago pelas ruas das 8 horas da noite em diante sem bilhete de seus Senhores, para melhor realizal-as julgo necessrio que a essa hora se d signal no s no sino da Cmara como no grande da Matriz, que pode ser ouvido em toda a cidade a exemplo do que se pratica em So Paulo annos, e comeou a praticar-se no Rio de Janeiro no anno de 1842, onde taes signaes so dados por meio de dobres pelos sinos grandes de S. Francisco de Paulo e S. Bento; por isso vou rogar a V. Excia. que no caso de no haver inconveniente e de V. Excia. annuir a esta minha providencia, se digne dar ordem para que desta data em diante haja o referido signal na hora indicada. Deos guarde a V. Excia. Secretaria da Policia de Matto Grosso, 11 de fevereiro de 1847. Exmo. e Revmo. Sr. Bispo Diocesano Theophilo Ribeiro de Rezende Chefe de Policia.> Cuyab, fevereiro, MCMXXXI. III Continuamos hoje a tarefa paciente de respigar, aqui e ali, atravs da tradio oral ou dos poeirentos archivos, cousas pertinentes vida da nossa mui leal e invicta cidade do Senhor Bom Jesus de Cuyab a quem o mesmo Bom Jesus proteja e assegure, ad multas annos, o seu papel histrico de directora mental e politica de Matto Grosso.

Teve comeo a illuminao da cidade em dezembro de 1839. Entretanto, o servio era feito de forma muito primitiva e sem regularidade. Em 30 de outubro de 1879, no governo Pedrosa, que foi inaugurada, effectiva e officialmente, a illuminao publica, lendo-se n A Provincia de Matto Grosso de 9 do ms seguinte, uma longa noticia do importante evento. *** A passagem do porto geral, antes que se organizasse o servio da barca-pendulo era feita mediante concesso a determinadas pessoas, que se habilitavam perante o governo a esse fim. Em 1817, era Manoel Francisco Pires o contractante desse servio. *** A Enfermaria Militar foi durante muito tempo dependncia da Santa Casa, e s em 1880 passou a ter existncia autnoma, transferindo-se para o prprio nacional do largo do Arsenal, onde ainda hoje se encontra. (A Provncia, de 27 de fevereiro de 1880). A enfermaria esteve primeiramente no quartel, donde, em 1817, foi transferida para o edificio que foi de Valentim Pereira Guimares, contguo ao hospital, como informa a Chronica de Costa Siqueira (1). *** O velho sobrado da rua de Cima, conhecido por sobrado da Relao, merece que se lhe conte a historia, agora que, passando a novas mos, acaba de soffrer a capitis diminutio do seu andar superior, passando a simples casa trrea. Contou-me certa vez o meu velho amigo Paula Corra haver sido esse prdio construdo por sua bisav D. Rosa Cardozo de Lima, paulista, filha de Jos da Costa Lima e mulher de Luiz Monteiro Salgado (2). Houve, porm, algum equivoco ou infidelidade na verso familiar colhida por aquelle digno cuyabano. D. Rosa, fallecida a 27 de Janeiro de 1838, com testamento solemne de 10 de Julho do anno anterior, e inventariada no 1 cartrio de orphos desta capital, somente possua duas casas, a da rua de Baixo, em que sempre residiu, contgua ao sobrado do canto do largo da S, e outra na rua do Meio. O sobrado da rua de Cima devia ser de Albano de Souza Osrio, que, no recenseamento de 1829, vmos residindo na mesma rua. Veio a pertencer, posteriormente, a Alexandre Jos Leite, genro de Albano, casado que foi com sua filha Augusta Olympia. Noticiando, a 10 de agosto de 1877, a mudana da Relao da casa em que trs annos antes se installara (na rua 11 de
(1) Rev. Trimensal do I. Histrico, XIII, 112. (2} Rosa vem referida na Genealogia Paulistana de Silva Leme, vol. VIII, 548, titulo VAZ GUEDES.

133

134

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Julho, de propriedade da famlia Caracciolo), O Literal se refere ao sobrado dos herdeiros de Alexandre Jos Leite. Existe uma tradio que attribue ao P. Tavares a edificao do velho sobrado: entretanto, no achamos elementos que a abonassem, visto como o P. Tavares, fallecido em 1833, e inventariado no anno subsequente, smente possua, alm do engenho do Abrilongo e da sesmaria do Prata, do S.Loureno, umas casas de moradas na rua da Esperana, com fundos no largo da Matriz (3). Mais de meio sculo conservou-se o Tribunal da Relao no vetusto sobrado da rua de Cima: desde agosto de 1877, at junho de 1928, quando, no governo Mario Corra, se transferiu para a sua actual sde, rua Baro de Melgao. *** Antes da varola em 1867, houve outros surtos epidmicos em Cuyab? As chronicas accusam, alm do primeiro, de 1727, que fez dizer ao memorialista que tudo era gemer, chorar e morrer (4), mais dois no sculo XVIII, em 1758 e em 1785. O de 1758 foi precedido de signaes celestes, que consistiram no apparecimento de um cometa ao nascente, sobre a madrugada e, alguns dias aps um outro que mostrava logo a boca da noite para o Sul. Essa peste com toces e curos de sangue durou at o anno seguinte. A outra, de 1785, manifestou-se no fim do anno, como relatam os Annaes, e posto no fosse to intensa e lethifera, fez muitas victimas (5). No sculo passado, assignalam-se trs epidemias, em 1805, 1819 e 1844, sendo a segunda de dysinteria (6), culminando na invaso das bexigas em 1868. Em 1890 apparece a influenza, que continua a fazer victimas nos annos seguintes. *** Onde foi a primitiva Casa da Cmara de Cuyab? Erguida por ordem de Rodrigo Cesar, em comeos de 1727, ficava no canto chamado do Sebo com os fundos para o Corrigo. Os Annaes dizem que as casas da Cmara fram depois demolidas, transformando-se o lugar numa prassa (sic). Induz a crer fosse na actual Praa da Republica ou onde se acha hoje a Praa 13 de Maio, verso esta mais credvel, considerando-se que o inicio do povado acompanhou as margens da Prainha, vindo do Rosrio e da Mandioca. Cuyab, Julho, MCMXXXII.
(3) Ver o ensaio O P. Tavares, n. XXXII desta serie. (4) Annaes do Senado da Cmara, anno 1727. (5) Annaes, Com. por Baurepaire Rohan, in Rev. I. H. S. Paulo, vol. XV. (6) Apont. Chron. do Baro de Melgao, na Revista Matto Grosso.

JOSEPH BARBOSA DE S
A 30 de Maio de 1776 falecia em Cuiab o licenciado Joseph Barbosa de S, deixando viva Dona Joana Pires de Campos e dois filhos Jos, de 7 anos e meio e Joaquim, de 3 meses. Desaparecia com ele o cronista da nossa Historia primitiva, o narrador fiel e minucioso dos fatos iniciais da nossa vida polticoadministrativa, aquele a quem ns outros, matogrossenses, bem como os gregos a Herdoto, poderamos cognominar o pai da nossa Historia. A sua Relao das povoaes de Cuiab e Mato-Grosso de seus primeiros th os presentes tempos, que outra causa no que o prprio texto dos Anais do Senado da Cmara de Cuiab, copiados da crnica de Barbosa, representa a nica fonte segura e autorizada da Historia de Mato.Grosso. Bem pouco, entretanto, se sabe do que foi Barbosa de S, alem do que dele diz vagamente um ou outro discreteador de cousas matogrossenses. Alcana-se quando muito que foi advogado em Cuiab, e tinha o titulo de licenciado, devendo ter feito os seus estudos em Coimbra. O seu inventrio, que consegui encontrar, j quasi consumido, bem pouco esclarece acerca da vida anterior de Barbosa. Dele, entretanto, se infere, alem da data do seu falecimento e do nome da sua esposa e filhos que nada era sabido ser o mesmo parente do sargento da Companhia de fuzileiros Auxiliares Joo Pereira Passo dArcos, que, nomeado tutor dos seus filhos rfos, se excusou, com fundamento no Decreto de 22 de Maro de 1773, que isentava os oficiais e soldados de servirem os cargos da Repblica e foi dispensado por Despacho de 4 de Novembro de 1775. Seria este Passo dArcos, militar, irmo daquele frei Jos da Conceio Passo dArcos que, religioso leigo e esmoler da Terra Santa, auxiliou a construo da torre primitiva da Catedral, conforme depoimento do prprio Barbosa de S, em 1771? Dispensado o primeiro tutor nomeado, mandou o juiz que o Escrivo informasse de outro parente prximo do morto que nl-o fosse privilegiado. Informou ento o Escrivo Jos de Melo
136

135

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Vaz Concelos (sic) no ter a viva parente algum prximo que pudesse servir o ofcio de tutor dos orfos seus filhos mas sim Manoel de Freytas Caldas que he vizynho da dita viva inventariante e pessa capaz de bem poder exercer a dita tutoria e este sem privilegio algum que o impossibilite. A curiosa descrio de bens de Barbosa de S oferece margem a ajuizar-se de certa maneira da vida do licenciado Barbosa e do ambiente da Cuiab colonial dos fins do sculo XVIII. Nota interessante e para registrada: as estantes (3) e 123 livros, entre grandes e pequenos, do esplio de Barbosa de S foram arrematados em praa, a 1 de Dezembro de 1776, ao preo de 48 oitavas e meia e 80 ris de ouro, pelo Tenente Joaquim da Costa Siqueira, o continuador de Barbosa de S na elaborao das crnicas de Cuiab. O inventrio do licenciado no foi concludo. O ltimo termo de concluso traz data de 12 de Maro de 1806, indo os autos s mos do Dr. Gaspar Pereira da Silva Navarro, com $600 que pagou o Escrivam. Nada mais se l depois desse termo e os autos a ficaram conclusos posteridade ou s traas, que muitas vezes, so uma e a mesma coisa. E os descendentes de Barbosa de S? Jos o mais velho que deve ter nascido em 1769, pois ao tempo da morte do pai tinha 7 anos e meio casou-se com Ana Maria Barbosa, e morou no Rio-Acima, onde consegui, atravez de um requerimento de paga rastrear-lhe a descendncia. O primeiro filho de Barbosa de S morreu em 1815, com cerca de 45 anos, deixando viva e 4 filhos: Antonio, Ana, Joaquim e Francisco. Quando ao outro, Joaquim, o encontramos em 1823, como testemunha numa justificao, figurando com 47 anos, no se nos deparando, da por diante, nenhum vestgio seu. A pista, em todo o caso, a fica. Que outro, mais afortunado, levante a caa, dizendo-nos da existncia de descendentes do primeiro cronista cuiabano, que, por certo, ainda hoje, os ha de haver algures... De Barbosa existe tambm outra obra, bem pouco conhecida e nada referida, que so os Dados Geogrficos, Cronolgicos, Polticos e Naturais, escritos por Joseph Barbosa de S, nesta Vila Real do Senhor Bom Jesus de Cuiab, em 1769. Desse trabalho esteve exposta uma copia moderna in folio, de 413 fls., na Exposio de Histria do Brasil organizada, em 18811882, pela Biblioteca Nacional. O interessante trabalho contem uma relao de animais e plantas do Brasil. Pertencia a referida copia ao Instituto Histrico, figurando no catlogo da Exposio sob o n 11295. (Anais da B. N., vol. IX, 2 parte.)
137

II

JOAQUIM DA COSTA SIQUEIRA


(O SEGUNDO CRONISTA CUIABANO)

O segundo cronista cuiabano, toda a gente o sabe, foi Joaquim da Costa Siqueira, o continuador de Barbosa de S no registrar os fatos e ocorrncias mais notveis da vila do Bom Jesus, tendo prosseguido o trabalho do ponto em que o interrompeu o licenciado (1775) at o ano de 1816. O seu Compndio Histrico Cronolgico das Noticias de Cuiab, Repartio da Capitania de Mato Grosso constitui preciosa fonte onde se vo abeberar os curiosos do nosso Passado e no ha a estudioso de historia matogrossese a que seja de todo extranho o nome do insigne analista (1). Quem foi, porem, Costa Siqueira, qual a sua naturalidade, qual sua vida, a poca exata de seu falecimento e outros pormenores da sua personalidade, como homem privado, eis o que geralmente se ignora e o que nos propmos esclarecer neste ligeiro ensaio. H em torno do seu nome, posto se lhe avulte o papel em linhas proeminentes em nossa Histria, uma verdadeira atmosfera de silncio e obscuridade. Citam-lhe quando muito a obra, assas encomiada, mas do homem, do autor do Compendio Histrico Cronolgico nada mais se sabe seno que foi vereador desde 1786 e que, no conceito do juiz Ordonhes, era ele o mais capaz desta vila de desempenhar semelhante incumbncia (prosseguir o trabalho de Barbosa de S) pelas suas luzes, critrio e conhecida probidade. Virgilio Corra Filho, no Mato Grosso quem mais larga se refere ao vereador Siqueira, no chegando, ainda assim, a ocupar uma pgina da sua preciosa monografia com a curiosa individualidade do cronista. (2) Nas Datas Matogrossenses de Estevo de Mendona, nem referncia encontrei ao memorialista cuiabano, cujo nome siquer consta do ndice dos dois volumes dessa valiosa obra. Encontramo-nos destarte num vcuo no que diz respeito, pessa do cronista, acerca de quem a prpria tradio oral, por mim auscultada, silenciou por inteiro.
(1) O Compndio foi publicado no vol. XIII da Rev. do Inst. Hist. e Geog. Brasileiro, correspondente ao ano de 1872. (2) Mato-Grosso, pg. 107, 1 ed.

138

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Eis seno quando, nas minhas constantes pesquisas histricas, em que consumi quasi todo o ano de 1925, se me deparam duas valiosas fontes informativas que me permitiram reconstruir a personalidade, os antecedentes familiares e a prpria vida de Costa Siqueira, proporcionando assim aos que se interessam pelo nosso Passado um forte jorro de luz a aclarar uma das menos conhecidas figuras da historia matogrossense. Uma fonte foi o prprio inventrio de Costa Siqueira, procedido em 1821, na Provedoria Geral dos Ausentes, e que descobri no 1 Cartrio Orfanolgico desta cidade, outra foi a nunca assaz gabada Genealogia Paulistana de Silva Leme, que me facultou o conhecimento da famlia e ascendncia do nosso cronista. Comecemos-lhe, pois, pelos antecedentes genealgicos. II De nobre linhagem, pois descendia, pela prognie materna, da famlia Maciel que teve origem em S. Paulo, em Joo Maciel de conhecida nobreza (3), Joaquim da Costa de Siqueira (4) teve por pais Incio da Costa de Siqueira, natural de S. Paulo e Maria Josefa Veloso, que antes fra casada com Gonalo Jos de S. O seu nascimento deve ter ocorrido em 1740 ou 1741, em S. Paulo, onde, em 1739, se consorciaram os seus pais, conforme relata Silva Leme (5) que a ele se refere, no ttulo Macieis, nos seguintes termos: 6 1 Joaquim da Costa de Siqueira casado em 1764 em S. Paulo com Beatriz Leoniza do Amaral Gurgel, filha de Bento do Amaral da Silva e de Catarina Eufrasia, Foi capito de cavalaria auxiliar nas minas de Cuiab, e nas mesmas juiz das medies e demarcaes das sesmarias. Tirou brazo de armas em 1795: um escudo partido em pala; na 1 as armas dos Siqueiras que so em campo azul cinco vieiras de ouro postas em santor, na 2 as dos Vieiras em campo vermelho seis vieiras de ouro em duas palas. Elmo de. prata aberta Foram se us avs paternos Joo da Costa de Siqueira e Izabel da Costa e maternos Manoel Veloso, portugus de Braga, e Incia Vieira, falecida em 1745 em S. Paulo, descendente esta em 3 grau de Ana Maciel, portuguesa, a primeira filha do vians Joo Maciel, e casada que foi com Dom Jorge de Barros Fajardo, fidalgo da Galiza.
(3) Genealogia Paulistana, VIII, 150. (4) Nos documentos coevos aparece o seu nome como J. da C. Siqueira, mas a sua famlia usava o DE a que se emprestava grande significado, sendo o distintivo de fidalguia. (5) Geneal. citada, vol. VIII, 173.

Sua me faleceu em 1750, no constando a existncia de irmos de Costa Siqueira, do primeiro ou do segundo casal de Maria Josefa Veloso. Era Costa Siqueira, alem de nobre estirpe, ligado ainda por afinidade s mais importantes famlias paulistas, sendo primo afim do sargento-mr Pedro Taques de Almeida, Paes Leme, o primeiro genealogista de S. Paulo, pois era este casado com Maria Eufrasia de Castro Lomba, filha de Catarina Veloso, tia materna de Siqueira. Uma outra tia de Siqueira, Escolstica Veloso, falecida em 1753, foi casada em primeiras nupcias com Bento Gomes de Oliveira, que foi morto pelos Parecis (6) de regresso de Cuiab a S. Paulo e outra de nome ngela Vieira, morta em 178O, foi mulher, de Luiz Rodrigues Vilares, capito-mr das minas de Mato-Grosso, que teve parte na posse de Camapuam, e de quem descende o Baro de Itapetininga, sogro do Conde de Prates, de S. Paulo. Era, como se v, das mais distintas a linhagem do capito Siqueira, que deixando, entretanto, a sua terra e a prpria famlia, deveria vir fixar-se de vez em Mato-Grosso, na vila de Cuiab, onde viveu a maior parte da sua vida e a que devotou o melhor das suas energias. III Por que, filho de importante famlia paulistana, casado ainda muito moo, aos 23 anos aproximadamente, com distinta patrcia sua, viria Costa Siqueira de vez internar-se nestes sertes e neles se conservar o resto da vida? Que drama oculto ou que dolorosa fatalidade o impediria a para sempre cortar esses laos afetivos que nos prendem ao lugar do nascimento, terra dos pais e dos amigos da infncia? E ante estas interrogaes, certo, j se delina em espritos atreitos s imaginativas arrojadas, a sombra de um romance vivido, em que Costa Siqueira tenha sido o here e D. Beatriz Leoniza, a protagonista. Nada, entanto, induz a crer ou, pelo menos, afirmar a existncia de semelhante novela. Antes mais verosimil parece que o moo paulista tenha vindo, a exemplo de inmeros outros, para aventurar-se nestas minas de Cuiab e aqui haja, pelas suas qualidades de intelecto, se avantajado na carreira, a ponto de custar-lhe sacrific-la, regressando a So Paulo. Vimos que Siqueira ocupou importantes cargos da Repblica, como se costumava dizer, e quer na milcia, quer no foro, quer na vereana, sempre se destacou entre os seus contemporneos.
(6) Leme escreve PAREZIZ. (Gen. VIII, 168).

139

140

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Tudo autoriza a crr que a sua mulher, moa, de famlia tambm importante, lhe custasse deixar o convivio dos seus e expr-se com o filhinho em tenra idade m fama destas paragens havidas por pestilenciais e turbulentas. A o motivo plausvel da separao que os anos foram convertendo em hbito e quasi normalisando. Da, quem sabe, bem pode ser que tudo sejam conjeturas e a historia desse captulo da vida do cronista seja outra, que ainda um dia venha a esclarecer-se. Do seu casamento teve Siqueira um filho, que herdou o nome paterno de Joaquim, e que foi, no primeiro quartel do sculo passado, ao tempo em que faleceu o cronista, vigrio da vila de S. Joo dEl-Rey, em Minas. Esse filho que se chamou Joaquim Mariano da Costa do Amaral Gurgel, talvez fosse o fio de Ariadne que pudesse conduzir-nos no labirinto do vida sentimental de Siqueira: mas, ele mesmo, h quanto tempo no ter desaparecido, selados nos lbios os segredos que poderia contar-nos? IV Em Cuiab, Siqueira se afez vida primitiva das minas e levou a sua existncia bastante longa partilhada entre as ocupaes do servio pblico e os seus negcios. Em 1814, numa justificao existente no 1 Cartrio orfanolgico, encontramos-lhe a qualificao como testemunha, homem branco, casado, de 75 anos, morador destas minas onde vive do trabalho de seus escravos. Era j, pois, rico e possua escravaria que lhe assegurava renda cmoda. Do seu inventrio procedido em 1821 Costa Siqueira faleceu a 4 de Dezembro desse ano, s 9 hrs da noite consta, pela descrio de bens, a existncia de nove escravos machos (sic) e, alem dos moveis, prata, cobres e ferramentas, propriedades de raiz, que eram uma sesmaria no Cidral, de uma lgua de testada e trs de fundo, de matos e campos, confinando com a do capito Gregrio Maciel de Fontes e a de Joo Alexandre de Brito e outra na Caxoeira, confrontando com a do Cidral, tambm com a mesma rea (7). Possua ainda Siqueira a casa de morada na rua de Baixo, com 4 janelas, 2 portas e porto na rua do Meio, com 2 salas, alcovas e mais despejos, que foi avaliada por 480$ no inventario. Siqueira tinha em sua companhia, a titulo de caseiro e fmulo, um criado de nome Francisco, que lhe usava os apelativos Francisco da Costa Siqueira o qual foi suspeitado de sonegar bens da herana, tendo sido intimado, a requerimento do
(7) Deve ser no Rio-Abaixo

Tesoureiro Geral do Juzo Antonio Corra da Costa, para vir presena do Provedor D. Antonio Jos da Veiga, para declarar se tinha consigo sonegado do espolio. Seria este Francisco filho natural de Siqueira? A pergunta no deixa de ter sua razo, visto que numa justificao procedida em 1827, a pedido de Mateus Barbosa Mendona, contra a herana de Siqueira, cujos bens ficaram em arrecadao visto ter morrido ab-intestato e ter parentes ausentes, dei de encontrar varias bilhetes e cartas do mesmo Siqueira a uma Maria Francisca da Silva, com quem parece entretinha relaes de intimidade. O caso da sonegao, entretanto, teve curioso desfecho. Francisco veio a juzo e declarou que, de fato, existiam lavrados em seu poder, mas que pertenciam sua irm Ana Maria da Conceio a quem o falescido as entregra antes do seu falescimento mesma porque as tinha empenhado. No seria tudo isso um truc visando prejudicar os herdeiros de Siqueira? Que o fosse. Estes jamais reclamaram ou procuraram receber a herana do cronista. As sesmarias do Cidral e da Cachoeira foram arrematadas por Gregoria Maciel de Fontes, por 264$ uma e por 200$ outra, em 1825 e a casa, avaliada em 240$000, foi arrematada por 245$100 pelo Cap. Joaquim Vieira e sargento Francisco Manoel Vieira para se demolir em beneficio publico (8). V Quando Costa Siqueira faleceu em Cuiab, vivia ainda em S. Paulo, na rua das flores, a sua esposa D. Beatriz. o que se infere do termo de abertura do inventario que reza: Inventario que mandou proceder o cap. Manoel Antonio Pires, Provedor Geral das fazendas dos Defuntos e Ausentes Capellas e Resduos na forma das Ordens do Juzo dos bens que ficaro por falecimento do capito Joaquim da Costa Siqueira casado com Dona Beatriz Leoniza do Amaral Gurgel moradora na cidade de S. Paulo na rua das Flores, de cujo matrimonio tivero o Reverendo Vigrio da Vila de S. Joo d EI Rey de nome Joaquim Mariano da Costa do Amaral Gurgel. O inventrio abriu-se a 6 de Dezembro dois dias aps a morte do de cujus sendo nomeados Avaliadores do Conselho dos bens moveis Manoel Antonio Fernandes e Joo Alves Ferreira e para os imveis Jos Manoel de Arajo e o mesmo Joo Alves Ferreira. A descrio de bens, que ocupa varias pginas dos
(8) Confinava ao N. com casas de Josefa Henrique de Carvalho e ao S. com a do Cap. Joaquim Mendes Machado.

141

142

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

autos minuciosa, como soam proceder os escrives nos inventrios de antanho. H referncias curiosas que ilustram ao vivo a poca da morte do cronista verbi gratia a que se faz a hum viramundo de ferro, a uma corrente com 82 fuzis de ferro e a huma pega de ferro cousas que hoje soaro como anacronismos aos ouvidos da gerao atual e que, naquela era -um sculo atraz desempenhavam relevante papel no traquejo da escravatura. Viramundo era um instrumento de flagelao, a que Candido de Figueiredo, na 3 edio do seu diccionrio se refere como aparelho automtico com que se fustigavam os escravos; a pega destinava-se a segurar os ps dos negros fugitivos; e, diante dessas explicaes pressente-se logo qual o regime em que viviam os escravos de Siqueira, que no seria, por certo, dos mais humanos... Mas era o do tempo. Tosco o mobilirio do cronista, releva notar no mesmo os mochos de sola picada, a cmoda de Gonalo Alves, as caixas cobertas de sola, tudo velho, tudo desengonado. Entre os utenslios chama a ateno um tinteiro de casquinha) onde teria ido parar tal preciosidade, digna de uma pgina evocativa de Arinos ou Alberto Rangel? e as bacias com sua trempe, as cassambas, e uma balana de Libra... Das trs estantes e dos livros, que vimos ter Siqueira arrematado no esplio de Barbosa de S, s aparecem no seu inventrio uma estante e dezeseis livros da Escritura sagrada, avaliados em 2$400... E s. Provavelmente ainda em vida os teria vendido, si que os no haja consumido o tempo em seu desgasto que at vidas vai carcomendo, quanto mais outras cousas. Sic transit gloria.... e assim acabou, provavelmente, a rica biblioteca do licenciado, que Siqueira no poude ou no soube conservar. (Abril, 1927).

III ANTONIO DE PINHO E AZEVEDO I Nos fastos coloniais de Mato-Grosso, aparece referido, posto que muito incidentemente, o nome de Antonio de Pinho e Azevedo, a quem, todavia, se no tem feito a justia de reconhecer o relevante papel que desempenhou no perodo inicial do povoamento e colonizao do norte matogrossense. Os nossos atuais historigrafos de maior vulto ou se limitam a mencionar-lhe quasi de passagem a ao, no seu cometimento principal, que foi a abertura da estrada de terra (1), quando no lhe relegam de todo o nome a injusto esquecimento (2). Pinho e Azevedo foi, entretanto, figura das maiores e mais capazes, cuja atuao, naqueles dias remotos, ainda hoje aparece, marcada por uma extraordinria operosidade, coragem e dedicao, merecendo que se lhe foque a figura em um ensaio que sirva, a um tempo, de justa reparao a to doloroso olvido e de espelho s geraes hodiernas, to necessitadas de exemplos que tais. Portugus de nascimento, natural de Arouca (Lamego), veio para o Brasil muito moo, tendo vindo para as Minas do Cuiab logo aps o seu descobrimento, no ano de 1725 (3), na primeira decada, portanto, da fundao do arraial bandeirante. Cerca de quarenta anos se conservou o bravo sertanista em Cuiab, onde veio a falecer em 1763, sendo nesse mesmo ano inventariado (4), e dados partilha os seus bens. Foi-lhe esposa e companheira durante longos anos a fluminense Dorota dos Prazeres, natural do Cabo Frio, de quem houve os oito filhos descritos no rl de herdeiros constante do processo de inventrio supra mencionado: Romualdo, batizado a 9 de maio de 1740, Mafalda Teodora, batizada a 27 de setembro de 1741, Joaquim, a cujo batizamento no encontrei referncia, Eloy, batizado a 22 de fevereiro de 1743, Ana Maria, Maria Tereza, Efignia e Jos (5).
(1) V. Corra Filho, Notas Margem pg. 18 e Raias de Mato-Grosso, vol. III, pg. 14. (2) As Datas Matogrossenses por ex. nem siquer lhes mencionam o nome no ndice dos seus dois volumes. (3) Consta de um dos seus requerimentos de merc: morador e povoador das Minas do Cuiab, desde o ano de 1725. (4) 1 Cartrio Orfanolgico, masso n. 6 (5) Constam os assentamentos dos primeiros filhos de Pinho e Azevedo do velhssimo livro de Registro por mim encontrado e a que j me referi no estudo desta serie. As madres da raa.

143

144

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Por este ltimo, nascido em 1755, que deveria frondejar li linhagem dos Pinhos e Azevedos, pois o caula do sargento-mr, casado com Ana Viegas filha de Carlos Joo Viegas e Mariana de Campos foi tronco de numerosa prole, espalhada por todo o Estado e vrias outras localidades. Jos de Pinho e Azevedo, vivo de Ana, convolou, aos 75 anos, a novas nupcias com Rita de Campos Maciel, de 36 anos, filha de Antonio Luiz Coelho e Ana Antonia de Jesus (6). *** Quais os servios prestados por Pinho e Azevedo, de natureza a grangear-lhe notoriedade invulgar e credit-lo como um dos maiorissimos vultos da historia colonial matogrossense? Louvamo-nos, para satisfazer a essa pergunta, na informao oficial prestada a 22 de maro de 1759 pelo governador Rolim de Moura, numa petio de Pinho e Azevedo, documento este a que, por insuspeito, damos preferncia sobre qualquer outro. O primeiro Capito-general de Mato-Grosso no foi testemunha presencial dos servios de Pinho e Azevedo, os quais remontam ao perodo anterior chegada do Delegado do Rei D. Jos I, mas bem de ver que Rolim dispunha, na ocasio, dos arquivos do governo e de informes seguros, colhidos atravs do testemunho de pessoas da poca e muitos at companheiros de Pinho em suas entreprezas. No se mostrou favorvel, antes fez grandes restries aos pedidos de mercs implorados pelo bravo sertanista, e essa atitude mais valia empresta ao depoimento do representante da Coroa portugusa no tocante s credenciais do velho reinl. A quatro espcies diz o Governador se reduzem os servios que o Capm. Antonio de Pinho e Azevedo alega a V. Mag. e a saber: a abertura do cam. do Cuiab p. Goyaz; o Descoberto de ouro do Paraguay; as armadas contra o Gentio Payago, e as deligs. p. conservar a V. do Cuiab (7). Ai esto, na singeleza dessa sntese, os ttulos com que posteridade se recomenda o inclito varo, de to larga projeo no cenrio de nossa Historia colonial. Desses servios, um somente bastaria a imortalizar-lhe a memria, qual o da abertura da estrada de Cuiab a Vila Boa de Goiaz, em 1736, feito que constitui, por sem dvida, um marco em nossa evoluo histrica, e de que prestes se comemorar o segundo centenrio.
(6) Justif. no Cartrio Eclesistico. (7) Copia doc. existente no Arquivo Nacional do Rio de Janeiro.

Na sua linguagem chan e expressiva assim se lhe refere a crnica barbosina, que constitui os prprios Anais do Cuiab: Neste mesmo ano sahio desta villa Antonio de Pinho e Azevedo com bastante gente a abrir o caminho para Goyaz, fomentado do Ouvidor Geral o Doutor Joo Gonalves Pereira com promessas de muitos acrecentamentos. (8). Veremos, ao diante, quais foram esses acrecentamentos, pois qual aconteceu a Antonio Pires de Campos, em Goiaz, fiado nas promessas dos emisrios dEl Rei, a mesma sorte estava reservada ao desbravador dos sertes lestinos, podendo-se dizer a seu respeito, o que acerca do primeiro disse o insigne comentador dos Documentos interessantes para a Historia e Costumes de S. Paulo: A ingratido foi a paga dos seus grandes servios ao Governo colonial (9). Donde se v que tais processos no so extranhaveis, nem sabem causa nova ou indita.. II No seu requerimento ao Rei de Portugal, diz Pinho e Azevedo que, em 1730, aprestando-se huma Armada para hir desenfestar o Rio Paraguay, se offereceu o Suppt. espontaneamente para hir acompanhar a d Armada, com huma canoa de guerra aprestada sua custa de gente e munies necessrias, o que tambm fez a mais duas canoas, assistindo-lhes sem dispndio algum da R. Faz. com toda plvora e balla precisa, em cuja expedio se mostrou entre todos os mais com grande valor e animo intrpido, satisfazendo muy obediente s ordens que lhe hero encarregadas em cuja delig. gastaro 50 dias. No ano seguinte, nova expedio se organizou, para a qual Pinho concorreu com uma canoa guarnecida de seis soldados brancos, fardados e mais petrexos precisos e duas canoas mais com dez escravos para a conduo de mantimentos e equipagens, a que tudo satisfez da sua prpria Faz., durando trs meses essa expedio. Em 1734, novamente se fizeram duas expedies contra o gentio, ambas com o concurso de Pinho, sendo a primeira das mais perigosas, pois alem das grandes tormentas que com risco de vida experimentaro na jornada do d. Rio, muitas doenas perceguiro e fizeram o inimigo retirar com a perda de muita gente e de grande numero de canoas. Contra essas alegaes do bravo cabo de guerra, corroboradas por certides e documentos vrios, e reafirmadas no requerimento que dirigiu ao Capito-General, diz Rolim de Moura
(8) Anais do Senado da Cmara do Cuiab. (9) Publicao referida, XXII, 212, em nota 1.

145

146

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

que nem s o suppte. foi voluntariamte. sua custa a essas expedies mtos. outros fizero o mesmo no tendo havido oposio nem rezist. da parte do inimigo. o prprio governador, entretanto, que confessa, na mesma informao, que os servios mais slidos que o Capm. Antonio de Pinho fem so os Armadas que fez contra o gentio Payagoa, e no s pellas certides q. apresenta mas ainda pella voz com. h reputado por um dos mais capazes q se acharo naquelas ocazioens. E tambm h certo q a ellas foy sua custa. Quanto descoberta das lavras do Paraguai, nas cabeceiras do mesmo rio, relata Pinho e Azevedo que achando-se os moradores das Minas muy gravados com empenhos causados da falta de faisqueira e desejando como sempre o Suppte. a conservao da terra e o augm. dos moradores com algumas convenincias se resolveu a entrar pelo serto com escravos seus e camaradas que preparou e fardou a sua custa, em cuja delig. se ocupou desde 7bro de 35 at janeiro do anno seguinte nada havendo dessa vez conseguido por causa das mtas. agoas mas, indo pela 3 vez a surcar aquelles mattos descobriu minas de ouro em um Ribr. junto das cabeceiras do Rio Paraguay. Verificada, porm, a existncia de diamantes no mesmo local, foi mandado despejar o dito descoberto, sem que o descobridor lucro nenhum auferisse, mesmo nas duas datas que, pelo Regimento, lhe haviam sido adjudicadas. No que diz respeito ao empenho desenvolvido por Pinho e Azevedo pela conservao da terra e o aumento dos moradores, ele se evidencia do seguinte tpico do requerimento, comprovado pela certido passada pelos oficiais da Cmara, comquanto Rolim procure diminuir a valia de tal documento, acoimando-o de parcial, pelo excesso com que os camaristas nella favorecero ao suppte.: e o mesmo comprovo os officiaes da Cmara das Minas do Cuiab na certido que lhe passaro a fs. 5 na qual justamte. louvo e engrandecem o industrioso meyo com q o supp. veyo a divertir os moradores das das. Minas q inventavo desertar dellas pella pouca convenincia q nellas experimentavo, tanto por falta de ouro como de mantimentos pois assistiu com elles a todos qm. a falta delles,obrigava a se retirarem comprando tambm varias moradas de casas q seus donos pretendio arruinar pellas no deixarem, a mayor pte. das quaes deu gratuitamte. a mtos. P nellas habitarem; e em outras deixou morar a mtas. pessoas sem aluguel reedificando mtas. sua custa, s a fim de q no despovoassem as das. Minas, em cujas casas ainda hoje vivem. E no mesmo tempo em que vivia desanimado o d. Povo fez um grandioso Engenho com duas casas de sobrado, com cuja obra por ser a prim. e nica na147

quellas Minas e de grde. utilidade moveu os habitantes a no darem execuo aos seus intentos, que hero desertarem da d povoao; e ainda mais o segurou com hum servio q na mesma V do Cuiab fez p se minerar com agoa, assistindo tambm com 16 escravos seus em companhia de outras pessoas ao servio q fez p se tirar ouro em distancia de uma lgua das das. Minas; e no servio grde da Motuca entrou com cinco escravos, aos quaes esteve sustentando e assistindo com toda a ferramt. necess. com q fez huma grde. despesa no decurso de quatro annos tudo afim de animar os moradores daquellas Minas a no desertarem dellas. Contra tais alegaes, ope Rolim de Moura varias restrices, reconhecendo, todavia, a sua coadjuvao no servio da Motuca, iniciado pelo Dezdor. Joo Glz Pr. e pello Brigadr. Ant. de Almd. Lara, afim de que as esperanas que delle havia demorassem os homens q esta vo abalados a retirar-se p Goyaz, pella grde. fama com q principiavo aquellas Minas E, procurando retirar aos servios de Pinho e Azevedo o mrito que realmente possuam, acentua o representante da Coroa portuguesa que os Descobertos novos e a esperana de enriquecerem so os que obrigo os homenes pr. estas ptes. a mudarerm de terra, e no a falta de mantimtos., q he couza que nunca se lhe pem por diante, toda a vez que espero, fazer conveniencia, por q qdo. falto as plantas suprem os mattos e os Rios, como se est vendo todos os dias. A prpria aquisio de casas, feita pelo cabo de guerra metida bulha na informao do governador, que chega a dizer que na verdade me seguraro q huma das moradas lhe custara dois panos de Toucynho. Em nada desmerece o servio de Pinho e Azevedo tal circunstncia, quando verdadeira: dela se infere, ao invs, a extrema desvalorizao a que chegara a propriedade nas minas cuiabanas, a pique por mais de uma vez, de serem abandonadas e o empenho do comprador em manter o arraial decadente. No seria alis, a primeira nem a ltima vez essa em que o Poder publico se deixava levar por mal veladas paixes, buscando razes de lana caprina para se esquivar ao reconhecimento de servios prestados coletividade por pessoas que lhe no andassem nas graas, quando a outras, mais afortunadas, se lhes criam benemerncias fantsticas, justificadoras de pingues vantagens. III Onde, porm, mais avulta o papel histrico de Antonio de Pinho e Azevedo na abertura do caminho de terra, ou seja da estrada de Leste, que veio ligar Cuiab Vila-Boa de Goiaz e, por esta, a S. Paulo e Rio de Janeiro.
148

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Foi essa, no expressivo dizer de V. Corra filho, a nossa primeira estrada, cuja abertura visou principalmente libertar os viajantes das amofinaes que padeciam na alongada via fluvial (10). Tal finalidade transparece claramente dos prprios termos do requerimento j bastas vezes mencionado, no qual o grande sertanista do sculo XVIII assim expe Coroa, no seu fraseado cho mas significativo, os servios com que julgava haver feito jus s mercs pretendidas: . . vendo o Sennado da Cammara desta V. e mais pessoas da Governana dela que se difficultava a conservao destas Minas pelas hostilidades qo d. Gentio fazia aos navegantes dellas e p. ellas recorrero ao Gov. e Cappm. Genl. q ento o hera da Cappnia. de S. Paulo o Illmo. e Exmo. Ant. da S. Caldr. Pimentel para q lhes facultasse e protegesse o abrirem cam. por terra destas Minnas p. as Minnas de Goiaz, o q o d. Exmo. Genal. lhes difficultou dizendo lhes que tinha consultado os milhores e mais antigos sertanistas, e q todos lhe difficultavo o poder se abrir o d. Cam. pela distancia que havia entre huma e outras Minnas. , como se v, o germe da maldita burocracia, nas consultas protelatrias, nos embaraos oficiais, que celebrizaram a administrao colonial e at hoje ainda fazem parte integrante dos processos administrativos, fazendo, com razo, dizer a Arthur Neiva que o Brasil prospera, enquanto os governos dormem. No se deram por vencidos os cuiabanos daquelas eras, prossegue o relato fiel de Pinho e Azevedo, e resolveram apelar para a iniciativa particular para a soluo do premente problema viatrio. E sem embg. da rezoluo sobred. vendo os moradores q as hostilidades do gentio continuavo; e q pellos instrumtos. com q as fazio hero incitados e aconcelhados plos. ndios das Aldeyas de Castella, e q podero confederados huns e outros de todo impedir a navegao do R. se resolvero a abri-se o Cam. de terra, p. o q se fez junta na Cammara da mesma V. convocando aos assistentes della o Dr. Joo Glz Per. Ouvr. e Corregr. q ento hera desta Commarca: e todos uniformte. concordaro em que se abrice. Confiado a Antonio de Pinho o encargo de proceder a abertura da estrada do serto, por conhecerem nelle capacid. zello e resoluo p. a refferida empreza, ficou estabelecido que o mesmo receberia 1.275 oitavas de ouro, que lhe seriam pagas somente trs meses aps o seu recolhimento s Minas de Cuiab, com(10) V. Corra Filho Caminhos para Cuiab, no Jornal do Comercio de 10 de Junho de 1928.

pleta a deligncia e caso volvesse sem abrir o caminho se lhe no daria cousa alguma. Estipulou-se at o nmero de auxiliares que o deveriam acompanhar na expedio, doze camaradas brancos, bastardos, mulatos ou creoullos capazes de pegar em armas e foram eles, segundo enumera o prprio Azevedo, os seguintes, cujo nome bem merece fique figurando nas pginas da Histria matogrossense: Clemente e Raymundo Tavares, Igncio Tavares de Monsarate, Joaquim de Arruda, Paschoal Moreira, Joo Freyre, Joo de Jesus, Salvador Pinto, Simo Roiz, Bernardo da Silva, Francisco e Vicente Corra. Os dois ltimos eram pilotos da navegao dos rios e cada um dos doze recebeu 200 oitavas de ouro, levando Azevedo ainda dez escravos e seis ndios, a todos os quais assistiu o chefe da expedio de todo o precizo p. a viagem sua custa. Partiram a 20 de junho de 1736, do stio de S. Gonalo, onde o Ouvidor passou mostra a toda tropa e achando conforme o ajuste q tinho feito a despediu no mesmo dia. A viagem redonda levou um ano, dois meses e nove dias, pois somente a 29 de agosto do seguinte ano a comitiva regressou s Minas do Cuiab, tendo levado a bom termo a diligncia empenhada. Em Goiaz, onde se refizeram de mantimentos e de todo o mais precizo p. a viage, encontrou Azevedo ordem de S. Mag. p. q o Illmo. e Exmo Conde de Sarzedas Govr..e Cappm. Genl. que ento hera da Cappnia. mandasse abrir o d. Cam. custa da Real Faz. O servio, entretanto, estava feito. Pinho e Azevedo implorou, como compensao, alegando o seu estado de pobreza o posto de Capitomr das Minas, e os ofcios de Escrivo da Ouvidoria, Escrivo da Comarca, de orfos e Tabelio, para os seus 4 filhos, com o hbito de Cristo e a tena de 50$ rs. Invocava Azevedo vrios precedentes de merces concedidas Garcia Rodrigues Paes, Cristovo Pereira de Abreu e Bartolomeu Bueno de Siqueira, e, em termos pungentes, assim descrevia a sua triste situao, ao fim de longa existncia toda devotada ao bem pblico: E como no preze. tempo se acha o Suppte. de todo atenoado, tanto com os mtos. annos e os achaques q padece, a pobreza em q vive, com 8 filhos, 4 machos e 4 femeyas, sem ter modo algum com q possa amparallos e sem escravo algum, por se lhe terem arrematado os que possua e somente possue 3 q esto pinhorados. Na segunda petio, alegando haverem diminudo muito os rendimentos dos ofcios, dois dos quais j se achavam providos, requeria mais a S. M. que dotasse as suas 4 filhas, o que po150

149

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

deria fazer sem dispndio da Real fazenda fazendo-lhes honras com q possam procurar-lhes pessoas condignas de lograrem estas. Informou, como vimos, o Governador Rolim de Moura, de maneira pouco favorvel o impetratrio de Azevedo, concluindo por dizer que ainda que o suppte. no deixa de ser excessivo no mto. que pede. comtudo sempre de alguma remunerao se faz digno, com qual juntamte. ser huma grde. piedade e esmolla pois certo que a necesside. e mizeria em q se v h gde. e tambm no deixa de merecer atteno ser elle hum morador tam antigo e estabelecido com mulher e filhos ha tantos annos em huma Cappnia. que pella sua situao se faz de gde. importncia a sua conservao e augum. (11) Pinho e Azevedo no logrou ver compensados os seus rduos trabalhos. Pobre, achacado quasi mingua de recursos, sucumbiu em Cuiab, quatro anos aps, em 1763, deixando posteridade mais um exemplo, entre muitos, da maneira pela qual. Poder pblico si aquinhoar os que trabalham pelo bem da coletividade. (MCMXXXIV, Maro)

IV JOSE CARLOS PEREIRA


(UM FERVOROSO E DEVOTO MINISTRO)

(11) Informao datada de Vila Bela, 22 de maro de 1759, em resposta ao oficio de Proviso de 27 de fevereiro de 1757.

Com dois designativos epitetou a Crnica do Senado da Cmara de Cuiab o dr. Jos Carlos Pereira, terceiro juiz de fora destas Minas, depois Ouvidor Geral e Corregedor da Comarca, por morte do doutor Luiz de Azevedo Sampaio. Fervoroso e devoto ele bem o foi pois naquelas eras em que a devoo e o fervor religioso no constituam exceo nas autoridades e figuras de nota, conseguiu, ainda assim, destacar-se pelo seu esprito de vra piedade e dedicao s obras espirituais. Nome que ssinho enche, com os seus feitos memorveis, mais de uma pgina dos anais cuiabanos, o doutor Jos Carlos Pereira faz jus a um estudo minucioso em que se lhe ponham de manifesto as qualidades exornantes do esprito de eleio. Aparece, pela primeira vez, mencionado no vetrrimo documento que compendia a nossa Histria primitiva, a 8 de janeiro de 1776 com a meno da sua chegada esta Vila pelo caminho de terra. J a se lhe aponta a naturalidade filho da Cachoeira (Baa) e se afirma estar de h muito esperado, tendo feito entrada muito aplausvel. Trs anos durante, serviu o cargo de Juiz de Fra que, como sabido, se opunha, na justia colonial, aos juizes ordinrios, eleitos pelo povo, tendo sobre estes a presuno de maior imparcialidade, dada a sua qualidade de aliengena (1). Findando 1778 ocorre, na Capital, gravssimo evento que determina imprevista modificao na situao do Juiz de Fra: o Ouvidor Geral prostrado morto por um tiro que lhe desfecha Jos Tavares Barbosa, que a crnica d coma natural da Comarca do Porto, do Reino de Portugal. Cabia, em face das Ordenaes, ao Juiz de Fra a substituiio do Ouvidor, at que no posto outrem fosse provido. A 2 de dezembro, Jos Carlos entra no exerccio da vara de Ouvidor Geral e Corregedor da Comarca, sucedendo-lhe na de Juiz de Fra o vereador mais velho, que era o Capito Benedito do Amaral Coutinho. Descerram-se-lhe com a Quvidoria mais amplos horizontes e o ano que se segue, 1779, inicia a sua benfica atividade a prol da Religio e progresso destas paragens. Ensejara-lhe certa diligncia do ofcio o conhecimento da Misso de Santa Ana da Chapada, em novembro de 1778, ainda
(1) Memria sobre a origem dos juizes de fora J. Anastcio de Figueiredo.

151

152

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

no seu papel de Juiz de Fora. E ao visitar o pitoresco povoado planaltino que deve a sua existncia a Rolim e aos Jesutas, o dr. Pereira se escandalizou ante o aspecto de abandono e decadncia que oferecia a igreja local. Assim se exprime o cronista, na sua linguagem chan e sugestiva: Teve ele ento ocasio de ver a palhossa na verdade indecentissima em que se selebravo o Santo Sacrifcio do Altar e mais Divinos Oficies, e o mais he, que servia de Matriz, por ser adita Missam Freguezia separada com muitos aplicados de fora, alem dos ndios dele. Ahi se lhe foi introduzindo hum fervoroso dezejo de erigir uma Igreja, que houvesse de servir de Matris onde com a decncia que deve ter aquele Santurio e Casa de Deoz, se houvessem de celebrar os Divinos officios... No se lhe tirou da mente to salutar propsito, que se no arrefeceu jamais diante dos maiores bices. A diligncia terminada, eil-o de volta a Cuiab, onde comeou a arquitetar os seus planos. Propunho-se-lhe muitos impossveis, dizem os Anais, mas a sua tenacidade tudo superou e venceu. Faltava o ouro, escasseavam os artfices, a mingua de vveres na localidade complicava mais a situao de quem deveria prover tambm subsistncia dos obreiros. Tudo conspirava para o inxito da tentada construo. Tudo, menos o fervor piedoso do magistrado. Tais elementos adversos, no dizer do memorialista, afligio aquelle nobre corao, mais no o mudavo do fervor da devoo, de que estava cheyo. Eil-o de retorno serra, j levando consigo os artistas necessrios, com eles penetrando a mata, onde encontrou todas as madeiras que se faziam mister para a obra. Mal imprpria estao das chuvas sucedera a do frio, j o servio era atacado com tanta actividade, fervor e excesso que comeado em Maio, em Julho se dava por pronta uma famosa Igreja, coberta de telha, rebocada e cayada, com capella mor, sachristia e casa para o Parocho. A festa de S, Incio, a 31 desse ms, j era comemorada com a benam solene do novo templo, construdo em 2 meses, fato admirvel e bastante para testificar a diligncia do piedoso Ouvidor. Fizera o doutor Pereira vir do Rio a imagem da Santa e a 1de Agosto, dia da Dedicao, dedicou-se a nova igreja a SantAna do Sacramento, assistindo cerimnia o seu construtor banhado de Lagrimas que distilava aquelle abrazado corao pellos olhos. Objetivra o seu piedoso anhelo e fra para dar-se por satisfeito. Tal, todavia, no se deu. Volveu-se-lhe para novo intento o esprito cheio de fervor e de amor ao trabalho. Em 1781,
153

j fora do exerccio de Juiz de Fra em que lhe fora dado sucessor na pessoa do doutor Antonio Rodrigues Gayoso, o encontramos s voltas com segundo empreendimento, de to grande vulto como o primeiro: a ereo da igreja de S. Gonalo, no porto da vila de Cuiab, em substituio primitiva, no Coxip, de que resta memria sob o nome de S. Gonalo Velho, j ento inteiramente destruda. No se ultimara de todo a obra da Chapada, posto j nessa igreja se celebrasse o culto divino. Faltava a decorao, para a qual no havia artfices na terra. Chega, nesse nterim a Cuiab, Joo Marcos Ferreira, pintor e dourador, vindo das minas de Goiaz e o solcito ministro lhe aproveita o servio no templo serrano, cujo adro, pitoresco e original, que ainda hoje se pode ver, foi todo feito de seixos rolios conduzidos em bestas desde o rio Coxip, que dista da Misso seis Legoas... Findava-se o perodo da estadia em Cuiab, do piedoso Juiz. Ele, porem, atempava a ocasio de partir, afim de deixar concluda a igreja de S. Gonalo. Por todo o ano de 1782 as obras se ativaram de modo tal que, a 15 de Novembro, poude, com grande solenidade, ser inaugurado o novo templo. Como quem s por isso esperava, trs dias depois, a 18, se ia de Cuiab para a Corte onde se destinava a solicitar o seu despacho o benemrito cachoeirense. (2) A meno da sua partida vale transcrita aqui da crnica que lhe registrou todos os passos, pois, no seu estilo elegante e de delicioso sabor clssico o melhor depoimento a favor do carter e integridade do doutor Jos Carlos Pereira: ... feitas as cortezes despedidas, embarcou em duas canoas suas, em que se conduzia, e o seu trem, e partiu no dia dezoito de Novembro acompanhado at o embarque de todos os grandes e pequenos da terra, e de muitos bons at a distancia de dez Legoas pelo Rio com canoas e se foi embora deixando nos muito saudozos e com razam, porque foi Ministro muito activo, muito despachador, e muito zeloso da Real Fazenda, de bom animo, amigo do seu Amigo, e nada de fazer mal, muito servial, e muito mais agradecido. Que melhor elogio se pode fazer a um homem do que o que se condensa nesse passo dos Anais com respeito ao doutor Pereira que, em quasi seis anos da atividade, viveu conosco e, daqui saindo, aqui ficou, pela memria das suas obras e feitos?
(2) Costa Siqueira diz que de Lisboa Pereira voltou nomeado Intendente e Provedor da Real fazenda em Goiaz.

154

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

*** Esse notvel varo aparece, porem como um meteoro das nossas crnicas. Sabe-se dele apenas o que fez quando entre ns esteve. Quem foi ele? Que destino tomou aps a sua sada de Goiaz, para onde fra despachado? o que, com grande gudio, acabo de descobrir na leitura de vetusto documento, no qual dei com curiosa pista, permitindo rastear-lhe a existncia posteriormente sua retirada de Cuiab. Encontrei nos Anais da Biblioteca Nacional, XXXVI, 15, um requerimento do Dr. Jos Carlos Pereira pedindo licena para empregar o legado ce 12 mil cruzados que o dr. Francisco Martins Sampaio deixou para o Hospital da Vila da Cachoeira, em bens de raiz (anos de 1795 a 1797). O doutor Jos Carlos Pereira foi nada menos que o pai do Visconde de Macah grande do Imprio, gentil-homem da Imperial Cmara, do Conselho de S. M. e Conselheiro do Estado, magistrado e poltico de grande evidncia no antigo regime (3). Quem no-lo assegura Joo Vito Vieira de Carvalho, no seu Alguns apontamentos da viagem feita por terra desta Corte cidade de Cuiab - manuscrito oferecido pelo autor ao Visconde de Sapucahy e publicado na Revista do Instituto Histrico. (4) Referindo-se Chapada, por onde transitra, diz o aludido Carvalho: Freguesia com boa capela de Santa Ana, edificada pelo pai do Visconde de Macah, quando magistrado nessa provncia (5). Ilustra e confirma o asserto no s a homonmia Macah era Jos Carlos Pereira de Almeida Torres como ainda a circunstancia de haver nascido o notvel estadista do Imprio na Bahia, 1799, sendo assim de presumir houvesse afinal regressado terra de origem o piedoso Ouvidor Pereira. Aberta a picada, fcil ser por ela entrar qualquer mateiro em mais mida pesquisa, destinada verificao do que a fica dito e complemento da biografia desse digno tronco de linhagem fidalga fidalgo que foi tambm nos seus gestos e cometimentos. Fev. MCMXXVIII.
(3) Acerca do Visconde de Macah - ver Vasconcelos, Arquivo Nobilirquico Brasileiro, pag. 263; S. Blake, Dicc. Bibliog. Bras, vol. IV, pag. 378; Rio Branco, Efemrides Brasileiras, 25 de Abril, data da sua morte (1850). (4) Vol. 35, I, pg. 435. (5) H engano de Carvalho, Pereira foi magistrado na Capitania de Mato-Grosso.

O CAPITO-MR JOO JOS GUIMARES E SILVA


(O AUTOR DA HISTORIA DOS APIACS)

corrente e moente entre os que se do, em nosso meio, aos estudos passadistas e pouco prticos de Histria, atribuir-se ao Cnego Jos da Silva Guimares a autoria da curiosa Memria sobre os usos, costumes e linguagem dos Apiacs; e descobrimento de novas minas na provncia de Mato-Grosso, vinda publicidade no tomo VI da Revista Trimensal de Historia e Geografia ou Jornal do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Ensaio de real merecimento, ainda hoje referido nos trabalhos mais recentes de etno e antropografia (1) a Memria sobre os Apiacs foi, efetivamente, oferecida ao Instituto Histrico, cujo scio era, pelo Cnego Guimares, conforme se v da nota preambular inserta testa da mesma pela redao da Revista que a publicou (2). Quem escreveu, porem, a Historia dos Apiacs no foi o Padre Guimares e sim o seu irmo mais velho o Capito-mr Joo Jos Guimares e Silva, filho, como ele, do portugus Joo Jos Guimares e da cuiabana Ana Maria da Silva, neta esta de Antonio Morais Navarro, cuja interessante figura deixei esboada no estudo que lhe aditei ao testamento (3) No vai nisto teno de menorizar no conceito dos estudiosos a individualidade do emrito sacerdote que, na administrao e na poltica, subiu s mais altas posies a que na sua poca, podia atingir. H, apenas, o imperativo da conscincia que, em se nos deparando um erro, onde quer que seja, nos impe o dever de retific-lo, na convicta certeza de que a ningum aproveitam glrias a outrem usurpadas, pois, mais tarde ou mais cedo, a verdade aparece, distinguindo o alquime do ouro de lei. De resto, de justia logo se assinale que o Cnego Guimares jamais se inculcou a fatura da memria, que, como vimos, foi ofertada ao Instituto, sem que se lhe declarasse o autor.
(1) Ver Diccion. Hist. Geog. do Brasil, 1922, 1 vol. Parte geral, pg. 253. (2) Rev. do Inst. Hist. vol. VI, pg. 305. (3) Rev. do I. H. de M. Grosso, n. XIV, pags. 56 e segs. Joo Jos foi batizado a 23 de Dez. de 1781. Foi promovido no posto de Capito-mr, vago pela morte de Antonio Luiz da Rocha, a 2l de Fev. de 1813, conforme relata Siqueira em seu Compendio Histrico Cronolgico.

155

156

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

No h, pois, deslise de probidade da parte do nclito varo que mereceu do nosso Centro de Letras a honra de um patronato, recebendo, da palavra quente e vibrante de Alcindo de Camargo, brilhante elogio acadmico, e, ainda h pouco, teve, em sesso do Instituto Histrico Brasileiro, glorificada a memria no substancioso discurso de recepo de D. Aquino Corra, ressoando-lhe o nome venerando naquela nobre sociedade, 82 anos aps o necrolgio que, em 1844, lhe fizera Porto Alegre o orador do Instituto. Verdade que lhe escapou dizer, referir incidentemente embora, o nome do autor da Memria, que ele adotara e adatara s circunstncias da ocasio ou, para usarmos termo de agora, em cousas de antanho, atualizara. Nem a mais mnima aluso ao Capito-mr, que, a esse tempo, j no existia. Ser um delito de omisso, em todo caso, que algum levar conta de inadvertncia ou esquecimento do prelado, posto outros malvolos lhe possam imputar intencionalidade no caso. Prefiro, mingua de provas, a primeira hiptese. sempre mais humano, no bom sentido desta palavra, hoje to corrompido. Onde, porem, afirmar ter sido outrem que no o Cnego o memorialista dos Apiacs? ests, naturalmente, perguntando, a ti mesmo, leitor, que at aqui me acompanhaste. A resposta fcil e ressalta aos olhos ante a simples leitura da carta dirigida, a 17 de dezembro de 1819, por Joo Jos ao Governador Magessi, que ipss-litteris se transcreve: Illmo. e Exmo. Snr. Levo Prezena de Vossa Excellencia a Historia dos Appiacs, que escrevi pelas noticias adquiridas dos que proximamente estivero nesta cidade, e em que declarei tudo, que elles dicero das Minas do Itamiami, e Juruenna. Cumpri o que V. Excia. Determinou-me por bem do Real Servio; e dezejando, que se realizem as esperanas, que temos fundadas na Amizade desta Nao, rogo a V. Excia. que perdoando os erros, que encontrar na mesma Historia, to bem me faa a merc de perdoar a relao de alguns factos, que toco a V. Excia. e que no ommitti por ter obrigao de escrever com Verdade, e lizura, o que fez o objecto deste meu pequeno trabalho. Deos Guarde a V. Excia. muitos annos. Cuiab, 17 de Dezembro de 1819. Illmo. e Exmo. Snr. Francisco de Paula Magessi Tavares de Carvalho. (a) Joo Jos Guimes. e Silva.

Este ofcio, cujo conhecimento me propiciou o meu prezadssimo amigo e bi-confrade Dr. Barbosa de Faria, projeta viva luz sobre o assunto em exame, pois da sua leitura clara e inequivocamente se infere que a Memria, a que o Cnego Guimares apenas acrescentou e modificou alguma cousa para apresentar ao Instituto, foi elaborada, mais de um vintnio antes, ordem do ltimo Capito-General de Mato-Grosso, Magessi, depois Baro de Vila. Bela. Concorre, em o mesmo sentido, a circunstncia de realmente terem vindo cidade de Cuiab, no governo de Joo Carlos (depois marqus de Acarat), sete apiacs trazidos pelo intrpido sertanista Antonio Peixoto de Azevedo, e, j na administrao de Magessi, em carter de visita ao mesmo, quatorze ndios, tendo frente o cacique Severiano. Esse fato vem narrado na prpria Memria, seguido destas palavras que, em cotejo com a carta acima transcrita, mais evidencia ser da pena do Capito-mr e no do Sacerdote, o interessante ensaio sobre os aborgenes que povam as margens do Arinos: Por freqentes conversaes que com elles tive, por meio do interprete, eu pude haver as noticias dos seus usos e costumes, e do vastssimo serto que elles trilham; e tudo escrevi, para que com o auxilio de taes noticias, e como (sic) o socorro destes selvagens, se possa alcanar um dia a civilizao desta nao, e de muitas outras, donde sahiro ainda grandes colnias proveitosas, no s para salvao de tantas almas, que esto fora do grmio da Egreja; como para augmento da populao da extensssima, mas despovoada provncia de Mato-Grosso, e para os novos descobertos, que se podem esperar naquelle rico terreno, at agora desconhecido. Tirante o enxerto final, com a alterao para provncia do que devera dizer-se capitania, enxerto que corre conta do Cnego, est se vendo que s ao autor da Historia dos Appiacs se pode imputar a elaborao do valioso factum acerca dos ndios do serto nortino. Nem crvel que a ambos ocorresse escrever uma crnica versante o mesmo assunto e que o Cnego Guimares sonegasse o seu trabalho tanto tempo para vir a aparecer somente em 1844, no mesmo ano em que faleceu, no Rio de Janeiro. Tudo induz a crer, portanto, na hiptese de haver sido escrita a Memria por Joo Jos Guimares e Silva, que, por desvaidoso e por no ser desses que, no dizer de D. Francisco Manoel de Melo andam de
158

157

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

amores com o seu merecimento jamais poz de manifesto o seu trabalho, seno quando, por desencargo do ofcio, o enviou a quem lho cometera. A quem inculpar do engano que durante quasi um sculo, emprestou ao Cnego as lureas que de direito assistem ao irmo Capito-mr? Dou que a Porto Alegre, o emrito orador do Instituto, que, ao compor o elogio fnebre do Cnego, que se l pg. 558 do mesmo vol. VI da Rev. Trim., adjudicou ao mesmo o ttulo de autor da interessante memria sobre ndios Appiacs. Navegaram-lhe nas guas os que, posteriormente, obra se houveram de reportar: Sacramento Blake (4), Estevo de Mendona (5), Virgilio Corra (6), Alcindo de Camargo (7), etc., todos em natural equvoco, oriundo da boa f com que acolheram assertiva abonada assim em pessoa de tamanha responsabilidade. No seu discurso do Instituto Histrico escapou, entretanto, D. Aquino de incidir no mesmo engano, quando em se referindo ao Cnego Guimares, como um dos heres do clero matogrossense, assim se exprimiu: ... o Cnego Jos da Silva Guimares, escritor e poltico, a quem o Instituto deve a memria sobre os ndios Appiacs... (8) Realmente, si outro mrito faltasse ao notvel clrigo, este se lhe no poderia negar: foi o divulgador da Memria que, em outras mos, qui se houvesse extraviado, como tanta outra cousa se tem perdido. Tal servio lhe deve no s o Instituto, mas a prpria cultura brasileira. Maro MCMXXVIII
(4) Dicc. Biblig. Bras. V, 192. (5) Datas, I. 267. (6) Matto-Grosso, 110. (7) in Rev. do Centro M. de Letras, V, 22. (8) in Rev. do I. H. de Mato Grosso, XVI, 21.

VI JOAQUIM FERREIRA MOUTINHO


Na srie dos que escreveram acerca de Mato-Grosso, ocupa destacado lugar o portugus Joaquim Ferreira Moutinho, autor do alentado volume Noticia sobre a Provncia de Mato-Grosso seguida dum roteiro da viagem da sua Capital a S. Paulo, edicionado em 1869, por Henrique Schroeder, da capital paulista. Essa obra, a que se tem feito rasgados gabos e acerbas censuras, , no h negar, um precioso repositrio de informaes, qual mais curiosa, referentes situao da provncia na segunda metade do sculo passado, de 1850 a 1868, que foi o perodo em que entre ns viveu o autor da Noticia. Sem a cultura de Joo Severiano, ou o estilo de Taunay, pode-se, entretanto, dizer que Moutinho lhes leva vantagem no longo convvio de quasi duas dcadas em nosso meio, ao qual se integrou por dois enlaces, servindo-lhe dessarte o conhecimento da terra e da gente cuiabana como o melhor garante dos informes trazidos a lume no seu livro. Essa circunstncia, porm, com reforar-lhe a autoridade testemunhante, eiva-lhe as assertivas de certa paixo e parcialidade, a que dificilmente se refoge quando afetos ou interesses se intermetem entre o observador e os acontecimentos. justamente o que ocorre com a obra de Moutinho valiosa sob certos respeitos, mas cujas informaes no so receptveis in totum, sem que primeiro as joeiremos luz de um exame sereno e escoimado de partido. Estudando a brilhante personalidade de Couto de Magalhes, j tive ocasio de patentear a injustia com que aquele grande servidor de MatoGrosso foi tratado no livro de Moutinho, o que si, por um lado, se explica pelas paixes efervescentes da poca por outro vem demonstrar que velho hbito este de atassalhar reputaes movido to s pelo impulso de animosidades pessoais ou partidrias, quando no pelo prazer sdico de atacar e derruir (l). O prprio Moutinho disso foi vtima e no prefcio do Itinerrio diz ter tido em Cuiab momentos amargos, pisando agros espinhos que semeavam em nosso caminho a calumnia, a maledicncia e o dio injusto de pouco indivduos (2).
(1) Um paladino do nacionalismo, de J. de Mesquita, pg, 28. (2) Itinerrio pg. 8.

159

160

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Isso no impede que a posteridade lhe conhea e honre a memria pelo precioso trabalho que ns herdou, enquanto se confundem no anonimato da plebe os seus agressores. Lio de todos os tempos, mas que no aproveita aos aretinos baratos e sem compostura que ainda hoje enxameam sob a capa de jornalistas, profanando o nobre papel da imprensa! *** Moutinho chegou a Cuiab em 1850, tendo vindo de sua ptria em 1846, como consta do titulo de residncia de extrangeiros que juntou justificao procedida no foro eclesistico para provar o seu estado livre, por ocasio das sus primeiras npcias (3). Nesse interessante documento se l que Joaqm. Ferr. Moutinho, natural de Porto idade de 14 as. estado de solt. profisso de nenhua vindo para se arranjar declarou residir na rua de Violas n. 32 andar loja e ter chegado no dia 17 do mez de Agosto do anno de 1846 vindo do Porto para esta Corte na Galera Tentadora. No Rio permaneceu Moutinho de 1846 a 1850, quando se transportou para Mato-Grosso, onde, em setembro de 1852, requeria ao Juiz de Genere e Casamentos, o Vigrio Geral e Provisor P. Domingos de Souza Canavarros, a prova de sua qualidade de solteiro afim de receber por esposa a cuiabana Gertrues Ludovina Monteiro, filha de Luiz Manoel Monteiro e Maria do Carmo Monteiro, descendente pela linha paterna dos Monteiros de Mendona e pela materna dos Morais Navarros. Na justificao que ento produziu, alem da prova testemunhal constante das ditas autorizadas de Joo Gualberto de Matos e do dr. Francisco Antonio de Azeredo, juntou documentos autnticos, como seja a sua certido de batismo, que, pela f que merece, se transcreve como a melhor fonte biogrfica do objeto deste ensaio: Certifico: em como revendo um dos livros dos assentos dos Baptizados desta freguezia; nele a folhas duzentas e setenta e nove vem o assento do thor segte.: Joaquim filho legitimo de Jos Ferreira Moutinho, e de Dona Ritta Albina Martins Costa, moradores na rua dAlegria: nasceu aos vinte e cinco de Julho, e foi baptizado aos vinte e sete do mesmo mez, de mil oitocentos e trinta e trez; neto paterno de Bento Ferreira Moutinho, natural de Campanha, e Catharina Maria de Jesus natural desta cidade; e materno de Joo Martins Guimaraens, natural da Villa de Guimaraens, e de Maria Martins Costa, natural desta Ci(3) Archivo eclesiastico, masso n.7 de justificaes, 1852.

dade: foi Padrinho Antonio Gomes Sigurado, morador na Rua da Alegria, e Madrinha Dona Anna Ferreira Sigurado mora na Rua da Alegria; e para constar fiz este assento. Era ut supra. O Coadjuctor Domingos Jos de Oliveira. E no se continha mais no dito assento a que me reporto que aqui bem fielmente copiei. Porto, e Sto. Ildefonso 19 de fevereiro de 1850. Eu o Parocho Coadjuctor Jos Roiz dos Santos Almeida Cardoso, a subscrevi e assignei. Jos Roiz dos Santos Almeida Cardoso. Perdendo a primeira mulher, Moutinho convolou a novo tlamo, elegendo para esposa Mariana Rita, filha do 2 Andr Gaudie Ley e D. Rita de Campos Maciel, neta paterna do Capito-mr Gaudie e materna de Francisco Bueno de Sampaio. O segundo lar constitudo por Moutinho teve mais longa durao, pois, tendo-se casado a 10 de maio de 1863, levou em sua companhia a esposa, quando, em 1868, se retirou para a Corte e depois para Portugal, onde ainda viveram muito tempo deixando prole numerosa. Moutinho e sua esposa saram d Cuiab no dia 25 de maio de 1867, e tendo permanecido algum tempo em S. Paulo e no Rio, chegaram a Portugal a 23 de agosto de 1868. Na Genealogia Cuiabana O Capitomr Andr Gaudie Ley e sua descendncia publicada nesta Revista, vols. V a VIII, vem referido o casal Mariana Rita Moutinho, de forma resumida, devido escassez de dados de que dispunha no momento, e que s mais tarde obtive, graas obsequiosidade de distinta parente, neta desse casal D. Judith Corra de Lacerda. Graas a essas informaes pude verificar que D. Mariana nasceu a 8 de junho de 1842, e no a 15 de outubro que deve ser o dia do batismo tendo falecido a 12 de setembro de 1924, em Coimbra. Moutinho, nascido na cidade do Porto, a 25 de julho de 1833, veio a falecer em Belas (arredores de Lisboa) a 27 de junho de 1914. Antes de partir para a Europa, perderam quatro filhos, em criana; mais trs lhes nasceram em Portugal, que foram: 1) Fernando 2) Albertina 3) Alpio. 1 Fernando Moutinho, nasceu no Porto a 11 de dezembro de 1869 e faleceu em Lisboa a 4 de abril de 1821. Foi um talento musical, pianista de valor, deixando vrias composies. Residiu, algum tempo no Rio. Casou com D. Maria Victoria da Motta Santos, que reside atualmente em Lisboa e de quem houve os seguintes filhos:
162

161

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

2-1 Salvador Moutinho, nasceu no Porto a 25 de dezembro de 1893. casado com D. Adlia Santos. No tem filhos. Reside em Paris. 2-2 Fernando Moutinho Junior, nasceu no Porto a 4 de maio de 1895. solteiro, mas tem uma filha natural perfilhada, Maria Fernanda Moutinho, que nasceu a 10 de setembro de 1920. Reside em Lisboa. 2-3 Hilda Moutinho, nasceu no Porto a 31 de dezembro de 1896. casada com Ruy Cisneiros Machado da Cruz, residem em Lisboa e tem os seguintes filhos: 3-1 Maria Ignez, nasceu em Lisboa a 25 de janeiro de 1922. 3-2 Antonio Bartolomeu, nasceu em Lisboa a 9 de dezembro de 1924. 3-3 Mario, nasceu em Lisboa a 9 de janeiro de 1927. 3-4 Maria de Lourdes, nasceu em Lisboa a 27 de outubro de 1923. 3-5 Maria do Rosrio, nasceu em Lisboa a 13 de outubro de 1933. 2 D. Albertina Moutinho, nasceu no Porto a 20 de setembro de 1873 e faleceu no Porto a 2 de agosto de 1925. Casou a 6 de dezembro de 1888 com Francisco Manoel Pereira Caldas, 1 Visconde e 1 Conde de Silves, que faleceu em Lisboa a 13 de maio de 1915. So seus filhos: 2-1 Raul Moutinho Pereira Caldas, o atual Conde de Silves, nasceu na cidade de Silves a 21 de janeiro de 1891. solteiro e reside em Lisboa. 2-2 Judith Moutinho Pereira Caldas, nasceu na cidade de Silves a 22 de fevereiro de 1892. Casou a 3 de fevereiro de 1915 com Francisco de Abreu Castelo Branco Correia de Lacerda. Residem em Lisboa. Seus filhos: 3-1 Manuel, nasceu em Lisboa a 10 de fevereiro de 1916. 3-2 Fernando, nasceu em Lisboa a 27 de outubro de 1917 e faleceu em Fornos de Algdres (Beira Alta) a 24 de setembro de 1933. o Fernandinho, cuja biografia traada pelo Pe. Toms de Aquino. sob o ttulo De olhos no cu constitui um dos mais belos flores da prognie dos Gaudie Ley, pelas virtudes excelsas que exornaram a alma desse jovem seminarista, cedo ceifado pela morte, para ir ornar os Jardins do Paraso.

Alpio Moutinho, nasceu no Porto a 7 de outubro de 1875. Casou-se a 12 de agosto 1905 com D. Raquel Xavier e reside no Porto. Filho: 2-1 Jlio Xavier Moutinho, nasceu no Porto a 28 de maio de 1906. solteiro e reside no Porto. *** No Porto, lugar do seu, nascimento, Moutinho era uma das figuras de maior projeo social, no s devido aos haveres, que logrou amealhar no Brasil, como, e ainda mais, pelo seu esprito de atividade e seu corao filantrpico. De uma das suas iniciativas temos provas atravs do Relatrio presentado Comisso Iniciadora de uma escola para Surdos e Mudos, Comisso da qual fez parte na qualidade de Tesoureiro (4). Esse folheto que muito honra os seus sentimentos humanitrios e capacidade de trabalho demonstra, por outro lado, que Moutinho ao retirar-se de Cuiab, onde chegou a regular abastana, levou em mira aplicar, na sua terra natal, os seus haveres em prol dos pobres e malfelizes. Nobre e generoso, no lhe esquecera, por certo, a sua condio de desvalido da fortuna, ao chegar, adolescente, terra brasileira, sem profisso, vindo para se arranjar, conforme o dizer expressivo do seu passaporte. E, dotado de boa alma, conquanto impetuosa, ele, que muito sofrra e na escola dura do labor aprendera a ser bom e tolerante, julgou com serenidade, que a todo o bom christo cabe portanto uma parcella de responsabilidade, consentindo que elle (o egosmo) estenda suas raizes malignas pelo vasto campo onde o Christianismo hasteou o sagrado pendo da liberdade e do amor do prximo (5). Esse, talvez, o aspeto mais simptico do grande amigo da terra cuiabana. (Cuiab, Nov. MCMXXXII e Julho MCMXLVI).
(4) Porto, Imprensa Portuguesa, 1875. (5) Relatrio cit. pg. I.

163

164

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Dois Esplios Curiosos


Dos Capites-Generais e Governadores da Capitania de MatoGrosso, em numero de nove, dois morreram no exercido do seu cargo em Villa Bela: Joo dAlbuquerque de Melo Pereira e Cceres e Manoel de Abreu Menezes. Acerca do primeiro, nada ou pouco se pode adiantar no tocante sua enfermidade e morte, alem do que nos Anais do Senado da Cmara se l. Quanto ao Governador Manoel Carlos, que faleceu em 1805, descobrilhe, perlustrando os nossos arquivos poeirentos e abandonados, o inventario em traslado, no I cartrio de rfos, subordinado ao masso e titulo Resduos, n. 387. Precioso documento, j assaz deteriorado pelo tempo, permite reconstruir alguma cousa em torno dos fatos que precederam e se seguiram ao falecimento do Governador. Manoel Carlos veio para Mato Grosso, como se sabe, em 1804, trazendo em sua companhia o seu primo e amigo Dr. Sebastio Pita de Castro, que veio de Ouvidor Geral e Corregedor da Capitania, e que faleceu pouco depois do Capito-General. Os Anais, na memria do ano de 1804, assim relatam, as pags. 116 e 117, a viagem do Governador de Cuiab para a Capital, no decurso da qual lhe veio srio incomodo de sade, de mau prognostico para a vida do ilustre itinerante: No dia 27 de Junho partiu S. Exc. para ir tomar posse do seu Governo a Capital, levando em sua Comp. todos os que haviam vindo nella, deixando-nos somente as saudades de um Superior to ornado de virtudes e cheio de bondades (quo velha a linguagem bajulatria, que a muitos se afigura cousa nova!) os quaes nos annuncio immensas prosperidades. Em treze de Julho chegou a esta Villa a infausta, e magoante noticia de que S. Exc. quasi ao chegar a Jacobina fra repentinamente atacado de uma Himorragia de sangue (sic) pela boca to copiosa, que consternou a todos da comitiva, que

julgaram ver findos os dias do nosso Excelentssimo General. Nesta vila do Cuiab a consternao chegou a todos e alguns dos mais conhecedores do bem que perdiam fizeram voto, ao Co e a Alta proteo do Senhor Bom Jesus em que eles recorrem, fazendo-lhes o voto de um solene sacrifcio, si o mesmo Senhor conservasse a vida deste Paternal, sbio e Benemrito General. Alguns dias depois da noticia do perigoso estado e molstia de S. Exc. chegou outra mais grata de que o dito Snr. quasi restabelecido continuaria a sua jornada para a Capital. Tudo leva a crer que essa hemorragia de sangue como pitorescamente a batizou o cronista, outra cousa no fosse que uma hemoptise, qui de origem tuberculosa, que acometeu o representante da Metrpole. Manoel Carlos era, pois, um doente, que a palustre veio encontrar predisposto ao surto febril a que sucumbiu. Melhorando prosseguiu viagem, tendo chegado a Vila Bela a 28 de Julho de 1804. Pouco mais de um ano deveria, porem, durar o seu governo, pois que a 8 de Novembro de 1805 pereceu, dizem as crnicas, vitima de ataque palustre. Pouco lhe sobreviveu Pita, que tendo feito parte da Junta Governativa Provisria, morreu em Maio do ano seguinte. Tambm deste existe, na relao dos Resduos e sob n 388, traslado do inventario ou, mais propriamente, rogatria para a arrecadao de bens deixados em Cuiab. De Manoel Carlos foi Testamenteiro o Cap. Manoel Antonio Pinto, que requereu ao Ouvidor Pita de Castro a expedio de carta rogatria para Cuiab afim de se fazer a arrecadao dos bens ali existentes e pertencentes ao acervo. Esses bens se encontravam em poder do Tenente Coronel Gabriel da Fonseca e Souza e do Sr. Jos Antonio Pinto de Figueiredo e figuram na curiosa relao 40 garrafas de vinho, avaliadas a 36$000, mais 5 garrafas avaliadas a 4$500, 29 de azeite a 26$100, 12 garrafas brancas pequenas, a 7$200, 3 lavradas maiores, a 2$250, 3 terrinas brancas de p de pedra e as tampas, a 7$200, uma outra pequena, a 2$100, 40 pratos sopeiras, a 12$000, etc. Em muares era sortido o espolio do General uma mula sapiroca de 10 ou 12 anos, apreada em 12$000, um macho castanho velho muito magro, em 12$000, uma mula pequena russa bastante velha e magra, em 6$000, um macho castanho muito velho e aleijado de uma perna, sem valor e um outro macho russo muito velho e muito magro a que se no poude tambm dar preo algum. Manoel Carlos veio pelo caminho terrestre, passando por Goiaz, dai, naturalmente, o existirem esses muares remanescentes da expedio que ficaram em Cuiab estropiados e invlidos.
166

165

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

No espolio do Ouvidor foram descritos objetos preciosos, jias e tafularias, que delatam o moo preocupado em estarrecer os povos da Capitania com o seu luxo e faustuosa ostentao. Trazia Pita fios de perolas e brincos de crislitas, um anel de retrato da Rainha, lenos finos, 2 hbitos, um da ordem de S. Tiago, com pingos de gua e outro da de Cristo. Pormenores que parecem insignificantes, indiciam, entanto, a psicologia do primo do Governador traindo-se na sua personalidade o peralta, escandalosamente efeminado.. de que Julio Dantas nos d estupenda descriminao nas paginas evocativas do seu livro 0 amor em Portugal no sculo XVIII. Nem ha extranhar ali a existncia daqueles fios de perolas e brincos cuja utilizao logo nos esclarece o rememorador dos costumes lisboetas dos fins do sculo XVIII e comeos do XIX: O elegante de D. Maria I, andrgino e maricas, pe trancinhas no cabelo Nazar, espartilha-se, fura as orelhas como uma mulher, usa brincos, mosqueia-se de sinais, pinta a cara de cor de rosa.. Ai est caracterizado o francelho-mr das criticas de Filinto Elisio de que, por certo, o Ouvidor Pita nos forneceria curioso specimen. E bem de imaginar-se a figura, desse peralta ajanotado nos passos de Vila Bela que Taunay nos descreve e onde se reproduziram, num ambiente meio rstico, as cenas do passos de Queluz, na Corte, que, por sua vez, as copiava da esplendida Versalhes dos Bourbons... Bem que distantes, evocao, esta vida reprospectiva, no-los faz ver esses tempos de antanho, atravs dos velhos alfarrbios desses dois inventrios curiosssimos... E mais se acentua o extranho contraste dos costumes entre aquela e a era que corre: l eram os homens que se efeminavam, pondo cabeleiras e usando jias em profuso, ao passo que hoje so as mulheres que se masculinizam, tosando as melenas e envergando o colarinho das sufragistas... Entre os dois extremos qual o mais tolervel? (Abri1, 1927)

II Os planos de Magessi
O perfil do ultimo governador e capito General de Mato-Grosso, Francisco de Paula Magessi Tavares de Carvalho, deposto pelo motim de 20 de Agosto de 1820, ficou nitidamente esboado no estudo que sob o tituloDe Magessi a Pimenta Bueno escreveu o erudito pesquisador de cousas mato-grossenses Virgilio Corra Filho (1) Algo, porm, vim a rastear ainda acerca dessa curiosa figura colonial que deu, azo a que se-lhe focalizasse mais uma vez neste ensaio a personalidade j hastas vezes estudada pelos cultores do nosso Passado. Assim que, muito antes de vir para Mato-Grosso, ou mesmo de sonhar ser o substituto na capitania do governador Joo Carlos, j as suas vistas e atenes se voltavam para estas plagas, existindo no arquivo do primeiro cartrio cvel curioso documento datado de 1809 que delata o seu propsito de vir Cuiab cerca de dez anos antes do perodo em que lhe coube administrar a Capitania. Refiro-me procurao apresentada em juzo pelo Capito Antonio Jos de Arajo Ramos e na qual Magessi o constitua seu representante legal para tomar posse do cargo de Tesoureiro-mor da Bula da Santa Cruzada. Traz o dito documento data de 16 de Abril do 1809, feito que foi no Rio de Janeiro e de prprio punho do outorgante, privilegio de que, como sabido, s gozavam os nobres, poderosos ou titulados e as altas autoridades, pois aos demais s mui recentemente se ampliou essa faculdade de dar procurao de sua prpria letra e firma. Assim reza o curioso documento: Francisco de Paula Magessi Tavares de Carvalho, Cavalleiro da Ordem de S. Bento de Aviz Coronel de Primeiro Regimento de Cavalaria dos Exrcitos por sua Alteza Real o Prncipe Regente Nosso Senhor a quem Deus guarde:
(1) Nota margem, pags. 55 e segs.

167

168

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Por esta bastante Procurao por mim feita e assinada, fao nomeio e constituo por meu bastante procurador ao Sr. Antonio Joseph de Arajo Ramos para que em meu nome como se presente em pessoa na Villa do Cuiab tomar conta e empossar-se no emprego de Tesoureiro-mr da Bulla da Santa Cruzada da mesma Villa Bella de Mato-Grosso. Magessi c no veio exercer o cargo em o qual se empossou por procurao e s mas tarde em 1817, nomeado para substituir Oeynhausen, chegou a Cuiab, assumindo o governo a 6 janeiro de 1819. No seu governo foi o que todos sabem um verdadeiro desastre. No tendo sabido conduzirse nem mesmo no seu viver privado, deixou fama de sovina, violento e algo escandaloso, deixando-se dominar pelo capricho da esposa. Versinhos populares da poca delatam o estado de revolta da plebe ante o procedimento do general. Alguns conservados na tradio oral, chegaram ao meu conhecimento, VERBI GRATIA o que atribuem aos soldados da Legio, mal pagos e sobre acumulados de trabalho: Ai ! Jesus! Que vou a morrer! Tanto servio, to pouco comer! E esta quadrinha perversa em que a mordacidade annima expunha ao ridculo uma cena intima da vida de somitico e atrabilirio governador: Minha gente venha ver... O que ver aqui tero: PAI CHICO cortando sebo. MAE RITA fazendo sabo. Est-se a ver nesse versinho tosco a ambincia que eles refletem, naquele meio da Cuiab colonial do comeo do sculo XIX, onde j havia uma sociedade, com foros de fidalguia, ricos mercadores, gente que se dava por fina e de boa linhagem, escandalizada ante a sencerimonica do governador que se permitia ajudar o fabrico do sabo por economia domstica. O seu esprito vido de lucros e ganancioso ao extremo, que se extereotipou em mais de um lance da sua vida, o atirou a uma aventura que lhe acenara a perspectiva de fceis haveres, si a no baldasse de todo a sua retirada imprevista, que malogrou por completo a iniciativa j a bom caminho do sucesso imaginado. Pretendeu Magessi formar um estabelecimento de gado vacum e cavalar no lugar da Bahia, rio abaixo, tendo incumbido desse
169

servio a Luiz Jos Pinto de Figueiredo na qualidade de seu preposto e atendendo percia e capacidade exercitadas por muitos anos em negcios dessa natureza. Este Luis, a quem Magessi deu carta branca na gesto dos seus negcios da fazenda, era filho do Mestre de Campo Antonio Jos Pinto de Figueiredo, falecido a 7 de Maio de 1795 e tanta confiana tinha nele o astuto governador que, conforme se v das cartas que instruem uma notificao datada de 1821, existente no 1 cartrio civil, lhe deu poderes para aplicar todos os meios que julgasse convenientes para aquele fim usando para isso de uma intendncia sem reserva. Eis que, porem, se desencadeia o temporal poltico desfechado no levante de Agosto, que apeou do poder, da noite para o dia, o ultimo Capito General de Mato-Grosso. Magesssi teve de fazer as malas e, a 12 de Setembro, ante a intimao da Junta, descia o Cuiab em viagem de retirada. No se descuidou ainda assim, nas aperturas em que se viu, da sua fazenda e reza a notificao aludida, da qual extrai estas notas interrompendo a sua derrota no porto de Matheus Barbosa de Mendona fez vir para aquele lugar ao Embargante (Figueiredo) para o efeito de justar contas com ele e determinou-lhe varias cousas relativas ao interesse e boa ordem da Fazenda. No chegaram a um acordo o ex-Governador e o seu encarregado e procurador geral. Surgiu dali uma demanda em juzo, da qual se nos indica ter sido o prlogo essa curiosa notificao de 1821, em que Magessi era representado por Joaquim Fernandes Coelho, por substabelecimento do primitivo procurador o Sargento-mr, Andr Gaudie Ley (alvar de procurao de 16 de Agosto de 1821) e Figueiredo tinha por seu advogado Nunes do Valle. O fim do litgio, no se sabe. Os autos respectivos devem ter desaparecido, como, infelizmente, grande parte dos arquivos dos nossos cartrios, de data anterior a 1834, quando o jacobinismo fez incinerar tudo o que de longe vislumbrasse ter relao com a Metrpole. Salvou-se, no sei como, a notificao de 1821 que por si s revela episdio indito da vida do Governador e pe s claras os seus planos de aumentar os haveres em rendosa indstria, que lhe no foi possvel, pelo adverso das circunstancias, levar ao termo desejado. Maio, 1927
170

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

III Um caso de aposentadoria


No se trata v logo de entrada este esclarecimento da comum e moderna acepo que tem as aposentadorias, do conceito que em se empregando este termo, logo lhe d o funcionrio, isto do otium cum dignitate, e que accrescentarei et cum pecunia que o Estado concede queles que, bem ou mal, por largo trato de tempo, lhe prestaram seus servios. Por aposentadoria aqui ha de entender-se o direito que algum tem de tomar a outrem a pousada para si, qual define o douto Moraes em seu Dicionrio, louvado certamente nos bons autores da matria. Bem discutvel direito esse, mas, no ha negar, parte integrante que foi da legislao portuguesa e nossa, sendo lcito a qualquer autoridade desde que se lhe fizesse mister, desapossar temporariamente o legtimo proprietrio, do prdio que lhe pertencia, para no mesmo se alojar ou algum dos seus seguidores. So muito conhecidos os abusos que, sob color de legalidade, se praticaram a quando da chegada ao Rio da Corte de D. Joo VI. Referem-nos circumspectos historiadores, entre outros Rocha Pombo na sua Historia do Brazil, dizendo mesmo que o Conde dos Arcos, o ultimo Vice-Rei, teve de recorrer a irritantes violncias, forando muitos proprietrios a desocupar seus prdios e cedel-os aos hospedes (1). E em nota, acrescenta: No foi pequeno o vexame, e em geral bem m impresso produziram taes abusos, sendo o Vice-Rei vivamente censurado. Bastava um papel pregado porta com o timbre oficial e declarando Para o servio real ou De ordem do Governo para que a famlia fosse obrigada, no mesmo dia, a desocupar o prdio. (2) Era como se v, uma requisio, para usar da linguagem de
(1) Rocha Pombo Historia do Brazil, vol. VII pg. 144 (2) Idem, nota n. 2

nossos tempos, de rito celebre, sumarssima, quasi uma questo de fato, antes que de direito. No te espantes, leitor, que ainda hoje o Estado, com quando muito haja progredido a nao do Direito, tem prerrogativas taes que seno compadecem com o bom senso jurdico, e depois preciso encarar a poca e a ambincia em que tais fatos ocorriam. No rezam as nossas crnicas locaes, posto minudentes, de muitos abusos desse gnero, o que facilmente explicvel: os Governadores e Capites Generaes tinham sempre, antes de partir para estes sertes, o cuidado de prevenir, por intermdio de amigos ou procuradores, a sua instalao. O truculento D. Rodrigo Csar de Menezes que, como Governador de S. Paulo, a cuja Capitania pertenciam os descobertos de Cuiab e Mato Grosso, por aqui passou,vai por dois sculos, guisa de um verdadeiro ciclone apoderou-se do melhor que em material de habitaes encontrou no arraial. Nada admira, porem, tal proceder do sencerimonioso extorcionario que depois de pilhar e repilhar os pobres moradores de Cuiab, arrancou subservincia dos vereadores de 1728 aquela celebre declarao com que to tristemente se iniciou entre ns hipocrisia dos processos polticos, na qual se dizia que Rodrigo Csar se entendra no bom regimen e conservao da Vila com tanta exao, desinteresse e limpeza de mos com tanta afabilidade e agassalho aos seus moradores, que pode servir de exemplo ainda aos mais signalados heroes... Mirabile dictu! Mas, deixemos em paz os nomes dos signatrios desse documento, e voltemos ao nosso assunto. Topei agora, no folhear de alfarrbios a que com prazer me dou, curiosos subsdios para a verificao de um caso de aposentadoria: trata-se de um requerimento do Juiz de Fora e presidente da Cmara de Cuiab feito pelo Alferes Antonio Ferreira dos Santos, no caracter de herdeiro de Antonio Jos de Oliveira, pedindo se lhe certificasse o contedo das cartas dirigidas mesma Cmara pelo Exmo. Sr. Caetano Pinto de Miranda Monte Negro, nas quais solicitava providencias para a sua hospedagem. As cartas so de 1799. A primeira delas assim se exprime: Tenho determinado de passar a essa Vila no prximo Mez de Junho, a dependncia do Real Servio; fao as Vossas Mercs esta participao afim de me mandarem aprontar o meu alojamento, que a no haver algum embarao, podem ser as mesmas casas em que j estive do Sargento-Mr Antonio da Silva de Albuquerque, e igualmente mandaro Vossas Merces aprontar os cmodos e habitaes necessrias para o Secretrio deste Governo, e para um dos Ajudantes das minhas Ordens que me ho de acompanhar. Deus guarde a Vossas Mercs. Vila Bela trinta de Abril de mil setecentos e noventa e nove. Depreende-se dessa missiva oficial que vinha o Governa172

171

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

dor, em publico servio, da Capital a esta cidade, e solicitava acomodaes para a sua pessoa e a dos seus auxiliares, manifestando a sua preferncia pela casa, j sua conhecida, do Sargento-mr Albuquerque. Logo a 11 de Maio seguinte, em outra carta, assim dizia o Capito-General: No correio do primeiro deste mez avisei a Vossas Mercs que no prximo Mez de Junho, fazia teno de passar a essa Vila; com as noticias que recebi agora de Goiaz, est incerta a minha viagem e dependente das que todos os dias espero por via do Par. Deus queira que elas sejo mais agradveis e que ponho termo ao desassocego desta Capitania, para eu ter o gosto de ver a Vossas Mercs e a todos os moradores desse distrito, como muieo desejo. As noticias a que alude Caetano Pinto deviam ser referentes situao da poltica luso-hespanhola, bastante estremecida e causando constantes apreenses. A 27 de Novembro de 1799 que o Governador anuncia definitivamente a sua partida nesta ultima carta: S agora se pode verificar a minha ida a Villa, e movido das ordens de huma Soberana, que ama como filhos os seus vassalos, ser esta viagem tanto mais agradvel para mim, quanto ella ha de ser a mais interessante para Vossas Mercs e para todo esse Povo. Athe dez ou doze do Mez que entra, fao conta de sahir daqui. Vossas Mercs mandaro aprontar os Caminhos e Quartis para a minha aposentadoria, para hum Ajudante das minhas Ordens, para o Secretario do Governo e para o official maior da Secretaria. Veio efetivamente Caetano Pinto a Cuiab, pela segunda vez pois j, ao vir pelo caminho terrestre, aqui estivera de 17 de Setembro a 15 de outubro de 1796, com rumo Capital, que era em Vila Bela. E para a sua aposentadoria foi, como era seu desejo, desocupada a casa do Sargento-mr Albuquerque, que houve mister mudar-se para o sobrado de Antonio Jos de Oliveira. o que diz o mesmo documento: e outro sim se consta que o Procurador da mesma Cmara alugasse as casas de sobrado do d falecido Antonio Jos de Oliveira para o SargentoMr, Ant da S de Albuquerque, em razo de se lhe haver tomado as suas para aposentadoria do Snr. General... esse um caso tpico de aposentadoria, mas, ainda assim, com que diplomtica finura agiu o Governo desde a sua primeira carta Cmara, e esta, por sua vez, promovendo novo alojamento para o dono do prdio preferido pelo representante da Metrpole! E ha ainda quem fale, entre horrizado e receioso, dos ominosos tempos coloniais... Falta, talvez, de os conhecer; desejo, qui, de mostrar superioridade... Ignorncia ou esnobismo. (1928)
173

IV Letras do perodo colonial


Falando da situao do Brasil-colonial, assim se exprime Ronald de Carvalho, na sua Pequena Historia da Literatura Brasileira: Composta de elementos to diversos, na educao e na cultura, na inteligncia e no trato, que era licito esperar, quando ao seu grau intelectual, de semelhante sociedade? De um lado ndios boaes e africanos escravizados e broncos; de outro, audaciosos Capites mres, indivduos sem rei nem lei, bandidos vulgares e nobres matreiros, alguns, at, de origem duvidosa! Essas referencias podem se aplicar, com certa justeza, sociedade cuiabana dos primrdios da nossa historia da poca do povoamento sculo XVII e comeos de XIX donde, razoavelmente, se concluir ter sido nula, ou pelo menos insignificante, a vida mental daquelas eras. De parte um ou outro letrado vindo da Metrpole, como o Ouvidor Oudonhes, de sempre lembrada recordao, os cronistas Barbosa de S e Costa Siqueira o que que se nos depara neste longo perodo de cerca de cem anos, que medeia entre o descobrimento e o abrolhar das primeiras vocaes literrias em Mato Grosso? A poesia se resume em ditirambos aos poderosos, composies impregnadas do gosto arcdico, cheias de mitologia como as que ento faziam o deleite da corte lisboeta, Toledo Piza, em nota que se segue publicao das Chronicas do Cuyab no vol. IV da Revista do Instituto Histrico de So Paulo, nos d curiosas amostras desse gnero louvaminheiro, nas produes recitadas por ocasio das festas que, em 1890, se fizeram em honra do dr. Diogo de Toledo Lara Ordonhes. Ahi vai uma, guiza de exemplo:

174

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

SONETO Vs, Senhor, cujo nome esclarecido j gravastes em laminas brilhantes tanto mais vossas glorias so constantes tanto mais vos fazeis ennobrecido. O elemento se rompa, e divididos l do centro se arranquem diamantes; diademas se fabriquem rutilantes que porteis nessa fronte arrependidos. Vossos annos as Musas applaudindo Com Apolo que as rege em egualdade hoje esto no Parnaso e Sacro Pindo. Com seu canto eternisam vossa idade as Musas brandos lances referindo, Apolo s aces de heroicidade. Esse trabalho, como os outros, annimo, e figura como tendo sido recitado por um sugeito de respeito e merecimento, trajado de rica fara de dama. A par desse gnero, em que era sobremodo frtil o estro colonial, abundando em saudaes festivas e comemoraes fnebres, epicdios e louvores, nota-se, rara embora a veia epigramtica, annima tambm, revelando-se em mordentes versetos, com que eram alvejadas muitas vezes altas figuras da administrao, a exemplo do que se deu com Magessi, o infeliz Capito general a que se refere a quadrinha j esta citada na crnica II. Como era vulgar o conhecimento das lnguas clssicas entre a gente erudita da poca, surgem, por vezes, poesias escritas em latim, de que tambm se entremeam, elegantemente, as crnicas de Barbosa de S, os sermes e as prprias cartas do tempo. A titulo de curiosidade apenas, aqui se transcreve uma interessante composio oferecida ao Governador Joo Carlos de Oeynhausen, em Maio de 1816, em regozijo pelo prospero dia do nascimento del Rey. Firma-a D. Pedro Paniagua de Loayva, estando acompanhada de uma carta autografa, em castelhano, datada de 11 daquele ms e ano, procedente do citio de san Jos. A poesia, em latim (excusez du peu... latim bem fraco) reveste a forma acrstica, muito em voga nesse tempo: Eil-a:
175

Vivendo, vicit omnia fata superstes Immunis fati, longo regnaturus aevo; Venenosam Galis, qui contudit Hidram, Armorum hice coruscans auro dives, et armis. Omnibus amabilis, omnia omnibus vivat, Regalis quem Purpura tegit REX JOANNES, Excelso in solio, humeris quit sustinet Regnum, Immortalis, fma, longe tempora vitae vivat. Dominus, et sceptra qui manu gerit Excelsus, qui fulgenti dat jura trono: Patriae Parens, frontem cujus Diadema coronat, Ovans, qui porrigt victricis pignora dextrae, Rex Brasiliae, virtute super aethera notus, Tutamen Portugaliae potens, columenque Regni, Uivat tot quot aetheris sunt sidera dies, Gloriaque sedeat, sed gloria nullo peritura die. Auguste Prnceps! Regni honos, et Hispaniae laus, Laudes dicemus, Diesque tuos tollemus in astra Das nossas letras coloniais bem pouco o que se apura de aproveitvel. No que no houvesse letrados, isto , homens de cultura e boa erudio. Em geral, o eram os altos funccionarios do Fisco, do Clero, da Justia que a Metrpole nos enviava, Mas o influxo do meio lhes derivava a atividade para outras preocupaes. E quem, de resto, numa terra dadivosa e rica, cheia de atrativos materiais, num sculo dominado pela febre do ouro, como foi aquele do descobrimento, teria a alta virtude idealista de cuidar de cousas que no trouxessem lucro imediato e palpvel? E, com raras excepes, assim foi por todo o Brasil, na era primitiva, a modo que no se afasta muito da realidade o conceito em que Paulo Prado, no seu Retrato do Brasil, miniaturiza o ambiente inicial da intelectualidade ptria: indigncia intelectual e artstica completa, em atrazo secular, reflexo apagado da decadncia da me ptria. (1930)
176

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

V O Padre Tavares
Curiosa figura do clero secular dos fins do nosso sculo I, e comeos do II (XVIII e XIX, na cronologia vulgar), o Padre Antonio Tavares Corra da Silva bem pode ser focalizado, luz de uma rigorosa analyse histrica, como o tipo do sacerdote daquelas eras afastadas, em que o regalismo, de mos dadas com os costumes fceis da poca, favorecera a formao daquele meio de que Fonseca Lima nos d um quadro eloqente e verdadeiro no seu prefcio das Memrias do Marques de Santa Cruz, Arcebispo da Baa, dizendo: ia-se apagando a lmpada da f a falta de levitas que a zelassem. (1) Fatos como nol-o contam as nossas crnicas coloniais, de lutas abertas e acrrimas entre os vigrios das minas, so indices eloqentes do esprito da poca, em que as paixes ambientes contagiaram a todos indistintamente, com a violenta expanso das pandemias moraes. No vai nol-o reconhecer tais circunstancias imbudo do rigoroso senso da verdade, que deve presidir aos ensaios histricos, desdouro nem diminuio para o clero brasileiro, cuja obra estupenda de cultura e de sacrifico em pr do nosso progresso, antes como que assim se destaca, mais viva, tal num grupo estaturio mais resaem os altos relevos diante do fundo de que emergem. Fora proclamar que si o clero secular e regular se viu envolvido em lutas sociais em que, por vezes, lhe perigou o esprito eclesiastico (2) no menos exato que dessas crises histricas aflorou sempre mais gloriosa e vencedora a Igreja de Cristo, a que as falhas naturais da contingncia humana de alguns dos seus ministros, como servem, no plano superior do providencialismo, a mais realar a sua divina essncia e a sua origem sobrenatural. Urge, para fazer a crtica de uma instituio ou de uma casta, encaixilha-la na moldura do tempo, sem o que se incorre no grande erro de viso que Taine o insuspeitissimo Taine, censurou
(1) Ob. Cit. pag. XII, apud Vilhena de Moraes, O Gabinete Caixias e a anistia aos bispos. (2) D. Duarte Leopoldo O clero e a independncia, pag. 13.

nos apaixonados historiadores da Revoluo francesa e do regime absoluto dos Bourbons. Quem se prope a estudar a Historia conscienciosamente ha que se colocar no meio e na poca que pretende analisar, ver retrospectivamente, compor a paisagem mental e social ela ra que vai ser estudada. Fra disso fazer obra sem consistncia, parcial, daltonizada por paixes ou preconceitos. Ao historiador se impe como requisito imprescindvel, a viso panormica do tempo e dos elementos csmicos e sociais em que se agitaram e viveram os seus biografados, sob pena de fazer historia apressada ou romance de pura fico, com o rotulo de historia. E a observao do meio e do tempo nos leva a esse esprito superior, de indulgncia, que deve caraterizar os verdadeiros crticos, habituados a lr no passado, com aquele senso das realidades que faz absolver os erros de uma gerao pela que se lhe segue, sob o fundamento do celebre verso: Crimen fue del tiempo, no de Espana... *** O que era a Cuiab em que, ha mais de um sculo, exerceu a sua atividade o Cnego Tavares, vemo-lo atravs das pitorescas descries coevas dos cronistas Barbosa e Siqueira e dos itinerantes, como Florence, da Comisso Langsdorf. O arrail do Bom Jesus, surgido das lavras do Sutil, convertera-se por sua vez na Vila Real e depois na cidade, que, num golpe de habilidade poltica ou, melhor, obedecendo . fatalidade econmica com que se desdobram certos fatos histricos, se apoderara da hegemonia poltico administrativa, dela apeando a remota e decadente Villa-Bela. O lento trabalho de um sculo fizera crescer, no valle que a Prainha divide, uma civilizao que no se poderia apodar de improvisada, pois obedecera, no seu evolver, o ritmo ascensional do progresso das sociedades. Ao lado dos mineradores primitivos se formaram, substituindo-os dentro em pouco, as classes dos comerciantes abastados e dos senhore rurais, de que o tipo mais representativo o senhor de engenho da Serra-acima e da Beira-rio. A sua situao de centro da Capitania e depois da Provncia determinara, por outro lado, a organizao do aparelhamento burocrtico, criando e desenvolvendo a classe dos funcionrios do Fisco e da Administrao, a qual tambm pertenciam o eclesiasticos, dado o regime vigorante nas relaes entre os poderes espiritual e temporal. Felcio dos Santos (Joaquim) nos traa, em largas pinceladas do seu estilo conciso, o painel de Vila Rica poca de Independncia: A baixo destes funccionarios (o governador e o bispo) apparecia a grande multido dos mais empregados subalternos, seculares e ecclesiasticos, os quaes todo vivio custa da fazenda,
178

177

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

isto ero sustentados pelo trabalho dos pobres mineiros, sempre victimas das rapinas, extorses e violncias da maior parte delles, ou de seus agentes vidos, insaciveis, deshumanos, inexorveis, disseminados por todas as partes da Capitania.(3) Esse o estado de quasi todas as Capitanias, podendo-se, mutatis mutandis, generalizar o conceito escrito pelo grande memorialista da comarca do Serro Frio a todo o resto da Amrica portuguesa. O P. Tavares, cuiabano de nascimento, foi um specimen representativo do clero colonial, com todas as suas virtudes e defeitos, esbatidos uns e outros pelo seu feitio individual. Filho do Capito Bento da Silva Tavares e dona Ana Maria de Jesus, aquele portugus e esta cuiabana, tinha ele ainda quatro irms, que foram suas herdeiras. As de nome Teresa Anglica da Silva (que lhe serviu de inventariante) e Maria Joaquina Seabra conservaram-se solteiras, casando-se as outras duas com o cap. Manoel Antonio Pires de Miranda e o capito Jos da Costa Leite e Almeida (4). Seguindo o costume da poca, o primognito do casal Tavares e nico filho varo abraou a carreira eclesiastica, na qual deveria ascender s mais elevadas posies, chegando ate a governar, como Vigrio Geral, o bispado, nas vacncias determinadas pelas ausncias temporais do prelado fr. Jos Maria de Macerata. Ao depois pela destituio de fr. Jos do encargo da Prelazia, em 1831. coube lhe a substituio, primeiro na qualidade de Vigrio Geral, e, em seguida a 23 de abril de 1832, como Vigrio Capitular, com jurisdio inteira sobre a sde vacante, por nomeao do arcebispo D. Romualdo Antonio de Seixas (5). Tendo assumido o governo, exerceu durante mais de ano a alta administrao da Igreja matogrossense at 2 de Junho do ano seguinte (1933) em que o novo bispo D. Jos Antonio dos Reis tomou, por procurao dada ao padre Jos da Silva Guimares, posse do slio diocesano. J velho e alquebrado pela enfermidade que lhe vinha corroendo o organismo, o P. Tavares pouco sobreviveu. A 27 de novembro desse ano dava entrada D. Jos na sua sde episcopal: dois dias aps a 29, o P. Tavares morria, repentinamente, de um ataque apopletico. *** Abriu-se-lhe, em 1834, o inventrio, cujos autos, j quasi centenrios, existem ainda no cartrio 1 oficio orfanolgico. Deles cons(3) Memrias do Districto Diamantino XXXVII, ,353. (4) a primeira mulher, me do dr. Leite Falco pois Costa Leite, veio aps casar-se com D. Inez, filha de Bento de Toledo Piza, depois esposa de Leverger. (5) O Thaumaturgo do Serto, de J. Mesquita.

ta haver falecido o padre Tavares ab intestado, servindo-lhe de inventariante sua irm D. Teresa, tendo funcionado no processo o juiz de rfos e ausentes Antonio de Pdua Fleury. Expressivo como documento da poca, o arrolamento dos bens do espolio, em que figuram 25 escravos de ambos os sexos, 17 animaes cavallares, prata e utenslios.. As propriedades de raiz esto representadas na herana por um engenho de fabricar assucar, aguardente e farinha, no Abrilongo com sesmaria de meya lgua, casas de vivenda de telha e sobrado, rodantes e roda grande conduzida com gua avaliado por 4:800$000 e mais uma outra sesmaria, no lugar do Rio do Prata em Sam Loureno. Da sua cultura mental bem pouco vm indiciar-nos os livros da biblioteca, em numero resumido, que a inventariante diz serem velhos e damnificados pelos bixos (fs. 32), entre os quaes se acham vrios volumes de sermes, o catecismo de Montpellier, uma historia eclesistica, um diccionario da Bblia um jogo de brevirio, o Enfermo assistido, o Diretor fnebre e um dicionrio italiano. Concorreram-lhe sucesso, alem das irms. Mariana Joaquina Josefa de Jesus, mulher de Joaquim Mateus Murta, natural de S. Jos da Caxoeira (Bahia) e Teresa Maria da Transfigurao, casada com Luiz Rodrigues de Sampaio, ambas expostas, que surgem, em 1835, exibindo a seu favor carta de legitimao que as habilitava ao inventrio. Sampaio, alis, era scio do padre Tavares no sitio do Abrilongo, como provou com escritura junta ao inventrio, tendo recebido do Vigrio, por doao, trs escravos. Desse documento consta a procedncia da sesmaria, na Serra Acima, como havida por troca com a Misso de Sant Ana do Sacramento, precedendo as necessrias faculdades do Governo desta Provncia. *** O padre Tavares, em 1830, se ausentou para o Abrilongo, ficando como vigrio da Chapada, donde no tardou, entretanto, a regressar a sde da diocese. Em Cuiab, tinha a sua casa de morada rua da Esperana n 22, com fundos no Largo da Matriz (casa n 3), como se l no recenseamento de 1825, cujo precioso cdice existe no Instituto Histrico. Figuram habitando na casa, alem dele, nada menos de 27 pessas, das quaes cinco familiares suas irms e parentes tres agregados e dezenove escravos. Os dados estatsticos do ao Provisor e Vigrio Geral sessenta anos de idade, e 58 e 56, respectivamente, as suas irms D.
180

179

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Teresa e Maria Joaquina. Os agregados so Constantino Pereira, de 10 annos, branco, solteiro, Benedita, parda, casada e Jos de Aguiar, preto, solteiro, de 67 anos. *** Do prestigio social do Cnego Tavares do testemunho os elevados cargos que exerceu no alto clero, do seu tempo: Coadjutor da Catedral, Vigrio Geral, Promotor do Juzo eclesistico, Vigrio Capitular e professor de Gramtica latina. Foi uma das figuras representativas do seu tempo. Nele o estudioso das cousas passadas vai encontrar, bem estereotipado, o paradigma do clero secular que nos legou o regime colonial e que foi, durante muitos anos, at o governo de D. Carlos, o clero de Mato-Grosso. 1931

VI Monsenhor Vidigal em Cuiab


Entre as figuras de maior vulto que transitaram por Mato-Grosso, no perodo colonial, vale notado o padre doutor Francisco Corra Vidigal, que depois, da Independncia, teve conhecida e inconfundvel atuao nos negcios pblicos, cabendo-lhe, como nosso primeiro Ministro Plenipotencirio e Enviado Extraordinrio junto Santa S conseguir do Papa Leo XII, o reconhecimento do Brasil como nao autnoma. O celebre Monsenhor Vidigal, cuja personalidade mereceu a Candido Mendes os mais rasgados encmios (1) nomeado com mincias biogrficas, na Memria da fundao da Igreja de So Sebastio primeira Matriz que teve a cidade do Rio do Janeiro (2) foi, inegavelmente, no clero do 1 reinado, nome dos mais prestigiosos e cheios de servios grei brasileira. Nascido em 1761, no Rio de Janeiro no como erroneamente afirma Candido Mendes, na provncia homnima, o que claramente se v da portaria a que adiante aludiremos era bacharel em cnones e titular da Ordem de Cristo e da do Cruzeiro, havendo servido como Provisor do Bispado antes, de, em 1824 criar-se a Legao de Roma, na qual se conservou at ser pela Regncia exonerado em 1831. Foi Deputado e Senador pela provncia do Rio de Janeiro, tomando assento na Cmara temporria e, pela morte do Bispo D. Jos Caetano da Silva Coutinho, em 1833 (3) governou o Bispado, como Vigrio Capitular, eleito pelo Cabido, at o seu falecimento, a 27 de Janeiro de 1838. *** Nenhum dos bigrafos de Monsenhor Vidigal refere a sua passagem pela ento Capitania de Mato-Grosso, na qual lhe coube desempenhar as funes de Promotor do juzo eclesistico da vila de Cuiab. Acidentalmente, no constante manuseio dos nossos alfarrbios, me caiu sob os olhos a Proviso de 11 de Dezembro de 1793 do

181

182

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Bispo D. Jos Joaquim Justiano Mascarenhas Castel Branco, registrada em antiqssimo Livro de Provisoens que abrange o perodo de 1787 a 1808, a fs. 47. Essa Proviso foi apresentada ao Cumpra-se do Vigrio Geral Agostinho Luiz Gularte Pereira em dias de Dezembro de 1794 (1) mandando o Vigrio que corresse de 1 de Janeiro do anno seguinte. Mais adiante a fs. 82 do mesma Livro se l estoutra Proviso para pregar a Evangelho em todo Bispado: Registro de hua Proviso de S. Excia Revma. para pregar o Evangelho em todo o Bispado o R. Doutor Francisco Corra Vidiga. Dom Jos Joaquim Justiniano Mascarenhas Castel Branco per merc de Deos e da Santa S Apostlica Bispo do Rio de Janeiro do Conselho de Sua Magestade Fidelssima. Aos que a prezente Nossa Proviso virem Saude, e Beno. Fazemos saber que atendendo Nos ao que por sua petio retro Nos enviou a dizer o Padre Francisco Corra Vidigal Presbitero secular Baxarel Formado nos Sagrados Canones: havemos por bem de lhe conceder licena, como pela prezente Nossa Proviso lhe concedemos por tempo de dois anos, se antes no mandarmos o contrario para pregar a Ley Evanglica neste nosso Bispado, e nos sermoens e panegericos que fizer, pregar sempre a doutrina slida na forma das Nossas Pastoraes, e findo o dito tempo de dous anos ficar esta de nenhum vigor, e querendo a reformar no-la apresentar, e esta ser apresentada ao Reverendo Vigrio da Vara respectivo, para a fazer cumprir e declarar o dia em que ha de principiar na forma da Nossa Ordenao de quatro de Fevereiro de mil setecentos setenta e nove. Dada nesta cidade do Rio de Janeiro sob a Nosso Signal e selo da nossa chancelaria ao primeiro de Maro de mil setecentos noventa e seis anos e eu o Padre Manoel dos Santos e Souza a sobscrevi Jos Bispo do Rio de Janeiro Santos Chancelaria Selo Desta Registro Registradas a folhas 75 no livro 7 das Provizoens. Rio a primeiro de Maro de 1796 Coimbra. E em seguida, o despacho: Cumpra-se e registre-se e comessar a correr da data deste. Cuyab ao primeiro de Julho de 1796 Gularte. Outra ainda, a fs. 82 v., dava poderes ao P. Vidigal para confessar em toda Bispado, mandada cumprir a 29 de Julho do mesmo ano, a contar de 1 de Junho subseqente. *** Nos documentos coevos, que alis so bem poucos duas justificaes anteriores a 1800 no encontrei elemento que permitisse afirmar a presena em Cuiab do padre Vidigal. A apresen-

tao porem, das provises aludidas induz a crer que ele aqui estivesse e, mesmo por pouco tempo, exercesse as suas funes. Teve assim a nossa terra a honra de ser o tablado em que ensaiou os seus primeiros passos o ator, a quem, na histria diplomtica e poltica do Brasil, estaria reservado um papel dos mais relevantes e decisivos. Cuiab, 1931 MCMXXXI

(1) C. Mendes Direito ecclesiastico , II,700 (2) Revista do Instituto Histrico e Geographico Brasileiro II,177. (3) A 28 de Janeiro, como se v no Jornal do Commercio de 29 ou 27, como ensina a Memria precitada e todos os que nella se louvaram, Teixeira de Mello inclusive. (4) O dia j est inintelligivel.

183

184

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VII Antes da Capitania


I Os mais abstrusos projetos tem proliferado recentemente, graas confuso reinante, no sentido de modificar a diviso territorial do Brasil, implicando alguns deles ou quasi todos o desaparecimento da autonomia ou, pelo menos, da integridade de Mato-Grosso. Dir-se-ia mesmo que, no crebro de tais salvadores do pas, o pobre e desamparado Estado central o responsvel pelo atrazo em que jaz uma parte da sua vastssima rea e que para obrig-lo a tomar o ritmo do desenvolvimento natural, mister se faz anular-lhe a independncia administrativa e econmica. No e aqui ocasio azada a discutir-se a matria e apurar responsabilidades vale, entretanto, frisar a maneira de entender dos experimentados estadistas de outros tempos, que, em pleno regime colonial, houveram por bem outorgar a Mato-Grosso trinta anos aps o descobrimento, as prerogativas de Capitania, assignalando, nas celebres instrues ao primeiro governador, a sua importncia como chave e propugnculo do serto do Brasil. Tais consideraes, de atualidade, despertam o propsito de examinar, em ligeiro escurso, as condies de Mato-Grosso no perodo ante-capitanial, que medeia entre 1718 e 1748, assunto este que, ao que parece, no mereceu ainda estudo especial por parte dos desbravadores do nosso Passado. o que faremos no presente ensaio. *** Descobertas as minas do Cuyab, a que jurisdico ficaram pertencendo? da Capitania de S. Paulo e Minas do Ouro, constituda pela Carta Rgia de 7 de novembro de 1709, e que compreendia todos os territrios descobertos e povoados por Paulistas, territrios que se desdobraram por quasi dois tero actual territrio nacional (1). A sede da capitania era a histrica vila do Carmo, hoje cidade de Mariana, que se pode dizer assim ser a nossa primeira capital, at que, com a separao das Capitanias
185

de S. Paulo e Minas, passando esta a formar circunscripo independente, por alvar de 1 de dezembro de 1720, mudou-se a sede do Governo para a gloriosa Piratininga. O primeiro administrador Matogrossense foi D. Pedro de Almeida Portugal, conde de Assumar, Capito-General de S. Paulo e das Minas, sob cuja jurisdico se conservaram os territrios recm descobertos durante mais de dois anos, ou seja do termo da fundao do primeiro ncleo estvel de populao a 8 de abril de 1719, at 6 de setembro de 1721, data em que se empossou o primeiro Governador da Capitania de S. Paulo D. Rodrigo Csar de Menes. Passou Mato-Grosso, conseguintemente alada da Capitania de S. Paulo, tendo por sede do Governo a daquela Capitania que foi assim a nossa segunda Capital. No perodo de administrao da Capitania de S. Paulo, foi MattoGrosso governado por quatro Capites-Generais que, foram, alem do j mencionado D. Rodrigo Csar, Antonio Caldeira da Silva Pimentel, o conde de Sarzedas e D. Luis de Mascarenhas. A essa lista devem accrescer-se ainda os Governadores Jos Rodrigues de Oliveira, que exerceu administrao interina e Gomes Freire de Andrade, Capito-General do Rio de Janeiro, que, em dois perodos distinctos dirigiu a Capitania de S. Paulo. *** D. Pedro de Almeida Portugal, tristemente celebre pela sua actuao no motin de Vila Rica, governou a Capitania de S. Paulo e Minas de 1717 a 1711, sendo o nico capito General das Capitanias reunidas que administrou Mato-Grosso, sobrevindo logo o desmembramento, que determinou ficar pertencendo exclusivamente a S. Paulo o territrio matogrossense. A 6 de setembro de 1721, tomava posse Rodrigo Csar, cujo perodo administrativo decorre at 1727. Sucedeu-lhe Caldeira Pimentel, 2 Capito-General de S. Paulo, que governou de 1727 a 1732, e teve por substituto o conde de Sarzedas. Este ocupou por um lustro o Governo e vindo a falecer, em 1737, em Gois, assumiu interinamente a administrao Jos Rodrigues de Oliveira, a 29 de agosto 1737, permanecendo no poder ate l de dezembro desse ano. Nessa data passou administrar a Capitania de S. Paulo o Conde de Bobadela, Capito Geral do Rio de Janeiro, em caracter interino, transferindo-se a sede provisria da administrao para aquela cidade, que foi, destarte, embora temporariamente, a terceira Capital matogrossense. Gomes Freire superintendeu a Capitania de S. Paulo durante
186

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

dois anos, passando o governo, em 1739, a D. Luiz de Mascarenhas, 4 Capito-General de S. Paulo, cuja fase de governo, se prolongou quasi uma dcada, de 1739 a 1748. Neste ano, pela Resoluo de 9 de Maio, o governo da metrpole criava as Capitanias independentes de Cuiab e Gois (l); desmembrando-as de S. Paulo, por entender ser desnecessrio que haja mais em S. Paulo Governador com patente de General e mandava a D. Luiz de Mascarenhas que se recolha para o reino na primeira frota, incumbindo a Gomes Freire, Governador da Capitania do Rio de Janeiro que asumisse a administrao interina dos ditos dois Governos. Passava assim Mato-Grosso administrao interina da Capitania do Rio de Janeiro, em que se conservou at o dia em que assumiu o governo o 1 Governador e Capito-Geral D. Antonio Rolim de Moura Tavares, depois Conde de Azambuja. Transferia-se assim mais uma vez a sede do governo para o Rio de Janeiro, at ento simples capital da Capitania do mesmo nome, pois, como sabido, conservou-se na Baa at 1763, a sede do Governo Geral. A 17 de Janeiro de 1751, tomava posse em Cuiab, o 1 Governador da Capitania de Cuiab e Mato-Grosso e encerrava-se a primeira fase da nossa vida poltica, ou, seja, aquela em que o eixo da administrao se encontrava fora do territrio matogrossense, na Villa do Carmo, em S. Paulo ou no Rio de Janeiro. II Duas grandes preocupaes dominam o esprito dos administradores no perodo colonial: o ouro e o ndio. De par com essas, outras, secundrias, ou a elas ligadas, tal como a da abertura de estradas, em que menos se visava a facilidade de comunicao, do que evitar os ataques dos selvagens. Assim e que a estrada do serto, ligando Cuiab a Gois teve em mira sobretudo constituir-se o remdio contra os ataques ferozes dos paiagus, guaicurs, caiaps, parrudos, que desde os pantanaes do Paraguai ate os saltos do Pardo, balisaram de cadveres cada palmo de terreno como bem pondera o douto Capistrano de Abreu (3). Essa estrada foi aberta pelo portugus Antonio de Pinho e Azevedo um dos grandes nomes da nossa Historia colonial o qual, no amo de 1736, conforme reza a cronica barbosina, saiu com bastante gente a abrir o caminho para Goiaz, fomentado do Ouvidor geral o Doutor Joo Gonalves Perreira com promessas de muitos acrecentamentos.
187

No precisa o cronista o ms em que partiu para leste a expedio devassadora, podendo-se, no entanto, presumir fosse entre abril e setembro, que o perodo da secca, o nico propicio a tais entradas pelo serto. Cerca de um ano aps voltaram; em setembro de 1737 com cavalarias, e gados, que foro os primeiros que nestas Minas entraro, vindo logo muita gente daquelas para estas de morada com a fama do MatoGrosso que j corria. (4) Ha neste ponto manifesto engano do grande Mestre Capistrano de Abreu em atribuir como faz a Antonio Pires de Campos a abertura da estrada de Mato-Grosso a Goiaz, quando este valoroso sertanista, que teve notvel atuao no descobrimento das minas cuiabanas teve do governo a incumbncia de dezisfestar de ndios o caminho que de povoado (como era costuma designar-se a vila de. S. Paulo) ia ter as Minas de Goiaz. Ha mesmo nesse sentido um Regimento de D. Luiz de Mascarenhas, datado da praa de Santos a 15 de julho de 1748, sobre a maneira de agir que o mesmo Coronel Pires de Campos deveria observar no estabelecimento dos Borors frente dos quaes combateu o intrpido bandeirante os Caiaps do planalto. (5) Rodrigo Csar, j em 1721, por um Bando de 23 de novembro, cogitava da abertura do caminho para as minas do Cuiab em direitura pelo Certo por ficar mais fcil a todos o hirem, e virem com com cavalos e cargas com mais comodidade do que at experimento pelos rios .. (6) As minas de Goiaz foram descobertas em 1725, na clebre e denodada entrepresa de que foram heroes Bartolomeu Bueno da Silva, Joo Leite da Silva, Ortiz e Domingos Rodrigues do Prado, seus genros e companheiros na aventurosa jornada de que Washington Luis nos d curiosa e pinturesca descrio. (7). 12 anos aps j era praticado o caminho do serto ligando as duas futuras Capitanias de Mato-Grosso e Gois. *** De par com a questo das estradas, constitua preocupao do Governo a gerrra contra o famigerado gentio paiagu, dominador dos rios trilhado pelas mones que vinham de povoado. Innumeros bndos, ordens portarias dos governadores de S. Paulo a ela se referem, podendo-se citar como documento expressivo Bando de 20 de setembro de l732, de Antonio Luiz de Tvora, conde Sarzedas, no qual se allude ao tremendo assalto de 1730 em que pereceram o Ouvidor Lanhas Peixoto e uma centena de pessoas que acompanhavam. Nesse bando se publicava guerra, de modo que se desse hum tal Castigo quelles brbaros, que lhe sirva de terror, assim .elles como a todos os mais, que habito por aquelle cer188

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

tons e se concitava a todas pessoas desta capitania, que quizerem a servio S. Mag. hindo a ditta guerra se alistem nesta cidades nas villas em que forem moradores, prometendo que os cativos seram repartidos pelas pessoas, que nella entrarem. p. que com este interesse entrem mais gostozos, e se empregue na ditta guerra o que lhe assistir por parte da fazenda Real, com toda a plvora, balla, munies, armas e mais petrechos, que forem necessrios p. a dita expedio. (8) No vol. XIII da importante coletnea dos Documentos interessantes para a Historia e costumes de S. Paulo se encontram, sob anexo F., curiosos informes acerca das guerras paiaguinas, que formam, por assim dizer, o mais srio problema de administrao naqueles recuados tempos. III Durante um perodo relativamente largo de quasi dois anos Cuiab auferiu as prerrogativas de Capital provisria da Capitania de So Paulo, hospedando o Governador Rodrigo Csar. De 16 de novembro de 1726 a 5 de junho de 1728, que tanto durou a sua estada no arraial e vila do Bom Jesus, Rodrigo Csar exerceu o governo das minas, e at fevereiro de 1728 como Governador e Capito General, pois somente nesse ms lhe chegou a noticia de sua substituio por Antonio Caldeira da Silva Pimentel, j empossado desde 15 de agosto anterior. A Vila Real, a que foi elevado o arraial logo a 1 de janeiro seguinte, chegada de Governador, foi assim o centro administrativo da imensa Capitania que se estendia por quasi todo Sul e Centro do Brasil, pelas terras que o brao intrpido dos bandeirantes paulistas havia integrado aos domnios da Coroa portuguesa. Da correspondncia interna de Rodrigo Csar se v, entretanto, que a sua preocupao quasi exclusiva durante esse tempo era a fiscalizao dos quintos reais e outros tributos em que punha o maior e mais decidido empenho. (9) Sob o guante de ferro do violento Governador que, no expressivo dizer de Washington Luiz jamais teve um claro que o iluminasse, mostrando-lhe que um Capito-General podia ser alguma cousa mais que um arrecadador de quintos a pobre vila sertaneja, chegou ao ultimo grau de misria e de torturas, que se pode imaginar. As paginas das crnicas relatam cenas dolorosas, como documentos vivos da resistncia dos cuiabanos de antanho. Um povo que, no seu bero, encontrou as mais rudes e trgicas provaes e a todas resistiu, levando-as heroicamente de vencida e, durante dois sculos, tem se mantido com suas prprias foras, a189

bandonado pode-se dizer da administrao central, no possvel que sucumba ou se desencoraje, na luta pelo seu desenvolvimento. Confiados, esperemos no futuro desta predestinada terra que Rondon viu atravs de dois sculos de luta de toda natureza e resistindo a ao de todas as ambies, cada vez mais digna de si mesma. Resistiu. Resistir. Abril 1933

(1) Revista do I. H. e G. de S. Paulo, XXIV, 14. (2) A Resoluo assim se exprime, no se referindo seno em sua parte final aos confins do Governo de MATO-GROSSO e Cuiab. (3) Caminhos antigos e povoamento do Brasil, pg. 71. (4) Chronicas do Cuiab, anos 1737. (5) Documentos Interessantes para a Historia e Costumes de S. Paulo, XXII, 210. (6) Idem, XII, 14. (7) Contribuio para a Historia da Capitania de S. Paulo, na Rev. I. H. S. Paulo, VIII, 96. (8) O vol. XX dos Docs. interessantes, pags. 243 a 306 traz a correspondncia de R. Csar em Cuiab.

190

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Sodo na Intimidade
boa amiga

D. Isabel Sodo
Entre os muitos dvenas que, por circunstancias da carreira, vieram ter a Cuiab e aqui deitaram raizes, merece lembrado em relevo, o nome do oficial da armada nacional Antonio Cludio Sodo. Os seus traos biogrficos, bem como a sua f de oficio militar, se acham sintetizado, com fidelidade nas nossas efemrides, traadas pela dedicao de Estevo de Mendona. (1) No constitui, por tanto, o objeto deste folhetim dizer da vida publica do ilustre espiritossantense que certou os olhos luz da vida em Cuiab, no dia 12 de maio de 1889. raro, quasi impossvel, que um homem esteja todo nas linhas mestras da sua vida, na estrutura da sua carreira ou profisso; para se conhecer bem o indivduo, ao contrrio, mister se faz lhe perscrutemos o mago, analisando os dados psquicos atravs do que se diz o homem na intimidade. Essa tendncia que, na critica literria, encontrou os seus coreus em Taine, Sainte-Beuve e outros, hoje se generalizou a todo e qualquer estudo biogrfico, originando-se dela essa curiosa srie francesa de vidas dos homens ilustres, postas em volumes que j vo por muito mais de centena, verdadeiros fotos morais e psicolgicos dos biografados. Mestre no gnero, Andr Maurois nos deu em Ariel o espelho fiel da alma desse enigmtico Shelley, por travs da urdidura atraente de um romance, excusando se com dizer no prembulo, que fazia obra de romancista, antes que de historiador ou de critico. A investigao dentro dos domnios do esprito, pelo exame do temperamento e das tendncias pessoais, esclarece muitas vezes melhor a biografia de um homem, do que to-

dos os elementos cronolgicos extrados dos arquivos. Tanto verdade que o homem uma resultante do seu eu interior, que lhe determina a finalidade individual ou social, e superior s prprias influencias do meio, to apregoadas por certa escola a funo que desempenhamos na vida um reflexo dessa operao que se processa na cmara-escura da conscincia. *** Sodo, luz do que podemos chamar radiologia dalma, foi um simples, um afetivo e um bom. O seu arquivo ntimo nol-o afirma. Tive-o em mos, antes de rabiscar este ensaio e foi justamente a sua leitura que me inclinou a desenhar-lhe, em ligeiro sfumato, o perfil moral. So cartas poucas, no chegando ao todo a trinta, bilhetes, fragmentos de escritos em prosa e verso. E tambm alguns desenhos,ou melhor esboos, a bico de pena. (2) Em toda a sua correspondncia, que se me ensejou ler, nota-se uma dose elevada de humorismo, que parece ter sido uma das caractersticas da sua psiqu. Um de seus bilhetes vai datado do Palcio dos Protectores da Preguia:a outro, lhe a pe, como ps-escrito, o seguinte: ontem passei o dia em companhia de uma Snra. D. Dor de cabea que s me deixou pelas 4 hs. da tarde. Que importuna mulher, e data-o do Intermndio, 6 de junho de 1868, assinando o fantasma azul. Agradecendo umas flores, diz em outro recado mandar ofertante um suspiro (flor) grande, parece-se assim com um ronco, e pergunta que cor deve ter o smbolo do ronco? Creio que uma cor de chocolate ou semelhante. Um!... v de roncar (aquele um! no numeral, um um! que quer dizer basta disso. Enviando mesma pessoa uma Semana Ilustrada explica hav-la ilustrado com algumas notas. donde se segue uma semana duplamente ilustrada.... E contina: Propagador da ilustrao eu no me canso em ilustrar e tambm por isso que gosto dos sapatos lutrosos &, o que significa lustrar dos ps cabea E termina essa cartinha, assignadas Eu, dizendo que aquelas graas talves ou com certeza insulsas lhe saiam como o canto de um gaturamo de uma ea. Por efeito do dia estou triste: tomara que o ar limpe ou se lustre. Outro bilhetinho traz varias vezes no cabealho a expresso: Bom dia e, seguir, a explicao:Esto os bons dias acima escritos seguindo as curvaturas que do ao corpo os cumprimenteiros., comenta, nesse mesmo bilhete a interrupo das chuvas, porque c, o meu povo fiado nela deixou-me falecer uma roa de No me deixes. S ficou um p que de D.Mariquinhas
192

191

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Numa carta do Melgao, datada de 10 de outubro de 1865, envia ao seu amigo Jos Vasco da Gama dois caixes com aucenas do Melgao que se chamaro melgacinas, para o jardim da Sra. D. Maria (3). Em note bem no final dessa carta, diz Sodo Estou ficando velho a olhos vistos. Veja se na sua botica encontra anti-velhicina, porque desejo uns globos. Outro bilhetinho, a lpis, conta, do mesmo local, a chegada do Jaur e termina: Tudo jaz em paz. Nada ele traz capaz de assaz entreter um rapaz. Dito e feito zz. Presa de ligeiro incomodo de sade, explica, em cartinha de 23 de Outubro de 1864, aos amigos Gama: Aconselhou-me o medico Razo que no saisse ao sol e, mais adiante, falando das saudades que deveriam ter tido pela sua ausncia, declara haver pensado em iludir o medico assistente, mudando-se para a casa da famlia amiga... Ora comea a sua cartinha em estilo jocoso A todos quantos a presente virem sade e Bom dia ora, galanteador e amvel, termina agradecendo, madrigalesco, umas flores flores do flores ou, ento, diz que, ao receb-las, estava lendo Lalande, no trecho em que o astrnomo chamava a ateno para as estrelas e diz: A Sra. chamou-me para as flores. As estrelas so as flores do cu; ha, portanto, analogia entre umas e outras. Falando de um otogeonrio que havia conhecido trinta anos atrs, tem esta sada de Sterne; hoje j deve ter morrido. Deve, porque cada um tem obrigao de no ser egosta e ir deixando lugar aos outros. Fra longe si me pusesse a transcrever, um por um, os passos espirituosos e finos das cartas e bilhetes de Sodo. De resto, como exemplificao, o que a fica satisfaz. Ilustra o asserto, quanto basta. *** No s, porem, sob esse feitio que Sodo interessa e prende, como documento humano. A sua cultura clssica transparece nas citaes e referendas que pontilham aqui e ali os seus escritos. Numa carta fala da Farslia, de Lucano, e diz e por ai far idia da antiguidade da existncia de sentimentos nos homens, que at hoje duro e ho de durar. Erudito, sem pedantismo, no perde ocasio de incutir, sob forma delicada, ensinamentos teis nas cartas e recados que envia, com freqncia, D. Mariquinhas que como chamava a filha do velho Gama. Ao oferecerlhe umas tmaras, um pedao de mrmore ou qualquer outro mimo, discorre singelamente sobre a procedncia do presente.
193

Para referido tambm o seu talento descritivo, posto de manifesto com mais viveza numa carta de Melgao, ao seu caro Gama, a 21 de setembro de 1865, da qual cito o trecho que se segue: Eu estou no Jaur, atracado barranca, de fronte da igrejinha, debaixo de um p de taruman, que presentemente chove flores. Pela manhan os jacs de ventre cor de ouro veem cantar nos ramos desta arvore, por cima do navio. bonito. E o dia hoje amanheceu bonito; mas vai esquentando e so quasi 9 horas da manhan. uma buclica, em duas ou trs leves palhetadas. *** Para concluir, direi do Sodo poeta que tambm o foi, e mimoso. Alm de versos humorsticos a sua feio caracterstica tambm se revelou como lrico delicado e ainda no astro patritico e cvico. Bem reduzida a bagagem potica de Sodo, que consta do seu arquivo ou antes dos papeis avulsos que me permitiram tracejar-lhe este ligeiro retrato. Indica-lhe o autor das Datas os trabalhos em verso que vieram a luz do publico: duas tradues, de Byron e Hugo e trs poemetos originaes. No conheo nenhum desses trabalhos, que, ao que parece, tiveram mui restrita divulgao. Mas os poucos originais existentes entre os seus autgrafos autorizam-me a indicar-lhe a veia potica, servida por felizes qualidades tcnicas de metrificao e de ritmo. O seu estro, como alias, com relao aos seus trabalhos em prosa j o verificamos, oferece dois aspectos peculiares: o humorstico e o madrigalesco. A vis cmica se casa mais suave inspirao lrica, s vezes na mesma produco. Assim, nestes versos. A chuva: Em versos Direi O que Com a chuva Dizer Eu no sei A ave com a chuva encolhe as azas E o velho tirita e pede brazas. Estou, qual ave, encolhido. E num corao metido. Para oferecer D. Mariquinhas uma quarta de carvo, so194

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

corre-se delicadamente destas quadrinhas que transformam o prosaico presente num mimo de artista: Quando, senhora, vos envio, ou dou-vos To escuro presente, Que idia tive eu, que pensamento Me atravessou a mente? De vegetal combusto oferecer-vos Pulvurulenta quarta... Mas deixae-me falar, e, aps, senhora, Ride at ficar farta. Dagua do mar enjoativa, amarga, Estrai o sol a chuva to querida; Em seu laboratrio a terra muda O vil adubo em condio de vida; A arte humana, sombra da divina. Tambm transforma escorias num tesouro. E vs, que a possuis em alta escala. Podeis mudar esse carvo em ouro. Cuiab, 17 de Junho de 1865. A sua arte lrica sabia, de modo incomparvel, tirar dos motivos mais frvolos e corriqueiros elevadas emoes poticas. Os seus versos possuem, indubitavelmente, os attibutos da vra poesia, que Bilac condensou naquele pensamento: a fora e a graa na simplicidade toda uma arte Potica em sete palavras... Expressivas no gnero, as seguintes quintilhas de rematado sabor clssico desde o seu titulo: Por ocasio de receber umas folhas seccas, em presente: Folhas de rosada flor. Quimporta que sem verdor A morte symbollseis. Se mesmo assim me dizeis Que ela se lembra de mim. Secas como estaes servis, Pois a lembrana exprimis, E mais cheia de saudade Do que verdes a beldade Realando de uma flor 25 de Outubro 1864
195

No gnero puramente humorstico so ainda notveis os versinhos Melindres e as oitavas, em metro camonianos, Byzron e a cachaa que assim terminam: Tantos dotes, e a fora da cachaa. A todos destrua juntamente! Porque a beleza j tirava a graa, Nulificava a do metal luzente, Empanava-lhe o gnio e a ilustre raa, E tornava o ingls um descontente. Tanto pode, cachaa, a fora tua!... Mas em Byron tambm andava a lua... A musa cvica no deixou tambm de inspirar-lhe versos dignos de meno, e destes citarei o apelo s armas! por ocasio da deflagrao da guerra com o Lopes: Brasileiros! s armas, s armas, J o grito de guerra soou! ... Contra ns de inimigos traidores O canho homicida troou! Nosso forte tomado j foi A despeito da fria dos bravos. Brasileiros, a morte mais bela Do que ver vencedores escravos. Que dir todo o mundo sabendo Que fugimos do nosso agressor? Saiba o mundo si formos batidos, Que mostramos coragem, valor. *** At pelos domnios do teatro, pouco palmilhados, incursionou o talento de Cludio Sodo. Encontrei-lhe entre os alfarrbios, uma cena de comdia. Verdade que ainda aqui a influncia da sua doce Musa cuiabana, a D. Mariquinhas, transparece. o chiste do seu esprito, sempre bemhumorado, explorando uma cena trivial e quotidiana da sua vida; CENA IV Ora, bom dia, como esto? (oio arrastado de chinelos, a D. Ana): Boa, Vmce. como est.
196

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Ora, viva!... ento onde vae? ... ( a D. Mariquinhas.) Bom dia, Sr. Inspetor... (com voz rouca, dubia, ou duvidosa no som. o senr. Jos Juca.) Ilustrssimo etc, etc, etc. ( o Snr. Gama.) (O drama no continua aqui.) *** De par com cartas, versos e outros fragmentos, ha, no arquivo de Sodo, notas curiosas de estudos, principalmente geogrficos, o que leva a presumir fossem feitos para ministrar ensinamentos a outra pessoa, qui sua meiga Musa... Ha mesmo uma interessante reduo cartogrfica da Amrica do Sul, feita de cabea e por isso muito errado, como ele mesmo o declara margem. Garatujas vrias, alguns desenhos, completam a interessante coleo sodina que me proporcionou horas de enlevo espiritual e derivativo amvel nestes dias pesados e escuros... A sua pessoa reflora, exsurge, revive atravs dessas folhas volantes, a que o tempo emprestou, com seus tons de velho marfim, o prestigio suave da ancianidade. Fcil evocar-lhe o esprito alegre, delicado, amorvel, que ai perpassa nessas pginas caractersticas e definidoras das suas tendncias intimas. Galanteador, mas respeitoso, bem imaginamos o que teria sido o seu discreto idlio com a filha do amigo snr. Gama, naquelas eras distantes em que o amor vestia casaca e tecia madrigais delicados. Hoje, usa trajos quasi de cupido, charlestona e vive a se exibir nos cinemas e nos convescotes, de tal maneira que, si ao nosso caro Sodo lhe fosse dado revir ao mundo, no s lhe fra difcil (seno talvz impossvel, achar outra D. Mariquinhas, mas ainda a sua impresso seria aquela com que Machado de Assis pinta o espanto de Alcebades diante da indumentria moderna. Era capaz de, como o formoso ateniense, morrer de estarrecimento, pela segunda vz, do que Deus o livre e tambm a ns, leitor amigo, que ainda no desejamos faz-lo, por ora, nem pela primeira... Cuiab, Outubro, MCMXXXII.
(1) Datas Matogrossenses, I, 252. (2) Parte desse arquivo se acha na Biblioteca Publica, seo de Manuscrito paterno Instituto Histrico, ambas por oferta de Estevo de Mendona. (3) D. Maria Justina da Gama, filha de Jos Vasco da Gama, que foi muito tempo professora e a nossa gerao j alcanou em avanada idade.

II Neurose e Talento
Luis Serra A leitura que acabo de fazer, de um livro interessantssimo, em que Luis Lamego estuda casos de nosografia na historia e na literatura (1), me disps a coordenar e enformar umas notas avulsas que, de ha tempos, venho coligindo acerca de uma figura curiosa e ainda no devidamente estudada a do dr. Luis Serra. D. Luis, como era mais conhecido pelos da sua gerao, foi bem um tipo do neurosado de talento, possuindo, em doses iguaes, a inteligncia lcida dos privilegiados e o desequilbrio perturbador dos psicopatas. O seu esprito oferecia assim essa duplicidade lunar, que faz surpreza dos observadores, com a face luminosa, lmpida e serena, contrasteando a outra envolta na penumbra impenetrvel da semi-demncia... Portador de taras evidentes, na sua linhagem materna pode-se apontar, como ndice bem expressivo, o caso de Antonio Navarro de Abreu (o 2), esprito brilhante e organizao impetuosa de tribuno, que depois, de uma excurso triunfal pelo Parlamento, com larga projeo nos debates da Maioridade, em 1840, veio a se obumbrar tristemente nos muros sombrios de um manicmio (2). Agravou, talvez, os males de herana com uma vida um tanto irregular, que se no poderia dizer bomia, pois justamente lhe faltou esse pendor comunicativo, que faz o discpulo de Rodolfo, na lenda mrgeriana, sendo, ao invs, Luis Serra, um esquisito, um solitrio, quasi mesmo um casmurro, na interpretao do nosso Machado de Assis.

197

198

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Desgostos ntimos, inadatao ambiente, desiquilibrio entre o ideal e a realidade seja o que for,deve ter contribudo para fazer do talentoso cuiabano, que deixou na Paulica uma fama lisonjeira e a um nome ainda ate ha pouco lembrado, um triste especimen de doente mental, cem acentuada psicose heterotxica si no determinada, agravada pelo alcoolismo malfico e destrutor. E desta maneira, um formoso esprito, destinado a brilhante, carreira, cheio de esperanas, se eclipsou, lgubremente, em plena e meridional asceno, vindo a ter o inesperado eplogo de uma grade de clula, na Santa Casa de Misericrdia de Cuiab, donde, ha 30 anos, se evolou para o Mistrio indevassvel. *** O livro n.18 de assentos de batismo da parquia da Sede de Cuiab traz, a fs. o seguinte registro: Aos dois dias do ms de Fevereiro de mil oitocentos e setenta, na Matriz do Senhor Bom Jesus de Cuiab, o cura Joo Leocdio da Rocha batizou solenemente Luiz de cinco meses e meio de idade, filho legitimo de Antonio Moreira Serra e Georgina Leite Serra. Foram seus padrinhos Jos da Costa Leite e D. Constancia Gaudie Leite. E para constar lavrou-se este assento, assignado do meu punho. O vigrio Cura Joo Leocdio da Rocha. (3) Pelo lado paterno descendia, em 2 grau, do Sargento-mr, Antonio Joaquim Moreira Serra, portugus, uma das vitimas da Rusga, em 1834 e pelo materno do Capito-mr Andr Gaudie Ley, figura primacial da sociedade cuiabana do primeiro quartel do sculo XIX. Teve o seu pai, Antonio Moreira Serra mais trs filhas, sendo duas do mesmo casamento e a terceira, de segundas npcias Constana que se consorciou com Pedro Gaudie Ley (4), Zulmira casada com Janurio Mendes e Ins, que desposou Manoel Deschamps Cavalcanti. Sendo o nico filho homem natural que em Luis Serra se concentrassem os carinhos e esperanas da famlia, tanto mais justificados pelo seu todo mimoso e pela sua viva inteligncia, j no cedo revelada. Um grupo fotogrfico tirado em 1884, na cidade de Montevidu, em que aparece Luis Serra ao lado do pai, da madrasta, e da irm mais velha, nos evidencia ter sido o jovem Serra portador de um fsico insinuante e de feies expressivas com allure de verdadeiro prncipe, donde, talvez, o designativo familiar de D. Luis com que veio a ser conhecido geralmente.
199

Feitos os seus estudos primrios, seguiu para S. Paulo, onde no ano de 1894, colou grau de bacharel em direito, constando-lhe o nome entre os formados nesse ano, na relao que vem publicada no excelente livro de Spencer Vampr Memrias da Academia de S. Paulo. (5) Da sua passagem pela tradicional Faculdade ouvi referenda a mais de um contemporneo seu, quando por l andei entre 1909 e 1913, mas quero deixar apenas consignado aqui o testemunho de um condiscpulo de Serra, o meu prezado amigo e confrade Antonio Tolentino de Almeida; que me forneceu alguns apreciveis subsdios a cerca do malogrado cuiabano. Destacou-se Luis Serra, com relevo acentuado, entre os seus temporaneos de Escola, na velha e tradicional Faculdade paulista. Teve marcada projeo na imprensa acadmica. Colaborou em dirios da Capital piratiningana, chegando mesmo a ser um dos redatores do conceituado rgo. O Estado de S. Paulo ento dirigido por Julio de Mesquita. Foi como estudante, redator das atas do Senado Paulista, cargo este creado naquela poca e por ele conquistado em brilhante concurso. Privou com varias figuras do escol inteletual da Paulica, tendo sido seu grande amigo o dr. Ezequiel Ramos nome muito conhecido nos meios intelectuais e polticos daquele tempo. Formado, regressou terra natal, onde chegou em Outubro de 1894. Um dos jornais da poca assim noticia o seu regresso: Dr. Luiz Serra Acha-se nesta capital o nosso talentoso conterrneo Dr. Luiz Serra, recentemente formado pela faculdade de direito de S. Paulo. Visitamo-lo, desejando que da carreira que pretende encetar lhe venha a maior soma de felicidade. (6) Onde ficaram os votos do jornalista? Em pura e simples expresso de cordialidade, que os acontecimentos desmentiram. A carreira reservava a Luis Serra agras decepes. Em chegando, j no encontrou o seu lar florido das alegrias de outrora e sim ensombrado de luto e de tristeza. Morrer-lhe o pae, deixando a famlia pobre e sem outro amparo que no fosse a bondosa acolhida da av materna, a boa me grande, D. Constana, viva do dr. Leite Falco. A irm mais velha, casada com um primo talentoso mas desregrado, Pedro Gaudie Ley, viria a ter uma vida de cruciante martrio. D. Luis via tudo isso e, naturalmente, o seu intimo sensvel de neuropata hereditrio se resentira de tais golpes. Entrou, resolutamente a trabalhar. Escreveu para os jornaes, mantendo a mesma fama j grangeada a quando estudante.
200

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Chegou a ser diretor d O Matto Grosso, o decano da nossa imprensa, e, da Gazeta Oficial. Secretrio do presidente Murtinho, o grande organizador de Mato Grosso, no inicio do regime republicano, Luis Serra ocupou tambm os cargos do Promotor da Justia da capital e inteiramente o de Procurador Geral do Estado (7), entre 1901 e 1902. J ento se manifestara, em clara diagnose, terrvel mal que o deveria abater. Em Corumb teve o primeiro grave insulto, que o deixou hemiplgico. Continuou, entretanto, trabalhando. Esteve, j doente, no sitio da Quitanda (Rosrio-Oeste) em busca de repouso e melhoras. Sem resultado aprecivel, tentou ainda uma viagem ao sul, internando-se algum tempo na casa da sade do Dr. Joo A. Josetti, em Porto Alegre, donde seguiu para S. Paulo, voltando, afinal para Cuiab, sem melhor xito em suas tentativas. O mal era profundo, constitucional. A maquina do crebro entrara a funcionar irregularmente. Tomara-se de manias, a qual mais extravagante. Ora a mania depressiva, que o fazia ficar isolado, silencioso, repelindo todo e qualquer contacto humano; ora a mania das grandezas, que o punha em agitao a clamar os seus grandes e desconhecidos merecimentos; ora finalmente, a erotomania, a psicose do amor platnico que o trouxe apaixonado at a morte por distinta conterrnea, possuidora de raros dotes, com quem todavia, se impossibilitar o enlace, a principio tambm por ela desejado. E crise sobre crise, foram os seus parentes compelidos a internal-o no Hospital da Santa Casa de Misericrdia, onde teve entrada, como consta dos respectivos assentamentos, a 22 de Junho de 1902, vindo ali a falecer a 19 de Janeiro de 1904, aos 33 anos de idade. este o teor do assentamento do bito, que, de maneira to lgubre, encerrou, precocemente, aquela vida iniciada sob as mais belas esperanas; Aos dezenove dias do ms de Janeiro de mil novecentos e quatro, neste primeiro distrito de Paz, municpio de Cuiab, Capital do Estado de MatoGrosso, foi exibido, o atestado mdico passado pelo Dr. Augusto Novis, de que faleceu ontem no Hospital da Santa Casa de Misericrdia, vitima de congesto cerebral, o Dr. Luis Serra, natural deste Estado, solteiro, com trinta e trs anos de idade. Do que para constar, fao este termo. *** Posto fuja algum tanto natureza desta seco, seria curioso percutir, num ensaio de nosografia, o caracter do morbo que feriu e vitimou o talentoso cuiabano, em plena florescncia da vida. Pelas descries de pessoas que com ele conviveram e observao que me foi dado fazer, tenho por quasi certo que Luis
201

Serra foi um doente de paralisia geral, a tremenda enfermidade que Bayle denominra arachnitis, a demncia paraltica, de KrafftEbing, cujas teias envolvem lentamente verdadeira aranha no s as faculdades psquicas e motoras das suas vitimas, como todo o seu organismo. De etiologia complicada, de incerta cura, at bem pouco tempo, hoje graas ao processo de nosoterapia encontrou na inoculao paldica procurada o seu remdio salvador. Lus Serra tinha toda a sintomatologia que caracteriza os casos de paralisia geral progressiva: perverso do senso moral, com a preponderncia do egosmo sobre o altrusmo (8); crises a assicas epiletiformes; aquele mixto de psiquia e carnalismo, que Neve-Manta aponta em Paulo Barreto, como em Wilde (9) perturbaes no aparelho motor, e catatonia, seguida na ultima as de ataxia; demncia manifestada de forma evidente, culminando na caquexia final. Vi-o, j nesse doloroso estado e esta uma recordao pungente da minha adolescncia magro, feio, acabado, semblante idiotizado, fsico reduzido a uma triste mmia, dentro da macabra moldura de uma grade de clula. Parece v-lo ainda. No falava, dava gritos entrecortados. Todo aquele brilho da inteligncia que antes lhe irradiava do olhar e da palavra, era ali uma dolorosa expresso de resmungo, de mal articulados guinchos, quasi animalescos. A formidvel peri-ence falominingite havia feito de um jovem cheio de beleza e de talento, a quem a mocidade sorrira com as suas mais fagueiras graas, um triste mulambo, uma tapera humana, entregue ao malassombro das vises aterrorizantes da loucura... Triste e amarga lio, aos que ainda se deixam arrastar pela fugace embriaguez das ambies e das vaidades. Abril, MCMXXXIV.
(1) L Lamego Os nevrosados na historia e na Literatura, ed. Alba, Rio. (2) Antonio Navarro era filho de D. Maria Tereza Caldas, irman de D. Maria de Alvim Poupino, bisav de Luis Serra, ambas irmans do celebre Joo Poupino Caldas. (3) Luis Serra nascera a 19 de Agosto do ano anterior, segundo informao fidedigna de sua irman D. Zulmira Serra Mendes. (4) A este se refere o folhetim n. VII desta serie Artistas ignorados. (5) Op cit. fl. 775. (6) O Clarim de 11 de outubro de 1894. (7) O compromisso de Promotor datado de 16 de Abril de 1901 e o de P. Geral de 18 de Janeiro de 1902 (Livro de compromissos fs. 10 v. e 21). (8) Prof. Henrique Roxo manual de Psychiatria 2 ed. Pag. 472. (9) A Arte e a neurose de Joo do Rio pag. 43 da 2. ed.

202

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

III O Doutor Cintra


Entre tantos nomes que andam por a esquecidos, apenas uma que outra vez evocados, em referncias acidentais, vale lembrado, nesta seco que se destina a reviver o que se foi, o do bacharel Jos Ricardo Pinheiro de Ulhoa Cintra, o doutor Cintra, como se fez conhecido entre ns. Veio-me lembrana o seu nome, ha pouco tempo, em recebendo do meu dileto amigo e operoso confrade Ari Martins, a interessante memria de sua autoria Poetas do Rio Grande do Sul, apresentada ao III Congresso Sulriograndense de Historia e Geografia, comemorativo do bi-centenrio de Porto Alegre. Porque Cintra era gacho, e a omisso do seu nome na minudente e valiosa monografia com que Ari Martins opulenta o seu j vasto acervo litero-bibliogrfico s se explica pela circunstncia de haver ele se ausentado da sua terra ainda muito jovem aos 19 anos e no mais regressado ao rinco natal. Foi seu bero a histrica cidade de Caapava, onde viu a luz no dia 8 de agosto de 1837, filho legitimo de Jos Pinheiro de Ulha Cintra e D. Ricarda Eliso de Ulha Cintra. Da justificao de estado livre que fez, para contrair matrimonio em Cuiab, consta ser natural da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, filho dos sobre ditos, e que se retirou dali para S. Paulo, a fim de continuar os seus estudos, em 1856. (1) Formou-se pela tradicional Faculdade de Direito de So Paulo, na turma de 1863, como se v pela relao dos bacharis dessa Escola constante das Memrias para a Historia da Academia de So Paulo de Spencer Vampr. (2). Almeida Nogueira, no seu interessante Tradies e reminiscncias, alude a um Delfino Pinheiro de Ulha Cintra, que entrou para a Academia em 1854, e que deve ser irmo do nosso biografado poltico de notvel descortino, e esprito chistoso, que no poupava a si prprio, em remoques cintilan203

tes, no dizer de Vampr. (3) Diplomado, seguiu, no ano imediato, para a Corte ainda a justificao de 1873 que nos vai orientando donde, trs anos aps, em 1867, veio para Mato-Grosso, feito oficial de gabinete do presidente Couto de Magalhes. Segundo o depoimento de Estevo de Mendona, exerceu, ainda, em Cuiab, os cargos de membro da junta militar, promotor pblico e procurador fiscal da Tesouraria da Fazenda. Casou-se com Raquel Ramos, filha do tenente da armada nacional Antonio Joaquim Ferreira Ramos, natural de Pernambuco, e d. Antonia de Cerqueira Caldas, esta irm do Baro de Diamantino, em cuja casa foi criada, e efetuou-se o seu enlace (4). O mesmo ano de 1873, que lhe descerrou o tlamo, risonho, nos seus primeiros dias, estava destinado a abrir-lhe, nos derradeiros momentos, o tumulo, na distante Diamantino, para onde seguira pouco antes, a servio duma companhia de minerao. Contraiu ali violenta enfermidade e, baldo de recursos, sucumbia, a 24 de dezembro vsperas alegres de Natal, para ele to sinistras tendo apenas 36 anos de idade. *** Uma figura interessante e digna de estudo, em funo do meio em que viveu, este Dr. Cintra. Poltico, sofreu violenta, campanha, devido sua lealdade para com o amigo que o acolhera e a quem devia a sua vinda para a nossa terra o grande Couto de Magalhes. Filiado ao partido liberal, fez parte da redao d O Popular, jornal fundado em 1868, por Manoel Teixeira Colho. Nessa folha produzia uma veemente defesa de Couto de Magalhes, quando daqui se retirou, a 28 de dezembro de 1868, em companhia do chefe liberal Baro de Aguape. A Situao, rgo conservador, noticiou, em sua edio de 3 de janeiro seguinte, sob o titulo Partida, o seu embarque para a Corte, nos seguintes termos: No dia 28 do ms de Dezembro prximo passado, partiu para a Corte do Rio de Janeiro o sr. Baro de Aguapehy chefe do partido liberal, levando em sua companhia o bacharel Jos Ricardo Pinheiro de Ulha Cintra, que diz ser conservador no Rio e liberal exaltado em Mato-Grosso. Deus que lhe d juzo. E logo na tiragem de 10 do mesmo ms, em longo editorial, respondendo a um artigo de Cintra, n O Popular a folha conservadora atribua a sua atitude ao desejo que tinha de ser deputado geral, como candidato apresentado ao Baro pelo sr. Couto de Magalhes. A candidatura no vingou, tendo havido a queda dos liberais, em 1866, e Cintra, por ser leal aos seus chefes, se viu destitudo das funes que exercia, passando a viver da sua profisso de advogado. A sua situao, incompatibilizado com os

204

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

diretores da politica e mandes do momento, se tomou precria. A prova disso temos em que o Liberal, em 1873, lhe arrolava o nome entre os devedores da Fazenda, como coletado que ficou devendo o imposto pessoal relativo aos exerccios 1869-70, pela quantia de 6$000! (5) Poeta delicado, de rara inspirao, as suas produes andam por ai esparsas pelos peridicos da poca e bem poucas lograram fazer-se conhecidas e tiveram a divulgao que mereciam. Estevo de Mendona refere o fato lamentvel de haverem se extraviado os dois volumes de poesias manuscritas que Cintra deixou e que a sua viva entregou ao jornalista Ramiro de Carvalho. A sua musa tanto tangia a lira delicada do subjetivismo amoroso, como a harpa vibrante das altas inspiraes cvicas. Era um emotivo e um bom. Queria muito a Mato Grosso, mas jamais se esqueceu dos seus amados pagos, aos quais assim se referia: Eu, porm, nasci nos plainos aonde e ema ligeira em triumphante carreira vence o rpido bagual, aonde os campos se curvo sob a frigida geada. e amarelece a esplanada na dura quadra hibernal. .... ..... ...... ..... ..... ..... Na terra que o minuano com o seu sopro algente beija e aonde a uva loureja luz fecunda do sol, .... ..... ...... ..... ..... ..... Na terra, aonde o campeiro rodeio parando ao gado passa a galope o banhado e a lomba sobe a cantar. conde no frio inverno, em roda do fogareiro, corro o riate o dia inteiro e o pinho v-se estalar. *** Sombrio, melanclico destino o do poeta... Cintra foi incompreendido. O meio ingrato e mau no concebia a delicadeza dos seus sentimentos de gratido. Hostilizado, viu-se ferido pelos prprios amigos da vspera, os eternos abissnios, que lanam
205

pedras a todo sol que tomba. Da sua obra potica nada, quasi nada, se conservou. Do seu enlace, nenhum rebento para perpetuar-lhe a estirpe. Os filhos do seu esprito perderam-se, diluindo-se atravs de pseudnimos irreconhecveis. Sua esposa deixou descendncia, havida, porm, de outro leito. E, assim, no ocaso merencrio, o nome de Cintra se apaga, naquele tristonho fundo de vale, por onde solua a sua endeixa eterna o velho Ribeiro de Ouro, prefadado para receber-lhe o ltimo alento. Sombrio, melanclico destino de poeta a que os fados deram como quinho amargo e glorioso, essa mesma sorte do grande cantor de Natercia. o gnio sem ventura e o amor sem brilho. (Fev. MCMXLI)
(1) Em justificao foi requerida a 30 de dezembro de 1872, havendo um evidente equivoco da parte de nosso douto efemerista Estevo de Mendona ao dar seu casamento como realizado em 1871, quando s se deu em 1873 (Datas II, 358). Foram testemunhas na justificao os Drs. Jose Marcelino de Arajo Ledovega e Antonio Gonalves de Carvalho e David Mayer. (2) Ob cit. II vol. 770 (3) Ob cit. I. 162. (4) Ver Nobilirio Matogrossense de J. Mesquita, titulo Diamantino cap. VI. 3 Raquel nasceu a 10-6-1857, tendo-se casado com 13 anos. (5) O Liberal de 17-7-73.

206

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

IV Cartas de Beaurepaire Rohan


A Affonso de Escragnolle Taunay Mestre Amigo

Bem modesta e resumida a seco de manuscritos do nosso ainda incipiente Arquivo Publico. Ainda assim, j possue algo de interessante e aprecivel, e entre outras preciosidades, fui lhe encontrar, dias atrs, uma coleo de cartas autografas de Henrique de Beaurepaire Rohan a Augusto Leverger. Ao tempo em que tal correspondncia se entretinha, nem um nem outro daqueles grandes vultos do Imprio, possua ainda o titulo herldico com que deveriam brilhar nas paginas do nobilirio nacional, um como Visconde do mesmo nome e outro como Baro de Melgao, ambos com grandeza (1). Pena que se no possa cotejar a correspondncia que a Beaurepaire dirigia Leveger, ficando assim o exame limitado a uma das faces apenas da epistolografia daqueles dois grandes amigos da terra matogrossense. So quinze as missivas de Rohan, alem de dois fragmentos, sem data, que deveriam fazer parte de alguma carta extraviada. Ofertou-as Biblioteca Publica o seu primeiro Diretor, o incansvel levergeriano Estevo de Mendona. A mais antiga delas datada de 6 dezembro de 1855, foi escrita na capital do Paran a mais recente, do Rio, traz data de 13 de Janeiro de 1870, medeando assim todo um perodo de quinze anos nessa amvel correspondncia. Ignoro se ela prosseguiu ainda at a morte de Leverger, ocorrida dez anos apos a ultima letra de Rohan e tambm si no teria iniciado anteriormente primeira daquelas cartas, como tudo leva a crer, pois Beaurepaire se retirou de Cuiab quasi dez anos antes vale dizer em 1846 (2). O que certo, e isso nos basta, que atravs quin207

ze cartas transluz ao vivo a cordial afeio que ligava um ao outro os dois egrgios servidores da Ptria, aos quais mais de um ponto de afinidade aproximava e prendia. De feito, franceses ambos, um de origem, outro de filiao, militares os dois, um de mar e outro de terra, mais do que essas circunstancias os identificam os mesmos pendores mentais pelos estudos histricos e geogrficos, e o culto devotado ao Brasil e monarquia, na pessoa do seu augusto imperante. Pertenciam um e outro ao Instituto Histrico, a benemrita sociedade, hoje vesperando seu centenrio glorioso, mas aquele tempo novel ainda, posto j prestigiosa a credora da estima e respeito dos coevos. Varias das cartas de Rohan discorrem sobre a remessa da Revista trimensal ao confrade de Mato-Grosso. Assim, em 21 de junho de 1860, cientificava ao Baro haver enviado por Celestino (3) parte das revistas, e outras pelo Doutor Couto (4), e 2 de Setembro do mesmo ano, por Peixoto (5) remete novas Revistas e o 1 volume da 2 parte do Jaboato. Em 1861, pelo alferes Claudino e em 1862, por intermdio do enteado, Francisco Manoel das Chagas, alude Rohan a novas remessas da revista ao amigo distante, a quem no cessa, sempre, por outro lado, de trazer a corrente do que se dava com respeito as associaes de estudos ento existentes no Rio. A 21 de junho de 1860, referindo-se Velosiana, diz achar-se a mesma toscanejando sempre someile depuis longtemps o que ele atribue ausncia de Freire Alemo qui en etait lame, e que se achava ausente, numa comisso tcnica. Quanto Sociedade de Estatstica diz, com chiste, na mesma carta quasi desapareceu j da estatstica das sociedades, conforme lho informara o Burlamaqui. De par com tais notcias, Rohan sugere a Leverger a publicao dos seus trabalhos sobre Mato-Grosso: farieis um servio real comunicando ao Instituto vossas pesquizas (Votres recherches) sobre Mato-Grosso (6); lembra-lhe a remessa a Burlamaqui de objetos para o museu metais, pedras, etc. (7); fala dos seus trabalhos em preparo, como a carta do Rio Paraguai, litografada, aonde lhe trocam Piva por Paiva (8); a lista dos animais e vegetais de Mato Grosso, que promete enviar ao amigo, aps as necessrias correes de Bompland e Riedel (9); a Breve discusso cronolgica sobre a descoberta do Brasil e a Synopsis genealgica, cronolgica e histrica dos reis de Portugal e Imperadores do Brasil (10) e o seu trabalho lxico que veio a condensar-se no Dicionrio de vocbulos brasileiros, de que d a Leverger curiosa explicao (11). O plano do dicionrio consistia, a seu ver, em dar apenas a significao do termo, e a etimologia, quando conhecida. E exem-

208

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

plificava: curur nome tpico do sapo. Em Cuiab designam com esse nome uma espcie de batuque, que tem analogia com o Revira do Par e o Samba de Pernambuco. Caixa em Mato-Grosso, o mesmo que Sangradouro. Mas ao diante, fala em outro vocabulrio de nomes barbares, grvois et burles ques do Brasil e pede a Melgao alguns subsdios sobre palavras e expresses de Mato-Grosso (12). O seu interesse pela grande Provncia central no se limita s pesquisas e ensaios, de que deixou farta messe, que no vem aqui a pelo mencionar. Vai muito alem. Quando o governo vai ter s mos de Herculano Ferreira Pena, ele se d pressa em informar a Leverger, alviareiro, que Ferreira Pena est un barve homme, et tres exerc en administration (13). Com satisfao comunica a Leverger a comisso com que fora este distinguido pelo governo de fazer correes carta de MatoGrosso (14), e, logo depois do incio da guerra, manifesta a apreenso causada entre os amigos pelo boato de que Leverger havia cado prisioneiro dos paraguaios, no rio Apa. E diz: Escrevei-me. Fazei que o mais depressa possvel eu possa provar que tive razo de no querer ser crdulo que jai raison de ne pas vouloir tre crdule. (15). Pergunta por amigos comuns, manda lembranas a outros: aqui o velho Lousada, que no escreve desde a sua volta a Cuiab, mas adiante o caro Murtinho, a quem Rohan muito se afeiora e lhe envia bien de choses. (16). O seu absoluto desinteresse pela poltica aparece evidente em mais de um passo da correspondncia. Quanto politica, a dizer vos verdade, no a compreendo je ne la comprends paz (17). Em 1861 comunica ao companheiro a sua resoluo de construir uma casinha em Sete Pontes, seu sitio, onde vai residir, visto que na cidade as despesas so muitas para que as possa suportar. (18). Dois anos depois, j estabelecido em Sete Pontes declara em carta escrita do Rio, jignore letat des affaires politiques. O homem, na intimidade, aflora desses depoimentos fragantes, que so as suas cartas ao amigo Leverger. Ora o receio que manisfesta pela sua sade Je souffre de la poitrine, et je crains bie pour ma sant ao voltar do Norte, em 1863(19); ora a sua satisfao pelo accesso a Brigadeiro e pela comenda da Rosa que lhe fora outorgada dautant plus que lune et l autre sont parties directement de l Empereur, (20); ora o pesar manifestado pela morte da jovem esposa do seu enteado, que elles amavam como filha querida e cuja perda os deixou inconsolveis (21); e finalmente, e o seu corao de pae amoroso a exalar-se em ternuras para com a filha nica, Elisa, que fait mon honheur por son caractre doux, e cuja atividade diz ser quasi aborvida pela musica e pe209

lo desenho (22). Os nobres sentimentos de Beaurepaire, postos luz nos belos ensaios biogrficos de Taunay e Homem de Melo, aqui se corroboram ante a leitura dessas cartas que, conquanto pouco mais de dzia, bastam a lhe indiciar aspectos curiosos do esprito de escl. Noticiando a queda de Sebastopol, em 1855, fala o descendente da gloriosa terra de S. Lus: Os francezes se conduziram de uma forma honrosa. um dos mais belos feitos de armas de que ha exemplo. (23) A sua modstia o faz dizer, quando incentivado por Abreu Lima a imprimir a Synopsis genealogia, no se preocupar de dispender 400$ quanto pedira o editor rien que pour le plaiser de me faire publier. (24) Nomeado para a comisso de Fernando Noronha, diz ser-lhe penosa, por no poder separar-se da famlia, e declara esperar convencer o Imperador, de quem partira a idia de o dispensar do encargo. (25) O seu desprendimento, a sua capacidade de trabalho, o seu nobre patriotismo qualidades que o plebesmo ignaro de hoje no pode compreender transluzem em cada pagina ou linha dessa correspondncia privada. E , por outro lado, um ndice expressivo da poca, a ligao de elementos de uma verdadeira aristocracia mental que constitua o grupo de que Rohan se fazia um
1 - Beaurepaire Rohan foi agraciado com o titulo de visconde por decreto de 13 de Junho de 1888, quando j no existia Leverger, o qual, por sua vez, foi investido no baronato de Melgao por decreto de 10 de novembro de 1865. 2 - Esteve em Mato-Grosso de 1844 a 1846, tendo sido incumbido da explorao do Baixo Paraguai por aviso de 14 do novembro de 1843, cujo relatrio ofereceu ao governo a 6 de Junho de 1845. 3 - Celestino Correa da Costa, irmo de Cesrio, genro de Leverger. 4 - O Dr. Antonio Correa do Costa, que em 1857 conclura o seu curso na Faculdade de direito de S. Paulo. 5 - Deve ser Antonio Peixoto de Azevedo, que veio a morrer coronel no combate de Curuz, em 1897.. 6 - Carta de 21 de Junho 1860. 7 - Carta de 2 Setembro de 1860. 8 - Carta de 21 de Junho de 1860. 9 - Carta de 20 de Setembro de 1862. 10 - Carta de 17 de Outubro de 1873. 11 - Carta de 25 de Julho de 1865. 12 - Carta de 13 de dezembro de 1866. 13 - Carta de ?0 de Outubro de 1864. 14 - Carta de 29 de Fevereiro de 1864.

210

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

centro radiador Leverger, os Taunay, Varnhagen, Burlamaqui, Bompland, etc., formando dessarte uma familia intelectual de estudiosos e amigos do Brasil. Que nobre, fecundo e invejvel exemplo para estas eras de cabotinos, chegadios et concomitante caterva, arvorados, por infortnio em mentores da opinio publica, quando nem para si a souberam ter jamais! (26).

V
Cuiab, Outubro, MCMXXXII.

O Presidente Rodovalho
Acaba de falecer, no Rio de Janeiro, o ltimo dos presidentes da Provncia de Mato Grosso ainda sobrevivente o dr. lvaro Rodovalho Marcondes dos Reis. Com o nosso habitual indeferintismo pelo Passado, a sua morte no mereceu mais que a divulgao do telegrama e um ou outro comentrio de pessoas que o conheceram e privaram nesta cidade. Enrarece cada vez mais o carinho pelo que no de imediato proveito e segura vantagem. Na onda invadente de egosmo que hoje carateristica da vida social, a quem pode importar o desaparecer de um homem que, ha cerca de 40 anos, dirigiu esta terra durante alguns meses? Mais vale cuidar em que ha de dirigi-la dentro em pouco. E mais prtico e diz melhor com o interesse, que j a D. Francisco, o alumiado fidalgo das Epanaphoras, se afigurava bordo de todas as obras. Nem se ha de atribuir tal atitude aos apedeutas da nossa Historia, aos filisteus da nossa cultura. O mal vai contagiando a todos infelizmente. Falemos nos por hoje nesta seco destinada a manter esse fogo sagrado que as ultimas vestais vo alentando, do presidente Rodovalho. *** Nomeado por C. I. de 2 de Outubro de 1886, ocupa o engenheiro Rodovalho o 30 lugar na srie dos 33 governantes de Mato-Grosso no passado regime. Curto o perodo da sua gesto, reduzido a pouco mais de trs meses, pois tendo recebido o governo a 9 de Dezembro de 1886, da mo vicepresidente Ramiro, lho reentregou a 28 de Maro seguinte. Os nossos presidentes de provncia, em geral, pouco se

15 - Carta de 31 de dezembro de 1864. 16 Carta de 8 setembro de 1869. 17- Carta de 21 de junho de 1860. 18 Carta de 21 de julho de 1860 19 - Carta de 3 de setembro desse ano. 20 - Carta de 22 de agosto de 1864. 21- Carta de 8 de setembro de 1869. 22 - Carta de13 de janeiro de 1870. a ultima da serie e traiz, no verso, rascunhada, a resposta de Leverger. 23 - Carta de 4 de dezembro de 1855. 24 - Carta de 17 de outubro de 1863. 25 - Carta de 20 de setembro de l862. 26 - A quem se interesse conhecer mais de perto a individualidade de eleio que foi B. Rohan, aconselhamos a leitura da biografia feita por Taunay e Homem de Mello, na Rev. I. H. G. B., LVIII, (1), 55, LXII, (I) 199, o seu elogio fnebre, por H. Raffard na mesma Rev. LVII, (1), 467 e em S. Blake. Dicionrio, III, 213.

211

212

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

mantinham no poder, sendo para notado um perodo de seis anos como de Melgao, de 1851 a 1857, s explicvel pelo grande prestigio de Leverger na fase indicada. O prprio Melgao, na segunda presidncia, em 1886, bateu o record da efemeridade administrativa, ficando no poder somente 2 meses e 16 dias, nico que ultrapassou na brevidade a presidncia Rodovalho. Pertencendo ao partido conservador foi Rodovalho muito combatido pelos liberais, que tinham a seu servio A Provncia e A Tribuna. Chegou-se a atribuir-lhe responsabilidade pelo surto epidmico do cholera na Provncia. A 30 de Dezembro Rodovalho aportou a Cuiab a 8 desse ms, prestava juramento e tomando posse do cargo a 9 A Tribuna registrava os primeiros boatos desagradveis acerca do aparecimento em varias localidades do terrvel morbo, que j dizia estar em Pocon, para onde seguira, de ordem do governo um medico da guarnio da capital, o Dr. Franco Lobo. J essa edio vinha pejada de alarmantes noticias, trazendo, na 4 pagina, em letras garrafaes, a propaganda de um remdio Contra o cholera. Entrou 1887 para os cuiabanos uma atmosfera de terror e ansiedade. Famlias abandonavam, pressa, a cidade, rumando para o interior, presas de um pnico inominvel. A Tribuna de 6 de Janeiro, na seco campo livre, positiva a acusao contra o presidente nestes termos: Mas quem o nico culpvel e culpado mesmo nesta cena de horror que nos figura? o que nos consta S. Excia. e s Excia. por quanto segundo cartas da cidade de Corumb, o primeiro caso de choleramorbus deu-se em Corumb, no dia 4 de Dezembro, dia exatamente em que ahi chegou o paquete que o conduzia a seu bordo, duas horas depois o vapor Cysne que S. Excia. j sabia tinha sahido de um dos portos do Prata, onde S. Excia. no quiz parar, j infetado desse terrivel mal... Pagavam os liberais de 1887, na mesma moeda, aos conservadores, a imputao feita, 20 anos atrz, a Couto de Magalhes de ser o responsvel pela invaso da varola em Cuiab. Compensaes da justia divina eterna e clamorosa injustia poltica ... Rodovalho muito lhe ha de haver magoado a acerba crtica dos jornais sua administrao e at sua pessoa. A Tribuna de 7 de Janeiro dizia que ele deveria estar mal satisfeito com o povco que o cerca, isto : com alguns poucos saquaremas que ainda existem aqui. Em Fevereiro, a 17, sob o titulo Actualidade fatal a mesma folha reputava, no seu editorial, mais danosa a administrao Rodovalho que o prprio flagelo epidmico que nos ameaa. A leitura desse artigo, sempre de grande atualidade, pois os processos polticos pouco variaram entre ns, sugere, entretanto

consideraes acerca da apregoada intolerncia dos presidentes na Monarquia. Graves acusaes so libeladas contra o Governador entre outras a caso do juiz Moraes, por ele privado do exerccio, apezar de reintegrado pelo governo imperial. Rodovalho tudo suportou serenamente, at a rude increpao de no haver segurana, no seu governo, para a honra da famlia. E quando em comeos de Maro, comearam a circular verses sobre a sua retirada para a Corte, A Tribuna embandeirou em arco, e na editorial Boato agradvel, transmitiu os seus leitores a alviareira nova. Como si no bastasse, registrou-lhe a partida na numero de 31, em candente nota sob a titulo Felizmente, que assim se encerrava: Cangratulamo-nos com os nossos conterrneos por estes despejos (Radovalho e o do seu Chefe de Policia, bacharel Azevedo) livrando-nos a Divina Providencia do peior flagelo de que pode ser torturado um povo, quando tem um infortunio de ser gavernado por indivduos incapazes de to espinhosa e alta misso. Hosanas provincia. Quando circulou a trfega folha liberal, o presidente ia, 3 dias passados, par gua abaixo, tenda sado a 28 desta cidade. Da sua administao pouca se pode dizer, pertubada, como foi, em seu exguo periodo, por fatores de natureza a entorpecer-lhe toda a ao. Fica-lhe o governo bem apagado entre a de Galdino Pimentel e o de Melo Rego, mas quando outro merecimento se no lhe descubra, sirva-lhe de titulo de benemerncia a tolerncia de que deu provas diante dos ataques desabridos de uma oposio a que naquele tempo, fcil lhe fora por aaimo. Do homem particular, vive ainda a memria entre as que dele se aproximaram e lhe conheceram a fidalguia do tratado e a linha impecvel de cavalheirismo. Gostava de trajar a seu uniforme branco, no descurando sequer trazer o florete, de rara elegncia. At isso lhe valeu motejos dos adversrios, que no viam naquela arma a smbolo discreto das maneiras de antanho, polidas e finas. Fora convir que temos progredido em matria de costumes polticos e que do florete de Rodovalho s eras da Rebenqueida, celebrada pelo grande Ruy, ha toda uma evoluo que s vale e enobrece a memria desses velhos servidores do pais e qui lhes quita as faltas, filhas de erronias do tempo, em que muita vez se lhes abastardou o governo ou mareou a nome. MCMXXIX

213

214

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VI Antonio Joo Ribeiro


O natal do here

Antonio Joo Ribeiro maiorissima figura de nossa Historia Militar, pois levou sobre os heroes de Coimbra, Ricardo Franco e Portocarrero, de Corumb, da Laguna, do Sar, e tantas outras pginas de raro relevo dramtico, a incontetavel vantagem, para muitos loucura, de haver-se sacrificado, sem possibilidade alguma de resistncia, ante o inimigo, tombando com a praa cuja guarda e defesa lhe foram confiadas. Onde e quando nasceu o heroe de Dourados, o vulto sem par de nosso Passado, nico na grandeza desmarcada do sacrifcio, que imolou, sem um gesto de hesitao, a prpria vida na ara do dever e do patriotismo. Parecer ociosa a pergunta e no o , todavia, pois neste, como em muitos outros pontos de Historia matogrossense, surgem dvidas que pe certa confuso nos espritos dos que com tais assuntos se preocupam. E, em Conologia, como em topologia histrica, no so de desprezar-se os mais pequenos pormenores indiciativos da verdade, posto, s vezes, no na consigamos atingir em toda a sua clareza. Haja vista entre parnteses o caso da filha de Ricardo Franco que me valeu amvel replica do meu amigo Estevo de Mendona, veterano dos estudos histricos no nosso meio, a quem no regateio ocasio de preitear o meu apreo, mas de quem ouso divergir ainda, opondo ao documento OFICIAL que me apresentou, a verba testamentria por mim transcrita em sufrgio do Manoela e contra o Maria por ele defendida... Isto para mos-

trar o quanto, em tais casos vale esmerilhar cousas que a sabiches de inapreensvel cultura, parecem de somenos e questes de lana caprina. O mesmo se d com Antonio Joo, cujo bero e natalcio se envolvem em contradio. Quando ao lugar do nascimento, parecer fora de duvida caber a Pocon, a lendria S. Pedro del Rey, a gloria de ter visto nascer o Lenidas mattogrossense. Testemunhos inumerveis o afirmam, posto de tal concurso, quasi unnime, discrepe, talvez por uma inadvertncia. Antonio Fernandes de Souza, no seu livro A Invaso paraguaya em Mato-Grosso, obra em que d como cuiabano o ilustre comandante da colnia de Dourados. (1) No que diz respeito data de nascimento de Antonio Joo, porem, impera verdadeira obscuridade e incerteza, que se custa a tomar p na torrente das asseres contraditrias. Seno, vede. A f de oficio do bravo militar documento que deveria merecer toda a f por oficial lhe d, como dia aniversrio, 24 de Novembro de 1825 (2). Concordes em dia e ms com a data indicada na f de oficio, discrepam, entretanto, no tocante ao ano, que do como sendo 1820, V. Correa Filho (3) e Glycerio Povoas (4), que acerca do estico defensor de Dourados escreveram. At aqui os autores. Ha mais ainda. Fonte, a meu ver, autorizadissima so as informaes de famlia e, neste gnero, existe uma justificao, feita em 1878, pela me de Antnio Joo, D. Rita de Campos Maciel, na qual assevera a mesma haver nascido o seu filho o finado Tenente Antonio Joo Ribeiro a 12 de Janeiro de 1822, tendo-se batizado a 22 de Maro daquele ano, sendo padrinho o celebrante P. Joo Heitor de Siqueira, Vigrio de Pocon, e D. Ana de Campos Maciel. Nesse intrincado cipoal de conjeturas para onde volver, com segurana, a idea, de modo a precisar a data aniversaria do heri? Infelizmente, os livros de registro de batizamentos de Pocon so falhos truncados e no fornecem dado algum que esclarea o caso. Em palestra com o meu amigo Tom Ribeiro de Siqueira, filho nico de Antonio Joo, indicou-me como exata a efemride de 24 de Novembro de 1820, justificando essa assertiva quanto ao dia e meses com a circunstancia, referida na tradio familiar, de haver-lhe sido conferido o nome de Antonio em cumprimento a

215

216

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

um voto materno e o de Joo pela incidncia, no citado dia, da festa de S. Joo da Cruz, o grande mstico e fundador da Ordem dos Carmelitas descalos. A respeito do ano ocorre a preferncia pela verso que aponta 1820, atendendo-se idade com que faleceu A. Joo 44 anos a 29 de Dezembro de 1864. Isto disse-me lhe referira a prpria D. Rita sua av, com quem conviveu at o falecimento dela, ocorrido a 30 de abril de 1883, na chcara do mundeusinho, (Boa Vista) onde parava, nas suas curtas e ligeiras vindas a Cuiab, o valoroso poconeano. Era-lhe costume vir passar no doce convvio na famlia, a tradicional festa de S. Joo, tendo, pela ultima vez, em 1863, estado na capital, no mais regressando, no ano seguinte, conforme em carta explicara, por se no poder afastar do posto que o colocava nas barbas do inimigo. No era Antonio Joo filho nico, pois D. Rita teve do seu esposo Manoel Ribeiro de Brito, mais uma filha, Ana (provavelmente a madrinha de A. Joo), que se casou em primeiras npcias com Antonio Ribeiro do Prado, tendo um filho, Jacob, e, em segundas, com Francisco Rondon de Arruda, com uma de cujas filhas, Franklina, veio a consorciar-se o filho de Antonio Joo. Em obras vrias que aludem ao lance pico de Dourados, como a bela e patritica memria A guerra do Paraguay no teatro de MatoGrosso, de Gensrico de Vasconcelos, ha referencia a Antonio Joo, dando-lhe por bero Pocon, mas sem precisar-lhe a poca do nascimento (5). Recentemente, em formosa pagina evocativa, repassada de civismo, que escreveu na Revista Militar Brasileira o General Malan, focaliza-se a figura empolgante do bravo guerreiro que traou, num rasgo digno de outras eras, sntese estupenda do herosmo de nossa gente, naquela phrase serena e imorta que lhe deveria servir de epitfio, si no se houvesse perdido, como o de Ricardo Franco o jazigo do espolio material do grande poconeano... (6). Nesse valioso trabalho, que alis no o nico a delatar o carinho e interesse do General Malan pelas cousas matogrossenses, no ha tambm referencia data do nascimento do heri. Fica, assim, pairando a dvida entre essas duas datas 22 de Janeiro de 1822 e 24 de Novembro de 1820 ambas, a meu ver, fiadas em apreciveis fontes informativas, pois si milita favor de uma tradio oral de famlia e o conceito de autores abonados, em prol da outra ha a justificao de 1878, em que fala a progenitora do heri.

Como quer que seja, no ha dvida que a indicao da f de oficio claudicou, dando 1825 como o ano natalcio de A. Joo, o que s se explica por engano de copia ou propositada diminuio de idade feita em vista de convenincias pessoas. *** Tempo de ter mo no assunto, que, por interessante, no se ha de tornar pesado e exaustivo. Ahi ficam dados para melhores investigaes. A outrem o encontrar a verdade, em cuja pista andamos, pois que s deste esforo j nos fica sobejo contentamento. (Abril MCMXXVII)

(l) Ob. cic pag. 119. (2) Rev. do Inst. Hist. de M. Grosso, vol. X-X, pg. 147 (3) Mato-Grosso, pag. 132. (4) Vultos matogrossenses, n. A CRUZ de 13 de Julho de 1910. (5) Ob. cit pg. 121. (6) Ver. Militar Brasileira XXVI, pg. 147 e segs.

217

218

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Um Grande Diamantinense Joo Batista das Neves


Em um dos seus interessantes ensaios domingueiros do Jornal do Comercio do Rio, tomou V. Corra Filho para tema a figura sugestiva do diamantinense Joo Batista das Neves, o heri que a 22 de novembro de 1910, tombou, vitimado pela maruja amotinada, a bordo do Minas Gerais, cujo comando soube defender ao preo de sua vida. Vulto de extraordinrio merecimento, verdadeiro self-made-man o inclito marinheiro que das faixas obscuras de um bero humilde e bastardo, galgou a eminncia dos mais altos postos da Armada Nacional, deve enquadrar-se, sem favor, na galeria plutarquiana dos vares ilustres de sua terra. Hoje mais do que nunca, nesta quadra em que a noo da hierarquia e da disciplina como que sofre um lastimvel colapso e os valores andam, com mui raras excepes, subvertidos e negados pelos inconoclastas a servio do culto inconsciente de ideologias mais ou menos suspeitas, impe-se o sereno exame e a venerao respeitosa dessas entidades que, como numes tutelares, no hesitaram em dar, com a existncia mesma, o exemplo do acatamento ao dever e do mais acendrado patriotismo. *** Os traos biogrficos de Batista das Neves no se acham suficientemente esclarecidos. Estevo de Mendona o faz cuiabano, o que no exato (1). V. Corra Filho no artigo referido, di-o simplesmente originrio de Mato-Grosso, sem precisar o lugar em

que veio luz da vida (1), conquanto em outro trabalho lhe indique como lugar do nascimento Diamantino (3). Batista das Neves nasceu, de-feito, na velha e tradicional vila de Nossa Senhora da Conceio do Alto Paraguai Diamantino, onde foi batizado a 26 de setembro de 1856. Sua me Ludumila Maria Conceio, era filha de Gabriel Jos das Neves, conhecido pela: automsia de capagato, negociante da carreira do Par. Seu pai Jos Maria de Barros, pertencia a importante linhagem, descendendo pelo costado paterno, dos Pedrosos de Barros e pelo materno, dos Soares Muniz, ambos de nobre origem paulistana (4). Batista, porm, no era filho de justas npcias, sendo o seu bero rodeado do mistrio de um romance de amor qual a inexperincia de Ludumila cedeu aos amavios do jovem que, na ausncia do pae, a requestava. Redimiu a falta com uma constante e desvelada dedicao ao pequeno Joo que, por sua vez, durante existncia inteira conservou um culto de carinho quasi religioso para quela que lhe dera o ser. E quando, mais tarde, a fortuna lhe sorriu, na ascenso da carreira que abraara, o obscuro diamantinense de outrora tratou de levar para a sua companhia a boa creatura para quem o seu corao afetivo tinha os mais suaves palpites, as pulsaes mais enternecidas. E at quando em 1906, desapareceu, j setuagenria, D. Ludumila, era para ela que, perto ou longe, o filho bem-querido reservava a mimosa flor de sua afetividade. Ilustra ao vivo o seu grande sentimento de amor filial, esta carta, indita, escrita de bordo do navio-escola Benjamim Constant a 2 de outubro de 1904, s portas da velha cidade de Alexandria: Minha Me. Sade e contentamento. Estou prximo de Alexandria, onde espero entrar amanh pela manh. Desde que deixamos o Pireo, temos tido bom tempo e vento favorveis, de modo que esta noite espero avistar o pharol do porto; tem sido uma excelente viagem. Para Vmce. fazer uma idea do modo porque fomos recebidos na Grcia, envio a copia do relatrio que mando para o Quartel General. Alem do que est no relatrio, dero-se outros fatos ainda melhores para mim e que eu no escrevi para no se supor que tenho mais vaidade do que de fato possuo. Os jornais muito se ocuparam comnosco e naturalmente o, meu nome era citado por ser o Comte. Um dos jornaes publicou o meu retrato, que apezar de ter o meu nome por baixo
220

219

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

ningum conhece; porem a inteno foi a melhor possvel e eu fiquei muito grato. O nosso Consul simpathisou commigo, que despedida pediu-me licena para me beijar. Vmce. pode julgar o quanto tudo isso me enche de satisfao. Hoje domingo e estou escrevendo esta ao som da musica. Hoje tenho-me lembrado muito do Campo Grande e como eu penso em pedir um mez de licena, poderemos ento completar a casa e caiar; mas preciso que eu encontre prompto o quarto de Vmce. Depois de uma vida agitada, comquanto muito boa, que tenho tido, sinto necessidade desse repouso da roa, e Vmce. com certeza no ficar descontente de passar um mez no Campo Grande. Acho conveniente Vmce. mandar pagar ao Nco, na razo de vinte mil reis por visita e Deus permita que no tenhamos mais molstia em casa. Independente disso levarei um presente para ele. Adeus, minha Me, recomendaes a todos, d-me a sua beno e pea sempre a N.Senhora por seu filho Joo. Aceite muitas saudades e d um beijo no bugre. Nessas linhas de uma sincera efuso de alma, em que bem se v, mais que o esprito, o corao do grande filho de Diamantino, transparecem ao vivo, como numa fotografia fidelssima, as qualidades mestras do bravo almirante. A afetuosidade, a crena religiosa, a inclinao pela vida simples de campo resduo hereditrio dos seus antepassados mineradores e roceiros e at um pouco de orgulho natural sem fatuidade tudo ali est, nesse curioso documento em que, longe de atitudes foradas ou posturas artificiais, um filho abre o seu corao, como uma caoula de perfumes, diante da ara sagrada, que o imenso, o incomparvel amor de me. Si Batista das Neves no fosse grande pelo seu sereno herosmo de mrtir do dever, o seu amor de filho, esse culto constante e puro por aquela que, a custa de sacrifcios, lhe deu a vida, o criou e educou, bastava a impor-lhe o nome respeitvel admirao e ao respeito dos contemporneos. Cuiab, Janeiro MCMXXXIII.
(1) Datas II, 192. (2) Jornal do Comercio, de 10 de Julho de 1932. (3) Mato-Grosso, 142. (4) Geneal. Paul. de Silva Leme, vls. II e III.

I MACROBIOS A morte de uma centenria, recentemente ocorrida em Corumb, e qual se referiram jornais daquela cidade, despertou-me a ida de coordenar e desenvolver umas notas extradas ha tempos dos arquivos acerca dos casos de longevidade em nosso meio. Comquanto no possamos concorrer com certos Estados, como o de Minas, que parece gozar o primado neste particular devido no s excelncia do seu clima como ao modo patriarcal da vida ainda assim no se pode dizer que sejam muito raros os casos de macrbia em nossos anais. Comeamos pelos assentamentos de bitos de um sculo atrs, registrando apenas os de 85 anos para cima: Jos Congo, preto, de 90 anos, falecido a 8 de Maro de 1820. Maria Jos, preta, solteira, de 93 anos, f. a 9 de Maro de 1820. Gertrudes Chaves, preta, solteira, de 100 anos, f. a 12 de Abril de 1820. Matheus Mendes, preto, casado, de 98 anos f. a 15 de Junho de 1820. Eusbio de Campos, cabor, vivo, de 100 anos, f. a 7 de Agosto de 1820. Anna de Campos, criola, viva, de 88 anos, f. a 10 de Junho de 1821. Anna Dias, preta, solteira, de 88 anos, f. a 27 de Janeiro de 1822. Maria das Neves, branca, solteira, de 90 anos, em 10 de Agosto de 1822.

221

222

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Benta de Almeida, cabor, viva, de 88 anos, f. a 6 de fevereiro de 1823. Luiza Pereira, preta, solteira, de 86 anos, f. a 10 de Maro de 1823. Antonio Pereira da Matta, branco, solteiro, de 90 anos, f. a 6 de Dezembro de 1823. Rosa Henriques, preta, solteira, de 86 anos, f. a 4 de Janeiro de 1824. Justa Francisca de Burgos, parda, solteira, de 96 anos, f. a 1 de Janeiro de 1824. Maria da Silva de Jesus, preta, viva de 89 anos. f. a 20 de Agosto de 1824. Francisco Fernandes da Cruz, preto, vivo, de 90 anos, f. a 28 de Maio de 1825. Joo Bahia, preto frro, solteiro, de 93 anos, f. a 28 de Janeiro de 1826. Susana Pereira, preta frra, solteira, de 99 anos, f. a 17 de Maio de 1826. Isabel de Lara, bastarda, solteira, de 100 anos, f. a 21 de Maio de 1826. Rita Leite, parda, solteira, de 100 anos. f. a 4 de Junho de 1826. Victria Paes Cardoso, branca, viva. de 100 anos, f. a 14 de Junho de 1826. Pscoa da Silva, parda, de 100 anos, f. a 5 de Agosto de 1826. So, num perodo de pouco mais de um lustro, 21 macrbios, dos quais 6 centenrios, sendo para notada a circunstncia de serem 50% constitudos de negros, que, como sabido, possuem maior resistncia e facilidade de adaptao ao nosso clima. Seguem-se os mestios, em numero de 7, sendo apenas 3 os de raa branca. No recenseamento de 1829, vamos encontrar, em Cuiab, 25 pessas de mais de oitenta e menos de noventa anos, trs de mais de noventa e uma de 100 anos. As nonagenrias so Brbara Gomes, preta, viva, com 93 anos, ngela Bueno de Siqueira, criola, viva, de 97 anos, e Francisca Gomes, de 99 anos, preta, solteira. Com 100 anos figura D. Izabel Nobre Pereira, branca, viva do mestre de campo Antonio Jos Pinto de Figueiredo. Dos otogenarios, se arrolam 13 pretos, 7 mestios e 5 brancos, sendo 14 mulheres e 11 homens, o que, desde que se note serem tambm do sexo frgil as 4 de mais de 90 anos, vem demonstrar no ser to frgil o mesmo sexo.
223

A percentagem de macrbios na Cuiab do 2 quartel do sculo passado bem expressiva, pois sobre 4287 pessoas arroladas no censo urbano, a cifra de velhos de mais de 80 atinge a pouco menos de 10 %. A resistncia dos representantes da raa de Cam ainda comprovada pelos seguintes ndices expressivos colhidos em vrias pocas em nossos registros eclesisticos: Theresa de Jesus, africana, com 150 anos mais ou menos, f. a 24 de Outubro de 1879, de gangrena senil. Luiza, africana liberta, de 100 anos, f. a 28 de Outubro do mesmo ano. Jos Alves Pereira, africano. de 88 anos, f. a 16 de Setembro desse ano. Jacintho de Sampaio, natural da frica, 80 anos, morto de velhice, a 10 de Abril de 1887. Merecem assinalamento os macrbios que desapareceram na poca das bexigas em 1867: Josefa de Campos Maciel, viva, de 100 anos, f. a 20 de agosto de 1867, Escolstica Maria de Jesus, f. em Brotas, centenria, na mesma data da anterior, Anna Maria da Silva, viva, tambm com um sculo de existncia, morta naquela localidade a 29 de Outubro de 1869 e Joo Paes de Brito Lemes, f. a 5 de Setembro de 1867, vivo, com 90 anos. Logo aps a terminao da guerra, faleceram em Cuiab, Joo Corra, de 100 anos, vivo, natural desta Provncia, ( 3-11-1871) e Francisca Justina Xavier de Campos, de 96 anos, viva de Domingos da Costa Monteiro, falecida a 18 daquele ms e ano. Ao contrrio dos negros, escassa a resistncia da raa autoctone, sendo um caso notvel o de Thereza Pires, que faleceu na Chapada, a 24 de Novembro de 1836, provavelmente na idade de cento e dez anos, a qual, consoante o assento feito pelo Vigrio, P. Souza Caldas, devia ser descendente dos primeiros ndios desta aldeia. Mesmo em Vila Bela, cuja fama de insalubridade notvel, encontramos na estatstica de 1856, seis pessoas de mais de 80 anos, e uma de 106 o que no deixa de impressionar em logar cuja decadncia se explica, sobretudo, pelas suas pssimas condies sanitrias.

224

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

*** Melhor atestado se no pde exibir da benignidade de nosso clima e costumes, permitindo, sem recursos outros, pois a prpria higiene pblica ainda agora rudimentar em nosso meio. se alcancem esses significativos ndices de longevidade. Diro os pessimistas sr isso um castigo da Providncia, mas, com sr a vida essa rude e penosa provao que faz do homem um santo ou um criminoso. (conforme as diretrizes morais do seu psiquismo,) repitamos, com o grande Bilac, maior quanto mais se lhe projeta no passado a sombra impressiva de poeta e pensador: Mas a vida um favor! De crepe, ou de ouro e prata. Da injuria ou do perdo, do oprbrio ou da coroa. Todas as horas, para o martrio, so gratas! Todas, para a esperana e para a f, so boas! Setembro, MCMXXXIII.

II EPOCA DE CRISE O momento de aperturas que atravessamos, cuja gravidade excusa dissimular atravs de estudados otimismos, traz memria dos constantes esfolheadores do Passado outras quadras semelhantes, bem que menos perigosas, por lhe faltarem agravantes de circunstncias tpicas desta hora agitada do mundo. Cuiab parece, mais que qualquer outro trato do nosso territrio, fadada a sofrer periodicamente dessas crises agudas de escassez de recursos e falta de numerrio, que se traduzem na mais pronunciada depresso financeira e no mais desolador desnimo moral da sua martirizada populao. Nem bem lhe alvoravam as primeiras esperanas, entre o fulgor do seu ouro lendrio, j imortalizado nas Pginas de Paulo Setbal, e j, sob o guante de ferro do truculento D. Rodrigo Csar, ermavam-se as minas e sucumbiam, diante de calamidades qual a qual mais rude, os impvidos desbravadores do serto, os hericos flibusteiros das bandeiras e mones. O ano justamente da sua ereo em vila 1727 foi que se caracterizou por maiores angstias desfechadas sobre os seus moradores, estortegados entre as tenazes impiedosas do Fisco, a inclemncia do tempo e as duras provaes das enfermidades. No singelo relato da crnica barbosina ero tudo mizerias, queixas e lamentoz, a terra falta de mantimentos por falharem as rossas, que brotavo os milhos espigas sem gram algum, as doenas actuaes, os que escapavam delas, no escapavam da fome, assim que tudo era gemer, cho226

225

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

rar e morrer. (1) Dois anos aps, em 1729, tal era a carncia de fazendas, que se venderam camisas de lenoes que se desfaziam, a 12 oitavas de ouro e sal nem para Batizar se achava, e tudo mais a este respeito. (2) Vinha de anos atrs essa situao, agravada pelas exigncias do ganancioso capito-general de S.Paulo, pois j em 1823 tal era a penria nas Minas que no faltava quem dsse um negro por quatro alqueires de milho. (3) Superadas essas primeiras e tremendas provaes, novas e sucessivas se alternaram durante o regime colonial, que se encerrou no governo de Magessi, o qual chegando a Cuiab encontrara os cofres exaustos a tal ponto que esquadrinhando-os com avidez, no encontrou com que pagar os 10 soldados que o acompanharam. (4) Um curioso documento por mim topado nas investigaes dos nossos arquivos, ilustra ao vivo a misria ambiente e pe a nu a escassez de recursos monetrios com que se debatia Cuiab no 1 quartel do sculo XIX. Trata-se de uma petio do Coronel Gabriel da Fonseca e Souza, oferecendo peas de ouro, prata e pessas preciosas para a segurana da quantia de oitocentas e trinta oitavas, do Cofre de rfos, que desejava tomar, a razo dos juros da lei. O Coronel Gabriel da Fonseca e Souza, paulista de nascimento, era uma das figuras prestigiosas da poca, senhor do engenho de Santo Antonio, no bairro do Ribeiro do Coxip-Guass (Guia), tendo se reformado em Brigadeiro e possua a comenda de Cristo, quando morreu, em 6 de Maro de 1834, Solteiro, deixou, entretanto, vasta prole natural, que reconheceu em testamento. Pois este homem teve que fazer hipoteca de todos os seus bens, alem do penhor das jias e objetos de preo, para obter, por emprstimo, a quantia existente no Cofre de rfos. Curioso o processo, no qual confessando o suplicante ter percizo de oitto sentas e trinta oittavas de oiro, pede ao Juiz de Fra e rfos, que era Antonio Joaquim Moreira Serra, o levantamento dessa importncia. Despachou este, dizendo que no obstante ser permittido por Lei que se possa dar dinr. dos orphos a juros, comtudo, como pelo Illmmo. e Exmo. Snr. General me foi recommen(l) Crnicas de Cuiab, ano 1727. (2) Idem, ano 1729. (3) Idem, ano 1723. (4) V. Corra Filho Notas margem, 64.

dado no dispuzesse de qualquer poro sem o consentimento, mandava que o requerente se dirigisse quela autoridade. Em novo pedido, j ento endereado ao Governador, Gabriel da Fonseca fez as mesmas ponderaes j aduzidas na anterior, despachando Magessi desta frma: Visto que o Suppte. mette no Coffre pinhores de oiro e prata, que equivalem a quantia que pretende, e obriga os seus bens o Juiz Prezidente da Cmara pode defferir-lhe na forma que requer, por no haver inconveniente algum dita perteno. Quartel General da cidade de Cuiab 3 de Julho de 1819. Fez-se avaliao dos penhores, servindo de peritos Manoel Antonio Fernandes e Joo lvares Ferreira , alcanando a importncia em dinheiro de 1:084$200 execiva a que pede juros, no dizer do juiz, que, por isso, deferiu, a 7 do mesmo ms a preteno de interessado. No constitue caso virgem esse do levantamento, sob penhor, efetuado por Gabriel da Fonseca. Em 1802, o Mestre de Campo e Comandante Jos Paes Falco das Neves, senhor de Cocaes, com servio de minerao e grande numero de escravos, procedia a uma justificao no Juzo de rfos para tomar por emprstimo do Cofre de rfos 1:064$000, dando como garantia a hipoteca de uma sesmaria de terras que possua alem do Cuiab. E Jos Paes era, como Gabriel da Fonseca, um dos magnatas da poca, genro do Mestre de Campo Figueiredo, a quem sucedeu nas funes gozando de vasto e slido prestigio social e poltico na Cuiab do inicio do sculo transacto. Passada a tormenta dos dias agitados das lutas nativistas, entrou uma fase de calmaria, a refletir-se nas condies financeiras da Provncia, que s vieram a sofrer novos abalos com os dias lgubres da invaso em 1864, e a epidemia devastadora das bexigas. Vale, entretanto, um registro a falta extraordinria de moedas divisionrias, que se observou no ano de 1857, de frma to sensvel que foi necessrio facultar a emisso de bilhetes impressos, com valores determinados e resgatveis, nos termos do seguinte aviso publicado no n 24 do Noticiador cuiabano: Pascoal Ordano e Estevo Delf Anuncio ao respeitvel publico, que em razo da excassz que ha de moedas de cobre para troco, obtiveram permisso do
228

227

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Illmo. Sr. Dr. Chefe de Policia para emittirem bilhetes impressos nos valores seguintes: 30 de 100 rs. 30 de 200 rs. 30 de 300 rs. 30 de 400 rs. 30 de 500 rs. Na rua Commercio, casa n. 57. em que se acha estabelecida a padaria estrangeira resgato a qualquer hora e com toda promptido os ditos bilhetes. (5) Quem disser que Mato-Grosso-provincia j teve poder emissor, no ser levado a srio. Ali est a prova. Bons tempos esses em que se resolvia a crise com a impresso de 150 cdulas de dinheiro! Hoje, o que escasseia, no so mais os midos e, sino, que o digam os pobres funcionrios que entraram, heroicamente, no sexto ms de atrazo do seu minguado ganho. Cuiab. MCMXXXIII.
(5) Noticiador cuiabano, do dia 11 de Outubro de 1857.

III CELEIROS DE CUIAB Fabio, dEstado de Matto-Grosso, nome atrs do qual se esconde um estudioso do nosso Passado, afirmou, faz poucos dias, na sua seco Pingos de cera, que o Livramento, com a Chapada e a Guia, formava o tringulo de abastecimento de Cuiab. Ensejou-me tal assertiva ocasio de coordenar umas ntulas, que, ha tempos, havia rascunhado, acerca dos celeiros de Cuiab nos dias de antanho, e opor ligeira contestao ao preopinante. Devo, de Comeo, fazer ver que si houve, da sua parte, acerto no traar a figura geomtrica com esses trs lados, esqueceu-lhe, naturalmente por um cochilo, outra face da mesma, que, em vez de ser um triedro sim, um tetraedro (prefiro em vez da geometria plana, a geometria no espao, mais expressiva para o caso), pois no ha como omitir no arrolamento dos abastecedores da Capital o velho municpio vizinho de Santo Antonio do Rio Abaixo. Teremos, assim, reduzindo a um grfico a ida enunciada por Fabio, com o necessrio aditamento. Guia *** Livramento - Cuyab - Chapada *** S. A. Rio Abaixo Cuiab, centro convergente, entre as quatros faces lateraes, recebendo dos quadrantes norte, sul, leste e oeste, o seu aprovisionamento. Assim foi, desde muito, e ainda agora tirando o que nos vem rio-acima, importa-

229

230

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

tado nas lanchas da linha Corumb Cuiab assim continua a ser, com a diferena que muitos outros ncleos tm surgido, gravitando, entretando. em torno desses principaes, v. g. Aldeia, satlite de Guia. E vamos demonstrar, com dados histricos colhidos aqui e ali, em relatrios e documentos de outra natureza, que no nos afastamos da verdade ao tracejar esse diagrama. *** Dos quatros setores, o mais antigo ou pelo menos aquele de que se encontram mais remotas referncia nas crnicas, o de Livramento, que teve o seu bero nas afamadas lavras do Cocaes, onde, pouco mais de 10 anos sobre a fundao de Cuiab, os sorocabanos Antonio Ayres e Damio Rodrigues j mantinham servio de minerao. (1) Logo aps, deparamos aluses Chapada, que Millet de Saint Adolphe d como a mais antiga de todas as freguezias da provncia de Mato-Grosso. (2) De certo, de oficial, o que existe sobre a Chapada a fundao, em 1750, da alde ou misso de ndios dirigida pelos Jesutas, da qual se originou a povoao de SantAna a que Luiz Pinto ps o nome de logar de Guimares. (3) Quanto a S. Antonio, no menos respeitvel por sua ancianidade. Diz Leverger, no seu tempo o maior conhecedor das nossas cousas, que, conquanto smente fosse ereta em freguezia em 1835, j existia, como capela ou ermida, antes de 1750 (4). A Guia, essa deve ser realmente, das quatro irmans, a caula. Smente em 1850 foi erigida em parquia, apesar de j datar de muito tempo a sua povoao. , entretanto, a mais recente, o que, alis se, explica, pelo fato de ser o norte o flanco menos explorado de Mato-Grosso, ainda nos tempos hodiernos. O Rio Abaixo foi o caminho das mones; a serra, a estrada de terra e o Oeste, onde fica Livramento, a zona de ligao entre Cuiab e Vila Bela esta a len(l) V. Corra Filho Mato Grosso, pag. 250. (2) Dicionrio Geogrfico, Histrico e Descritivo do Imprio do Brasil. trad. de Lopes de Moura, 1271. (3) Chronicas de Cuiab, de Barbosa de S, ano referido. Ver o n. XXXVI desta srie, onde se faz o histrico da Chapada. (4) Apontamento para o Dicionrio Chronologico da Provncia de Mato Grosso, na Ver. do I. H. e G. B. XLVII, 475.

daria capital do sculo XVIII, da ra colonial e aquela a invicta capital que assumiu a hegemonia politica ao alvorecer da nossa independncia. *** O mais antigo documento existente em nossos arquivos, autntico palimpsesto da Histria cuiabana, o livro de assentamentos de batismos, a que me referi em outro ensaio desta srie (5), e que abrange os anos de 1736 a 1744. Vm nele mencionados o arraial de Cocaes e respectiva Capela de So Jos (em datas de 1739 e seguintes); a Capela de Nossa Senhora da Piedade da Chapada, onde morava Jos Raposo Tavares (termo de 3 de Maio de 1742), as capelas de N. S. da Conceio e de S. Antonio do Rio Abaixo (14 de Maio de 1738 e 2 de Setembro de 1742). Ha tambm referencia a uma capela de Santana do Coxip Gua, que o Coxip da Guia, o que faz crer que, no mesmo ou em outro logar desse rio, j existia, naqueles tempos, um povoado, germe do futuro distrito guiense. Ainda no sculo da fundao. em 1796, j se encontravam ndices elo quentes da opulncia dos celeiros que, em roda da vila do Bom Jesus, lhe asseguravam a subsistncia. Refiro-me curiosa estatstica publicada nos Documentos interessantes para a Histria e Costumes de S. Paulo, que d para Livramento (Cocaes) 3 engenhos grandes e 8 pequenos, de aucar rapadura e melado, 3 engenhos de aguardente, com uma produo de 240 canadas. e um total de 134 escravos. O Rio abaixo, figura com 4 fabricas grandes e 7 pequenas, de industria sacarina para 2 engenhos de aguardente, produzindo 180 canadas, empregando 166 braos no servio. A Serra entra smente com 2 fabricas pequenas de aucar, compensadas, porm, pela maior cifra de engenhos de aguardente 20 e monjolos de farinha 6 dando 4.030 canadas da branca e 16.400 alqueires de farinha. O record da produo! Tambm avulta-se-lhe a mais de sete centenas o numero dos negros, empregados nos trabalhos agrcolas e fabris 738 escravos.
(5) Madres da Raa, n. II. O folhetim tem o n. XLI.

231

232

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Por ltimo, o Rio Acima ou Porto Geral para cima, como diz o quadro em que respigamos estes dados, contribue com 11 fabricas de acar, das quaes 8 pequenas, e 5 engenhos, sendo a safra de 240 canadas de pinga e 1.100 alqueires de farinha, dispondo de 163 escravos. (6) *** Muito haveria que repontar, aqui ou acol, nas preciosas informaes de Ricardo Franco, Alincourt e outros que por aqui andaram, observando as cousas de nossa terra e deixaram por escrito as suas impresses. O que ali fica, porm, parece quanto basta para dar uma ida do que fram os celeiros cuiabanos, at hoje inexauridos. Urge, que tempo e espao escasseiam pr termo a isto: para no cansar o leitor e, mesmo o autor, que com franqueza, no pde cuidar smente de cousas de antanho, tendo, como tem, tantas outras de atualidade para tratar e no menos interessantes. Junho, MCMXXXIV. IV REAES CUIABANAS (1) O cuiabano sempre foi de um largo esprito de hospitalidade, que pede meas ao tradicional acolhimento da gente montanhesa, e, alem disso, de uma extrema tolerncia. Quando, porm, ferido no seu pundonor, na sua ombridade, na pessoa de um de seus filhos diletos, levanta-se como um leo e reduz o agressor, pela fora ou pelo ridculo, s mais grotescas propores. Casos vrios dos ocorrem de momento, ilustrativos do que fica assertoado. Enuncia-los, sem preocupao outra que a de fazer Histria, numa ligeira sinopse, sem grandes mincias, apenas guardada a maior fidelidade, eis a que se prope este folhetim, restabelecendo velha seco que, de ha muito, por motivos vrios, entre os quais sobreleva o da falta de tempo, havia desertado destas colunas. *** Em 1821 comecemos no perodo colonial a gente cuiabana, representada por delegados de todas as classes sociais, clero, nobreza, comrcio, militana e povo, apeiava do poder, num verdadeiro golpe de autonomismo, que precedeu de mais de ano ao Grito do Ipiranga, o cpido e duro Magessi, de quem, com o seu esprito justiceiro, diz V. Corra Filho mandava com entono de quem fosse o prprio rei, afigurando-se-lhe fosse a Capitania enorme caserna cuja atividade deveria regrar-se pelo mesmo regime (2)
(1) O ultimo ensaio desta srie saiu na tiragem de 16-2-1941. (2) Notas margem, pag. 69.

(6) Doc. int. vol. XLIV.

233

234

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Era a primeira significativa reao do esprito cuiabano contra a prepotncia, arrogante e gananciosa, trazendo embora a sagrao da Coroa de Portugal, que tinha nela o seu representante mais graduado. *** Em 1892, 1899 e 1906, as revolues que, l fora repercutiam to desfavoravelmente nossa fama de povo ordeiro e laborioso, foram, no ha negar, reaes contra manifestaes de mandonismo, pouco recomendveis. Mas isso Histria, que j vem sendo estudada, e remeto quem por ela se interesse, srie Esprito Matogrossense, que venho publicando na excelente revista Cultura Poltica, rgo oficial do D. I. P. (nmeros IX, XIII e XLX). *** Reaes tpicas do sentimento cuiabano contra elementos estranhos que o feriram, nos seus melindres, na pessoa de filhos de lugar, temo-las nos casos do P. Bandeira Botafogo, em 1883; Joo Cunha Carlos Soares, em 1907; e Carlos Barbosa Gonalves, mais recente e bem lembrado. Ocaso do Padre Jos Felix Bandeira passou-se, como ele prprio relata, no queixa-crime datado de 31 de Dezembro de 1883: a 28 de Dezembro, s 10 horas, ia mansa e pacificamente da sua casa para a secretaria do Palcio, ao passar pela porta do Quartel General foi agredido por Antonio Joaquim de Souza Botafogo, Inspetor da Tesouraria de Fazenda, armado de revolver e chicote de emboscada, espancando-o atrozmente com esse instrumento aviltante. Fez-se o corpo de delito, em que tomaram parte os Drs. Augusto Novis e Dormevil Malhado, verificadas ofensas fsicas com instrumento contundente na parte lateral direita do dorso e trs verges oblquos. Bandeira correu para o Quartel e o Inspetor seguiu-lhe no encalo, dizendo: o chicote para ti e o revolver para aquele que te deu o escrito! e retirou-se, sem que fosse detido pelos oficiais presentes, (depoimento da vitima). O Presidente da Provncia, entretanto, mandou prender os oficiais que no prenderam o agressor. O Juiz, Dr. Rodrigues de Morais, instaurou o processo, em que foram ouvidos Joo Guarim e Jos Honorato Xavier Matoso. Era presidente da provncia o Baro de Batovi. A agresso se deu em virtude de um artigo publicado no Espectador, que Botafogo julgou ofensivo sua honra.

A Cmara municipal reunida, oficiou ao PresIdente pedindo as penas da lei para o fato to criminoso quo arrojado em desagravo sociedade ofendida, salientando haver ocorrido em frente mesmo ao Pao. Assinam a veemente representao. Batista Sobrinho, Antonio Gomes de Campos Widal, Jernimo da Silva, Manoel de Assuno Couto, Julio Frederico Mller, Joo Manoel de Andrade e Silva, Gabriel Nunes Nogueira e Joo Batista de Arruda e S todos Vereadores. Botafogo j havia seguido no vapor Coxip, a 4 de janeiro de 1844, para fra da Provncia, quando, a 12 desse ms, foi pronunciado, tendo o seu advogado Paula Corra, pedido precatria ao Juiz da l. Vara Criminal da Crte, para notificao da pronncia. A agitao popular em torno do caso foi grande, mas, a 14 de Abril desse ano, o P. Bandeira, num gesto generoso, desistia do prosseguimento da queixa, sendo a 18, tomada por termo e julgada a sua desistncia. *** O incidente Joo Cunha Carlos Soares j do perodo republicano. Este, comandante da Escola de aprendizes marinheiros, fez deter o primeiro, comerciante e pessa de largas simpatias e prestigio social, pertencente a importante famlia patrcia. O povo alvoroou-se, ante o inslito procedimento do oficial que se descomedia, em ato de violncia inexcusavel. A onda da indignao pblica cresceu, em mar-montante de revolta, a ponto que o autor do abuso, ante a interveno de terceiros, resolveu ceder, e tornando-se insustentvel no cargo, daqui se retirou, dentro em pouco. *** Carlos Barbosa Gonalves, alto funcionrio de um dos Ministrios, assacou, levianamente, conceitos pejorativos sociedade local, o que determinou imediata represlia popular, concretizada no enterro do malvolo atassalhador da reputao alheia, o qual, como diz o povo em seu expressivo linguajar, anoiteceu e no amanheceu.... O vapor, subindo, o colheu em caminho, tendo ao que consta, viajado do porto de canoa, ao encontro da embarcao salvadora. *** Episdios outros, mais recentes, poderiam ser citados, mas o que ai fica basta, em abono da tese, de comeo expendida. Janeiro, MCMXLIII.

235

236

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

V OS DIAS DA SEMANA NA HISTORIA MATOGROSSENSE Davam os antigos suma importncia aos dias da semana, dos quais uns eram considerados felizes, outros nefastos, para certas entreprezas. Ainda hoje, conquanto a superstio v cedendo terreno s crenas bem entendidas e razoveis, ha muita gente culta e ilustrada que no viaja sexta-feira, no faz pagamento s segundas e escolhe, de preferncia, para casamento, os sbados ou quartas-feiras. Ha em tudo isso, talvez, um fundo inexplicvel de verdade, podendose atribuir que a sabedoria instintiva do povo estabelece, atravs de observaes seculares, certas leis que, luz fria do raciocnio, se no compreendem mas, justificveis ante os domnios do impenetrvel que, antes dos freudistas alojarem no clebre e multifalado poro do sub consciente, j a filosofia clssica reconhecia e proclamava como o reino misterioso da intuio e dos pressentimentos. No deixa, pois, de ser interessante a averiguao de certas particularidades referentes aos dias da semana em que ocorreram fatos dos mais relevantes da Historia matogrossensse e eis por que cuido no ser de todo intil a publicao de algumas achegas que nesse particular hei anotado, no meu caderninho de cousas inditas e curiosas. Ai vai, e quando mais no seja, sempre matria para um folhetim, falta de melhor, em tempo como este, to falho de outros temas que ocupem a ateno, em meio da geral pasmaceira reinante.

Comecemos ab-ovo, vale dizer do embrio da nossa vida poltica, que a data do termo de fundao do arraial de S. Gonalo Velho, a 8 de Abril de 1719 marco inicial da nossa Histria. Bem poucos sabero que foi um sbado, e mais de aleluia, vspera ridente de Pscoa, esse dia em que vinte e dois homens bons da rija tempera bandeirante, plantaram margem do Cuiab, o germe que deveria, em pouco, frutificar nas ricas minas ao Norte matogrossense. No era, entretanto, o sbado o dia preferido pelos colonizadores primevos para as fundaes, tanto assim que de seis outros termos de ereo de vilas e povoados, nenhum se efetuou naquele dia, Vila Bela da Santssima Trindade foi erigida num Domingo da Paixo, 19 de Maro de 1752; em domingo, igualmente, fundou-se, a 21 de Janeiro de 1871, So Pedro del Rey, hoje cidade de Pocon; a primitiva Albuquerque, bero da formosa Corumb, teve sua origem a 21 de Setembro de 1778, numa segunda-feira; em uma tera-feira, 6 de Outubro de 1778, foi fundada Vila Maria do Paraguai ancestral da cidade de S. Luiz de Cceres; Nova Coimbra e Prncipe da Beira, as duas histrias fortalezas coloniais, tiveram a sua primeira pedra erigida numa 4. e numa 5. feira, 13 de Setembro de 1775 e 20 de Junho de 1776. A. segunda-feira parece ter um signo revolucionrio em nossos fastos, pelo menos o que se induz da coincidncia de ter sido nesse dia deposto o ltimo governador geral, Magessi, a 20 de Agosto de 1821, bem assim de haverem sido 2.as feiras os dias do assdio Assemblia Legislativa, a 10 de Abril de 1899, o trgico 4 de Novembro de 1901, da tristemente clebre Bahia do Garcs o dia 2 de Julho de 1906, em que as foras da Coligao, tomaram a Capital, com a fuga do presidente Paes de Barros. Parece que somente as revolues de 1892 e 1916 no tm sua historia ligada a uma 2. feira, pois ambas tiveram o seu comeo num sbado, respectivamente 7 da Maio e 1. de Julho. de notar que foi tambm numa segunda-feira que Cuiab recebeu, ao despertar de uma festa em que o nome do Imperador fra ovacionado, a notcia da proclamao da Republica a grande revoluo incruenta de 1889. Mantm as 3.as feiras uma tradio lgubre, assinaladas pelas pginas rubras do assassnio de Joo Poupino Caldas, em 1837, do misterioso homicdio de Laureano Xavier, a 19 de Maro de 1872 e, mais recentemente, da
238

237

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

morte de Nicanor Dorilo, em 6 de Maro de 1917, todos trs chefes polticos, desaparecidos em circunstncias trgicas e cercadas de mistrios. A quarta-feira deveria gosar de especiaes prerogativas em nossos fastos, de vez que foi nesse dia que se erigiu, a 1. de Janeiro de 1727, a Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab, em que se transformou,com honras oficiais, o ncleo de mineradores fundado oito anos antes por Moreira Cabral. Entretanto, si registra a chegada das alviareiras novas da Independncia e do fim da guerra (22 de Janeiro de 1822 e 23 de Maro de 1870), tambm foi o dia em que chegou a Cuiab o vido e impopular Magessi (6 de Janeiro de 1819) e em que morreu, debaixo da consternao de todo o povo, o nunca esquecido D. Jos A. dos Reis. Afigura-se que a 5. feira propicia s armas cuiabanas, pois foi numa data dessas que se deu a herica retomada de Corumb do poder dos paraguaios e a epopa inimitvel de Dourados, em que Antonio Joo sagrou para sempre o valor de uma raa privilegiada. Si bem que consagradas ao Padroeiro da cidade, registram, todavia, as 6.as feiras algumas efemrides bem tristes, bastando acentuar que foi nesse dia que chegou a Cuiab o rapace e ominoso Rodrigo Csar, cuja passagem pelo Governo se assinalou pela extrema decadncia das minas e em outra 6. feira que se desfechou o drama sanguinolento das paixes exaltadas do nativismo, conhecido pelo nome de Rusga ou matana dos bicudos. *** Encaradas sob o ponto de vista do folk-lore e das tradies populares, aliado ao esprito de profunda religiosidade do nosso povo, ou dias da semana oferecem campo tambm a curiosas observaes. As 2.as so os dias das almas, tidos, como as 6.as principalmente da quaresma por mal assombradas, sendo que nesses dias costumavam sair as encomendaes acompanhadas de rabeco, com triste psalmeio de rezas e cantigas macabras. Consagradas ao S. Benedicto das Escuras (que alguns querem que seja das Curas), as 3.as so dias de grande devoo, bem assim as 6.as, dia do Bom Jesus, enchendo-se as egrejas para as Missas desses milagrosos Oragos.

Ha uma crena desseminada entre os nossos paisanos, que empresta virtudes especiaes ao dia de sbado, dizendo-se que os devotos da Virgem do Carmo que morrem nesse dia no ficam no purgatrio, pois que todo sbado Nossa Senhora desce a buscar os seus piedosos fieis e os leva consigo para o cu. Ainda ha pouco ouvi, no serto, contar que um sitiante, devoto mas carregado de muitas culpas, morrera s primeiras horas de um domingo, fato que foi comentado, na simplicidade da crena daquela boa gente rstica, como sendo prova do que ficou afirmado. Para terminar, os caipiras costumam dizer de qualquer servio tosco ou mal acabado, que obra de 2. feira, quer dizer de dia de cio, quando no de ressaca... J diziam mesmo os nossos avs no ha sbado sem sol, domingo sem missa ou segunda sem preguia. Ser preciso esclarecer leitores amigos e bondosas leitoras que este rodap foi escrito numa segunda-feira? Cuiab, MCMXXXIII.

239

240

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VI ICONOGRAFIA MATOGROSSENSE Para nos persuadir com segurana como tm sido tratados com verdadeiro descaso assuntos dos mais importantes referentes ao estudo da Histria matogrossense, basta atentemos para o pouco ou nenhum interesse despertado at hoje pela iconografia em nosso meio. As coletneas de imagens ou retratos, de que se tem a mais remota noticia na Illustrium imagines de Mazzochi, datada de 1517, so, incontestavelmente, uma das mais curiosas fomas de repositrios de cousas do Passado, que os povos cultos sem organizar em seus museus e arquivos. Em Mato-Grosso, salvo uma ou outra tentativa falha e truncada, que nos conste, o que se tem feito , ao contrrio, permitir o extravio e arruinamento de colees iniciadas e de grande valor histrico. Assim, para citar apenas a mais antiga e conhecida, vale apontada, como ndice flagrante, aquela existente no Senado da Cmara de Vila Bela, a que se referem Joo Severiano (1) e Taunay (2), que constava, no dizer deste ultimo, dos retratos em tamanho natural do rei D. Joo VI e dos cinco primeiros governadores. Taes retratos, si que no acabaram, no estrago que devorou o arquivo colonial preciosssimo, to lastimado pelo eminente Castelnau quel ne fut pas mon chagrin de voir que les rats et les termites avaient en(l) Viagem ao redor do Brasil, III, 122. (2) A cidade de M. Grosso. 1. edio pg. 85.

tirement dtruit tous les papiers!... (3), foram desviados para fora de Mato-Grosso, salvando-se apenas uma ou outra cpia, que mos caridosas preservaram de completo perdimento. De Rolim de Moura reproduz o prprio Severiano a efgie em sua obra nunca assaz encomiada, e deve-se atribuir j tirada do original primitivo. O conde de Azambuja, entretanto, dada a sua atuao posterior na alta administrao, como vice-rei que foi do Brasil, deixou a sua figura em mais de um retratrio, podendo-se citar a do Instituto Arqueolgico e Geogrfico de Alagoas, de que Luiz Edmundo nos d uma admirvel cpia no seu O Rio de Janeiro no tempo dos Vice-reis. (4) Do segundo governador, Joo Pedro da Cmara, bem como do quinto, Joo de Alburquerque, no conheo referencias aos retratos, que si existem, esto a demandar a curiosa investigao dos amadores. Sabe-se, atravs da narrativa feita por Estevo de Mendona, a maneira pela qual se conseguiu divulgar o retrato de Luis de Albuquerque, o quarto da preciosa galeria, cujas reprodues, feitas por Jorge Mousnier e Luiz Leduc so hoje bastante conhecidas. (5) Dos cincos primeiros Capites-generaes da galeria setecentista ha ainda a referir o terceiro, Luiz Pinto, depois visconde de Balsemo, de quem, todavia, no ser difcil obter outra cpia, em se sabendo que na coleo de retratos do celebre abade de Sever, Diogo Barbosa Machado, existe catalogado sob n. 1168, preciosa estampa, em cinco estados, no tomo III, que compreende os varoens portuguezes insignes na campanha e gabinete.(6) Posto tirado em data muito posterior sua passagem pelo governo de Mato Grosso, j como Conselheiro e Ministro de Estado dos Negcios do Reino em 1801 falta do primitivo, de difcil rastreio, poderia ser reproduzido para a galeria dos nossos administradores dos tempos coloniais. De Caetano Pinto d-nos noticia o j citado ensaio taunaisiano, sendo de prever que o de Oeynhausen tambm exista em alguma das antigas Capitanias por ele dirigidas, como Cear e So Paulo.
(3) Expedio, III, 67. (4) Ob. cit. Pg. 24. (5) Datas matogrossenses, I, 312. (6) Anaes da Bib. Nac. vol. XX, pg. 63.

241

242

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

Acerca do stimo governador, o inditoso Manoel Carlos, de efmera passagem pelo poder, falecido em Vila Bela, nada consegui pesquisar em relao ao seu retrato, si que, porventura haja sido colocado na galeria da antiga capital. Quanto a Magessi, V. Corra Filho fez-lhe reproduzir a estampa, em ponto grande, que existe no Palcio Alencastro, ilustrando com ela o seu valioso ensaio De Magessi a Pimenta Bueno. (7) Si, em referencia aos Governadores do perodo colonial, nenhum cuidado houve ainda em organizar, com esses elementos esparsos, a galeria de retratos, mais se agrava esse descaso em relao aos presidentes da provncia, sendo mais fcil, pelo menor tempo decorrido e maior notoriedade de muitos deles, a organizao da coletnea aludida. De vrios j existem, mesmo em Cuiab, as fotografias, a que faltaria somente a reproduo devidamente padronizada como Floriano, Melgao e Couto de Magalhes, existente o primeiro no Instituto por oferta do cel. Hermenegildo Figueiredo e os outros na Academia de Letras, cujos patronos so de duas das suas cadeiras. Essas mesmas sociedades possuem j, nos seus arquivos, comquanto ainda em inicio, uma aprecivel coleo de retratos, quer em molduras, ampliaes ou mesmo trabalhos a leo, valiosos, quer em reproduo fotogrfica, podendo-se citar, como mais notveis, o do Baro de pocon, doado pelo dr. Josephi Nunes Ribeiro, o de Pedro II, presente do dr. Fenelon Mller, os de Leonardo Soares de Souza, um dos fundadores de Vila-Maria e seu genro Joo Pereira Leite, senhor de Jacobina, ofertas do snr. Hildebrando Esteves, descendente desses egrgios vares, um que se atribue ser Joo Poupino Caldas, doado pelos descendentes do ilustre cuiabano e um outro do dr. Ayres Augusto de Arajo, o 2. bacharel matogrossense, oferta do seu digno filho cel. Pedro Augusto de Arajo. Em ponto pequeno, oferecidos por vrios scios do Instituto, existem na preciosa coleo, entre outros, Batista das Neves, Pinheiro Guedes. Cludio Sodo, Ramiro, P. Ferro, dr. Carvalho (A. G.), Ulha Cintra, Amncio Pulqurio (mais de uma cpia), Joaquim Gaudie, Baro de Diamantino e outros.
(7) Notas Margem. Pg. 56.

A galeria dos presidentes do Estado, existente no Palcio de Cuiab, e de que, no governo D. Aquino, se fez um quadro interessante, , apesar de incompleta e faltar-lhe a necessria uniformidade, uma coleo aprecivel tendo havido, nos Governos Pedro Celestino, Estevo Correa e Mario Corra, louvvel trabalho, no sentido de melhorar e integrar a mesma coleo. Muito ha ainda que fazer no que diz respeito iconografia matogrossense sabida a importncia que a este ramo se empresta hoje nos estudos histricos. Que estas notas escritas sem outra preocupao que a de registrar o que ocorre neste importante assunto, sirvam de estimular esforos nesse sentido e o seu autor se dar por bem pago e satisfeito com ter avivado a soluo de aspecto dos mais curiosos do estudo e conservao do nosso Passado. Janeiro, MCMXXXIV.

243

244

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

VII ARTISTAS IGNORADOS A nossa Histria belartistica quasi nula atestam-no os poucos que perlustraram com olhos de ver o passado matogrossense e as cousas que lhe dizem de perto. Nem poderia ser de outra forma, dadas as condies especiais em que se formou a nossa psiqu de povo e as componentes raciaes de que derivamos. Bandeirantes e mineradores, preadores de ndios e caadores de ouro, milicianos e aventureiros, certo, pouco se lhes daria, aos primitivos ocupadores do serto matogrossense, de cogitaes de arte e de estesia. Nem por isso se dir, porm, que no tivemos artistas, pois no s aquele se chamar assim que tiver subidos talentos e variado gosto seno e igualmente o que revelar, posto em forma primitiva, a penetrao e o natural pendor pela Arte e pela Beleza. Artistas primitivos, obscuros muitas vezes annimos, esses Alexandrinos que deixaram nos retbulos de nossas egrejas coloniais, nos frescos e molduras do Palcio de Vila Bela ou nas expresses rtmicas da alma popular, as obras do seu engenho de santeiros e trovadores, em relevos, pinturas e cantigas quem jamais lhes dir a historia, o nome ou lhes conhecer o destino fluindo, humilde e apagado, como veio dagua, que os compndios e mapas no assinalam e s de algum raro viajor conhecido? A arte primitiva que de vezes a tenho lobrigado nos trabalhos de talha dos nossos altares, nos midos lavores dos santeiros e encarnadores dos ourives e artfices cujo nome as crnicas silenciam e s a tradio oral registra, j deturpado e irreconhecvel!...
245

Mencina V. Corra Filho o P. Jos Manoel de Siqueira e Jos da Silva Nascimento entre os que, nas pocas colonais, cultivaram a pintura em Mato Grosso, dizendo de perodos posteriores que a pintura continuou a sustentar-se maneira das plantas epiphytas. (1) Realmente, foi o que se deu. O cuiabano, em geral, revela gosto pelo desenho, faltando-lhe, porm, especializao que torne essa inclinao em vocao artstica. E, de outras feitas, desseivamlhe o engenho circunstancias adversas e sino a hostilidade do ambiente, a carncia de recursos e o desamparo da parte dos poderes pblicos. O nosso meio pobre e geralmente inculto no o mais propcio ao desabrochar de talentos artsticos, e menos ainda de Mecenas que os acolham e estimulem. E si, por vezes, encontram os nossos malogrados artistas algum brao paternal que os sustenha, no faltam ali descaminhos de toda a sorte em que se lhes transvie a incipiente vocao. Tal foi o caso de Pedro Gaudie Lei, de que farei objeto desta crnica, focando, na sua pouco estudada individualidade, um ndice curioso do malogro de uma vocao artstica, de um desses obscuros cuja figura, no dizer de Fialho. escandalisou o olho glacido dos que saboream o seu rhum depois do jantar, espapaadas na vida, entre um charuto e um conhecido. A gerao do grado artista uma gerao que, si no acabou, vai desaparecendo. Os que, entretanto, o encontraram ainda, neste palco de comedia que se chama vida, devem lembrar-se da lcida esperana que foi o moo cuiabano, inteligente, arrojado, vibratil, todo nervos e talento, fazendo prognosticar-lhe um belo destino de artista, destino que, irrisria previso humana! deveria desfechar-se sinistramente nas trevas da dipsomania e da demncia, tendo como eplogo lgubre uma clula da Santa Casa onde se lhe cerrariam na noite impenetrvel os olhos antes abertos para as belezas e os sortilegos encantamentos da vida... Nascido em Abril de 1850, teve Pedro Gaudie por pais o abastado Tenente Coronel Andr Gaudie Ley, filho do Capito-mr Gaudie, e D. Rita de Campos Maciel, tambm de ilustre prognie, sendo Pedro o stimo filho do casal, cuja prole numerosa ascendeu a treze descendentes. (2) O seu
(1) Mato-Grosso, 118. (2) O Capito-mr A. Gaudie Ley e sua descendncia, na Rev. do instituto H. M. Grosso. 2. parte, cap. VI.

246

GENTE E COISAS DE ANTANHO

JOS DE MESQUITA

assentamento d-lhe 8 meses no dia em que recebeu as guas lustraes do batismo 28 de Dezembro de 1850 levando por padrinhos ao Comen. Luiz Moreira Serra e sua mulher D. Luiza Olmpia Gaudie Serra, tia do nefito. Revelou desde cedo, como relatam pessoas da famlia, viva inclinao pelo desenho, especializando-se no gnero de retratos, em que deixou trabalhos apreciveis a crayon. Um desses tive oportunidade de ver em casa do Coronel Joo Baptista de Oliveira Sobrinho, a quem devo valiosas informaes acerca do malogrado artista cuiabano: um retrato do Baro de Aguapei, em ponto grande, trabalho indiciador do gosto artstico do jovem Gaudie e que lhe valeu por parte daquele titular e chefe liberal decidido auxilio, consubstanciado na penso que lhe votou a Assembla Provincial para a continuao e aperfeioamento de seus estudos na Europa. Essa subveno, que vem mencionada na tabela n. 13 anexa proposta de oramento para 1883 (3) era de 600$000 anuais, quantia que, em taes eras, se afiguraria principesca, atendendo-se que a outros pensionistas se concedia por ano 360$000 (Antonio Francisco de Azeredo e Luiz de Souza Ponce) at 240$000 (Joo Amncio da Fonseca e Francisco Antonio de Arruda Pinto). Com esse adminiculo fez-se rumo do velho mundo o cultor da arte do lpis. ele quem nol-o diz, no processo matrimonial constante de um justificao procedida em 1890, para a prova do seu estado livre ... tendo sado deste Estado em 1881, foi directamente para o Rio de Janeiro, de onde seguiu para o Reino da Itlia e ali se demorou at o ano de 1885, poca em que para aqui regressou definitivamente. (4) Atestam o seu estado de solteiro na justificao como o tendo conhecido em Roma, as testemunhas Carlos Addor, suisso e Guiseppe Orlando, italiano, que ambos declaram ter convivido e entretido relaes em Roma com o justificante. Da sua vida estudantil pouco se colhe mais do que narra a tradio familiar: deu-se o moo bonachira, folgana e a bomia, sendo quasi nenhum o seu aproveitamento. Ao cabo de 4 anos volvia aos penates. (5) onde
(3) Relatrio do Pte. J. M. de Alencastro, 1882. (4) Ver na Tribuna n. 28 de 13-5-85 a noticia da sua chegada da Europa. (5) Archivo eclesistico. Justificaes, masso n. 19.

dentro em pouco, se lhe oferecia a perspectiva de uma regenerao de vida pelo casamento com a sua prima Constana Serra. Posto entre ambos medeasse notvel diferena de idade, tendo ela 22 anos menos que o esposo, o enlace se fez e nem por isso valeu a suster os desvarios do infortunado pintor no aclive do vicio em que se lanara. Trs filhos lhe vieram dessa unio, dois mortos em tenra idade, Carlos e Lavinia e outro, Antonio, que, sobrevivendo aos pais, veio a sucumbir ha cerca de dois meses, assassinado estupidamente, no seu sitio das Palmeiras. A vida de Pedro Gaudie foi um rosrio de amarguras sem conto, que os temporaneos certo no tero olvidado. Episdios trgicos a ensombraram, por vezes, como o que levou barra do tribunal popular. Tudo isso pouco faz ao nosso propsito e no ha mister esmiuar-lhe a biografia. Certo que no lanante do vicio a que se atirara foram-se-lhe embotando as aptides artsticas e a prpria noo do dever. Premido pela necessidade de emprego que no conseguiu em sua terra, emigrou para Corumb onde esteve com famlia algum tempo e depois para Miranda, encontrando ali o amparo de parentes e amigos. Nesta ultima cidade se encontrava Pedro Gaudie quando, a 29 de Maro de 1901, lhe morreu a esposa, em Cuiab, precedida no tmulo por um filho e logo seguida por outro. Voltou ele sua cidade natal, na mais dolorosa decadncia fsica e moral que imaginar-se possa, arrastando-se cerca de trs anos, at que, ralado de desgostos e minado por tenaz morbo, veio a sucumbir, j ento vitima de cruel psicose, a 4 de Agosto de 1905, num compartimento da Santa Casa. Tal o desfecho lancinante de uma vida que se fadara de comeo s glorias de uma carreira brilhante. O atavismo, talvez, o tarou, marcando-o para a infelicidade; qui a incompreenso ou a hostilidade ambiente precipitou o desfecho do seu drama psquico. De seus trabalhos pouqussima cousa se salvou: alem do retrato j referido do Aguapei, conheo um do Bispo D. Carlos, existente no Seminrio, que foi o primeiro que ele desenhou ao voltar da Europa, tendo ficado exposto na casa comercial de Francisco das Neves, conforme depoimento do nosso historigrafo Estevo de Mendona. De referencia de terceiros sei ter ele feito ainda outros retratos: do Dr. Arnaldo Novis e um de sua sogra este deploravelmente inutilizado por mos inconscientes.

247

248

GENTE E COISAS DE ANTANHO

No se lhe circunscrevia o gosto artstico apenas pintura, pois era tambm exmio pianista e foi professor de Musica, bem como de Desenho. Dele, entanto, nada se aproveitou, como tambm de Francisco Catharino que, igualmente, consta ter deixado bons trabalhos perdidos em mo extranhas e profanas... Este, de resto, tem sido o destino triste dos artistas humildes e ignorados. Cuiab, MCMXXVII.

249