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Vigencia de Darwin: una mirada desde la gentica Dr.

Ana Sabogal

Revisin histrica: La teora de la Evolucin se inserta en un contexto histrico, una de las claves que le permite a Charles Darwin llegar a escribir la teora de la evolucin fue el

descubrimiento de los fsiles, que dio la pista para la evolucin de las especies. Cabe mencionar que su primer maestro fue geologo. Actualmente sabemos sin embargo, al estudiar la ecologa que las especies modifican el ambiente en el que habitan y al modificarlo se sencillos. Metano, amoniaco e hidrgeno removidos por los rayos ultravioleta y las tempestades al inicio de la formacin de la vida en la tierra, son la clave de la formacin de las primeras molculas orgnicas. En aquel entonces el oxigeno representaba un veneno para las bacterias sulfhdricas. Una de las especies claves para la creacin de la atmsfera moderna fueron las algas azulverdosas, ya que despidieron oxigeno gaseoso como resultado de la fotosntesis. Millones de aos las bacterias, protegidas de las radiaciones txicas, vivieron bajo el mar . autodestruyen no siendo siempre los caminos de la evolucin tan

Luego de miles de aos el exceso de oxigeno oxigeno (O2), reacciona produciendo el ozono (O3) y protegindonos de los rayos ultravioleta. Las plantas, como los primeros seres vivos que colonizan la tierra pueden recin entonces ocupar el suelo, aprovechando as los minerales, la engra solar y evitando la competencia. Las especies aumentan de tamao y se independizan de esta manera de los factores ambientales.

Al igual que Lamarck (1744-1829), quien sostuvo que el cuello largo de la jirafa se deba a que esta deba estirarlo para obtener su alimento, Darwin sostiene la herencia de caracteres adquiridos, al sostener que los rganos podan modificarse por uso y desuso. Hoy sabemos que esto no es posible y que los procesos genticos son heredados, su expresin sin embargo puede modificarse con el medio ambiente produciendo procesos fisiolgicos variables.

Evolucin y herencia: Al estudiar las especies de las islas Galpagos Darwin observa la importancia del aislamiento en la creacin de nuevas especies. Aqu cada isla posee diferentes especies de pinzones y diferentes especies de tortugas. Hoy conocemos a este proceso como especiacin geogrfica. El aislamiento permite que las mutaciones se expresen de manera ms pronunciada, debido a que el grupo poblacional es ms reducido. Solo un porcentaje mnimo de las mutaciones permanece en la poblacin, la mayora o no llegan a heredarse, por producir defectos en los individuos, o se diluyen en el grupo gentico de toda la poblacin no ocurriendo lo mismo cuando la poblacin aislada es pequea. El medio ambiente determinar que estas nuevas expresiones genticas perduren en el tiempo y se lleguen a formar nuevas especies. Este es un proceso que lleva muchas generaciones.

Las mutaciones son la consecuencia de la prdida, adicin o sustitucin de una base nitrogenada durante la replicacin del ADN. Los genes se modifican nicamente para las protenas, los efectos de esta modificacin se expresan en el fenotipo. As por ejemplo la coloracin del gato siams es consecuencia de una enzima que debido a una mutacin es sensible al calor. Esta est encargada de la sntesis del color negro, por ello slo se presenta en los extremos del cuerpo, en el centro del cuerpo donde la temperatura es mayor la enzima esta inactiva.

Darwin observa la formacin de hbridos de mula atribuyndola a la diferencia en la estructura y en el nmero cromosmico entre el caballo y el asno ya que los gametos producidos no tienen igual nmero cromosmico. Este es parte del proceso de especiacin que deviene en la separacin definitiva de las especies. Sin embargo, a diferencia de lo que Darwin postulo este es un proceso poblacional y no individual. Las especies se mantienen aisladas por mecanismos pre y postzigticos. Es entonces primero la diferencia morfolgica entre los individuos y posteriormente las diferencias genticas que impiden que los procesos de duplicacin cromosmica puedan producirse de manera adecuada los que daran lugar a la nueva especie. Recin entonces podemos

decir que una nueva especie se ha originado. Especiacin es as un proceso continuo, no tiene un antes y un despus.

Apartir de los estudios genticos conocemos que los genes pueden ser dominantes o recesivos segn se exprese alguno de ellos, existiendo adems codominancia de los genes cuando se combina la expresin gentica de ambos. La mayora de caractersticas no dependen, sin embargo, slo de un par de genes sino que representan caractersticas que son definidas por un conjunto de genes. Mientras ms cercanos estn unos genes de otros en el cromosoma mayor ser la posibilidad de herencia conjunta de estos. Posterior a la teora de la evolucin se establece que existen genes ligados al sexo, que sern heredados slo por uno de los dos sexos, tal es el caso de la calvicie heredada por los hombres.

Hoy al conocer la estructura del ADN segn el modelo de Watson y Krick (1953), podemos explicar que en realidad no hay un gen para el color de los ojos, sino una protena que controla las reacciones qumicas y que puede ser controlada por el medio externo. Actualmente estudiamos los bucles de ADN sin funcin definida estos cobran gran importancia en los tiempos del cambio climtico ya que permiten un mayor nmero de respuestas frente al medio ambiente cambiante .

Altruismo: Adems de los estudios de la evolucin, Darwin se interesa por el altruismo que presentan los animales ya que este aparentemente contradice la teora de la sobrevivencia del ms fuerte. Darwin se pregunta as por que las aves tas adoptan a los sobrinos pequeos de su familia ms cercana cuando la madre muere? El lo explica como la necesidad de los individuos de defender su grupo gentico ms cercano, que viene a ser en este caso el grupo familiar. Este fenmeno se observa en las aves como una funcin social que cumple parte del grupo familiar cuyos genes no sern heredados directamente a travs de la reproduccin sino por medio del cuidado de sus familiares ms cercanos.

Provenimos del mono? La diferencia gentica entre el ser humano y el mono es muy pequea. Entre el chimpanc y el ser humano es de apenas 1,2%, con respecto al gorila esta diferencia es de 1,4% y 2,4% respecto al orangutn (Reichholf. 2003). La diferencia principal parece encontrarse en el ADN que se encuentra fuera del ncleo, formando los llamados bucles de ADN, este sin embargo ha comenzado a estudiarse recin en los ltimos aos (Bauer, 2008).

El chimpanc abandona el bosque, la cacera representa para el una fuente de alimento proteico de mayor calidad, desarrolla la capacidad de caminar en dos patas, ello le permite correr mejor, por la misma razn pierde los pelos del cuerpo, de esta manera no es enreda al correr entre los pastos de la savana (Reichholf. 2003). Paralelo a ello se desarrolla el cerebro que para el ser humano viene a tener un volumen tres veces mayor y requiere un quinto menos energa que el del chimpanc y finalmente el habla (Reichholf. 2003).

Bibliografa: Avise. 2003. Pie beste und die schlechteste Zeit fr die Evolutionsbiologie en: Evolution. Bauer, J. 2008. Das Kooperative Gen. Hoffmann und Campe. Hamburg. 223 p. Darwin, Ch. Darwin, Ch. 2000. El origen de las especies. Mexico. 7ed Reichholf. 2003. Das Rtsel der Menschwerdung.