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A Histria Secreta Dos Imperadores DE JLIO CSAR QUEDA DE ROMA Michael Kerrigan A HISTRIA SECRETA DOS IMPERADORES ROMANOS

A HISTRIA SECRETA DOS IMPERADORES ROMANOS DE JLIO CSAR QUEDA DE ROMA Michael Kerrigan amber BOOKS CONTEDO Prlogo CAPTULO 1 OS PRIMEIROS CSARES CAPTULO 2 botas pequenas CAPTULO 3 O vergonhoso imperador Cludio CAPTULO 4 Nero: Que artista! CAPTULO 5 Nas pegadas dos csares CAPTULO 6 bons homens...na sua maioria CAPTULO 7 Cmodo: Um Imperador Perturbado CAPTULO 8 193; O ANO DA VERGONHA ROMANA CAPTULO 9 Caracala e Geta: Imperadores em disputa CAPTULO 10 Heliogbalo: um adolescente repulsivo Eplogo Index IMPERADORES ROMANOS PRLOGO Assassinato, incesto, intriga, corrupo... Na Roma Antiga, para cada fasto de grand e esplendor, Havia outro infinitamente negro, Em nenhum outro iugar se encontrav am paixss tio fortes, apostas to aStas e poltica to assassina como no topo, na corte imperial. Plaft! O trio ficou silencioso com o barulho e por um instante todos ficaram imvei s olhando para o local onde o escravo estremecia. Eni frente a ele, no (Mo, estava a travessa que ele trazia, cheia de comida. Todos pensaram o mesmo, eie e stava destinado a ser '.eado, especialmente porque estava trabalhando no contra i, onde a famlia imperial era servida. Imperador no iria gostar. E ento, junto a ele, todos viram o que tinha assustado j assim o escravo. Com se u corpo rigido, o jovem

Escerda: o Frum Romano era um espao pblico. Como a gora et nse, originalmente tinha si do um espao de encontro e : scusso democrtica de assuntos, No entanto, com a ascenso jgusto, o primeiro imperador Romano, estes ideais" "iCLt liGaiios estavam confinados ao passado Britnico tinha o terror estampado nos olhos que fitavam o vazio. A sua cara, plida como a de um fantasma, estava contorcida numa careta anormal. Parecia que ele estava tentando falar, mas apenas arfava. Os convidados do Imperador levantaram-se e avanaram de maneira hesitante. Eles ti nham que ajudar, pensavam, mas ser que se atreveriam a se aproximar dos sofs onde estavam os Familiares mais prximos do Imperador? Ao mesmo tempo, eles pareci am estupefatos, endireitando-se nos sofs onde antes estavam reclinados relaxadame nte, olhando impotentes para o meio-irmo do Imperador sofrendo o ataque. S o Imperador parecia calmo e senhor da situao. Rapidamente assumiu o comando, expl icando que Britnico sempre rinha sido propenso a esse tipo de ataques. No havia motivos para preocupaes. Eles 7 8 PRLOGO deveriam continuar a sua refeio, insistiu. O jovem iria se recuperar em pouco temp o. E assim, tranquilizados, eles continuaram: primeiro um pouco hesitantes, mas ficando, aos poucos, cada vez mais felizes. A comida era suntuosa, o vinho e ra bom e jorrava livremente. A conversa deixou de ser um murmrio e rapidamente o incidente foi esquecido. O banquete imperial estava mais uma vez em plena ativ idade. No balco onde estava a familia imperial reinavam emoes mais complexas enquanto os e scravos rodeavam o rapaz que agora tombava frouxamente. Com horror crescente, os familiares perceberam que o otimismo do Imperador estava errado. Isto no tinha sido um ataque epiltico. A alguns dias de celebrar o seu dcimo quarto aniversrio, Britnico estava morto, abatido por alguma tragdia horrvel. Sua cara, plida com um fantasma, estava contorcida numa careta anormal. Parecia q ue ele estava tentando falar, mas apenas arfava. Mas o fato parecia ainda no ter atingido o Imperador: ele sorria calmamente, como se no houvesse nada de errado. Que choque seria para ele quando percebesse o que tinha acontecido. Todos se interrogavam se deviam dizer alguma coisa, mas ningum se atrevia a ser o portador das ms notcias. No entanto, uma mulher sabia algo a mais: ela sabia o verdadeiro significado do sorriso de Nero. Agripina, a me do Imperador, consumia-se com uma raiva muda. Ela tinha cometido a sua prpria cota de homicdios e sabia reconhecer um envenenamento quando via um. E ningum conhecia o Imperador Nero to bem quanto ela. Britnico era um potencial rival ao trono. A ideia de assassinar Nero e por Britnico no tro no j tinha lhe passado pela cabea. O seu filho tinha se revoltado contra ela e j no aceitava os seus conselhos: Britnico seria mais fcil de manipular. Os princpios republicanos romanos eram testados periodicamente por vrias tentativa s de golpe. Aqui, o grande orador Ccero denuncia, perante o Senado, em 63 a.C., o pretenso ditador Catilina. Com o avanar dos tempos, infelizmente, a eloqun cia retrica de pessoas como Ccero, j no seria adequada para defender as liberdades mais obsoletas PRLOGO 9 1D PRLOGO Conforme ia pensando no assunto, a sua raiva ficou tingida com medo: com a parti da de Britnico quem mais seria uma ameaa ao trono de Nero? a cra a pessoa mais bvia. Ela seria o prximo alvo do Imperador, mas como e onde ele atacaria, e q tjando exatamente? ANTES DOS IMPERADORES No deveriam existir imperadores em Roma. Nos seus primeiros 480 anos de histria, o s cidados de Roma governaram a sua cidade no Tibre, Orgulhosamente, Roma tinha se tornado uma repblica em 510 a,C. quando um grupo de tribos se juntou par a expulsar de l os reis etruscos. Com base na Etrria, ao norte, os etruscos

tinham estendido o seu domnio sobre a Itlia central, dominando os povos que l se en contravam. Os latinos ressentiram-se com esta invaso e assim que conseguiram se libertar, resolveram construir a sua prpria cidade e o seu prprio estado, onde no teriam que reverenciar ningum. Nem mesmo uns aos outros: os romanos conduziam o seu estado juntos, numa assembl eia governativa, a qual chamaram Senado. S os patrcios, claro membros representativos das famlias dominantes - seriam membros do Senado. A ideia de que os homens comuns poderiam ter voz ativa pareceria estranha poca. (A noo de que as mulheres pudessem ter alguma representao teria sido totalmente impensvel. Cada homem era o senhor da sua prpria casa.) As legies romanas, centenas de milhares de homens fortes, eram temidas por todas as naes da regio e comearam a tornar-se uma ameaa para a prpria Roma O sistema republicano de Roma funcionava. A cidade prosperou e o estado de Roma cresceu em poder e influncia. Rapidamente, conquistou vrias cidades vizinhas. Conforme as dcadas e os sculos iam avanando, estendeu o seu domnio por toda a Itlia e por outros pases a sua volta. Entre o terceiro e o segundo sculos a.C., Roma fravou uma srie de guerras com Cartago, uma potncia naval da costa do N orte de frica, Em 146 a.C., Cartago foi destruda e os romanos governavam toda a bacia mediterrnea. OS HOMENS FORTES O Imprio continuou crescendo e estendeu-se pelos Balcs e pelo Oriente Mdio. As legie s romanas, centenas de milhares de homens fortes, eram temidas por todas as naes da regio e comearam a tomar-se uma ameaa para a prpria Roma. Os grandes genera is eram respeitados, quase reverenciados, pelos seus homens e podiam comandar a lealdade de foras gigantescas. Conforme o Imprio crescia vasta e fortem ente, era cada vez mais difcil para o Senado manter o controle. Se um general no quisesse obedecer seus editais e se suas tropas o apoiassem, o que poderia o S enado fazer? Em 88 a. C., foi dado a Lcio Cornlio Sula o comando de uma campanha, onde hoje a T urquia, cujo rei Mitrdates VT de Ponto tinha promovido uma rebelio contra o poder de Roma. A comisso era um privilgio e tambm um bilhete de acesso a uma fort una considervel, pois um general vitorioso voltaria para casa com um saque bastante generoso. To sedutor era este prmio que outro general, Caio Mrio, subornou os representantes do povo para que dessem o comando a ele, e no a Sula. Sula, que tinha acabado de sair para o leste, voltou com os seus homens assim qu e ouviu as notcias. Em vez de atacar Ponto, ele atacou Roma. Os correligionrios de Mrio lutaram de volta, o que gerou vrios dias e noites de disputa intensa nas r uas, at que Sula ganhou a supremacia. Mrio fugiu para o Norte da frica e Sula partiu outra vez para lidar com Mitrdates. Mal ele virou as costas, Mrio retomou, deta vez com apoio do seu amigo Lcio Cornlio Cina. Eles assassinaram os aliados de Sula e assumiram o controle do poder em Roma. No entanto, algumas semanas depois, Mrio morreu com uma hemorragia cereb ral, no tendo tempo para aproveitar os triunfos da sua conspirao tortuosa. Cina ficou descansado - pelo menos at chegarem as notcias de que Sula estava de vo lta. Nessa altura, Cina foi morto por suas prprias tropas, que no queriam estar do lado do opositor de Sula quando este regressasse. Mrio, no entanto, continuava a ser uma ameaa por meio dos seus seguidores e estes no estavam interessados em entregar o poder. Determinados a lutar por isso, eles resistiram teimosamente, mas aps 18 meses de uma feroz luta civil, Sula acab ou chegando em Roma. Direita: Sula apoderou-se do poder ditatorial em 81 a.C. e rapidamente liquidou os seus opositores. No entanto, ele teve a humildade de abdicar do poder por sua vontade, assim que marcou a sua posio: nunca tinha pensado em ser Imperador 12 PRLOGO SPARTACUS E OS ESCRAVOS Spartacus nasceu naTrcia, no norte da Grcia, e era soldado auxiliar no exrto romano at se envolver em complicaes com a lei por desero e roubo.

Por estes crimes foi condenado a ser um gladiador e a lutar na arena pblica. Ele teria unia vida violenta, sanguinria e, certamente, curta. Spartacus estava acabando o seu treino de gladiador com outros 70 desafortunados, quando os conve nceu a comearem uma rebelio. Usando facas de cozinha e cutelos, eles abriram caminho fora e escaparam para as montanhas acima da Baa de Npoles. Viveram na regio como foragidos da lei, recrutando todos os escravos fugitivos qu e apareciam. Quando uma tropa do exrcitos romanos foi enviada para combat-los, o grupo j cra composto por centenas de homens. Na batalha, Spartacus revelou-se mais esperto que os romanos e derrotou-os num a taque surpresa. As notcias desta vitria improvvel rapidamente se espalharam por toda a Itlia; os escravos fugiam aos milhares e concentravam-se para se junta rem a Spartacus. No auge, ele tinha mais de 120 mil soldados sob o seu comando, todos treinados por seus amigos gladiadores. Suas tropas lutavam desesperadament e, pois no tinham nada a perder, j que a captura significaria uma morte cruel. Os escravos rebeldes de Spartacus conseguiram uma srie de vitrias, at que Marco Licnio Crasso surgiu com um exrcito enorme e os enc urralou na Calbria, o "dedo do p" da bota italiana, xpesar de Spartacus, um general genial, ter conseguido fugir, contra todas as possibilidad es, acabou se deparando com outro vasto exrcito, Este era liderado por Gneu Pompe u Magno, que j era conhecido como Pompeu o Grande, devido s suas vitrias na guerra. Os homens de Spartacus que perderam a vida lutando contra as legies avanadas foram os mais sortudos. Todos os outros que foram capturados (6 mil ao todo) foram crucificados ao longo de toda a Via Apia, a rua principal de Roma. Pregados vivo s a cruzes de madeira, eles tiveram unia morte agonizante e lenta. Seus corpos f oram deixados l, pendurados, para serem bicados por corvos at sobrarem poucos pedaos de carne, decompondo-se durante semanas e at meses, Perto do fim, os macabros crucifixos com os esqueletos ficaram expostos nas margens da estrada durante mui tos anos, como um aviso para os escravos que passavam. Kirk Douglas assumiu o papel do escravo rebelde Spartacus, no filme com o mesmo nome de 1960, de Stanley Kubrick. Sir Lawrence Olivier interpretou o papel de Marco Licnio Crasso, seu opositor PRLOGO 13 SULA NO PODER Ao retornar capital, Sula no tinha vontade dc voltar a perd-la. Em 81 a.C., o Sena do elegeu-o como ditador. Esta deciso foi praticamente a ltima que lhes foi permitido tomar, pois dali em diante, a palavra de Sula era lei. Ao mesmo te mpo, os seus aliados eliminavam qualquer pessoa suspeita de ter colaborado com o regime anterior. Isto inclua todos os que pudessem ser uma ameaa ao poder de Sula, mesmo que no tivessem colaborado com o inimigo. Centenas foram proscritos (denunciados como inimigos do estado), mais de 1500 patrcios foram executados, mu itos suicidaram-se. Em vez de ficarem merc de Sula, preferiam se matar com as prprias espadas ou cortar os prprios pulsos. Isto oferecia a vantagem de, assim , segundo a lei romana, as suas fortunas e posses permanecerem com suas respecti vas famlias. Se uma pessoa fosse morta como traidora, todos os seus bens iriam para o estado, que, neste caso, era Sula. Mas a sangria prosseguia muito alm da classe patrcia. No que dizia respeito a Sula , qualquer pessoa associada a um proscrito era condenada juntamente com ele. Ajudar um traidor, ou apenas mostrar simpatia pelo seu infortnio, era um ato de t raio em si. Comeou a se desenvolver uma enorme parania e, quando o pnico diminuiu, mais de 9 mil pessoas tinham perdido a vida. Mesmo assim, nestes tempo s comparativamente inocentes, a posio oficial de Roma era democrtica. Depois de dois anos no poder, Sula demitiu-se voluntariamente do seu governo ditatorial . JLIO CSAR Entre aqueles obrigados a fugir de Roma, na poca da ditadura de Sula, estava o jo vem Jlio Csar. Como era sobrinho de Mrio, tratava-se de um homem marcado.

Para piorar tudo, era casado com a filha de Cina e recusou-se a divorciar-se qua ndo o pai dela foi proscrito. Destitudo do seu posto e das suas posses, Csar teve que se esconder. A me de Csar tinha conhecimentos no crculo de Sula e, com o lempo, conseguiu acalma r a situao o suficiente para que a pena de morte que pendia sobre ele fosse retirada. Mas Sula continuava desconfiado, o que tornava Roma um local des confortvel. Ento Csar alistou-se no exrcito, onde fez nome e carreira como um jovem oficial, bravo e inteligente. Quando Sula morreu em 78 a.C., Csar estava em ascenso. De volta a Roma, ele comeou a solidificar a sua reputao. Sendo um orador brilhante e um poltico bastante habilidoso. Csar rapidamente compensou o tempo perdido durante os anos cle Sula. Uma bem sucedida campanha de conquista da Espa nha tornou-o um heri para as suas legies, dando-lhe fora militar para apoiar sua reputao, que ele j possua. Como muitos generais ao longo da histria, Csar estava i mpaciente com as hesitaes dos polticos da sua terra e comeou a questionar-se porque que devia seguir o comando do Senado, Rapidamente descobr iu que os outros generais, seus contemporneos, seguiam a mesma linha de Ajudar um traidor, ou apenas mostrar simpatia pelo seu infortnio, era um ato de t raio em si. Desenvolveu-se uma enorme parania e, quando o pnico diminuiu, mais de 9 mil pessoas tinham perdido a vida. pensamento, principalmente Crasso e Pompeu, que tinham acabado de triunfar sobre a enorme rebelio capitaneada pelo escravo Spartacus. Juntos, eles formaram um triunvirato (literalmente, governo de trs homens). No inc io, os seus estatutos oficiais eram um pouco ambguos. Teoricamente, o trio empunhava o poder em nome de um Senado cooperativo, mas no havia propriamente nad a que o Senado pudesse fazer para se opor a qualquer deciso dos generais. Pompeu estacionou as suas tropas junto capital, servindo como uma lembrana discreta da f ora que ele podia requerer, se necessrio. Quando os representantes no conseguiam entender a mensagem, os seus homens utilizavam uma linguagem mais dir eta: um senador chamado Bibulo, que abusou da pacincia de Csar com a sua oposio declarada, aprendeu a sua lio quando um grupo de marginais lhe despejou um balde d e excrementos na cabea. Dadas as circunstncias, poucos se sentiam inclinados a continuar resitindo ao que j poderia ser denominado um golpe militar capitanead o pelos trs generais. 14 PRLOGO UM PRE O JUSTO Jlio Csar nunca teve uma autoestima fraca. Rapidamente, ganhou fama em Roma por se r um orador pblico entusiasmante. Em 75 a.C., quando viajava para Rodes, nas ilhas gregas, para estudar com um famoso professor de oratria, foi sequestrad o por piratas scilianos e foi pedido um resgate. Quando os seus captores lhe disseram que iam exigir 20 talentos de ouro, ele reagiu com indignao e exigiu que o resgate passasse para 50. Do incio ao fim do seu encarceramento, ele sempre manteve uma dignidade desdenhosa. Ele nunca se mostrou atemorizado por aqueles q ue detinham tal poder sobre ele. Quando o resgate foi pago e Csar foi solto, ele prometeu voltar, procur-los e entr eg-los justia. Eles riram, pensando que ele estava brincando. Mas Csar, rapidamente, convocou uma frota e foi ao mar] em pouco tempo ele os apanhou e os levou para a costa da sia Menor (atual Turquia), onde os entregou ao governador romano. Para seu ultraje, o oficial no estava interessado em fazer um exemplo pbli co dos piratas, preferindo vend-los como escravos e ganhar dinheiro. Csar, ento, rapidamente levou os seus prisioneiros de volta, navegou ao longo da costa at uma zona onde seriam vistos pelos barcos que passavam e, usando a sua autorida de, crucificou-os no local. Ele no estava destinado a ser Imperador, mas o cargo era inconcebvel sem ele: Jlio Csar tinha tanto a viso imperial como o ego necessrios. Ironicamente, os conspiradores que o assassinaram apenas apressaram o fim da repblica que estavam tentando salvar HERI CONQUISTADOR Ser um tero do poder, mesmo estando frente do maior imprio que o mundo j tinha vist

o, nunca seria satisfatrio para Csar. Em vez de conspirar contra os seus parceiros no govemo, ele dedicou-se patritica tarefa de tomar o Imprio Rom ano ainda maior. Durante os anos 50 a.C., Csar e as suas legies conquistaram a vasta regio da Glia, atual Frana, e fizeram expedies exploratrias na Alemanha e Bret anha. Mesmo demonstrando a sua deslumbrante capacidade governativa, Csar mostrava tambm a sua pura crueldade, levando a cabo massacres entre as populaes rebeldes. Um milho de pessoas foram assassinadas. Em 6G a.C., Pompeu tinha o mundo a seus ps - ou pelo menos um tero, visto ser um m embro do Triunvirato com Jlio Csar e Marco Licnio Crasso. Mas isso no iria durar: no havia modo de parar a ascenso de Csar suprema autoridade em Roma PRLOGO 15 16 PRLOGO Trata-se de um nmero assombroso, levando em considerao o fato de que o total da pop ulao no pas girava em tomo de quatro milhes. Quando uma cidade, Avaricum (anta! Bourges), se recusou a ceder, Csar ordenou que os seus homens fizessem um cerco alargado. A coragem dos habitantes apenas enfu receu Csar, Aps 25 dias, quando a cidade foi tomada, as suas tropas dizimaram a populao, a penas 800 habitantes escaparam. O resto, horripilantes 40 mil, foi exterminado, servindo como exemplo para o Litros gauleses rebeldes. Avanar seria uma declarao de guerra, mas, para Csar, a retirada era impensvel. Alea i acta est (os dados esto lanados), disse ele, dando ordens para prosseguir. Em Roma, as pessoas estavam resguardadas da realidade sobre a matana nos campos g auleses e Csar era visto em casa como um verdadeiro heri. Mas assim como a sua popularidade subia, o seu apreo com os seus companheiros de Triunvirato desci a. Pompeu, principalmente, sentia-se ameaado. Ele conseguiu que o Senado ordenass e a parada do exrcito de Csar. Quando ele, acintosamente, no cumpriu tal ordem, foi a cusado de traio ao Estado. Tal como Sula, Csar estava agora em apuros com o seu prprio Imprio. Da sua base na Glia, ele dirigiu-se para o sul com a sua legio. Logo estavam nas margens do rio Rubico, na fronteira da Itlia. Avanar seria uma declarao de guerra, mas, para Csar, a retirada era impensvel. Alea iacta est (Os dados esto lanados) disse ele, dando ordens para prosseguir. Assim que atravessou o Rubico, Cs ar tornou-se oficialmente um inimigo do estado. A guerra civil tinha comeado e iria durar dois anos. A GUERRA CIVIL DE CSAR Pompeu foi apanhado de surpresa com a rapidez e a resoluo do ataque de Csar. Apesar de suas tropas serem em nmero superior s de Csar, Pompeu no atacou de volta. Em vez disso, comandando todos os navios possveis, ele evacuou alguns p ara a Grcia e outros para Espanha e preparou-se para uma campanha por todo o imprio. No entanto, Csar no iria permitir que resistissem. Ele estabeleceu o seu amigo, Ma rco Antnio, como o seu apoio em Roma, depois seguhi com o seu exrcito para a Espanha, completando a viagem em espantosos 27 dias. As tropas de Pompeu ainda no estavam preparadas e, sem o prprio Pompeu presente, foram facilmente derrotada s. Aps a batalha, Csar voltou para o leste, passou pela Glia, atravessou a Itlia e segu iu para a Grcia, onde Pompeu vinha o seu quartel-general. As tropas exaustas e esgotadas de Csar quase foram derrotadas quando se encontraram com as tropas frescas de Pompeu, na Batalha de D urres, em 10 de Janeiro de 48 a.C. De volta a Roma, Csar foi nomeado ditador, mas ele fez questo de renunciar ao seu ttul o, sob grande publicidade, alguns dias mais tarde. DIVERS ES EGPCIAS Pouco depois, Pompeu fugiu para a Alexandria, no Egito, esperando a proteo do rei locai, Ptolemeu XIII. Csar perseguiu-o, mas Pompeu foi executado assim que chegou. Ptolemeu tinha ordenado a sua morte, esperando assim agradar a Roma. Doi s antigos soldados de Pompeu, j ao servio de Ptolemeu, foram enviados num bote

para receber o navio quando este chegasse ao porto. Eles ofereceram-se para lev-l o terra, para uma audincia com o governante egpcio, que tinha prometido encontrar-se com cie. O bote dirigia-se para terra com Pompeu e sua famlia. O gen eral romano estava praticando o seu discurso de agradecimento a Ptolemeu quando,

subitamente, os seus antigos companheiros o esfaquearem pelas costas, antes que sua mulher c seus filhos, aterrorizados, pudessem reagir. Ptolemeu decapitou o corpo e presenteou-o a Jlio Csar, quando da sua chegada, mas o ditador no ficou agradecido. Ele encarou o mau-trato de Pompeu como um ultraje a Roma e deu seu apoio aos inimigos de Ptolemeu, naquilo que se tornou u ma guerra civil egipeia. Segtmdo uma tradio antiga, Ptolemeu XIII era casado com a sua irm Clepatra. Pelo menos no nome ela era sua co-governante, mas ela esta va determinada a reinar no seu prprio direito. Clepatra ganhou a vantagem com a Jlio Csar atravessa o Rubico, tal como imaginado pelo monge que desenhou este manus crito do sculo XV. 0 momento foi simblico, pois representa o desafio de Csar lei imposta pelo Senado - uma pista clara de que ele era a sua prpria Eei PRLOGO 17 untuhftvwic rt tbcfi ! ;<t anCiiwte iff- t totftif ttiiUUt iviu<trw<V tetvtmu,, 'Vl /fir rtfo Kfrt? V**lA'H< ltrtnf iprtf(urV-tfmw fattC 'tfttii'wi (ftlfct* i ifttiMun ant ( mUitfitn* <11 iniunftiiiii H stiupft (a nnHit [jtv,Vrtrt J iiiwiiwYitiU'n frirm tyiuitti 'hr fatt mmteilUi yniuontut frutuai He "VtH fom t ti ?trti itw /fn :*! /i-M rfv ViH-flii nif ft fiit rtrtJsViiwhi/ii tt ft>' vffi **!(% Virt *m "Wf teivM frwfft rtxit WH ivmWtKUtai t( tun rtti a ttit tfffiU i)(ifVitiiuft Vf(! imhVm \vu wi ifm atftttfntmtni V fm mt m V f* f" ctn) Ul fii /rWj iltiirii <> H it Ui fttnvvffiffttii tni ric mauoti rtvit PRLOGO 19 1 zi.sassinato de Pompeu serviu a Csar, tal como o rei scto Ptolemeu tinha pr evisto, mas ele escolheu ficar : ;~3ido com a desfeita a Roma. Devido a toda a sua i'r:;ncia e audcia, Csar podia conspirar com os ehores: era perigoso sube stimar a sua astcia : de Csar, ao conseguir que ele apoiasse a guerra ~ contra Ptolomeu. Em 47 a.C., as tropas de Csar gs-havam a Batalha do Nilo e Cl epatra tornava-se rainha *: Eg:to, assim como uma cliente leal a Roma. GENERAL, DITADOR... REP uindo Csar regressou a Roma, a sua popularidade estava em alta. Ele patrocinou es petculos lascivos e >gos para celebrar as suas vitrias. Isto manteve o povo do seu lado, apesar de ele j ser adorado como o : :r.quistador da Glia. Ele tambm e ra muito habilidoso com a classe patrcia. Csar j tinha ?r::. ado claramente na Glia que podia ser impiedoso ruindo a situao requeria, e no havia dvida s de .:us ele podia ser politicamente impiedoso tambm. Mesmo tendo sofrido s ordens de Sula, Csar tinha - .d discreto no seu desprezo, at que soube notcias da demisso do seu antecessor. Segundo ele, Sula tinha sido r. tolo em entregar o poder to facilmente. Mas agora Csar recusava-se a exilar os seus oponentes. Como resultado disto, at aqueles que no partilhavam das suas ideias o olhavam com respeito e gratido. Era bom demais para durar. Mais uma vez deram a Csar o ttulo de Ditador, mas desta vez ele no renunciou ao fim de dez dias. Conforme a Csar-mania ia crescendo, o povo comeou a falar em coro-. ? rei e os membros da nobreza comearam a ficar preo cupados. Csar j tinha falado sobre deixar o seu ::rulo de ditador ao seu sobrinho-neto e filho adotivo Gaio Jlio Csar Otaviano, depois da sua morte. Ma s ier que Roma queria mesmo cair sob a autoridade de :utra dinastia de reis? CONSPIRA O Os nobres, descontentes, agregaram-se em torno da figura de Marco Jnio Brutus, me mbro de uma das famlias mais distintas de Roma. Brutus era um dos amigos mais ntimos de Csar e foi um aliado inestimvel na guerra contra Pompeu, mas encarava est a situao com reservas, Se a ascenso de Csar acontecesse sem aprovao,

o que sconteceria a todas as liberdades pelas quais os fundadores de Roma tinham lutado nos sculos anteriores? Orgulhoso dos seus antepassados, que tinham ajudado os primeiros romanos a livrarem-se dos tiranos etruscos, Brutus visitava regularmente os seus bustos de mrmore, prestan do-ihes respeito. Mas, cada vez com mais frequncia, ele encontrava os bustos marcados com pichaes annimas, perguntando como que os descendentes de tais heris podiam assistir de maneira passiva formao de uma nova tirania. Conforme a Csar-mana ia crescendo, o povo comeou a falar em coro-lo rei e os membros da nobreza comearam a ficar preocupados. Brutus foi levado a agir e, com um homem da sua imponncia assumindo a liderana, to dos os murmrios vagos se cristalizaram numa conspirao sria. Na realidade, tudo indica que foi Cssio, o cunhado de Brutus, quem originou a conspirao. Brutus e ra bravo e idealista, mas demasiado honesto para uma operao como esta. Eles teriam que ser impiedosos. Csar nunca desistiria por meio de presses, violent as ou no. Eles sabiam que a nica soluo era o homicdio. Os conspiradores decidiram agir nos idos de maro de 44 a.C (que corresponde ao dia 15 deste ms). Co nforme a data ia se aproximando, as apreenses iam crescendo. Havia uma atmosfera de agouro por toda a cidade. Um dia, ao sair do edifcio do Senado, Jlio Csar foi pa rado por um ridente que o avisou de maneira sombria - ou at codificada - Cuidado com os idos de maro! Ao mesmo tempo, Calprnia, a mulher de Csar, sonhou q ue a esttua do marido estava jorrando sangue por centenas de lugares. Csar achou divertido: o conquistador da Glia e principal responsvel pelo desapareci mento de Pompeu no iria ficar apreensivo com os medos de uma mulher. ETTU, BRUTE...? Quando o dia chegou, os fatos desenrolaram-se rapidamente e todos os momentos fo ram to excitantes como no famoso drama Julio Csar, de Shakespeare. Foi por muito pouco que todo o plano dos conspiradores no deu errado. Servilio Casca, na vspera do ataque, devido ansiedade, deixou escapar um comentrio na frente de Marco Antnio, o melhor amigo de Csar. 20 PR LOGO CSAR E CLEPATRA Clepatra tinha 21 anos quando conheceu Jlio Csar e, segundo todos os relatos, ela t inha uma beleza estonteante. Pelos padres de Roma, ela era uma beldade bastante extica, com a sua pele escura, as suas ricas jias e o seu cabelo suntuosa mente enfeitado. Ela estava evidentemente atrada por Jlio Csar, j com os seus 51 anos, principalmente pelo seu poder. Ficou clebre a maneira que ela se apresentou a ele, enrolada num tapete ricamente tecido que foi enviado como um presente. Quando foi desenrolado perante o romano, ela apareceu e ofereceu-se a ele. A relao de ambos durou mais de uma dcada e eies tiveram um filho, Caesarion. As leis de Roma no permitiam a Csar casar com Clepatra, porque ela era estrangeira. Estranh amente, no entanto, como a relao no era legalmente reconhecida, a lei tambm no a classificava de adultrio. Csar no s continuou a sua relao com Clepatr ante toda a sua estadia no Egito, como ela tambm o visitou vrias vezes em Roma. Sempre entre idas e vindas, a relao durou 14 anos, tempo duran te o qual Csar estava casado com a sua terceira mulher, Calprnia Pisonis. Clepatra trouxe muito exotismo - e erotismo - histria romana. A sua beleza lendria criou caos poltico nos assuntos da ltima parte da Repblica Romana PRLOGO 21 22 PRLOGO Pgina anterior: Brutus, tal como imaginado por Michelangelo, durante a Renascena. O poeta medieval Dante condenou Brutus ao mais profundo dos infernos por se rebelar contra a autoridade. Brutus acreditava estar defendendo as mais altas tr adies romanas, apesar do seu crime nobre acabar tendo consequncias ignbeis para Roma Apesar de esse fato no ter trado exatamente a conspirao, serviu para deixar Antnio de sconfiado. Ele, inclusive, estava a caminho do Senado para interceptar Csar e alert-lo, quando este saiu do edifcio e foi abordado porTlio Cimber, que lhe pediu que lesse uma petio que trazia.

O documento era falso mas era bom o suficiente para reter e distrair Csar durant e o tempo necessrio para que Cimber pudesse agarrar a sua tnica. Nessa altura Casca atingiu o pescoo de Csar com um golpe do seu punhal. Aps isto, os golp es sucederam-se numa tempestade tal que os assassinos chegavam a cortar-se uns aos outros. Csar foi atingido por mais DIA DO DESTINO "Cuidado com os idos de maro!1' teria dito o vidente a Csar quando ele um dia deix ava o Senado. O dia fatal foi o 15 do mesmo ms. No velho calendrio lunar, os idos teriam correspondido lua cheia, mas nesta poca era apenas uma diviso conve niente do meio do ms. Mesmo que os "idos de maro" no tivessem se tomado famosos por representarem o dia final de um governo e mesmo que Jlio Csar no tivesse ficado conhecido por nenhuma outra razo, ainda teria lugar na histria como o inicio do "calendrio Juliano", que racionalizara o que at o momento tinha sido um sistema casual de contagem da passagem do tempo. Antes, o calendrio romano era composto por 12 meses, com um total de 355 dias. Gr adualmente, este calendrio foi ficando dessincronizado com os ritmos do ano solar, por isso foi inserido um novo ms entre Fevereiro e Maro. Este "Aensis Interc alaris" tinha 27 dias e preenchia o vazio do velho sistema at um certo ponto. Mas mesmo o ano no calendrio j estava defasado com as estaes, os solstcios e e quincios. de 20 golpes. Segundo a tradio, no entanto, o golpe fatal veio do homem que ele co nsiderav seu amigo. Et tu, Brute(At tu, Brutus...?), disse ele, antes da sua morte. GRITAR CAOS! Os conspiradores consolaram-se uns aos outros, dizendo que o que tinham sido fora dos a fazer era triste, porm necessrio. A Repblica estava ameaada, mas eles salvaram-na. No entanto, a realidade era que com os seus punhais, eles tinh am matado no s Jlio Csar, mas tambm o ideal republicano. Na atmosfera de raiva, medo e parania que resultou do assassinato, no havia perspectiva dos romano s voltarem a trabalhar juntos por uma causa comum. A hipocrisia estava na ordem do dia. Sem temer os avisos, Jlio Csar caminha em direo ao Senado, nos idos de maro de 44 a.C . A histria de Csar assombrou os artistas franceses do perodo ps-revoluo: Alexandre-Denis Abel de Pujol (1787-1361) voltaria a este tema vrias vez es O calendrio Juliano foi uma grande melhoria: tinha 365 dias, assim como o nosso. Estava to prximo de estar totalmente correto que quase no havia diferena para a diviso atual de anos. Mas o sistema antigo era to pouco preciso que, para q ue o primeiro dia de janeiro comeasse em determinado ponto sensivel do ciclo solar, teve que ser precedido por um ano especial com 445 dias de durao. Por isso, o que chamamos de 46 a.C. (os romanos denominavam este ano como o 709 desde a fundao da sua cidade) invadiu bastante o que j seria o ano de 45 a.C. Assim que estava operacional, o novo sistema funcionava muito melhor. Os sacerdo tes que o inventaram tinham calculado a necessidade de existirem anos especiais, de modo a manterem o ciclo, porm eles calcularam mal e estipularam trs anos de int ervalo. Mesmo assim, no foi mau: apenas gradualmente as suas imprecises se juntaram e criaram um erro cumulativamente significativo. No sculo XVI, no ent anto, o calendrio Juliano estava 10 dias defasado. Nessa altura, o Papa Gregrio XIII introduziu o novo calendrio "Gregoriano". 24 PRLOGO PRLOGO 25 A Morte de Csar, por Vincenzo Camuccini (1771 -1884), captura todo o drama do ass assinato, que, de to Importante, ressoou pela Idade Moderna adentro. Para os romanos, o certo e o errado da questo se tornaram irrelevantes, visto que o Imprio entrou rapidamente numa guerra civil 26 PRLOGO Mure o Antnio adotou um modo conciliatrio com os conspiradores, enquanto planejava secretamente vingar o amigo. Num discurso imortalizado por Shakespeare ("Amigos

, Romanos, compatriotas..."), ele dirigiu-se multido no funeral dc Csar, lanando-os f uriosamente contra Brutus e os seus comparsas. Os conspiradores foram obrigados a fugir para a Grcia, mas, assim que l chegaram, comearam a fazer preparativos para regressarem ram fora total. Brutus tinha o seu quartelgeneral entre as legies do Sudoeste Europeu e na Asia Menor. No enta nto, Marco Antnio e Otvio, filho adotivo de Csar e seu suposto herdeiro do trono, estavam criando o seu prprio exrcito, com a ajuda de Lpido, outro amigo d e Csar. O Senado reconheceu oficialmente os trs homens como o Segundo Triunvirato, os governantes oficiais do Esrado romano. O Segundo Triunvirato lev ou o Senado a reconhecer o falecido Jlio Csar como um deus, de modo a promover sua causa como justa. Alm disso, tambm tinha como consequncia que Otvio, como Divi F ilius (filho de deus), podia reclamar o trono por direito divino. Antnio e Ciepatra, alm de formarem um par romntico,, estavam tambm se tomando um casa l poderoso, tendendo a construir o seu prprio imprio ao leste. Eles lideraram o seu exrcito para lutar contra o de Brutus, que estava nesse mome nto avanando em direo a Roma. Os dois lados encontraram-se em Filipos, na Macednia. Em 3 de outubro de 42 a.C., deu-se aT Batalha de Filipos. As tropas de Brutus lutaram com as de Otvio e pareciam estar quase vencendo. Enquanto isso, o exrcito de Cssio estava perdendo perante o de Antnio. No momento da derrota, desc onhecendo que o lado de Brutus estava vencendo, Cssio convenceu Pindarus, seu amigo e homem-iivre, a mat-l com a espada. A fora de Brutus estava enfraquecida, mas ele no tinha pressa em renovar o ataque. Ele depositava muita esperana nos seus navios que combatiam, no mar, a frota do Triunvirato. Se eles fizessem tanto estrago como ele esperava, o seu exrcito no teria que renovar o ataque. Os seus inimigos ficariam isolados em terra, bem l no alto, sem navios ou mantimentos. Esta estratgia teria dado resultado se as su as tropas na costa no tivessem ficado impacientes e irriquietas. Em breve comearam a desertar do seu exrcito. Brutus viu -se obrigado a atacar o inimigo enquanto ainda tinha exrcito, mas a situao no era a ideai e isso ficou rapidamente patente. Os seus homens foram forados a se retiraT e, com tudo evidentemente perdido, Brutus tambm cometeu suicdio, em vez de cair nas mos dos seus inimigos, TR S S O UMA MULTID O Quando uni homem chega perto do poder supremo, porque que se interessaria em par tilh-io? No final, o Segundo Triunvirato seguia pelo mesmo caminho do primeiro e pelas mesmas razes, No que o Imprio no fosse suficiente. Otvio governava o oeste, a partir de Roma; xtnio o leste, a partir de Alexandria e, a Lpido, foi destinado o resto do Norte da Africa. Desde o incio, Lpido sempre foi o mais fraco do trio, embora durante algum tempo e le assumisse o papel de mediador entre os mutuamente desconfiados Otvio e Antnio. Eles nunca tinham sido aliados naturais, mesmo que, por partilhar o desej o de vingar Csar (e ganhar poder s custas dos assassinos), tivessem se aproximado durante algum tempo. Quando em 43 a.C., Lpido tentou aumentar a sua autoridade ao ficar com algumas da s legies de Otvio, este expulsou-o do Triunvirato. Isto significava mais territrios para Otvio e Antnio, No entanto, sem Lpido como mediador, a rivalidade entre eles a penas cresceu. CLEPATRA, OUTRA VEZ Os sentimentos de Otvio para com Antnio no melhoraram depois da revelao de que, desde que tinha se instalado em Alexandria, Antnio tinha assumido a, por vezes, amante de Csar, Ciepatra. Os dois, alm de formaTem um par romntico, estav am tambm se tornando um casal poderoso, tendendo a construir o seu prprio imprio ao leste Com a fria de Otvio fervendo, Antnio comeou a se questionar se no teria ido longe dem ais. Em 40 a.C., ele terminou tudo com Ciepatra e tentou fazer as paes com o seu co-governador cm Roma. Foram tao bem Direita: Marco Antnio e Ciepatra tinham uma vida de amor o cio, livre de preocupaes, tal como revelado nesta pintura, de 1717, de Francesco Trevisani.

Eles estavam vivendo um tempo que no lhes pertencia: em 31 a.C, Otvio organizou as suas tropas contra eles e o seu exlio romntico acabou em tragdia 28 PRLOGO PROFECIA SAN G R N TA Shakespeare capturou perfeio a disposio com que Marco Antnio foi forado a falar calma ente aos assassinos do seu amigo. As suas palavras sob o corpo de Csar soaram como uma profecia. Ele deu o seu melhor para garantir que a profec ia fosse cumprida. Oh, perdoa-me, pedao de terra a sangrar, Que eu sou dcil e gentil com estes carniceiros! Tu s as minas do mais nobre homem Que jamais ves viveu na mar dos tempos: Pobre da mo que derramou este sangue to precioso! Sobre as tuas ftidas eu profetizo agora... Uma maldio abater-se- sobre os afazeres dos homens: Fria domstica e feroz guerra v Ir cobrir toda a Itlia. Sangue e destruio ficaro de tal maneira familiares, Qit as mes no vo faze)' num do que sorrir quando pegarem Os sais filhos esquartejados pelas mos da guerra; Toda a piedade ficar sufocada com o hbito do crime. E o esprito de Csar, em busca de vingana, Com At ao seu lado, vindos do quente do inferno, Deve, nestes confim, com uma voz de monarca, Gritar Caos!' e deixar escapar os ces de guerra... Uma pin-up para a posteridade: a imagem de Clepatra provou-se particularmente ass ombradora no momento da sua morte trgica, em 30 a.C. A rainha egpcia era, na verdade, menos romntica do que parecia. Era uma astuta manipuladora de homens e engenhosa e implacvel operadora poltica, sempre cheia de recursos sucedidos ao se reconciliarem que Otvio selou a amizade de ambos oferecendo a mo d a sua irm, Otvia, em casamento. Isto, claro, s veio piorar tudo, porque apenas tres anos depois, Antnio deixou Roma (e Otvia) por Alexandria, juntando-se, mais uma vez, a Clepatra. PARA O VITORIOSO, OS ESPLIOS Otvio nao era sentimental, apesar de, como um homem romano, ele ter sentido profu ndamente a perda de moral que a sua famlia sofreu devido ao 30 PRLOGO comportamento de Antnio. Fora os ressentimentos pessoais, existia tambm o simples fato de que, desde a demisso de Lpido, o equilbrio do poder no Imprio estava delicadamente dividido. Mesmo que a sua reconciliao tivesse sido sincera, o eventual conflito entre Otvio e Antnio era inevitvel. O vencedor de uma guerra civil ficaria, potencialmente, com tudo. EGITO DERROTADO NO MAR Uma guerra civil foi o que surgiu a seguir. Otvio comeou a espalhar, em Roma, notci as sobre Antnio, dizendo que ele estava se tornando um nativo no Egito, com a sua rainha extica. Logo ele se sentiu confiante o suficiente para enviar a sua marinha de guerra contra o Egito: a sua frota encontrou-se com os navios de Ciepatra na costa da Grcia. Na Batalha de ccio (2 de setembro de 31 a,C.), a marinh a egpcia saiu derrotada, embora acredita-se que tenham morrido milhares de soldados de ambos os lados. Antnio e Ciepatra fugiram de volta para o Egito, Em 27 a.C. deram a Otvio o nome honorfico de Augusius ("esplndido") e o ttulo de Pri nceps ("primeiro"). Mas ningum o proclamou Imperador. No entanto., ele avanou para isso aos poucos, ao longo dos anos que se seguiram e no havia dvida s sobre quem era a lei em Roma com os navios que lhes restavam. Esta foi apenas uma pequena batalha, apesar de ter corrido to mal para Antnio. No fim de contas, ele tinha um exrcito enorme em todo o Egito, No entanto, quando as notcias chegaram de ccio, as suas tropas comearam a desertar. Acredita-se que te nha perdido 19 legies de infantaria e 12 mil de cavalaria, numa s noite. Mesmo assim ele conseguiu derrotar o primeiro exrcito que Otvio enviou contra ele, Mas a derrota j estava escrita e os homens de Antnio Severo e totalmente imperial, um modelo de retido poltica: Augusto iria gostar des

se retrato feito no sculo XVII por Peter Paul Rubens. Otvio (como ele era conhecido antes) inventou o ofcio de imperador, mas deu como exemplo um padro que muitos dos seus sucessores no conseguiriam seguir continuavam fugindo. Em agosto de 30 a.C., o exrcito de Antnio estava em forte desvantagem e rodeado. E le estava perto do desespero quando recebeu a notcia que Ciepatra tinha se suicidado. Ele apunhalou-se com a sua prpria espada, mas manteve-se vivo tempo suficiente para morrer nos braos de Ciepatra. Na realidade, a rainha egpcia ainda estava viva, mas era cativa de Otvio, agora se nhor da Alexandria. No entanto, ao testemunhar a morte do amanLc, Ciepatra no teve vontade de prolongar a sua vida. Ela contrabandeou duas spides (cobras ext remamente venenosas) no seu cesto de figos. As fontes mais antigas no entram em consenso: alguns afirmam que ela deixou-as no cesto enquanto tirava os figos para que a morte surgisse inesperadamente, como loteria; outros afirmam que ela agarrou numa spide e a colocou no seio, assumindo controle do seu destino. Caesarion, filho de Jlio Csar, era ento um jovem homem de 17 anos, com idade sufici ente para suceder me no trono do Egito. Mas Otvio, afirmando simplesmente que "dois Csares so demais", mandou assassinar o potencial rival, O caminho ficava agora livre para que Otvio pudesse herdar a ditadura e dominar o Imprio Romano, como Csar nunca fez. FINALMENTE IMPERADOR Otvio regressou a Roma e encontrou os seus senadores em dvida. Embora eles louvass em publicamente a volta do heri, tinham medo de lhe dar mais poder. A ascenso de Csar tinha-lhes dado uma pausa. Por outro lado, era um alvio ter um final para a longa rivalidade entre Otvio e Antnio e ter apenas uma figura dominante. Em 27 a.C. deram-lhe o nome honorfico de Augustas ("esplndido) e o ttulo de Princep s ("primeiro"). Mas ningum o proclamou Imperador. No entanto, ele avanou para isso aos poucos, ao longo dos anos que se seguiram e no havia dvidas sobre qu em era a lei em Roma. Mesmo assim, Augusto fazia questo de ser humide. Ele desencorajava os bajuladores. Mas era bvio que ele era a autoridade no Imprio; a Repblica j no existia. IMPERADORES ROMANOS OS PRIMEIROS CSARES Em 27 a.C., Otvio tomou o nome de Augusto (esplndido) e o ttulo de Imperador. Pouco s anos depois disso, o Imprio caiu em descrdito -primeiro por culpa de sua filha e depois por conta de seu sucessor. Os registos oficiais mostram o reinado de Augusto como de prosperidade e sucesso e, at um certo ponto, isso era verdade, tanto que o primeiro Imperador se mantev e no cargo por muito tempo. Durante 41 anos, ao todo, a sua autoridade foi Inquestionv el. E assim tambm era a de Roma. A Pax Romana (Paz Romana) agora estabelecida no Imprio ria continuar desde o reinado de Augusto at quase 200 mos d epois. Depois de tantas dcadas de guerra civil, o regresso ordem surgiu como um alvio enorme para Como primeiro chefe de Estado do Imprio, Augusto tornou-se a imagem de Roma: o se u perfil estava exposto nas moedas do imprio (acima). Apesar de as esttuas exagerarem, sem dvidas, o seu ar autoritrio, todos concordavam que ele tinha uma a parncia de comandante todas as pessoas sob a autoridade romana. O fato de Augusto, nos seus tempos de Otvio, ter causado a maior parte dos conflitos tinha sido esquecido de bom grado. O que importava que ele agora presidia paz. E ele tornou Roma grandiosa. Quem poderia negar isso quando, ano aps ano, se viam edifcios pblicos majestosos sendo erguidos na capital. Encontrei uma cidade de tijolo e deixei uma de mrmore dizia Augusto. Isto podia ser um exagero, mas el e tinha uma certa razo. A simplicidade da vida privada de Augusto contrastava com toda essa grandeza pblica. Ele era ostensivamente humilde e tinha uma mquina d e propaganda ocupada em fazer com que todos soubessem o quanto modesta era

a sua vida. A sua amada esposa, Lvia Drusila, tornou-se um cone da esposa romana: devotada, le al, forte e at um 33 34 OS PRIMEIROS CSARES pouco severa. Lvia Augusta, como ela ficou conhecida aps a promoo do marido a Impera dor, fazia questo dc se apresentar corno a ajudante do seu esposo. Ela era linda, mas esforava-sc muito para no o demonstrar. A sua tnica simples e li sa denunciava uma personalidade sem ostentao. O seu cabelo era bem cuidado, mas penteado de uma forma que demonstrava a sua disciplina e comedimento. Ela de ixava saber que passava o seu tempo tecendo ou realizando outras tarefas de mulh er -mas no tarefas femininas frvolas. Lvia Augusta no tinha maior ambio que defender a di gnidade de Roma. Ela mantinha-se ao lado do seu homem com o mais 0 ttulo Imperador era um ttulo militar, significando homem que d ordens ou g eneral. 0 papel principal do Imperador era o de comandante-em-chefe. Anos de guerra civil tinham preparado/equipado Augusto bem; aqui ele faz a sua entrada vitoriosa na Sria, por volta de 27 a.C. admirvel altrusmo, chegando mesmo ao cmulo de, dizia-se, lhe trazer virgens para se rem defloradas. Dignidade era o que importava. Desde que o adultrio no prejudicasse a reputao da casa, no contava como traio. Jovens escravas tambm no contav m, por isso no havia razo para que Lvia se preocupasse com o que GUERRAS DE CABELO Lvia Augusta estava fortemente associada a um estilo de penteado denominado de no dus ou n, que estava na moda no incio do Imprio Romano. Este penteado ganhou o seu nome devido ao coque, que era usado alinhado com o centro da fronte . Enquanto que as madeixas de cabelo postas atrs das orelhas sugeriam uma suavida de mais feminina, neste penteado elas estavam atadas atrs num apanhado duro e auster o. O efeito final era elegante e simples. Assim como em muitos aspectos da vida de Lvia e Augusto, havia uma clara preocupao que, tendo atingido tal poder absoluto , o casal imperial fosse visto como simples servos do Estado, mantendo os tradicionais valores da Repblica. Mas o nodus tambm fazia outra declarao, que se torna mais clara quando percebemos q ue, apesar de ter sido Livia a responsvel por tornar o estilo verdadeiramente na moda, foi a sua cunhada Otvia quem o lanou. A irm de Augusto tinha sido casada c om Marco Antnio em 40 a.C., a fim de estabelecer relaes de amizade entre Otvio c o seu rival. Mas Antnio no esperou pela sua crise dos sete anos; apen as trs anos depois ele deixou Otvia e Roma e voltou para o Egito, onde ele reatou, mais uma vez, com Clepatra. Isto era uma infidelidade no apenas para com Otvia, mas tambm para com Otvio e Roma, algo que os correligionrios deste fizeram questo de tornar claro. Ao adotar o nodus, Otvia no estava apenas se transformando: ela estava representando a mulher romana. O seu penteado, com a sua severidade, contrastava duramente com a exuberncia do penteado de Clepatra. Otvia queria deixar bem claro que ela nao era uma tentado ra egpcia, uma femme fatale oriental. A mulher romana de classe alta, tal como esta matrona do primeiro sculo d.C., era uma publicidade ambulante dos valores romanos. Tal como popularizado por Lvia Augusta, o nodus, ou 'n1, mostrava por completo a face feminina, apesar do pentea do ser definitivamente severo para os padres atuais OS PRIMEIROS CSARES 35 INK 36 OS PRIMEIROS CSARES HiW Augusto ordenou projetos espetaculares de edificios, no s em Roma mas por todo o I mprio, Esto admirvel teatro ao ar livre em Orange, na Frana, e os espetculos pblicos regulares que eram apresentados l enfatizavam o poder e o prestgio - e a ge

nerosidade - do Imperador que os patrocinava o marido fazia, desde que o seu prestigio como Lvia Augusta se mantivesse seguro, As admirveis qualidades prticas de Lvia foram ressaltadas quando, um dia, andando p elo palcio, cruzou com um grupo de homens que estavam nus, depois de fazerem exerccio. Por lei, eles teriam sido executados, por terem comprometido a pureza d a presena da Imperatriz, mas Lvia deu ordens para que eles fossem poupados. Ver um homem nu no era mais desconcertante para uma mulher verdadeiramente casta do que seria ver uma esttua de mrmore. OS VALORES DE FAMLIA Augusto no via incoerncia (nenhum romano veria) entre as suas pequenas ligaes com co ncubinas e a sua agressiva campanha pblica pelos valores de famlia. Ele executou um homem-livre, que considerava um amigo pessoal de longas datas po r causa das suas relaes adlteras com esposas aristocratas. Isto era uma ofensa para as casas nobres de Roma e, por isso, tambm para o siatus quo social. Ele no e stava preocupado com assuntos morais ou com a mgoa emocional que tal adultrio pudesse causar. Augusto tinha uma opinio to forte sobre as potenciais convulses que o adultrio podia causar sociedade, que criou legislao prpria: um Augusto no via incoerncia entre seus adultrios e sua agressiva campanha pblica em pr ol dos valores da famlia. marido que apanhasse a esposa com um amante tinha direito, legalmente, de matar ambos, O mesmo direito cabia a um pai que apanhasse a filha cometendo adultrio. Um marido que soubesse da infidelidade da OS PRIMEIROS CSARES 37 ~'dher tinha no s o direito, mas tambm o dever de sc rorciar dela dentro de 60 dias; ela seria banida c teria .. enfrentar penalidades financeiras. As mulheres -;:;vam proibidas de aparecer em muitos lugares pblicos i ambos os sexos tinham a obrigao de se casar, riimens com menos de 60 anos e mulheres com menos 2? 50 anos eram obrigados a se casar se fossem solteiros: : 7 eles falhassem, perderiam o direito de herdar as propriedades de seus pais. UMA FILHA DESOBEDIENTE 3 casai imperial pode ter apresentado uma poderosa '.T ate unida perante Roma e o mundo, mas nos bastidores, nem tudo era to calmo quanto parecia. Lvia era a terceira mulher do Im perador. Apesar dc cie ter devolvido a primeira noiva, Cldia, ao pai, intocada, antevendo mais possibilidades de vantagens dinsticas no casamento com Escribnia, a lha de um aliado. Este segundo casamento foi um desapontamento, para dizer o mnimo. Segundo documentos, Otvio tinha ficado Sentado no seu lugar por direito, entre os deuses - e atraindo olhares respeitos os, mesmo nesta companhia - Augusto pode deixar o trabalho de conquista para os seus soldados, tal como mostrado abaixo. Aps a sua morte, Augusto era adorado como uma divindade, tal como a sua Imperatriz, Lvia Augusta

OS PRIMEIROS CSARES 39 : : sos bebem e bisbilhotam junto casa de Agripa, nesta '3 de Sir Lawrence Alma-Ta Um encosta-se casualmente base onde fica a esttua do Imperador com o seu mc d direito levantado, num gesto irnico de comando. A ajr r jade de Au gusto foi duramente minada pelo estilo de vida iaert io da sua filha, enquanto casada com o seu amigo Agripa es-Zto com as reclamaes de Escribnia: o seu nico n: ie redeno, dizia ele, era ter-lhe ado uma filha. p s o nascimento, ele divorciou-se dela no mesmo dia: 'tvantou-se do leito onde deu luz e descobriu que cr: uma mulher solteira. A gratido de Otvio pela sua filha Jlia no nbreviveu sua infncia. Criada por ele e por Livia, ela ma rebelde. O seu primeiro casamento, com o seu remo Marcelo, poderia ter funcionado, se ele no tivesse I jvr-.io doente e morrido numa campanha militar na (Esc mha. O seu segun do casamento, com xgripa, um

aliado de Augusto, 25 anos mais velho que ela, foi um desastre. Mas resultou em dois netos para o Imperador, Gaio Csar e Lcio Csar, que Augusto, satisfeito, adotou e os tornou seus sucessores. Jlia no conseguiu o que queria deste casamento , mas depressa iniciou uma relao amorosa com Semprnio Graco. E este, segundo diziam os boatos, foi o primeiro de muitos. Em 12 a.C., Agripa morreu. Augusto rapidamente arranjou outro casamento para a s ua filha, desta vez com o seu enteado Tibrio. Ele tinha nascido de um casamento anterior de Lvia, m as tal como Gaio e Lcio Csar, foi criado pelo Imperador como seu filho. Este Encontrei uma cidade de tijolo e deixei uma de mrmore. A pretenso de Augusto no foi em vo; a sua urbanizao do Frum era particularmente expressiva. 0 Imperador fazia questo de comparar ostensivamente a sua vida privada simples ao esplendor dos seus projetos para construes pblicas OS PRIMEIROS CSARES 41 Sempre que via Jlia, Tibrio relembrava as umilhaes que tinha passado s mos da sua - lao dos dois apenas piorou conforme 3 tampo passou. Rubens apresenta-os aqui em :erfil - eles nunca estariam de acordo :isarnento foi, tambm, um erro desde o micio, mas os pecados de Jlia eram agora du plamente prejudiciais, pois no s ela estava trazendo m reputao famlia zovemante, com os seus idultrios ultrajantes, :omo tambm o fazia s rostas de um marido que ismbm pertencia a essa mesma famlia. E ela iizia abertamente. Roma estava fervilhando com bisbilhotices sobre as suas relaes e as suas festas rublicas noturnas para beber no Frum. Isto numa poca em que seu pai 0 seu busto retrata autoridade, porm, cada vez mais, Augusto estava exposto ao ri dculo, como resultado das escapatrias bbadas e das ligaes sexuais ilcitas da sua filha. No final, o Imperador tinha que mostrar que ele era o senhor da su a prpria casa, ao fazer de Jlia e dos seus amantes um exemplo pblico. tinha introduzido leis exigindo que as mulheres mal sassem de casa, mesmo durante o dia. Uma mulher saindo noite para beber com homens era inaceitvel. Devido s circunstncias, difcil evitar a suspeita de que Jlia era levada por uma determinao d humilhar o seu pai, o Imperador, o mais profundamente que pudesse. Augusto certamente no tinha alternativa que no fosse agir. Segundo a lei, ele deve ria ter executar a sua filha. Ele conseguiu levar o mais descarado e pblico dos seus amantes, Jlio Antnio, a cometer suicidio. Semprnio Graco conseguiu escapar apenas UM AMOR DE ME? Inevitavelmente, talvez, sussurrava-se em Roma que Li via Augusta estava por trs das mortes de Gaio e Lcio Csar, ansiosa para assegurar a sucesso do seu filho s custas dos de Jlia. Certamente, o falecimento inoportuno de ambos no prejud icou as pretenses de Tibrio: ele passou de terceiro na fila para aparente herdeiro em apenas dois anos. Alguns foram mais longe, sugerindo que tendo conse guido liberar o caminho do filho at aqui. Li via procedeu remoo do obstculo final. Segundo esta verso da histria, a esposa devota serviu ao marido, com as sua s mos brancas, os figos que o envenenariam ao jantar. Livia era certamente uma dura e determinada mulher e uma operadora poltica segura . No entanto, no h provas, nem sequer consenso entre os escritores mais antigos, que apoiem esta viso de Livia como assassina. E difcil conceber como a Imperatriz poderia ser responsvel pela morte de Gaio Csar devido a ferimentos sofridos durante a batalha no Cucaso e no h provas que sugiram algo sinistro nas doenas que vitimaram Lc io Csar e Augusto. No caso improvvel de Livia ter conseguido concretizar essas mortes para colocar T ibrio no trono, foi seguramente o mais grave dos seus enganos. Tudo o que se sabe sobre o seu reinado, leva-nos a crer que ele foi arrastado contra a sua von tade e que nunca se conciliou com a sua posio. E se ela estava espera da sua gratido, ento julgou pior ainda o seu filho. Desde o incio, ele ressentiu-se com o que considerava serem as intromisses da sua me. As coisas s pioraram conforme o tempo ia passando e, em poucos anos, a ruptura entre ambos era comple

ta. Quando ela morreu em 29 a. C., ele se recusou que ela fosse endeusada junto com o seu falecido marido Augusto e retirou-lhe retroativamente todos os ttulos. 42 OS PRIMEIROS CSARES Germnico ganhou sua recepo triunfante em Roma devido s suas conquistas na Germnia e n o leste, mas quanto maior era a adorao, mais amarga era a inveja do Imperador. Tendo sido um grande general ele prprio, Tibrio perdeu profundidade como governador e a sua incapacidade trouxe um lado rancoroso e cruel com o exlio, assim como muitos outros homens. Jlia tambm foi deportada e enviada pa ra a ilha. no largo da costa de Pandateria, em Ventotene, com Escribnia, a sua me. Ela no estava autorizada a ter qualquer contato com liomens ou qualquer luxo, nem mesmo vinho. Augusto, profundamente amargurado, nunca mais se referiu a ela depois disso, a no ser usando o termo ; o meia cancro. Debaixo da sua raiva, pa recia estar a verdadeira dor. UMA SUCESSO TRISTE Tibrio foi um marido muito resistente para com Jlia, principalmente porque ele est ava casado e feliz quando ela enviuvou. Ele parecia estar verdadeiramente apaixo nado pela sua ento esposa Vipsnia Agripina. Eles j tinham um filho e ela estava grvida do segundo. Mas o homem romano, principalmente se fo sse um membro da casa imperial, no podia deixar os sentimentos interferirem no caminho de uma boa ligao dinstica. O casamento com Jlia iria ajudar a manter a su cesso na famlia. OS PRIMEIROS CSARES 43 Assim, Vipsnia teve que sair do caminho. A ordem r. do prprio Augusto, queTibrio se divorciasse da esposa e casasse com a sua meia-irm. Com o :ue da noticia, Vipsnia abortou. Tibrio cumpriu seu dever e casou com Jlia, mas estava com o A inteno era simular uma morte natural, mas poucos tinham dvidas: Germnico tinha sid o envenenado, segundo ordens do Imperador. Longe de garantir a posio de Tibrio, o assassinato apenas o tornou mais vulnervel: ele foi praticamente leva do loucura pelo seu medo de ser morto 44 OS PRIMEIROS CSARES corao destroado, com a perda da sua adorada esposa. Um dia, quando Tibrio viu Vipsnia em publico, seguiu-a chorando pateticamente. Desde o incio, Tibrio odiava Jlia de forma to intensa quanto a que tinha amado Vipsni a. E Jlia, claro, fazia o seu melhor para justificar esta repugnncia. Enquanto ela bebia, frequentava farras e partilhava a sua cama com estranhos, el e entregou-se aos seus deveres pblicos, servindo o exrcito com distino na Hungria e na Alemanha. (Histricos militares descrevem-no como um dos grandes gene rais de Roma.) Ele se dedicou tambm a sua carreira poltica, marcando a sua vida pblica. Apesar destes feitos, ele parecia ter perdido o rumo e o escritor Pln io o Velho descreveu-o como tnsnssimus hcnmnum (o mais triste dos homens). Uma dcada depois. Augusto sentiu-se doente: O que achou de minha atuao?5" foram sua s ltimas palavras. Abruptamente, e sem explicaes, em 6 a. C.Tibrio retirou-se da vida pblica e foi vive r em isolamento na ilha de Rodes, Augusto ficou enraivecido, vendo isto como o equivalente desero do seu posto. Alguns meses depois de ter sado, Tibrio ifrr"zjffiS8t8ES arrependeu-se da sua deciso e pediu permisso para voltar a Roma. Mas Augusto, aind a enfurecido, recusou categoricamente, dizendo a Tibrio que deveria ficar onde estava. S em 2 a. C. que ele foi autorizado a voltar capital, e apenas como um cidado c omum. Nesta poca, no entanto, o leque de herdeiros de Augusto estava diminuindo. Nesse mesmo ano, Gaio Csar tinha morrido na Armnia; Lcio adoeceu e morreu apenas do is anos depois. Augusto, nesse 0 busto capta a sua beleza, mas no fornece pistas da ferocidade com que Ag ripina lutaria pelos seus interesses e os dos seus filhos. Junto com a coragem imprevisvel da sua me. ela tinha a fantica lealdade familiar que tinha faltado a Jli a: uma combinao formidvel, segundo o Imperador ------

momento, adotou formalmente Tibrio como seu filho. Uma dcada mais tarde, o prprio Augusto adoeceu: O que achou de minha atuao? foram as suas ltimas palavras. Tendo sido o criador do oficio de Imperador, ele tinha interpretado o papel perfeio. Poucos dos seus sucessores governariam com tal inquestionvel autoridade. Tibrio estava particularmente mal preparado para ocupar a posio de Augusto, mas para o melhor e para o pior, ele devia reinar como seu sucessor. UM IMPERADOR INVEJOSO Tibrio no tinha gosto pelo posto e deixou o estado navegar deriva. O Senado, o ver dadeiro poder numa Roma Republicana, tinha enfraquecido depois de sucessivas ditaduras, mas Tibrio tentou fazer com que a instituio recuperasse as rdeas do poder . Mesmo estando desconfortvel como soberano, ele no queria que mais ningum tivesse poder e ressentiu-se com as supostas interferncias de Lvia. Na reali dade, o que tornava os conselhos de sua me to amargos era o fato de que ele to obviamente precisava deles e a competncia dela apenas acentuava as falh as dele. Do mesmo modo, Tibrio sentia-se ameaado pelos sucessos militares de Germnico. Antes de morrer, Augusto tinha ordenado a Tibrio que tomasse o neto de Lvia como seu filho adotivo. Germnico Jlio Csar Claudiano, para dar o seu nome inteiro, tinha herdado o seu agnamen honorfico do seu pai, que tinha feito grandes conquistas na Alemanha. Mas Germnico o jovem, facilmente podia ter conquistado es te nome por si prprio, graas s vitrias que ele alcanava por toda a Germnia, que. nos anos recentes, tinha sido cenrio de diversas rebelies. Era particularmente triste que Tibrio invejasse Germnico, pois ele tambm tinha sido um general com muitos feitos. Mas agora, no entanto, as suas exploraes militares pertenciam ao passado e ele senda-se claramente desorientado e sem cap acidade para entender. Com as notcias da ascenso de Tibrio, gerou-se agitao no exrcito por todo o Imprio: Germnico teria sido a escolha tanto dos generais como das patentes mais baixas. O prprio jovem, no entanto, acabou com as OS PRIMEIROS CSARES 45 -wno Prefeito da Guarda Pretoriana cie Tibrio, Sejano era o ;ficial mais poderoso de Roma, tendo um papel muito importante -3 administrao do Imprio. Entre a sua ambio incontida e a -diferena aptica do Imperador, Sejano conseguiu tornar-se 0 .erdadeiro poder em Roma ziscrdias, declarando o seu total apoio a Tibrio, mesmo s endo ele 0 homem do mome nto. Repentinamente, em 18 a.C.., enquanto estava em iimpanha na sia. Germnico adoeceu. O seu declnio km breve e ele rapidamente morreu. Foi tudo extremamente repentino - demasiado repentino, muitos acharam, para ser natural. Espalharam-se rumores s obre a hiptese de ele ter sido envenenado a mando do Imperador. A sua viva, Agripi na, voltou a Roma com as suas cinzas numa urna e os seus seis filhos. Eles : jrmavam um quadro desesperadamente desolador, enquanto depositavam os restos mortais de Germnico rara descansar no tmulo de Augusto. Multides vieram v-los e choraram ao ver sua situao deplorvel, mas 0 desgosto rapidamente se transfor mou em raiva. Notas dizendo Devolvam-nos Germnico! foram afixadas por toda a cidade e vozes annimas gritavam na noite, denunciando aqueles que tinh am assassinado o preferido do povo para Imperador, DEDO SUSPEITO Muitos apontaram o dedo ao amigo do Imperador, o antigo governador da Sria, Gneu Caipurnio Piso, Tinha sido na sua antiga provncia de Antiquia que Germnico tinha falecido. Era sabido que os dois j tinham discutido muitas vezes, anteriorm ente. Germnico tinha expulsado Piso da sua posio, o que dava a ele motivos prprios para o assassinar. Por outro lado, havia a hiptese de Piso estar trabalhan do a mando de Tibrio e, certamente, no faltavam pessoas para acreditar nesta teoria. Qualquer ideia de que o Imperador tinha ignorado o assassinato de Germnico (se qu e foi homcido) foi

48 OS PRIMEIROS CSARES PRAZERES PERVERSOS Em Capri, Tibrio entregou-se inteiramente lascvia. Ele construiu um palacete espec ial., na qual podia realizar as suas fantasias mais loucas. As suas paredes estavam decoradas com pinturas pornogrficas e havia uma biblioteca recheada com l ivros erticos, de modo que o Imperador e os seus hspedes nunca perdessem a inspirao. Jovens rapazes atuavam em grupos de trs de cada vez, para os entreter e e xcitar. Nos terrenos em volta, existiam grutas isoladas, onde rapazes e garotas vestidos como divindades esperavam para seduzir os passantes. Dizia-se que ele tinha meninos treinados para nadar entre as suas pernas enquanto ele se banhava, lambendo e mordiscando o seu corpo conforme passavam. Bebs eram deixados com fome, de modo a que sugassem ins tintivamente o seu pnis, como se fosse um mamilo. Capri estava a um mundo de distncia de Roma, longe das preocupaes do comando e das responsabilidades do poden aqui, Tibrio, podia satisfazer as suas fantasias de interminvel ociosidade e prazer. Na capitai do Imprio, no entanto, Sejano, esta va preparando o seu caminho para ascender ao poder. Ultimamente, planejava derrubar o poder do Imperador descartada quando Piso agarrou a hiptese de recuperar a Sria para si. Seria isto u ma recompensa do Imperador por um servio fielmente executado? No que dizia respeito ao pblico, tudo parecia comprometedor e Tibrio foi forado a agir. Ele acho u que no tinha alternativa que no fosse realizar um julgamento. Piso suicidou-se (ou pelo menos assim pareceu) antes de enfrentar os seus acusadores. Seria esta atitude uma admisso de culpa por parte do governador? Ou seria, numa verso mais sinistra, mais um assassinato promovido pelo Imperador para que Piso no revelasse o seu envolvimento na morte de Germnico? A viva de Germnico, Agripina, era filha da desleal Julia com Agripa, o seu segundo marido, e, sem surpresas, no havia amor entre ela e Tibrio. Julia morreu poucos meses depois do seu pai, com quem ela OS PRIMEIROS CSARES 47 zjxnea se reconciliou. O novo Imperador, o rnarido de : :em escava separada, man tinha-a sobre priso miciliar. Ela morreu de subnutrio, algo extremamente raro numa mulher da sua posio. Hsvia quem afirmasse que Tibrio tinha ordenado aos seus guardas que parassem de a alimentar por . pleto, at que, aps de um longo e agonizante lerl mio, ela morreu de fome. Havia quem afirmasse que Tibrio tinha ordenado aos seus guardas que parassem de a limentar Julia. Depois de um longo e agonizante declnio eia morreu de fome Apesar de ser melhor esposa do que a sua me ~-~-ha sido, Agripina linha a mesma c oragem teimosa. Z.i acusou, face a face, o sogro de ter ordenado a morte do seu marido. Furioso, o Imperador baniu-a da -a companhia por alguns anos. Tibrio e a sua me, via, estavam unidos na suspeita de Agripina. Era um -zredo conhecido, o fato de ela acreditar que os filhos de Germnico - Nero Csar, Druso Csar e Gaio Jli o 'esar (Calgula) - deviam estar na linha da frente da acesso imperial. UMA CONSPIRA O ASSASSINA A parania de Tibrio era seletiva: apesar de ter estado aierta para a ameaa de Germni co, permaneceu : "mpletamente inconsciente do perigo que corria por ' urro lado. Ele confiava em absoluto no seu amigo e . nselheiro Lcio Alio Sejano, q ue ele tinha tornado Prefeito da Guarda Pretoriana. Originalmente esta era : guarda pessoal do Imperador. Tratava-se de uma -nidade de elite que no tinha si gnificado poltico. Mas Sejano estava tornando-a, aos poucos, uma importante arma de estado e uma fo rmidvel base ressoai de poder militar. Tibrio estava satisfeito com estas decises, contente por ter algum assumindo suas responsabilidades como governante, Implacvel, engenhoso e ferozmente ambicioso, Sejano estava decidido a chegar ao topo, mas havia um Dbstculo bvio sua ascenso. Es te era Julio Csar Druso, filho de Tibrio com a sua primeira esposa,

Vipsnia, e o herdeiro apontado para o suceder no trono. Os dois nunca confiaram u m no outro. Assim, Sejano comeou a conspirar para se livrar para sempre deste rival. Ele tomo u-se o mais prximo possvel de Livila, esposa de Druso. Ela era neta de Livia, de quem tinha herdado o nome. Ela tinha toda a ambio da av e sentia-se em desvantag em, desde que Augusto tinha obrigado Tibrio a adotar Germnico como seu filho. Apesar de Druso ser filho do Imperador e ter atuado com louvor tanto na p oltica romana, como no campo de batalha, ele tinha sido eclipsado pela carreira brilhante de Germnico, Longe de remover esta ameaa, a morte deste, impulsionou a s ua viva, Agripina, para o centro das atenes, permitindo-lhe criar grupos de presso a favor dos seus trs filhos. Sejano cortejou Livila e logo se tornaram amantes secretos. Parece que ele no enc ontrou muita resistncia e, apesar de Sejano ter uma personalidade irresistvel, tudo indicava que Livila foi primeiramente seduzida pela sua ambio. Druso, decidiu ela, era uma m aposta. A sua melhor hiptese de se tornar Imperatriz seria como co-conspiradora com o Prefeito. Ela no era pessoa de perder a cabea. Conscien te de que Sejano podia possivelmente tra-la, ela fez com que ele se divorciasse de sua mulher, Apicata, e deixasse os trs filhos, para lhe provar que ele tinha p retenses em casar. Quando isto estava concludo, em 23 a.C., o casal feliz atuou em conjunto para matar o marido de Livila. O mdico pessoal dela, Eudemo, ad ministrou o veneno. Foi to sutil, que parecia que Druso sofria de alguma espcie de doena natural: ele morreu lentamente, ao longo de vrios dias. EXLIO OUTRA VEZ A morte de Druso perturbou Tibrio - provavelmente menos pela perda do ente querid o, e mais pela sensao de vulnerabilidade que lhe deixou, apesar de no haver sugesto de crime. Longe de o tornar mais determinado em afirmar a sua autoridade, o fato apenas serviu para o distrair do governo, tornando-o ainda mais dependen te do seu Prefeito. A sua parania estava crescendo. Quando, em 26 a.C., Agripina lhe pediu permisso pa ra voltar a casar, Tibrio comeou a matutar sobre os motivos e aspiraes dinsticas dela. A sua parania foi encorajada por Sejano, que via os Mios de Agripi na como uma ameaa. As ambies dela para os seus filhos no eram segredo, apesar da reao do Imperador ainda parecer muito descabida: 48 OS PRIMEIROS CSARES UMA M E ROMANA Antnia Minur foi a filha da irm de Augusto, Oivia, com Marco Antnio, embora ele tive sse abandonado a sua familia romana por Clepatra, Esta traio, tanto casa como ao pas, serviu para reforar a resoluo romana da sua filha. Ela foi a sobri nha preferida do Imperador, acima de todos os outros, e sua tia Lvia tambm parece ter-se interessado por ela desde muito cedo. De fato, Antnia deu o no me da sua tia, Lvia, sua nica Mia: Livila. Uma autentica filha da instituio. Antnia cresceu para se casar com o general e cnsul Nero Cludio Druso. Um dos seus filhos foi o clebre general, Germnico; o outro, o futuro Imperador Cludio. Quando seu marido foi morto cm combate, o Imp erador incitou-a a casar-se novamente, mas Antnia recusou-se, preferindo manter-s e fiel memria do seu falecido marido. Uma mulher formidvel, ento, e mesmo tendo amor pelo poder e pelos seus ornamentos para si e para sua familia, a sua ltima lealdade era para com a prpria Roma. As mulheres em Roma eram o segundo sexo, mas isto no significava que elas no impus essem respeito: a matrona leal era encarada com uma intimidao reverente. Antnia Minor foi exemplar: graas sua firmeza e a sua coragem, a subida de Sejano f oi parada, e o Imprio salvo ele baniu-a para Pandateria, para onde a sua me tinha sido enviada cintes dela. Mas tambm Tibrio se dirigia para o exlio. Pode ter sido o seu medo de ser assassina do que estava por trs da sua deciso de se retirar efetivamente pela segunda vez. Nesse mesmo ano, foi para a ilha de Capri, Ele deixou Roma merc de S ejano, agora firmemente estabelecido como amante de Livila. Mas a envelhecida

Lvia, manteve-se entre o Prefeito e as suas ambies. SEJANO AGE No final da dcada, a influncia de Sejano estava no auge. Na ausncia de Tibrio, era e le quem, efetivamente, governava Roma, Ao longo dos anos, ele tinha transformado a Guarda Pretoriana de um pequeno corp-para uma fora substancial de 12 mil homens, o seu exrcito privado, para todos os efeitos prticos. Ele tinha o Imperador onde queria: dependente dee para cada informao sobre o que estav a acontecendo no Imprio c em Roma. Ele era o potencial governante do mundo romano, mas ainda no o era oficialmente. Por muito importante que Sejano tenha se tornado, ele continuava a ser apenas um funcionrio e, por isso, tinha os olhos postos no prmio do poder absoluto. Se a morte de Livia, em 29 a.C., foi um alvio para Tibrio, foi melhor ainda maior par a Sejano. Ele, a partir de ento, sentiu-se encorajado o suficiente para lanar o seu assalto ao trono imperial. Comeou empreendendo uma srie de OS PRIMEIROS CSARES 43 r-i na esteve muito perto de conseguir o poder, antes de a is conspirao ter sido exp osta por Antnia Mi no r. Surgiu bs atvoroo nas ruas de Roma conforme o Imperador Tktq assumiu o cargo e o povo virou-se contra o Prefeito i as seus aliados osainentos por traio apontados a famlias muito rtantes na instituio romana. Os proced imentos 333111 uma simulao cnica, com as acusaes sendo sc =das em evidncias" falsas fornecidas pelos seus zr: rmantes pagos para neutraliza r qualquer oposio s.-; ia de Sejano. Roma estava controlada pelo medo e pela s5peiia, e muitos cidados patrcios honestos se mataram, que caissem vtimas d os homens de Sejano. FIM DE AGRIPINA >- zmralmente, Sejano deu uma ateno especial a (fcgripina e sua famlia. Tibrio no pr u ser persuadido sobre o fato de a viva de Germnico ser uma ameaa. J banida para Pandateri a, ela foi detida agora junto com Nero e Druso Csar, seus dois filhos mais velhos. O primeiro, julgado por traio, foi assassinado ou suicidou-se. Druso tambm foi condenado e morreu de fome na priso. Agripina foi encarcerada e tratada com uma brutalidade apavorante. Depois de um espancamento, ela chegou at a perder um olho. Quando tentou tirar a sua vida. deixando de comer at morrer, foi violentamente alimentada fora: ela no evitaria a crueldade do Imperador e do s eu Prefeito to facilmente. S depois de quatro anos, foi permitido a Agripina definhar, deixando para trs trs filhas e o seu filho mais novo, Gaio Jlio Csar ou Calgula. Com apenas 17 anos, Calgula parece ter desarmado Tibrio com a sua aparente inocncia e sinceridade infantil. De fato, ele tornou-se uma espcie de animal de estimao. Em 31 d.C., o Imperador levou Calgula para 50 OS PRIMEIROS CSARES viver com ele na Lha de Capri. No cra propriamente o ambiente mais apropriado par a um rapa/ adolescente, mas considerando todos os acontecimentos, ele teve a sor te de manter-se vivo. ANTES DA QUEDA Em 25 d. C., Sejano procurou a permisso do Imperador para se casar com Livila. Ti brio, sem dvidas, recusou o pedido. Embora notavelmente tolerante poltica de Sejano, ele tinha visto o casamento como algo muito acintoso. Vendo a reao do s eu amigo, Sejano recuou apressadamente. Passados seis anos, contudo, ele foi muito mais ousado. Em 31 d. C., Sejano anunciou o seu noivado com Livila. Segundo uma lenda muito posterior, entre os passos para tornar-se um deus, Augus to consultou a mulher sbia, a Sibila. Esta mostrou ao atemorizado Imperador uma viso da Virgem Maria com o menino Jesus, proclamando Esta criana ser maior do que t u. Esta pintura do artista da Renascena Paris Bordone representa Augusto visitando Sibila, em meio a casas romanas imaginadas Foi, em perspectiva, a sogra de Sejano quem finalmente deu fim aos seus desmando s. Antonia Minor foi uma das mulheres mais formidveis do seu tempo. Secretamente,

ela enviou uma carta ao Imperador na Ilha dc Capri, avisando-o de sua filha e os planos do Chefe dr Departamento. Eles estavam, ela disse, conspirando assassina r tanto o prprio Tibrio como Calgula, para que Sejano pudesse ser instalado no trono imperial. Finalmente, Tibrio despertou para a ameaa que o seu velho amigo e conselheiro repr esentava. Agora ele fo: to decisivo como antes tinha sido aptico. Indo diretamente para Roma, ele fez valer a sua autoridade, e aqueles que tinham sido intimidados a apoiar Sejano ou voltaram a apoiar o Imperador ou afastaram-se pa ra ver que aconteceria. De qualquer modo, a base de poder firme que Sejano tinha co nstrudo, comeava, repentinamente, a parecer trmula. Tibrio continuou, conferindo sacerdcio a Calgula, um selo implcito do seu patrocnio. Como o apoio a Sejano contin uava diminuindo, o Imperador denominou Nvio Sutorio Macro para o substituir como Prefeito. Sejano foi .M. : OS PRIMEIROS CSARES 51 :iado a comparecer perante o Senado. A cena foi dramtica. Tibrio tinha ainda necessidade Zn prosseguir com prudncia mxima , portanto foi dito a Se-o que iria ser oferecida a ele uma nova posio de pesdgio.A sua carta, lida perante a assembleia, comeava pn louvor fastidiosos, basicamente tentando ganhar ;xj-, enquanto Macro assumia o comando da Guarda nana e mandava cercar a Casa do Senado. S ao fim :c i-gum tempo de escrita que a verdadeira inteno da .. .io Imperador emergiu. Abruptamente ele modificou a iej rumo. atacando Sej ano e exigindo a sua deteno. UMA QUEDA PRECIPITADA suela noite, uma segunda reunio do Senado decretou a morte de Sejano. Ele foi estr angulado e o seu . lanado abaixo pelos Degraus Gemonianos, no orao de Roma. Durante trs dias fo deixado merc rirba, que o rasgou membro por membro e deixou os XK 15 para os ces e os corvos. Isto originou um nrxamamento de sangue, quando b andos comearam a :ner a cidade, ajustando contas. Aqueles que tinham 5r.do com Sejano agora caam com ele e tinham que TU-pr. Eles foram arrastados das suas casas e mortos. Ao e . mo tempo, foi divulgada uma ordem de damnatio wKTnae (condenao da memria) a ser colocada em Sessno. Esttuas e inscries que 0 vangloriavam f oram se-ruidasj e ele foi apagado do registo pblico. O filho de Sejano foi executado. Sua me, Alpicata, xst ;:eu suicdio, mas no sem ant es enviar uma carta jb .~.perador que lhe dizia que tinha havido mais 1 rr a morte de Druso oito anos antes do que jpr-eatava. Os escravos de Li vila confessaram, sob 1 :a. que tinham dado veneno ao filho do -nrtriior seguindo instrues da su a senhora. Tibrio ir ;rou Livila sua me e ela no encontrou ie. Antnia confinou-a a um quarto e, segundo i histria, deixou que morresse de inanio. Um \io memoriae foi colocado nela, tambm. FUM SOMBRIO : parece nunca ter se recuperado. Ele tinha duplamente chocado, no s pela traio de . mas tambm pela descoberta que Druso tinha i;;assinado. Ele pde, como Tcito e Sutrio , ter ficado insensvel morte de Druso, mas dvida foi abalado pel o pensamento de que ele sido assassinado, Novamente, o seu receio pela segurana em vez de 0 levar a assumir o controle da situao, levou-o a renunciar s rdeas do governo e deixar tudo deriva. Ele tinha energia apenas para perseguir a traio. Execues eram realizadas todos os di as. sem interrupo para os festivais ou os dias santos. Famlias inteiras - homens, mulheres e crianas compareciam juntos, nunca ningum era absolvi do c, invariavelmente, morriam juntos, tambm. O sistema judicial era completament e corrupto. Crianas tornavam-se informantes contra os seus pais. Muitos tentavam en ganar o carrasco, tomando veneno ou cortando os pulsos. Mas se fossem encontrado

s a tempo, seriam arrastados para a rua e executados publicamente. O sistema judicial romano tinha-se tornado uma mquina assassina. Os condenados er am agarrados com um gancho de ferro afiado e arrastados at ao topo dos Degraus Gemonianos, para serem estrangulados e atirados degraus abaixo, ainda ar fando e se contorcendo, para serem estraalhados pela multido at apodrecerem. Um dia chegaram a ser realizados 20 desses linchamentos patrocinados pelo Estado . Por lei, era proibido estrangular virgens, ento o carrasco violaria qualquer donzela que lhe aparecesse, antes de continuar o seu trabalho do modo usual. Sejano foi estrangulado e o seu corpo lanado pelos Degraus Gemonianos, no corao de Roma. Por trs dias, ele foi deixado merc da turba, que o rasgou membro por membro e deixou os restos para os ces e corvos. Um festival de derramamento d e sangue se iniciou. No final, o imprio de Tibrio iria coxear por mais seis anos. Ele morreu em 37 d. C ., com 77 anos. Diz a lenda que os seus medos paranicos se realizaram finalmente quando ele foi asfixiado pelo sucessor de Sejano, Nvio Sutorio Macro, e, possivel mente com a assistncia do seu herdeiro imperial; Calgula. Independentemente do modo como Tibrio morreu, as noticias da sua morte originaram cenas de exultao na s ruas de Roma: Tibrio aoTibre!, era o grito de ordem. IMPERADORES ROMANOS "BOTAS PEQUENAS Ao longo dos sculos, existiram muitos tiranos monstruosos, mas mesmo nesta compan hia horrenda Calgula tem um lugar especial. A sua crueldade e os seus caprichos eram admirveis. A sua perversidade era louca. Parecia que nenhum crime era o bast ante para ele. algula. Este nome tornou-se um sinnimo de monstruosidade, com uma depravao e cruelda de da espcie mais primitiva. difcil -izinar que, anteriormente, o nome era um elogio. C f. imem que sucedeu Tibcrio como Imperador era Cri:: Jlio Csar; o nome Calgula fo i-lhe dado na tlncia. Na ocasio, como uma criana pequena snna campanha com o seu pai, Germnico, ele rr?:agonizou um desfile em frente s tropas u sando o frirrio uniforme do exrcito. A imagem era adorvel: a ce esculpida no mais do que uma mscara: a cara demonstra 'rs: uo e crueldade, mas n h uma indicao da dimenso de ~ i cia demente de Calgula. Gaio Jlio Csar assumiu a instituio :e governo imperial com laivos de depravao com os q uais o seu : - tdecessor Tibrio nunca tinha sonhado um pequeno legionrio, desde a sua pequena cabea com um capacete at aos seus ps, cuid adosamente calados com uma verso em miniatura das caligae (ou botas-sandlia) que os soldados usavam. Longe de casa e dos seus prprios filhos e filhas, os home ns adotaram o filho do seu general, tornando-o numa espcie de mascote do exrcito. Na infncia, Calgula cresceu como se fosse um popular animal de estimao e conforme el e ia, compreensivelmente, saindo desse papel, seu passado foi se tornando uma vantagem para ele. Conscientemente ou no, ele aprendeu a se portar altura do papel, a trabalhar o seu charme e a conquistar as pessoas, pondo-as sua vontade e abrandando a sua ira. Esta forma de desarmar salvou-lhe a vida, pois e nquanto os seus irmos foram ambos 53 54 BOTAS PEQUENAS vtimas da parania de Tibrio, Calgula foi levado para a casa do Imperador, onde cresc eu. A ideia inicial que ele iria para Capri como um prisioneiro, mas com calma, ele reverteu a situao. Rapidamente, tornou-se o querido do Imperador. A ATUA O DE UMA VIDA Mesmo nessa poca, havia mais em Calgula que um sorriso atraente, pois a sua suavid ade exigia dele uma fora de vontade extraordinria. Todos sua volta tentavam apanh-lo num comentrio indiscreto sobre Enquanto Roma era famosa pelas suas orgias, sob os cuidados de Tibrio, em Capri, Calgula cresceu rodeado por toda a espcie de vcios, perverses e excessos (abaixo). Como Imperador (ao lado), ele mostrou-se um dspota to pervertid o nos seus desejos quanto implacvel na sua crueldade

Tibrio ou numa queixa sobre o tratamento que a sua famlia tinha recebido. Mas nada . Calgula no podia estar mais feliz. Parecia que ele no podia falar melhor do Imperador ou da sua casa. Os que falavam com ele no viam nos seus olhos algo q ue indicasse que ele estava sequer consciente da sua histria familiar recente: por mais difcil que tenha sido cauterizar isso na mente. Se Augusto morreu com a sensao que tinha desempenhado um papel no seu reinado como Imperador, Calgula, aparentemente, representou por toda a vida. Foi uma atuao perfeita. Sob a superfcie, no entanto, era evidente que algo estava m uito errado. Calgula j demonstrava sinais perturbadores. Os moralistas podiam ter se perguntado se um lugar onde ocorriam orgias permanentes seria o lu gar ideal para criar um adolescente impressionvel. No entanto, no C G AL I C V L A - C . S - AVC [III RO lAV A /. /? h 'urail :<rf: 56 'BOTAS PEQUENAS' havia queixas por parte de Calgula, no s por causa da sua poltica inabalvel de apazig uar Tibrio: algo neste estilo de vida lhe agradava. Guiado e at mesmo atormentado pelos seus desejos exticos, ele necessitava de estmul os constantes. O excesso era sempre insuficiente, Ele empant urrava-se de comida e bebida e de prazeres sexuais. J na poca existiam sinais de sadismo. Ele g ostava de ver os inimigos do Imperador sendo torturados e mesmo Tibrio ficava surpreendido com a selvagcria de Calgula. CHARME IRRESISTVEL O prprio imperador chegou a comentar que tinha criado uma vbora que um dia o morde ria e traria a runa de Roma. Mas, mesmo assim, o charme de Calgula era irresistvel. Tibrio no s permitiu que ele vivesse, como o mantinha como sua comp anhia constante. O imperador tentou canalizar a perversidade do seu protegido para um drama, uma cano ou uma dana interessante e3 at certo ponto. Canes, danas e atuaes faziam parte regularmente da vida patrcia em Roma, tal como este deslumbrante afresco do Salo dos Mistrios, em Pompeia, retrata. Tibrio encorajou o interesse de Calgula em atividades teatrais como uma descarga p ara o que era j claramente um srio problema de agressividade esta estratgia pareceu funcionar. Mas acontece que toda a vida de Calgula j era uma criao teatral. Teria sido ele quem acabou orquestrando a morte de Tibrio, tornando a profecia do Imperador uma realidade? Alguns sugeriram que a vbora estava por trs do que foi oficialmente considerado uma morte natural. Se isto foi verdade, pare ce certo que ele estava agindo com a colaborao de Macro, c Prefeito de Tibrio, a quem Calgula sempre teve o cuidado de tratar bem. Tibrio j estava doente h algum t empo, mas a suspeita de que os dois homer vj interferiram para apressar a sua morte e acelerar a subida de Calgula ao trono. Uma fonte clssica descreve Ma cro sufocando o Imperador doente com : sua prpria almofada. Nomeado Imperador em 18 de maro de 37 d. C., Calgula prometeu um novo comeo depois da depresso e crescente tumulto dos ltimos anos de Tibrio. O povo aclamou a ascenso do homem a quem chamavam de o nosso beb e a nossa estrela; o peq ueno Calgula querido de anos atrs n tinha sido esquecido. Nem o seu pai, Germnico. Ele vinha sendo relembrado como um vencedor no camp: de batalha e uma vtima, todos assumiam, da conspirao de um Tmperador impopular. Com muito tato, Caligula diminuiu a sua relao corr. BOTAS PEQUENAS 57 UM FILHO E UM IRM O Xum esprito de piedade familiar (possivelmente, at onde era possvel, sincero), Calgu la fez uma peregrinao pessoal a Pandateria, rnde a sua me morreu. Ele tambm foi a Pontia, o local de morte do seu irmo Nero. Ele juntou os ossos de Agripina e as cinzas espalhadas do seu irmo e trouxe-os de volta 2 Roma, para um funeral digno. No foi encontrado rasto do seu outro irmo, D ruso, ror isso Calgula erigiu um cenotfio em sua memria. Jogos e festividades foram consagrados em memria do seu pai e da sua me. jm dos primeiros atos de Calgula como Imperador foi trazer ara casa as cinzas da me e do irmo, e enterr-los na tumba ancestral (direita). Isto afirmou a

piedade de Calgula, mas ambm relembrou o chocante regresso de Agripina, da sia, xim as relquias de Germnico, anos antes (em baixo) llll 58 GOTAS PEQUENAS Apesar de ter feito conquistas extraordinrias, a civilizao da Roma antiga era admir avelmente selvagem: pessoas de todas as classes sociais reuniam-se para ver espectculos de uma crueldade medonha. Homens e bestas serviam de isca e eram massacrados s por entretenimento: no que dizia respeito aos milhares de espectado res, aparentemente, quanto mais sangue melhor Tibrio, dando nfase sua ligao com Augusto. A sua me, Agripina, tinha sido a primeira das netas do Imperador (mesmo que a sua me, jlia, no tenha sido a mais respeitosa das filhas). O seu pai, Germnico, por sua vez era descende nte de Lvia Augusta., atravs do filho do seu primeiro casamento. Calgula estava to preocupado cm estabelecer um elo com Augusto, que chegou a sugerir que a sua me tinha nascido de uma relao incestuosa entre o Imperador e a sua filha Jlia. Calgula assumiu o ttulo de Augusto, junto dos de Pontifex Maximits (Sum o Sacerdote) e Paier Patriae (Pai da Ptria). Calgula desapareceu do pblico por um tempo. Quando voltou, dava sinais de que tinh a passado por uma mudana dramtica PREPARANDO UM ESPETCULO Para concretizar sua ligao com o povo, Calgula organizou uma srie de jogos e espetcul os. Havia cerimnias religiosas e sacrifcios, corridas de cavalos e carroas e concursos de gladiadores. No decorrer destas festividades, lO mil anim ais foram mortos. Ele ainda mantinha o seu gosto pelo teatro e patrocinou muitas

peas. As celebraes continuaram por trs meses, representando no s uma diverso de boas-v ndas para a populao, mas, tambm, o incio do culto em redor da figura magnnima do Imperador. Por vezes, Calgula no se preocupava em ter o -abatho de propagar a sua grandeza atravs do patrocinio de tais espetculos, ele simplesmente distribua cestas de comida, prendas ou dinheiro populao. Os primeiros atos formais do governo do novo Imperador pareciam mais subornos pbl icos do que medidas legislativas. Ele deu bnus generosos aos soldados romanos e alvio aos que tinham sido injustamente castigados pelo imposto imperial. O seu ato de significado mais genuno, no entanto, foi acabar com os julgamentos por traio, que quase destruram a sociedade romana nos ltimos anos deTibrio, criando um clima de profundo medo e s uspeita. O que parecia um charme ofensivo por parte do novo Imperador, foi planjeado por Macro, que estava se tornando um poder por trs do trono imperia l, Mas ento onde foi que tudo comeou a correr mal? Seis meses aps o incio do seu reinad o, Calgula ficou subitamente doente; todos os relatos contam que ele BOTAS PEQUENAS 59 *e perto da morte. A atividade frentica dos seus : r2 -eiros meses no trono parec eu ter provocado uma =specie de colapso ou curto-circuito, apesar de ter sido -zerido que o problema, j h muito tempo conhecido, r epilepsia do Imperador poderia ter piorado Severamente. Seja qual for a causa, Calgula desapareceu i vida pblica durante algum tempo. Quando ele : I: :>u, parecia ter sofrido uma mudana drstica. Com o primeiro choque do seu colapso, tinham surgido gestos extravagantes de dor e protestos de devoo ao Imperador. Um nobre romano, Atnio Segundo, tinha dito publicamente que iria alegremente para a arena dos gladiadores se o seu Imperato r fosse poupado; outro, Pblio Afrnio Potito, disse que teria todo o gosto em renunciar de sua prpria vida se Calgula se salvasse. De volta da beira da morte, o imperador 60 'BOTAS PEQUENAS decidiu faz-los cumprir as suas promessas, Secundo foi forado a lutar pela sua vid a como gladiador. Felizmente, ele sobreviveu. Mas Potito teve que cumprir a sua promessa e foi mor to.

PARANIA E PURIFICA O As mortes no tinham acabado. Nas semanas depois da recuperao de Calgula, alguns dos seus conselheiros mais prximos suicidaram-se. O sogro do Imperador, Marco Silvano, foi forado a se matar (a sua filha j tinha morrido: Junia Claudila tinha casado com Calgula em 33 d.C. e morreu ao dar luz um ano depois). O primo de Calgula,Tibrio Gemelo, foi tambm compelido a suicidar-se, assim como out ro conselheiro, Jlio Graecino. Este tinha se recusado, a processar o seu amigo Gemel o, tornando-se, assim, cmpce do crime, que era oficialmente o de conspiiJ contra Calgula. Alguns afirmaram que a conspirao I existia apenas na mente do Imper ador, mas isso no importava. A parania de Calgula agora era lei. O maioi' monstro a ser responsabilizado por sta matana seletiva de potenciais riva is era o conselheiro ntimo do Imperador, Nvio Sutorio Macro. Ningum mais que Macro para manter o trono de Calgula segur<: -mas isso, aparentemente, no cont ava para nada. Ou antes, contou contra ele. Macro era uma figura to formidvel e tornou-se to influente que Calgula no tinha problemas em imagin-lo governando no s eu lugar BOTAS PEQUENAS* 61 Li Imperador enviou-o para o Egito, Bt. a sua esposa Enia, para, sr : sramente, assumir o posto de se z mador l, mas ao chegarem ao "xz-' de Ostia, em Roma, fora m ti presos e levados para a priso, rii se suicidaram. H O MEM DE FAMLIA Rs i.esta poca que Calgula se casou outra tez. Ele arrancou a sua segunda esposa, L i; Orestila, fora da cerimnia onde e casava com outro homem. A feirria seria romn tica, se no fosse Agripina a Jovem tinha o aspecto da me, mas a semelhana acabava a: ela era to imoral quanto Agripina a Velha tinha sido casta. Lnguida, teimosa, manhosa, ela era fatalmente sedutora, mas cruelmente egosta, uma mulher que no parava at con seguir o que queria pelo seu final, que chegou alguns dias depois, quando o Imperador mudou de ideia s e se divorciou dela. Mesmo assim, ele continuou a consider-la sua propriedade. Quando, algum tempo mais tarde, ele comeou a suspeitar que ela estava se encontra ndo com o homem que originalmente era para ter sido o seu marido, ele ficou enfu recido e mandou-a para o exlio. J Lolia Paulina, com quem ele casou em 37 d.C., durou sei s meses, at se tornar claro que ela era infrtil. No que o Imperador esquecesse o prazer da companhia feminina entre estes casament os, assim como tambm no ficava apenas no leito matrimonial enquanto eles duravam. As suas trs irms tornaram-se as suas concubinas. Entre elas estava Agripina a Jove m, que no podia ser mais diferente da sua me, Agripina a Velha. Esse espinho na carne de Tibrio, a viva de Germnico, tinha sido um modelo de esposa romana, hero icamente fiel. A sua filha mais velha, por outro lado, era uma linda, mas venenosa, sedutora. As suas irms mais novas no eram melhores. Drusila, a mais prxima em idade, era a que o irmo preferia. Ela divorciou-se de do is maridos, depois que Calgula exigiu. Era uma ligao incestuosa, mas muito forte. Quando Drusila morreu de febre em 38 d.C., o Imperador ficou desola do e quase incapaz de prosseguir. Ele deu a ela o ttulo de Augusta, reservado par a uma Imperatriz, e fez com que o Senado a endeusasse. Ele prprio insistiu em fazer juramentos em nome de Diva Drusilla (Deusa Drusila) e nunca se recuperou da Como o vinho flua, as inibies diminuam: os grandes banquetes dos Imperadores romanos eram cenrio para todo o tipo de depravaes. Mas mesmo para estes padres, as orgias de Calgula eram extremas: dizia-se que ele copulava publicamente com as irms 62 BOTAS PEQUENAS agonia da sua perda. A mais nova das suas irms, Julia Livila, tambm foi sua amante

, mas nunca to importante quanto Drusila tinha sido. PRAZERES PBLICOS Longe de esconder as suas paixes incestuosas, Calgula exibia-as. Ele flertava, abe rtamente, com as suas irms em banquetes formais. Conforme a noite avanava e o ambiente relaxava, eles tornavam-se sexualmente mais explcitos e, muitas veze s, faziam amor em frente a todos. Por vezes, a esposa da poca era convidada a juntar-se a eles, ficando por cima do marido, enquanto ele abraava uma ou outra das suas irms. As vezes ele produzia uma pegadinha, marcando combates entre os gladiadores mais velhos e inteis e os animais mais doentes e decrpitos, ou dando lugar a lutas entre deficientes fsicos As damas de famlias nobres romanas temiam estes grandes banquetes - assim como, c ertamente, os seus maridos provavelmente temiam. Politicamente, eles no podiam se dar ao luxo de faltar a estas ceias. Ofender o Imperador poderia facilmente s ignificar tortura e morte ou confisco de todos os bens da famlia, atravs de uma acusao falsa. Mas o banquete em si era uma experincia traumtica. Calgula reagia como se tratasse de um mercado de animais, onde ele avaliava as mulheres dos nobres, tal como se fossem gado. Ele olhava-as de alto a baixo, enquanto ela s passavam pelo seu sof, detendo-as por vezes com a mo, para examinar os seus olhos, dentes, queixo ou qualquer outra caracterstica que atrasse a sua curiosidad e. Mais tarde, ele mandaria um escravo chamar esta ou aquela mulher e saa, ostensiva mente, com a escolhida para um quarto contguo. O marido dela teria que sorrir graciosamente durante todo este horrendo espetculo e manter o seu aspecto alegre mais tarde quando Calgula falasse sobre as belezas e falhas fsicas da sua prpria esposa perante toda a audincia e desse o seu veredito sobre a sua performan ce sexual. Calgula janta com incitato, o cavalo que ele tinha mais em conte que a maioria do s seus oficiais. Ele at pensou em nome-lo cnsui. difcil dizer at que ponto este era um comportamento seriamente insano ou apenas um desejo de hum ilhar os seus companheiros cortesos JOGOS DE PODER O Imperador era, inegavelmente, um sdico. Ele deliciava-se com a frustrao e dor dos outros. Ele achava seus medos deliciosos. Num banquete ele desa:: j a rir s gargalhadas repentinamente e, quando lhe perguntaram a razo, ele respondeu que t inha acabado de lhe ocorrer que bastava um aceno da sua cabea par; que todos fossem assassinados. Calgula achava o pode: da vida ou morte emocionante, pois, p ara ele, esta fora estava estreitamente relacionada a uma faanha sexual. I Enquanto tocava o pescoo da esposa ou de uma amante, ele murmurava, excitado, que poderia ser golpeado imediatamente, se ele decidisse dar a ordem. Os oficiais eram, muitas vezes, sujeitos a humilhaes mesquinhas. Alguns tinham que correr, I durante quilmetros, ao lado de sua biga, nas suas longas e esvoaantes togas, enquanto o Imperador se divertia com sua humilhao, sua exausto e seu medJ Ou tros tinham que despir as suas togas patrcias e fies apenas com as suas tnicas curtas, como escravos, servindo-o s refeies. A gratuidade da sua crueldade era impressionante. Ele gostava de pregar peas que poderiam ser consideradas infantis, se no fossem to srias para as suas vtimas. Era claro que ele gostava de se aproveitar da desvantagem do seu pblico. Enquanto gozava da I reputao de generoso patrono de espetculos de gladiadores, ocasionalmen te ee dava ao pblico mais I do que este esperava. As vezes ele produzia uma pegadinha , marcando combates entre os gladiadores mais velhos e inteis e os animais mais doentes e decrpitos, ou dando lugar a lutas entre deficientes fsicos. Muitas vezes, a pea era pregada ao pblico. Ele mandava retirar os toldos na hora mais quente do dia exigia que ningum sasse. GASTAR, GASTAR, GASTAR Era um defeito comum ser perdulrio tendo os recursos que Roma tinha para serem ut ilizados ao seu bel-prazer, devia ser uma grande tentao. Mas havia algo patolgico na necessidade que Calgula tinha ec BOTAS PEQUENAS' 63

64 BOTAS PEQUENAS com banhos e prticos a bordo. Algumas destas embarcaes at possuam jardins com vinhas c rvores frutferas, para que Calgula e os seus companheiros pudessem relaxar e divertir-se a bord:, entretidos por orquestras e grupos de ca nto. Colinas foram aplainadas para aumentar a vista dos vastos complexos de palacetes que ele construiu na c gastar desmesuradamente. A sua falta de regras era quase to lendria quanto a sua l uxria e a sua crueldade, e ele demonstrava uma ingenuidade extraordinria em arranjar novas maneiras de gastar dinheiro. Ele dissolvia prolas preciosas em vinagre e bebia-as; mandou forrar a comida dos hspedes com folha de ouro e constr uiu navios com joias incrustadas, BOTAS PEQUENAS' 65 et: at mandou construir tneis atravs de montanhas K rira. Mas a sua obsesso por enge nharia atingiu o 2Cp ' ente mximo quando ele descobriu uma 3: e rra de cavalgar atravs da baa de Baiae. Trazendo E ., carga de todo o lado, ele ancorou-os juntos, filas paralelas, estendendo-se ao longo de toda a . r.jma extenso de cerca de 5 quilmetros. Ento, ele mandou amontoar terra em cima deles e conseguiu criar, com sucesso, uma supe rfcie semelhante a uma estrada. Assim que ficou concluda, ele passou dois dias percorrendo esta autoestrada flutuante, para trs e para diante, em triunfo, escol tado por sua Guarda Pretoriana. Mas Calgula no amava o dinheiro apenas pelas coisas que ele podia comprar. Ele des ejava-o, cobiava-o, numa forma que era quase sexual. Contemporneos descreviam-no frequentemente fazendo grandes montes de moedas de ouro em lugares pblicos. Ele a ndava descalo sobre o dinheiro ou at rolava sobre ele, absorvendo a sensao do metal gelado tocando sua pele. UMA CASA POR UM CAVALO Monstruoso como era, Calgula podia tambm ser apaixonado nos seus relacionamentos e Drusila foi apenas o exemplo mais impressionante desta sua tendncia. Ele enchia dc presentes aqueles que caam nas suas graas e ningum subiu mais alto na sua estima que Incitato, o seu amado cavalo. Calgula tratava este fiel corcel com uma considerao que no demonstrava por outro ser humano. Na vspera de um importan te desfile, s para ter certeza que o descanso do seu cavalo no ia ser perturbado, ele enviou seus soldados para fazer cumprir a ordem de silncio ab soluto em redor do seu estbulo. E que estbulo. Calgula mandou forr-lo em mrmore, com uma manjedoura em bano. Foi mand ado construir uma casa por cima dele, luxuosamente decorada e com uma equipe de escravos disposio, para que os hspedes pudessem ser entretidos em nom e de Incitatus. O animal em si, tinha um colar com jias incrustadas e usava cobertores tingidos no roxo imperial, tal como era apropriado a um caval o cujo dono aspirava nome-lo cnsul. ANGARIANDO RECEITAS Com tantas extravagncias, um ano depois da sua ascenso, Calgula tinha esgotado os 2 ,7milh es de sestrcios com que Tibrio tinha enchido os cofres do estado. (Apesar de todos os seus defeitos, o antecessor Jias, armas, escravos, bigas, navios, palcios... s dizer e Calgula comprava - s custa s do Estado. A gesto domstica cuidadosa de Tibrio tinha deixado os cofres cheios, mas o seu sucessor esvaziou-os com os seus hbitos perdulrios. Aq ui ele compra outro gladiador para si mesmo 66 BOTAS PEQUENAS jUSTI A SELVAGEM direita: A esttua de Calgula, o deus, figura em todo o seu esplendor fora do seu t emplo - construda, controversamente, pelo prpric Imperador. At Augusto tinha se contentado em esperar que o Senado romano ordenasse o seu endeusamento, que tomou lugar postumamente: Calgula proclamou-se a si prprio um deus durante o seu tempo de vida Calgula deu ordens para que as execues fossem realizadas no com um nico golpe, mas co m uma sucesso de vrios golpes pequenos, porque ele queria que

as vtima sentissem toda a experincia da morte. Os prisioneiros eram torturados ou executados para o entreter enquanto ele almoava. Um jovem foi executado (por, alegadamente, se preocupar demasiadamente com a sua aparncia) com o seu pai assis tindo. Depois Calgula animou o homem ao for-lo a rir e brincando com ele no banquete. Uma vez, numa ceia pblica, quando um dos seus escravos foi apanh ado removendo as guarnies de prata dos sofs, o Imperador mandou cortar-lhe ambas as mos. Estas foram depois penduradas no seu pescoo, junto com um cartaz que esclarecia a natureza do seu crime. Depois, o desafortunado andou pelo grande salo entre todos os convidados. A justia romana sempre foi austera e pouco clemente, mas sob o domnio de Calgula, f oi ainda pior, sujeita a todos os caprichos e vontades cruis. Homens e mulheres eram condenados por crimes improvveis e sujeitos aos mais selvagens cast igos, tais como soltarem animais selvagens contra eles, assim como aparece na imagem abaixo 68 BOTAS PEQUENAS de Calgula, tinha sido muito cauteloso, muitos diziam at mesquinho, nos seus gasto s.) Calgula estava sempre procura de maneiras de recuperar dinheiro. Uma foi tornar o palcio imperial num bordel. No satisfeito em dormir com as irms, ele v endia-as aos hspedes mais ricos. Isso trouxe-lhe dinheiro, mas nunca seria mais que uma gota no oceano da sua ext ravagncia. Pelo menos, ele tinha a vantagem de ser o Imperador e de ter m reputao, o que fazia com que nenhuma exigncia sua fosse demasiado absurda. Caligula invent ou novos tributos, que imps s famlias mais ricas. Criou casos criminais contra ricos e exigiu o pagamento de multas pesadas. Muitos destes chamados julg amentos eram extorses cnicas. Defensores patrcios eram feitos refns e o preo era as suas propriedades. AS IRM S CONTRA-ATACAM Em 39 d.C., Calgula descobriu que as suas irms, Agripina De todos os captulos da histria secreta romana, poucos forair to negros como o rein ado de Calgula, uma figura de medo para : I seu povo, especialmente os seus patrcios. No era apenas a sua violncia assassina, mas tambm a completa impre visibilidade cks I seus humores que o tornavam uma figura to absolutamente aterradora. Acima, ele xinga a prpria lua e Jlia estavam conspirando contra ele. Era devido raiva, ao dio ou repugnncia pelo que ele tinha feito? Talvez. I mas era provvel tambm que, acostumadas aos privilg. :sj do poder em Roma, quisessem mais posses. Na ocasio, ambas tinham se tomado amantes do vivo de Drusila. Marco Emlio Lpido. Elas planejavam matar Caligula e colocar Lpido no trono. Infelizmente para elas, a conspirao foi descoberta d o Imperador levou os trs a jul gamento. Ele prprio apareceu perante o tribunal para testemunhar contra : trs. Ele teve o descaramento de criticar as irms pela sua baixa moral. Mesmo ass im ele poupou as suas vim BOTAS PEQUENAS' 69 1-rr io foi executado pela sua participao na Etaspirao, enquanto Agripna e Julia fora m enviadas ers. o exlio nas ilhas Pontine. Os seus bens e posses Tsm confiscados por Calgula, elas foram foradas a n: .'Jhar como mergulhadoras, pa ra sobreviver. Ele se vestia s vezes de Baco; deus do vinho e da liberdade sexual; de Apoio, deu s da luz e da cura; e de Hrcules, um heri semideus. Todos, claro, representando diferentes modelos de masculinidade que Caligula gostava de encenar. LOUCURA DIVINA F' ror volta desta poca que Calgula comeou a exigir mr tratado como um deus. Isto no era to .ordinrio quanto parecia. Personalidades falecidas j Inm vistas como deuses: Jlio Cs ar, Augusto e at L~Augusta tinham sido endeusados. Nas provncias asiticas, era tradicional verem os governantes vivos como divindades e parece ter sido daqui que este costume chegou a Roma. Calgula j era venerado ao leste do imprio e havia um santurio especial para ele em Mileto, na atual Turquia. Apesa r disto, no havia precedentes no oeste para um Imperador vivo ser endeusado. Era pura megalomania por parte de Calgula.

Com, possivelmente, um toque psicossexual, Caligula gostava de pensar que na sua divindade ele assumia muitas formas diferentes. Ele se vestia s vezes de Baco, deus do vinho e da liberdade sexual; de Apoio. deus da luz e da cura; e de Hrcule s, um heri semideus. Todos, claro, representando diferentes modelos de masculinid ade que Calgula gostava de encenar, Mas no apenas masculinidade. Ele tambm se travestia para representar Juno, rainha dos deuses e matriarca divina; Diana, a caadora e deusa da castidade e Vnus, deusa do amor sexual. PROBLEMAS NO TEMPLO Os jogos de disfarces de Calgula podiam ser uma forma de explorar uma sexualidade ambgua, mas era errado presumir que as suas pretenses a ascender a divindade no eram srias, Ele mandou construir dois templos em sua honra em Roma. Um no Monte Capitlio, perto do templo de Jpiter (ele estava UM TRIUNFO ENGANOSO O tirulo que os romanos davam ao seu Imperador era Imperator, que, em latim, sig nificava apenas general. O Imprio Romano era nmdamentalmente uma iniciativa militar, e a funo mais importante do Imperador era a de comandante. Augusto tinha ganho uma longa guerra civil, a -aminho do trono. Com todas as suas deficincias -mo Imperador, Tibrio tinha sido um general de muito sucesso. Mas, apesa r de dever muito da sua p Dpularidade inicial ao seu estatuto de filho de um ram oso heri guerreiro, Germnico, Calgula nunca rrovou nada no campo de batalha. Pior, a nica campanha que ele lanou, outra ::tpedio Germnia em 40 d.C., tinha ::acass ado e teve uma retirada vergonhosa. Na : casio, a veia teatral de Calgula atirmou-se mais uma vez. Em vez de arriscar aparecer como um fracassado em frente ao seu povo, e le criou histrias de grandes exploraes entre as tribos brbaras. Era fcil fazer algo assim, na ausncia dos meios de comunicao atuais, mas como conseguir um t riunfo? Era tradio o lder guerreiro vencedor realizar um desfile cerimonial pelas ruas da capital, mostrando os seus prisioneiros e seu saque multido. Na ausn cia de ambos, Calgula ficou reduzido a juntar vages carregados com o pretenso saque e obrigar um grupo de gauleses a vestirem-se como homens das trib os germnicas. Preparados para o papel, usando perucas ruivas e pastel, eles tiver am at que aprender algumas frases em germnico, para que a iluso de sucesso militar se mantivesse. 70 BOTAS PEQUENAS Dado o seu gosto por peas teatrais, era apropriado que Calgula tivesse encontrado a morte num teatro: o seu assassinato foi uma cena memorvel heri de guerra, ele tinha uma voz aguda, com a quall Imperador divertiu-se muitas vezes, rindo e fazendo troa, chamando-o de menina em frente aos seus homens. Dois senadores assistiam a cena. Um era ZJ Viniciano, um amigo de Lpido que temia pela prprJ vida; o outro era Valerio Asitico, um daqueles de quem o Imperador gozou, depois de ter se aproveitaci de sua esposa. Um nmero desc onhecido de outros indivduos estava envolvido. UM FINAL DRAMTICO Eles decidiram agir na abertura dos Jogos Palatinos rd 17 de Janeiro de 41 d.C.: para estas festividades, foi construdo um palco de madeira em frente ao palck I irritado que o pai dos deuses tivesse se apropriado deste local prestigioso ante s dele). Outro ele construiu no Monte Palatino. Uma esttua de Calgula, em tamanho natural, em ouro, foi instalada ali e todas as manhs era vestida tal e qual o Imp erador vivo se vestia naquele dia. Em 39 d.C., Calgula ofendeu os judeus quando exigiu que o seu templo fosse usado para o culto imperial. A sua obstinao quase desencadeou uma enorme revolta, at que o seu governante na rea, Herodes Agripa, conseguiu convenc-lo a mudar de pla nos. OPOSI O CRESCENTE Uma das primeiras aes de Calgula como Imperador foi terminar com a caa s bruxas poltic a que tinha marcado a ltima parte do reinado de Tibrio.

Os primeiros meses do seu reinado tinham sido tempos de paz, mas a sua doena tinh a, evidentemente, mudado tudo. Havia uma boa razo para a sua parania. Tirando a conspirao das suas irms com Lpido, havia muitas outras razes para que quisessem a s ua queda. E no apenas ambio pessoal (apesar disso nunca faltar em Roma). Eles foram motivados tambm pela necessidade de se proteger. Nunca se sa bia quando Calgula iria se sentir afrontado por algum comentrio no Senado, ou ameaado por algum sucesso poltico ou quando, simplesmente, decidiria forjar uma acusao falsa para confiscar as propriedades de algum. Inevitavelmente, comearam as conspiraes contra este monstro, mas estes atos apenas conseguiram torn-lo mais vigilante e mais desconfiado. Quase sempre eles no tinham sucesso. Ao longo de 40 d.C., no entanto, uma conspirao comeou a formar-se , tendo por trs a figura de Cssio Chaerea, um tribuno da Guarda Pretoriana. Tantos participavam dessa conspirao, que ela sobreviveu s punies oficiais. Por mais q ue tentasse, Calgula no conseguia apanhar todos os insurgentes envolvidos. O ressentimento de Cssio era puramente pessoal. Apesar de ser um grande homem e u ni BOTAS PEQUENAS 71 ir : ;rial. Os conspiradores chegaram concluso que i meio de todo o barulho e tod a a agitao, seria kLiz vmente fcil conseguir isolar o Imperador dos a: - zuarda-costas, especialmente se esperassem na t . igem bastante estreita p ela qual ele teria que ssuir para ir comer seu almoo. E assim foi. Calgula, com os seus guardas atrs dele na passagem estreita, parou para fc-ir com um grupo de jovens atores qu ando Cssio C i -rea deu um passo a frente, tirou um punhal e :: ;riu o primeiro golpe. Os seus companheiros apr ximaram-se e apunhalaram o Imperador, um de vez. Calgula estava morto, mas haveria mais e derramado antes do drama acabar. Com raiva e dor, os seus guarda-costas invadiram a passagem, brandindo as espadas em direo a t odos os que l estavam. Eles mataram muitos conspiradores, mas, na violenta confuso, muitos inocentes foram atingidos e mortos tambm. Entretanto, um grupo sep arado de conspiradores j tinha partido em direo ao palcio imperial, para assassinar Cesonia, a quarta mulher do Imperador, e a sua filha beb, a peque na Jlia Drusila. Eles mataram a me esmagando a sua cabea contra uma parede. Teriam tambm assassinado o seu tio Cludio, (a sua finalidade era destruir a dinast ia Jlio-Claudiana e restaurar a Repblica), mas membros fiis da Guarda Pretoriana conseguiram fazer com que ele se escondesse. IMPERADORES ROMANOS O VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO Descoordenado e sempre babando, Cludio era uma figura bastante repulsiva. Ele sub iu ao trono segura que, por mais que tosse desprezado, no seria deposto. Ele eliminou conspiraes, reais ou imaginrias, com um zelo implacvel. choramingando. Ele agarrou-lhe na tnica c obrigou-o a se levantar. Perante ele, percebeu o incrdulo soldado, estava Cludio, tio de Calgula e, com a mo rte do sobrinho, o novo Imperador de Roma. O soldado chamou os seus companheiros . Rapidamente eles o tiraram dali e o levaram para um campo fora da cidade. Era irn ico, mas fcil de acreditar que ao preparar o seu caminho para atacar Caligula, os assassinos tivessem afastado Cludio como se fosse mais um membro da populao. Nin gum o tinha visto fugindo, no meio da confuso e do barulho, porque ele, sob o mais puro terror, tinha procurado um local para se esconder. Mas isso era tpico em Cludio, o mais tmido e inclassificvel dos imperadores e objeto desprezo dos seus contemporneos. soldado agarrou o tecido com a mo esquerda, enquanto com a mo direita acertava que m quer que se aproximasse por Minutos depois da morte de Calgula, os seus Eias pilhavam, furiosos, o palcio, conscientes que iinham sido apanhados despreve nidos. Mas, por furioso que estivesse, o soldado no conseguiu .a-.-: a figura que encontrou encolhendo-se atrs de r - cortina. Dificilmente podia ser considera do um mcr. -m, era mais um monte tolo, tremendo e *. deficincias de Cludio eram imediatamente aparentes quando ee : dava ou falava;

em repouso ele tinha uma cara bonita e um -==l genuno. Sem surpresas, ele tentava o mximo possvel ser r: sentado quieto ou em p sossegado: assim ele mostrava R2 magem convincente de Imperador 73 74 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO Acima: Cludio foi to ridicularizado durante sua vida que era difcil imagin-lo como u m heri conquistador. No entanto ele tinha melhores crditos que muitos outros imperadores: foi durante o seu reinado que a Bretanha foi adicionada ao I mprio, alm de muitos outros territrios FEITOS REAIS A histria tem sido um pouco mais respeitosa para com Tibrio Cludio Csar Augusto, que subiu ao trono imperial em 41 d.C. Em trs anos, cie tinha trocado o seu agnomen herdado de Germnico por Britnico;, um ttulo que era apenas seu. No que a conquista de uma ilha varrida pelo vento, na costa norte da Glia, contasse muito no esquema imperial, mas era, mesmo assim, um feito genuno. A s incurses exploratrias, de Jlio Csar, Bretanha, foram repelidas em 55 a.C., e, at ento, nunca mais houve interesse em voltar para l. Cludio tambm adi cionou territrios nos Balcs e no Oriente Mdio e finalizou a conquista da Mauritnia, iniciada sob o comando de Calgula. Grande construtor de ob ras pblicas, ele mandou construir aquedutos e desenvolveu o porto de Roma, em Ostia. Tambm terminou um grande esquema de nacionalizao de Direita: Os contemporneos de Cludio eram to incapazes de relevar as dificuldades de le, como tambm foram incapazes de as compreender: eles encaravam-no com asco, como se ele fosse um imbecil, uma aberrao. Na verdade, o Imperador era um ho mem m inteligente e capaz, autor de um livro muito conceituado sobre histrs terras em volta do lago Fucino, no centro da Itlia. Mais de 30,000 homens demorar am uma dcada cavando um tnel de 5,6 quilmetros pelo Monte Silviano, para drenar a rea. Ele era um estudioso notvel (o eminente historiador Lvio tinha sido o seu tutor na adolescncia) e escreveu uma, altamente respeitada, histria das guerras com Cartagena. UM ESPCIME MONSTRUOSO Mas Cludio tinha desafios bem maiores com os quais lidar. Desde a infncia ele era doente e no tinh controle fsico do seu corpo. As suas mos tremiam, gaguejava, tinha tendncia a babar, cambaleava c Abaixo: Antnia Minar tinha muitas qualidades, mas compaixo no era uma delas; nem ei a tinha imaginao para compreender os desafios que o seu filho encarava. Ela fez mais que qualquer um para catalogar o jovem Cludio como um espcime monstru oso", um alvo para o humor cruel da corte 76 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO coxeava de uma maneira muito estranha, sempre que tentava andar. Ele tambm desata va a rir alto, abrupta e incontavelmente. Quando ficava bravo, ele cuspia c baba va enquanto gritava. Enquanto Calgula se divertia de maneira selvagem humilhando Cludio com piadas depr eciativas e pegadinhas cruis, nunca lhe ocorreu mandar mat-lo. Hoje em dia, sabemos que uma doena provocava esta condio, poderia ser a sndrome de T ourette ou uma paralisia cerebral. Mas obviamente, estas explicaes no estavam disponveis para os romanos. Para a sua famlia era uma vergonha o fato de Cludio no saber se comportar. A sua me, Antnia, era sobrinha de Augusto, filha de Otvia, que, por sua vez, era irm do primeiro Imperador. Ela leva va a reputao da casa imperial muito a srio. Ela desprezava o espcime monstruoso ao qual tinha dado luz e, na esperana de que algum decoro lhe fosse in cutido, contratou um tratador de mulas para ser seu tutor - at mesmo quando estivesse adulto. A sua suposta estupidez salvou-lhe, certamente, a vida. Calgula no deixaria um riv al, sua altura, vivo, mas ningum imaginava Cludio como Imperador. Enquanto Calgula se divertia de maneira selvagem humilhando Cludio com piadas depr eciativas e pegadinhas cruis, nunca lhe A terceira esposa de Cludio, Valria Messalina, era uma mulher aterrorizante, mortfe ra nas suas frias e insacivel nos seus desejos. Aqueles que resistiam

aos seus avanos sexuais ou que atravessavam o seu caminho de qualquer outro modo corriam o risco de pagar com a prpria vida passou pela cabea mandar matar Cludio. Ele era abertamente desprezado na corte. Lo nge de lhe ser dado o respeito que algum na sua posio e conhecimentos merecia, tudo a que ele tinha direito era a um lugar na mesa de jantar. Quando e le adormecia , o que acontecia por vezes, os jovens aristocratas achavam diverti do acord-lo arremessando azeitonas. UM COVARDE E UM ASSASSINO Intimidado e ostensivamente caoado, era difcil no sentir pena do futuro Imperador; no entanto, como Imperador mostrou um lado nada agradvel. Ele tinha uma veia cruel. Enquanto os outros imperadores patrocinavam jogos e competies de gladi adores para agradar ao pblico, Cludio era notrio pela forma como aderia ao esprito sangrento dos espetculos onde homens e animais eram torturados e mortos . Contemporneos seus dcscrevcm-no com uma excitao impressionante, perante estas cenas de massacre, juntando-se aos gritos e aplausos dos membros mais baru lhentos da plateia. E compreensvel tambm que tivesse medo de ser assassinado, tendo em conta a histria recente de Roma (e as suas prprias experincias), mas ele levava a vigilncia e a precauo a nveis cmicos. Ele s comia num banquete, debaixo de vigilncia rigorosa; se ele fosse visitar um amigo ou conhecido que estivesse doente, ele mandava revistar os aposentos e mesmo a cama do doente antes. Ele era perigoso na sua timidez e muito rpido para ver conspiraes. Cludio era totalm ente insensvel em se tratando de remover possveis ameaas. Apesar de estar deliciado com a morte de Calgula, ele mandou matar Cssio Chaerea e os out ros lderes conspiradores, como um seguro poltico para sua prpria proteo. Mas no parou por a. No total, ele mandou matar mais de 35 senadores e 400 pa trcios, muitas vezes por razes dbias. Inevitavelmente, esta procura de sangue, irracional e 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO 77 =a itodia ter o aspecto de Madona, vista assim com o seu t -: Srrtnico, mas no hav ia nada de virginal em Valria fes ialina. Nem havia nada de gentil e meigo: Messalina foi es: sosvel por muitas mortes, convencendo Cludio que scsam conspiraes sua volta rcvada pelo pnico fez com que ele se tornasse alvo de riraes reais. Uma ameaa que, ce rtamente, no apenas na mente de Cludio, foi a revolta de 42 que foi liderada por Scriboniano, o Governador de iria. A rebelio ganhou o apoio de vr ios senadores, foi detida de maneira selvagem e outra srie de ~es polticas teve incio. Txios volta do Imperador aprenderam a lidar com SBu -vpecto da natureza do seu s enhor, principalmente a zerceira esposa, Valria Messalina, e quem a cercava. E. - nham apenas que levantar uma dvida sobre a --zide de algum e rapidamente essa pessoa era morta. 2-ii' . ipio Silano era casado com a me de Messalina, ele perturbou a luxuriosa Imperatriz ao rejeitar os rranos sexuais. O seu conselheiro ento arranjou histria em que afirmava ter tido u m sonho no qual ranhava a morte de Cludio s mos de Silano, = : -inio estava deitado. No necessrio dizer que o ILil- homem foi morto. Dcimo Valri o Asitico foi fc: -iado apenas porque Messalina cobiava o seu com os seus famosos jardins. No durou muito pr- ele foi compelido a se matar e el a, obviamente, fac com o palcio. , HOMEM DE VARIAS SENHORAS "III:: quanto interessava aos seus contemporneos, o : problema de Cludio era que, apesar de ir ostensivamente o mundo, ele no tinha ndade na sua prpria casa. Os seus i .porneos no encaravam as ligaes de Cludio mulheres como conquistas que aum

entassem a asculinidade, mas antes como marcas da sua io ao sexo feminino. mulheres na vida de Cludio, no se sabe muito, ~enos nos primeiros anos. Ele primei ro rometeu-se com Emlia Lpida, at que Augusto lou os pais dela em 8 a.C. Livia Medulina, com ele se comprometeu em seguida, aparentemente r eu e morreu n o dia em que deveria ter se casado b ele. Quase imediatamente, Cludio casou com Urgulanila. Eles tiveram um filho, Cludio ptzso, que morreu doente ainda jove m. 78 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO Urguianila teve uma filha, tambm, mas no era segredo que a pequena Cludia no era fil ha de Cludio, que, dessa forma, recusou-se a reconhec-la como sua. Em 24 d.C, Cludio divorciou-se de Urganila por causa das suas infidelidades e sob a suspeita de que ela tinha conspirado para matar a sua cunhada. Quatro anos depois, ele casou com Aelia Paetina e divorciou-se dela em 31 d.C. depois da des graa da morte de Sejano, seu irmo adotivo. OS TRIUNFOS DE MESSALINA Se as informaes disponveis sobre as primeiras relaes A luxria de Messalina era lendria: dizia-se que ela tinha dezenas de amantes, e o seu comportamento ridicularizava o Imperador ainda mais. No fim da vida, ela teve que pagar pelo desgoverno do seu comportamento sexual desregrado: a sua con duta ultrajante no podia mais ser ignorada de Cludio com mulheres, so desapontantcmente escassas, o que sabemos sobre Valria M essalina, mais d que compensa o dficit. A segunda prima do Imperador com quem ele casou por volta de 37 d.C., rapidamente se tornou um anti-cone, um smbolo de tudo o que podia ser destrutivo na sua condio de mulher. MO A TRABALHADORA Juvenal, na sua Sexta Stira, ofereceu consolao a plebeus traidos ao lhes dar a opor tunidade de assistirem s humilhaes dos nascidos em bero de ouro. Ouam o que Cludio teve que aturar, diz o poeta Juvenal aos seus leitores romanos: As Stiras de Juvenal viam a civilizao romana como sendo um verniz: por baixo ele vi a apenas mal e corrupo. Segundo ele, o podre comeava no topo: no corao da casa imperial estavam a hipocrisia, o egosmo, o cinismo e a luxria desenfreada Quando viu o marido dormindo, esta prostitua exaltada, com toda a ma sem-vergonhi ce, decidiu-se por um pouco de acasalamento porco no sof imperial. Cobrindo a cabea com um xak, ela vagueou pela noite, com o cabelo negro escondido por baix o de uma peruca mais clara e foi trabalhar num bordel barato. Ela tinha um quart inho prprio l, onde esperava pelos clientes, os mamilos enfeitados de ouro, assumindo o nome falso de Lycisca... Qualquer um que a quisesse era bem-vindo, desde que pagasse a quantia certa,. O nico problema era quando o turno da noite acabava. El a nunca queria sair, mas era obrigada, desapontada, com os desejos ardendo dentr o dela, mais fortes que nunca. Com o corpo exausto - mas ainda insatisfeito - ela voltava para a prpria cama, com a face suja pelos seus engates e pelo fumo dos candeeiros a leo, para conspurcar a sua almofada palaciana com os cheiros do bord el. 80 O VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO Messalina deu um filho homem a Cludio, Britnico, que nasceu em 41 d.C. Mas isso fo i o mximo que ela fez, no que diz respeito aos seus deveres como esposa. Dificilmente ela poderia ser vista como a figura de Imperatriz idealizada por Li via Augusta. Messalina era completamente descontrolada quanto aos seus desejos s exuais. Os rumores diziam que os seus amantes formavam legies e que ela exibia as suas lu xrias. Havia mais do que uma veia de sadismo na sua psicologia. No contente em se prostituir, ela usava a sua autoridade como Imperatriz para obrigar as our ras mulheres a tornarem-se infiis, obrigando-as muitas vezes a cometer atos de adultrio em frente aos maridos indefesos. O seu poder sobre Cludio era completa e impiedosamente explorado. Ela at o manipul ou para Messalina via-se como uma sacerdotisa da paixo, uma serva de Baco, o deus do vinh

o e da luxria. Eia finalmente causou a sua prpria queda, avanando para alm das relaes casuais que eram habituais em Roma e criando uma pardia sacrlega de casam ento com um dos amantes, Slio usar o poder imperial contra ele prprio. Quando algum homem resistia aos seus ava nos, e!a convencia o seu desafortunado marido que precisava da colaborao deles para qualquer fim inocente, mas que I eles no queriam colaborar. Ela fez co m que Cludio lhes ordenasse que fizessem tudo o que ela pedia. Quando o servio requerido acabava por ser sexual, que mais podiam eles fazer seno obedecer? Cludio era trado pela sua prpria ordem imperial. UM CASO QUE FOI MUITO LONGE Parece ter sido por volta de 47 d,C. que a Imperatriz se fixou em Gaio Slio como objeto das suas predaes amorosas. Isto no causa muita surpresa. Slio era um nobre e um senador. Mas mais o que isso, ele era celebrado pela boa aparncia. O fato de ele ser casado no iria importar para Messalina. E ela tambm no se importava, pelo menos no incio, que ele no demonstrasse interesse em correspond er aos seus desejos. Audaz, eia perseguiu a sua esposa, Junia Silani. com ameaas, at que esta foi forada a abandonar a su: I casa, deixando Slio iivre para Messalina . 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO 81 COMPETI O CARNAL Messalina, a esposa de Cludio Csar> encarando isto como um prmio digno de uma Imper atriz, decidiu resolver a questo competindo com a mais notria prostituta de Roma. Depois de um coito contnuo de dia e de noite3 ela triunfou-, atingindo o s 25 coitos. Espectadores testemunharam que ela queria continuar. . ~i dos mais avanados cientistas da antiguidade, Plnio o Velho, considerou a Impe ratriz Messalina um dos mais estranhos rDcimes do reino animal, mas um que amplamente demonstrava uma das suas teorias Devemos a Plnio o Velho, uma das mais infames anedotas sobre a louca imoralidade de Messalina, a histria de como ela desafiou a prostituta lder de Roma para uma maratona sexual. Isto surge na sua Histria Natural, onde o autor usa este epi sdio para ilustrar as suas teorias sobre as diferenas entre a sexualidade humana e os instintos do reino animal. Enquanto que os outros animais fazem sexo sazonal, afirma Plnio, os humanos esto sempre prontos para isso, a qualquer hora do dia ou da noite e, enquanto que os outros animais ficam satisfeitos com a atividade sexual, os humanos quase nunca ficam. ser o primeiro casal do Imprio, enquanto Slio reinasse como Imperador no lugar de Cludio. Slio, que no tinha filhos, adotaria o filho de Messalina, Britnico, como se fosse seu. Assim Messalina asseguraria a sucesso do seu amante e do seu f ilho, os dois objetos primordiais da sua vida. Messalina gostou do esquema. Mas antes de concordar, tinha que se certificar que Slio estaria do seu lado e que no estava apenas usando-a para chegar ao trono imperial. Deste modo, em pblico, perante padres e testemunhas, lessalina e Slio concretizaram uma cerimnia de casamento, apesar do fato de serem ambos casados. Principalmente Messalina, que era a esposa do Imperador de Roma. Foi uma pardia perfeita do ato real, desde a timidez da noiva, passando pelo copo-de-gua, at a romntica noite de npcias do casal. Inevitavelmente, tudo isto chegou ao conhecimento do Imperador. Cludio no podia ig norar uma afronta X inicio ele ficou chocado e aterrorizado com o que acontecendo, mas ele no tinha alternativa que no dar a Messalina o que ela queria. Ele sabia que se e, ela encontraria uma maneira de engendrar a sua Pouco depois, ele sucumbiu e depressa viu-se to Bsorvido na relao como a prpria Imperatriz. Q jase, mas no de todo. Teria sido difcil para fLi. juer um estar to absorvido como Messalina Hur - na sua fantasia louca da vida de casada. Ela era i dmente aberta sobre as suas visitas casa de Slio e to vontade que se dava ao luxo de traz er jfci-lias do palcio e escravos da casa imperial. UEMA SINISTRO

=r3po passou e a Imperatriz exibia o seu adultrio vez mais abertamente. No entant o, secretamente, : :as tinham dado uma reviravolta sinistra. O casal considerando unir-se permane ntemente e retirar de cena. Se ele estivesse morto, eles poderiam 82 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO Criando esquemas at ao fim, Messalina tenta fugir ao seu fim inevitvel, nesta pint ura francesa do fim do sculo XIX. Ela esquivou-se de dar a si prpria o golpe fatal como o Imperador tinha ordenado. No final, o mensageiro imperial per deu a pacincia com tamanha hesitao. Apreendendo a arma, desferiu ele o golpe to grande ao seu prestgio, nem uma ameaa to iminente sua vida. Ele declarou que os c onspiradores deviam ser mortos. At os conselheiros do Imperador temeram que Messalina o convencesse do contrrio. Ningum foi mais veemente no seu a viso que Narciso, o antigo aliado de Messalina. Os seus conselheiros levaram o Imperador casa de Slio, para que este pudesse ver o quanto Messalina (e as suas possesses imperiais) estava vontade ali. Mesmo assim, ele ainda vacilou, mas acabou por determinar que a sentena de morte fosse mantida. Em deferncia ao seu posto, foi oferecida a Messalina a oportunidade de ser ela a autora de seu prprio golpe fatal. No entant o, quando a lmina gelada lhe tocou no peito, ela assustou-se com o quanto era afiada. Ela levou-a garganta, mas baixou a mo. Mais uma vez tentou o peito, mus no conseguiu prosseguir. No final, o mensageiro que tinha lhe trazido a espada cansou-sc da sua hesitao. Ele agarrou a arma de Messalina e a apunhalou sem compai xo. MAIS UMA FRAQUEZA Cludio parecia ter aprendido com esta sua experincia com Messalina. A certa altura , dirigindo-i: sua Guarda Pretoriana, ele admitiu que os seus casamentos tinham corrido to mal que ele no tinhs inteno de se casar outra vez. Mais do que iss o, Cludio queria que eles o matassem com as suas prprias mos, caso o vissem a fraquejar. 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO 83 OS JARDINS DE LCULO O iardim onde Messalina encontrou o seu fim, no era um local vulgar, mas sim um d os mais famosos locais de prazer da Antiguidade. Foi criado nos .empos republica nos, por volta de 60 a.C. pelo famoso general Lcio Licnio Lculo, na Colina Pmciana, no n orte de Roma. Fabulosamente rico rrr. conquistas na Anatlia e na Prsia, Lculo :1lou e construiu um palacete com um jardim ::gno de um rei oriental. Na verda de, ele tinha 'ide influenciado pelos jardins que tinha visto na Mesopotmia e na Prsia. Acessvel atravs de uma escada magnfica, : 'ardim estendia-se por vrios terraos, com iores e arbustos exticos e os seus cami nhos 7 ?ntuados por finas esculturas gregas. Existiam -maes com plantas trepadeiras, grutas :::orescas, fontes e outros mananciais aquticos. Existiam, ai nda, caminhos cobertos, mirantes e ilas em miniatura, com pinturas de parede jr. pressionantes e cho de mosaico. Rigorosamente falando, os generais e homens estado romanos no deviam ter este tipo de xo oriental e no era de forma elogiosa q ue os seus companheiros chamavam Lculo de Xerxes de Toga, pensando no antigo rei da Prsi a. Algo positivo a ser dito sobre os jardins que, comparado com os complexos rurais que Lculo tinha construdo perto da baa de Npoles, no sul, o retiro romano era bastante comedido. No sul, era trazida gua do mar, por tneis construdos atravs de colinas, para lagos de peixes, fossos e piscinas, por cima dos quais estavam construdos, em estacas, os seus vrios palacetes e casas deVero. Mas Messalina adorava tanto os Jardins de Lculo que persuadiu Cludio que o seu don o, Dcimo Valrio Asitico, estava conspirando contra ele, apenas para poder ficar com os jardins, assim que ele fosse forado a cometer suicdio. Ela passou l mu

itas horas felizes e imorais nos anos seguintes e quase certo dizer que se ela pudesse escolher o local de sua morte, seria l. Os jardins da Vila Borghese oferecem cenrios de uma beleza de cortar a respirao: os Jardins de Lculo, no mesmo lugar, tambm pareciam assim to idlicos no tempo de Messalina. 34 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO DESEJO DE PODER Na sua mais pura intensidade, a paixo de Messalina por Slio parece ter ido alm das fronteiras da paixo normal, chegando a rondar algo parecido cora a insanidade. Apesar disto, tem sido sugerido que haveria um mtodo dinstico na sua loucura. Mess alina tinha um plano infalvel. Utna concorrente para a Imperatriz, tanto em desaforo como em ambio, Agripina a Jo vem, estava de volta do seu exlio em Pontine. Chamada depois da morte de Calgula, a espordica pescadora de prolas, aparecia agora em espetculos com Lcio Domdo Bnobarbo (mais; Larde conhecido como Nero), seu filho do casamento com Gneu Domcio Enobarbo. Tanto a me como o filho fi zeram muito sucesso com o pblico romano. Mas o imperador era incapaz de alterar a sua natureza. Depressa ele j andava em b usca de uma mulher digna para casar. Na realidade, ele era vtima dos seus conselh eiros, que achavam ser mais Fcil control-lo atravs dos artifcios de uma mulher. Comearam ento negociaes com a sua ex-mulher Aelia Paetina e com Lolia Paulina (que, em 38 a.C. tinha sido casada, durante alguns meses, com Calgula). Havia uma forte hostilidade pblica contra o casamento de Cludio e Agripina, mas, qu ela altura, cie j estava intoxicado pela sua sobrinha. Ele coagiu alguns senadores a se tornarem a favor desta ligao, alegando ser do interesse pblico Mas nenhuma destas candidatas rivais tinham ambio ou a habilidade de Agripina a Jo vem, a irm-amante de Calgula e nmesis de Messalina. E enquanto tanto Paetina como Paulina tinham aliados na corte, Agripina tinha os ouvidos (e, dizi am alguns contemporneos, algo mais do que isso) do mais fiel Estando o filho relacionado com a famlia governante, tanto pela me como pelo pai D omcio, ele era uma ameaa ao filho de Messalina, Germnico. Conta-se que a Imperatriz j tinha enviado assassinos para estrangularem Nero nos seus aposentos. Os supostos assassinos fugiram espantados com a viso de uma serpente junto sua almofada. Nada mais era do que a troca de pele que uma serpente teria deixado l alguns momentos antes. Agripina mandou forrar a pele de ouro, como um amuleto para o rapaz. Isto teve tanto impacto nela quanto a crescente ambio do seu amante em tentar conv enc-la que Cludio deveria ser morto e Slio estabelecido no seu lugar. conselheiro de Cludio, o homem-livre grego, Palas, que era o Secretrio das Finanas. Quer fossem amantes ou no, Agripina e Palas formavam uma equipe formidvel. No enta nto, a vontade de Agripina deveria ter sido uma causa perdida desde o incio. No fim das contas, ela era a sobrinha do Imperador. Apesar da dinastia Jlio-Claud iana gostar de manter o poder o mximo possvel dentro da famlia, isto era ir longe demais (ou antes, muito perto). Mas Cludio queria o que queria. Ao airair a sua ateno, Agripina tinha conseguido ti rar partido das suas ligaes de parentesco. Isto deu a ela facilidades s acessos que nunca tinham sido autorizados a outra mulher e permitiram que ela lhe desse alguns abraos de famlia, que o deixaram desejando mais. Poucos duvidavam da crueldade de Agripina. Ao regressar dc exlio, ela tinha casado, sob ordens de Cludio, com Crispo, um homem muito rico. Ele morreu alguns anos depois. Foram espalhados boatos em Roma de que ele tinha sido envenenado. Cludio foi persuadido pelos apoiantes de Paulina : no se juntar a Paetina outra ve z: ela iria concluir qu= era indispensvel e tornar-se-ia autoritria. Mas Paulina foi depois acusada de bruxaria, julgamentos estes claramente fabricadas por Agripina. Ela foi enviada para o exlio e logo depois forada a se matar. 0 VERGONHOSO IMPERADOR CLUDIO 85 Havia uma forte hostilidade pblica contra a e:a do casamento de Cludio com Agripina , mas, altura, Cludio j estava intoxicado pela sua *: rinha. Ele

coagiu alguns dos seus senadores a se :':irem a favor desta ligao, alegando ser d o B'=resse pblico. E assim, em 49 d.C, eles se E253ram e Agripina a Jovem tornou-se Imperatriz. AGRIPINA NO COMANDO Ernio esposa, /Agripina era to dominadora como Arssalina tinha sido, mas ela tinh a um estilo diferente dominar. O orgulho, mais do que a paixo, era o c* vicio, mas o seu desejo por poder era to intenso teco o desejo de Messalina por c arne masculina. Ainda antes de casar com Cludio, ela tinha se se zado com a insinuao de si prpria (c do seu filho) d 7-nto central do poder de Roma. Em 48 d.C., ela rEEva casar Nero com a filha d e Cludio, Cludia C - =via. Ela j estava comprometida com um jovem de famlias, Lcio Jnio Silano Torquato, mas Agripina ~-tou facilmente dele. Ela espalhou a notci a que Silano r~ a incestuosamentc envolvido com a irm. Cludio aui bou, por conta disso, despedindo Silano do servio >. Envergonhado, ele se suicidou. No entanto, agora, Agripina j no necessitava i 7T Nero com Otvia. Como Imperatriz, ela conseguir que Cludio o adotasse c omo -- - niho. Isso colocou Nero como o bvio pr endente ao trono. Britnico podia ser o filho B : gico de Cludio, mas a desgraa da sua me ido to completa e to ca tastrfica que ia ser :rz :il o Imperador nome-lo seu herdeiro. AMENTOS TARDIOS \Wl i demorou muito at que se tornasse bvio que lladio lamentava ter se casado com Agripina. Pior E,i. tanto quanto ela sabia, ele estava afetuosamente ligado a Britnico. Ele considerava, abertamente, Ipzria de o ter de novo como seu herdeir o. J nos seus *:: tnta anos e com uma sade cada vez mais frgil, Cfc do pensava em resolver todos os seus assuntos, r .Lindo o da sua sucesso. Ser que Agr ipina se berrv forada a agir? Zadia Otvia teve o dbio privilgio de Agripina a considerar a m3 ideal para o seu fi lho Nero. Que Otvia fosse meia-irm do pen no era impedimento para uma mulher que tinha casado sar- o prprio tio, o Imperador Cludio Cludio sempre esteve doente, at que em 53 d.C., ele piorou abrupta e dramaticament e. Ele tinha acabado de comer uma taa de cogumelos, oferecida pela esposa, quando de repente foi dominado por espasmos convulsivos e desmaiou. Primeiro, di z-se, ele perdeu os sentidos, mas quando, momentos depois, ele voltou a si, vomi tou todo o contedo do seu estmago. Nesta altura, ele parecia estar melhorando (sinais preocupantes, para Agripina). Desesperada, ela pediu ajuda ao mdico do Imperador, Xenophon. Ningum percebeu que tipo de ajuda ela queria. O mdico estava conspirando com a Imperatriz desde o incio. Ele pegou uma pena comprida e empurrou-a pela garganta de Cludio, explicando que como ele parecia melhor depois de vomitar, que o deviam encorajar a continuar. Na realidade, a pluma tinha sido embebida num veneno forte e de rpida ao, o que aca bou com o doente imediatamente. Cludio estava morto. A sua desconsolada viva no perdeu tempo e agiu. O seu filho Ne ro foi rapidamente empurrado para o trono. IMPERADORES ROMANOS NERO: QUE ARTISTA! 0 reinado de Nero trouxe Roma a um novo ponto baixo: o jovem Imperador estava ab solutamente fora de controle, seguindo em todas as direes atrs de paixes - desgovernadas - e que no podiam ser mencionadas. Quando, em 64 d.C., a metrpole romana irrompeu em chamas, parecia que ele tinha conseguido arrastar o Imprio para o Inferno. Apesar de s ter 16 anos, Nero j era um experiente sobrevivente quando se tornou Im perador, em Outubro de 54 d.C. Ele ~Ta escapado de ser assassinado e tinha - era . :nhecimento pblico visto um Imperador issassinado em seu nome. Outros for am inados, exilados ou presos, de modo que ram o seu caminho para o trono. O seu parentesco no prometia. O seu pai, Gneu icio Enobarbo, tinha sido um pequen o monstro, sns relatos contemporneos insistem que Nero tinha trabalhado ix imente para, princ

ipalmente, salvar a cidade de Roma, mas ele m ser para sempre o Imperador que tocava violino enquanto Roma rie Sejam quais forem os fatos histricos, a histr ia pegou num real: a total despreocupao e grande auto-estima de Nero acusado de uma variedade de crimes e depravaes, que iam de traio a fraude, passando pelo incesto e pela conduo perigosa de bigas. A sua me j conhecemos. Agripina tinha conseguido guiar o filho para o trono praticamente sozinha, mas, durante esse processo, ela tinha produzido uma grande quantidade de danos. Apesa r de ter sido detestvel, Gneu tinha um mnimo senso do ridculo. Quando os seus amigos lhe deram os parabns pelo nascimento do seu filho, ele respondeu que alguma coisa nascida dele e de Agripina no seria certamente simptica, seria sim, uma cala midade para o Estado. Era bvio que era uma piada. E mesmo que fosse sem graa, mas fazia um certo sentido . Nero era o homem no qual os pais o tornaram. Isto era, particularmente, devido sua me, no s porque Gneu morreu quando ele tinha 87 SS NERO: QUE ARTISTA! Agripina a Jovem, j tinha se mostrado uma manobradora impiedosa, ao engendrar o s eu casamento com o seu tio Cludio: ela era incansvel na perseguio, em nome do filho, do poder. Ou seria em seu prprio nome? Claramente, Nero desconfiav a da me tanto quanto precisava dela apenas trs anos, mas porque Agripina tinha uma personalidade esmagadora. Nascido na violncia e na parania, Nero foi formado por sua relao com uma me brutalmente dominante. Em outras palavras, ele era um desastre psicolgico esperan do de acontecer. O MENINO DA MAM E Nascido em 37 d.C., Lcio Domcio Enobarbo, foi renomeado Nero Cludio Csar Augusto Ger mnico, quando Cludio o adotou cm 50 d.C. Como que um rapaz pr-adolescente se sentiu ao assumir uma identidade completamente nova, ns no sabemos. Provavelmen te no tinha grande importncia, pois transaes como essa eram rotina nos crculos patrcios dc Roma. De qualquer modo, a grande influncia do jovem Nero er a a sua me, Quando Nero chegou ao trono, j estava casado com : sua meia-irm Cludia Otvia, a filh a de Cludio e A-lessalina. A parccria foi vantajosa para poder cimentar os seus conhecimentos sobre a dinastia Jlio-Claudina, Tal como muito na sua vida, o casamento de Nero foi obra da sua me. Agripina tinha sido, claro, uma grar:; inimiga de Messalina, mas com a sucesso em jogo, ela estava preparada para deixar o passado para trs. Tal como j vimos, ela conseguiu, ao insinuar que ele mantinha uma relao incestuosa com a irm, Junia Calvina. quebrar o compromisso d e Otvia com Lcio Jnio Silano Torquato. Foi ento fcil engendrar o noivado de Otvia com o seu filho, Eles casaram-se em 53 d,C., um ano antes da ascenso de Nero e parece ter sido uma unio infeliz desde o inicio, surgindo at relatrios de que ele tentou vrias vezes estrangul-la. Mas, de qualquer modo, que chance teria, fosse quem fosse a e sposa? Havia um sentimento geral , em Roma, de que o jovem Imperador e a sua me eram demasiado ntimos: a relao dos dois, na melhor das hipteses era asfixiante, na p ior era puramente incestuosa. Alguns comentavam que, durante uma viagem em que partilharam uma carruagem, ambos emergiram com as roupas enrugadas e chei os de ndoas suspeitas. Os boatos diziam que quando Direita: Relaxado, calmo e no comando - o busto de mrmore de Nero tinha toda a di gnidade que o Imperador em carne e osso foi incapaz de atingir. Este busto no sugeria uma pista sobre o homem cujas paixes assassinas e prticas sexuais animales ca; fizeram com que ele arrastasse pela lama o ttulo de Imperador 90 NERO: QUE ARTISTA! EXCESSOS ARTSTICOS O fato mais conhecido sobre Nero que ele tocava violino enquanto Roma ard ia, apesar deste instrumento s ter sido inventado, pelo menos, um milnio depois, No entanto era verdade que ele era um amante da msica. O seu instru mento preferido era a lira, mas ele tambm se orgulhava de seu canto. Ele

estava to preocupado em preservar esta habilidade que mantinha um professor de ca nto disponvel constantemente. Ele no fazia os prprios discursos perante o Senado ou o exrcito, sempre algum lia por ele. Para aperfeioar a sua voz ainda ma is, ele passava horas durante o dia praticando os exerccios que os cantores profissionais, seus contemporneos, usavam. Acostumado a infindveis elogios Nero convenceu-se que tinha dotes vocais extrordi nrios Deitado de costas, ele aguentava um peso de chumbo no peito, de modo a melhorar a sua respirao. Ele vomitava, para limpar o seu interior e insistia em participar dos festivais regulares de msica da cidade. No nem preciso dizer que ele ganhava s empre. Que jri se atreveria a dar uma nota baixa ao Imperador e especialmente a um que era to irascvel? Nero estava habituado a infindveis elogios e assim, convenceu-se que tinha dotes vocais extraordinrios. A realidade, no entanto, era a de que sua voz era fraca e hesitante, mais capaz de provocar riso do que palmas genunas. Mas ele podia sem pre contar com a aclamao de uma audincia literalmente cativa, pois ningum podia sair do auditrio enquanto ele cantava. Algumas mulheres chegaram at a dar lu z durante as suas atuaes. Se ele realmente estava tocando violino enquanto Roma ardia questionvel, mas no h d iscusso possvel quanto ao amor de Nero por tudo o que fosse musical ou os extremos aos quais ele levou estas, e outras, paixes NERO: QUE ARTISTA! S' 92 MERO: QUE ARTISTA! VESTIDO PARA CHOCAR Pelos padres simples de Roma, Nero apresentava uma figura bastante feminina, Ele tinha o cabelo comprido, cacheado, junto sua cabea, como se fosse uma colmeia. Durante uma visita metrossexual Grcia, ele chegou mesmo a deixar cair o cabelo pe las costas. Em Roma, o cdigo de vestimentas para aparies em pblico era rgido para os patrcios. Eles deveriam usar uma tnica com uma toga comprida de l enrolada em sua volta. Ner o andara com a sua tnica desapertada e com robes largos (que seriam para uso exclusivo no interior das casas) por cima. Muitas vezes ele usava cachecis de vrios tons brilhantes em volta do pescoo e andava descalo. A mensagem era inconfundvel, O Imperador estava afrontando calculadamcnte o decoro do dia-a-dia se vestindo de modo deliberadamente feminino. Agripina desaprovou a paixo de Nero por uma prostituta, ela ajudou-o a superar co m uns truques sexuais prprios. Mentiras indecentes? Possivelmente, mas, no entant o, era bastante notrio que Nero escolheu para amante uma escrava que tinha semelhanas surpreendente com a sua me. Na realidade, Agripina tinha uma presena muito forte na vida de qualquer pessoa. Ela tinha uma ambio absolutamente determinada. A sua crueldade era notvel, at mesmo para padres mm anos. Ela no descansaria at ver o seu filho proclamado Imper ador e estar estabelecida como (.1 poder por trs do trono. Com Nero sentindo-se cada vez mais confiante na sua posio, ele comeou a considerar a interfe rncia da me. primeiro, cansativa e, mais tarde, intolervel, mas mesmo assim, o seu aprisionamento emocional era impossvel de quebrar. FORA DE CONTROLE Ele podia estar debaixo das saias da me, mas, no geral, Nero estava descontrolado . Provavelmente ele estava se revoltando contra o destino. Disfarando-se com um gorro de homem-livre, cie fugia do palcio, nu meio da noite, e vadiava nas rua s da cidade, como se fosse um bandido dos bairros pobres, lutando nas tavernas ou espancando pessoas que encontrava, mais tarde, sozinhas. Mas era na arena sexual que Nero se mostrara mais ncontrolvel. As suas ligaes com ra pazes da nobreza ; I com mulheres casadas eram apenas o incio. As suas aes eram to extravagantes como os seus desejos erair. 1 ultrajantes. Ele mandou cas trar um jovem, Sporo, nurr. I tentativa de o transformar numa mulher. Ele vestiu-o com um vestido e um vu de noiva e encenou uma espcie de casamento com ele , antes de desfilar com ele. numa carruagem, pelas ruas da cidade. Ele levou a sua esposa maior parte dos locais pblicos, tais como mercados e fruns, beijando-

o e acariciando-o ostensivamente, conforme passeavam. Com outro jove~.l Doriforo, Nero reverteu, satisfeito, os papis. Ele agora era a noiva enquanto o s eu marido o sodomizava. Pan aumentar a excitao, ele gritava como uma jovem virg-:: sendo penetrada pela primeira vez. Era na arena sexual que Nero se mostrava mais ncontrolvel. As suas ligaes com rapaze s da nobreza e com mulheres casadas eram apenas o incio. Quando todos os mais bvios vcios humanos tinha~ I sido esgotados, ele experimentou uma sexualidade maL animalesca. Ele disfarava-se com a pele de uma besta predadora e escondia-se numa diviso, antes de se atirar s partes ntimas de vtimas ma sculinas e feminir.J atadas, sua merc, a estacas de madeira. UM AMOR ALTERNATIVO A nica mulher que poderia ter tido poder emocional para libertar Nero, foi a mulh er-livre Cludia Acte. Por uni longo perodo, ela foi a companhia feminina mais intima do jovem Imperador. Ele oferecia-lhe imensa riqueza. De fato, pesquisador es encontraram registos daj I suas propriedades, que revelam que ela acabou por se tornar uma dama de muitos bens: uma casa grande chej de escravos e trs propriedad es. Mais do que isto, pare. sl Outra admoestao para o menino-lmperador que parecia nunca sair por completo debaix o dos cuidados da me; a relao de ambos era opressivamente intensa, at mesmo incestuosa, segredava-se. Nero mandou assassinar Agripina, mas isso no lhe trouxe descanso, ele vivia torturado pela enormidade do ato que tinha cometido 94 NERO: QUE AUTISTA! O amor de Nero por Sporo era tanto que o mandou castrar, para que ele fic asse mais parecido com uma mulher e depois encenou uma espcie de casamento com ele. As suas aes escandalizaram os seus contemporneos, mas cativaram os porngrafos d o sculo XIX, que poderiam assim oferecer estmulos sexuais, sob o disfarce de histria" que Nero sentia respeito e, por vezes, algo semelhante reverncia, por ela. A relao sexual de ambos estava enraizada numa unio emocional genuna. Apesar de ter c omeado em segredo, esta relao continuou mesmo depois de ser descoberta por Agripina, que quase enlouqueceu de fria, quando se viu competindo com uma atr evida menina escrava, que era quase sua nora. Nero estava to apaixonado por Acte, que fez srios esforos para se casar com ela. At chegou a subornar oficiais, p ara cometer perjrio, afirmando que ela tinha, na realidade, bero real. Um imperador no podia se casar com qualquer pessoa e muito menos podia tomar uma escrava como esposa. Todavia, os oficiais de Nero estavam dispostos a jurar que Acte descendia do rei talo de Pergamo, na Asia Menor, mas Agripina exps toda a fra ude. O Prefeito da Guarda Pretoriana, Sexto Afrnio Burro, e o tutor de Nero, Lci o Anaeu Sneca, discretamente encorajavam a relao. Ambos acreditavam que quanto mais envolvido na relao com Acte o Imperador estivesse, menos dependente el e seria da sua me. Havia preocupaes reais sobre a reao do povo s os boatos sobre incesto imperial se confirmassem. Ningum queria pensar o que fari am as legies se isso fosse sabido, Mas, mesmo assim, Sneca e Burro estavram preocupados principalmente com motivaes politicas, pois temiam o excesso de domnio de Agripina no estado. Nero tambm sentia o mesmo, mas por mais fortes que fossem os seus sentimentos por Acte, ela era evidentemente um peo na luta pe : po der com a me. Nero, furioso, ameaou Locusta de morte se ela no engendrasse algo que atuasse mais depressa, ela surgiu, ento, com outro veneno que prometia ser to rpido quanto um punhal. AMOR FRATERNO No que dizia respeito a Nero, essa luta iria, com certez-tornar-se um combate at morte. Mas entretanto, ele tinha outras contas a ajustar. O seu meio-irmo, Britnico, ainda era muito jovem, mas tinha tanto dire :; ao trono quanto o prprio Nero. Este tinha todos os motivos para querer seu irmo fora do seu caminho. P:;: ainda, como no conseguia recuperar o poder sobre o filho, Agripina estava ag ora pressionando Britnico. Ultimamente ela estava decidida a ser o poder por trs trono e, se no fosse com Nero, seria com Britnico.

Tendo apenas 13 anos, Britnico no pensava em I todos estes esquemas, mas no fazia p arte de Nero deixar tudo ao lu. Em 55 d.C., dias antes do seu dcimo-quarto aniversrio, Britnico morreu subitamente de um ataque, segundo o Imperador. Mas, pa ssado o primeiro choque da morte de Britnico, ningum acreditou nessa verso. Isto tinha sido, obviamente um crime imperial. NERO: QUE ARTISTA! 95 No que ele no tivesse sido ajudado. O veneno -Tiuado era trabalho de Locusta, uma mulher tida em ~ izra considerao por todos os que se interessavam por ----inatos e pela intriga. Ela era especialista em preparar % enos sutis de atuao lenta, que si mulavam os efeitos C: i enas que ocomam naturalmente. Este veneno tinha dado ao rapaz pelo seu tutor, que foi, obviamente, O HOMEM-ESPETCULO subornado pelo Imperador. A toxina que Locusta tinha escolhido, no parecia estar funcionando, quando primeiro foi administrada. Nero, furioso, ameaou mat-la, se ela no engendrasse algo que amasse mais depressa, ela surgiu, ento, com outro v eneno que prometia ser to rpido como um punhal. Britnico jantava com a famlia imperial e alguns A extravagncia e frivolidade de Nero e o seu desejo infindvel por diverso e jogos d e todas as espcies, eram quase to extremos quanto a sua depravao. Imaginando-se cantor e ator, ele gastou largas somas de -inheiro patrocinando fe stivais de msica e de teatto e : r-nstruindo auditrios para artes dramticas. Ele financiou, tambm, espetculos de gladiadores e eventos z esportivos de toda a e spcie. Ele era um conhecedor, em especial, de corridas de cavalos ou de carruagens. Ele prprio conduziu uma vez uma equipe de 10 cavalos num evento em Olmpia, na Grcia , e viajava grandes distncias para assistir s corridas menores. Nero compete, em pessoa, pelo prmio no Circo Mximo, em Roma: o Imperador era um af icionado devoto de corridas de cavalos e de carruagens NERO: 'QUE ARTISTA! 97 ico se contorcia na sua agonia de morte, tal como encenado ts ragdia escrita pelo compositor francs do sculo XVII, Jean ne. Oferecendo um coquetel potente de vida, morte, sexo e : : ir- os altos e baixos da Roma imperial eram uma ddiva dos i.ses para os dramaturgos dos tempos mais modernos i rres influentes quando lhe foi administrado o *rrr.do veneno, numa bebi da. Este fez efeito to airrupiamente que o rapaz no conseguiu falar ou ar:7:rar. Em vez disso, ele desmaiou em frente famlia i :rr:>rizada e aos seus convidados. Nero manteve-se s dizendo a todos qu e era apenas um ataque S7eptico. O rapaz sempre tinha sido propenso a t-los, sse ele, e a justificativa pareceu satisfazer todos, : -r: Agripina, habituada, ela prpria, ao assassinato e z : rr.spirao. Ela imediata mente adivinhou quem lUvi, por trs do assassinato de Britnico e, pelo modo ' seu filho Imperador prosseguia a sua sinistra r :ri-gia, ela poderia ser a prxima. Em 59 d.C.5 Nero, com a pacincia esgotada, comeou a preparar a morte da me. TOMANDO CONTA DA M E eruramente, nos meses que se seguiram, Nero : lidou a sua posio ao despedir Burro e Palas <ji-.ia secretrio das finanas) das suas posies. Ele C :u-os de traio, mas Sneca interveio e defendeu-os Kr. sucesso. Eles escaparam vivos , mas sem as fortunas e El nf ncia que tinham. No preciso dizer que depois s Sneca viu sua influncia diminuir, ao atrever-se a nr contra o seu senho r. Se todos escaparam com leves, era porque Nero estava guardando todo o k i : iio para a sua me, com quem o conflito estava se pfcnsificando a cada mom ento. gota final parece ter sido em 58 d.C., quando :na tentou acabar com a relao do imp erador com Sabina, que na poca era casada com Oto, amigo de Nero. Oto estava destinado a ser imperador, um dia, mas isso ainda no era sabid o. Popeia no era mulher de ficar esperando. Ela divorciou-se de Oto, para melhor poder perseguir o seu futuro com Nero. Agripina continuou a opor-se. Ela no estava preparada para ver o seu filho sob o poder de outra mulher. E a disposio de Nero tambm no iria melhorar com os boatos de que Agripina continuava procura de

outro imperador-fantoche, que ela pudesse dominar. Agora, dizia-se, ela planejava assassinar o prprio filho e substitui-lo pelo seu segundo primo, Rublio Plauto. Em 59 d.C., Nero, com a pacincia esgotada, comeou a preparar ativamente a morte da me. Os seus primeiros esforos, tem que ser dito, sofreram de uma certa supcrelaborao. Ele arranjou artesos qualificados que mudassem o teto do quarto de A gripina. Eles criaram um mecanismo engenhoso que faria com que o teto cedesse, matando-a enquanto dormia. Mas embora tenha sido um ato elaborado de engenharia, que envolveu a Agripina, no que diz respeito astcia e determinao, Sabina fortaleceu a deciso de N ero, encaminhando-o para i Esassinato da sua me. Ela conseguiu o seu homem, apesar de :asmento no ter sido feliz; Popeia acabou sendo morta pelo durante uma discusso NERO: QUE ARTISTA! 99 considerveis quantidades de tempo e mo-de-obra, dificilmente passaria despercebido a algum to desconfiado como Agripina. Examinando-a ternamente, ele horrorizou todos os presentes ao dizer: Nunca soube que tinha uma me to bela. Tinha ento que recorrer ao plano B este tambm muito imaginativo, envolvendo um bar co com auto-sabotagem, que deveria comear a desfazer-se assim que estivesse em alto mar. Funcionou at um certo ponto, pois afundou-se perto da costa, na sua primeira viagem, mas a espordica pescadora de prolas, simplesmente, nadou em segurana para terra. Nero ficou furioso, quando ouviu a notcia feliz da sobrevi vncia da sua me. Ele mandou agarrar e prender com correntes o espantado mensageiro. Pensando de forma realista, desta vez, ele anunciou que o homem era um assassino enviado por Agripina para o matar. Ele mandou os seus prprios homens para lidarem com ela. Seguindo as suas instrues, eles deixaram um punhal junto ao corpo para parecer que ela se tinha suicidado assim que a sua conspirao fosse descoberta. DESPEDIDA DE UM AMANTE Apesar do seu papel na sua morte, Nero ficou devastado com o que aconteceu. Esta r finalmente livre da mulher que tinha dominado sua vida era emocionalmente esma gador. Essas emoes no eram simples, pois foi como um amante que ele se despediu quando viu o seu corpo nu pela ltima vez. Examinando-a ternamente, ele horrorizou todos os presentes ao dizer: Nunca soube que tinha uma me to bela. Mas o grau de libertao que Nero sentia com a morte de Agripina estava bem evidente na sua reao pblica. Ele acreditava piamente que tinha conquistado uma grande vitria. E, tal como um conquistador militar, no seu regresso a Roma, ele c elebrou o seu feito ao desfilar pelas Locusta desempenhou um papel sombrio mas crucial na histria secreta do primeiro sc ulo de Roma: ela era uma especialista em morte, uma criadora dos mais sofisticad os venenos. Aqui ela tenta uma nova frmula num escravo infeliz: homens como Nero era m clientes exigentes 100 NERO: QUE ARTISTA! ruas em frente a multides de espectadores, numa espcie de triunfo. Ele at ofereceu os tradicionais sacrifcios nos degraus do Capitlio, para agradecer aos deuses a ltima vitria que eles tinham concedido a Roma, UM PEQUENO PERCURSO COM AS ESPOSAS Agora, Nero tinha o caminho livre para se livrar de Otvia e casar com Popeia. Cur iosamente, ele no parecia ter muita pressa. Em 62 d.C., no entanto, Popeia acabou com os meses e anos de presso inexorvel ao revelar que estava grvida do seu filho. Nero, devidamente, divorciou-se da sua esposa, dizendo que a enviaria para o exlio sob acusaes de adultrio. No foram produzidas provas. Uma das empregadas de Otvia foi torturada para testemu nhar contra a sua senhora, mas ela apenas disse ao seu torturador que as partes privadas da sua senhora eram mais puras que a boca dele. Mesmo assim, Otvia foi e

xilada para Pandateria. Ningum acreditou nas acusaes contra ela. Depois de um enorme clamor pblico, o Imperador viu-se obrigado a traz-ia de volta e a rei nstal-la como sua esposa. Houve cenas de regozijo geral e as esttuas de Popeia na cidade foram derrubadas, enquanto que as de Cludia foram restauradas e cobertas de flores. Mas, nos bastid ores, Popeia foi mais persuasiva. Nero concordou em matar a rival. Otvia foi agarrada e as suas veias cortadas, de modo a que parecesse suicdio. O seu sangue, no entant o, coagulou demasiado rpido c cia teve que ser morta com o vapor de um banho fervent e. Popeia conseguiu o seu homem, Em 63 d.C., ela deu-lhe uma filha, mas Cludia Augus ta morreu com apenas alguns meses. A Imperatriz estava espera do seu segundo filho com Nero quando, em 65 d.C., ele chegou a casa, de uma corrida de carruage ns, mais tarde do que tinha prometido. Eles discutiram, mas o que comeou como uma simples discusso, deu urna reviravolta violenta, quando ele de um pontap na barrig a d li grvida, matando tanto Popeia como a criana. (Ela tinha um filho com o primeiro marido, Rufrio Crispino: Nero acabaria fazendo com que ele se afo gasse acidentalmente, durante uma viagem de pesca.) Nero percorreu o corpo da me como se fosse a de uma amante viva, perante o horror de todos os que estavam presentes. Mesmo em frente da morte ele era incapaz de resolver os seus sentimentos por esta mulher que sempre tinha dominado, e contin uaria dominando, a vida do imperador NERO: QUE ARTISTA! 103 No ccrto se Nero j se encontrava com Statilia Messalina a esta altura. Mas ela tor nou-se sua amante rouco tempo depois. O fato de ela ser casada no era . bstculo para o senhor do mundo. Ele mandou matar o :u marido, ttico Vestino, de mo do que ambos pudessem se casar rapidamente. INFERNO Mas, fora os altos e baixos da sua vida de casado, Nero mha outros assuntos em q ue pensar. Em 64 d.C. um : go terrvel consumiu o corao de Roma. O centro da dade ardeu por seis dias e sete noites, forando as 7 - 'soas a recuar para os cemitrios , para os tmulos : instrudos em pedra. Acreditava-se piamente que Nero tinha sido o responsvel, visto que ele queria liberar espao para projetos de reordenamento - outro dos seus ~-rios. Houve testemunhas, patrcios bem considerados, que afirmaram terem visto escravos saindo do palcio :: m tochas, ma deira e folhas secas, mas ningum se atreveria a parar os homens do Imperador. Foi um incndio terrvel. Dos 14 distritos da cidade, 2penas quatro ficaram inclumes. Sete foram danificados e rrs foram completamente arrasados. O tecido urbano rri vulnervel a fogos grandes como este. Por mais grandiosos que fossem os seus edifcios pblicos, no que iz respeito arquitetura residencial normal nas reas -oanas, os romanos seguiam a linha de pensamento construa barato e empil he alto. As suas insulae literalmente ilha) eram torres de blocos de irirtamentos, geralmente construdos em madeira, -regando aos nove andares, mas , na maioria das vezes, =ul construidos. Com uma loja de comrcio no andar :;rreo e apartamentos de baixo custo nos andares de -ia (quanto mais alto, mais barato) , uma nica insula pc ieria alojar at 40 pessoas. Pensa-se que teriam morrido centenas de pessoas oesse inferno e milhares ficaram desalojadas, perdendo sodas as suas posses. Loucos com o medo e o desgosto, . zunias vitimas atiraram-se s chamas. Outros agueavam sem rumo, desnorteados e e m choque. Bandos de saqueadores vagueavam pela cidade queimada, espancando quem tentasse imped-los. Estatila Messalina era casada quando se tomou a amante do -gerador: mas no havia problema - Nero mandou executar o h j marido para poder ficar com a mulher. A ambio parecia ser dos ingredientes essenciais da feminilidade nos escales ~ais altos da sociedade r omana Mas Nero no se incomodou. Ele subiu ao telhado do palcio, onde a vista era melhor, e ento cantou, enquanto tocava a sua lira alegremente.

A cano que ele entoou, a Captura de Tria, comemorava a destruio de outra grande cidad e -no era a melhor das escolhas. justo esclarecer que o historiador romano Tcito descreve uma reao completamente dif erente por parte do Imperador. O seu Nero estava to chocado, com o fogo, como as outras pessoas. Fora da cidade quando as notcias chegaram ao seu co nhecimento, ele apressou-se a voltar para coordenar os esforos de resgate e ajuda. Tcito ridiculariza a verso do violino-no-telhado. No entanto, ele admite qu e essa era a histria corrente. Como esta era uma verso largamente acreditada, Nero acabou sem crdito nas tentativ as de lidar com o desastre. APS O INC NDIO, A LOUCURA N ajudou o fato de que, com as brasas ainda quentes, Nero impusesse impostos altos cidade, para financiar o seu fndo de reconstruo. Isso tambm veio confirmar, claro, a teoria de que tinha sido o Imperador quem planejou tudo, pri ncipalmente porque ele se preparava para construir uma esplendida residncia para si prprio. Esta era a DomusAurea ou Casa Dourada, que seria metade palcio, me tade palacete rural, situada no centro de Roma. Era uma loucura monumental, que comeava pelo vasto vestbulo com uma esttua colossal do prprio Nero. Por trs de uma colunata tripla, ao longo de dois quilmetros, estava um complexo de edifcios. Eles ficavam dispostos como se fossem cidades em miniatura, aglomerados em volta de um lago construdo com costas arenosas e ensead as, tal como o mar. Era um mundo em pequena escala: havia reas de parque aberto, past agens e matas; havia vinhas e campos cultivados. L dentro, os edifcios estavam adornados com ouro e jias. A sala principal para Houve testemunhas, patrcios bem considerados, que afirmaram terem visto escravos saindo do palcio com tochas, madeira e folhas secas, mas ningum se atreveu a parar o Imperador. NERO: QUE ARTISTA!1 105 banquetes tinha uma cpula giratria que fazia com que a luz mudasse constantemente, enquanto canos especiais lanavam gentilmente flores e perfume sobre os convidado s. E qual foi a reao de Nero quando esta maravilha estava pronta para ser habitada? F inalmente iria poder viver como um scr humano, disse ele. Dificilmente seria uma surpresa que a Domus Aurea fosse controversa. Tanto que os imperadores que s e seguiram no se preocuparam - ou melhor, no se atreveram - a ocup-la. Depois de todos os valores terem sido retirados, o exterior foi abandonado e deixado ao lu, degradando-se. O grau desta ostenso, inevitavelmente se sobrepujou A revolta dos bretes sob ordens de Boudica, em 60 d.C., por exemplo, foi entendid a como uma espcie de aviso. Mas era em casa que Nero se sentia mais ameaado. L, em 65 d.C., Gaio Piso organizou uma grande conspirao. aos trabalhos, mais inteligentes, de reconstruo, de Nero, em Roma. Ele reconstruiu os distritos residenciais destrudos pelo fogo, em conjunto com linhas novas e mais racionais, com ruas mais largas para prevenir ou evitar que o fogo se pro pagasse. Os edifcios eram de djolo, tinham espao entre eles e tinham restries na altura. Colunatas cobertas, no nvel da rua, no s davam proteo da chuva para pedest res, como os seus telhados forneciam um plataforma para combater futuros incndios. SOB PRESS O Havia, j h algum tempo, a sensao que os infernos poderiam acontecer no imprio de Nero . A revolta dos Bretes sob ordens de Boudica, em 60 d.C., por exemplo, foi entendida como uma espcie de aviso. Mas era em casa que Nero se sentia mais a meaado. L, em 65 d.C., Gaio Calpmio Piso organizou uma grande 0 grande fogo de Roma, em 64 d.C., trouxe devastao capital do Imprio - e reputao de ero. Apesar de ele ter reconstrudo a cidade depois, os seus sditos no se sentiam muito crdulos quanto aos seus motivos: dizia-se que o prprio Im perador tinha planejado as chamas 106 NERO: 'QUE ARTISTA! Algumas crnicas negaram que Mero tivesse tocado violino enquanto Roma ardia", mas a ac

sao pegou e ele nunca foi perdoado. Parecia ter revelado a indiferena geral do Imperador para com as vidas e preocupaes dos seus sditos. conspirao. A Conspirao Pisoniana, tal como ficou conhecida, envolveu 19 senadores e muitos outros cidados proeminentes. O plano era matar Nero e substitu-lo por Piso. A conspirao no resultou em nada, devido a um informante que a delatou. Mas mesmo as sim, abalou as fundaes do estado. Foram executados no menos do que 41 indivduos ligados insurgncia (incluindo quatro mulheres) c outros cantos foram exilados. O antigo tutor de Nero, Sneca, que h muito tempo era urn espinho encravado para o Imperador, foi forado a sc matar. REBELI O E DESCONTENTAMENTO A presso sobre Nero continuou aumentando. Houve uma insurreio na Judeia, em 66 d.C. , c outra na Glia no ano seguinte. Apesar da Revolta Judaica ter sido muito sria (e no terminari a at depois da morte dc Nero) a agitao na Glia era ainda mais perturbante. Isto porque era uma revolta de romanos, lidcrada pelo governador local, Vindex, como reao a aumento dos impostos cobrados pelo Imperador no rescaldo do Grande Incndio. Galba, o governador da Hispnia, apoiou-o. O antigo tutor de Nero, Sneca, que h muito tempo era um espinho para o imperador, foi condenado a cometer suicdio. Insignificante s por si, a rebelio foi terminada com relativa facilidade. O proble ma que tinha revelado um descontentamento geral pelo Imprio. Faces hostis dentro de Roma, comearam a agitar abertamente uma revolta poltica contra Ne ro e. NERO 108 QUE ARTISTA! IMPERADOR E ANT1CRISTO NERO: QUE ARTISTA! 109 Acredita-se que Cludio se preocupou com a pequena, mas crescente comunidade crist em Roma, mas foi Nero quem tomou as primeiras medidas enrgicas. Foi ele quem causou o martrio de So Fedro e So Paulo. Os guardas do Imperador -.miavam grupos de cristos e, enquanto uns eram rados aos ces selvagens para serem desfigurados, os 'Jtros eram crucificados ou queimados em fogueiras. Eram em nmer o to pequeno que mal podiam ser vistos como uma verdadeira ameaa religiosa a Roma, mas Nero tinlia as suas prprias razes para tornai' os iristos o seu bode ex piatrio: afirmar que tinham E d o cies os responsveis pelo Grande Fogo de Roma, 64 d.C., ajudava a distrair as atenes do pblico de que tinha sido ele o re sponsvel. Depois de uma onda de perseguies semelhantes sr conduzido os cristos clandestinidad e, eles se --ram obrigados a se comunicar secretamente por meio de um cdigo baseado na gemairia. No seu rjvel mais alto, esta era uma teoria da nurncro logia, explorava as relaes entre a linguagem hebraica : . sistema numrico e providenciava a base para o cdigo. Para Nero, os dgitos chegaram a 666: o "Nmero da Besta, no Livro das Revelaes. Muitos cristos do incio viam o Imperador Nero como a neencarnao do Andcristo. ; ; resentado aqui por Caravaggio, So Pedro foi crucificado re cabea para baixo) em Roma. Naquela altura a nova io crist tinha poucos adeptos, mas eram os perfeitos Iodes expiatrios em tempos de transe em Junho 68 d.C., uma votao no Senado ;eclarou-o inimigo pblico. Galba foi proclama do Imperador no seu lugar. Nero fugiu e, percebendo que o fim era inevitvel, preparou-se para se matar. Ele pediu aos amigos que ir.e abrissem uma cova e se prepararem com o que ::sse prec iso para lidar com o seu corpo morto, No fci bem a morte romana da tradio herica. Nero e stava fisicamente receoso e com medo de prosseguir, quando o momento chegou. De fato ele estava quase reconsiderando toda a ideia quando ouviu que os seus inimigos estavam chegando. Ele perguntou aos amigos que destino o esperava se fosse capturado. Eles respond eram-lhe

que podia esperar ser despido de toda a roupa, amarrado e espancado at morte com varas. Tudo menos isso, concluiu Nero. Mas nem assim ele conseguiu desferir o golpe final. Depois, o seu secretrio, Epap hroditos teve que o ajudar. Foi mesmo no ltimo segundo. Ao chegarem para o prende r, os guardas Pretorianos viram Nero deixando esta vida. Ele morreu como tinha vivi do, um homem de pretenses imensas: as suas palavras finais foram Que artista morre em mim! UM PS-VIDA EXC NTRICO Isto no foi o fim, Sc a elite poltica de Roma estava felicissima por v-lo partir, o povo ficou desolado com a sua perda. Por mais suja que a sua vida privada tivesse sido, Nero era um grande patrocinador de espetculos, por isso, o luto das massas que se seguiu era sincero. Alas nem assim ele conseguiu desferir o golpe final. Depois o seu secretrio Epaph roditos teve que o ajudar. E, quanto mais tempo passava, mais as pessoas sentiam falta dele. Isto no surpree ndente: sua morte foi seguida por vrios anos de instabilidade. No durou muito, certamente, at que as pessoas olhassem com saudade para um reinado que tin ha vivido tempos de prosperidade e paz. Alguns at chegaram a acreditar que Nero voltaria dos mortos para guiar o Imprio. Esta viso era especialmente forte no leste, onde era tradio venerar os imperadores como deuses. Muitas reencarnaes apareceram. Um ssia tocador de lira surgiu em 69 d.C. e quase conseguiu persuadir os Partianos a iniciar outra guerr a. Outro apareceu por volta de 80 d.C., durante o reinado deTito, quando a front eira romana ao leste estava instvel. E finalmente, 10 anos depois, um terceiro pretend ente surgiu, clamando ser Nero, originando, no leste, uma agitao em grande escala. 112 NAS PEGADAS DOS CSARES O aspecto de Galba era severo: ele orgulhava-se do seu alto esprito, mas era susp eito, e com razo, de hipocrisia e ganncia. Como resultado, quando surgiram as reclamaes dos seus rivais Gontra o seu reinado, no conseguiu quase nentium apoio , tanto no seu exrcito como no povo romano catastrficas, e Galba no fortaleceu a sua posio com a sua insistncia puritana eni no e sbanjar dinheiro pblico em espetculos e atuaes tolas. Ao !ongo dos scubs3 os romanos tinham aprendido a encarar esses eventoscomo um direi to seu. por isso, a atimde de Galba foi encarada como mesquinha e malvada. A REVOLTA DAS LEGI ES Enquanto isso, havia uma raiva crescente entre as legies na Gcrmnia. Eles tinham s e recusado a juntar-se revolta daqueles na Glia e na Espanha. At onde sabiam, a recompensa pela sua lealdade era a sua parte do saque, que eles estava m convencidos que as legies rebeldes estavam recebendo. Pior, eles viraram alvo das suspeitas do novo regime de Galba precisamente por terem ficado Vitlio no teve muito tempo para aproveitar o seu poder imperial. Tendo derrotado O to, ele foi derrubado, por sua vez, apenas oito meses depois. Vespasiano era certamente o homem a seguir: tinha tanto apoio militar que os soldados pesso ais de Vitlio decidiram tambm se aliar a ele NAS PEGADAS DOS CESARES 115 no seu posto cumprindo as suas funes! Eles proclamaram o seu prprio Imperador, Vitlio, governador da Germnia. As noticias enviaram ondas de choque por todo o sistema poltico. Com Roma num turbilho, o antigo amigo de Nero, Marco Slvio Oto, conseguiu fazer um acordo com a Guarda Pr etoriana. Os sus oficiais seniores eram facilmente subornveis e, assim, esta fora de elite marchou pelo corao de Roma ao lado ie Oto. Eles assassinaram Galb a e aclamaram Oto como Imperador. OT O ACERTA Isto foi em 15 de janeiro, mas o tempo de Oto j estava em contagem decrescente, me smo tendo ele um comeo promissor. Ele mostrou a sua rejeio s polticas sovinas de Galba recompensando generosamente os soldados e rfiriais que o tinham ajudado. Ele tambm ofereceu, ao rovoj jogos gladiatrios abundantes. Ao adotar

o nome ididonal de Nero, ele deixou bem :Laro as suas intenes de continuar com est a veia :aridosa. (Nero tinha sido famoso por sua generosidade, no que dizia respeito produo de espectculos). Roma decidiu que gostava do novo Imperador, mas no tinha -uses quanto aos seus motivos. Assim que Oto assumiu o posto, as legies ermnicas avanaram sobre Roma. Estavam conven cidos an derrubar Oto e instalar, no trono, o seu : imandante, Vitlio. Derrotado na Primeira Batalha de Bedriaco, no norte de Itlia, Oto cometeu suicdio. S a = ia morte, disse ele, poderia salvar o Imprio Romano ia guerra civil. Ningum poderia honestamente esperar rentimentos to sinceros por parte de Oto . Mas, de fato, ilguns dos seus guardas ficaram to sensibilizados que se inraram para a pira funerria. VITLIO E VESPASIANO O vcio de Vitlio era a gula, Ele tinha um tamanho considervel e, dizia-se, que se e mpanturrava em ranquetes extravagantes at quatro vezes por dia. Num iesses banquetes foram servidos aos espantados : invidados 2 mil peixes e 4 mil aves. E le era meticuloso -' s seus gostos, com uma especial paixo por fgado de pdxe, crebro de perdiz e lngua de flamingo, e enviava -te o escultor oficial no via razo para contestar a -alidade: Vitlio era um "bom-ga rfo 1 e isso era notrio. *:mo Imperador, governaria apenas oito meses, at "legada de Vespasiano, que o der rotou navios para irem buscar estas iguarias, Vitlio subiu ao (presumivelmente daudicante) trono em 16 de abril dc 69 d.C. No e ntanto, as legies no Oriente Mdio estavam inquietas. Elas chegaram concluso que estavam perdendo neste grande festim poltico de acesso livre. Eles proclamara m, no meio de julho, o seu general,Tito Flvio Sabino Vespasiano, Imperador. Enquanto Imperador, Vitlio entendeu a mensagem, a posio de Vespasiano era clarament e muito forte. No eram apenas as tropas do Oriente Mdio que o apoiavam. Todas as legies que ainda no tinham tido uma parte daquilo que consideravam a gran de partilha do poder poltico e das pilhagens, juntaram-se a Vespasiano. Juntament e com as tropas da Judeia e da fronteira de Partia, ele rinha exrcitos da Dalmcia e da sia Menor (atual Turquia). Face a tal fato, as prprias tropas de Vitlio comearam a desertar. Conforme a fora de Vespasiano aumentava, a de Vitlio diminua ra pidamente. Vitlio ficaria feliz em se render, mas os seus aliados recusaram-se a deix-lo recu ar, Como novo Imperador, Vitlio tinha nomeado amigos seus para posies chave, especialmente na Guarda Pretoriana, e obviamente eles perderiam esses pos tos se ele caisse. Eles praticamente 0 foraram a entrar em ao na Segunda Batalha de Bedriaco. Vespasiano ainda estava no Oriente Mdio quando as suas tropas encont raram o exrcito de Vitlio, em 24 de Outubro de 69 d.C. Os homens de Vitlio deram o melhor dc si numa luta que continuou pela noite adentro, mas finalmente foram derrotados e fugiram. Vitlio voltou para Roma, onde procurou passar despercebido. No entanto ele foi de scoberto e arrastado do seu esconderijo. Os homens de Vespasiano estrangularam-n o como traidor e atiraram-no dos Degraus Gcmonianos. O caminho estava livre para o seu comandante regressar a Roma como Imperador. Ele foi formalmente empossado e m 26 de dezembro e estava Vitlio era meticuloso nos seus gostos, com uma especial paixo por fgado de peixe, cr ebro de perdiz e lngua de flamingo, e enviava navios para irem buscar estas iguarias. 116 NAS PEGADAS DOS CSARES 120 NAS PEGADAS DOS CSARES danificadas nos meses de anarquia antes de Vespasiano chegar ao poder. Como Impe rador ele batalhou para restaurar ambos e conseguiu com sucesso considervel. A sua morte, em 79 d.C., foi amplamente lamentada. O fato de ele ter morrido de ca usas naturais teria sido um choque por si s, alguns anos antes. As farras regadas bebida de Tito eram to infames que muitos duvidavam da sua capa

cidade para ocupar o trono. No final, contudo, a sua fama inicial s serviu para aumentar o impacto positivo que ele teve quando chegou ao poder. O seu filho e sucessor, Tito, governou apenas dois anos. Tambm ele impressionou c om a sua seriedade e eficincia administrativa. Ele tinha passado por uma espcie de estgio com Vespasiano, tomando conta do que chamaramos de segurana interna. Ele encarava muiio mal a dissidncia. Aqueles que ele considerava traidores eram, muitas vezes, executados no local. Quando ele teve conhecimento de uma con spirao por parte de Aulua Caecina Alieno, para derrubar Vespasiano, de convidou-o para jantar. Em vez de lhe servir uma refeio, apunhalou-o at morte. OUTRA RAINHA ORIENTAL O jovem Tito era selvagem. As suas farras regadas bebidas com os amigos eram to i nfames que muitos duvidavam da sua capacidade para ocupar o trono. No final, contudo, a sua fama inicial s serviu para aumentar o impacto positivo que ele tev e quando chegou ao poder. Como imperador, ele ficou sbrio e impressionou todos com as sua habilidade administrativa e poltica. O contraste crrt o seu eu antigo, f anfarro e bbado, era impressionante e digno de elogios. 0$ soldados de Tito no fizeram prisioneiros quando entraram em Jerusalm, em 70 d.C ., matando e queimando conforme avanavam. No eram movidos por motivos pessoais - a violncia de quem atacava no tinha cunho racial - mas tinham que mostrar que no compensava resistir aos romanos IZ L S3HVS33 soa svav93d StfN NAS PEGADAS DOS CESARES 123 A linda Berenice, rainha da Cilicia, tornou-se amante de Tito, na Judeia. Por um tempo, ele chegou a traz-la para Roma. Mais tarde, mandou-a embora, respeitando o sentimento xenfobo que se sentia na capital do Imprio. Mesmo assim, ele esperava poder voltar a traz-la ao fim de algum tempo A vida romntica de Tito tambm atraiu muita ateno negativa, no tanto por causa de todo s os rapazes escravos e as moas escravas, mas antes pela sua relao de longo prazo com a Rainha dos Judeus, Berenice de Cilicia. Os romanos no eram a nti-semitas, eles desconfiavam de todos os estrangeiros. Berenice era outra Clepa tra.Tal como a Rainha Egpcia, ela foi assombrada pelo fantasma do incesto. Mas o casament o de Clepatra com Ptolomeu XJH foi uma questo de tradio dinstica, e, muito provavelmente, nunca foi consumado. Dizia a boca pequena que Berenice e o seu irmo, Agripa II, estavam perdidamente apaixonados. Isto no pareceu ter incomodado Tito, que conheceu Berenice quando estava na Judei a e tornou-a sua amante. Ele mandou busc-la, quando mais tarde regressou a Roma. Quando foi nomeado Imperador, ele cedeu jpinio pblica e deixou Berenice, enviandoa de volta. Tito no era um romntico, ele apenas sabia reconhecer o que era esperado de um Imperador. Ele podia tambm estar apenas navegando com a mar. E bem possvel que ele tivesse esperana de buscar Berenice de volta, quando ele tivesse sua autoridade mais estabelecida. No entanto ele morreu em 81 d.C., apenas dois anos depois de ter assumido o cargo. BOM IMPERADOR, M SORTE Xo que dizia respeito aos romanos, Tito tinha sido um modelo de imperador. As gr andes calamidades do seu remado no tinham sido obra sua. Dificilmente ele teria i:do culpado da erupo catastrfica do Monte Vesvio, em 79 d.C., que trouxe a destruio s cidades e vilas olta. Feio contrrio, ele ganhou admirao, pela rapidez e humanidade da sua resposta. Ele organizou uma eficiente sjuda de emergncia para as comunidades que estavam - .'frendo. Tambm ningum sonharia em culp-lo por outro fogo enorme que deflagrou em Roma, em 80 d.C., iestruindo vri os edifcios pblicos importantes ou pela 'csie que surgiu na cidade quase ao mesmo tempo. Como o seu pai,Tito morreu na cama (outra vez, aparentemente, de causas naturais ) apesar de haver rumores de que o seu irmo mais novo, Domiciano, estava conspira ndo contra ele. O Imperador tinha sido avisado da traio do irmo mas, na sua ingenuidade caridosa, recusou-se a agir contra ele. No entanto, quando estava morrendo, disse que o seu maior arrependimento era ter se recusado a ouvir e no ter agido contra Domiciano. Na realidade no h provas d

e que o irmo mais novo tenha tido qualquer papel na morte de Tito. Se Domiciano era inocente da morte de Tito, seria a nica coisa da qual ele estari a inocente por muito tempo. O seu reinado iria ser lembrado, acima de tudo, pelo s seus caprichos insanos e pela sua crueldade. Ele era encarado com dio puro e terr or completo. UMA CRIAN A MIMADA Justificar o mal em Domiciano no fcil, mas a sua educao foi claramente diferente da do irmo mais velho em muitos pontos-chave. Ele era muitos anos mais novo que o irmo Tito, e a sua me morreu quando ele era uma criana pequena. Ele pass ou muito tempo sozinho com os seus pensamentos e fantasias. Enquanto que deram a Tito uma posio tanto no exrcito, como na administrao, Domiciano foi deixado n a ociosidade. Ele nunca tinha esperado ser Imperador. De fato, ele nunca teria sucedido ao seu irmo se este no tivesse morrido inesperadamente aos 41 anos. Domiciano era inteli gente e bem educado, mas nunca tinha assumido responsabilidades, polticas ou militares. Ele, porm, estava habituado a ter tudo como e quando queria. Domiciano estava no seu vigsimo ano quando, em 70 d.C., conheceu Domitia Longina, filha do cnsul Gneu Domitius Corbulo. Ela era ento casada com um distinto senador. Apesar de, por esta altura, Domiciano j ter tido muitas relaes, ele estava to obcecado com Domitia que a forou a se divorcia r do marido e a se casar com ele. O seu casamento pareceu ter sido bem sucedido durante alguns anos, apesar de no se definir por linhas convencionais. D omitia mimava-o. Longe de se ressentir com as suas amantes, ela ficava feliz por ele se divertir e chegou a juntar-se a Domiciano e as suas amantes em algumas oc asies. O reinado de Domiciano iria ser lembrado, acima de tudo, pelos seus caprichos in sanos e pela sua crueldade. Ele era encarado com dio puro e terror completo. AS PESADAS DOS CSARES 125 Quando o vesuvio entrou em erupo, em 79 d.C., o ceu ficou escurecido por nuvens de cinza, grandes e espessas, que deram origem a uma neve oura e seca. Grandes areas foram envolvidas, incluindo as cidades de Pompeia e Herculano, cujos paradeiros ficaram desconnecidos por sculos 123 NAS PEGADAS DOS CSARES economia do Imprio virtualmente parou e, era 85 d.C., Domiciano foi obrigado a de svalorizar a moeda, Ele chegou a tentar aumentar a produo de gros ao introduzir medidas que restringiam o cultivo de vinhas. Estas medidas provocaram grande polm ica e eram to impraticveis que nunca chegaram a ser implementadas. No final, Domiciano acabou ganhando popularidade, no s como um hbil administrador d o Imprio mas tambm, como outros antes dele, como generoso fornecedor de entretenimento pblico, Ele prprio em um entusiasta: adorava particularmente a r epresentao de batalhas, a encenao de concursos de vida ou morte entre as unidades de cavalaria e de infantaria. Ele chegou at a construir uma nova naum achia (um anfiteatro especial), com uma arena que podia encher de gua para batalh as navais. Tambm na carnificina pbca os gostos de Domiciano eram pervertidos. Ele chego u a introduzir combates at morte entre mulheres gtadiadoras e anes combatentes. At na carnificina pblica os gostos de Domiciano eram pervertidos, Ele chegou a int roduzir combates at a morte entre mulheres gladiadoras e anes. GENEROSIDADE POPULAR

Dc inicio, o exrcito encarou Domiciano com, peto menos, desconfiana. Ele podia ser filho de Vespasiano e irmo delito, mas nunca tinha prestado nenhum servio militar significante. Por muito que tivessem tentado, nunca o viram como um dele s. Mais uma vez, Domiciano tinha a soluo ideal: resolver o problema com dinheiro. Ele aumentou os gastos militares, especificamente os ordenados dos soldados, aca bando por se tornar muito popular entre as tropas, Domiciano esbanjou, tambm, em projetos arquiteturais. Ele construiu o esplendoros o Palcio Flaviano, no Monte Palatino, para funes do estado. Para propsitos apenas domsticos, ele construiu a extravagante Domus Augustana, mais ao sul. Cont inuando com o seu passatempo, ele ligou; por uma passagem especial, a sua residnc ia ao Circo Mximo, para poder ir e vir, livremente, aos seus espetculos dc gladiadore s. Ele tambm mandou aumentar o famoso anfiteatro. O fato que enquanto ele continuasse esbanjando o dinheiro pblico deste modo, o Imprio est aria sempre beira d; uma ruina iminente. UM DUPLO PADR O Em 85 d.C, Domiciano nomeou-se censorperpetuus (censor para a vida). Isto deu-lh e a responsabilidade de supervisionar todos os aspectos da vida moral de Roma e o direito de se intrometer nos assuntos privados de querr. quer que fosse. Nunca u m imperador tinha feito isto antes, mas Domiciano era to intrometido que esta dec iso no apanhou ningum de surpresa. Nada era muito insignificante para ser digno da ate no dele, Ele introduziu uma nova lei, declarando que as senhoras patricias que tivessem cometido adultrio, no podiam s; transportadas em bigas pela cidade. E m ve2 disso tinham que andar, como as mulheres comuns. Ele ficou to ultrajado quando um marido decidiu perdoar a esposa que mandou retirar o seu nome das list as dos que erarr. elegveis para trabalho de jri. No que a sua vida permitisse muito escrutnio do ponto de vista moral. As suas relaes com as vrias amantes continuaram. Mas se Domitia era uma esposa admiravelmente compreensiva, Domiciano era um mar.: . profundamente ciumento. Quando, cm 83 d.C ., ele descobriu que Domitia estava tendo uma relao com : celebrado ator egpcio Paris, ele mandou mat-lo na ru. enquanto se divorciava de Domitia e a exilava. O Imperador vingador reagiu com fria quando w a exploso espontnea de luto em massa por Paris, considerado uma grande estrela pelo povo. Enraivecic por saber que o povo tinha feito uma espcie de santurio no local onde ele tinha sido assassi nado, Domiciano mandou executar vrios indivduos por l que depositavam flores e perfume no local. Ele cheg.. . . mandar matar um dos alunos de Paris s p or este se parecer com o seu falecido professor. Este episdio era bastante tipico do reinado de Domiciano. Com todos os poderes ao seu dispor, ele era indevidamente suscetvel a criticas. Ele entrava numa fria demente com algo que pudesse ser minimamente considerado como afronta. Assim, el e acabou com o hbito tradicional de fazer circular stiras indecentes sobre figuras pblicas. Uma vez. num espetculo de gladiadores, ele ouviu um home fazendo comentrio s espirituosos s suas custas. Ele mandou arrancar o homem do seu lugar e atir-lo i arena para ser desfeito pelos ces selvagens. 130 NAS PEGADAS DOS CSARES Os imperadores romanos eram irascveis: a parania fazia parte do ofcio e eles agiam muito duramente a qualquer sinal de revolta. Quer a ameaa viesse de rivais polticos, satiristas irreverentes ou santos cristos (aqui vemos So Joo, o Evangelist a escapando por pouco morte por leo fervido), a resposta seria sempre violenta e rpida PARANIA POLTICA Os senadores que eram considerados culpados de fazerem observaes sarcsticas mal-int encionadas tambm se encontraram em apuros. Aelius Lamia, antigo marido de Domitia, que tinha sido forado a se divorciar contra a sua vontade, fez um lig eiro comentrio irnico sobre a situao alguns anos mais tarde. Ele pagou com a prpria vida. As anedotas nem tinham que ser s custas de Domiciano. Outro sen ador, Mtio Pompusiano, ofendeu o sentido de propriedade patritica ao chamar

dc Hannibal e Mago dois dos seus cravos. Roma tinha, claro, derrotado estes dois O BANQUETE SOMBRIO Domiciano fez questo de ser um Imperador generoso, graas s finanas imperiais. Ele fo rnecia interminavelmente ao povo espetculos e encenaes. No entanto, os seus nobres, ele entretinha de uma maneira muito mais sinistra, sempre que os convidava para um macabro banquete negro, no seu palcio. Ele preparava o evento, pintando o comdo do banquete completamente de preto - as paredes, o teto, o cho e a moblia. Os convidados eram avisados para virem sozinhos, sem mulheres ou comitiva, Quando chegavam, eram conduzidos para esta s ala negra, sinistra e sombria. As coisas pioravam. Rapazes nus, pintados de preto da cabea at aos ps, danavam como demnios, carregando quadros pretos que pareciam lpides. Em cada placa estava inscrito o nome de um dos convidados e elas eram postas, solenemente, jun to ao sof onde cada um estava sentado. A comida servida era semelhante que era tradicionalmente santificada para servir de oferenda aos tmulos dos mortos. Os pr atos nos quais eram servidos eram pretos, claro. Completamente assustados, os convidados ouviam, NAS PEGADAS DOS CSARES 133 generais cartagenos e tinha arrasado a cidade de ambos em 146 a.C., por isso era difcil entender como que esta piada poderia realmente magoar algum. No entanto, Domiciano era implacvel, Um estadista, Slvio Coceiano, foi morto por celebrar o an iversrio do falecido Imperador Oto, que era seu tio paterno. Tais absurdos podiam facilmente mascarar a seriedade do reino de terror de Domic iano, j que ele demonstrava uma paranoia cada vez mais profunda. Ele era mais do que par para qualquer Csar em se tratando de ver conspirao para onde quer que olhas se, E as suas perseguies atingiram grande parte da classe senatorial. Ele mandou matar, pelo menos, 20 patrcios da efite de Roma. E ainda havia a pura crueldade do modo como os escudeiros de Domiciano trabalhavam, espancando e tort urando, no seu esforo para descobrir as conspiraes que ele achava estarem ocultas em todo o lado. Centenas foram sequestrados nas ruas ou das suas casas, atirados em puro terror enquanto Domiciano discursava alegremente sobre morte e chacina p or vrias horas. Finalmente, o Imperador sugeria que estava na hora de irem embora , Eles sentiam um arrepio de alvio, at perceberem que iriam ser levados um de cada v ez, em bigas separadas, pelos escravos do Imperador e no pelos seus, Eles ficavam aterrorizados com a certeza que iriam desaparecer pelo caminho e qu e os seus corpos iriam aparecer, no dia seguinte, numa viela qualquer ou que nunca seriam encontrados, Quando chegavam em casa, sos e salvos, os seus nervos e stavam em frangalhos. Eles desmaiavam de alivio conforme entravam. E ento, alguns minutos depois chegava uma mensagem do Imperador. Eles achavam que seria agora, Eles iam mesmo morrer. Em vez disso, cada um receberia ama lpide refeita em prata, junto com os pratos nos quais tinha jantado, mas desta vez emb alados em vasos dos materiais mais caros. Tudo est bem quando acaba bem, talvez, mas os patrcios de Roma nunca sentiram que estes presentes caros poderiam compensar o terror que o seu anfitrio os tinha forado a aguentar naquela noite. Eles viveram como marido e mulher durante a maior parte da dcada, at sbita morte de Jlia em J1 d.C, Comentava-se, cm Roma, que ela estava rrvida do Imperador e que este a tinha forado a abortar. Ela morreu quando o procedimento d eu errado. Apesar da brutalidade da sua determinao em :ue o beb no nascesse, o Imperador ficou prostrado de dor com a morte de Jlia e mandou-a deificar. A sua morte foi a deixa para Domiciano decidir perdoar e esquecer tudo o que diz ia respeito a Domitia. Ela foi trazida de volta do exilio e reunida com o seu an tigo marido. Eles mantiveram-se unidos a partir iessa data, apesar de nunca terem vol tado a se casar. Na sua nsia de interferir no funcionamento do Imprio quando chegou ao trono, Domic iano tinha corrigido muitos erros. Sempre que ele descobriu que : sistema judici al

tinha castigado algum injustamente, ele esforou-se para retificar a situao. Ele rein staurou : Sciais que tinham sido indevidamente despedidos e CAIXA: DOMICIANO E A Conta-nos oTalmude que, no incio do reinado de Domiciano, o famoso rabino Akiva b en Joseph liderou uma delegao a Roma. Eles levaram consigo uma oferta para o novo Imperador sob a forma de uma caixa contendo solo da Terra Prometida. Infe lizmente parecia que estavam destinados a nunca chegar ao seu destino. Surgiu um a violenta tempestade que ameaou naufragar seu navio. O rabino ergueu os braos e rezou e, dentro de instantes, as ondas acalmaram. Todo s a bordo ficaram espantados com o milagre que ele conseguiu. Entre eles estava Tito Flvio Clemente, um romano da classe alta e parente prximo do Imperador. Ele o fereceu-se para interceder pela delegao de Akiva quando chegassem a Roma. Para isso ele teve que usar todos os poderes persuasivos que conseguiu reunir. O supersensvel Domiciano reagiu com fria quando riu a oferta. Para ele nao era mais do que um punhado de terra e, Ciemente, de nome, e clemente, de natureza, Tito Flvio Clemente, um romano da cla sse mais alta era um bom amigo do povo judaico - e nos seus ltimos dias, um convertido MAS PEGADAS DOS CESARES 135 Centenas de homens foram ... forados a dizer aos interrogadores do Imperador o qu e eles queriam, Foi por ordens do prprio Domiciano que foi aplicado fogo s genitlias dos raptados, uma inovao no manual de torturas. devolveu propriedades que tinham sido injustamente confiscadas. Mas as suas boas intenes foram rapidamente ultrapassadas pela crescente crise originada pelo seu esbanjamento da economia em grande escala. Com o Imprio na bancarrota, ele decidiu que iria angariar dinheiro de qualquer ma neira que conseguisse e, como Imperador, os seus poderes eram quase TERRA imediatamente, decidiu que era um insulto intencional. Ele sentenciou os visitan tes judeus morte. Felizmente, antes de serem executados, Clemente foi bem sucedi do em acalmar o imperador. Impressionado com as faanhas de Akiva no navio, Clemente achava-o cada vez mais i nspirador, conforme iam avanando as negociaes. Finalmente Clemente decidiu converter-se ao Judasmo e tornou-se amigo da comunidade judaica da capital. Conforme o reinado de Domiciano ia avanando, Roma ia-se tornando um local cada ve z mais desagradvel para os judeus, O Imperador acabou por denunciar Clemente como um traidor religio romana e ele foi condenado morte. Antes da sua execuo, dizse que ele se circuncisou a si prprio e adotou o nome de Shalom Ketiah. A sua viva Flvia Domitila era. na realidade, sobrinha de Domiciano, filha da sua amada irm mais velha. Esta a razo, talvez, pela qual ela escapou viva a todo este episdio. Ela foi exilada para Pandateria e finalmente acabou por ser reverenciada tanto na tradio judaica quanto como uma santa crist. 136 NAS PEGADAS DOS CSARES ilimitados. A parania de Domiciano est bem documentada, mas logo foi ultrapassada pela sua sede por receitas. A suspeita poltica tornou-se apenas uma desculpa para a apreenso dc propriedades numa escala colossal. Uma palavra fora do context o, uma sugesto de deslealdade dita por um estranho, em segunda ou terceira mo, qualquer coisa era suficiente para condenar um indivduo aos olhos do Imperador. N o final das contas, a realidade era que a traio tinha deixado de ser a questo. Se uma pessoa tivesse posses, Domiciano queria-as, por isso os traidores teriam que ser mortos. Como bvio, s quando a pessoa tinha sido condenada e morta que os seus bens passavam para Domiciano e para o Estado. Domiciano era fanaticamente alerta. Ele, ficava particularmente ansioso no meio do dia, pois, uma vez, um astrlogo previu que ele morreria por volta dessa hora. Foi mais por razes financeiras do que por preconceito racista, que Domiciano entr ou em guerra com os judeus de Roma. Tito tinha imposto uma taxa aos judeus para poderem praticar a sua religio, mas ele nunca se preocupou em cobr-la. Domiciano f

oi muito mais energtico em cumprir esta taxa do que o seu irmo tinha sido. E ele foi impiedoso ao perseguir todos os que ele achava que estavam fugindo da taxa. Ele convenceu-se que a cidade estava cheia de judeus no declarados, adorand o em segredo para escaparem aos seus pagamentos ao estado. Os suspeitos eram convo cados para audies pblicas, nas quais eram examinados para ver se existiam sinais de circunciso. Ao mnimo sinai de judasmo, a propriedade da pessoa era totalmente co nfiscada. O JOGO FINAL DO IMPRIO Conforme o seu reinado ia enfraquecendo e Domiciano ia fazendo mais inimigos, a sua parania tornou-se cada vez mais pessoal e intensa. Ele sentia-se assombrado pelo medo todas as horas do dia. Ele mandou revestir os claustros onde passeava com uma pedra brilhante e polida, de modo que pudesse refletir qualquer suposto assassino que se aproximasse por trs. Tal como Cludio e Calgula antes dele, seus mej acabaram alimentando a realidade. O s seus inimigos sabiam que o que quer que fizessem, o Imperador acabaria por destrui-los, ento eles acharam que no tinham alternativa que no fosse destru-io prim eiro. Muitas conspiraes foram descobertas - algumas imaginrias, outras reais - mas por fim, em 96 d.C.: uma foi concretizada com sucesso. Era uma conspirao de longo alcance, envolvendo no s membros do Senado, mas tambm o pe ssoal palcio e at Domitia, a Imperatriz no oficial. Pareci; que ela considerava a sua posio insegura e no queria ser mandada para o exlio outra vez. Stefano o homem apontado para desferir o golpe. Ele era camareiro de Flvia Domitia, a outra sobrinha do Imperador, filha da sua falecida irm. Mas el e estava sob suspeita ultimamente, pois Domiciano desconfia--, que ele andava roubando a casa. Por isso, Stefano sabia que os seus dias estavam contados e que no tinha nada a perder se agisse e ficou feliz por ser o homem incumbido de come ter o homicdio. N O TEMPO DE MORRER Ele embrulhou o pulso num pano grosso e afirmou ter -. machucado num acidente do mstico, conseguindo assim esconder o punhal. Segundo o plano, ele tinha que segui r o Imperador durante vrios dias, enquanto aguardava irm oportunidade para atacar. N a sua parania, Domiciano era fanaticamente alerta. Ele ficava particularmente ansioso no meio do dia, pois, uma vez, um astrlogo previu que ele morreria por vo lta dessa hora. No dia em que ele foi finalmente assassinado, os conspiradores conseguiram acalm ar estas ansiedades a: fazerem com que um subordinado lhe dissesse que era mais tarde do que era na realidade. Tranquilizado, o Imperador relaxou e sentou-se para continuar com assuntos ofici ais. Stefano entrou rapidamente e o acertou nas costas. Ento, os seus colegas con spiradores entraram no quarto e juntarase no ataque. Domiciano tinha, no mnimo, mais se: ferid as quando morreu. Com a sua coroa de louro e o seu ar de comando, Domiciano compe um imperador conv incente, nesta pintura da Renascer:.; Italiana, mas o seu reinado foi especialme nte marcado pela parania nascida da inadequao 140 BONS HOMENS... NA SUA MAIORIA Roma ainda era uma sociedade em choque. Nerva trabalhou o mximo que podia para desfazer o mal feito. Ele tomou medidas pa ra devolver a propriedade injustamente confiscada pelo seu predecessor. Isto rep resentava um grande custo para a economia, mas a nova administrao conseguiu surpreendentemen te recuperaro dficit apenas derretendo as esttuas em ouro e prata de Domiciano. Nerva correu ainda mais riscos ao anunciar que no haveriam mais projetos para a c onstruo de edifcios pblicos e, especialmente, que ele no iria encenar jogos ou espetculos. Roma podia no ter sido uma democracia, mas a populao tinha cert

os privilgios aprovados pela tradio, o maior entre estes era o direito a ser entretido com espetculos abundantes. Em vez de aclamar a viso de Ner va e acolher a sua boa gesto das despesas domsticas, o povo considerou-o um arruinador de festas com um esprito mesquinho. PRISIONEIRO PRETORIANO O exrcito tambm estava descontente. O seu apoio entusistico tinha sido comprado, ao longo dos anos, pela generosidade de Domiciano. To abundante tinha sido Domiciano que as legies quiseram endeus-lo quando ele morreu. A Guarda Pretoriana tambm tinha sido bem tratada pelo falecido Imperador. Ele reagiram muito mal quando ele foi assassinado e ainda pior quando um dos conspiradores foi nome ado o seu novo Prefeito. A Guarda Pretoriana deixou bem ciaro que podia derrub-lo quando quisesse e que a partir daquele momento os seus membros vigiariam todos os seus passos. Temendo um motim, Nerva foi forado a reinstaurar o comandante de Domiciano, Caspri o Eliano. Mas, a longo prazo, isto no iria restaurar a lealdade da Guarda. Pelo contrrio, em 97 d.C., Eliano liderou os seus homens numa revolta militar con tra Nerva. Eles marcharam em direo ao palcio imperial e fizeram-no prisioneiro. Os responsveis pela morte de Domiciano ainda no tinham sido levados justia e perman eciam nas suas posies no tribunal. Os amotinados estavam determinados a faz-los pagar pc -suas aes. Eles os descobriram e os executaram onde quer que estivessem. TRANSFER NCIA TRAJANA A ao no chegou a ser um golpe, visto que Nerva no foi machucado ou explicitamente de rrubado, mas a sua autoridade no aumentou com estes eventos. A Guarda Pretoriana deixou bem claro que podia derrub-lo quanc quisesse e que a partir daq uele momento os seus membros vigiariam todos os seus passos. Esperando apazigu-lo s, Nerva comeou a procurar de um sucessc: que ele considerasse capaz de ser aceito p elos militares Ele teria sempre que decidir quem lhe iria suceder como Imperador, pois, como no tinha filhos, deixaria r perigoso vcuo de poder se no o fizesse. De repente, em 97 d.C., j com seus sessenta anos, ele tornou-se pai, ao anunciar que tinha ad otado Marco Ulpio Trajano. Trajar.: como ele era comumente conhecido, tinha ele prprio uma idade estranha para se tornar filho. Ele tinha nasci.i: em Hspalis, per to de Sevilha na Espanha, em 53 d.C. Is fazia com que tivesse 44 anos quando foi adotado. A poca ele j tinha ganhado uma grande distino como general, o que era a sua grande recomendao para ser filho de Nerva, claro. Apesar do cl Ulpio ser muito distinto e do seu pai te: sido governador da Sria em meados dos anos 70 d.C., Trajano era encarado como tendo subido fora. Era um soldado de carreira que tinha se alistado em tenra idade e era tratado co mo sendo um deles, como se pertencesse a exrcito, Trajano tinha servido em alguma s das campanha mais duras da sua poca e estava deixando a sua marca quando saram as noticias da sua adoo. Ele voltou para Roma, onde Nerva lhe deu o poste de cnsul e o colocou a seu lado, como co-governar.T Mas nas semanas e meses que se seguiram Nerva rapidamente se desligou e permitiu que o seu filho . sucessor designado assumisse o poder. Q uando o Imperador morreu no final de janeiro de 98 d.C,. j com uma idade avanada, e Trajano ascendeu ao trono, a diferena no foi muita. O novo governante is. estava no poder h algum tempo. Nerva pode ter sentido que Trajano lhe tinha sido imposto, j que os dois homens t inham pouco em Adotado aos 44 anos, Trajano deixou orgulhoso seu novo pai Nens que fez dele seu perfeito sucessor. 0 Imprio Romano atingiu o set expoente mximo durante o reinado de Trajano. . ~&%SM Va'0: WmM-, /k/-

IMIi Wffiww PP BONS HOMENS... NA SUA MAIORIA 145 O HOMEM DO "QUASE" Lsio Quieto, que quase tirou Adriano do trono em 117 d.C., um homem fascinante po r si s. Ele veio de um povo mouro no norte da frica. O seu pai era um chefe tribal berbere que tinha se aliado aos romanos no tempo d e Cludio. O prprio Lsio, depois, ascendeu de modo proeminente no Imprio. Os romanos eram comp letamente intolerantes no que dizia respeito a culturas que eles consideravam estrangeiras, acreditando que todos os cidados deviam se inserir no seu modo de f azer e pensar o mundo. No entanto, no pareciam muito preocupados com o que atualm ente chamamos de raa. De fato, Lsio Quieto conseguiu manter as suas prprias tradies tribais vivas numa car reira militar que lhe trouxe distino considervel como comandante de cavalaria. Historicamente, ele estava no local certo, na hora certa, para que isso acontecesse. As campanhas da Dcia e da Prtia opuseram Roma aos guerreiros montados das estepes a oeste e os seus cavaleiros do deserto ofereceram um importante contra-ataque. Ele era do tipo de material de que um Imperador bem-sucedido era feito e, quando Traj ano morreu, Lsio avanou rapidamente para agarrar o poder. Mas, no entanto, no to rapidamente quanto Adriano. EJe estava no local em Selino e foi imediatament e aclamado Imperador. Vendo uma ameaa por parte de Lsio, Adriano deu uma ordem imperial para que sua cavalaria fosse dissolvida, mas os seus guerreiros l eais recusaram-se a obedecer a esta ordem. Foi enviada uma fora armada contra ele s, e mesmo assim no se renderam. No final lutaram at morte para defender o seu senhor . Adriano finalmente prevaleceu e Lsio foi executado. A maior ameaa sua autoridade tinha desaparecido. Como esta cena da Coluna de Trajano nos relembra, as guerras Dcias opuseram o pod er de Roma contra os guerreiros montados das estepes. Foi aqui que Lsio Quieto entrou em cena, com o seu contexto berbere e as suas habilidades na arte da guer ra de cavalaria BONS HOMENS... NA SUA MAIORIA 147 Esquerda: Adriano amava todas as coisas bonitas, e especificamente tudo o que fo sse grego: isto, claro, significava uma obsesso pelo corpo masculino. Aqui vemos o seu corpo representado por um virtuoso escultor no que imediatamente reconheci do como uma pose helenstica, no estilo grego segundo ele, poderiam ser hostis ascenso de Adriano, mandou-os prender e matar. A tiano afirmou ter iescoberto uma conspirao para assassinar o Imperador. Xa realidade, o nico assassino era o prprio Atiano. Felizmente para Adriano, tudo isto aconteceu enquanto ele resolvia alguns assunt os do Imprio no lesre, no estando, por isso, diretamente implicado com as aes do seu Prefeito. Na realidade, ningum parece ter sido mais consciente do que Adri ano sobre o quo comprometedor era este massacre cnico para o seu reinado. Tanto que, rapidamente, libertou Atiano das suas obrigaes e o retirou da vida pblic a. Depois, Adriano ocupou-se, finalmente, como governador. Ele se via como um conso lidador em vez de um conquistador. Foi por sua iniciativa que, nesta poca, Roma comeou a estabelecer as suas fronteiras fixas. Construes como a Muralha de Adriano, no norte de Inglaterra e fortificaes semelhantes na Alemanha e ao longo do Danbio, seniram como declarao de que Roma era oficialmente grande o suficiente. A funo dos seus governantes de agora em diante seria no adicionar provncias novas, mas sim defender os territrios que j tinham e manter a Pax Romana (Paz Romana). O PROBLEMA JUDEU Tito e os seus generais tinham destrudo os sonhos dos udeus durante as suas campa nhas brutais de 70 d.C., mas : esprito de rebelio no tinha morrido em

Masada, Uma segunda revoluo, entre 115 e 117 d.C., subsequentemente conhecida como Guerra de Kitos, abalou o Imprio durante o reinado de Trajano. Os estudiosos acusam os insurgentes de atrocidades horrveis: de serrar ao meio soldados vivos; de mutilao e at mesmo de canibalismo; de assassinarem mais de meio milho de colonos inocentes. Lsio Quieto tinha sido igualmente cruel na sua resposta, Estas hostilidades tinham chegado a um fim sangrento quando Adriano chegou ao po der, e mais tarde ele fez questo de visitar a Judeia. E no s: ele tambm aparentou ser conciliatrio e at generoso na sua atitude. Decidiu reconstruir a cidade de Jer usalm, que mais uma vez tinha ficado arrasada com os combates recentes. A reconstruo do Templo tambm foi uma de suas promessas aos judeus agradecidos. Ele no estava, propriamente, mentindo, mas rapidamente se tornou claro quo grande era o abismo de compreenso entre o Imperador e os seus sditos judeus. Um crente firme na maneira romana de agir, Adriano no tinha inteno de reconstruir a an tiga Jerusalm. Porque que algum iria querer reconstruir aquela antiga confuso anrquica de ruelas tortuosas e becos estreitos? Em vez disso ele daria aos Judeus uma cidade nova e radiante, no estilo romano, com um frum nobre e ruas espaosas seguindo um plano diretor racional. Na realidade, o fato de construr em as mesmas urbanizaes repetidamente do Norte da frica at a Bretanha e da Espanha at a Sria era algo de que os romanos se orgulhavam. Adriano no tencionava reconstruir a antiga Jerusalm. Porque que algum iria querer r econstruir aquela confuso anrquica de ruelas tortuosas e becos estreitos? Em vez disso ele daria aos Judeus uma cidade nova e radiante, no estilo romano.. . Isto nunca iria agradar aos Judeus, um povo apaixonadamente ligado s suas tradies c ulturais, Mas o que menos lhes agradou foram os planos do Imperador para o Templo antigo. E claro que ia ser reconstrudo, mas em vez de ser dedicado a Jeo v, o nico deus todo-poderoso desse povo, seria dedicado a Jpiter, pai dos deuses romanos. Resumindo, Adriano estava decidido a arrastar os judeus das suas crenas religiosas e a civiliz-los com a cultura romana. UM MESSIAS D TRABALHO Em 131 d.C., independentemente da oposio judaica, Adriano iniciou os trabalhos no local do Templo, Uma legio extra foi enviada para a Judeia para garantir a ordem. A cerimnia de inaugurao romana comeou com o ritual de quebrar o cho, que era s por si um ato de sacrilgio segundo a lei judaica. Imperturbvel, o Imperador decidiu que era um bom momento para proibir a prtica da circunciso, al go que era, na sua opinio, mais que 148 SGN5 HOMENS... NA SUA MAIORIA BONS HOMENS.., NA SUA MAIORIA 149 Ao longo de 120 quilmetros (75 milhas) em volta do estreito norte da Bretanha, a Muralha de Adriano era no s uma proclamao de poder dos romanos, como tambm semelhant uma admisso dos seus limites. Adriano estabeleceu outras fronteiras fixas1 es em outros locais ao longo das margens do Imprio 150 BONS HOMENS... HA SUA MAIORIA uma marca de barbrie. A situao voltil foi inflamada com a apario no local de Simo Bar Kokhba, cujos seguidor es acreditavam ser o Messias. Este grande rei, predito pelos profetas, tinha sido enviado por Deus para libertar os judeus da opresso e lev-los a uma poca de paz na terra. O movimento messinico de Simo encontrou um campeo no antigo adversrio de Domiciano, Rabi Akiva, que afirmou que Simo era o tal profe tizado pelo bblico Livro dos Nmeros. Uma estrela erguer-se- de Jacob, l-se a no captulo 24, verso 17; e o cetro surgir em Israel. Como o nome de Simo era B ar Kokhba, que em Aramaico significava filho da estrela; tornou-se claro que ele era o governante cuja vinda estava prometida. O Imperador decidiu que era um bom momento para proibir a prtica da circunciso, al go que era, na sua opinio, mais que uma marca de barbrie. JERUSALM CAPTURADA Esta viso da vinda do reino de Deus terra de Israel no se coadunava com a estratgia romana para a Judeia., mas os aliados de Simo conseguiram, com sucesso, manter os planos para a rebelio em segredo. Em 132 d.C. eles agiram, apanhando a guarnio romana em Jerusalm de surpresa e rapidamente assumiram o controle

da capital. Adriano ficou enfurecido, mas tambm desconcertado porque os romanos no tinham susp eitado desta rebelio. Mas, com os seus exrcitos ocupados lidando com distrbios nas fronteiras do norte, no havia muito que ele pudesse fazer. Por enquanto, Adri ano apenas podia observar os rebeldes gerindo Jerusalm. Foi estabelecido um estado judeu independente sob a liderana de Rabi Akiva, que proclamou a Era da Re deno de Israel, A raiva judaica estava se consumindo lentamente desde o tempo de Tito; as poltica s duras de Adriano provocaram uma nova erupo. Apanhado completamente de surpresa, o Imperador perdeu a iniciativa e os rebeldes prevaleceram por um tempo: foi pre ciso o mais monstruoso dos massacres para restabelecer o controle de Roma 30KS Hi MENS M SUA MAIORIA PAGANDO O PRE O No final, os judeus pagaram muito caro pela humilhao a Roma. Um general do momento , Sexto Jlio Severo, foi chamado de volta da Bretanha e colocado para liderar um enorme exrcito. Este dirigiu-se para o sul em 133 d.C., marchando em direo Judei a com uma fora esmagadora. E tinham uma ordem sombriamente determinada. No devia haver mais revoltas. Eles, o exrcito, iriam resolver o problema judeu de uma vez por todas. Eles fizeram isso, sob um determinado ponto de vista. O Talmude estima o nmero de judeus mortos em milhes, mas depois tambm descreve que os cavalos romanos tinham sangue at s rdeas, por isso parece certo que havia um certo grau de exagero. No entanto os historiadores romanos relatam um nm ero de vitimas judaicas acima do meio milho. (No que as mortes romanas fossem insignificantes, de modo algum. Os Para os judeus, cuja revolta tinha sido inspirada pelo messinico Simo bar Kokhba ( acima), era completamente inconcebvel. Para os legionrios era apenas mais um dia de trabalho. Em 133 d.C, as tropas romanas violaram a santidade do Templo . Na realidade, nunca ocorreu a Adriano que ele no estava fazendo um grande favor aos judeus: as maneiras de Roma eram, para ele, evidentemente superiores BONS HOMENS... NA SUA MAIORIA 155 Antnoo era o grande amor da vida de Adriano: a sua morte em 130 d.C. deixou o Imp erador desolado. claro, a sua trgica partida tinha uma .antagem real, j que era uma paixo idealizada: a beleza nunca desapareceria ou a juventude jamais transformar-se-ia em velhice -ideus resistiram morte e uma legio inteira foi dizimada.) Quase mil povoados fo ram destrudos, as suas populaes massacradas enquanto o exrcito destrua tudo o que pudesse ser usado pelos rebeldes para se defenderem, tudo para evitar que se reagrupassem e se recuperassem. Como se isso no fosse o bastante, cinquen ta fortalezas rebeldes foram arrasadas para rrevenir a possibilidade de qualquer re belio no futuro. JERUSALM RENOMEADA Na verdade, no parecia que a Judeia tivesse muito futuro. Adriano redobrou os seu s esforos para erradicar qualquer prtica religiosa judaica. Os pergaminhos sagrados foram queimados, os rabinos executados e o Tor (a lei judaica) foi banid o. O Templo foi devolvido ao culto de Jpiter e ao prprio Adriano. Para adicionar insulto aos ferimentos, Jerusalm foi renomeada Aelia Capitolina, enquanto a Judei a se tornou Palestinae. Quanto aos prprios judeus, no foram eliminados e o seu culto continuou clandestino nos acampamentos da periferia. Mas centenas de m ilhares tinham sido mortos e muitos dos sobreviventes foram vendidos como escrav os ou forados a fugir para o exlio. Alguns estudiosos argumentam que os longos sculos de exlio na dispora comearam aqui. UM BELO RAPAZ Mas a campanha judaica destacou-se no que foi, na sua maioria, um reinado pacfico

, Adriano, preferia muito mais fazer amor em vez de guerra. E o amor da sua vida era Antnoo, um jovem que rupostamente ele encontrou quando v iajava pela Bitna em 124 d.C. Nesse tempo, Antnoo tinha por volta de 14 anos e Adriano estava no final dos ;eus quarenta. Os gregos tinham construdo Bitni a, no noroeste da Turquia, em sculos passados e o prprio jovem tinha ancestrais gregos. Adriano era, h muito, f de tudo o que fosse grego. De fato, quando ele era jovem tinham-lhe dado o apelido de Graeculus (pequeno grego). Ele era um devoto da poesia, histria e filosofia gregas. Mas parecia que ;cima de tudo el e gostava do amor grego. No era fora do comum que os homens romanos tivessem relacionamentos sexuais com j ovens e rapazes e os que o faziam no eram estigmatizados. Aias estes romances rpidos no eram geralmen te encarados com seriedade. Eram apenas vistos, na prtica, como algo que os homens de sangue quente faziam naturalmente. Certamente no eram vistos como re presentando uma sexualidade separada que pudesse excluir o casamento ou sexo com concubinas. Adriano, no entanto, se enquadrou no clssico romance pederasta grego, no qual o amor entre um homem e um jovem era idealizado como o amor entre a exp erincia e a perfeio intocada. Ele celebrava publicamente o seu amor por Antnoo fantasiandoo e tornando-o a sua razo para viver, o que era encarado como algo nada romano. Adriano era casado. A sua mulher era a sua terceira prima Vibia Sabina, esta rel ao nunca pareceu ter sido feliz e no produziu descendentes. Comentava-se que Sabina tinha tido um romance com um dos escravos do marido. Na ausncia de testemu nhos de romances com mulheres por parte de Adriano, no difcil chegar concluso que ele no se interessava por sexo heterossexual. Adriano se enquadrou no clssico romance pederasta grego, no qual o amor entre um homem e um jovem era idealizado como o amor entre a experincia e a perfeio intocada. COMPANHIA CONSTANTE Apesar de, no incio, ser apenas um entretenimento, Antnoo rapidamente se tornou a companhia constante do Imperador. Ele acompanhava-o em todas as suas viagens pelo Imprio. Eles foram inseparveis durante seis anos, at que em 130 d.C. numa visi ta ao Egito, Antnoo afogou-se no rio Nilo. Ningum soube como ou porque que isso aconteceu, A especulao sobre se foi um acidente, suicdio, assassinato ou u ma espcie de ritual de sacrifcio, continuou at aos dias de hoje, Adriano estava inconsolvel. Ele nunca superaria a perda de seu amado. Ele deu ord ens para a sua divinizao. O culto a Antnoo, o deus, aconteceu com muita intensidade e, por isso, esttuas do belo jovem tm sido encontradas em lugares dist antes e espalhados ao 160 BONS HOMENS... NA SUA MAIORIA Bem, quase ningum. Nero tinha feito uma viagem notria Grcia, apesar de isto ter sid o a confirmao da sua frivolidade essencial e da decadncia do seu reino. Adriano, no entanto, mantinha-se em movimento justamente para se mostrar um Imperador presente e pronto a atuar. Ao mesmo tempo ele tinha descoberto que a experincia de viajar era muito gratificante por si s. Ento ele tornou-se um turista trabalhador. Ele foi inspecionar as diferentes provncias do Imprio, para louvar os bons governadores e para repreender os desleixados. Ele levava co nsiderveis presentes onde quer que fosse, de modo a adoar os oficiais locais e os clientes. Ele ordenou trabalhos pblicos e muitas vezes pagou-os ele prprio. F oi particularmente bem recebido na Nicomdia, em Bitnia, pois tinha custeado a reconstruo da provncia depois de um terremoto recente. Ele tinha um especial inte resse pela economia, o governo e a forma como as provncias de defendiam. Deixando Roma, em 121 d.C., Adriano atravessou a Glia e entrou na Bretanha. O Mur o de Adriano era uma das suas ideias. Ele fiscalizou o incio da construo em 122 d.C. antes de se dirigir para sul para a Hispnia (Espanha) e da, pelo Estre ito de Gibraltar, para a Mauritnia, no Norte de frica. Ento ele navegou para o leste, via Creta, para as costas do atual Lbano e desembarcou na Sria, ante

s de voltar para noroeste pela sia Menor (onde conheceu Antnoo), continuando pelos Balcs at regressar Itlia. Ainda insatisfeito, alguns anos depois estava de sad a outra vez. Ele seguiu pela Grcia, para outra volta pela sia, durante a qual ele fez a sua infeliz interveno na Judeia. Se esta estadia acabou m al para os judeus, a estadia seguinte, no Egito, acabou mal para ele. Foi na ocasio que ele perdeu o seu amado Antnoo. Depois de o seu amor ter partido, Adrian o pareceu ter perdido o seu gosto por viajar, e talvez tambm o seu gosto pela vida. SUCESSORES OBEDIENTES Ao longo do ano 130 d.C., a sade de Adriano entrou em declnio. Doente e na misria, ele tentou o suicdio vrias vezes. Mas toda vez os seus ajudantes acabaram o salvando. Devido aos seus esforos para se suicidar, no entanto, parece incoeren te que ele tenha reagido com tanta raiva e tenha se vingado quando foi descobert a uma conspirao para o assassinar. Mas assim foi. Um dos dois rapazes que ele tinha adotado como filhos, chamado Lcio lio Csar, morreu antes do prprio Adriano. O outro, Tito Au rlio Flvio Boionio Arrio Antonino, tornou-se o seu herdeiro. Antonino concordou, como condio para a sua ascenso, que quando ele morresse, seriam os filho s t Lcio lio Csar os primeiros na linha para o tron; IMPERADORES OBEDIENTES E EXEMPLARES Adriano morreu em 138 d.C. Como Imperador, o >e sucessor tornou-se conhecido por Antonino Pio (Antonino, o obediente), devido aos seus esforos para divinizar o seu pai adotivo. Ele construiu em sua honra um tmulo esplndido, que mais tarde f oi adaptado para ser usado como uma fortaleza, surgiziir da o nome pelo qual conhecido hoje, Castelo de Santo ngelo. Por outro lado, Antonino era demas:;: pio para ter aigo mais a oferecer a este livro. O seu reinado foi longo e na sua maior parte foi pacfico- Efc adorava a sua esposa Faustina e ficou devastado, cc~ b sua morte em 141 d.C.; ele mandou divinlz-la e construiu-lhe um templo no Frum. Quando Antonino morreu, 20 anos mais tarde, sucedeu-lhe Marco Auriio. Antonino cu mpriu a sua promessa e deixou o trono ao filho de Lcio lio Csar Marco Aurlio foi o itimo dos Cinco Bons Imperac um filsofo notrio, cujas Meditaes ainda so amplamen te lidas hoje em dia. Ele selou a sua sucessi ao casar com a filha de Antonino, Faustina a Jovem. Marco Aurlio foi um lder exemplar, apesar do seu reinado ter assistido ao comeo de uma ameaa que pairava sobre Roma. Longe, nas estepes orientais da sia Central, um grande movimento ce nmades estava se formando e a presso ia-se acumula ndo ao longo da fronteira oriental do Imprio. Mas no momento o problema parecia estar controlado e o Imprio prosseguia prosperam o seu caminho. No final, Marco A urlio faria apenas uma contribuio para a Histria Secreia de Roma, mas seria uma grande contribuio. Ele nomeou o seu filho Cmodo como seu sucessor. Wlarco Aurlio morreu a morte de um filsofo, esperanoso cor ; perspectiva da eternid ade, tal como imaginado pelo pintor ro francs Eugne Dlacroix. 0 nico grande erro de Marco Auri: ltimo dos Bons Imperadores, foi deixar o seu trono a o seu fi Cmodo, que se revelaria um pssimo Imperador BONS HOMENS... NA SUA MAIORIA 161 164 C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO Na sua obsesso em retirar as posses pessoais de qualquer aspecto da vida e da civ ilizao, ele renomeou as legies. Deixaram de ser legiones, para serem commodianae. A frota que trazia os gros do Norte de frica para alimentar o povo era agora conhe cida como Alexandria Commodiana Togata, pois toda a comida, toda a nutrio deveria ser vista como tendo origem em Cmodo. J no existiam Romanos, existiam Commo diani. A partir da, todos os cidados tinham que usar, na sua identidade, a marca do grande pai, o fundador, o Imperador, provedor de tudo. C MODO, A MALDI O Segundo Dio Cssio, um estudioso contemporneo, Cmodo no era m pessoa, mas para os roman os, ele era uma maldio pior que a peste ou que qualquer crime. Dizer que ele era excntrico no faz justia sua irracionalidade ultrajante. H b oas razes para acreditar que ele era, literalmente, insano. Mas

tambm, combinado com a parania de muitos outros imperadores antes dele, ele era in ocentemente malevel, o que facilitaria se algum quisesse manipul-lo para que ele seguisse seus fins maliciosos. No necessrio dizer que Cmodo esperava ser adorado como um deus. Ele identificava-se particularmente com o heri divinizado Hrcules. O reino de Cmodo foi, consequentemente, um tempo de terror, no qual o pnico poltico e a contuso comprometeram o trabalho efidente do Imprio. Conspiraes sucessivas originaram represses sucessivas. Entre estas, Cmodo manteve uma persegu io constante classe patrcia e ao Senado, cujo tradicional papel no governo ele evidentemente ressentia. Ele prprio, com a sua imodstia caracterstica, proclamou o seu reinado como a poca dourada. Na verdade, segundo Dio Cssio, foi uma poca de ferrugem e ferro. No necessrio afirmar que Cmodo esperava ser adorado como um deus. Ele identificavase particularmente com o heri divinizado Hrcules. Nas suas esttuas (e, claro, havia milhares delas por todo o Imprio) ele era representado com uma clava gigante e um capuz com uma capa feita com a cabea de um le: Isto era uma referncia ao Leo da Nemeia, feroz e supostamente indestrutvel, que Hrcules tinha assassinado e arrancado a pele na pri meira das suas famosas tarefas. Ele sempre era representado assim r.-pinturas e esculturas romanas. E no s nas suas representaes artsticas: era desta maneira que o Imperador aparecia em pblico. Mas quem era ele, este estranho e mais louco de todos os Imperadores? Algo que e le no parece ter filho do seu pai. Isto ainda mais surpreendente visto ter sido ele o primeiro filho biolgico a herdar trono desde Tito, um sculo antes. Geralmente concorda-se que Marco Aurlio foi um Imperador perfeito, enquanto Cmodo foi o oposto. No surpreendentemente, o seu pai filsofo tinha fe:: ? de tudo para garantir que Cmo do tivesse todos os benefcios de uma educao em disdplinas acadmicas em artes. O filho, no entanto, estava mais preocupado t~ parecer msculo e duro. Ele era um seguidor fantico e um grande patrocinador de espectculos de gladiadores t gostava de praticar espada com os prprios. SOTERO E OS SENADORES Infelizmente, Marco Aurlio no parece ter dado ao filh muito senso de responsabilid ade ou qualquer aptido p . o trabalho duro. Cmodo era absolutamente preguiosc completamente aborrecido com a arte de governar e sempre preferia deixar essas d edses para outros. Entre s-seus conselheiros oficiais, havia um que se destacava, Tgido Pernio, que tinha sido Prefeito da Guarda Pretoriana sob Marco Aurlio e conti nuava a s-lo sob domnio do filho. Mas Cmodo, tambm gostava de ter por perto um companheiro ntimo e um conselheiro par3 as dedses do dia-a-dia. E le confiou num nmero pequeno de selecionados. Sotero foi o primeiro destes. Como homem-livre grego, ele era o camareiro do palc io, mas tornou-se t indispensvel a Cmodo que estava ao seu lado quanc . em 180 d.C., ele fez a sua entrada triunfal em Roma como Imperador. Da pra frente , ele teve sempre um papel proeminente no governo do Imprio. Isto ultraja-. Cmodo no admirava apenas Hrcules, ele identificava-se tanto <xrr ele que acreditava sinceramente ser o heri mtico. Ele apareceu como o semideus em pblico, carregando a clava e usando a pele > um leo, como se fosse a pele do Leo de Nemeia , que Hrcules 166 C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO O GLADIADOR As fantasias masculinas de Cmodo iam muito alm da sua identificao com Hrcules. Ele es tava obcecado com torneios de gladiadores e adorava a ideia de poder participar. S estar perto destes guerreiros profissionais, entusiasmava-o. Ele re unia-os sua volta e treinava com eles, ouvindo as suas histrias. Eufrico com a companhia desses guerreiros, ele era um homem entre homens. Quanto ao espetculo de gladiadores em si, Cmodo parecia ser completamente viciado no fluxo de adrenalina. Ele gastou muito mais do que o Imprio podia oferecer neste tipo de espetculos.

Em vrias ocasies ele se empolgou tanto como espectador que mandou levantar a barre ira e juntou-se ao. E claro que nenhum gladiador iria arriscar provocar um ferimento srio ao Imperador, ento o risco que ele corria era mnimo. Eles seguiam as rotinas, permitindo-se ser vencidos depois de terem lutado um pouco. No entanto, ele no se importava, pois assim podia se gabar de que tinha lutado e vencido alguns dos gladiadores mais duros e melhor preparados do Imprio. Como pagamento peia sua cooperao, ele era sempre piedoso para com os seus oponentes, na sua derrota, pelo menos na arena pblica. Aqueles que ele combatia em casa no tinham tanta sorte. Cmodo adorava, tambm, lutar com bestas selvagens. Mas as criatura, naturalmente, no sabiam que ele era o Imperador e que deveriam deixar ele vencer. Por isso estes combates eram conduzidos de modo diferente. Era construda uma plataforma ao longo de toda a arena, com uma balaustrada reforada. Cmodo podia atacar as bestas abaixo dele, com espadas, ou atirando flechas ou dardos. Depois podia ale gar que venceu um vasto leque de animais, desde lees a rinocerontes. A flecha de Cmodo acerta um leopardo que escapou da jaula na arena: um entre as c entenas de infelizes animais assassinados pelo Imperador ao longo dos anos. Todo o Imprio era hostil aos entusiasmos de Cmodo, mas no era essa obsesso gladiatrla a qu e mais danos provocava m nt dilaceret fera hefudj Ccmmous arcu tneatn Impedit, ai' ?? fsnT igeit m vmcoria tdum . inerrm, COMODO UM IMPERADOR PERTURBADO 167 168 C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO Uma moeda helnica celebra Cmodo: o Imperador mostrado desfilando em triunfo, como um general vitorioso. Na verdade, ele nunca foi muito um soldado: apesar de ter servido junto do pai, ele tinha poucos feitos no campo de batalha a classe senatorial, que era sistematicamente marginalizada por Cmodo, Os lderes d e Roma estavam especialmente enraivecidos por ele, obviamente, no ser apenas um conselheiro, mas tambm o amante. Cmodo fazia carinhos nele em pblico, o que apen as servia para aumentar a sua repugnncia e realar a impotncia da classe senatorial publicamente. O descontentamento patrcio geral concentrou-se nas irms de Cmodo. Elas sentiam o me smo ultraje que o resto da sua classe, porm com mais intensidade. Elas eram mais velhas que Cmodo e ressentiam-se com a sua ascenso. A mais formidvel e ma is amargamente feroz era Lucila. Em 182 d.C., ela tornou-se o foco de uma conspirao contra o Imperador que envolvia Marco Umdio Quadrato e Apio Cludio Quintan o, ambos seus primos e amantes. UMA CONSPIRA O FRUSTRADA No foi a primeira vez, nem a ltima, na histria das conspiraes que uma mulher forte fr ustrada por uma m assistncia masculina. Quintano arruinou o assassinato por completo e no apenas por mostrar o punhal muito cedo, quando se d irigia a Cmodo para desferir o golpe Brutia Crispina casou com Cmodo em 178 d.C.: eie era um homem de sorte, era a opi nio geral. Mas no a opinio de Cmoda. Apesar de ser muito iinda, o seu desprezo aberto por ele condenou-a para sempre aos seus olhos. Ele mandou assass in-la em 182 d.C., sob acusaes de traio mortal. Quando ele se aproximava, estava to concen~i: na sua misso e no percebeu qu e os guarda-costas do Imperador estavam logo atrs dele. Quintano, ento, gritou Esta a mensagem que lhe trago do Senado". Dessa forma, no s foi agarrado an tes de ferir o Imperador, como tambm revelou a existncia de um; vasta conspirao, mesmo antes de ser torturado. Ele fc. executado, claro. Lucila, a sua f ilha e uma irm de Quadrato que tambm estavam envolvidas, foram esLi.-na ilha de Capri. A prpria esposa do Imperador, Brutia Crispina, f:: exilada, apesar de no existirem

provas que sugerissem que ela fazia parte da conspirao. Mas porque no? Cmodo nunca gostou dela mesmo. Ela era famosa peU sua beleza e as suas ligaes famil iares faziam dela um bom partido quando eles se casaram, em 178 d.C., seu desdm pelo marido sempre tinha sido evidente. A misericrdia de Cmodo para com e stas conspiradora; femininas parecia ter sido apenas para demonstrao pblica. Alguns meses depois ele mandou discretameni: que todas fossem mortas. Quintano arruinou o assassinato por completo e no apenas por mostrar o punhal mui to cedo. quando se dirigia a Cmodo par-desferir o golpe mortal. Uma vtima inesperada desta conspirao foi Sote:: cujos rivais invejosos viram na sit uao uma oportuELiae para se livrarem dele. Outro homem-livre, Cleandro.. r e tinha subido na administrao imperial, conseguiu qur alguns membros favorveis da Guarda Pretoriana prendessem o preferido do Imperador, argumentandc : j ele estava envolvido na conspirao. Era um disparate, e claro. O camareiro tinha o Imperador exatamente ondr era interessante. Como que poderia se beneficiar co~ a sua substituio? Mas Sotero nunca teve chance de exr r o seu caso. Cleandro m andou mat-lo imediatamente. 170 C MODO: UM IMPERADOR PERTURDADO OS LUCROS DE PER NIO Comenta-se que Cmodo teria ficado mais furioso com isto do que com a conspirao em s i, mas Cleandro soube exatamente como Mar com o seu senhor imperial. Ele acalmou a sua raiva e conseguiu convenc-lo que tudo tinha sido um engano inocente . Nomeado para a posio de Sotero como camareiro, comeou aos poucos a ganhar o afeto do Imperador. Pernio era o homem do momento, no entanto. Ele assegurou a sua posio como principal conselheiro ao fingir que tinha descoberto uma nova conspirao. Esta, segundo ele, era liderada porTarrutnio Paterno, aquele que era o seu maior rival na liderana da Guarda Pretoriana. Ele tinha sido, de fato, uma pea importante na conspirao de Lucila, mas tinha passado despercebido, por isso pode-se dizer que foi feita uma espcie de justia tardia. Mas a verdadeira motivao de Pernio era, claro, a destruio de um concorrente: Paterno e vrios amigos foram, porta nto, condenados morte pelo suscetvel imperador. UMA VIDA DE FACILIDADES Cmodo ficou aliviado ao saber que esta conspirao tinha sido destruda logo no incio e foi tranquilizado pela As esttuas de Cmodo deveriam ser vistas em todo o lado, promovendo enfaticamente o seu culto. A realidade que cada vez mais efe deixava as responsabilidades de governar nas mos de oficiais favorecidos e devotava a sua vida perseguio do praz er e aos seus jogos de proezas gladiatrias insistncia de Pernio de que agora ele poderia relaxar. A conduo do Imprio estava a salvo nas suas mos prometeu 0 Prefeito. Cmodo no precisava de se preocupar com os qus e os porqus de governar. Porq; no dedicar todo o seu tempo ao prazer? Cmodo no precisava de muita insistncia. Ele ordenou que selecionassem no Imprio as m oas e mulheres mais bonitas, para formar um harm com cerca de 300 peas. Um nmero semelhante de jovens rapazes foi reunido para trabalharem como empr egado - e assistentes (e, claro, como amantes do Imperador). EIr foi o anfitrio de vastos banquetes, nos quais todo o tip: de libertinagem era cometid o. Ele tomava banho com todos os seus companheiros, femininos e masculinos. E; gostava de ver enquanto suas vrias mulheres e outros eram violados pelos jovens. Lucila j estava mona a esta altura e, claro, as outras irms de Cmodo foram transformadas nas suas concubinas. Ele chegou a dar o nome da prpria me a um a de suas amantes predileta UMA VIDA ENCANTADA Uma mulher escapou ilesa do seu papel na conspirao contra Cmodo. Esta era Mrcia, ama nte do senador Umdio Quadrato. Ela tinha sido uma pea principal n conspirao, mas foi to convincente na sua atuao de inocente que no s escapou da execu mo se tornou a amante do Imperador. Ela continuou usando os seus meios para crescer entre os afetos do Imperador e, aps o exilio e morte d e Crispina, tornou-se praticamente a sua esposa. Foi Mrcia quem suavizou a atitude do Imperador para com os cristos. Parece que ela

tambm era seguidora dessa nova religio. Ela persuadiu Cmodo a chamar de volta do exlio centenas de cristos que tinham sido enviados para trabalhar como escravos nas minas da Sardenha, salvando-os do que seria uma sentena de morte. Cmodo ordenou que selecionassem no Imprio as moas e mulheres mais bonitas, para for mar um harm com cerca de 300 peas. E ainda havia os interesses esportivos. Cmodo pas. 3 cada vez mais tempo no campo, na sua propriedade per de Lanvio, no sudoeste de Roma. L ele podia andar a cavalo e conduzir a sua quadriga e, para sua satisfao, treinar com os gladiadore s, indo at cidade mais prxima, de tempos a tempos, para assistir a espetculo ; torneios gladiatrios. Assim se passavam os seus dias e as suas noites nurrj. eterna ronda de ociosidad e e dissipao, enquanto Perzji se tornava o verdadeiro senhor da Imprio. O Prefeito exercia o seu poder cruelmente, mandando torturar e matar os seus opo nentes, confiscando as suas propriedades. Tal como Domiciano, Pernio gerou 0 qu: gggrqi i -"r-2ssSSm& m H luS?3S5i>iMwWftdtitn/fl$tt5EtW5Bp mrriY .aimiihwihim*apmk, RRP Cppittf if M tt Mi r jk:li iK twu Imrmtau mtmiflmr m|p au mimif H umim llWpll tfieptiffttt WI M 0um HM0 mum ' -\V - COMODO: UM IMPERADOR PERTURBADO 175 Tal como imaginado por um monge medieval, o Imperador avisa os seus senadores, v istos aqui com vestes de homens da igreja do sculo XV, da revolta de germnicos e gauleses contra as suas ltimas exigncias de impostos. At para os padres imperiais romanos, Cmodo era extravagante: o seu desregramento obrigava todo o Imprio se esforar alm da conta acabaram por se revelar como conspiraes fictcias, apenas para poder executar os ale gados participantes e apoderar-se das suas posses. Ele acumulou uma fortuna enorme s custas tanto de ddados privados, como do estado. Cmodo no ouviria uma palav ra contra o seu Prefeito. Ele estava deliciado com o fato de ter algum se responsabilizando pelos seus deveres. Qualquer um que falasse algo contra Pern io seria morto imediatamente. Mas o Prefeito estava enganado, ao achar que a sua posio era inatacvel. Ele foi lon ge demais quando comeou a preparar o prprio filho para ser sucessor no trono imperial. E ele tornou tudo demasiado bvio, perturbando no s o Senado, mas tambm parte do exrcito quando comeou a fazer passar as vitrias de outros generais como se fossem do seu filho. Cleandro, enquanto esperava sua oportunidade, mesmo estando em segundo piano, priorizava suas prprias ambies e viu o momento para agir. CLEANDRO SE PREPARA Em 184 d.C., o camareiro deu a um grupo de oficiais acesso ao Imperador, para po derem fazer suas queixas. Eles tinham servido na Bretanha e sentiam-se duramente lesados. Tanto quanto eles sabiam, o crdito que lhes era devido pelos servios que tinham prestado ao Imprio tinha efetivamente sido roubado por Pernio e o filho. Cmodo podia no estar muito preocupado com quem ganhava que tributo na lon gnqua Bretanha, mas ele viu claramente os planos que o Prefeito estava seguindo ali mesmo em Roma. Imediatamente ele deu ordens para matarem Pernio. Isso abriu caminho para Cleandro se tomar o nico confidente do Imperador e se tom ar o seu chefe dos funcionrios imperiais. Ele assumiu pessoalmente a administrao do Estado. A sua sede por poder, fez esquecer as aoes de Pernio, pois ele agarrou todas as unidades administrativas do Imprio. Ele destrua todos os que tentassem fazer-lhe frente. Mas foi a sua fome pela fortuna que lhe deu o ltimo flego. Tudo estava venda: estatuto senatorial; governo de provncias; comisses militares; inspetores de impostos. Tudo em que se pudesse pensar, no Imprio de Cleandro, tin ha um preo. Podia-se

inverter uma sentena do tribunal pagando o suborno requerido ao camareiro imperia l. De qualquer maneira, todos os oficiais tinham pago pelas suas posies. E a sua influncia continuava crescendo. Quando a corrupo de Cleandro ameaava comprom eter o correto funcionamento das instituies do Imprio, no ano 187 d.C., comeou a surgir um descontentamento generalizado. Especialmente no exrcito, havia descontentamento, com os legionrios desertando em grande nmero, principalmen te na Germnia e na Glia. Matemo, um oficial lder dos amotinados, dirigiu-se a Roma par a assassinar o Imperador. No entanto ele foi capturado e morto. Mas, em vez de culpar Cleandro por causar este problema, Cmodo ficou muito agradecido ao homem que lhe salvou a vida. Alguns meses mais tarde, surgiu outra conspirao. Desta vez, um dos cunhados do Imp erador, Antstio Burrio, e o seu amigo Arrio Antonino, conspiraram no s para matar Cmodo} mas tambm Cleandro. Pertinax, outro dos altos funcionrios do Impe rador, um homem com grandes ambies prprias, acabou descobrindo os futuros assassinos, PRTICAS CORRUPTAS Cleandro continuava aumentando a sua fora. Em 188 d.C., ele mandou executar o suc essor de Pernio como Prefeito, sob acusaes forjadas de que ele tinha assumido controle pessoal da Guarda Pretoriana. Em 190 d.C. Cleandro nomeou mais de 25 no vos cnsules. Nunca tinha existido nada to perto desse nmero, Cleandro embolsou um pagamento enorme por cada uma destas ltimas nomeaes, apesar de ele se reservar a o direito de mandar executar o novo oficial se este cruzasse seu caminho por alguma razo. Como sempre, Cmodo estava feliz por ver que algum tinha assumido o controle, mas Cleandro era muito cuidadoso em no deixar Cmodo conhecer grandes pormenores sobre os procedimentos da sua corrupo. Tudo em que se pudesse pensar, no Imprio de Cleandro, tinha um preo. Podia-se inve rter uma sentena no tribunal pagando uma boa quantia de suborno ao camareiro imperial. COMODO: UM IMPERADOR PERTURBADO 177 UMA QUEDA ESPETACULAR No final, Cleandro tambm foi derrotado, devido a uma perigosa combinao de desastre natural, raiva popular e artimanha patrcia. Quando, em 190 d.C., uma queda na produo das colheitas reduziu subitamente o fornecimento de alimentos, o comissri o da agricultura. Papiro Dionsio viu a sua oportunidade de minar o brao direito do Imperador, A escassez estava provocando sofrimento real em Roma. Em v ez de fazer o seu melhor para encontrar solues em qualquer outro lugar no Imprio, Dionsio cortou completamente o fornecimento de comida. Ento o comissrio s teve que d ar a entender que as pilhagens sistemticas de Cleandro tinham causado a fome. Ele sabia que podia confiar na multido para tratar do assunto. Cmodo ordenou que Cleandro fosse executado naquele momento. Agarrando o seu corpo , a multido foi embora carregando-o. Algum cortou a sua cabea3 colocou-a num poste e desfilou mostrando-a de maneira triunfante. O povo fervilhou durante dias e semanas, mas a raiva popular alcanou seu pice numa tarde em junho, quando uma multido enorme se juntou no Circo Mximo. Estava acontecendo uma corrida de cavalos quando uma mulher alta e jovem, com uma expre sso macilenta e sombria, entrou pelo estdio liderando um grupo grande de crianas. Eles lamentaram-se da fome e gritaram queixas contra Cleandro. Ningum sabia quem era a mulher. Mais tarde muitos concluram que se tratava de uma divindade de qualquer espcie. Inegavelmente, o seu impacto nos acontecimentos da tarde foi notr io. A multido, que tinha ido para encontrar o Imperador, deu seguimento aos protestos das crianas. Cleandro respondeu enviando a Guarda Pretoriana contra a multido. Nesta altura, n o entanto, Pertinax Esta placa, com uma lei sobre uma disputa acerca dos limites da cidade para a re colhimento de taxas, data de 177 d.C., uma altura em que Cmodo co-governava com o pai, e assumia, de fato, tais responsabilidades governamentais. Sozinho no gov erno Cmodo permitiu que o seu Imprio descesse numa espiral de corrupo resolveu mostrar o seu verdadeiro eu. Ele tinha sido o salvador de Cleandro anos antes, mas agora estava preparado para ascender. Ele enviou um grupo de soldado

s para confrontar os guardas que Cleandro tinha convocado. Rapidamente o homem pre ferido do Imperador estava por sua conta. Isto , ugiu da multido furiosa que o perseguiu obstinadamente at casa onde ele procurou abrigo junto ao Imperador. Cm odo ficou estupefato e perturbado com a determinao do povo. Ele ficou ali sentado, simplesmente paralisado de terror. Temendo pela prpria vida e instad o por Mareia, a sua amante, ele decidiu dar s pessoas o que elas queriam. Ele ordenou que Cleandro fosse executado naquele momento. Agarrando o seu corpo, a m ultido foi embora, carregando-o. Algum cortou a cabea, colocou-a num poste e desfilou mostrando-a de maneira triunfante pelas ruas. Depois o povo voltou-se contra os oficiais que tinham visto apoiando Cleandro no seu domnio sobre Roma. Alguns foram arrastados de casa e linchados. UMA POLTICA DE P NICO Com a perda do seu camareiro, Cmodo assumiu, ele prprio, o controle durante umas b reves, mas caticas semanas, nas quais supostos conspiradores foram executados a torto e a direito. Papiro Dionisio no conseguiu aproveitar a sua satisfao durante muito tempo. A sua interferncia foi descoberta e ele foi morto. Tambm Juliano, o novo Prefeito da Guarda Pretoriana, foi morto alguns dias depois de t er sido nomeado. A tia de Cmodo, Annia Fundania Faustina foi acusada de conspirao e morta, ta! como o seu cunhado Mamertino. Rapidamente, a ordem foi restabelecida. Calmamente, nos bastidores, Mrcia estava tomando conta da situao. A amante do Imperador completava-o perfeitamente. Onde ele era Ocioso, covarde e ineficaz, ela era uma mulher de enorme coragem e competncia. Era tambm ajudada pelo fato do novo camareiro de Cmodo, Ecleto, no ter tanto o desejo em perseguir o poder imperial. Por fim havia uma equipe no poder na qual Cmodo podia confiar. O problema era a possiblidade de o Imperador aparecer e estragar tudo. O sentimento de estar finalmente no controle do seu Imprio parece ter subido dire tamente cabea de Cmodo. A sua noo de realidade, que sempre tinha sido trmula, estava enfraquecendo rapidamente. O que antes pareciam pequenas fraquezas , tornaram-se iluses slidas. Ele comeava a encarar a sua prpria propaganda como verdadeira. Ele acreditava 180 C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO 181 Av Csar! Ns que estamos prestes a morrer te saudamos!" Esta cena era encenada no inc io de todos os espetculos de gladiadores. Apesar de ser acima de tudo um entretenimento sangrento, tais pelejas eram um lembrete ritual da autori dade de vida ou morte do Imperador sobre os seus sditos 182 C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO estava acostumada a levar a Cmodo um copo de vinho enquanto ele tomava banho. A c oisa mais fcil era dar a ele um veneno nessa altura. Cmodo, depois de tomar a taa, sentiu-se confuso, mas achou que eram os efeitos do banho fervendo com o vinho quente. Pacificamente ele comeou a adormecer. S mais tarde que ele entrou em convulses e comeou a vomitar. Nesta altura os conspi radores entraram em pnico, temendo a possibilidade de ele expulsar o veneno do estmago. Eles ficaram indecisos, questionando-se sobre o que fazer a seguir. Ento Narciso entrou na sala. Ele era um lutador profissional e o treinado r de fness de Cmodo. Eles prometeram-lhe muitas riquezas, sc cie despachasse fisicam ente o seu senhor. O acordo foi celebrado. Narciso inclinou-se e estrangulou o Imperador. A maldio imposta aos romanos tinha finalmente desaparecido. ENGANADO NA VINGAN A Houve jbilo no Senado quando a morte do Imperador foi anunciada. Foi dito que tin ha sido resultado de uma apoplexia. Houve at quem pedisse que o corpo de Cmodo fosse arrastado peias ruas c fosse atirado ao Tibre, Houve, depois, gritos de ul traje quando descobriam que Pertinax os tinha enganado e linha boicotado o seu t riunfo, ao mandar enterrar o falecido Imperador durante a noite. Alguns exigiram que o s eu cadver fosse desenterrado para lhe poderem dar o tratamento vergonhoso que ele

merecia. No entanto, no final, os conselhos mais calmos prevaleceram e o corpo d e Cmodo foi deixado decompondo-se em paz. O Senado ainda teve a satisfao de declarar que a Colonia Lucia Annia Commodiana, V oltaria mais uma ve/, a ser conhecida como Roma. Tambm foi pronunciada uma damnatio memoriae (danao da memria) sobre o falecido Imperador. Qualquer sinal dest e monstro seria apagado, qualquer imagem dele seria destruda. Mas era mais fcil dizer do que fazer. Tantas eram as esttuas que Cmodo tinha encomendad o ao longo do seu reino. E, principalmente, tantas foram as cicatrizes deixadas por ele em coraes e mentes. A maldio tinha acabado. Cmodo encontrou o seu destino nas mos de Narciso, o seu trei nador de fitness. A inteno era envenen-lo, mas os seus assassinos, liderados por Mrcia, a sua amante, ficaram preocupados quando ele comeou a vomitar , com medo que ele esvaziasse o estmago e comprometesse o plano C MODO: UM IMPERADOR PERTURBADO 183 UM BICHOPAPAO PARA Se Pertinax achou dificl conseguir que a Guarda Pretoriana o reconhecesse, ele te ve ainda mais problemas em fazer valer a sua autoridade por todo o Imprio. Quando os mensageiros que levavam a notcia da sua ascenso chegaram s vrias capitais de provn cia e fizeram o seu anncio, muitos foram aprisionados imediatamente. No que os governadores ngo acolhessem a notcia. Que alvio que seria ter um imperado r um pouco mais racional! E era por isso mesmo, depois de tantos anos com um louco no trono, que eles generosidade de mos abertas, tinha-lhe dado verdadeira popularidade entre o povo. Uma parte dessa generosidade ia para a Guarda Pretoriana e eles no queriam que esse fluxo acabasse. Pertinax, no entanto, era um homem de estado srio que fa lava honestamente sobre a necessidade de conar os abusos do reinado anterior, fazer reformas radicais na economia e de apertar o cinto. No era isto que os guar das queriam ouvir. Pertinax no era tolo. Ele viu as filas de rostos empedernidos olhando para ele e sabia que teria que mudar de ttica. Ele ofereceu-lhes um dcmativum ou oferta. Trocando em midos : um bvio suborno. Agora a conversa era outra. Ouviu-se um aplau so fraco e Pertinax conseguiu o to importante apoio que ele buscava. No entanto a sua aclamao tinha sido feita de maneira morna. A Guarda dcsconflava dos seus ins tintos ecortomizadores. Eles no estavam certos quanto a ele, por isso ele seria um Imperador posto prova. FINAIS FELIZES? Agora que Cmodo tinha morrido, Mrcia casou com Ecletoj o seu companheiro escravo. Alguns afirmam que eles j eram amantes h algum tempo. Na realidade eles tinham passado por um grande trauma dentro da casa imperial. Agora eles estavam ansiosos para comearem uma vida feliz de casados. Mas no seria assim. Pertinax chegou concluso que a deciso deles demonstrava muita presuno por parte de dois escra vos e imediatamente mandou que fossem executados. Podia apenas ser que ele no quisesse dois conspiradores formidveis vivos e interferindo potencialme nte enquanto ele tentava ALEM DO TU MU LO no se atreviam a acreditar nessa sorte. Seria tpicc de Cmodo encenar deliberadament e a sua prprii morte para testar a lealdade dos seus administradores das provncias. Se eles aclamassem este suposto sucessor, ser que Cmodo no sairia do seu esconderijo para revelar a sua armadilha? O seu medo de ofender o novo Imperador nu era nada comparado ao terror abominvel q ue eles sentiam pelo antigo. Passaram-se alguns dias at eles se convencerem que Cmodo estava realmente morto. estabelecer a sua autoridade como Imperador. J era claro que isto seria uma luta. Pertinax poder estar no poder, mas no estava p erto de estar consolida A sua posio era muito difcil. O povo no o queria, porque no o conhecia e, o pouco que conhecia, tinha com seus planos de cortar recursos no po e na festanque eles adoravam. A sua hostilidade deixou-o depende:. . do apoio da Guarda Pretoriana, que, de semana em semana, era cada ve z menos entusistica.

Se eles aclamassem este suposto sucessor, ser que Cmodo no sairia do seu esconderij o para revelar a sua ardilosa armadilha? Cada vez mais, ficava difcil para Pertinax conseg. o dinheiro que ele tinha prome tido Guarda Pretoriana. Ele vendeu o contedo do palcio de Cmodo para angariar fundos. Havia robes de seda bordados a ouro, capas de pele e roupas de qualidade de todo o tipo, armas com jias incrustadas, copos preciosos e servios de jantar Inteligente, capaz e preparado para ser implacvel quando a ocas :: o exigisse, Pe rtinax poderia ter sido um governador bem sucedidc -* outra poca qualquer. Mas o reinado de Cmodo tinha corrompido Roma tanto que a tarefa do Imperador era impo ssvel; ele era visfc como uma simples fonte de subornos para a Guarda Pretoriana ( TMOTtlIIIMrAam C oS4bTV PW 7l':k&7\s 160 193: ANO DA VERGONHA DE ROMA 193: ANO DA VERGONHA DE FLOMA 189 Uma inscrio celebra a vida de Septmio Severo, a Imperador de Roma desde 1 de junho de 193 d.C. Apareceram timos governantes, mas no h dvidas que o militar nascido na Lbia tinha as qualidades necessrias para voltar a controlar um Imprio at ento anrquico suntuosos, cermicas espantosas, ornamentos lindos, jias admirveis e belas quadrigas . E no s estes tesouros inanimados, mas tambm a propriedade humana de Cmodo. Isto inclua os seus concubinos e concubinas, os seus deficientes disform es, os seus anes e os seus palhaos. Eles eram todos escravos, por isso todos eles podiam ser leiloados da maneira que fosse melhor para o Imprio, Tudo t inha que ir. Esta venda pode ter representado um dos momentos mais infames da histria de Roma, mas mesmo assim no tornou-se suficiente para angariar a quantidad e de dinheiro necessria. DETIDO COMO REFM Mesmo que Pertinax tivesse sucesso em pagar Guarda Pretoriana a quantidade de di nheiro prometida, parecia improvvel que estes se mantivessem sossegados por muito tempo. A verdade que Cmodo tinha-os habituado a assaltarem constantemente a classe patrcia e eles estavam habituados a terem muito poder e muitas fontes de pilhagem. Os instintos do novo Imperador eram obviamente governar um Imprio pa cfico com fortes princpios econmicos, fundado em polticas sociais esclarecidas e reformas sensveis. S que esse no era o ambiente natural para o que era, at pouco t empo, pouco mais do que um exrcito de bandidos pilhadores. Mesmo com todas as suas boas intenes, Pertinax atravessou uma fronteira importante ao oferecer o seu donativum Guarda Pretoriana. At agora os Imperadores tinham apunhalado e envenenado para conseguir o seu lugar nopoder, mas nunca nen hum tinha comprado o trono. Se Pertinax o tinha ito desta vez, porque que outro candidato no o faria numa prxima vez? Tinha sido estabelecido um precedente infeliz. PODER PRETORIANO No incio de maro, Pertinax fez uma visita a Ostia para rever os preparativos para o envio de cereais para a capital. Ele era um governante consciencioso, pronto a agir. Mas, s suas costas, um grupo rival de senadores e oficiais militares, sob a liderana do cnsul Quinto Ssio Falco, tentou um golpe. A Guarda Pretoriana fez aquilo para que estava sendo paga. A conspirao foi descoberta e os participantes foram executados, mas a fraqueza da posio de Pertinax tinha sido realada. Mais tarde, nesse mesmo ms, apenas 87 dias depois do incio do reinado de Pertinax, a Guarda Pretoriana abandonou todas as pretenses de lealdade. Os guardas marcharam para Roma como um todo e iniciaram um cerco em grande escala ao palcio imperial. Enviado para negociar, Laeto perdeu a coragem e juntou-se aos atacante s. Os conselheiros dc Pertinax o incentivaram a fugir e salvar sua vida, mas o Impe rador era inocente o suficiente para acreditar nos seus poderes de persuaso. Ele iria chegar a um acordo com a Guarda e explicar porque razo estava governando des te modo.

O plano era nobre e quase resultou. Os soldados reunidos ficaram impressionados com a coragem e a convico de Pertinax. Mas, no entanto, trabalho era trabalho e eles acabaram por o matando. UM IMPRIO VENDA Tendo-se apoderado do palcio, a Guarda Pretoriana deixou bem claro que o cargo de Imperador estava, literalmente, venda. Quem fizesse a maior oferta de dinheiro teria o apoio total da Guarda para ascender ao trono. Se a venda das moblias do p alcio, que Pertinax tinha feito, tinha sido infame para a dignidade do Imprio, o que iria o povo romano fazer com isto? No entanto, este leilo esqulido prosseguiu. O sogro de Pertinax, Tito Flvio Sulpici ano, queria manter o cargo na famlia. Ele licitou 20.000 sestrcios por cada soldado. Isto era uma quantia fabulosa mas foi facilmente ultrapassada pela oferta de Ddo Juliano de 25 000 sestrcios. Consequentemente, ele conseguiu o apoio da Guarda. O Senado protestou mas foi incapaz de resistir A propriedade de Cmodo estava venda, incluindo seus concubinos e concubinas, os s eus deficientes disformes, seus anes e palhaos. Todos escravos: por isso podiam ser leiloados da maneira que melhor conviesse ao Imprio. AS SOLDADOS VIRGENS soldados que respeitassem a inviolabilidade de Roma, o seu lar ancestral e a me d o Imprio. Sem surpresas, esta sugesto foi acolhida com gargalhadas. Que lealdade sentiria S eptmio Severo por uma Roma governada por Juliano? E porque que os seus soldados, muitos dos quais eram brbaros, sentiriam reverncia para com aigum desses valores? Mas, Plutio Quntlio, cnsul e sacerdote, foi sinceramente desdenhoso., ao afirmar que nenhum homem tinha direito de possuir aquilo que no estava prepara do para defender com a fora das armas. Para algum que tinha comprado o trono imperial, Ddio Juliano era um sonhador e um idealista. No que dizia respeito a Roma e s suas tradies, ele era um verdadeiro romntico. Quando Septmio Severo avanou sobre a cidade com o seu exrcito e o Senado olhou para ele procura de liderana, ele props que enviassem as Virgens Vestais em procisso, ao encontro das foras invasoras. Elas usariam roupagens brancas e segurariam fitas brancas sua frente: a postura convencional, desde dos tempos da Guerra Troiana, daqueles que imploravam miseri crdia. Elas iriam implorar aos dias de inquietao, a raiva da Lurba diminuiu. Se a anarquia continuou por todo o Imprio foi porque, tal como em 69 d.C., o Ano dos Quatro Imperadores", os grupos de poder importantes acharam que estavam perdendo oportunidades. O y comandantes militares ficaram enraivecidos ao verem a iniciativa poltica de grupos que eles nem sequer encaravam como soldados verdad eiros. A Guarda Pretoriana era apenas uma unidade de proteo pessoal bem equipada. Porque que tinham que ser eles os detentores de todo os poderes e mimos? A ltima coisa que a Guarda Pretoriana pretendia era encarnar-se como uma unidade sria de combate. Menor ainda era o seu snso de lealdade patritica para com Roma. Trs generais ergueram-se, independentemente, com as suas tropas, contra o novo re gime. Cldio Albino era o governador da Bretanha. Mais para leste na Sria, Pescnio Niger foi aclamado Imperador, no s pelas suas tropas, mas tambm pelas do Egi to e da sia Menor. Outra vez, assim como em 69 d.C,, blocos de poder regionais comearam a emergir, o que deu origem a ainda mais desunio e caos. Septmio Severo, tinha nascido na frica e estava agora na Tunsia, e, tal como Lsio Quieto, ele era o As Virgens Vestais eram as sacerdotisas do templo de Vesta, deusa da terra e da casa, e assim a incorporao viva do etem: esprito feminino romano. Nenhum romano verdadeiro sonharis em insult-las. Na entanto, cada vez mais, as legies de romanes no eram compostas por romanos nascidos na capital filho de um ehefe Berbere. No entanto ele tinha se alistai, no exrcito romano e t inha subido espetacularmente pe.. : postos, at chegar sua atual posio de comandante na Pannia (basicamente a moderna Hungria).

SEVERO PROCLAMADO IMPERADOR Assim que as suas legies souberam que Ddio Juliano tinha sido entronizado, proclam aram o seu prprio comandante Imperador de Roma. Ele dirigiu-se para oesr? em direo Itlia e a Roma. Nessa altura Juliano tenta'. mobilizar a Guarda Pretorian a para defender a capital; hj estes estavam relutantes em deixar os seus postos. Durar.:, anos, as suas funes tinham sido inrimidar a classe patr.r.: a mando do Imperador e recentemente tinham assumido tambm a funo de intimidar o prprio Imperador. Imbudos em cinismo, a ltima coisa que a Guarda Pretoriana prete ndia era encarar-se como uma unidade sria de combate. Menor ainda era o seu sentido de lealdade patritica para com Roma. Foi assim que, em 1 de junho de 193 d.C., Septmio Severo conseguiu entrar em Roma com o seu exrcito sen encontrar resistncia significativa. O Senado reconheceu-' como Imperador. O indefeso Juliano foi preso e decapitado. Ele esteve no poder a penas dois meses. 194 193: ANO DA VERGONHA DE ROMA O novo Imperador, numa demonstrao de poder, resolveu abolir a Guarda Pretoriana e executar todos os que tinham liderado a conspirao contra Pertinax, Para a substituir, Septmio Severo criou a sua prpria guarda de elite;, retirada da sua legio leal. GUERRA CIVIL Alas a luta no tinha acabado. Septmio Severo podia ter sido reconhecido em Roma, m as no que dizia respeito ao leste, Pescnio Niger era o Imperador. E ainda, Cldio Albino controlava um vasto territrio no oeste da Europa, incluindo no s a Bret anha, mas tambm toda a Pennsula Ibrica, Septmio Severo, que chegou a conceder-lhe o ttulo de Csar, reconheceu a sua autoridade nesses territrios, Era sabido que, apesar de o Africano ser Imperador por agora e enquanto vivesse, Cldio Albino teria direito a requerer a sucesso. Os dois concordaram em aliar-se a ssim que Septmio virou a sua ateno para leste, levando os seus exrcitos para combater o Imperador oriental e as suas legies. Eles se encontraram em Cyzicus, no noroeste da Turquia. O exrcito de Niger, agora em menor nmero, i forado a retirar-se. O mesmo voltou a acontecer algumas semanas mais tarde em Iznik, na antiga Nicea, um pouco mais para o leste. Em 194 d,C. Septmio Severo levou tudo ate o fim, provocando a Pescnio Niger uma derrota fulminante na Batalha de Isso. Niger fugiu para o leste, esperando encontrar pro teo em Roma, mas foi apanhado e executado. A sua cabea cortada foi enviada para ser exibida fora das muralhas de Bizndo. A cidade tinha apoiado Niger nas su as lutas recentes e continuara desafiando o imprio. Severo exibiu a cabea como um aviso aos habitantes do destino que os esperava. SOB CERCO Sem se deixar intimidar, eles prepararam-se para resistir e o exrcito de Septmio S evero preparou-se para um cerco. Eles sabiam que no ia ser fcil. A situao de Bizncio era soberba do ponto de vista def ensivo, Situava-sc alta numa pequena pennsula em volta da qual as fortes correntes criavam turbulncia constante. Os seus portos estavam emparedados , as suas portas de entrada eram controladas por correntes que permitiam levanta r ou baixar conforme se quisesse deixar entrar uma embarcao ou no. Longos quebra-mare s estendiam-se pelo mar adentro, em ambos os lados, nos quais os arqueiros podiam se posicionar de modo que qualquer navio hostil que se aproximasse tivess e que passar entre as duas filas, num corredor. As fortificaes da cidade, paredes de grande largura, com torres altas e salientes, eram conhecidas por serem as mais formidveis do mundo antigo. Os arque iros que se posicionassem nesiu muralhas podiam cobrir as paredes e os baluartes vontade, fazendo chover flechas sobre os que atacavam TTICAS DE GUERRILHA Em determinados intervalos, ao longo da parede, havia aparelhos de toda a espcie, incluindo catapultas e balista (bestas gigantes). Os defensores podiam atirar rochas gigantescas ou vigas de madeira nos seus atacantes. Atiraram ainda ferrol hos pesados em chamas na direc do inimigo. Os navios incautos o suficiente para

se aproximarem das paredes, podiam dar por si sendo fisgados como peixes por gan chos que seriam descidos rapidamente por um sistema de roldanas, de modo que os navios fossem puxados para fora de gua. Apropria fora naral bizantina era considervel. Ele s possuam 500 galei equipadas com proas endurecidas para abalroar a frota inimiga, iViuitas tinham lemes tanto na proa como na popa, para melhorar a movim entao em locais estreitos. Os bizantinos usaram tambm tticas de guerrilha., enviando mergulhadores encobertos pela noite, que tinh.-.-que prender ganchos, presos a longos cabos, na parte lateral dos navios romanos. Depois de cortar as correntes das ncoras, deviam faze r um sinal aos companheiros na? muralhas. Mais uma vez, como se fossem pescadore s, eles s tinham que rebobinar o cabo. Resumindo, combinando as foras de todos os vrio s mtodos de defesa e a determinao de seus corpos de exrcito, Pescnio Niger gozou de amplo apoio entre as legies das fronteiras orientais, que 0 nomearam Imperador em 193 d.C. No entanto, ele foi ultrapassado pelas manobras mais geis de Septmio Severo, que o derrotou na Batalha de Isso em 194 d.C. quando o apanhou e o executou Em, 194 s.C., Septmio Severo levou tudo at o fim, provocando a Pescnio Niger uma de rrota fulminante na Batalha de Isso. Niger fugiu para o leste, esperando encontrar proteo em Roma, mas foi apanhado e executado. 196 193: ANO DA VERGONHA DE ROMA passaram a atirar esculturas de pedra, esttuas de bronze e outras coisas. Eles co ncertavam os seus navios em mau estado com madeiras arrancadas das casas. Chegar am at a substituir as cordas desfiadas por cordas novas, feitas a partir do cabelo d as mulheres. O FINAL AMARGO Eles aprenderam a se alimentar por meio de peles ensopadas at ficarem moles o suf iciente para serem mastigadas. E este ato foi o suficiente para manter a morte longe por muitas semanas. Mas a sua resoluo comeava a desvanecer-se. A populao em ger al estava em modo de rebelio, mas nem assim eles consideravam render-se. Em vez disso, um grande grupo lanou-se numa fuga em massa. Uma noite, enquanto um a enorme tempestade varria as guas do Ksforo e eles sabiam que os romanos nunca sonhariam em se lanar ao mar para os parar, eles navegaram ao iongo do estr eito nos seus barcos pequenos. Muitos se perderam, claro. Os que sobreviveram estavam num estado de quase demncia, Eles atacaram os primeiros aldeos que encontr aram, pilhando suas casas em busca de comida e abrigo. Para os que tinham ficado na cidade, o futuro parecia, sem dvidas, sombrio. Agora eles encaravam a inanio cena. Alguns conseguiram sobreviver por mais uns dias ou semanas ao recorrerem ao canibalismo. Outros tentaram uma segunda fuga d e barco. Mais uma vez surgiu uma tempestade para os ajudar, mas as embarcaes estavam to cheias de refugiados que viajavam quase debaixo de gua, c muitas foram imediatamente inundadas assim que atingiram mar aberto. Eles estavam demasiado lentos para escapar aos romanos que desta vez estavam prontos e resolutos. Ees na vegaram entre os navios bizantinos, chocando contra eles e atirando com a sua carga humana para as ondas ou ento apanhando-os com ganchos e arrastando-os debai xo de gua. Ao olhar das ameias para baixo, para o que parecia um mar de corpos e barcos desfeitos, os bizantinos finalmente se desesperaram com o cerco infindve l e renderam-se. O VENCEDOR FICA COM TUDO Com a ameaa de Pescnio Niger eliminada, Septmio Severo j no necessitava da sua aliana com Cldio Albino. Imediatamente depois da Batalha de Isso ele nomeou o seu filho, Caracala, como seu sucessor. Ele no se surpreendeu quando, no oeste, as legies de Albino reagiram e o proclamaram Imperador, comeando a preparar-se para avanar sobre Roma. Septmio Severo levou os seus homens em direo ao norte para interceptar os homens de Albino. Eles encontraram-se em Lugduno, a atual Lyon, no centro da Frana, em 19 de fevere iro de 197 d.C. Se ver: tinha ocupado muito do tempo da interveno lidando com a resistncia obstinada dos bizantinos. Alm disso meses tinham se passado at que

os dois pretendentes a Imprio tivessem organizado, equipado e provisionado c- seus exrcitos enormes, com os quais esperavam conseguir conquistar o trono. Pro porcional ao prmio que estava em jogo, esta foi uma das maiores batalhas dos tempos antir Acredita-se que tenham participado 150 mil homens As duas foras eram praticamente iguais, tanto em nmeros como em determinao, A vantagem andou pars trs e para a frente enquanto a luta se arrastava durante dois dias inteiros. As baix as foram muito pesadas em ambos os lados, Mas no final, a cavalaria de Severo fo i capaz de lhe dar alguma vantagem, varrendo a cavalaria exausta de Albino. A sua resistncia foi finalmente quebrada e Albino fugiu. CABE AS EM POSTES Com a sua causa perdida, o pretendente a Imperador atirou-se sobre a sua espada para no sofrer a humilha i de ser capturado. Com o seu triunfo roubado, Severo ordenou que o seu corpo fosse decapitado e depois esticado no cho. Ento, perante o seu exrcito, ele pass.'-com o cavalo, para trs e para frente, em cima do corpo z seu rival vencido. Ele enviou a cabea de Albino, junto c. as da sua f amlia para Roma para serem expostas em postes, para servirem de aviso aos outros. Septmio Severo passou com o cavalo para trs e para frente sobre o corpo efe Cldio A lbino, para deixar clara a sua vitria solene em Lugduno, em 137 d.C. Ele mandou matar a famlia de Albino e dispor todas as cabeas em postes. A mensagem era clara: o soldado-imperador no iria tolerar rivais Eles aprenderam a se alimentar por meio de peles ensopadas at ficarem moles o suf iciente para serem mastigadas, E este ato era o bastante para manter a morte lon ge por muitas semanas. 202 CARA CA LA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA UM IMPERADOR DISTANTE Isso, de fato, servia-lhe. Ele sempre linha sido, em primeiro e por ultimo, um s oldado. Severo gostava de ser Imperador, mas ele nunca seria to feliz como quando estava no campo de batalha. Ele passou grande parte do seu reinado ocupado com o peraes de combate ao fogo ". Em muitas maneiras, isso servia aos propsitos do Imprio tambm. Devido a algumas confuses nos anos anteriores, era bom saber que o exrcito era mantido construtivamente ocupado por rnn homem forte, o tipo de Imperador que podia realmente comandar o respeito das tropas ao falar e agir com firmeza. Mas isto fazia com que a capital romana ficasse longos perodos de tempo sem o seu Imperador. Quanto a LSevero isto no era um problema, pois cie confiava plenament e na capacidade da mulher em governar. E ele tinha razo. Jlia Domna foi provavelment e o mais talentoso e mais consciente administrador que o Imprio alguma vez teve. Ela tambm fez muito para aumentar o prestgio de Roma. Sendo uma importante p atrona das artes, ela convidou escritores, artistas e filsofos para a corte imperial. Os principais pensadores da poca respeitavam genuinamente as suas opinie s. Ela possua uma das mentes mais distintas da sua gerao. A Imperatriz era uma operadora poltica da maior habilidade. Ela era instintivamen te adepta de por os seus adversrios uns contra os outros para se libertar agilmen te das armadilhas que montavam. Se as suas aptides intelectuais eram impressionantes, tambm era a sua astcia. A Impe ratriz era uma operadora poltica da maior habilidade. Ela era instintivamente adepta de por os seus adversrios uns contra os outros para se libertar agilmente das armadilhas que eles tentavam montar. Havia sempre algum tentando apanh-la em algum erro, tentando fazer com que ela dissesse algo impensado ou que passass e dos limites, mas Jlia nunca deu essa satisfao a ningum. Ela tambm tinha o apoio de Gaio Flvio Plauciano, o primo, amigo de longa data e mo direita de Severo, Apesar de ser de descendncia romana, Plauciano tinha nascido na cidade natal do Imperador, Ieptis Magna. Eles

conheceram-se na infncia e permaneceram sempre juntos. Em 197 d.C., Septimio Seve ro nomeou Placian como Prefeito da Guarda Prctoriana. Assim, juntos, Jfcs : Placiano eram capazes de lidar com praticamente qualquer eventualidade. O Impera dor sabia que estava deixando a sua capital em mos capazes. FILHOS INSTVEIS Roma passava bem sem Septimio Severo., mas infelizmente o mesmo no se pode dizer dos seus dois filhos. Lcio Bassnio, o mais velho, tinha nascido em ' d.C., por isso tinha apenas sete anos quando o pai assumiu o poder em Roma. Pblio Septimio Geta en r-anos mais novo, mas os dois irmos discutiam desde idade. No bem claro se isto ultrapassava as querelas habituais entre irmos. No entanto, t udo piorou quarc Septimio Severo se tornou Imperador. Subitamente, a celeuma aumentou. Lcio foi norr... o sucessor do pai e renomeado M arco Aurlio Antonin O antigo Imperador rinha ajudado a carreira de Sepcrr Severo e, alm disso, tinha o tornado Senador, em 171 C. Mas a renomeao de Lcio sugeria cla ramente nr-.: ligao familiar que no existia. Mas se as implicae> nome eram falsas, no havia dvidas do que isso significava para Geta. O seu irmo ia governar o mun: -ele? O que que ele ia fazer? A relao que desde o incio tinha sido dificiS e conflituosa, tomou-se agora seriamen te destrutiva. Ge:: odiava ao mximo Antonino. E estes sentimentos err-recprocos do lado de Antonino. Quando cresceu, e:-:-. voltou a ser renomeado, tornando-se universalmente conhecido por Caracala, por causa do tipo de capa . com capuz que ele gostava de usar. Mas no importava seu nome. Geta continuaria a odi-lo, independente:r- da alcunha, enquanto Caracala no escondia o seu desprezo pelo irmo mais novo. Tudo o que a me p< zn fazer, entre os milhares de afazeres do governo, era eviiz: que os seus filhos se assassinassem

mutuamente. PLAUCIANO NO PODER Imbuda como estava na tarefa de mediar a relao cri-, os filhos, Jlia desleixou, at ce rto ponto, das suas tare: Um escultor atencioso retratou o pequeno Lcio Bassiano. ol Caracala, como o beb Hrc ules, estrangulando serpentes; t3: quanto ele sabia, a serpente mais ameaadora era o prprio irmo. A luta destrutiva entre eles envenenou no s as suas relae , como tambm a vida poltica do Imprio como um : CARACALA E G ETA: IMPERADORES EM DISPUTA 203 CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA 207 Imperador e todas as suas vitrias. Severo tinha acabado de regressar do Oriente Md io, onde, depois de ter vencido os partos (povo que ocupava o atual Ir), tinha exterminado uma grande quantidade de insurreies na Mesopotmia e na Palestina. Plauciano pagou pelo entretenimento principal no Coliseu, durante o qual, 60 jav alis lutaram entre eles at morte. Mas o climax aconteceu quando uma estrutura com o formato de um barco entrou, empurrada sobre rolos. Dc repente os lados se abriram e 400 animais selvagens saram correndo. Havia lees, leopardos, panteras, asnos selvagens, bisontes e avestruzes correndo como loucos na arena. Um plantei de gladiadores danou e esquivou-se por entre esta multido de bestas aterrorizadas , atacando e matando-as para deleite da multido que aplaudia. Os noivos que pareciam no estar se divertindo. Isto era mais um casamento forado d o que um casamento combinado. Caracala tinha implorado ao pai que no o obrigasse a casar com Plaucila, mas Severo permaneceu impassvel. No h registo dos s entimentos de Plaucila pelo marido, mas no podiam ser carinhosos, tendo em vista que sempre que possvel ele declarava abertamente seu desprezo por ela. P laucila tinha apenas 15 anos quando se casou, o que no era to raro para uma jovem romana. Contudo era estranho que Caracala fosse apenas poucos anos mais ve lho. Ele estava to desgostoso com esta combinao que praticamente no reconhecia Plaucila como sua esposa. Tratava-se, certamente, de um matrimnio forjado no infe rno. PLAUCIANO E AS CONSPIRA ES Plauciano ficou feliz com a ideia de casar a filha com o filho de Severo. Isso a sseguraria a sua posio no topo da instituio imperial, pelo menos era o que

ele acreditava. A sua ligao com Caracala certificaria que ele continuaria no poder da corte imperial, no apenas no reinado de Septmio Severo, mas tambm no do seu filho. Mas isso foi antes de ele perceber que o jovem era um noivo con trariado e que a partir dessa data iria odiar a sua esposa e o seu sogro. Alm disso, Plauciano percebeu que Caracala alimentava um profundo e implacvel dio q ue no mostrava sinais de enfraquecer com o passar do tempo. Quanto a manter o seu cargo de Prefeito, Plauciano podia esquecer o assunto. Ser que ele sobreviv eria sem a presena protetora de Severo? Era essa a questo que ele ponderava agora. E, se ele tinha dvidas acerca da resposta, estas foram dissipadas quando Caracala comeou a emitir ameaas de morte c ontra ele. Finalmente, foi com um espirito de auto-proteo que o Prefeito ps em marcha um plano para derrubar Septmio Severo, matar toda a sua famlia, e apod erar-se do to cobiado trono. Mas ele estava apenas jogando o jogo de Jlia e Caracala, que tinham descoberto o que ele estava fazendo e, por isso, organizavam a sua prpria conspirao. Eles avisaram Septmio Severo e Plauciano foi intimado a comparecer a uma reunio com a famlia imperial, no palcio. Na ocasio ele foi acusado de traio, porque os detalhes pormenor izados do que ele estava preparando tinham sido descobertos. Caracala estava to desgostoso com o casamento que praticamente no reconhecia Plauc ila como sua esposa. Tratava-se, certamente., de um matrimnio forjado no inferno. No sem sentir alguma tristeza, Severo mandou execut-lo. Foi pronunciada uma damnat io memoriae e todas as suas esttuas e inscries foram destrudas. Ele foi erradicado da histria de Roma. A sua propriedade foi confiscada e a sua famlia foi banida para a Siclia. Como isso inclua a muito detestada esposa de Caracala, Plaucila, o jovem estava satisfeito com o seu trabalho. (Sete anos mais tarde, quando j era Imperador, ele mandaria os seus carrascos aca barem o servio. Plaucila, o seu irmo e a filha deste seriam todos estrangulados.) Plauciano foi substitudo por Emlio Papiniano como Prefeito Pretoriano, um conhecid o da Imperatriz, vindo da Sria e uma famosa autoridade em lei romana. SEMPRE O MESMO Plauciano tinha dominado a primeira dcada do reinado de Septmio Severo. Agora a fa mlia imperial estava, mais uma vez, firme no corao do Imprio. Mas isso no queria dizer que isso era algo bom. De volta s suas rotinas, eles encontraram o s mesmos problemas de sempre, e todas as velhas tenses e ressentimentos voltaram superfcie. Sem a mulher e o sogro para o enraivecer, Caracala relembrou-se do qua nto odiava Geta, 208 CARACALA E GETA; IMPERADORES EM DiSPUTA que tinha cuspido sangue ao ver o irmo livre do inferno da sua vida de casado. Jli a retomou os seus esforos para os ver parar de brigar. Vendo-se subitamente livre da esposa e podendo fazer o que quisesse, Caracala en tregou-se a uma vida de libertinagem. Geta teve que competir com isto, tal como com todo o resto. Tal como se fosse uma competio para ver quem tinha o comportamento m ais ultrajante, eles violaram mulheres, assaltaram sexualmente rapazes, desviara m dinheiro e gastaram-no sem restries. Assim como Cmodo, eles comearam a andar com os gladiadores e corredores de quadrigas. Uma vez competiram numa corrida de quadriga e Caracala foi atirado para fora da pista, quebrando uma perna. Ao a ssumir sse comportamento, parecia que estavam se revoltando contra os pais e a vida oficial. Quando se interessavam por poltica, era apenas para levar adiante a sua rixa. Sempre eles defendiam lados diferentes. Jlia abraou Geta e tentou proteg-lo. Horrorizada, ela sentiu o sangue esvair-se do seu amado filho enquanto ele era morto no seu abrao DEMONSTRA O DE UNI O Quanto mais os irmos discutiam, mais os pais se esforavam por manter a imagem de u nio. Eles achavam crucial que a famlia imperial fosse vista como algo nico. Por isso, quando em 208 d.C., Septmio Severo teve que viajar para a Bretanha para

acalmar a agitao dos nativos, a sua mulher e filhos foram com ele. Papiniano tambm foi, na esperana que talvez ele conseguisse manter a paz. Mas os conflitos c ontinuaram sem trguas, e eventualmente a sua estadia na Bretanha acabou mal, com o Imperador contraindo uma febre. Antes de morrer m Eboracum (Iorque), em 4 de fevereiro de 211 d.C., Severo implor ou a Papiniano que fosse o guardio dos filhos. O Prefeito e Jlia prometeram ambos fazerem o melhor que podiam para cicatrizar a fratura entre Caracala e Get a, Era desejo do pai que eles governassem juntos, mas esse reinado foi um desast re desde o inicio. Nenhum conseguia esconder o desprezo que sentia pelo outro. Cara cala, que tinha esperado ser o Sucessor consagrado do pai, Caracala no foi, no entanto, a melhor escolha para Im perador: a sua instabilidade ia muito para alm da luta vitalcia com o irmo mais novo. 0 seu casamento tambm se tomou lkb esgotante e destrutivo dio. A hostil idade de Caracala para com a sus mulher s era suplantada pelo dio que ele sentia por Geta, seu irmc nico governante, estava furioso por se sentir duplamente trado. E Geta no se sentia agradecido por um Imprio que tinha que partilhar com o irmo odiado. NOS BRA OS DA M E De volta a Roma, a tenso entre os dois irmos tornou-se insuportvel. Eram oferecidos sacrifcios a Concrdia, deusa da harmonia e do acordo, pedindo interveno divina para trazer a paz aos irmos. Mas nada resultava. No era segredo que Caracala estava planejando a morte do irmo. Geta tinha tambm os seus planos, motivado no s pelo dio ao irmo, mas tambm pela vontade de matar Caracala antes de ser morto, O mais velho decidiu agir durante a confuso de Saturnlia, o festival de Saturno e o equivalente romano ao carnaval dos dias de hoje. Mas isto tornou-se to pblico que ele foi forado a abandonar esse plan o: Geta estava ento to protegido que nenhum assaltante conseguiria chegar perto dle. Ento surgiu na mente de Caracala um estratagema ainda mais tortuoso. Em 26 de dez embro de 211 d.C. ele pediu um encontro com a me Jlia. Dizendo-lhe, com um tom muito sentido de tristeza, o quanto estava arrependido desta luta idiota com o irmo mais novo, ele implorou-lhe que ela assumisse mais uma vez o papel de rec onciliadora. Com os olhos cheios de lgrimas, ela concordou e enviou uma mensagem ao filho mais novo, para que este viesse encontrar-se com ela, sozinho, nos seus aposentos privados. Mas Caracala tinha pago a soldados que estavam espera, fora dos aposentos da me. Assim que ouviram que Geta tinha chegado, eles logo entraram. Aterrorizado, o jovem correu para junto da me e implorou-lhe que o ajudasse. Ela abraou-o e tent ou proteg-lo. Horrorizada. ela sentiu o sangue a esvair-se do seu amado filho enquanto ele era morto no seu abrao, UMA HISTRIA SEMELHANTE Nessa altura, havia quase um procedimento estabelecido para o que um assassino i mperial tinha que fazer. Caracala foi direto para o quartel da Guarda Pretoriana . Ele explicou s tropas que tinha sido forado a agir porque Geta estava planejando o seu assassinato. Ningum 210 CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA UM ASSASSINO INCERTO O corao de Caracala estava praticamente consumido com a raiva que sentia pelo seu irmo mais novo, mas ele ainda conseguia sentir algum dio pelo pai. Este dio revelou-se um dia, num momento crucial durante a campanha escocesa de Severo, quando um grupo veio discutir a rendio de uma tribo de pictos. Conforme as fileiras das legies romanas esperavam, o grupo passou em frente a todos. A frente seguia o prprio Septmio Severo. Caracala seguia junto a ele, mas um pouco mais atrs. O guarda-costas do Imperador seguia logo atrs deles. Deve ter sido este fato que fez Caracala acreditar que era est o momento do seu d estino. Abruptamente ele agarrou a sua espada, desembainhou-a e ergueu-a alto, junto sua cabea, preparado para a cravar no corpo do pai. Detrs dele veio o grito

assustado do guarda-costas e, nesse momento, Caracala percebeu que o que iria fazer seria testemunhado por centenas de romanos, para no mencionar os rapta dos e perplexos pictos. Caracala embainhou a sua espada e, como se nada tivesse acontecido, Septmio Sever o continuou caminhando e a cerimnia de rendio ocorreu como previsto. S quando estavam de volta ao acampamento, nessa noite, que o Imperador chamou Cara cala para se juntar a ele e a Papiano. Ele, subitamente, entregou sua espada ao jovem. O Imperador disse-lhe que j era um homem velho e podia facilmente ser morto por u m determinado agressor. Se Caracala no se atrevesse a realizar essa ao, porque no pedir a Papiano? Ele era jovem e forte o suficiente para cumprir o que lhe era pedido. E, como um fiel servo da casa imperial, ele no sonharia em desobe decer a uma ordem direta. Porque no dar essa ordem justo naquela hora, se era isso que Caracala queria? Caracala tinha o dio de um assassino, mas no tinha a coragem de um assassino. Em silncio ele baixou a cabea e abanou-a. 0 envelhecido imperador Septmio Severo repreende o seu filho Caracala por tentar assassin-lo: dio assassino era comum nesse tipo desnaturado de famlias StSlPsB ip Iplgi 212 CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA 215 acreditou no que ele dizia. Isso era bvio, Houve raiva. De fato, vrios guardas insistiram que tinham jurado defender dois Im peradores, no um. Geta merecia a sua lealdade tanto quanto Caracala e eles deveri am vingar a sua morte, mesmo que o assassino fosse algucm ilustre. A situao esteve um pouco complicada, mas depois Caracala lembrou-se dos procedimentos. Ele promete u Guarda Pretoriana um massivo donativum, ou presente financeiro. Era mais difcil defender um fraticida do que cometer o ato em si. Foi uma respost a corajosa, mas no sensata. Custou a vida de Papiano, o primeiro de muitos. AS DIVAGA ES DE UM IRM O No seria to fcil convencer o Senado. Eles ouviram as divagaes de Caracala sobre a tra io do seu irmo mais novo, com descrena indisfarvel. Ele tinha que fazer melhor. Para esse fim, Caracala foi procurar Papiano e pediu-lhe para discursar explicando porque que ele foi forado a agir como agiu. O distinto advogado recusou. Ele podia ser famoso pela sua oratria, mas no estava altura de u m desafio como este. Era mais difcil defender um fxaticida do que cometer o ato em si. Foi uma resposta corajosa, mas no uma resposta sensata. Custou a vid a de Papiano. iMais uma vez, Caracala clamou que a sua vtima liderava uma conspir ao para o matar. UM REINADO DE TERROR Papiano foi um entre muitos. No final o Senado apoiou Caracala simplesmente porq ue no se atreviam a fazer algo diferente. O Imperador estava desequilibrado e tot almente descontrolado na sua raiva. No seu zelo para eliminar a faco de Geta e todos ligad os a ela (por mais tnue A rivalidade entre Caracala e Geta era to profunda que o fina! trgico era inevitvel . E assim foi, com o brutal assassinato do irmo mais novo em 211 d.C. Este quadro pintado por Sir Lawrence Alma-Tadema ilustra os dois irmos no Coliseu se olhando com desconfiana 216 CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA Caracala estava louco, mas a insanidade do Imperador era lei: ele violou uma Vir gem Vestal e depois acusou-a de ser impura, isso significava que seria enterrada viva, selada dentro de uma cmara subterrnea e deixada para morrer de fome, para qu

e o seu sangue no manchasse as mos da cidade fosse essa ligao) ele mandou matar mais de 20.000 pessoas. Ante tal loucura, no faz ia sentido resistir. Caracala era demasiado assustador e imprevisvel. Ele mandou assassinar muitos dos cidados lderes de Roma, no porque eles estivessem conspirando contra ele, mas simplesmente porque ele invejava a admirao que lhes era prestada. Ele brincava , promovendo homens at s posies mais altas, para depois os derrubar, matando* os e s suas famlias e confiscando as suas propriedades. Ele estava dividi do. Ele queria pessoas que conseguiam resultados sua volta mas sempre acabava por invej-los e quilo que ees tinham conseguido. Invariavelmente, acabava por execu t-los. Isto tambm valia para os sucessivos amigos e confidentes. Ele ficava dependente dc-seus conselhos e apoio e depois ressentia-se disso. Tendo comprado o apoio do exrcito com um 218 GARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA grande aumento dos salrios em toda a linha, ele viu-se com o problema dc no saber como pagaria por isso. Em desespero, ele desvalorizou a moeda, reduzindo em um quarto o contedo de prata, de modo que ele pudesse cunhar mais moedas para cum prir os seus compromissos. Foi o cmulo da insensatez econmica. A nica soluo que ele encontrou para apoiar a sua moeda desvalorizada foi expropriar os patrcio s. Assim como Domiciano, no seu tempo, Caracala embarcou numa perseguio sustentada

dos cidados lderes do Imprio, criando falsas acusaes de traio e desfalque contra eles. Ele oprimiu e agrediu conforme lhe apeteceu. Depois de violar uma Virgem Vestal, ele enterrou-a viva, como castigo pela sua impureza. Outras trs mulheres morreram com ela, apesar de ele saber que elas eram inocentes. No entanto, ele i nsistiu que elas tinham cometido atos de adultrio. 0 porto egpcio (ta Alexandria era uma das grandes cidades do mundo romano. Aqui v emos o que sobra do seu esplendoroso teatro. Mas os seus cidados de se tornarem vtimas de Caracala: muitos milhares acabaram perdendo a vida Os Banhos de Caracala eram uma das glrias arquiteturais da Roma Antiga, apesar do que acontecia l dentro ser mesquinho, segundo os moralistas. As termas sempre foram locais onde as prostitutas escolhiam os clientes. Com os seus banhos misto s, tornava-se pouco melhor que um bordel, dizia-se A VIOLA O DE ALEXANDRIA Caracala no aguentava uma piada. Apesar da sua admirao por Alexandre, o Grande, ele ordenou um massacre horrvel na metrpole que o seu heri tinha fundado, junto nascente do rio Nilo, tudo por causa de uma stira que circulava na cidade, na qual se debochavam com a sua afirmao de que tinha matado o irmo para se defender. Apesar de enraivecido ele conseguiu conter a sua ria. Em vez disso, ca lmamente e com muito sangue-frio, ele enviou uma mensagem aos cidados lderes de Alexandria, expressando os seus melhores cumprimentos e anunciando a sua inte no de fazer uma visita oficial. Quando o seu navio chegou ao porto egpcio e os cidados mais velhos se aproximaram para lhe dar as boas 220 CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA vindas, ele convidou-os a participar de um banquete. Caracala envaideceu-os, ent reteve-os da maneira mais lasciva que se possa imaginar, com muita comida e vinh o da melhor qualidade. No final ele serviu uma sobremesa surpresa. A um sinal disc reto, os seus homens armados entraram e acertaram os ilustres alexandrinos com a s espadas. ALVOS FCEIS Isto foi apenas o incio. Enquanto o banquete durava, Caracala desembarcou um exrci to inteiro, e esta fora tinha ordens para entrar na cidade e estabelecer um toque de recolher. Todos os cidados deviam ficar nas respectivas casas. Longe de estarem a salvo, em seus lares eles tornaram-se alvos fceis, prontos para serem assassinados enquanto os soldados de Caracala iam de casa em casa, pela ci dade. Mais dc 20.000 cidados lderes de Alexandria foram massacrados, tiveram sua propriedade

Tal como tantos outros na histria de Roma, Macrino encarava uma escolha direta: m atar ou ser morto. Havia apenas uma escolha a ser feita. pilhada e os seus corpos ensanguentados foram atirados em uma vala comum. Os est rangeiros foram expulsos e a cidade foi transinnada num campo armado, com muros para evitar que as pessoas passassem de um setor para o outro. Caracala no se limitou a matar as pessoas. Ele tambm espezinhou as tradies. Ele foi descarado o suficiente para dedicar seus ataques a Serpis, a divindade que tradicionalmente protegia Alexandria. Uma verso grega dc Osiris, o antigo deu s egpcio da vida e da morte, Serpis tinha o seu templo mais importante na cidade. Foi l que Caracala montou a sua residncia, enquanto os seus soldados comet iam as suas atrocidades. Ele chegou a oferecer a arma com que tinha matado o irmo como um sacrifcio ao altar de Serpis. OS BANHOS DE CARACALA O feito mais marcante do reinado de Caracala foi a construo dos banhos que tinham o seu nome. De fato, falar de Banhos de Caracala, no faz justia escala ambiciosa deste complexo gigantesco ou do nmero de instalaes de que dispunha. Era um edifcio impressionante, por qualquer padro. Dentro, a sua magnificncia era a vassaladora. Cabiam mais de 1.500 pessoas, ao mesmo tempo, nos vrios banhos. Havia piscinas quentes e mergulhos frios, assim como tepidaria quente, para se r elaxar. Os nadadores a srio podiam percorrer, para cima e para baixo a natatio a piscina. Mas havia mais nos banhos do que o ato em si. Tal como, por exemplo, as grandes pedaestra, ou ginsios, as pistas dc corrida ext eriores, o centro comercial interior e a grande biblioteca (com livros tanto em Latim como em Grego). No fim das contas, o complexo oferecia tudo o necessrio par a defender o ideal romano de mens sana in corpore sano (mente s em corpo so). Alguns cronistas do perodo atreveram-se a duvidar da sanidade destes locais, de um ponto de vista mental. Os Banhos tornaram-se um ponto de engate das prostitutas. PROFETA DA DESGRA A Os humores de Caracala eram to imprevisveis que era difcil imaginar como que ele ti nha conseguido reinar como Imperador. Que ele o tenha conseguido, foi em grande parte graas ao seu Prefeito da Guarda Pretoriana. Marco Opelio Macrino, que tinha-se tomado proeminente sob o servio de Septmio Severo, mas era o segundo no poder durante o reinado de Caracala. A sua ascenso foi notvel, no s porqu e ele era um Berbere, mas tambm porque a sua famlia tinha pertencido classe equestre. Os equites, ou homens-cavalo, eram chamados assim porque tinham sido eles os fornecedores da cavalaria do exrcito romano. Socialmente falando, eles estavam ligeiramente acima da classe mais baixa onde eram recrutad os os soldados rasos. Havia um fosso significativo entre os equestres e a classe alta patrcia, por isso, tudo tinha corrido muito bem a Macrino. To bem que, inevitavelmente, a sua ascenso atraiu muitos boatos. Mas o que realmen te preocupava Macrino era algo que at podia ser considerado uma boa notcia. Era comentado que um vidente tinha profetizado que Macrino iria subir ainda mais alto e, que um dia, chegaria ao cargo de Imperador. Longe de ficar agradado com esta previso, Macrino entrou em pnico. Ele sabia que previses como esta seriam a su a sentena de morte, pois assim que Caracala as ouvisse; no iria ficar relaxado espera de ser destronado. Ele 222 CARACALA E GETA: IMPERADORES EM DISPUTA JOGANDO O JOGO Roma era famosa pelas suas legies, mas tambm tinha um exrcito de prostitutas, desde cortess de classe alta (delicatae), s comuns (noctilitae), ou caminhantes da noite. Muitas mulheres de outras profisses tambm atuavam como prostitutas, incl uindo atrizes de mmica (rnimae), tocadoras de cmbalo (cymbalisiriae), padeiras (aelicariae) e empregadas de bar (copae). Havia at uma categoria que per corria os cemitrios e os tmulos e as bustuaria tambm contratavam os seus servios para trabalharem nos funerais, se lhes fosse requerido. No existiam leis contra a prostituio na Roma Antiga porque os pais fundadores, na s

ua insolncia patrcia, tinham decidido que no era necessrio existirem, O seu raciocnio era circular. Vender o prprio corpo era to indigno que ser uma pros tituta j era castigo em si. As esposas aristocratas que eram infiis eram desgraadas publicamente, pois considerava-se que os seus crimes traziam desc rdito para a sua famlia. As prostitutas normais no tinham estatuto, por isso no chamavam a ateno das autoridades, podendo trabalhar em paz. Os romanos tinham uma cultura de bordis rica e variada, com vrias categorias que i am desde os lupanares grandes aos pequenos turturtlae (pombais) ou iLiguria (vivendas). Alguns dos maiores bordis foram criados junto s zonas industr iais, com dzias de mulheres em filas de pequenos cubculos ou barracas. (Este era o tipo de lugar onde, segundo os boatos, Messalina, a mulher de Cludio, ia trabalhar.) Existiam tambm as casuana (casa da estrada) ao longo das ruas principais e as tabeimae (estalagens e tabernas) nas cidades. Algumas eram extre mamente discretas. Outros, tal como os celebrados pergidae, tinham varandas exte rnas onde as mulheres posavam e acenavam aos homens que passavam. Para as prostitutas, trabalhar num lugar assim tinha os seus atrativos bvios pois oferecia um certo grau de proteo e apoio. A sociedade romana aceitava por completo que um patro espancasse (e at matasse) uma prostituta cujos servios no o sa tisfizessem, por isso as mulheres corriam sempre um certo risco. Mas muitas mulheres ou no conseguiam um lugar nestes Uma madame e o seu cliente fazendo negcio, tal como representado num tmulo do terc eiro sculo antes de Cristo. Uma autntica indstria na Roma Antiga, a prostituio tinha um estatuto semi-respeitvel: uma empresria do sexo no tinha motivos para se e nvergonhar do seu sucesso estabelecimentos ou ento no queriam. Elas no gostavam do tipo de superviso que isto implicava, ou ento ressentiam-se de ter que entregar uma percentagem do que ganhavam. O que acontecia era que muitas prostitutas cuidavam do seu prprio negcio. Muitas e ncontravam os seus clientes numa rua lateral ou num beco escuro. Para maior abrigo ou discrio, existiam sempre as arcadas em volta dos maiores anfiteatros de Roma ou as salas dos banhos. Os banhos pblicos existiam desde que existiam romanos, mas nos tempos da Repblica as instalaes para os diferentes sexos eram sepa radas. A poltica de banhos mistos que prevalecia nos complexos novos tais como os Banhos de Caracala eram uma luz verde prostituio. Ay;*.r.yr.w-R> IS n'l'wR ' ' '' ' 'y:,, V. >;f ' / .'V ;>} r**V'TrC~i*? W ', W/ VWKv ::..'l . vr.-v. - S<Xv Ali V * >'. W'lini'iini ....... Sii '.'- VS. W 'i: ' "-J 0 */ "7::MS *<'4ri. ;--- -k:' '. v.: ? *' ; : ' --r ; j '- ' >. . ,. V : ll-..... I,.,...... .. l. l.,--V ** j,. s ' * > 1 ** * y, " *"*! . ' ' ' !A j? . > . r. . .r. . ...' .. V-.- .y 0 ar sereno de Heliogbalo no fornece ideia dos demnios que o tentavam interiormente

. Nenhum imperador teve uma vida interior to complexa. Era difcil saber o quanto ele era feliz: ele satisfazia os seus desejos ao mximo, mas nunca pareci a remotamente satisfeito poder. Inteligentemente, elas se basearam no lado srio da famlia, seu pai linha sid o um sacerdote famoso, por isso etas colocaram Bassiano cumprindo a mesma funo no santurio mais importante da Sria. Elas renomearum-no de acordo com o deus do templo, Heliogbalo. Assumindo O DEUS DO SOL SRIO O pai de Jlia, Jlio Bassiano, tinha sido Alto Sacerdote do Templo do Sol de Emesa, que era um dos santurios mais importantes da Sria. L, os veneradores vinham adorai' uma prodigiosa pedra preta que tinha sido enviada do cu ( qual ns ch amaramos de meteorito). Os seus lados e pontas denteados sugeriam os raios do sol tal como tradicionalmente representados, por isso era encarada como um pr esente do grande doador de vida e calor. El era um nome semita para a nica divindade suprema, Deus (e tambm a raiz da palav ra rabe Al). Baal era o nome da sua manifestao aramaica. Aqui, no seu santurio mais importante, eram-lhe dados dois nomes conhecidos pelos Srios como El-Gabal. Quando os romanos se instalaram na regio, muitos foram atrados por este culto loca l. Eles identificavam a ideia do deus superior El com a palavra grega Helio, que significava sol. Tradicionalmente eles veneravam um grande nmero de deuses, m as se tivessem que imaginar uma nica divindade toda-poderosa era natural que a associassem com o sol. Na sua forma romana, ento, este deus entre os deuses tornou-se conhecido como Heliogabalus (ou Elegabalus) Sol Invictus, que podia ser traduzido como Deus, o Sol Invencvel. Como Imperador, Heliogbalo tinha um templo construdo em Roma, o Elagabalium, e tin ha o dolo-meteorito transportado para l de Emesa. 0 culto de Heliogbalo juntou-se ao de 7, um antigo deus semita ainda venerado no or iente HEUOGABALO: UM ADOLESCENTE REPULSIVO 229 esse papel e esse nome, ele era venerado por toda a Sria e por onde esta cultura oriental tinha se difundido. VOLTAS E MENTIRAS Mas as reiiomeaes no pararam por aqui. As Jlias construram uma origem nobre fictcia pa ra Heliogbalo, afirmando que ele tinha nascido de uma relao entre Somia e Caracala. No s ele era o escolhido de Deus, como tambm era o mais prxim o de um herdeiro que o falecido Imperador teve. Por isso, Heliogbalo tinha direito 230 HFU0GBAL0: UM ADOLESCENTE REPULSIVO ao trono imperial, transmitido de Septmio Severo para o seu filho Caracala e depo is injustamente usurpado por Macrino, o impostor de origens humildes. Para fortalecer a sua suposta reclamao ao trono, Heliogbalo mudou novamente de nome , desta vez para Marco Aurlio Antonino. Estes eram os nomes que tinham sido dados a Caracala na sua infncia, por isso eles cimentaram a conexo com o pai de Heliogbalo. Eles tinham sido dados ao prprio Caracala, porque relembravam os ltimos dos Boris Imperadores5 Antonino Pio c Marco Aurlio, por isso , de uma forma ou de outra, os nomes apoiavam as reclamaes de legitimidade do trono de Heliogbalo. Em 18 de maio de 218 d.C. a Terceira Legio Glica proclamou Heliogbalo Imperador no seu acampamento em Raphana, no norte da atual Jordnia. Em resumo, essencialmente, sta era uma histria banal, mas as legies orientais estav am prontas a ser convencidas. Elas estavam extremamente desiludidas com Macrino, que no mostrava ser capaz de os levar vitria na guerra, tendo em conta qu e este era realmente o primeiro dever de qualquer Imperador. Em 18 de Maio de 218 d. C. a Terceira Legio Glica proclamou Heliogbalo Imperador no seu acampamen to em Raphana, no norte da amai Jordnia. Apesar de Macrino ter enviado um exrcito para eliminar os rebeldes, nunca chegou a existir batalha, pois os sol dados amotinaram-se e mataram os oficiais no comando. As cabeas dos oficiais foram postas em postes e enviadas para Amiquia, como uma mensagem para Macrino, E m seguida eles resolveram apoiar a causa j famosa de Heliogbalo.

Reforados por estes ltimos recrutas, os homens de Heliogbalo puseram-se a caminho d e Antiquia para por o seu Imperador no trono. Por muito improvvel que parea, eram liderados pelo tutor eunuco do rapaz. Em 8 de junho., Macrino marchou o que restava do seu exrcito para os combater. Nas semanas que se passaram, o seu apoio tinha enfraquecido. A sua fora foi brutalmente vencida e, apesar de e le ter tugido com um disfarce de mensageiro, ele foi recapturado na Capadcia e morto. O seu filho, Diadumeniano, foi exilado para o lado dos partos, mas depois ele foi executado como um gesto de amizade para com o novo go verno. DIFEREN AS RELIGIOSAS E assim, no meio da sua adolescncia, I Ieliogbalo viu-se subindo ao trono imperial . A sua ascenso no foi to controversa quanto deveria ter sido. Ijonge de o ter elegido, o Senado romano nem foi consultado. Mas eles tambm no se opusera m. Parece que estavam apenas satisfeitos em ver alguma estabilidade restaurada depois da incerteza que marcou o reinado de Macrino. Mas no demorou muito at que as pessoas comeassem a ter dvidas sobre se ter aceiiado este Imperador era mesmo uma boa ideia. Mesmo antes de o terem visto em pessoa, enquanto ele viajava em direo a Roma, surgiam dvidas sobre se ele era o indicado para este papei. O seu prprio nome soava a estranho e extico. J ningum falava de Marco Aurlio Antonino. Foi deixado claro que ele governaria sob o nome de Heliogbalo, Para preparar o povo para a sua chegada, a sua me enviou um retrato em tamanho natural do novo Imperador, nas suas vestes sa cerdotais e ordenou que o pendurassem no telhado da Casa do Senado, bem alto por cima da esttua de Vitria. Por tradio, antes de caua reunio, eram oferecidos sacrifcios deusa da Vitria. Agora parecia que estavam sendo oferecidos a Heliogbalo. E no era tudo. Com as suas vestes orientais exticas, Heliogbalo no se parecia com a ideia que os romanos tinham de um Imperador. E as noticias que vinham do leste no eram as mais tranquilizantes. O grupo imperial tinha acampado em Bitni a, no noroeste da Turquia e os que viajavam com ele comeavam a ficar seriamente alarmados. Heliogbalo levava o seu sacerdcio muito a srio. Ele realizava rituais mst icos e enn-ava num estranho xtase religioso. Tudo parecia estrangeiro e muito diferente. A nica coisa que Jlia Somia conseguiu fazer foi garantir que os romanos se tornassem preconceituosos em relao ao seu filho, desde o incio. LUXO DE LOUCOS Mas estas diferenas religiosas eram o menor dos problemas dos romanos com Heliogba lo, cujo estilo de vida era to extravagante que se tornava ultrajante. Augusto e Uvia Heliogbalo com todos os privilgios e as vestes reais, lidera uma venerao no Templo d o Sol. Como se o seu estilo de vida no fesse j extico o suficiente, os rituais religiosos de Heliogbalo, com origem nas suas tradies Srias, surgiram com o um choque profundo nos sacerdotes e restantes cidados de Roma 234 HELIOGABALO: UM ADOLESCENTE REPULSIVO UM PALADAR DIFERENTE Apenas as melhores iguarias para a poca, tais como lnguas de pavo, e cristas de gal os, cruelmente cortadas da cabea das aves enquanto estas estavam vivas, serviam para Heliogbalo. Ele comia quitutes como ipas de tanlia, calcanhares de came lo, cabeas de papagaios tropicais e crebros de flamingo. Quanto mais estranho c difcil de encontrar fosse um alimento, mais ele agradava o paiadar imp erial. Seguindo esse princpio, ele recusava-se a comer peixe ou marisco perlo da costa, mas insistia em s comer isso quando estava no interior, bem longe de qu alquer costa. Pratos mais convencionais s se tomavam suficientemente apelativos para ele comer quando polvilhados com pequenas prolas ou flocos de ouro, nix ou mba r. Uma outra opo para quem quisesse agradar Heliogbalo ocorria quando ele mandava cozinhar peixes e pescados num molho azul, para parecer que ainda es tavam nadando no mar. Ele tinha hbitos estranhos no que diz respeito comida. Um dia ele comia apenas fa iso, no outro apenas porco. Noutro dia tinha que ser avestruz ou um tipo

muito especifico de peixe. Um dia ele podia insistir em ter apenas comida verde; noutro dia teria que ser apenas amarela ou de qualquer outra cor que satisfizes se seus caprichos. Os seus animais de estimao alimentavam-se quase to requintadamente quanto ele. Aos seus ces era dado fgado de ganso e ele chegou ao cumulo de mandar trazer uvas da Sria para dar aos seus cavalos. 0 seu busto imperial representa Heliogbalo tal como o estabelecimento romano teri a gostado de t-lo visto: geralmente, no entanto, ela no lhes deu essa oportunidade . A face pblica do Imperador era quase to decadente quanto a sua particular, vista q ue ele no se preocupava nem um pouco em ser discreto SENSO DE IIUMOR HORRIPILANTE Por vezes a sua excentricidade diluia-se em algo mais perturbante e havia, defin itivamente, um ponto sdico no seu senso de humor. Por exemplo, uma vez ele pensou que seria uma boa piada libertar centenas de serpentes no meio da multido que tin ha se juntado para assistir aos jogos pblicos. Muitos machucaram-se com gravidade , quer tivesse sido pelas serpentes ou por terem cado e terem sido esmagados durant e o pnico da multido. Em mais de uma ocasio ele amarrou um jovem amante ao moinho dc gua e divertiu-se com a viso dele mergulhando debaixo de gua e depois voltando superfcie ofegante. Ento, quando um amigo se embebedava na sua companhia, ele achava muito engraado tr anc-lo no zoolgico privado que ele possuia (junto a um urso ou urr. leopardo, por exemplo), O pobre homem acordaria no dia seguinte, no s com a tradicional ress aca, mas em terror absoluto. S depois, ele iria descobrir atgo que Heliogbalo j sabia h muito tempo: todos os animais imperiais eram completamente domesticados e no atacavam. ENTRETENIMENTOS EXC NTRICOS Quando lhe apetecia dar uma festa, a generosidade de Heliogbalo no conhecia limite s. De fato, o nvel do entretenimento que ele oferecia chegava a patamares suntosos poucas vezes vistos no imprio.. Um convidado poderia deixar um dos seus banquetes com um presente do seu anfitrio que podia ir desde uma carruagem de quatro cavalos, a um escravo eunuco ou mesmo a centenas de libras em prata. Os seus chefes de cozinha e pasteleiros faziam milagres, mas muitas vezes os seu s menus eram elaborados mais para espantar do que para agradar. Uma vez, por exe mplo, ele obrigou os seus chefes a servirem vastas travessas com ratos e doninhas mara vilhosamente cozidos. Noutro festim, os seus convidados escolhidos foram servido s de todo o tipo de iguarias, mas feitas de vidro. Numa outra noite, foram servidas imagens espetacu lares de comida, enquanto os convidados passavam fome. Divertia-o fazer jogos com a sua lista de convidados. Ele convidava apenas homen s carecas, apenas homens com um s olho, apenas homens gordos e por a afora, e divertia-se com a sua surpresa, conforme percebiam o tema da noite. Uma vez ele deu um banquete no qual cada prato era servido, um de cada vez, na casa de cada um dos diferentes convidados, apesar de eles virem de partes longnquas da ci dade. Essa refeio acabou por durar toda a noite e continuar durante o dia seguinte. E, nos seus gracejos, e!e no esqueceu o povo. No satisfeito com o patrocnio dos usu ais espetculos, ele encenou uma batalha naval num canal cheio de vinho. 233 HELIOGBALO: UM ADOLESCENTE REPULSIVO tambm para a sua segurana real. Por isso, a importncia simblica deste casamento era imensa - e, no que dizia respe ito aos romanos, imensamente prejudiciais. Heliogbalo via tudo de modo completame nte diferente. Para ele representava a fuso entre o culto oriental do sol, que ele re presentava e a religio ancestral dos romanos. Ento este seria um casamento espiritual entre ele prprio como El-Gabal e Aquilia Severa como personificao de Ves

ta e de todos os seus valores. Podia soar como razovel ao Imperador, mas para os romanos parecia que ele estava debochando da prpria marca de distino da sua cidade. To grande era o ultraje pblico que a av de Heliogbalo, Jlia Maesa, teve que intervir. Ela fez com que ele se divorciasse de Aquilia Severa para se casar com outra mulher em 221 d.C. Annia Faustina praticamente no precisava de melhoras como noiva. Como bisneta do Imperador Marco Aurlio, ela tinha a aprovao de todos em Roma, Todos, isto , exceto Heliogbalo. No final do ano ele j tinha se divorciado de Annia Faustina e recriado a sua ligao espiritual com Aquilia Severa. Ele tornou-se uma mulher, arrancando os pelos do seu corpo e usando perucas e ve stidos femininos, antes de seguir para a parte mais srdida e baixa da cidade para vender o seu corpo como uma prostituta comum. HELIOGBALO, O AMBGUO A sua relao com as suas segunda e quarta mulheres pode, genuinamente, ter sido mai s sobre simbolismo do que sexo. Os sentimentos religiosos de Heliogbalo, como tudo nele, eram extravagantes, mas pareciam ser sinceros. Alm disso, h um sem nmero de provas que sugerem que as suas paixes romnticas e sexuais no eram dirigidas a mulheres, mas sim a homens. A nica razo pela qual ele mantinha re laes sexuais com mulheres, sugeriu um dos seus contemporneos, era para poder aprender com elas como melhor satisfazer os seus amantes masculinos. O grande amor da sua vida foi um condutor de carruagens de Caria, sudoeste da Tu rquia. O seu nome era Hiercles. Reza a histria que eles se conheceram por acaso quando, um dia, ao corre r contra o Imperador, o rapaz foi atirado da sua carruagem e caiu aos ps de Heliogbalo. Hiercles tinha nascido escravo, claro, mas aos olhos de Heliogbalo, eie era o homem mais importante na face da terra. Estou emocionado por ser a amante, a esposa, a rainha de Hiercles, disse ele. Eles passaram por um a espcie de casamento que, pelo menos o Imperador, levou muito a srio. Heliogbalo ainda tentou dar, ao seu amado, o nome de Csar e faz-lo seu sucessor, ma s mais uma vez Julia Maesa interveio para o salvar de si mesmo. Ela estava ficando cada vez mais alarmada com a publicidade que as escapadas sexuais de Heliogbalo recebiam, propaganda essa que ele no fazia questo em destruir. Ele tornou-se uma mulher, arrancando os pelos do seu corpo e usando perucas e ve stidos femininos, antes de seguir para a parte mais srdida e mais baixa da cidade para vender o seu corpo como uma prostituta comum. Ele mandava os seus homens en trarem num bordel e expulsarem todas as mulheres, de modo que ele pudesse oferec er os seus servios no lugar delas. Ele at se fazia de prostituta no prprio palcio imper ial. Ficava escondido atrs de uma cortina e olhava langorosamente, convidando, chamando sedutoramente qualquer homem que passasse. UMA QUEST O DE IDENTIDADE Depois de tantos imperadores e tantos escndalos, era preciso muito para chocar os romanos, mas era seguro dizer que as atividades de Heliogbalo, deixava-os de cabelos em p. Isso nunca iria influenciar o Imperador, que no estava apenas passan do por um perodo de travessuras. Ele adorava ofender os outros s pelo prazer em si de ofender. Numa ocasio, ele mandou os seus homens percorrerem todos os bordis, tabernas e cas as de estrada da cidade e juntar todas as mulheres que encontrassem. Grupos espalharam-se pelas ruas mais maculadas, becos mais escuros e sujos e pelas arca das volta dos anfiteatros, at que todas as prostitutas da capital tivessem sido capturadas. Depois, tendo-as juntado numa arena, ele discursou para elas, fazend o uma pardia do discurso que um general faz quando junta as suas tropas. Vestido e maquiado como se fosse uma delas, ele chamou-as de suas camaradas e as Annia Faustina era a terceira mulher de Heliogbalo, que lhe foi imposta pela sua me como resposta ao clamor originado pelo seu segundo e desastroso casamento. Tudo estava a favor desta unio, com a exceo crucial do prprio Imperador, que rapidam ente se divorciou de Faustina e se juntou novamente a Aquilia Severa

240 HELIOGABALO: UM ADOLESCENTE REPULSIVO UMA ATUA O FRUSTRANTE A nica ameaa real para I Ecrcles quanto s afeies do Imperador parecia ser um tal de Au rlio Ztico, que era natural de Esrnima. Ele era famoso como atleta, tanto real como sexual, e era celebrado pela sua beleza fsica. Mas a sua atrao principal, era, cm grande escala, o seu membro masculino. Todos os que o viram afirmaram que nunca tinham visto nenhum que, em questes de tamanho, se ap roximasse. Heliogbalo estava naturalmente desesperado para encontrar esta lenda viva e para conhecer o seu extraordinrio rgo. Isso foi facilmente arranjado. O Imperador mandou que agarrassem Ztico num evento desportivo em que ele estava competindo e o trouxessem peranre ele. Lanando os seus melhores olhares femininos na direo do seu convidado, Heliogbalo ficou envergonhado quando o atleta o tratou por meu Senhor. No me chames disso, Heliogbalo repreendeu-o. Eu sou a tua Senhora. agradeceu pela contribuio vital e os servios hericos que elas realizavam pela glria d e Roma. Ento, le continuou a discursar, para elas, sobre as suas atividades e posies sexuais preferidas, antes de as deixar ir, oferecendo-lhes moe das de ouro, como se fosse o donativum dos soldados. Noutro dia, ele mandou trazer todos os prostitutos masculinos de Roma, para uma reunio semelhante. No en tanto, desta vez, ele apareceu como um jovem depravado, mostrando, sugestivament e, as suas ndegas nuas toda a multido. Mas parece ter havido um lado mais srio nas experincias de feminilidade de Heliogba lo. Ele parece ter sido, at certo ponto, o que chamamos de transsexual, tendo em conta que ele queria genuinamente ser uma mulher. No entanto, os seus i nteresses no se limitavam a uma interpretao de papis sexuais. Ele entusiasmava-se tambm com atividades no-sexuais associadas a mulheres, tais como, por exemplo, cos er e tecer. E at os seus interesses no que dizia respeito ao sexo pareciam ter ido muito para alm do meramente frvolo. O historiador contemporneo, Dio Cassius , relatou que Heliogbalo chamou todos os mdicos e cirurgies do seu tempo, prometendo-lhes vastas somas se eles conseguissem conceber uma operao que l he desse uma vagina. Quando estes cumprimentos unham acabado, Heliogbalo mandou que trouxessem o convi dado enquanto tomava banho. Assim que Ztico se despiu, Heliogbalo viu que no havia exagero. Enquanto eles relaxavam no banho, os empregados iam trazendo co mida e bebida. Heliogbalo no se fartava do seu novo amigo, Eles envolveram-se no banho e, mais tarde, no sof. Mas Hiercles linha amigos entre os empregados do I mperador e estes colocaram algo no vinho de Ztico. Apesar dos seus esforos esgotantes, cie no conseguiu ter uma ereo. Foram efetuados esforos ainda mais extenu antes e repletos de pnico, mas, medida que a noite avanava, comeou a ficar claro que o Imperador, frustrado, no estava encarando com simpatia o dram a de Ztico. Este temeu pela sua vida. No final ele foi apenas exilado. Heliogbalo mandou-o para fora do palcio, da Roma e da Itlia. De feso, um relevo de uma pegada e a cabea de uma mulher: acredita-se que estes si mboios juntos eram um sinal para alertar os cidados que havia um bordel prximo. Heliogbalo parecia ter um estranho fascnio pelo mundo da prostituio, chegando, ele p rprio, a participar com os seus disfarces de travestis PERDENDO AS LEGI ES Era normal que Heliogbalo quisesse explorar a sua sexualidade e o seu gnero, mas s eu cargo, de fato, era o de governante do Imprio Romano. E o Imprio era, no final de contas, uma empresa militar. O Imperador manter-se-ia ou cairia de a cordo com as suas relaes com os seus soldados que, no caso de Heliogbalo, no eram boas. No o tinham sido desde o incio, pois as primeiras dvidas surgiram antes de ele ter chegado a Roma como novo Imperador, enquanto ele e o seu exrcito estavam passando o Inverno em Bitnia, no final de 218 d.C., as suas tropas no cons eguiam decidir sobre o que achavam mais arrepiante: se as suas obsesses sexuais ou as religiosas. Seria uma demonstrao de honestidade impressionante que Heliogbalo nunca tentasse es conder estas coisas, ou era apenas uma marca de arrogncia ultrajante da

sua parte? No final isso no HELIOGBALO: UM ADOLESCENTE REPULSIVO 243 enfureceu as legies e a Guarda Pretoriana. Em seguida, o Imperador espalhou a histria que Alexandre Severo estava seriamente doente. Ele esperava testar a reao das tropas notcia. Ele teve mais do que pediu. Em fria, ees exigiram que ele mostrasse o rapaz para que se pudessem certificar que no lhe tinham feito mat. Heliogbalo e a sua me, Jlia Somia, marcaram uma reunio com os homens, na qual Alexandre Severo estava presente , mas isto no trouxe a gratido que o Imperador esperava. Em vez disso, as patentes reunidas deixaram bem claro o quanto adoravam o rapaz e o quanto des prezavam o prprio Imperador. Irritado com esta reao, Heliogbalo mandou prender e executar todos os que o tinham desrespeitado. Esta ordem provou ser o seu mandado militar que j estava sofrendo h muito - e mais ainda para o soldado de morte. Amontoados ameaadoramente ao redor comum, que agora se virava contra o Imperador e a sua me. Ambos do pdio onde efe e a me estavam, os homens foram mortos, libertando o camin ho de Alexandre Severo at ao trono: preparavam-se para os agarrar e matar. Heliogbalo ele era a escolha dos so ldados tentou esconder-se numa arca grande, esperando que os seus empregados o consegui ssem levar embora dali, mas foi impossvel. Ele foi arrastado para fora do seu esc onderijo. A sua me dobrou-se em cima dele enquanto os homens atacavam, mas ambos foram mort os de maneira selvagem. Eles foram decapitados e os seus corpos despidos, antes de serem arrastados, num triunfo sanguinrio, pelas ruas e depois atirados no Tbre. Os correligionrios conhecidos de Heliogbalo, incluindo o seu amado Hiercles, foram perseguidos e mortos, durante as horas que se seguiram. Heliogbalo tentou organizar a morte de Alexandre Severo: foi um passo em falso, a inda mais em se tratando de um estabelecimento 240 EPLOGO tia, Jiia Domna, cia era uma guerreira, partindo com o novo Imperador em campanha . Mas as suas interferncias apenas serviam para incomodar as legies, principalment e as suas tentativas dc reduzir seus bnus. Na poca., o exrcito conseguiu evitar o avano das tropas Sassnidas, mas custa de Lima moral desfeita c um crescente descontentamento. A oeste, no entanto, as tribos germnicas estavam entrando e pilhando o nordeste e o leste da Glia, livr emente. Alexandre estava reduzido a pagar aos invasores. Qualquer ripo de autori dade que ainda tivesse ficou comprometida com esta concesso. Em 235 d.C., houve um motim militar e tanto Alexandre como a sua me foram assassi nados. A CRISE IMPERIAL O substituto dc Alexandre, Caio Julio Vero Maximino, era conhecido por Maximino Trcio, por ser daThicia, no nordeste da Grcia. Isto fez dele o primeiro Imperador brbaro. Ele no s era um estrangeiro, como tambm nunca tinha estado em Roma. E nem se quer queria ir para l durante todo o seu reinado. O seu perodo no topo no seria, no entanto, longo. O reinado de Maximino representava outra estran haprimeira vezestranha, visto que ele iniciou a sucesso de "Imperadores do Quarte l". Roma sempre foi uma potncia militar; de fato, sempre teve tendncia para o militari smo, enfatizando os valores da bravura em detrimento de outros. No entanto agora o maior imprio do mundo tomou-se um Estado na bancarrota poltica, governado por um ditador militar de latao atrs de outro, durante uma gerao inteira. As prioridades do novo regime foram deixadas bem claras pelo grande "feito" polti co de Maximino Trcio: dobrar o pagamento dos soldados por todo o Imprio. Isto teria sido timo para os legionrios, se o Imprio pudesse cumpri-lo. Mas, como bvio, no podia sequer comear. Isto era a poltica econmica no seu ado mais infantil.

Q resultado foi uma crise, primeiro econmica, depois poltica. Em abril de 238 d.C, Maximino Trcio foi assassinado. Outro comandante militar, o envelhecido Gordiano I, que governava com o filho Gordiano II, substituiu-o. Eles duraram um ms, at que os apoiantes de Maximino os derrubaram, mas o Senado viu-se na obrigao de manter a f nos Gordianos. Pupienos e 0 Saque de Roma pelos Visigodos em 410 .C. foi a ltima humilhao daquilo que tinha si do a maior potncia do mundo antigo. As habilidades dos seus governantes mal pareciam importar agora: o tempo estava se esgotando para o Imprio Romano EPLOGO 249 250 EPLOGO EPLOGO 251 Balbino chegaram ao trono, mas apenas como guardies para o neto de Gordiano I, Go rdiano TTT. Quando ele ascendeu ao trono, no seu direito, em 29 de julho, isso tornou 238 d. C. o Ano dos Seis Imperadores, o que era um recorde, at pelos padres da Crise Imperial. De fato, ao longo dos 25 anos seguintes, poucos imperadores duraram mais do que alguns anos. Uma das excees, no entanto, foi o sucessor de Gordiano TTT, Filipe o rabe. Nascido no sudoeste da Sria, era filho de um xeique rabe a quem tinha sido dada a cidadania como pagamento por seus servios a Roma. Entronado em 244 d. C., tbi derrubado por Dcio, em 249 d.C., um comandante rival cuja base de poder se situava entre os exrcitos do Danbio e dos Balcs.Treboniano Galo, que por sua vez foi destronado em 253 d.C. por Emiliano, derrubou Dcio em 251 d.C . No necessrio dizer que ambos os breves imperadores foram assassinados. sucesso imperial continuou a lutar, mas Roma era agora um poder em seu. declnio fi nal. E assim continuou. O maior Imprio do Mundo, ingovernvel e praticamente na bancarro ta, estava completamente enlouquecido. O hbito de derrubar imperadores tinha-se tomado crnico, o que significava que cada novo governante no tinha mais poder que o corpo particular de tropas que o tinham apoiado, Havia sempre outros grupos tentando promover o seu homem, de modo a terem mais vantagens, E, como o primeir o ato no poder de cada imperador era tentar comprar o apoio das tropas, aumentan do os ordenados, a pilhagem econmica do Imprio estava cada vez pior. DOMNIO DE DIOCLECIANO Parecia mais do mesmo, quando, em 20 de Novembro de 284 d.C., o Imperador Diocle ciano chegou ao poder. Mas ele manteve o poder por mais de 20 anos. Ele salvou o Imprio, apesar de se poder argumentar que o fez s custas da destruio do prprio Imprio. Ele foi o Justiniano I ficou para a histria como a "ltimo Romano", mas ele foi tambm o primei ro grande imperador bizantino. Falante do grego e cristo, este novo imperador marcou a diferena, mas manteve vivo muitos dos feitos da Roma Antiga Imperador mais ditador, no seu modo de governar, mas ele estava disposto a parti lhar o poder, at um ccrto ponto. Foi ele quem estabeleceu a Tetrarquia (Regra de Quatro1')- Ele percebeu que um s indivduo no podia controlar um reino to grande, com todas as suas tenses internas e ameaas externas, e por isso, ele decidiu partilhar o poder com trs dos seus pares. Ele tambm dividiu o Imprio ao meio, em reinos ocidentais e orientais. Isto fazia sentido, mas comeava a parecer que j no era o Imprio Romano. A prpria capital estava abandonada na parte mais ocidental mais empobrecida. O IMPRIO IMPLODE O Imprio estava lutando para resistir aos ataques das tribos Germnicas. Enquanto o quarto sculo passava, a presso comeou a surgir do leste. Longe, nas estepes da Asia Central, tribos guerreiras nmades estavam dirigindo-se para oeste, procura pastagens frescas para o seu gado e novas oportunidades para pilhar. Povos como os Hunos, lutadores ferozes e saqueadores impiedosos, er am temveis. Mas o seu impacto indireto foi muito importante. Conforme eles avanava m para oeste, os povos no seu caminho avanavam frente deles. Eles foram impelidos a espalhar-se pelas fronteiras do Imprio Romano. Onda aps onda de invases

brbaras, como as dos Godos e Vndalos e de vrias outras tribos, irromperam pelo Impri o Romano. A prpria Roma foi saqueada pelos Visigodos em 410 d.C., e novamente pelos Vndalos, 45 anos mais tarde. A sucesso imperial continuou a lutar, mas Roma era agora um poder em declnio final. O fim chegou no reinado de Rmulo Augusto em 476 d.C. El e tinha por volta de 12 anos quando foi entronado e estava no cargo h menos de um ano quando foi forado a renunciar ao seu trono por Odoacer, um chefe Germnic o. Augusto eVespasiano teriam desprezado tal homem como um brbaro bruto. Era infame que um Imperador tivesse que acatar as suas ordens. E, mesmo assim, foi um fim digno de um Imprio Romano levado cada vez mais para baixo pelos sucessivos reinad os de muitos imperadores diferentes, No leste, o Imprio continuou, reinventando-se como a civilizao Bizantina. No oeste, no entanto, o caos e a anarquia continuaram. A histria secreta dos Imperadores Romanos tinha acabado, quem sabe inevitavelmente, naquilo que ho je consideramos como a Idade Negra.