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Energa solar

La planta termoelctrica Gemasolar (situada en Andaluca, Espaa) tiene 19,9 MW de potencia y puede almacenar energa durante ms de 15 horas, lo que permite que pueda proporcionar energa 24 horas al da. La energa solar es la energa obtenida a partir del aprovechamiento de la radiacin electromagntica procedente del Sol. La radiacin solar que alcanza la Tierra ha sido aprovechada por el ser humano desde la Antigedad, mediante diferentes tecnologas que han ido evolucionando con el tiempo desde su concepcin. En la actualidad, el calor y la luz del Sol puede aprovecharse por medio de captadores como clulas fotovoltaicas, helistatos o colectores trmicos, que pueden transformarla en energa elctrica o trmica. Es una de las llamadas energas renovables o energas limpias, que puede hacer considerables contribuciones a resolver algunos de los ms urgentes problemas que afronta la 1 Humanidad. Las diferentes tecnologas solares se clasifican en pasivas o activas en funcin de la forma en que capturan, convierten y distribuyen la energa solar. Las tecnologas activas incluyen el uso de paneles fotovoltaicos y colectores trmicos para recolectar la energa. Entre las tcnicas pasivas, se encuentran diferentes tcnicas enmarcadas en la arquitectura bioclimtica: la orientacin de los edificios al Sol, la seleccin de materiales con una masa trmica favorable o que tengan propiedades para la dispersin de luz, as como el diseo de espacios mediante ventilacin natural. En 2011, la Agencia Internacional de la Energa se expres en los siguientes trminos: "el desarrollo de tecnologas solares limpias, baratas e inagotables supondr un enorme beneficio a largo plazo. Aumentar la seguridad energtica de los pases mediante el uso de una fuente de energa local, inagotable y, aun ms importante, independendiente de importaciones, aumentar la sostenibilidad, reducir la contaminacin, disminuir los costes de la mitigacin del cambio climtico, y evitar la subida excesiva de los precios de los combustibles fsiles. Estas ventajas son globales. De esta manera, los costes para su incentivo y desarrollo deben ser considerados 1 inversiones; deben ser realizadas de forma sabia y deben ser ampliamente difundidas". La fuente de energa solar ms desarrollada en la actualidad es la energa solar fotovoltaica. Segn informes de la organizacin ecologista Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra 2 suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030. Actualmente, y gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de la energa solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron 3 las primeras clulas solares comerciales, aumentando a su vez la eficiencia, y su coste medio de generacin elctrica ya es competitivo con las fuentes de energa convencionales en un creciente 4 5 nmero de regiones geogrficas, alcanzando la paridad de red. Otras tecnologas solares, como la energa solar termoelctrica est reduciendo sus costes tambin de forma considerable.

Qu se puede obtener con la energa solar? Bsicamente, recogiendo de forma adecuada la radiacin solar, podemos obtener calor y electricidad. El calor se logra mediante los captadores o colectores trmicos, y la electricidad, a travs de los denominados mdulos fotovoltaicos. Ambos procesos nada tienen que ver entre s, ni en cuanto a su tecnologa ni en su aplicacin. Hablemos primero de los sistemas de aprovechamiento trmico. El calor recogido en los captadores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Por ejemplo, se puede obtener agua caliente para consumo domstico o industrial, o bien para dar calefaccin a nuestros hogares, hoteles, colegios, fbricas, etc. Incluso podemos climatizar las piscinas y permitir el bao durante gran parte del ao. Tambin, y aunque pueda parecer extrao, otra de las ms prometedoras aplicaciones del calor solar es la refrigeracin durante las pocas clidas, precisamente cuando ms soleamiento hay. En efecto, para obtener fro hace falta disponer de una fuente clida, la cual puede perfectamente tener su origen en unos captadores solares instalados en el tejado o azotea. En los pases rabes ya funcionan a pleno rendimiento muchos acondicionadores de aire que utilizan eficazmente la energa solar. Las aplicaciones agrcolas son muy amplias. Con invernaderos solares pueden obtenerse mayores y ms tempranas cosechas; los secaderos agrcolas consumen mucha menos energa si se combinan con un sistema solar, y, por citar otro ejemplo, pueden funcionar plantas de purificacin o desalinizacin de aguas sin consumir ningn tipo de combustible. Las clulas solares fotovoltaicas, dispuestas en paneles solares, ya producan electricidad en los primeros satlites espaciales. Actualmente se perfilan como la solucin definitiva al problema de la electrificacin rural, con clara ventaja sobre otras alternativas, pues, al carecer los paneles de partes mviles, resultan totalmente inalterables al paso del tiempo, no contaminan ni producen ningn ruido en absoluto, no consumen combustible y no necesitan mantenimiento. Adems, y aunque con menos rendimiento, funcionan tambin en das nublados, puesto que captan la luz que se filtra a travs de las nubes. La electricidad que as se obtiene puede usarse de manera directa (por ejemplo para sacar agua de un pozo o para regar, mediante un motor elctrico), o bien ser almacenada en acumuladores para usarse en las horas nocturnas. La electricidad fotovoltaica generada tambin se puede inyectar en la red general, obteniendo una buena rentabilidad econmica, bien sea por medio de su autoconsumo o mediante su venta, ya que cada vez ms pases priman tanto a los pequeos como a los grandes productores de electricidad fotovoltaica, dado el beneficio que aporta para el medio ambiente. Si se consigue que el precio de los mdulos solares siga disminuyendo, potencindose su fabricacin a gran escala, es muy probable que, para la tercera dcada del siglo, una buena parte de la electricidad consumida en los pases ricos en sol tenga su origen en la conversin fotovoltaica. La energa solar puede ser perfectamente complementada con otras energas convencionales, para evitar la necesidad de grandes y costosos sistemas de acumulacin. As, un edificio bien aislado puede disponer de agua caliente y calefaccin solares, con el apoyo de un sistema convencional a gas o elctrico que nicamente funcionara en los periodos sin sol. El coste de la energa convencional sera slo una fraccin del que alcanzara sin la existencia de la instalacin solar.

Energa proveniente del Sol Artculo principal: Radiacin solar.

Aproximadamente la mitad de la energa proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre. La Tierra recibe 174 petavatios de radiacin solar entrante (insolacin) desde la capa ms alta de la 6 atmsfera. Aproximadamente el 30% es reflejada de vuelta al espacio mientras que el resto es absorbida por las nubes, los ocanos y las masas terrestres. El espectro electromagntico de la luz solar en la superficie terrestre est ocupado principalmente por 7 luz visible y rangos de infrarrojos con una pequea parte de radiacin ultravioleta. La potencia de la radiacin vara segn el momento del da; las condiciones atmosfricas que la amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de radiacin el valor es de aproximadamente 1000 W/m en la superficie terrestre. A esta potencia se la conoce como irradiancia. La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas las direcciones. La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que corresponde a un valor mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m). La radiacin absorbida por los ocanos, las nubes, el aire y las masas de tierra incrementan la temperatura de stas. El aire calentado es el que contiene agua evaporada que asciende de los ocanos, y tambin en parte de los continentes, causando circulacin atmosfrica o conveccin. Cuando el aire asciende a las capas altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura hasta que el vapor de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensacin del agua amplifica la conveccin, produciendo fenmenos como el viento, borrascas 8 y anticiclones. La energa solar absorbida por los ocanos y masas terrestres mantiene la 9 superficie a 14 C. Para la fotosntesis de las plantas verdes la energa solar se convierte en energa qumica, que produce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan tambin los 10 combustibles fsiles.

Flujo Solar Anual y Consumo de energa humano Solar Energa elica Biomasa Uso energa primario (2005) Electricidad (2005)

3.850.000 EJ 12 2.250 EJ 13 3.000 EJ 14 487 EJ 15 56,7 EJ

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Se estima que la energa total que absorben la atmsfera, los ocanos y los continentes puede ser 11 de 3.850.000 exajulios por ao. . En 2002, esta energa en un segundo equivala al consumo 16 17 global mundial de energa durante un ao. La fotosntesis captura aproximadamente 3.000 EJ 13 por ao en biomasa, lo que representa solo el 0,08% de la energa recibida por la Tierra. La cantidad de energa solar recibida anual es tan vasta que equivale aproximadamente al doble de toda la energa producida jams por otras fuentes de energa no renovable como son el petrleo, el carbn, el uranio y el gas natural. Energa solar fotovoltaica Artculo principal: Energa solar fotovoltaica.

Paneles solares fotovoltaicos La energa solar fotovoltaica consiste en la obtencin de electricidad (de ah que se denomine electricidad solar)directamente a partir de la radiacin solar mediante un dispositivo semiconductor denominado clula fotovoltaica, o una deposicin de metales sobre un sustrato llamada clula solar de pelcula fina. Este tipo de energa se usa para alimentar innumerables aparatos autnomos, para abastecer refugios o casas aisladas y para producir electricidad a gran escala para redes de distribucin. Debido a la creciente demanda de energas renovables, la fabricacin de clulas solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los ltimos aos. Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica de silicio policristalino oscilan entre el 14%-20%. 18 19 Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%-21%. Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede alcanzar un 70% de rendimiento en la transferencia de energa solar a trmica).

Los paneles solares fotovoltaicos no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay lneas de investigacin sobre paneles hbridos que permiten generar energa elctrica y trmica simultneamente. Sin embargo, son muy apropiados para proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con red elctrica, instalaciones sencillas en azoteas y de autoconsumo fotovoltaico. El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala de electricidad para el propio consumo, a travs de los paneles solares. Ello se puede complementar con el balance neto. Este esquema de produccin, que permite compensar el consumo elctrico mediante lo generado por una instalacin fotovoltaica en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en muchos pases. Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica 20 ASIF para promover la electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional. El 21 balance neto estuvo en fase de proyecto por el IDAE. y ha sido recogido en el Plan de Energas 22 Renovables 2011-2020 y el Real Decreto 1699/2011, de 18 de noviembre, por el que se regula la 23 conexin a red de instalaciones de produccin de energa elctrica de pequea potencia . Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad de red -igualar el precio de obtencin de la energa al de otras fuentes ms econmicas en la actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un precio fijo de compra por parte de la red elctrica. Es el caso de Alemania, Italia o Espaa. Este esquema de incentivos ya ha dado sus frutos, logrando que los costes de la energa fotovoltaica se siten por debajo del precio de venta de la electricidad tradicional en un nmero creciente de regiones. Segn un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council, para el ao 2100 el 70% de la 24 energa consumida ser de origen solar. Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica podr 25 suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030.

Primeras aplicaciones: energa solar espacial

Al principio, las clulas fotovoltaicas se emplearon de forma minoritaria para alimentar elctricamente juguetes y en otros usos menores, dado que el coste de produccin de electricidad mediante estas clulas primitivas era demasiado elevado: en trminos relativos, una clula que produjera un vatio de energa mediante luz solar poda costar 250 dlares, en comparacin con los 2 o 3 dlares que costaba un vatio procedente de una central termoelctrica de carbn. Las clulas fotovoltaicas fueron rescatadas del olvido gracias a la carrera espacial y a la sugerencia de utilizarlas en uno de los primeros satlites puestos en rbita alrededor de la Tierra. La URSS lanz su primer satlite espacial en el ao 1957, y Estados Unidos le seguira un ao despus. La primera nave espacial que us paneles solares fue el satlite norteamericano Vanguard 1, lanzado en marzo de 1958 (hoy en da el satlite ms antiguo an en rbita). En el diseo de ste se usaron clulas solares creadas por Peter Iles en un esfuerzo encabezado por la compaa Hoffman Electronics.29 El sistema fotovoltaico le permiti seguir transmitiendo durante siete aos mientras que las bateras qumicas se agotaron en slo 20 das.30 Pocos aos despus, en 1962, el Telstar se convirti en el primer satlite de comunicaciones equipado con clulas solares, que eran capaces de proporcionar una potencia de 14 W.31 Este hito gener un gran inters en la produccin y lanzamiento de satlites geoestacionarios para el desarrollo de las comunicaciones, en los que la energa provendra

de un dispositivo de captacin de la luz solar. Fue un desarrollo crucial que estimul la investigacin por parte de algunos gobiernos y que impuls la mejora de los paneles fotovoltaicos.32 Gradualmente, la industria espacial se decant por el uso de clulas solares de arseniuro de galio (GaAs), debido a su mayor eficiencia frente a las clulas de silicio. En 1970 la primera clula solar con heteroestructura de arseniuro de galio y altamente eficiente se desarroll en la extinta Unin Sovitica por Zhors Alfirov y su equipo de investigacin.33
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A partir de 1971, las estaciones espaciales soviticas del programa Salyut fueron los primeros complejos orbitales tripulados en obtener su energa a partir de clulas solares, acopladas en estructuras a los laterales del mdulo orbital,35 al igual que la estacin norteamericana Skylab, pocos aos despus.36 En la dcada de 1970, tras la primera crisis del petrleo, el Departamento de Energa de los Estados Unidos y la NASA (agencia espacial de este mismo pas) iniciaron el estudio del concepto de energa solar en el espacio, que ambicionaba el abastecimiento energtico terrestre mediante satlites espaciales. En 1979 propusieron una flota de satlites en rbita geoestacionaria, cada uno de los cuales medira 5 x 10 km y producira entre 5 y 10 GW. La construccin implicaba la creacin de una gran factora espacial donde trabajaran continuamente cientos de astronautas. Este gigantismo era tpico de una poca en la que se proyectaba la creacin de grandes ciudades espaciales. Dejando aparte las dificultades tcnicas, la propuesta fue desechada en 1981 por implicar un coste disparatado.37 A mediados de los aos 80, con el petrleo de nuevo en precios bajos, el programa fue cancelado.38 No obstante, las aplicaciones fotovoltaicas en los satlites espaciales continuaron su desarrollo. La produccin de equipos de deposicin qumica de metales por vapores orgnicos o MOCVD (Metal Organic Chemical Vapor Deposition),39 no se desarroll hasta la dcada de 1980, limitando la capacidad de las compaas en la manufactura de clulas solares de arseniuro de galio. La primera compaa que manufactur paneles solares en cantidades industriales, a partir de uniones simples de GaAs, con una eficiencia de AM0 (Air Mass Zero) del 17% fue la norteamericana ASEC (Applied Solar Energy Corporation). Las clulas de doble unin comenzaron su produccin en cantidades industriales por ASEC en 1989, de manera accidental, como consecuencia de un cambio del GaAs sobre los sustratos de GaAs, a GaAs sobre sustratos de germanio.

Ilustracin de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, equipada con paneles solares fotovoltaicos en la rbita de Marte.

La tecnologa fotovoltaica, si bien no es la nica que se utiliza, sigue predominando actualmente en los satlites de rbita terrestre.40 Por ejemplo, las sondas Magallanes, Mars Global Surveyor y Mars Observer, de la NASA, usaron paneles fotovoltaicos,41 42 43 as como el Telescopio espacial Hubble,44 en rbita alrededor de la Tierra. La Estacin Espacial Internacional, tambin en rbita terrestre, est dotada de grandes sistemas fotovoltaicos que alimentan todo el complejo espacial,45 46 al igual que en su da la estacin espacial Mir.47 Otros vehculos espaciales que utilizan la energa fotovoltaica para abastecerse son la sonda Mars Reconnaissance Orbiter,48 y Spirit y Opportunity, los robots de la NASA en Marte.49 50 La nave Rosetta, lanzada en 2004 en rbita hacia un cometa tan lejano del Sol como el planeta Jpiter (5,25 AU), dispone tambin de paneles solares;51 anteriormente el uso ms lejano de la energa solar espacial haba sido el de la sonda Stardust,52 a 2 AU. La energa fotovoltaica se ha empleado tambin con xito en la misin europea no tripulada a la Luna, SMART-1, proporcionando energa a su propulsor de efecto Hall.53 La sonda espacial Juno ser la primera misin a Jpiter en usar paneles fotovoltaicos en lugar de un generador termoelctrico de radioistopos, tradicionalmente usados en las misiones espaciales al exterior del Sistema Solar.54 Actualmente se est estudiando el potencial de la fotovoltaica para equipar las naves espaciales que orbiten ms all de Jpiter.55

Energa solar trmica Los sistemas fototrmicos convierten la radiacin solar en calor y lo transfieren a un fluido de trabajo. El calor se usa entonces para calentar edificios, agua, mover turbinas para generar electricidad, secar granos o destruir desechos peligrosos. Los Colectores Trmicos Solares se dividen en tres categoras: Colectores de baja temperatura. Proveen calor til a temperaturas menores de 65 C mediante absorbedores metlicos o no metlicos para aplicaciones tales como calentamiento de piscinas, calentamiento domstico de agua para bao y, en general, para todas aquellas actividades industriales en las que el calor de proceso no es mayor de 60 C, por ejemplo la pasteurizacin, el lavado textil, etc. Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la radiacin solar para entregar calor til a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y 300 C. En esta categora se tiene a los concentradores estacionarios y a los canales parablicos, todos ellos efectan la concentracin mediante espejos dirigidos hacia un receptor de menor tamao. Tienen el inconveniente de trabajar solamente con la componente directa de la radiacin solar por lo que su utilizacin queda restringida a zonas de alta insolacin. Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores de plato parablico, la nueva generacin de canal parablico y los sistemas de torre central. Operan a temperaturas superiores a los 500 C y se usan para generar electricidad (electricidad termosolar) y transmitirla a la red elctrica; en algunos pases estos sistemas son operados por productores independientes y se instalan en regiones donde las posibilidades de das nublados son remotas o escasas.

Tecnologa y usos de la energa solar

Imagen del prototipo Helios, avin no tripulado de la NASA propulsado mediante energa solar fotovoltaica.

Estacin de carga en Ro de Janeiro atendiendo versiones modificadas del Toyota Prius y del Honda Insight. Esta estacin utiliza electricidad renovable de origen solar.

Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general: Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se utiliza en casas; de media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta temperatura, llega a alcanzar los 2000 C. Esta ltima, se consigue al incidir los rayos solares en espejos, que van dirigidos a un reflector que lleva a los rayos a un punto concreto. Tambin puede ser por centrales de torre y por espejos parablicos. Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas mecnicos. Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y calefaccin. Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de semiconductores que se alteran con la radiacin solar. Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo termodinmico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite trmico). Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la energa con la que se combine es una hibridacin: 26 o Renovable: biomasa, energa elica. o No renovable: Combustible fsil. Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una chimenea donde estn los generadores.

La instalacin de centrales de energa solar en la zonas marcadas en el mapa podra proveer algo ms que la energa actualmente consumida en el mundo (asumiendo una eficiencia de conversin energtica del 8%), incluyendo la proveniente de calor, energa elctrica, combustibles fsiles, etctera. Los colores indican la radiacin solar promedio entre 1991 y 1993 (tres aos, calculada sobre la base de 24 horas por da y considerando la nubosidad observada mediante satlites). Otros usos de la energa solar y ejemplos ms prcticos de sus aplicaciones: Huerta solar. Central trmica solar, como: o la que est en funcionamiento desde el ao 2007 en Sanlcar la Mayor (Sevilla), de 11 MW de potencia que entregar un total de 24 GWh al ao. o y la de Llanos de Calahorra, cerca de Guadix, de 50 MW de potencia. En proyecto Andasol I y II.

Potabilizacin de agua. Cocina solar. Destilacin. Evaporacin. Fotosntesis. Secado. Arquitectura sostenible. Cubierta Solar. Acondicionamiento y ahorro de energa en edificaciones. o Calentamiento de agua. o Calefaccin domstica. o Iluminacin. o Refrigeracin. o Aire acondicionado. o Energa para pequeos electrodomsticos.

Centros de investigacin sobre la energa solar Photovoltaic Institute Berlin en Alemania. Instituto de Energa Solar, de la Universidad Politcnica de Madrid Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (o CIEMAT) Institut fr Solare Energiesysteme ISE en Alemania. National Renewable Energy Laboratory NREL en Estados Unidos

Asociaciones ISES - Asociacin Internacional de Energa Solar ASADES - Asociacin Argentina de Energas Renovables y Ambiente Pgina web de UNEF (Unin Espaola Fotovoltaica), la principal asociacin del sector fotovoltaico en Espaa Unidades didcticas educativas para escolares sobre la energa solar ANES - Asociacin Nacional de Energa Solar de Mxico Asociacin Europea de la Industria Fotovoltaica (EPIA)