Você está na página 1de 6

Jean Lallot.

ai language.
1900.
. Nimes: La
ett. Oxford:
n. Berkeley:
teimpresso
Clarendon
to e Ifignia
niversidade
: Routledge
Irad. Anna
ALCESTE DE EURPIDES
pelo prisma da PoticiJ de Aristteles
Luciene Lages Silva
UFMG
RESUMO
Muitas controvrsias existem acerca do gnero trgico de
Alceste. E o grande desafio nesta pea redescubri-la nas
premissas aristotlicas que definem uma tragdia. Eurpides
despertar a compaixo (leos) e o temor (phbos), levando
o pblico catarse (khatrsis) , mesmo que para isso seja
preciso introduzir inovaes em cena e modificaes no mito.
PALAVRAS-CHAVE
leos, phbos, khatrsis
Agir como se a morte no eXiStisse, OLl agir pensando na
morte a cada instante , talvez, a mesma coisa.
Nikos Kazantzakis
NO captulo seis da Potica,
1
Aristteles define a tragdia "como a imitao de
uma ao completa, de carter elevado que suscita o temor e a compaixo, e que tem por
efeito a purificao destas emoes". Essa definio apresenta trs palavras chaves: phbos,
leos, kathrsis. Vale a pena refletirmos um pouco sobre o temor, a compaixo e a catarse
provocados por Alceste.
O tema central de Alceste est presente em vrias culturas e em todas as pocas: o
sacrifcio por amor atravs da morte. Segundo Lesky,2 o mito original tinha como
momento sacrificial as bodas de Admeto e Alceste. Eurpides, ento, introduz uma
modificao relevante, quando transfere este momento para alguns anos mais tarde.
Isso nos permite pensar que o sacrifcio pelo homem amado seria at natural,
quando se tratasse de uma noiva apaixonada que d uma prova incondicional do seu
amor. Contudo, ao permitir que a personagem vivesse alguns anos mais e se tornasse
me, Eurpides nos faz crer que Alceste, ao sacrificar-se por Admeto, f-lo principalmente
em prol das crianas, que poderiam ter o futuro totalmente comprometido pelo fato de o
pai, um rei, no estar mais entre elas, e, ainda, possurem como me uma estrangeira.
No dilogo de Alceste e Admeto, a jovem esposa declara:
' av8pa TE axEiv Gwaawv OV T8EOV, Kal 8wlla vaElv
TUpaVVl81. OUK STlv noanaa8Eia aou auv nOlalv p<\>avoTalv,
ou8' t<j>ELallT)V Exoua' tv oT ETEpnIlT)v tyw.
I ARISTTELES. Potica, c.6, 1449B, 24-6.
1 LESKY. A tragdia grega, p.165-6.
2000 ' ALETRIA 15
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/poslit

Entre os Tesslios poderia escolher esposo que me agradasse e habitar, na realeza,
uma prspera casa. No quis, porm, viver separada de ti com filhos rfos, nem te
regateei o sacrifcio da minha juventude e dos seus dons, que causavam a minha
alegria. J
Entretanto, o fato de o poeta acrescentar um elemento novo no diminui em nada
a verossimilhana do mito. Neste caso, at contribui para facilitar a construo da
compaixo. Aristteles alerta,nos:
<1>avepv E: E: KnDv ti PTl).lEVOJV Kai 0,1 ou , , yev).leva Myel v, 1:01)1:0 ]toI Tl1:01)
epyov E<nv, A ola av yvono, Kai , uvaL KaL , eiK ~ , vaYKaov.
E evidente tambm, a partir das coisas ditas, que o dizer as coisas que aconteceram,
isto no trabalho do poeta, mas quais (coisas) poderiam acontecer, e as coisas
possveis segundo o verossmil ou o necessrio.
4
A mudana de Eurpides contribui, de certo modo, para ressaltar um efeito trgico
ainda maior do que no mito original, pois ampliou o sacrifcio de Alceste como se esta
trocasse a vida pela morte, no somente em benefcio do marido, mas tambm das crianas.
A prpria utilizao de crianas em cena evidencia uma inovao de Eurpides, pois as
personagens mirins participam integralmente do drama, o que no ocorre nas peas de
squlo nem de Sfocles. O primeiro nunca se utilizava desse recurso e o segundo, apesar
de usar crianas em cena, sempre as deixava em silncio sem participarem dos dilogos.
Esse um dado importante, pois o uso das crianas nos mostra um dos recursos
pelos quais o tragedigrafo trabalha em cena: a compaixo (leos). Em Alceste, as crianas
se encontram diante do cadver da me, e o filho mais velho lamenta sobre o corpo sem
vida a prpria orfandade.
Logo no incio da pea, poderamos pensar que a situao trgica de Admeto
suscitaria a compaixo, pois, segundo Aristteles, a compaixo despertada a respeito
do que desafortunado imerecidamente (EEO IlEV 1tEpl 'tv v,lOV bUG'tuxov'ta).5
E Admeto um homem afortunado, tem uma bela e leal esposa, riqueza e filhos.
No prlogo de Alceste, encontramos Apolo e Thnatos.
6
Na primeira fala de Apolo,
o espectador fica sabendo o porqu de sua presena ali e que, na verdade, este deus
conseguiu enganar as Moiras fazendo com que permitissem outro morto em lugar de
Admeto. Ao iniciar a pea com a fala de Apolo, Eurpides dispe de um recurso que d
credibilidade sua forma de narrar o mito e d tambm credibilidade nobreza de Admeto,
no s porque Apolo um deus oracular que fala no recinto sagrado (tmenos) , mas
tambm porque o prprio deus ressalta o carter justo de Admeto:
aou yp vop mo wv hYXavov nmO <1>prFo, OV 8avElv
EPpual111v, Mopa oOwaa
Pois sendo justo encontrei um homem justo no filho de Feres, o qual livrei da morte,
enganando as Moiras.
7
J EURPEDES. Alceste, v.285-9.
4 ARISTTELES. Potica, c.9, 1451A, 36-8. Traduo minha.
s IBIDEM. c.13, 1453A, 5.
6 EURPEDES. Alceste, v.I-30.
7 IBIDEM. v.IO-2.
16 ALETRIA ~ 2000
r i ~
simples, en
e a compc
peripcia,
Em.
dirigia pa
antropfa
Odi
A inquieta
com que r
mesmoqw
ficar, ordel
com todas
Eur
extraordin
Seri:
Admeto n<
um hspec
No
por isso po
fornecidl
para a m
repugnnc
ocorreu; n
Aris
homem pe
como Adrr
possvel er
esposa cor
intento de
encontrarr
de peripc
8 GAAVES. LI
9 EURPEDES.
10 IBIDEM. v ~
11 ARISTTEI
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/poslit
,itar, na realeza,
IS rfos, nem te
lsavam a minha
minui em nada
construo da
" WW 1tO 1T]1:0
I 'to vaYKaov.
ue aconteceram,
ecer, e as coisas
11 efeito trgico
:e como se esta
:m das crianas.
irpides, pois as
re nas peas de
iegundo, apesar
m dos dilogos.
m dos recursos
este, as crianas
)re o corpo sem
lca de Admeto
tada a respeito
u<J'tuxouv'ta).5
e filhos.
a fala de Apolo,
lade, este deus
to em lugar de
recurso que d
'eza de Admeto,
(tmenos) , mas
o, V 80VElV
11 livrei da morte,
Aristteles apresenta duas espeCles de compOSlao da tragdia: a compOSlao
simples, em que a 11letabol, reverso da fortuna, acontece sem reconhecimento e peripcia,
e a composio complexa, em que a 11letabol se d atravs do reconhecimento ou da
peripcia, ou de ambos, que ocorrem devido necessidade ou verossimilhana.
Em Alceste, a reverso da fortuna tem lugar a partir da figura de Hracles, que se
dirigia para a Trcia a fim de realizar o seu oitavo trabalho:
8
capturar os cavalos
antropfagos de Diomedes.
O dilogo de Hracles e Admeto confuso, ou melhor, um exerccio de retrica.
A inquietao causada pelo filho de Feres ao aparecer em cena com a cabea raspada faz
com que Hracles lhe faa muitas perguntas e Admeto lhe d respostas fugidias e vagas,
mesmo quando interrogado diretamente se a morta Alceste. Persuadindo o hspede a
ficar, ordena aos criados que levem Hracles para o interior do palcio e que o recebam
com todas as honras da hospitalidade grega.
o
Eurpides aproveita este momento, atravs da fala do coro, para louvar o carter
extraordinariamente hospitaleiro de Admeto:
cJ noSELVO KOL El.E8EpO VhpO d nOT' OlKO, o TOL KOL n8l0
nJpo' Anwv VOlEV.
casa sempre hospitaleira de um homem liberal, tambm Apolo Ptio, de lira
melodiosa, se dignou habitar-te e se resignou a ser pastor em tua casa.
IO
Seria esse carter "demasiadamente" que possibilitaria enquadrar
Admeto nos tipos propostos no captulo treze da Potica? Seria natural um homem receber
um hspede para banquetear em sua casa enquanto enterra a prpria esposa?
No, no uma atitude comum. Admeto se destaca pela hospitalidade, e talvez
por isso poderia at ser definido como um epieiks (ru:llaj). No entanto, o epieiks nos
fornecido como exemplo de um homem justo que se encontra na boa fortuna e passa
para a m fortuna, mas deste modo no desperta nem temor, nem compaixo, e sim a
repugnncia. Contudo, neste momento, a 11letabol, reverso da fortuna, ainda no
ocorreu; neste ponto da pea Admeto j se encontra em infortnio,
Aristteles descreve um tipo intermedirio que se encontraria entre o epieiks e o
homem perverso (f.10Xe"p) , um tipo que goza de grande fortuna e reputao, assim
como Admeto, mas que sofre a 11letabol devido a um grande erro (ha11larta). Aqui seria
possvel enquadrar o filho de Feres se pensarmos que a simples aceitao do sacrifcio da
esposa constituiria sua ha11larca e conseqentemente que a sua hamarca decorre do seu
intento de querer evitar a condio de mortal. Como j foi dito, na composio complexa,
encontramos a peripcia ou o reconhecimento, ou ambas. Vale a pena rever a definio
de peripcia:
'Eon cE 7tEpm'tEw I1EV 1 Ei 'to Evov'tiov nv 7tpa't'toI1vwv KaS7tEp
c'iP'l'taI' Kai. ww oE, W07tEp AYOI1EV, Ka't 't E K vaYKo'lov'
E peripcia a mudana para o contrrio das coisas agidas, como foi dito; e isto,
como falamos, conforme o verossmil e o necessrio.
11
8 GRAVES. Los mitos gricgos, p.152-5.
9 EURPEDES. Alccstc, v.56l-7.
la lIlIDEM. v.569-71.
1I ARISTTELES. Potica, c.ll, 1452A, 22-4.
2000 ALETRIA 1 7
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/poslit
:
I
i
Se aperipcia umareviravoltanoesperado, aaodeHraclesperipcia, pois
eleohspedequechegaemhorainoportunaedefinidopelocriadocomoumhspede
odioso,12 devidoaoseucomportamento.O filhodeZeusseembriagava,coroadodemirto,
e cantarolava pelo palcio. Se verdade, comoafirma Lesky,13 que este Hracles alegre
ebeberrocaractersticadacomdiadrica, entoteramosnestacenaopontoaltodo
burlesco em Alceste. Mas aqui presenciamos a hybris (desmedida) de Hracles que o
persegueemmuitosmomentosdesuavida.
14
Apsseralertadopelocriadosobreasituao
de Admeto, Hracles se sente envergonhado e quer recompensar Admeto pela sua
generosidadeetambmse redimirdiantedoseucomportamentoinadmissvel. Eassimo
herisedirigeaotmulodeA1cesteafimdeaguardarTnatosparaumalutaporAlceste.
Grima[15 afirma que a intervenode Hracles tem desenvolvimentotardio, pois,
nomitoprimitivo,aprpriaPersfone, sensibilizadacomaatitudedeAlceste, permitea
estavoltarvida. Nocaptulonove, Aristteles afirma nosernecessrioseguir risca
os mitos tradicionais, "pois nada impede algumas coisas que aconteceram serem tais
quais seria possvele verossmilacontecerem, segundoo que aquele criador (o poeta)
delas".16
Logo, aintervenodeHracleserapossveldeacontecer, verossmilemrelao
ao mito. Alm da verossimilhana, Aristteles nos alerta que a peripcia deve ocorrer
tambmporfora da necessidade.A escolhaporEurpidesdeoutraversoa respeitoda
volta de Alceste vida faz com que a ao de Hracles em Alceste seja necessria
ordenaodos fatos e, principalmente, ao desfechoda pea.
O reconhecimento outra caracterstica essencial composio complexa.
Aristteles aponta como a forma mais bela de reconhecimento aquela que se d
simultaneamenteperipcia, 17 porquesuscitaotemoreacompaixo.Oreconhecimento
definidocomo
es yvoia ei yvccrtv ei <jltiav Ex8pav, 'tcv 1tpeu'tuxiav
uO''tuxiav CptO'!1VlV
a mudana da ignorncia para o conhecimento ou para a amizade ou para o dio
dos que esto definidos em relao boaou mfortuna.
'8
Nofinal dapea, HraclespedeaAdmetoqueacolhaumaestrangeira.Ofilho de
Feres fica transtornadoporsuapromessadefidelidade a Alcestee o reconhecimentos
ocorredepoisqueHraclesobrigaAdmetoaseguraramodajovemeolharparaela. H
reconhecimento nesta cena se observarmos que a situao real de Admeto, neste
12 EURPEDES. Alceste, v.749-50, 771-2.
13 LESKY. A tragdia grega, p.165.
14 A desmedida de Hracles comum e est presente em vrias situaes, como quando tinha
dezoitoanoseseu professordemsica,Lino,resolveucastig-loporsuaindisciplina,masHracles
no quis deixar-se castigare, encolerizado, acertou o professor com a lira e o matou. Diante do
tribunal, absolvido ao citar uma famosa sentena de Radamanto segundo a qual se tinha o
direitode mataro adversrioemcasodelegtimadefesa. Cf. GRIMAL. Dicionrio de mitologia grega
e romana, p. 206.
15 GRIMAL. Dicionrio de mitologia grega e romana, p.216- 7.
16 ARISTTELES. Potica, c.9, 1451B, 31-3.
17 IBIDEM. c.11, 1452A,32-3.
18 IBIDEM. c.11, 1452A, 30-2. Traduo minha.
18 ALETRIA ' 2000
momento,
definida em
personagem,
apenas de UI
outra.
19
All
Admetoe v(
deusessubte
Finaln
dvida,Alce
mas encontl
essencialmel
maisbelastr
coisas terrv
Mesm
se arrasta pc
temA1ceste
seupai, e, p
ao destino,
compreenso
emoes (te

Admeto atr
espectador
medodamo
O
nobreza e tl
que, como1
paramorrer
Alcesl
dramasatri
e no sJ
afirmaque:
drama no
estudiosos
comoAlcesl
19 ARISTTELI
20 EURPEDES.
21 ARISTTELI
22 EURPEDES.
23 LESKY. A t1
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/poslit
peripcia, pois
no um hspede
roado de mirto,
Hracles alegre
) ponto alto do
1racles que o
obre a situao
meto pela sua
sve1. E assim o
Ita por Alceste.
.to tardio, pois,
este, permite a
o seguir risca
ram serem tais
iador (o poeta)
mil em relao
a deve ocorrer
io a respeito da
ia necessria
;o complexa.
lela que se d
:conhecimento
, 1tP EtJ'tuXav
ou para o dio
eira. O filho de
nhecimento s
lar para ela. H
I\dmeto, neste
10 quando tinha
na, mas Hracles
latou. Diante do
qual se tinha o
:Ie mitologia grega
momento, desconhecida por ele e que o filho de Feres pensa que sua situao est
definida em relao m fortuna. Encontramos apenas o reconhecimento de uma
personagem, mas Aristteles afirma que o reconhecimento em certos casos pode ser
apenas de uma para a outra pessoa, nestas ocorrncias em que fique claro quem seja a
outra.
19
Alm do mais, Hracles afirma que s permitido a Alceste ouvir a voz de
Admeto e ver a luz depois de trs dias, at que fosse purificada da sua consagrao aos
deuses subterrneos. zo
Finalmente, falta-nos refletir sobre de que modo o mito despertaria o phbos. Sem
dvida, Alceste no a pea que se enquadra melhor na definio aristotlica de tragdia,
mas encontramos vrias caractersticas que nos possibilitam pensar em Alceste como
essencialmente trgica, a comear pela escolha do mito, j que, segundo Aristteles, "as
mais belas tragdias versam sobre poucas famlias ... ou sobre os que fizeram ou padeceram
coisas terrveis",zl
Mesmo diante da reverso da m para a boa fortuna, a situao trgica de Admeto
se arrasta por toda a pea e o espectador-leitor acompanha o sofrimento dele quando
tem Alceste sucumbindo em seus braos, quando ocorre o agn entre Admeto e Feres,
seu pai, e, principalmente, quando aquele volta do emerro e, percebendo que escapou
ao destino, s consegue vislumbrar o infortnio.
22
Neste momento, Admeto alcana a
compreenso de sua real situao e possvel afirmar que a catarse, a purificao de tais
emoes (terror e compaixo), se concretiza.
Aristteles afirma que o temor ocorre em relao quele que nos semelhante e
Admeto atravs do seu constante sofrimento possibilita uma identificao do leitor-
espectador com a personagem, A situao trgica de Admeto obriga-nos a pensar no
medo da morte, na imprevisibilidade da vida e na possibilidade da falta dos entes amados.
O leitor-espectador pode sentir-se prximo a Admeto porque podemos presenciar sua
nobreza e tambm sua atitude leviana diante de seu pai. Podemos pensar num homem
que, como ns, no est preparado para a morte e espera que qualquer um se oferea
para morrer em seu lugar.
Alceste ocupava o quarto lugar de uma tetralogia, o que a enquadraria como um
drama satrico nas representaes, mas encontramos poucos traos burlescos nesta pea,
e no s Alceste que termina em boa fortuna, mas tambm Ifignia em Taride. Lesky
afirma que Eurpides tinha por costume substituir a quarta pea da tetralogia por outro
drama no-satrico de eplogo feliz,z3 Essa questo tem sido tematizada por muitos
estudiosos ao longo dos tempos e, na verdade, tornou-se uma pesada tarefa explicar
como Alceste seria um drama satrico, j que possui tantos elementos prprios da tragdia.
V
"'"
19 ARISTTELES. Potica, c.11, 1452B, 4-5.
20 EURPEDES. Alceste, v.1144-6.
21 ARISTTELES. Potica, c. 13, 1453A, 18-21. Traduo minha.
22 EURPEDES. Alceste, v.935-61.
23 LESKY. A tragdia grega, p.170.
2000 ' ALETRIA 19
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/poslit
RsUM
Il y a des plusieurs controverses autour du geme tragique
d'Alceste. Et le grand dfi dans cette piece est la
redcouvrir dans les prmisses aristotliques qui definent
une tragdie. Euripide veillera la compassion - leos -
et la peur - phbos - en menant le publique a la kathrsis,
mme si pour cela soit ncessaire introduire des inovations
dans la scene et des modifications dans le mythe.
MOTS-CLS
leos, phbos, kathrsis
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ARISTTELES. Potica. Prefcio, traduo, introduo e apndices de Eudoro de Souza. Porto
Alegre: Globo, 1966.
ARISTTELES. Potique. Introduo e traduo de]. Hardy. Paris: Les Belles Lettres, 1932.
ARISTTELES. Potica. Edio trilnge por Valentn Garcia Yebra. Madrid: Editorial Gredos,
1974.
DYSON, M. Alcestis'children and the character of Admetus. The lournal of Hellenic Studies,
London, n.l23, 1988, p.13-23.
EURPIDES. Alcestis. Introduo e comentrio de A.M. Dale. London: Oxford, 1954.
EURPIDES. Alceste. Introduo, traduo do grego e notas de Manuel de O. Pulqurio e
Maria Alice N. Mala. Coimbra, 1990.
GRAVES, Robert. Los mitos griegos. Madrid: Alianza Editorial, 1985.
GRIMAL, Pierre. Dicionrio de mitologia grega e romana. 3.ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1997.
LESKY, Albin. A tragdia grega. So Paulo: Perspectiva, 1971.
Ono, Walter F. Los dioses de Grecia. Buenos Aires: Editoria Universitria de Buenos Aires,
1973.
Ono, Walter F. Teofania. Buenos Aires: Editoria Universitria de Buenos Aires, 1978.
PEREIRA, Maria Helena da Rocha. Estudos de Histria da Cultura Clssica. Lisboa: Calouste
Gulbenkian, 1970.
A
conhecim
inquietar
b
um conju
deve fala
gregos leve
correram
fabricado:
tenham r
semelhan
I Trecho de
20 ALETRIA 2000
Disponvel em http://www.letras.ufmg.br/poslit