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A saga de uma mente genial

Como os estudos do crebro de Einstein ajudam a compreender o mistrio da inteligncia e da genialidade humana
Leandro Narloch, de Princeton Sipa Press

O GUARDIO FIEL Thomas Harvey, patologista que fez a autpsia de Einstein: ele decidiu que sua misso na vida era a guarda e a pesquisa do crebro do fsico VEJA TAMBM Albert Einstein foi o cientista mais Quadro: Os estudos do crebro de Einstein popular de toda a histria. Seu rosto o Quadro: O melhor de cada idade nico que a maioria das pessoas Nesta edio: A alma em um pen drive? reconhece como o de um gnio Em profundidade: A medicina do crebro especialmente naquela foto na qual, irreverente e cabeludo, ele mostra a e as chaves da inteligncia lngua para o fotgrafo. No para menos. Einstein revolucionou o conhecimento do homem sobre a natureza. Mostrou a existncia de um mundo invisvel, cheio de molculas e tomos em constante agitao. Suas digitais esto num amplo leque de tecnologias que hoje fazem parte do nosso cotidiano. Clulas fotoeltricas e laser, energia nuclear e fibras pticas, viagens espaciais e at os chips de computadores derivam de suas ideias. E, no se deve esquecer, foi ele quem colocou na boca do povo o conceito de que tudo relativo. Os elementos da genialidade em sua vida so de fcil descrio: originalidade, inteligncia, percepo e realizaes que excedem as de qualquer um de seus contemporneos em seu campo de estudo. Mais complicado explicar, cientificamente, de onde vinha todo esse talento. compreensvel que tantos cientistas se debrucem hoje sobre o crebro do fsico genial retirado pelo mdico-

legista aps sua morte, em 1955 em busca da soluo de um grande enigma: existiria no rgo alguma caracterstica anatmica capaz de influenciar a inteligncia de uma pessoa? A resposta a essa pergunta no diz respeito apenas a Einstein. Ela ajudaria tambm a entender a inteligncia em todos ns. O reprter Leandro Narloch, de VEJA, foi aos Estados Unidos para conhecer de perto as principais pesquisas e conversar com os cientistas que trabalham com o crebro de Einstein. No escritrio de Elliot Krauss, patologista-chefe do Hospital de Princeton, em Nova Jersey, Narloch teve a oportunidade de conhecer, por assim dizer, o prprio Einstein. Ou, pelo menos, a maior poro remanescente de seu corpo. So 180 fragmentos de seu crebro, embrulhados em pequenos pacotes de gaze e boiando em lcool dentro de dois potes de biscoito dos anos 50. Na sala apertada do patologistachefe, o que resta de Einstein divide uma prateleira com microscpios, relatrios e pilhas de pronturios mdicos. "Muita gente pede para v-lo ou quer lev-lo para estudos ou exposio, mas eu raramente digo sim", explicou a VEJA. "Prometi cuidar bem desse crebro, e agora essa misso de guardio se tornou parte da minha vida." Fotos Gilberto Tadday e Steve Pyke/Getty Images

O GNIO NA GARRAFA O mdico Elliot Krauss ( esq.), no Hospital de Princeton: ele conserva 180 pedaos em dois potes de biscoito. Ao lado, fragmentos plastificados do crebro

Esse senso de misso cientfica teria agradado a Einstein. Ele foi um terico apaixonado que no leito de morte ainda rabiscava equaes na tentativa de corrigir o que considerava imperfeies na mecnica quntica. Mas como reagiria se lhe fosse possvel comentar as aventuras pelas quais passou seu crebro? Apesar de sua aura de gnio, Einstein foi um homem de simptica simplicidade. Em vez de pompa, ele preferiu ser cremado na mesma tarde em que morreu, antes que o mundo tivesse tempo de se mobilizar em sua homenagem. Para evitar que seu tmulo se tornasse local de macabra venerao, as cinzas foram levadas por seu filho at o rio mais prximo e espalhadas nas guas. Seu mais recente bigrafo, o americano Walter Isaacson, conta que uma autpsia de rotina foi realizada pelo patologista-chefe do Hospital de Princeton, Thomas Harvey, que usou uma serra eltrica para abrir o crnio e retirar o crebro. Quando

costurou o corpo, o mdico decidiu, sem pedir permisso famlia do morto, embalsamar o crebro de Einstein e guard-lo. Harvey no pretendia ganhar dinheiro com uma relquia. De temperamento um tanto sonhador, acreditava que poderia haver valor cientfico no estudo da massa enceflica de um gnio reconhecido. Harvey tambm se atribuiu a misso de zelar pela preservao do rgo e decidir se podia ou no examin-lo. Uma de suas primeiras providncias foi fotograf-lo e cort-lo em 240 pedaos, etiquetando cada um. Depois, pediu a colegas da Universidade da Pensilvnia que dividissem parte do crebro em fatias microscpicas. Ele prprio levou o material, acomodado em dois vidros no banco de trs de seu carro, at a Pensilvnia. Foram os primeiros 400 quilmetros da longa viagem post-mortem do crebro. Por anos, Harvey enviou amostras a diversos pesquisadores, escolhidos segundo seu gosto pessoal. Existem hoje fragmentos em laboratrios dos Estados Unidos, Canad, Inglaterra, Japo, Alemanha, Argentina e at mesmo em Calcut, na ndia. A mais conhecida viagem do crebro de Einstein foi narrada por um de seus protagonistas o jornalista Michael Paterniti, da revista Harpers no livro Conduzindo o Sr. Albert. No fim dos anos 90, Paterniti convenceu Harvey a levar o crebro, de carro, para a casa de Evelyn, a neta do cientista que vivia na Califrnia, do outro lado do pas. Filha adotiva de Hans Albert, primognito de Einstein com sua primeira mulher, Mileva, Evelyn achava que valia a pena investigar os rumores de que poderia ser, na verdade, filha biolgica do vov Einstein. A verso fazia sentido, uma vez que ela nasceu num perodo em que Einstein, vivo ainda fresco, teve vrias namoradas. O plano era descobrir a verdade analisando o DNA contido no crebro. Infelizmente para Evelyn e para os historiadores, o modo como Harvey conservara o material tornou impossvel a extrao de uma amostra de DNA. Em 1998, j com 86 anos (ele ainda viveu at 2007), Harvey passou adiante a guarda do crebro ao servio de patologia de Princeton. Foi assim que Einstein foi parar na prateleira abarrotada de Elliot Krauss. A inteligncia a mais intrigante entre as capacidades do crebro humano. A dificuldade entender o que, exatamente, a inteligncia. A definio dada a VEJA por Shane Legg, da Unidade de Clculo e Neurocincia da Faculdade de Londres: "A definio tcnica inclui a habilidade de tomar decises, o poder de agir de maneira rpida e sensata em diversas circunstncias, alm de considerar que o indivduo esteja apto a aprender, a se adaptar rapidamente, que tenha boa memria, capacidade de foco e pensamento rpido, lgico e solues criativas para novos problemas". O segundo desafio onde, entre os bilhes de neurnios do crebro, o cientista deve procurar sua origem e mecanismos. Para um olhar destreinado, o crebro de Einstein seria uma decepo. Segundo o mdico-legista, o rgo pesava 1 230 gramas, menos que a mdia masculina, que de 1 400 gramas. O volume tambm estava 4 centmetros abaixo da mdia. Essa atrofia provavelmente era uma decorrncia da idade (o cientista morreu com 76 anos), o que perfeitamente normal. O nmero de sinapses e a velocidade de formao de novos neurnios diminuem a partir dos 35 anos. A quantidade de neurnios tambm se reduz. Um crebro excepcionalmente bem dotado de conexes na juventude pode, com o passar do tempo, ficar mais prximo da mdia. Em 1905, o annus mirabilis, em que publicou os cinco ensaios que viraram pelo avesso a fsica moderna, Einstein era um rapaz boa-pinta de 26 anos. No minuto seguinte morte, tm incio um processo acelerado de decomposio por ao das bactrias e o desaparecimento de estruturas essenciais ao funcionamento cerebral. Neurnios, suas sinapses e a glia (o combustvel das estruturas neurais)

deterioram-se em apenas dez minutos. As anlises post-mortem, j que no podem registrar o crebro em funcionamento, buscam informaes sobre o formato, a densidade e o tamanho de regies e do conjunto, assim como sua composio microscpica. No caso de Einstein, a comparao com outros crebros ajuda na busca das diferenas que possam estar ligadas inteligncia. O estudo do material embalsamado constitui um universo riqussimo para a cincia. O que se descobriu de mais relevante sobre o crebro de Einstein pode ser exemplificado em cinco grandes pesquisas, realizadas por instituies cientficas de primeira linha nos ltimos 25 anos. Foram os autores desses trabalhos que VEJA procurou para preparar esta reportagem. O estudo mais antigo da anatomista Marian Diamond, da Universidade da Califrnia em Berkeley, publicado em 1985. Ela recebeu quatro lminas microscpicas do lobo parietal dentro de um pote reutilizado de maionese e contou as clulas em cada seo. Notou ento que a concentrao no lobo parietal inferior esquerdo de clulas gliais em relao aos neurnios era a maior dos onze crebros usados como comparao. O lobo parietal uma rea no topo do crnio, acima da nuca, responsvel pela noo de espao e pelo pensamento matemtico. Uma interpretao possvel que os neurnios de Einstein usavam e necessitavam de maior energia. Da se pode inferir sua inteligncia superior. Infelizmente, como no havia nenhum gnio entre os onze outros crebros, no foi possvel estabelecer um padro. A pesquisa mais conhecida a da neurocientista Sandra Witelson, da Universidade McMaster, em Ontrio, em 1999. Comparado com os crebros de 35 outros homens, o lobo parietal de Einstein era 15% maior e mais largo exatamente na parte responsvel pelo processamento do pensamento matemtico e pela concepo espacial. Alm disso, no tinha os sulcos que separam as duas pores dessa regio, o que, em teoria, facilitaria a comunicao entre os neurnios ali situados. O resultado seria uma forma de pensar mais eficiente e inovadora, na opinio da pesquisadora. "A extrema habilidade do raciocnio visual e matemtico de Einstein pode ser explicada por essa anatomia incomum", disse Witelson a VEJA. Mais dois estudos percorrem caminhos similares, mas em outras reas do crebro. A neurologista Dahlia Zaidel, da Universidade da Califrnia, observou que os neurnios do lado esquerdo do hipocampo, rea relacionada memria, eram mais longos que os do lado direito. Isso sugere uma associao mais fcil do hipocampo com o crtex frontal, o que tornaria Einstein mais capaz de relacionar memrias com raciocnios. O neurologista Britt Anderson, da Universidade do Alabama, percebeu que o crtex de Einstein era mais fino e mais denso que o de outros cinco crebros analisados. A suposio bvia a de que a maior densidade esteja relacionada genialidade. A pesquisa mais recente, publicada h apenas seis meses pela antroploga Dean Falk, da Universidade Estadual da Flrida, tambm identificou padres incomuns de sulcos e fissuras no crtex cerebral. Sua concluso surpreendente. Ela sugere que o crebro de Einstein no era mais eficiente que o de qualquer outra pessoa, mas funcionava de modo diferente. Em seus estudos, Falk constatou uma formao incomum. A fissura lateral do crtex, um sulco que segue o mesmo caminho da haste dos culos e associado linguagem, normalmente termina com uma pequena curva para cima. O de Einstein convergia para o sulco ps-central, dividindo o crebro pela metade. A configurao rara pode ter causado dificuldades com a linguagem. Essa fraqueza teria sido o incentivo que o levou a desenvolver com maior fora o pensamento tridimensional, crucial para a criao da Teoria da Relatividade.

Certos indcios biogrficos contribuem para a teoria de Falk. Einstein s aprendeu a falar aos 3 anos, na escola tirava notas baixas em alemo, seu idioma materno, e custou a aprender uma segunda lngua, o ingls. Ele sempre dizia que "a imaginao mais importante que o conhecimento" e contava que suas ideias mais brilhantes apareciam de repente, em forma de cenrio. Para demonstrar a relatividade do tempo, ele se imaginou caindo de um elevador ou disputando uma corrida, na velocidade da luz, com um raio. Ser possvel que sua genialidade fosse realmente o resultado de uma formao extravagante no crebro? "O grande entrave para as pesquisas que tentam responder a essa questo que at hoje no foi descoberta uma relao entre o formato e a composio do crebro e os dotes intelectuais", disse a VEJA o neuroanatomista Jackson Bettencourt, da Universidade de So Paulo. Especialistas acreditam que trs fatores esto associados a uma inteligncia superior. A primeira uma arborizao mais volumosa e rica dos dendritos. Esses prolongamentos do neurnio recebem os sinais eltricos das terminaes dos neurnios vizinhos, estabelecendo a comunicao entre eles e transmitindo informaes. Ou seja: quanto mais dendritos, mais fcil e eficiente seria a comunicao entre os neurnios. O segundo fator uma maior conectividade entre os neurnios, ou seja, um maior nmero de sinapses. O terceiro uma inter-relao mais eficiente de vrias reas do crebro para realizar uma determinada funo. possvel que o crebro de Albert Einstein usasse vrias partes do crebro ao mesmo tempo para desempenhar uma funo ou fizesse mais conexes sinpticas do que o da maioria das pessoas. O difcil saber o que teria feito Einstein desenvolver essas habilidades. "Provavelmente, foi uma conjuno de fatores ambientais e genticos. Ele tinha o potencial mental e estava exposto ao melhor ambiente possvel para desenvolv-lo", diz o neurologista Mauro Muszkat, de So Paulo. As ltimas dcadas do sculo XIX foram de grande efervescncia intelectual. A velocidade das descobertas era um incentivo para que um jovem talentoso abraasse o caminho da cincia. impossvel no perguntar o que poderamos ter aprendido se o crebro de Einstein tivesse sido preservado com recursos modernos. Os cientistas dispem hoje de tcnicas avanadas para retirar e armazenar fragmentos cerebrais. O micrtomo, por exemplo, corta tecidos em lminas de uns poucos milsimos de milmetro de espessura, que podem ser indefinidamente conservados em plsticos especiais. Por outro lado, como seria se ele vivesse nos dias de hoje? A resposta no animadora. As tcnicas de ressonncia magntica e tomografia computadorizada, que hoje registram o funcionamento do crebro, no podem dar uma resposta satisfatria sobre o mistrio da inteligncia humana. "Ainda que se possa traar uma relao entre determinada funo e uma rea cerebral, a preciso dessas tcnicas a mesma de estudar uma clula com uma lupa", diz o neurocientista Ivan Izquierdo. Nem por isso se deve imaginar que o estudo do crebro de Einstein esteja encerrado. Sobre isso, a antroploga Dean Falk afirma: " medida que a neurocincia avana, o mistrio da genialidade de Einstein se torna mais e mais atraente para quem pesquisa a inteligncia". Com reportagem de Paula Neiva, Gabriela Carelli, Laura Ming e Renata Moraes

Enigma do crebro avariado

Carolina Romanini Wilton Junior/AEW

CHANCE DE ADAPTAO Imagens de um crnio atravessado por arpo Enquanto cientistas tentam entender a genialidade de Albert Einstein, a medicina se surpreende com circunstncias absolutamente opostas: das pessoas que vivem bem com apenas parte do crebro. Dois anos atrs, uma radiografia de rotina revelou um oco no interior da cabea de um francs de 44 anos. S depois de submet-lo a exames de tomografia e ressonncia magntica, os mdicos da Universidade do Mediterrneo, em Marselha, perceberam que ele tinha crebro, mas minsculo e alojado como uma capa rente ao crnio. Ainda assim, esse francs viveu quatro dcadas sem chamar ateno. Vinte anos atrs o crebro era visto como sendo formado por setores estanques, cada um deles responsvel por determinada habilidade. A descoberta da neurognese, o processo de produo de novos neurnios ao longo da vida, em 1998, e o avano da tecnologia de neuroimagens revelaram uma realidade diferente. O crebro tem capacidade de se regenerar e de se adaptar. Quando uma rea sofre dano, outra pode muitas vezes assumir suas funes. Oito em cada dez crianas que, para curar a epilepsia, tiveram um hemisfrio retirado vivem normalmente com meio crebro. "As conexes cerebrais so globais. Cada tarefa realizada no por uma nica rea, mas por uma densa rede de neurnios", explica Benito Damasceno, chefe do departamento de neurologia da Faculdade de Medicina da Unicamp. As funes vitais, como o batimento cardaco e a respirao, esto protegidas em reas profundas, como o hipotlamo e o tronco cerebral. A maior parte do crebro constituda de massa enceflica, sem nenhuma funo vital. Isso explica como uma pessoa pode ter a cabea transpassada por um arpo e sobreviver sem sequelas (veja as fotos acima). "O crebro mais parecido com uma floresta

do que com um relgio ou computador, como se pensava no passado", diz o neurologista Mauro Muszkat, da Universidade Federal de So Paulo.

Fotos Hulton-Deutsch Collection e John W. Karapelou/Corbis/Latin Stock