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REPORTAGEM

Com dois actos eleitorais de suma importncia a aproximarem-se a passos largos, importante debruarmo-nos sobre uma questo: a absteno. O no exerccio do direito de voto tem sido a opo de um nmero crescente de portugueses e de aorianos em particular. A SABER Aores procurou saber se esta uma tendncia de alguma faixa etria em especfico, como alguns fazem crer, ou se haver alguma justificao do foro sociolgico.
Magda Neto (magda.m.neto@gmail.com) Fotos: Pedro Borges, D.R.

Absteno
Que razes a norteiam?
freguesia desta ilha. Quer isto dizer, que ela varia em funo do contexto social em que se verifica e, em meu entender, o que mais relevante, embora no exclusivo, so as competncias sociais possibilitadas pela socializao, em especial, as competncias escolares, como j havamos registado em estudo acerca da participao social e poltica das mulheres na regio, que nos deu, apesar das limitaes e do facto de s atender participao feminina, um retrato muito fiel da absteno eleitoral. Alm de que as razes da no participao podem ser vistas, justamente, interrogando as razes da participao. Para lvaro Borralho o nvel de escolaridade das populaes tambm desempenha aqui um papel importante, salientando que a absteno eleitoral, como forma primeira da participao poltica, fortemente condicionada pela posse de competncias escolares elevadas. No indiferente um eleitor deter competncias escolares ao nvel do ensino bsico do 1. ciclo (antiga 4. classe) ou possuir formao escolar ao nvel do ensino superior. Alis, se h caracterstica que diferenciam fortemente os portugueses, como vrios estudos sociolgicos em diversas reas o tm demonstrado, so, justamente, as qualificaes escolares. Quer isto dizer, que quanto maior for a escolaridade, maior a probabilidade de encontrarmos um cidado que participa politicamente, ou seja, l jornais, acompanha a actividade, debate poltica, toma posio, em suma, participa e interessa-se. E isto entende-se, a actividade poltica complexa e assume graus de complexidade tcnica cada vez maiores, cujo entendimento est mais facilitado queles que estudaram mais. E se se quiser um exemplo mais emprico, olhe-se, sobretudo, queles que esto no extremo oposto dos que no participam, isto , os que tm elevados nveis de participao, a classe poltica. Veja-se as suas trajectrias e os seus percursos e h um denominador comum que no escapa a nenhum socilogo: um percurso escolar que terminou, quase sempre, no ensino superior. O facto de a democracia portuguesa ser, ainda, uma democracia relativamente jovem tambm um elemento que merece a ateno do socilogo. Por outro lado, a nossa experincia democrtica ainda curta quando comparada com a de outras pases. Vivemos uma situao autocrtica que marcou geraes, geraes estas que iro continuar a marcar as seguintes, cujo princpio organizativo da vida poltica era, justamente, despolitizar a sociedade e at lanar um antema sobre a poltica como se fosse qualquer coisa de errado e mau e cujos efeitos ainda hoje se sentem refere lvaro Borralho. JOVENS PARTICIPATIVOS Tentmos perceber se a faixa etria teria aqui um papel de relevo, pois para muitos so os jovens os que menos se interessam pela vida poltica. Berto Messias, presidente da JS Aores, refuta por completo esta noo, ressalvando que julgo que injusto apontar o dedo apenas aos jovens. Infelizmente a absteno e algum afastamento dos processos polticos e partidrios um problema transversal a toda a sociedade. No aceitvel que essa responsabilidade seja imputada apenas aos jovens, pelo contrrio. Por exemplo, se uma criana, adolescente ou jovem no

ara os mais velhos a culpa da absteno , no raras vezes, imputada aos jovens, motivo pelo qual neste trabalho contactamos os lderes das duas juventudes partidrias com maior expresso nos Aores. lvaro Borralho, docente da Universidade dos Aores e socilogo, ajudou-nos a perceber que razes do foro social poderiam estar associadas absteno. Questionado quanto realidade dos Aores em especfico, o nosso interlocutor no hesita em considerar que as razes que se podem apontar so de ordem social e essa interpretao do social pelo social que a base da Sociologia. A absteno o reflexo de um processo de eroso da participao poltica para o qual contribuem diversas razes e no uma apenas. Alis, basta ver os resultados das ltimas eleies regionais (2008) para se ter uma percepo disto: a absteno eleitoral da Regio (mdia) foi de 53,2%, mas ela foi de 57,1% em S. Miguel e atingiu os 70,7% numa
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lvaro Borralho Socilogo

tem um bom exemplo ao nvel da participao cvica ou do exerccio de cidadania dos mais velhos com quem convive, certamente no se sentir motivado para participar. Em boa verdade, parece-me que os Jovens no esto alheados da participao e do Exerccio de Cidadania. Devido ao Mundo Globalizado em que vivemos, as ocupaes, distraces e motivaes da Juventude dos nossos dias so muitas e variadas, acrescentando que importante perceber que afastamento no sinnimo de alheamento. Os jovens esto atentos, percebem perfeitamente o ordenamento e o quadro institucional em que vivemos e tm perfeita noo dos direitos e deveres enquadrados no sistema poltico que rege a vivncia da nossa sociedade democrtica, no tenho dvida disso. Julgo que precisam de novos paradigmas e novas motivaes para exercerem o seu direito de voto. O Presidente da JSD Aores, Cludio Almeida por seu turno considera que no est provado que as elevadas percentagens de absteno tenham origem apenas nos jovens eleitores. Existem estudos que apontam no sentido de que a absteno eleitoral tambm influenciada negativamente pelo baixo nvel de rendimento das pessoas, embora isso no ocorra de uma forma directa. Isto : as dificuldades financeiras porque passa uma boa parte da populao, que esto relacionadas com a dimenso do agregado familiar, com a falta de emprego e com as poucas perspectivas de um futuro melhor, e aqui se incluem muitos jovens, fazem reduzir a participao cvica e o envolvimento dessas pessoas na vida das suas comunidades, acabando por afastar os estmulos sua participao poltica. E isso traduz-se, em ltima instncia, numa absteno eleitoral. Por outro lado, julgo que a falta de confiana na actuao de algumas instituies pblicas tambm faz elevar os nveis de absteno. Em muitas situaes conhecidas, ficamos com a sensao de que no h responsabilizao das figuras com responsabilidades na hierarquia do Estado, e isso desacredita as instituies. O jovem social-democrata considera que aqui o descrdito na aco poltica poder tambm ter o seu papel, salientando que todos esses factores, a par de promessas eleitorais que no so cum-

Berto Messias Presidente JS Aores


pridas, acabam por deixar a convico que o voto no ter influncia na alterao da situao. Mesmo assim, h quem interprete a absteno eleitoral como um sinal de aceitao da situao poltica e do regular funcionamento das instituies, ou seja de que se as pessoas no vo votar porque no sentem necessidade de alteraes, esclarecendo que no seu entender esta perspectiva deve ser entendida quando resultante de uma situao em que a generalidade dos eleitores esto em igualdade de circunstancias. E isso s ocorreria se os cidados no fossem influenciados pelas situaes negativas, como referi, que funcionam como uma desmotivao ao exerccio do seu direito de voto. Logo, no existindo igual possibilidade de influenciar os resultados eleitorais pelo voto, esta absteno no pode ser interpretada como uma aceitao da situao vigente. Pelo contrrio, indica ser um sinal de descontentamento das populaes que deve criar desconforto aos governos e aos partidos polticos. Berto Messias centra aos suas atenes no que poder reverter toda esta situao afirmando que algumas questes poderiam contribuir para a diminuio desse afastamento que refere, por exemplo os agentes polticos tm de ter uma mensagem mais simplificada e que se adapte normal evoluo dos tempos e que chegue s pessoas, as promessas eleitorais devem ser intocveis e efectivamente cumpridas sob pena de haver uma descredibilizao generalizada. Alm disso julgo que temos dois problemas estruturais na sociedade portuguesa, por um lado temos algumas personagens com responsabilidades politicas que pelo que dizem, pelo que fazem, pelos proces-

sos que tm em tribunal e pela ligeireza como encaram essas acusaes tm muito mediatismo e envergonham a democracia e desmotivam o mais motivado jovem, por outro lado temos alguma comunicao social que nada ou pouco contribui para o reforo do regime democrtico e para a credibilidade das instituies, pela forma como noticia e por aquilo que entende ser o mais importante para noticiar que, normalmente, o que menos interessa. Paralelamente a isto temos ainda o problema cultural do portuguesismo do contra, est sempre tudo mal e perde-se mais tempo a valorizar o que no se tem e a desvalorizar o que se conseguiu do que o contrrio. lvaro Borralho desmistifica a questo etria, justificando que as categorias jovens, idosos, mulheres, homens no assumem grande relevncia sociolgica neste caso porque h jovens que participam, e alguns muito vejase o exemplo daqueles que constituem as juventudes partidrias , e h jovens que tm participao nula, no votam sequer. No por serem jovens ou homens, ou mulheres, etc., que participam ou no: porque possuem outras caractersticas, para alm da idade. Os jovens que mais participam politicamente so, justamente, os mais escolarizados, pelas razes que j apontei acima, demonstrado por vrios estudos. A escola, para alm das competncias meramente escolares, funciona tambm como importante agente socializador no sentido de permitir a aquisio de competncias de decifrao do mundo social envolvente, permitindo aos jovens o entendimento da realidade que os cerca e motivando-os participao. Claro, haver abstencionistas, mesmo

Cludio Almeida Presidente JSD Aores


entre aqueles que possuem competncias escolares elevadas, mas so em menor nmero do que os que no as possuem e isso no invalida o argumento, antes o refora mas essa absteno, a juvenil, dever ainda ser vista pelo facto de os jovens receberem influncias do seu meio social de origem que a escola no desmembra por completo e porque a noo do dever votar, que motivou as geraes mais velhas a votar, hoje no lhes dizer quase nada. Seria necessrio adequar uma outra mensagem, mais voltada para a substncia do que o voto o que significa votar, em concreto e apelar menos ao dever que , diga-se em boa verdade, uma noo pobre da participao e do debate polticos, mas reflexo da nossa cultura poltica. SOLUES Sendo um problema que carece de resoluo, questionmos os nossos interlocutores quanto s medidas que consideravam pertinentes nes-

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ELEIES

ta matria. lvaro Borralho, salientou que A distncia ao poder dos portugueses grande, como tambm foi j demonstrado em diversos estudos e no caso dos Aores assim tambm parece ser. O exerccio da cidadania parece no acompanhar outras formas de desenvolvimento e a absteno revela-nos, afinal, a eroso da participao poltica dos cidados. Seria bom entender que a democracia envolve pedagogia permanente e um investimento constante nos cidados em termos da sua efectiva participao e que isso no compaginvel com o fechamento do sistema poltico. Isso e uma mensagem de incentivo participao efectiva dos cidados, que passa tambm por aqueles que exercem a autoridade poltica os polticos absolutamente necessrio para se chegar a formas de exerccio da cidadania mais abrangente. H pouco falava na questo do dever que aos jovens nada diz, mas preciso que as iniciativas das pessoas, dos cidados, sejam incentivadas e no rotinizadas, nem controladas por aqueles que exercem o poder. Uma cidadania activa s com mais incentivo e participao dos cidados. Uma opinio que encontra eco nas juventude partidrias questionadas. Cludio Almeida refere que primeiro do que tudo preciso uma correcta actualizao dos cadernos eleitorais, para que possam reflectir os nmeros exactos das pessoas com capacidade eleitoral. Continuam a existir cerca de 650 mil nomes a mais nos cadernos eleitorais, referentes a pessoas que deixaram de residir em Portugal e que por qualquer motivo no actualizaram as suas novas residncias nos BI, e de outros que j faleceram e que continuam a figurar como cidados eleitores. H situaes descritas onde em alguns concelhos existem mais eleitores do que habitantes. Depois, preciso facilitar o exerccio do direito de voto. Desburocratizar o voto dos estudantes aorianos no continente e implementar um sistema de voto electrnico, que deveria prolongar por mais de um dia
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o prazo para votar, e que tambm permitisse aos eleitores votar atravs da Internet em qualquer local . Berto Messias destaca o facto de ser possvel introduzir algumas questes que contribuam para um aumento das motivaes em participar atravs do voto. A prpria vida humana e as prioridades que cada um tem so determinantes nesta equao. Entre um dia com a famlia na praia e abdicar desse dia para votar, a esmagadora maioria escolhe a primeira opo, mas acredito que possvel ultrapassar estes e outros condicionalismos. Quanto a mim as palavras-chave so proximidade e simplificao o que nos levar a novos mtodos e no podemos cair no erro de falar de absteno e de falta de participao apenas como um acto de contrio ps eleitoral. Essa questo deve estar sempre presente na agenda poltica de qualquer organizao partidria. O voto aos 16 anos, a introduo do voto electrnico, a discusso sobre o voto obrigatrio, a simplificao dos processos de votao podem constituir contributos importantes para essa diminuio. VOTO OBRIGATRIO Na ordem do dia est tambm a introduo ou no do voto obrigatrio, no tendo este tema sido, ainda, alvo de atenta anlise questionmos lvaro Borralho quanto sua valia, referindo que compreende-se a questo, at porque foi colocada na agenda poltica regional. Devo alertar que o registo da minha interveno nesta matria como socilogo e no vou emitir qualquer posio do tipo concordo ou discordo da proposta, tentando ver o seu alcance no caso de ser adoptada. Mas debater esta questo muito pertinente. Neste particular Borralho deixa um alerta salientando que como se tentou mostrar, a absteno eleitoral um problema concreto, sentido nas eleies, mas um reflexo, no o verdadeiro problema. O verdadeiro e derradeiro problema est numa cidadania difusa e nos fracos nveis de participao social e poltica de largas camadas da populao que deviam estar mais motivadas para intervir civicamente. Esse que o verdadeiro problema e tornar o voto

obrigatrio no o resolve. Se fosse adoptado, talvez levasse a uma diminuio conjuntural da absteno. No entanto, levantaria um problema: criminalizar-se-ia o comportamento faltoso? Se sim, de que modo? E no isso, no seu cerne, avesso prpria democracia? No se deve ter medo do debate, mas as questes tambm tm de ser colocadas, acrescentando mesmo que na sua opinio o voto obrigatrio levantaria mais problemas do que aqueles que resolveria e, pelas razes anteriormente apontadas, no seguro que a sua obrigatoriedade resolva o problema da absteno. Alis, atrevo-me at a ir um pouco mais longe. Em matria de voto preciso ter cuidado com certas inovaes, como por exemplo, outra que circula de vez em quando: o voto electrnico. Tem sido visto de uma forma estranhamente redutora, como um simples alargamento dos canais de votao e no s isso, bom que se diga. No vou adiantar muito sobre o assunto, at porque a questo no essa, mas a adopo de formas de voto electrnico toca, e fortemente, na natureza institucional do voto como elemento de deciso poltica democrtica. Isto no quer dizer que nada se pode fazer, mas preciso reflectir primeiro e adequar solues depois. Cludio Almeida mostra-se veementemente contra a noo de voto obrigatrio, defendendo que Votar , antes de mais, um direito! No concordo com o voto obrigatrio porque isso limita o direito da pessoa no querer votar, e isso um direito que faz parte das liberdades

e garantias dos cidados. Tambm o de no ser obrigado a votar. Julgo que as sugestes que j referi sero suficientemente importantes para incentivar o voto dos cidados, alterando a tendncia de uma cada vez maior absteno eleitoral. No esquecendo tambm, que fundamental haver um estudo aprofundado do fenmeno da absteno, para tentar compreender melhor a situao e identificar novas forma de combate. J Berto Messias exprime uma opinio diferente, afirmando que voto obrigatrio talvez seja uma expresso muito forte, negativista at. Qualquer obrigao tem tendncia a ser vista como m. Julgo que seria mais positivo por as coisas ao contrrio, isto , dar benefcios a quem votar, benefcios de ndole fiscal ou laboral, por exemplo, onde quem vota beneficiado por isso, mas tem um benefcio visvel e com impacto. Mas apesar disso devo dizer que, apesar de no ter havido ainda um alargado debate sobre este assunto que me parece pertinente e onde seja possvel conhecer este tipo de experincia, no me choca que no pacote de obrigaes que cada indivduo tem para com o Estado esteja includo o dever de votar, de eleger os seus representantes e aqueles que tm a tremenda responsabilidade de gerir os recursos pblicos. Esta obrigatoriedade poderia ter o efeito de aumentar a ateno dos cidados e, consequentemente, aumentar a exigncia aos polticos. Indo mais longe, Messias exemplifica existem vrios pases como a Blgica ou o Brasil onde j assim. Poderia ser til e pertinente adoptar esta medida com carcter transitrio e como uma forma de acautelar algo fundamental para a nossa estabilidade democrtica, ou seja, a credibilidade e a legitimidade das instituies democrticas, dos rgos de soberania e dos rgos de governo prprio sob pena de entrarmos em algumas instabilidades sociais que no sero boas para ningum. Comum a todos os nossos interlocutores que o fenmeno da absteno carece de uma cuidada anlise e estudo, com vista a uma soluo. O debate pblico e pedaggico poder ser a via a seguir, sendo que acima de tudo importante que se consiga uma sociedade mais participativa e informada. >