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Crebro

4. Elementos estruturais e funcionais do sistema nervoso O sistema nervoso constitudo por um conjunto de estruturas que, integradas, so responsveis pelos nossos comportamentos: desde os mais simples (os reflexos) aos mais complexos, como o pensamento, a memria, a imaginao e a linguagem. Existem trs mecanismos do Sistema Nervoso: O mecanismo de receo constitudo pelos neurnios aferentes ou sensoriais, que tm a funo de transportar a informao dos diversos recetores sensoriais at ao centro nervoso; O mecanismo de conexo constitudo pelos neurnios de conexo ou interneurnios, que tm como funo o transportamento da informao recebida pelos mecanismos de receo; O mecanismo de reao constitudo pelos neurnios eferentes ou motores, que tm como funo transportar a resposta elaborada pelos mecanismos de conexo at aos rgos efetores ou motores (isto , msculos e glndulas).

Neurnio
Como todos os outros tecidos, o sistema nervoso constitudo por clulas. No caso particular do sistema nervoso podemos encontrar dois tipos principais de clulas: os neurnios e as clulas gliais. Os neurnios so clulas especializadas responsveis por grande parte das funes do sistema nervoso. As clulas gliais facultam os nutrientes (como o oxignio e a glicose) que alimentam, isolam e protegem os neurnios. So estas clulas que controlam o desenvolvimento dos neurnios ao longo da vida. Hoje em dia d-se bastante importncia a estas clulas porque se descobriu que estas influenciam de forma decisiva a comunicao cerebral, o funcionamento das sinapses e outras funes que afectam o funcionamento de sistema nervoso. Tm um papel fundamental no desenvolvimento do crebro no perodo fetal e na maturao dos neurnios. So, tambm, as clulas gilais que determinam quais os neurnios que esto aptos a funcionar correctamente e que asseguram a manuteno do ambiente qumico que os rodeia. Constituio do neurnio Nos neurnios podemos distinguir trs componentes distintas: o corpo celular, as dentrites e o axnio.

Corpo celular O corpo celular contm o ncleo, que o armazm de energia da clula, e fabrica protenas sob o controlo do ADN presente no ncleo celular. o centro metablico do neurnio. Do corpo celular saem dois tipos de prolongamentos: as dentrites e o axnio.

Dentrites As dentrites so extenses do corpo celular e assemelham-se aos ramos de uma rvore. Graas s dentrites, o neurnio apresenta uma maior superfcie de recepo e emisso de mensagens. Estas ramificaes mltiplas recebem e transmitem informao de e para outras clulas com as quais o neurnio estabelece contactos.

Axnio O axnio o prolongamento mais extenso do neurnio e transmite as mensagens de um neurnio a outro ou entre um neurnio e uma clula efetora muscular ou glandular. O axnio prolonga-se a partir do corpo celular e termina num conjunto de ramificaes semelhantes a uma raz (as telodentrites ou terminais axnicas). O axnio pode ramificarse ao longo da sua extenso para entrar em contacto com outros neurnios; no entanto, a maior parte dos contactos feita atravs da sua arborizao terminal. Embora raros, h neurnios com mais do que um axnio, o que lhes permite exercer influncia sobre um grande nmero de outras clulas. H axnios que esto envolvidos por camadas de mielina (substncia branca de matria gorda) e outros que so s constitudos por substncia cinzenta. Assim se explica a cor cizenta da camada exterior do crebro e a cor branca do seu interior. O axnio, e certas dentrites do neurnio, constituem uma fibra nervosa. Ao conjunto de fibras nervosas envolvidas por uma membrana d-se o nome de nervos. O tamanho dos axnios varivel, assim como a velocidade da transmisso de informao. Aqueles que tm maior dimetro so os que permitem velocidades mais elevadas. Os axnios que esto envolvidos por mielina, por um lado conduzem as mensagens a uma maior velocidade e, por outro, isolam as fibras umas das outras. Tipos de neurnios Podemos distinguir trs tipo de neurnios quanto s suas funoes: Os neurnios aferentes ou sensoriais so afectados pelas alteraes ambientais e activados por estmulos com origem interior ou exterior do organismo. Recolhem e conduzem as mensagens da periferia para os centros nervosos: espinal medula e encfalo.

Os neurnios de conexo ou interneurnios interpretam as informaes e elaboram as respostas. A actividade destes neurnios torna possvel a capacidade intelectual, as emoes, as capacidades comportamentais entre outras funes.

Os neurnios eferentes ou motores transmitem as mensagens dos centros nervosos para os rgos efectores (isto , responsveis pelas respostas) - os msculos e glndulas. Comunicao nervosa Os nossos neurnios esto organizados em redes e trocam informaes sob forma de descargas elctricas e qumicas que atravessam bilies pontos de comunicao. O papel do sistema nervoso consiste em transmitir sinais, mensagens de um grupo de neurnios para o outro. A informao que circula ao longo dos neurnios designa-se por influxo nervoso. O processo que ocorre quando h um informao a ser transmitda o seguinte:

as dentrites captam o estmulo, os sinais que podem ter origem os sinais so integrados; gera-se um impulso nervoso; o impulso nervoso transmitido ao axnio e conduzido s as ramificaes dos axnios aproximam-se das dentrites do

entrada

nos neurnios vizinhos;

ramificaes axnicas; neurnio vizinho transmitindo o sinal atravs da sinapse. Sinapse e comunicao nervosa No existe uma relao fsica entre os neurnios; atravs da sinapse que as mensagens so transmitidas. A sinapse uma juno funcional em que ocorre a transmisso de informao entre dois neurnios ou entre um neurnio e uma outra clula. Na sinapse estabelece-se uma comunicao entre um prolongamento do axnio do neurnio, que se designa por pr-sinptico ou nernio emissor, com a membrana ou a dentrite de outro neurnio, que se designa por ps-sinptico ou neurnio receptor. As membranas dos dois neurnios no esto em contacto directo: esto separadas por uma fenda, que se designa por fenda sinptica. A sinapse, que tem por funo a troca de informaes entre dois neurnios, pe em comunicao trs componentes fundamentais: o boto pr-sinptico (a terminao axnica do neurnio emissor), a membrana ps-sinptica (localizada na dentrite ou corpo celular do neurnio receptor) e a fenda sinptica (espao cheio de lquido compreendido entre os neurnios). A energia nervosa de dois tipos: elctrica e qumica. Ao nvel das dentrites, a energia elctrica, passa pelo corpo celular e percorre o axnio. Ao nvel da sinapse, o Sada

impulso nervoso transforma-se em energia qumica por efeito de molculas que se designam por neurotransmissores. As mensagens nervosas ocorrem, portanto, por processos electroqumicos. Na terminao pr-sinptica existem uma pequenas esferas chamadas vesculas sinpticas. Estas vesculas contm substncias qumicas que, sob o efeito da actividade elctrica do axnio, se libertam na fenda sinptica. As substncias qumicas, que se designam por neurotransmissores ou transmissores sinpticos, atravessam a fenda sinptica e so captadas pelos receptores situados na superfcie do neurnio ps-sinptico. Este, por sua vez, envia um influxo elctrico sinapse seguinte, e assim sucessivamente. Os neurotransmissores so substncias qumicas que estabelecem contacto com as clulas vizinhas sobre as quais provocam respostas elctricas pela inibio ou pela excitao. A funo principal do neurnio a transmisso de impulsos nervosos. Quando um neurnio estimulado, as suas caractersticas elctricas ou qumicas alteram-se produzindo uma corrente. Esta corrente, constituda por impulsos nervosos, que circulam nos nervos, designa-se por influxo nervoso. Pode-se falar de mensagem porque o influxo nervoso uma instruo dada clula que o recebe para fazer qualquer coisa. A mensagem, o influxo, uma corrente elctrica que transportada por um fluxo de ies atravs de um lquido. O influxo nervoso depende das caractersticas da membrana que envolve o axnio, pois estas membranas tm diferenas de permeabilidade. 5. O funcionamento global do crebro Podemos distinguir dois subsistemas do sistema nervoso: o sistema nervoso central (que processa e coordena as informaes) e o sistema nervoso perifrico (que conduz a informao da periferia para os centros nervosos e as respostas destes para a periferia). O sistema nervoso central tem dois centros nervosos: a espinal medula e o crebro. O sistema nervoso perifrico divide-se em dois tipos de sistema nervoso perifrico: o sistema nervoso somtico, que constitudo pelos nervos sensoriais e pelos nervos motores, e o sistema nervoso autnomo, composto pela diviso simptica (que prepara o corpo, o organismo, para o desgaste, para a necessidade de energia) e pela diviso parassimptica (que se encarrega do repouso do corpo).

O sistema nervoso central


O sistema nervoso central (SNC) o subsistema do sistema nervoso que processa e coordena as informaes e constitudo pela espinal medula e pelo encfalo. A espinal medula encontra-se no interior da coluna vertebral e o encfalo na caixa craniana. Podemos

afirmar que todos os nossos comportamentos so controlados por estas duas grandes estruturas. Espinal medula A espinal medula uma estrutura constituda por substncia branca no exterior e cizenta no interior. Estruturalmente um prolongamento do crebro, desempenhando duas funes fundamentais: de coordenao e de conduo. A funo de coordenao remete para a responsabilidade em coordenar a actividade reflexa. O acto reflexo a forma de comportamento mais elementar dado que uma resposta imediata, involuntria e automtica a um estmulo. A espinal medula tambm tem a funo de conduo: transmite mensagens do crebro para o resto do corpo e vice-versa. A dor, a temperatura e o toque recebidos pelos rgos receptores so transportados pelos nervos sensoriais espinal medula, que os conduz ao crebro, que processar estas informaes em reas especficas. A espinal medula conduz, tambm, as respostas processadas pelo crebro, por exemplo, aos msculos para produzirem o movimento. A importncia da espinal medula torna-se mais evidente quando ocorre uma leso provocada por um acidente ou por uma doena, cujos efeitos podem levar mesmo paralisia total. Encfalo O encfalo encontra-se localizado no interior do crnio, protegido por um conjunto de trs membranas que so as meninges. constitudo por um conjunto de estruturas especializadas que funcionam de forma integrada para assegurar unidade ao comportamento humano. As estruturas mais importantes que constituem o encfalo so: O hipotlamo, que funciona em relao directa com a hipfise, regula o sistema endcrino, a fome a sede, o impulso sexual, etc; A hipfise, que apesar de no ser uma estrutura do sistema nervoso central, pois faz parte do sistema endcrino, importante referir pela ligao que tem com hipotlamo; O corpo caloso, que liga os dois hemisfrios; O cortx cerebral, que controla os movimentos voluntrios, a percepo, o pensamento, etc; O tlamo, que recebe e transmite informao de e para o cortx cerebral; A formao reticular, que desempenha um papel importante na ateno, memria, sono e estado de alerta; O cerebelo, que coordena os movimentos e assegura a manuteno do equilbrio;

O bolbo raquidiano, que controla as funes vitais como o ritmo cardaco, a respirao e a presso arterial.

Funcionamento sistmico do crebro


Antigamente pensava-se que o crebro apenas servia para controlar o sono e baixar a temperatura (Aristteles); que os pensamentos, os desejos, os sentimentos, as paixes, a alma, residiam no corao (Egpcios). natural que esta concepo vigorasse durante tanto tempo, porque as experincias pessoais que envolvem sentimentos como o medo, a angstia, eram no corao que se sentia, com o aumento do ritmo cardaco, por exemplo. No crebro mais difcil reconhecer as modificaes que acompanham estas e outras emoes, sentimentos e pensamentos. So os frenologistas que vo defender a relao ntima entre o crebro e as caractersticas da personalidade e do temperamento das pessoas. Chegou mesmo a ser produzido um mapa onde era indicado o espao para cada emoo. Os frenologistas foram os primeiros a afirmar que o estudo da mente humana se deve basear no conhecimento biolgico do crebro. Apesar destes pequenos avanos, a verdade que estas teorias estavam todas erradas. Hoje em dia sabe-se que o hemisfrio esquerdo e hemisfrio direito tm funes diferentes mas funcionam como um todo, como um sistema, da falar-se em funcionamento sistmico do crebro. Por exemplo, aquilo que nos permite fazer um discurso com a entoao apropriada ao que estamos a dizer o funcionamento sistmico do crebro, pois apesar de ser o hemisfrio esquerdo o responsvel pela produo do discurso, o hemisfrio direito que responsvel pela carga emocional que pomos no discurso.

Hemisfrios cerebrais
Tal como todos os mamferos, o ser humano apresenta um crebro dividido em dois hemisfrios: o hemisfrio esquerdo e o hemisfrio direito. Estes esto separados por uma fissura longitudinal e ligados por um sistema de fibras nervosas chamado corpo caloso. O crtex cerebral a camada cinzenta que cobre os hemisfrios cerebrais e onde residem as capacidades superiores dos seres humanos. Os dois hemisfrios controlam a parte oposta do corpo, porque os feixes nervosos que conduzem as instrues at aos msculos cruzam-se no percurso. Ao contrrio dos animais, em que as duas estruturas tm funes semelhantes, nos seres humanos cada um dos hemisfrios especializou-se em funes diversas o que se designa por lateralizao hemisfrica. Assim, o hemisfrio direito controla a formao de imagens, as relaes espaciais, a percepo das formas, das cores, das tonalidades afectivas e o pensamento concreto; o hemisfrio esquerdo responsvel pelo pensamento lgico, pela linguagem verbal, pelo discurso, pelo clculo e pela memria.

Apesar dos dois hemisfrios terem funes especializadas, o seu funcionamento complementar. graas ao funcionamento integrado dos dois hemisfrios que, por exemplo, atribumos significado a uma expresso verbal, a uma conversa. o hemisfrio esquerdo que permite a produo do discurso, mas o direito que d a entoao ao que se diz.

Lobos cerebrais

Cada hemisfrio cerebral composto por quatro lobos frontal, parietal, occipital e temporal que so responsveis por funes especficas. Cada um dos lobos integra reas corticais com funes determinadas. Apesar da sua especializao, estas reas actuam de forma coordenada e complementar para realizarem determinados processos. A rea primria uma rea funcional e a rea secundria uma rea de integrao, de interpretao. Portanto, se h uma leso na rea secundria, o estmulo passa pela rea primria mas passa pela rea secundria (p.e. vemos e no sabemos o que estamos a ver). O crtex uma membrana que envolve o encfalo. Lobos occipitais Os lobos occipitais esto localizados na parte inferior do crebro. Coberta pelo crtex cerebral, esta rea tambm designada por crtex visual, porque processa os estmulos visuais. constituda por uma rea visual primria, que processa os dados visuais recebidos do exterior (depois de terem passado pelo tlamo), e por uma rea visual secundria, tambm chamada de rea visual de associao, onde a informao recebida comparada com os dados anteriores permitindo, por exemplo, identificar ces, automveis, entre outras coisas. O crtex visual comunica com outras reas do crebro que do significado ao que vemos tendo em conta a nossa experincia passada, as nossas expectativas. Por isso que o mesmo objecto no percepcionado da mesma forma por toda a gente. Uma leso nesta rea provoca a agnosia, que consiste na impossibilidade de reconhecer objectos, palavras e, nalguns casos, as caras de pessoas conhecidas.

Lobos temporais Os lobos temporais esto localizados na zona por cima das orelhas, tendo como principal funo processar os estmulos auditivos. Assim, a rea auditiva primria tem como principal funo processar os estmulos auditivos recebidos. A rea auditiva secundria recebe os dados e, em interaco com outras zonas do crebro, atribui-lhes um significado, permitindo-nos reconhecer o que ouvimos.

Lobos parietais Os lobos parietais esto localizados na parte superior do crebro e so constitudos por duas subdivises a anterior e a posterior. A zona anterior (rea primria) tem como funo possibilitar a recepo de sensaes, como a dor ou a temperatura do corpo, sendo assim responsvel por receber os estmulos que tm origem no ambiente. A rea posterior (rea secundria) dos lobos parietais analisa, interpreta e integra as informaes recebidas pela rea primria, permitindo-nos a localizao do nosso corpo no espao, o reconhecimento dos objectos atravs do tacto, entre outras coisas. rea de Wernicke A rea de Wernicke, situada na zona onde convergem os lobos occipital, temporal e parietal, desempenha um papel importantssimo na produo do discurso. esta rea que nos permite compreender o que os outros dizem e que nos faculta a possibilidade de organizarmos as palavras em frases sintacticamente correctas.

Lobos frontais Os lobos frontais esto situados na parte da frente do crebro. So responsveis pelas actividades cognitivas, pelas capacidades superiores do homem (como a planificao de actividades, o pensamento abstracto, a memria de trabalho, o raciocnio completo, etc). Intervm, tambm, na regulao das emoes. O crtex motor responsvel pelos movimentos da responsabilidade dos msculos. Assim, os lobos frontais so constitudos por uma rea motora primria, responsvel pelos movimentos do corpo, e por uma rea motora secundria, que coordena e organiza os movimentos corporais. No final do lobo frontal, na fronteira com o lobo temporal, est localizada a rea de Broca, responsvel pela linguagem falada e pelo discurso articulado. Existe uma relao entre esta rea e a rea de Wernicke: antes de se produzir qualquer discurso, as palavras so seleccionadas pela rea de Wernicke e depois passadas para a rea de Broca que as traduzir em sons que sero traduzidos em movimentos adequados a produzir o discurso.

Papel das reas pr-frontais


As reas pr-frontais esto intimamente relacionadas com a memria, permitindonos recordar o passado, planear o futuro, resolver problemas, antecipar acontecimentos, reflectir, tomar decises, etc. Estas reas so o grande organizador do pensamento reflexivo e da imaginao. Contudo, para alm das funes referidas, as reas pr-frontais envolvem complexas relaes com as emoes. Caso de Phineas Gage e de Elliot

Phineas Gage, num acidente de trabalho, ficou com uma barra de ferro espetada na cabea. Assistido num hospital, acabou por recuperar e sobreviver durante mais uns anos. Para alm das crises de epilepsia espordicas, manteve as suas capacidades motoras, bem como as intelectuais. Contudo, a sua personalidade sofreu alteraes profundas. Antes era um homem calmo, educado, trabalhador. Depois do acidente passou a ser um homem sempre irritado, grosseiro, enfurecido. Depois de ter falecido, o seu crebro foi conservado e na dcada de 90, foi alvo de estudo de um casal de investigadores: Antnio e Hanna Damsio. Reconstituram, atravs de tcnicas de simulao informtica, as consequncias do acidente e constataram que as reas responsveis pelos movimentos e pela linguagem no tinham sido afectadas, pelo que no apresentava qualquer anomalia a nvel de motricidade ou linguagem. A zona verdadeiramente afectada era a que estava situada mesmo na fronte. As investigaes Os dois investigadores vo comparar este acidente com um caso de um dos seus doentes: Elliot. Este homem, devido a um tumor, teve de retirar uma parte do crtex. A sua personalidade sofreu grandes alteraes, que se manifestaram sobretudo por uma grande indifereno afectiva face sua famlia e amigos no demonstrava qualquer sentimento. Parecia tambm incapaz de gerir a sua actividade, podendo perder horas com questes insignificantes ao mesmo tempo que se esquecia de actividades importantes. Antnio Damsio, face a estes sintomas, coloca a hiptese de as emoes e as capacidades de reflexo estratgica estarem relacionadas. Defende, assim, que a emoo est intimamente relacionada com as escolhas racionais. Diz, ainda, que a emoo pode ser um guia das nossas escolhas. Atravs das suas investigaes sobre leses frontais, Damsio explica que as relaes entre o crtex pr-frontal e as emoes se do nos dois sentidos: o crtex apoia-se nas informaes emocionais para tomar decises adaptadas. Por outro lado, tem um papel

inibidor de emoes. O crtex controla as nossas pulses e impulsos impedindo-nos de reagir de forma desadequada a uma situao como beber antes de conduzir. Se ocorre uma ruptura entre o centro emocional sistema lmbico - e o crtex frontal, se a informao no se estabelece entre as duas reas, estamos perante uma indiferena afectiva ou, ento, perante uma falta de controlo sobre as emoes.

Especializao e integrao sistmica


Apesar de haver zonas cerebrais especializadas em determinadas funes, esta especializao no nos pode conduzir a uma perspectiva que defende uma localizao de forma compartimentada. A evoluo dos conhecimentos conduziu identificao de funes desconhecidas bem como redistribuio das que j se tinham identificado. Mas, fundamentalmente, modificou-se a ideia de funcionamento: a uma concepo que privilegia a localizao das funes de forma compartimentada opem-se, actualmente, uma concepo que constata que o crebro funciona como um todo, como uma rede funcional. Assim, descobre-se que a linguagem, a aprendizagem e a memria, entre outras competncias e capacidades, dependem do funcionamento integrado de vrias reas cerebrais. Alm disso, constata-se que uma informao perdida devido a uma leso pode ser recuperada por uma rea vizinha da zona lesionada. o que se designa por funo vicariante ou de suplncia do crebro. graas a esta funo que pessoas que perderam a fala (afasia), devido a um acidente cerebral, acabam por recuperar a capacidade perdida. Isto deve-se plasticidade, a redundncia das funes cerebrais explicam o facto de outras regies do crebro poderem substituir as funes afectadas pelas leses cerebrais. Podemos ento concluir que o crebro funciona de uma forma sistmica: um conjunto complexo de elementos em que as componentes especializadas que o constituem so interdependentes, funcionam de forma integrada. Auto-organizao permanente a partir de clulas primitivas, chamadas neuroblastos, que se originam as clulas nervosas. Os neurnios dividem-se estabelecendo entre si um nmero incalculvel de ligaes. A este fenmeno de diviso das clulas chama-se corticalizao, ou seja, a construo do crtex cerebral. Ao nascer, o beb tem todas as reas corticais formadas, o que no quer dizer que o desenvolvimento cerebral esteja concludo. Aps o nascimento assiste-se a uma produo impressionante de ramificaes que permitem s clulas desenvolver contactos com as outras clulas. O nmero de contactos ao nvel do crtex cerebral aumenta de maneira impressionante. Nos primeiros seis meses de vida produzem-se mais modificaes na estrutura do crtex do que em qualquer outro perodo do desenvolvimento.

As vrias capacidades humanas dependem da seleco do que poderamos designar por boas conexes. Nos estdios de desenvolvimento cerebral do feto, a seleco das conexes nervosas depende das condies do meio intra-uterino. A comunicao qumica com a me, atravs da placenta, influencia de forma significativa o desenvolvimento do crebro e as reaces s estimulaes gustativas, tcteis e auditivas. Podem ocorrer graves deficincias mentais se a alimentao da me for insuficiente, se viver em estados de perturbao psicolgica, entre outras situaes (sobretudo se estas ocorrerem em determinados momentos do desenvolvimento cerebral do feto). O papel do meio aps o nascimento vai ter tambm um papel decisivo no desenvolvimento do crebro: os estmulos que so assimilados conduzem a processos de adaptao que se reflectem na formao do crebro. Podemos dizer que o efeito dos genes e dos estmulos do meio ambiente actuam de forma concertada no sentido de desenvolvimento cerebral. Este , ento, um processo auto-organizado. Estabilidade e mudana nos circuitos sinpticos Existe, muitas vezes, a ideia de que o desenvolvimento do crebro ocorre sempre pelo crescimento em nmero dos neurnios e das sinapses. Contudo, a morte de neurnios e a eliminao de sinapses uma das formas de seleco das redes neuronais. um processo de seleco em que se anulam as conexes que no so necessrias e se retm as eficazes: umas so eliminadas, outras consolidam-se. As funes do organismo, os comportamentos, assentam nestas redes neuronais (da a sua importncia). O processo de seleco das redes neuronais est relacionado com o potencial gentico caracterstico da espcie que possibilita o desenvolvimento cerebral num dado sentido. Tal no significa que esteja determinado geneticamente (como prova o facto de os gmeos homozigticos no terem as mesmas conexes sinpticas). Para alm do factor aleatrio na formao das redes neuronais, estas dependem de factores epigenticos que decorrem da relao com o meio e que reflectem a histria de cada indivduo. Esta histria pessoal, que envolve elementos afectivos, sociais e culturais, define o carcter nico da estrutura das redes neuronais, isto , dos circuitos sinpticos. Depois do nascimento, as experincias do sujeito cristalizam-se sob a forma de ligaes sinpticas entre neurnios. o que se designa por epignese. H como que um processo de moldagem que no se limita a esta fase: mantm-se ao longo da vida, sempre que os neurnios se modificam quanto forma e dimenso em resposta estimulao ambiental. Por exemplo, demonstrou-se que os violinistas tm a zona que comanda os dedos localizada no hemisfrio esquerdo (que controla a mo direita) mais desenvolvida do que as outras pessoas. Isto no altera, no entanto, a configurao global do crebro, simplesmente d mais importncia a essa funo e, portanto, tem caractersticas prprias.

6. O crebro e a capacidade de adaptao e autonomia de ser humano

Lentificao do desenvolvimento cerebral


Ao nascer, o ser humano apresenta um crebro imaturo, inacabado. O processo de desenvolvimento, de amadurecimento ps-natal, lento. E precisamente essa lentido que lhe vai trazer vantagem ao possibilitar a influncia do meio e, portanto, uma maior capacidade de aprendizagem. o carcter embrionrio do crebro, o seu inacabamento, que permite a adaptao biolgica do indivduo, mesmo no estado adulto. A necessidade de adaptao, de resposta aos estmulos do meio, produz modificaes sinpticas e a renovao de neurnios no indivduo. O carcter imaturo do crebro humano prolonga-se, assim, ao longo da vida tornando-se uma vantagem. Individuao cerebral O crebro um rgo que apresenta mltiplas configuraes, no havendo nenhum crebro igual a outro, nem mesmo os dos gmeos homozigticos. As pessoas distinguem-se pela estrutura das suas aptides mentais, porque, entre outros factores, os seus crebros tm formas diferentes. Uma parte dessas diferenas est pr-programada pela diferente expresso dos genes que conduzem a diferentes desenvolvimentos dos tecidos nervosos. Esses processos so tambm influenciados pelas experincias dos indivduos, desde as intra-uterinas at todas as outras que decorrem ao longo da sua vida. H, assim, um processo de individuao, de distino, que ultrapassa as definies genticas. O principal motor da individuao , ento, a plasticidade do crebro, a sua capacidade para se modificar ao longo da vida por efeito das experincias vividas pelo sujeito. , assim, a constituio cerebral que leva individuao, pois cada indivduo nico, e tem a sua prpria constituio cerebral (nem mesmo os gmeos homozigticos tm a mesma constituio cerebral). No h duas personalidades iguais.

Plasticidade e aprendizagem
Durante muito tempo considerou-se que a organizao cerebral e o funcionamento do sistema nervoso central eram definidos geneticamente. Seria um programa gentico predeterminado que definia a estrutura e as funes das vrias reas em todos os indivduos da espcie humana. O que caracterizava o crebro era a estabilidade das sua conexes, consideradas imutveis. As descobertas mais recentes vieram demonstrar que o crebro muito mais malevel do que at ento se imaginava, modificando-se sob o efeito da experincia, das percepes, das aces, dos comportamentos. Isto significa que a relao que o ser humano estabelece com o meio produz modificaes no sentido de uma adaptao cada vez mais eficaz.

Estas modificaes ocorrem principalmente nos primeiros meses de vida, quando o crtex est a organizar-se e em crescimento acelerado. Contudo, este processo decorre ao longo da vida. Esta maleabilidade do crebro, esta capacidade de se modificar, designa-se por plasticidade. A plasticidade cerebral , portanto, a capacidade do crebro de se remodelar em funo das experincias do sujeito. Esta tem duas vertentes: a capacidade de matar redes neuronais e construir outras novas, em funo da aprendizagem; e a capacidade de reas do crebro vizinhas de uma rea lesionada substituirem as suas funes (funo vicariante). As investigaes Uma das vrias experincias que demonstra a plasticidade do crebro so os estudos sobre cegos, orientados pelo neurologista lvaro Pascual-Leone. Com a sua equipa, este investigador analisou o efeito produzido no crebro de cegos adultos que comearam a apreender Braille. Conclui-se que a regio do crtex somatossensorial lateral aumenta muito de volume como reaco aos movimentos do dedo que l as letras em relevo. Esta constatao veio provar a neuroadaptabilidade do crebro. As concluses destes estudos foram ainda mais longe: as informaes provenientes do dedo que l Braille activavam tambm as partes do crtex visual. Deduziram, ento, que nos cegos adultos as novas conexes neuronais ocupam as reas disponveis no utilizadas, neste caso, a rea no ocupada pela ausncia de informaes visuais. Outros dados foram trazidos pelo estudo de crianas selvagens. Uma investigadora, na rea da lingustica, acompanhou uma criana que esteve sequestrada pelo pai durante 13 anos e que no falava. Atravs de testes neurolgicos descobriu que a rea esquerda do crebro, que controla a linguagem, estava menos desenvolvida. A ausncia de estimulao para a aquisio da linguagem no momento adequado impedira o crebro de desenvolver as estruturas prprias. Submetida a um treino especfico Gennie, a menina, desenvolveu muito lentamente a linguagem. Para alm destes exemplos, h outras manifestaes de plasticidade cerebral. Por exemplo, a forma como o crebro responde quando determinadas reas sofrem leses que comprometem as suas capacidades: outros neurnios, geralmente situados nas zonas vizinhas, assumem as funes das reas danificadas. este carcter plstico do crebro humano que o disponibiliza para a aprendizagem. A constatao de que o crebro se modifica consoante as necessidades de resposta do indivduo ao meio, como forma de adaptao.