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OBREIROS EVANGLICOS ndice I.

Chamados com uma Santa Vocao 1 Da Parte de Cristo / 13 2 A Santidade da Obra / 20 3 O Campo o Mundo / 24 4 A Responsabilidade do Pastor / 30 5 A Perspectiva / 36 II. Ministros da Justia 6 Cristo, Nosso Exemplo / 41 7 Cristo Como Mestre / 48 8 Uma Lio Para Nosso Tempo / 51 9 Paulo, o Apstolo dos Gentios / 58 III. O Preparo Necessrio 10 Jovens no Ministrio / 63 11 Juventude Portadora de Responsabilidades / 67 12 Educao Para a Obra Missionria / 73 13 Jovens Como Missionrios / 81 14 Os Obreiros e a Educao da Voz / 86 15 "Estuda Para te Mostrares... Aprovado" / 92 16 A Colportagem Como Educao Para o Ministrio / 96 17 O Estudo da Bblia Necessrio Eficincia / 98 18 Pastores Jovens Trabalhando com Pastores Mais Idosos / 101 19 O Pastor Jovem / 104 IV. Requisitos 20 Consagrao / 111 21 Tato / 117 22 A Graa da Cortesia / 121 23 A Conduta Conveniente / 124 24 As Relaes Sociais / 129 25 Deciso e Prontido / 133 26 Recolhendo os Frutos - um Sonho / 136 27 Requisitos Essenciais ao Servio / 140 V. O Pastor no Plpito 28 "Pregues a Palavra" / 147 29 Partindo o Po da Vida Para as Almas / 153 30 Pregar a Cristo / 156 31 A Justia Pela F / 161 32 Conselhos a um Evangelista / 163 33 Sugestes Prticas / 165 34 O Cuidado com as Maneiras e o Vesturio / 172 35 A Orao Pblica / 175 VI. O Subpastor 36 O Bom Pastor / 181 37 O Ministrio Pessoal / 185 38 A Obra do Pastor / 190 39 Estudos Bblicos a Famlias / 192 40 O Valor do Esforo Individual / 194 41 Diviso de Trabalho / 196 42 A Esposa do Pastor / 201 43 O Pastor no Lar / 204 44 "Apascenta os Meus Cordeiros" / 207 45 Orao Pelos Doentes / 213 46 Ensinar o Povo a Ser Liberal / 222 47 O Sustento do Evangelho / 224 48 A Influncia do Regime Sobre a Sade / 229 49 Os Pastores Devem Ensinar a Reforma de Sade / 231 50 A Maneira de Apresentar os Princpios da Reforma de Sade / 233

51 O Pastor e o Trabalho Manual / 234 52 Nosso Dever de Conservar a Sade / 239 53 Perigo do Excesso de Trabalho / 243 VII. Auxlios na Obra Evanglica 54 O Estudo da Bblia / 249 55 A Orao Particular / 254 56 A F / 259 57 nimo / 264 58 Como Deus Educa Seus Obreiros / 269 59 Consagrai Tempo a Conversar com Deus / 271 60 Nossa Maior Necessidade / 273 61 O Exame de si Mesmo / 275 62 O Aperfeioamento Individual / 277 63 O Esprito Santo / 284 64 Desenvolvimento e Servio / 290 VIII. Perigos 65 O Perigo de Rejeitar a Luz / 297 66 Uma Advertncia Contra Falsos Ensinos / 305 67 A S Doutrina / 311 68 Fanatismo / 316 69 A Confiana em si Mesmo / 318 70 Palavras de Advertncia / 324 71 Deus No Faz Acepo de Pessoas / 330 72 Retraimento / 337 73 Os Pastores e os Negcios Comerciais / 339 IX. Mtodos 74 O Trabalho nas Cidades / 345 75 Conselhos Concernentes Obra nas Cidades / 354 76 A Obra Mdico-Missionria nas Cidades / 360 77 A Escola Missionria da Cidade / 364 78 Exatido / 367 79 Fazer Face Oposio / 372 80 No se Devem Buscar Discusses / 377 81 Mtodos Deficientes / 381 82 A Obra da Temperana / 384 83 A Liberdade Religiosa / 389 84 Nossa Atitude Quanto Poltica / 391 85 A Obra em Favor dos Judeus / 397 86 A Importncia das Reunies Campais / 400 87 Menos Pregar, Mais Ensinar / 407 88 Sementeira e Colheita / 409 X. As Responsabilidades de uma Associao 89 Presidentes de Associao / 413 90 Os Pastores e os Negcios / 422 91 O Cuidado Pelos Obreiros / 426 92 Casas de Culto / 431 93 Exame Para o Ministrio / 437 94 Ordenao / 441 95 Reunies de Negcios / 446 96 A Justa Remunerao Para os Pastores / 449 97 Uma Sbia Distribuio de Meios / 454 98 Economia em Trabalho Missionrio / 458 99 As Regies Distantes / 464 XI. As Relaes Mtuas 100 Em Contato com os Outros / 473 101 Dons Diversos / 481 102 Unidade na Diversidade / 483 103 O Esprito de Independncia / 486

104 Consideraes Para os que Esto Lutando com Dificuldades / 491 105 "Consideremo-nos uns aos Outros" / 496 106 Disciplina da Igreja / 498 XII. Palavras Finais 107 Poder Para o Servio / 505 108 A Recompensa do Servio / 512 I. Chamados com uma Santa Vocao "Vs sereis chamados sacerdotes do Senhor, e vos chamaro ministros de nosso Deus." Isa. 61:6. 1 Da Parte de Cristo Pg. 13 Pg. 13 Em todos os perodos da histria terrestre, Deus tem tido Seus homens da oportunidade, aos quais disse: "Vs sois as Minhas testemunhas." Isa. 43:10. Tem havido em todos os sculos, homens devotos, que reuniram os raios de luz medida que estes luziam em seu caminho, e que falavam ao povo as palavras de Deus. Enoque, No, Moiss, Daniel, e a longa lista de patriarcas e profetas - foram ministros da justia. No eram infalveis; eram homens fracos, sujeitos a errar; mas Deus operou por seu intermdio ao entregarem-se eles para o Seu servio. Desde Sua ascenso, Cristo, a grande Cabea da igreja, tem levado avante Sua obra no mundo media nte embaixadores escolhidos, por meio dos quais fala aos filhos dos homens, e atende-lhes s necessidades. A posio dos que foram chamados por Deus para trabalhar por palavra e doutrina em favor do levantamento de Sua igreja, de extrema responsabilidade . Cumpre-lhes rogar, a homens e mulheres, da parte de Cristo, que se reconciliem com Deus; e eles s podem cumprir sua misso ao receberem sabedoria e poder de cima. Os ministros de Deus so simbolizados pelas sete estrelas que Aquele que o primeiro e o ltimo tem sob Seu especial cuidado e proteo. As suaves influncias que Pg. 14 devem ser freqentes na igreja, acham-se ligadas a esses ministros de Deus, aos quais cabe representar o amor de Cristo. As estrelas do cu acham-se sob a direo de Deus. Ele as enche de luz. Guia e dirige-lhes os movimentos. Se o no fizesse, essas estrelas viriam a ser estrelas cadas. O mesmo quanto a Seus ministros. Eles no so seno instrumentos em Suas mos, e todo o bem que realizam feito mediante o Seu poder. para a honra de Cristo que Ele torna Seus ministros, mediante a operao de Seu Esprito, uma bno maior para a igreja, do que o so as estrelas para o mundo. O Salvador tem de ser a eficincia deles. Se olham para Ele como Ele o fazia para Seu Pai, ho de fazer Suas obras. Ao dependerem de Deus, Ele lhes dar Sua luz para que a reflitam para o mundo. Vigias Espirituais Os ministros de Cristo so os guardas espirituais do povo confiado ao seu cuidado. Sua obra tem sido comparada a dos vigias. Nos tempos antigos colocavam-se muitas vezes sentinelas nos muros das cidades, onde, de posies vantajosas, podiam observar importantes pontos a ser guardados, e dar aviso da aproximao do inimigo. De sua fidelidade dependia a segurana de todos os que se achavam dentro dessas cidades. A determinados intervalos cumpria-lhes chamarem-se uns aos outros, a fim de se certificarem de que todos estavam despertos, e de que nenhum mal sucedera a qualquer deles. O grito de animao ou de advertncia era passado de um para outro, todos repetindo o chamado at que este houvesse rodeado a cidade. O Senhor declara a todos os ministros: "A ti, pois, filho do homem, te constitu por atalaia sobre a casa de Israel; tu, po is, ouvirs a palavra da Minha boca e lha anunciars da Minha parte. Se Eu disser ao mpio: Pg. 15 mpio, certamente morrers; e tu no falares, para desviar o mpio do seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas o seu sangue Eu o demandarei da tua mo. Mas, quando tu tiveres falado para desviar o mpio d o seu caminho, ... tu livraste a tua alma." Ezeq. 33:7-9. Estas palavras do profeta declaram a solene responsabilidade que repousa sobre os que so designados como vigias da igreja, mordomos dos mistrios de Deus. Eles devem ocupar a posio de sentinelas nos muros de Sio, para fazer soar o alarme aproximao do inimigo. Se, por qualquer razo, seus sentidos espirituais ficam to entorpecidos que so incapazes de discernir o perigo, e devido sua falta em no dar a advertncia o povo perece, Deus requerer de suas mos o sangue dos que se perdem. Tm os sentinelas sobre os muros de Sio o privilgio de viver to perto de Deus, e ser to susceptveis s impresses de Seu Esprito, que Ele possa operar por meio deles, para avisar os pecadores do perigo que correm, indicando-lhes o lugar de segurana. Escolhidos por Deus, selados com o sangue da consagrao, eles devem salvar homens e mulheres da destruio iminente. Cumpre-lhes advertir fielmente seus semelhantes do infalvel resultado da transgresso, bem como fielmente salvaguardar os interesses da igreja. Em tempo algum podem eles afrouxar a vigilncia. Sua obra requer o exerccio de todas as faculdades de seu ser. Sua voz se deve erguer qual sonido de trombeta, nunca fazendo soar uma nota vacilante e inc erta. Eles no devem trabalhar por causa do salrio, mas por no poderem fazer de outra maneira, visto compreenderem que h um ai sobre eles se deixarem de pregar o evangelho. Pg. 16 Fidelidade no Servio

O pastor, como coobreiro de Cristo, ter profundo sentimento da santidade de sua obra, e da lida e sacrifcio exigidos para realiz-la com xito. No considera sua prpria comodidade nem convenincia. esquecido de si mesmo. Em sua procura da ovelha perdida, no pensa em que est cansado, com frio e fome. Tem em vista um s objetivo - a salvao da perdida. Aquele que serve sob a ensangentada bandeira de Emanuel, tem de fazer muitas vezes coisas que requerem esforo herico e paciente perseverana. Mas o soldado da cruz permanece sem recuos na frente da batalha. Ao ativar o inimigo o ataque contra ele, volve Fortaleza em busca de socorro; e ao apresentar ao Senhor as promessas de Sua Palavra, fortalecido para os deveres do momento. Ele compreende sua necessidade de foras de cima. As vitrias que alca na, no o levam a exaltar-se, mas induzem-no a apoiar-se cada vez mais firmemente nAquele que poderoso. Confiando nesse poder, habilitado a apresentar a mensagem de salvao to eficazmente, que tange nos outros espritos uma corda correspondente. O Senhor manda que Seus ministros apresentem a palavra da vida; que preguem, no "filosofias e vs sutilezas" (Col. 2:8), nem a "falsamente chamada cincia" (I Tim. 6:20), mas o evangelho, "o poder de Deus para salvao". Rom. 1:16. "Conjuro te, pois," escreveu Paulo a Timteo, "diante de Deus e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na Sua vinda e no Seu reino, que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina. Porque vir tempo em que no sofrero Pg. 17 a s doutrina; mas, tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas. Mas tu s sbrio em tudo, sofre as aflies, faze a obra de um evangelista, cumpre o teu ministrio." II Tim. 4:1-5. Nessa incumbncia, cada pastor tem um esboo de sua obra - uma obra que ele s pode fazer mediante o cumprimento da promessa de Jesus aos discpulos: "Eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos." Mat. 28:20. Os ministros do evangelho, mensageiros de Deus a seus semelhantes, nunca devem perder de vista sua misso e responsabilidades. Se perdem sua ligao com o Cu, esto em maior perigo do que os outro s, e podem exercer maior influncia para o mal. Satans os espreita continuamente, esperando que se desenvolva qualquer fraqueza mediante a qual possa atac-los com xito. E como triunfa quando bem-sucedido! pois um embaixador de Cristo, inadvertido, permite ao grande adversrio apoderar-se de muitas almas. O verdadeiro pastor no far coisa alguma que venha a amesquinhar seu sagrado ofcio. Ser ponderado em seu comportamento, e prudente em toda a sua maneira de agir. Trabalhar como Cristo trabalhava; p roceder como procedeu Cristo. Empregar todas as suas faculdades em levar as boas novas da salvao aos que as no conhecem. Uma fome intensa da justia de Cristo lhe encher o corao. Sentindo sua necessidade, buscar fervorosamente o poder que lhe tem de sobrevir para que possa apresentar de maneira simples, verdadeira e humilde a verdade tal como em Jesus. Pg. 18 Exemplos de Firmeza Humana Os servos de Deus no recebem honra do mundo nem so reconhecidos por ele. Estvo foi apedrejado por pregar a Cristo, e Este crucificado. Paulo foi aprisionado, espancado, apedrejado, e afinal condenado morte por ser fiel mensageiro de Deus aos gentios. O apstolo Joo foi banido para a Ilha de Patmos, "por causa da palavra de Deus e pelo testemunho de Jesus Cristo". Apoc. 1:9. Esses exemplos de firmeza humana na fora do poder divino, so para o mundo um testemunho da fidelidade das promessas de Deus, de Sua permanente presena e mantenedora graa. Nenhuma esperana de gloriosa imortalidade ilumina o futuro dos inimigos de Deus. O grande general conquista naes, abate os exrcitos de metade do mundo; morre, entretanto, decepcionado e no exlio. O filsofo que percorre com o pensamento o Universo, seguindo por toda parte as manifestaes do poder de Deus e deleit ando-se em sua harmonia, deixa muitas vezes de contemplar nessas maravilhas a Mo que as formou a todas. "O homem que est em honra, e no tem entendimento, semelhante aos animais, que perecem." Sal. 49:20. Mas os heris da f de Deus so herdeiros de uma herana de maior valor do que qualquer riqueza terrestre - uma herana que satisfar os anelos da alma. Podem ser desconhecidos e no reconhecidos pelo mundo, mas nos registros do Cu eles se acham inscritos como cidados celestiais, e possuiro exaltada grandeza, peso eterno de glria. A maior obra, o mais nobre esforo em que se possam homens empenhar, encaminhar pecadores ao Cordeiro de Deus. Ministros fiis so colaboradores do Senhor na realizao de Seus desgnios. Deus lhes diz: Ide, Pg. 19 ensinai e pregai a Cristo. Instru e educai a todos os que no Lhe conhecem a graa, a bondade e a misericrdia. Ensinai ao povo. "Como, pois, invocaro Aquele em quem no creram? E como crero nAquele de quem no ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue?" Rom. 10:14. "Quo suaves so sobre os montes os ps do que anuncia as boas novas, que faz ouvir a paz, que anuncia o bem, que faz ouvir a salvao, que diz a Sio: O teu Deus reina! Clamai cantando, exultai juntamente, desertos de Jerusalm! Porque o S enhor consolou o Seu povo, remiu a Jerusalm. O Senhor desnudou o Seu santo brao perante os olhos de todas as naes; e todos os confins da Terra vero a salvao do nosso Deus." Isa. 52:7, 9 e 10. __________ Obreiros de Cristo nunca devem pensar, muito menos falar em fracasso em sua obra. O Senhor Jesus nossa eficincia em todas as coisas; Seu Esprito tem de ser nossa inspirao; e ao nos colocarmos em Suas mos, para ser veculos de luz, nossos meios de fazer bem nunca se esgotaro. Poderemos sorver d e Sua plenitude, e receber daquela graa que desconhece limites. 2 A Santidade da Obra Pg. 20

O pastor ocupa em face do povo, o lugar de porta-voz de Deus, e tem de representar o Senhor em pensamento, palavra e ao. Quando Moiss foi escolhido como mensageiro do concerto, a ordem que se lhe deu, foi: "S tu pelo povo diante de Deus." xo. 18:19. Hoje em dia, o Senhor escolhe homens como outrora a Moiss, para serem mensageiros Seus, e srio o ai que pesa sobre aquele que desonra sua santa vocao, ou rebaixa a norma que lhe estabelecida na vida e na obra do Filho de Deus. O castigo que sobreveio a Nadabe e Abi, filhos de Aro, mostra como Deus considera os pastores que fazem o que desonra seu sagrado ministrio. Esses homens estavam consagrados ao sacerdcio, mas no haviam aprendido a se reger a si mesmos. Hbitos de condescendncia, por muito tempo acariciados, haviam conseguido sobre eles um domnio que nem a responsabilidade de seu cargo teve o poder de vencer. hora do culto, enquanto as oraes e louvores do povo ascendiam para Deus, Nadabe e Abi, meio embriagados, tomaram cada um seu incensrio, e nele queimaram o perfumoso incenso. Mas transgrediram o mandamento de Deus por usar "fogo estranho" em lugar do fogo sagrado que o prprio Deus havia acendido, e que Ele ordenara servisse para esse desgnio. Lev. 10:1. Por esse pecado, saiu do Senhor um fogo, e devorou -os vista do povo. "E disse Moiss a Aro: Isto o que o Senhor falou, dizendo: Serei santificado naqueles que se cheguem a Mim e serei glorificado diante de todo o povo." Lev. 10:3. Pg. 21 A Comisso de Isaas Quando o Senhor estava para mandar Isaas com uma mensagem para Seu povo, permitiu primeiramente ao profeta que olhasse para dentro do santo dos santos, no santurio. Repentinamente a porta e o vu interior do templo pareceram erguer-se ou ser retirados e foi-lhe permitido contemplar o interior, o santo dos santos, onde nem mesmo os ps do profeta poderiam entrar. Ento surgiu perante ele a viso de Jeov sentado sobre um trono alto e sublime, e o squito de Sua glria enchia o templo. Em redor do trono havia serafins, como guardas em torno do grande Rei, e refletiam a glria que os circundava. Ao ressoarem seus cnticos de louvor, em acentos de profunda adorao, os umbrais da po rta tremiam, como se abalados por um terremoto. Com lbios nunca poludos pelo pecado, esses anjos derramavam os louvores de Deus. "Santo, Santo, Santo o Senhor dos Exrcitos;" exclamavam eles; "toda a Terra est cheia da Sua glria." Isa. 6:3. Os serafins ao redor do trono acham-se to cheios de solene reverncia ao contemplar a glria de Deus, que nem por um instante se olham a si mesmos com admirao. Seu louvor para o Senhor dos Exrcitos. Ao contemplarem o futuro, quando toda a Terra ser cheia de Sua glria, o triunfante cntico ecoa de um a outro em melodioso acento: "Santo, Santo, Santo o Senhor dos Exrcitos." Isa. 6:3. Acham-se plenamente satisfeitos de glorificar a Deus; permanecendo em Sua presena, sob Seu sorriso de aprovao, nada mais desejam. Em trazer Sua imagem, obedecer s Suas ordens, ador-Lo, eis realizada sua mais elevada ambio. Ao escutar o profeta, a glria, o poder e a majestade do Senhor foram revelados aos seus olhos; e Pg. 22 luz dessa revelao sua prpria degradao interior apareceu com assustadora clareza. Suas prprias palavras lhe pareciam vis. Em profunda humilhao, clamou: "Ai de mim, que vou perecendo! Porque eu sou um homem de lbios impuros... e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos!" Isa. 6:5. A humilhao de Isaas era genuna. Quando o contraste entre a humanidade e o carter divino se lhe tornou patente, ele se sentiu inteiramente ineficiente e indigno. Como poderia ele transmitir ao povo os santos pedidos de Jeov? "Mas um dos serafins voou para mim", escreve ele, "trazendo na mo uma brasa viva, que tirara do altar com uma tenaz; e com ela tocou a minha boca e disse: Eis que isto tocou os teus lbios; e a tua iniqidade foi tirada, e purificado o teu pecado." Isa. 6:6 e 7. Ento Isaas ouviu a voz do Senhor, dizendo: "A quem enviarei, e quem h de ir por Ns?" e, fortalecido pela idia do toque divino, ele respondeu: "Eis -me aqui, envia-me a mim." Isa. 6:8. Ao olharem os ministros de Deus, pela f, para dentro do santo dos santos, e verem as o bras de nosso grande Sumo Sacerdote no santurio celeste, eles compreendem que so homens de lbios impuros, homens cujos lbios falaram muitas vezes vaidade. Bem podem desesperar ao compararem a prpria indignidade com a perfeio de Cristo. De corao co ntrito, sentindo-se inteiramente indignos e inabilitados para sua grande obra, exclamam: "Vou perecendo!" Isa. 6:5. Mas se, como Isaas, humilham o corao perante Deus, a obra feita em favor do profeta ser realizada em seu benefcio. Seus lbios sero to cados com uma brasa viva tirada do altar, e perdero de vista o prprio eu, num sentimento Pg. 23 da grandeza e poder de Deus, e de Sua prontido em ajud-los. Compreendero a santidade da obra que lhes confiada, e sero levados a aborrecer tudo que os fizesse desonrar Aquele que os enviou com Sua mensagem. A brasa viva um smbolo de purificao, e representa tambm a potncia dos esforos dos verdadeiros servos de Deus. queles que fazem uma to completa consagrao que o Senhor possa tocar-lhes os lbios, dito: Vai para a seara. Eu cooperarei contigo. O pastor que houver recebido esse preparo ser no mundo uma fora para o bem. Suas palavras sero justas, puras e verdadeiras, repassadas de simpatia e amor; suas aes sero justas, um auxlio e uma b no para os fracos. Cristo lhe ser, sem cessar, presente, regendo-lhe o pensamento, a palavra e a ao. Ele se comprometeu a vencer o orgulho, a cobia, o egosmo. Ao procurar satisfazer esse compromisso, adquire fora espiritual. Mediante diria comunh o com Deus, torna-se forte no conhecimento das Escrituras. Anda na companhia do Pai e do Filho; e medida que obedece continuamente vontade divina, torna-se dia a dia mais habilitado para proferir palavras que conduzam almas errantes ao rebanho de Cris to. 3 O Campo o Mundo Pg. 24

"E Jesus, andando junto ao Mar da Galilia, viu dois irmos, Simo, chamado Pedro, e Andr, os quais lanavam as redes ao mar, porque eram pescadores. E disse-lhes: Vinde aps Mim, e Eu vos farei pescadores de homens. Ento, eles, deixando logo as redes, seguiram-nO. E, adiantando-Se dali, viu outros dois irmos: Tiago, filho de Zebedeu, e Joo, seu irmo, num barco com Zebedeu, seu pai, consertando as redes; e chamou -os. Eles, deixando imediatamente o barco e seu pai, seguiram-nO." Mat. 4:18-22. A obedincia pronta, implcita desses homens, sem promessas de remunerao, parece notvel; mas as palavras de Cristo eram um convite que encerrava um poder dinmico. Cristo faria desses humildes pescadores, ligados com Ele, o meio de tirar homens do servio de Satans, levando-os ao servio de Deus. Nessa obra eles se tornariam Suas testemunhas, levando ao mundo Sua verdade sem mistura de tradies e enganos de homens. Mediante a prtica de Suas virtudes, o andar e trabalhar com Ele, haviam de se qualificar para serem pescadores de homens. Assim foram os primeiros discpulos designados para a obra do ministrio evanglico. Durante trs anos, trabalharam junto ao Salvador, e, por Seus ensinos, obras e exemplo, prepararam-se para levar avante a obra que Ele comeara. Pela simplicidade da f, pelo servio puro, humilde, os discpulos foram ensinados a assumir responsabilidades na causa de Deus. Pg. 25 H, na experincia dos apstolos, lies que nos convm aprender. Esses homens eram como o ao em sua fidelidade ao princpio. Eram homens incapazes de falhar, ou de desanimar-se. Eram cheios de reverncia e zelo para com Deus, de nobres desgnios e aspiraes. Eram por natureza to fracos e impotentes como qualquer dos que se acham agora emp enhados na obra, mas punham no Senhor toda a sua confiana. Eram ricos, mas sua riqueza consistia na cultura da mente e da alma, e isso pode conseguir todo aquele que colocar a Deus como primeiro, e ltimo, e melhor em tudo. Longamente labutaram para apren der as lies que lhes foram dadas na escola de Cristo, e no labutaram em vo. Ligaram-se com o mais forte dos poderes, e ansiavam sempre uma compreenso mais profunda, elevada e ampla das realidades eternas, a fim de poderem com xito apresentar ao mundo necessitado os tesouros da verdade. Obreiros dessa qualidade so hoje necessrios, homens que se consagrem sem reservas obra de apresentar o reino de Deus a um mundo que jaz em pecado. O mundo necessita de homens que pensem, homens de princpios, que es tejam continuamente crescendo em compreenso e discernimento. H grande necessidade de homens capazes de se servirem da imprensa com o melhor proveito, para que verdade sejam dadas asas que a levem depressa a toda nao, e lngua e povo. O Evangelho a Todos os Pases Por toda parte a luz da verdade deve brilhar, para que os coraes possam despertar e converter-se. Em todos os pases deve ser proclamado o evangelho. Os servos de Deus devem trabalhar em lugares vizinhos e distantes, alargando as pores cu ltivadas da vinha, e indo s Pg. 26 regies alm. Devem trabalhar enquanto dura o dia; pois vem a noite, na qual nenhum homem pode trabalhar. Aos pecadores deve-se apontar um Salvador erguido numa cruz, fazendo-se ouvir por muitas vozes o convite: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo." Joo 1:29. Devem-se organizar igrejas, e elaborar planos para que a obra seja feita pelos membros das igrejas recm-organizadas. Ao sarem os obreiros cheios de zelo e do amor de Deus, as igrejas em sua prpria terra sero reavivadas, pois o xito dos obreiros ser considerado, por todos os membros da igreja, como objeto de profundo interesse pessoal. Necessitam-se homens e mulheres fervorosos, abnegados, que se dirijam a Deus e, com forte clamor e lgrimas, in tercedam pelas almas que se acham beira da runa. No pode haver colheita sem semeadura, nem resultados sem esforos. Abrao foi chamado para sair de sua terra, mensageiro de luz para os gentios. E, sem questionar, obedeceu. "E saiu, sem saber para onde ia." Heb. 11:8. Assim atualmente os servos de Deus devem ir aonde Ele os chama, confiantes em que Ele os guiar e lhes dar xito em sua obra. A terrvel condio do mundo pareceria indicar que a morte de Cristo fosse quase v, e que Satans tivesse triunfado. A grande maioria dos habitantes da Terra se tm aliado com o inimigo. Mas no temos sido enganados. No obstante a aparente vitria de Satans, Cristo est levando avante Sua obra no santurio celeste e na Terra. A palavra de Deus delineia a impiedade e a corrupo que haveria nos ltimos dias. Ao vermos o cumprimento da profecia, nossa f na vitria final do reino de Cristo se deve Pg. 27 robustecer; e devemos sair com redobrado nimo, para fazer a obra que nos designada. A solene e sagrada mensagem de advertncia precisa ser proclamada nos campos mais difceis, e nas cidades mais pecaminosas, em todos os lugares onde a luz da grande trplice mensagem no tem ainda raiado. Cada pessoa deve ouvir o ltimo convite para as bodas do Cordeiro. De vila a vila, de cidade a cidade, de pas a pas tem de ser proclamada a mensagem da verdade presente, no com exibies exteriores, mas no poder do Esprito. medida que, na simplicidade do evangelho, forem expostos os divinos princpios que por palavra e exemplo nosso Salvador veio apresentar neste mundo, o poder da mensagem se far sentir. Neste tempo, tem de se apoderar de todo obreiro uma nova vida, provinda da Fonte de toda a vida. Oh! quo pouco compreendemos a grandeza de nossa misso! Necessitamos de uma f sincera e decidida, de nimo inabalvel. Nosso tempo de trabalho breve, e temos de trabalhar com zelo incansvel. "O campo o mundo." Mat. 13:38. Compreendemos melhor o que essa declarao abrange do que o fizeram os apstolos que receberam a comisso de pregar o evangelho. O mundo todo um vasto campo missionrio, e ns, que temos conhecido h longo tempo a mensagem evanglica, deveramos ser animados do pensamento de que lugares outrora de to difcil acesso so agora facilmente penetrados. Pases at agora fechados ao evangelho esto abrindo as portas, e suplicando que se lhes explique a Palavra de Deus. Reis e prncipes esto abrindo portas longamente cerradas, convidando os arautos da cruz para entrar. A seara na verdade grande. Somente a eternidade h de revelar os resultados dos bem dirigidos esforos agora feitos.

Pg. 28 A Providncia est indo adiante de ns, e o Infinito Poder est colaborando com os esforos humanos. Cegos, na verdade, devem ser os olhos que no vem a operao do Senhor, e surdos os ouvidos que no ouvem o chamado do verdadeiro Pastor a Suas ovelhas. Cristo anseia por estender o Seu domnio a todo esprito humano. Anela imprimir Sua imagem e carter em toda alma. Quando Ele estava na Terra, ansiava por simpatia e cooperao, para que Seu reino se pudesse estender e abranger o mundo inteiro. Esta Terra a possesso por Ele comprada, e Ele quer que os homens sejam livres e puros e santos. "Pelo gozo que Lhe estava proposto, suportou a cruz, desprezando a afronta." Heb. 12:2. Sua peregrinao na Terra foi alegrada pelo pensamento de que nem todo o Seu trabalho seria vo, mas haveria de reconquistar o homem lealdade para com Deus. E h ainda triunfos a serem alcanados mediante o sangue derramado pelo mundo, os quais traro eterna glria a Deus e ao Cordeiro. Os gentios Lhe sero dados como herana, e as extremidades da Terra como Sua possesso. "O trabalho da Sua alma Ele ver e ficar satisfeito." Isa. 53:11. "Levanta-te, resplandece, porque j vem a tua luz, e a glria do Senhor vai nascendo sobre ti. Porque eis que as trevas cobriram a Terra, e a escurido, os povos; mas sobre ti o Senhor vir surgindo, e a Sua glria se ver sobre ti. E as naes caminhar o tua luz, e os reis, ao resplendor que te nasceu. Levanta em red or os olhos e v; todos estes j se ajuntaram e vm a ti; teus filhos viro de longe, e tuas filhas se criaro ao teu lado. Ento, o vers e sers iluminado, e o teu corao estremecer e se alargar; porque a Pg. 29 abundncia do mar se tornar a ti." Is a. 60:1-5. "Porque, como a terra produz os seus renovos, e como o horto faz brotar o que nele se semeia, assim o Senhor Jeov far brotar a justia e o louvor para todas as naes." Isa. 61:11. __________ A comisso dada aos discpulos tambm nos dada a ns. Hoje, como ento, um Salvador crucificado e ressuscitado deve ser exaltado perante os que se acham sem Deus e sem esperana no mundo. O Senhor pede pastores, mestres e evangelistas. De porta a porta tm Seus servos que proclamar a mensagem de salvao . A toda nao, tribo, lngua e povo as novas de perdo por Cristo devem ser levadas. No de maneira fraca e sem vida se h de pregar a mensagem, mas com clareza, deciso e veemncia. Centenas esto esperando a advertncia para escapar e salvar a vida. O mundo necessita de ver nos cristos uma evidncia do poder do cristianismo. No somente em poucos lugares, mas em todo o mundo so necessrias mensagens de misericrdia. __________ Aquele que contempla o incomparvel amor do Salvador, ser elevado em pensamento, purificado no corao e transformado no carter. Ele ir a servir de luz ao mundo, e refletir em certo grau esse misterioso amor. Quanto mais contemplarmos a cruz de Cristo, tanto mais adotaremos a linguagem do apstolo, quando disse: "Mas longe este ja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo." Gl. 6:14. 4 A Responsabilidade do Pastor Pg. 30 "Conjuro-te, pois," escreveu Paulo a Timteo, "diante de Deus e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na Sua vinda e no Seu reino, que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina." II Tim. 4:1 e 2. Esta solene incumbncia a uma pessoa to zelosa e fiel como era Timteo, um forte testemunh o da importncia e responsabilidade da obra do ministro evanglico. Intimando Timteo ao tribunal de Deus, Paulo pede -lhe que pregue a palavra, no os dizeres e costumes dos homens; que esteja pronto para testemunhar a favor de Deus em qualquer oportunidad e que se apresente - perante grandes congregaes, e nos crculos mais restritos, pelo caminho e junto lareira, a amigos e inimigos, quer em segurana quer exposto a dificuldades e perigos, insultos e preconceitos. Temendo que a disposio mansa, condescendente de Timteo o pudesse levar a fugir a uma parte essencial de sua obra, Paulo exortou-o a ser fiel na reprovao do pecado, e mesmo em repreender vivamente os que eram culpados de pecados graves. Todavia ele tinha de fazer isso "com toda a longanimidade e doutrina". II Tim. 4:2. Devia revelar a pacincia e o amor de Cristo, explicando e reforando suas reprovaes pelas verdades da Palavra. Aborrecer e reprovar o pecado, e ao mesmo tempo mostrar piedade e ternura para com o pecador, eis uma coisa difcil de se realizar. Quanto mais fervorosos so nossos prprios esforos para atingir a santidade do corao e da vida, tanto mais aguda a nossa percepo do pecado e mais decidida a nossa Pg. 31 desaprovao ao mesmo. Precisamos de nos guardar contra uma indevida severidade para com o que procede mal; mas ao mesmo tempo necessitamos de cuidar em no perder de vista a inexcedvel culpabilidade do pecado. H necessidade de manifestar pacincia crist e amor para com o que erra, mas h tambm perigo em mostra r tanta tolerncia para com seu erro, que ele se considere como no merecendo a reprovao, e a rejeite por descabida e injusta. Responsabilidade por Almas Os ministros de Deus devem chegar a um ntimo companheirismo com Cristo, e seguir Seu exemplo em tod as as coisas - em pureza de vida, abnegao, benevolncia, diligncia, perseverana. Ganhar almas para o reino de Deus precisa ser sua primeira preocupao. Com tristeza pelo pecado, e paciente amor, devem trabalhar como Cristo o fazia, desenvolvendo decid ido e pertinaz esforo. Joo Welch, ministro do evangelho, sentia to grande responsabilidade pelas almas, que muitas vezes se erguia de noite para dirigir a Deus splicas pela salvao delas. Em certa ocasio, a esposa insistiu com ele para que cuidasse d e sua sade, e no se

arriscasse a expor-se assim. Sua resposta, foi: mulher, eu tenho de responder por trs mil almas, e no sei como se encontram. Em certa vila da Nova Inglaterra, estava-se cavando um poo. Quando o trabalho estava quase pronto, estan do um homem ainda no fundo do mesmo, houve um desmoronamento, e ele ficou enterrado. Instantaneamente foi dado o alarme, e mecnicos, fazendeiros, comerciantes, advogados, correram ansiosamente para salv -lo. Cordas, escadas e ps foram trazidas por mos zelosas e cheias de boa vontade. "Salvai-o, salvai-o!" clamavam. Pg. 32 Os homens trabalharam com desesperada energia, at que o suor lhes corria em gotas pela fronte, e os braos tremiam do esforo. Afinal, foi enfiado um tubo para baixo, pelo qual eles gritaram para o homem, a fim de saber se estava vivo ainda. Veio a resposta: "Vivo, mas apressem-se. terrvel aqui." Com uma exclamao de alegria, renovaram os esforos, e por fim o homem foi alcanado e salvo, e a alegria que subiu aos ares parecia penetrar o prprio Cu. "Ele est salvo!" ecoava por todas as ruas da cidade. Seria isso zelo e interesse demasiados, demasiado entusiasmo para salvar um homem? Certamente no era; mas, que a perda da vida temporal em comparao com a da alma? Se a ameaa de perda de uma existncia desperta no corao humano sentimento to intenso, no deveria a perda de uma alma suscitar solicitude mais profunda em homens que professam compreender o perigo daqueles que se acham separados de Cristo? No mostraro os servos de Deus to grande zelo em trabalhar pela salvao de almas como foi manifestado pela vida daquele homem soterrado no poo? Com Fome do Po da Vida Uma piedosa mulher fez uma vez esta observao: "Oh, quem nos dera ouvir o evangelho puro como ele costumava ser pregado do plpito! Nosso pastor um bom homem, mas no compreende as necessidades espirituais do povo. Ele reveste a cruz do Calvrio de belas flores, que ocultam toda a vergonha, escondem todo a desonra. Minha alma tem fome do po da vida. Quo refrigerante seria para centenas de pobres almas como a minha, ouvir qualquer coisa simples, clara, bblica, que nos nutrisse o corao!" Pg. 33 H necessidade de homens de f, que no somente preguem, mas ajudem ao povo. Homens que andem diariamente com Deu s, que tenham viva ligao com o Cu, cujas palavras tenham o poder de levar convico aos coraes. No para fazer exibio de talentos e inteligncia, devem os pastores trabalhar; mas para que a verdade abra caminho para as almas como uma seta do Todo-poderoso. Depois de haver pregado um sermo bblico que levou profunda convico a um de seus ouvintes, um pastor foi abordado com a pergunta: - Cr o senhor realmente aquilo que pregou? - Certamente - foi a resposta. - Mas isso realmente assim? - indagou o ansioso inquiridor. - Certamente - disse o pastor, enquanto apanhava a Bblia. Ento o homem prorrompeu: - Oh! se isso verdade, que havemos ns de fazer? "Que havemos ns de fazer?" pensou o pastor - "ns"? Que queria dizer o homem? A pergunta, porm, abriu-lhe caminho para a alma. Saiu dali para suplicar a Deus que lhe dissesse o que haveria de fazer. E, ao orar, sobreveio -lhe, com fora avassaladora, o pensamento de que tinha as solenes realidades da eternidade para apresentar ao mundo em agonia. Dura nte trs semanas esteve vago o seu lugar no plpito. Ele estava buscando uma resposta pergunta: Que havemos ns de fazer? O pastor voltou ao seu ministrio com uma uno vinda de Deus. Compreendera que suas pregaes passadas, pouca impresso haviam feito nos ouvintes. Agora sentia sobre si a terrvel responsabilidade pelas almas. Ao chegar ao plpito, no estava s. Havia uma grande obra para ser feita, mas ele sabia que Deus no lhe faltaria. Pg. 34 Exaltava perante seus ouvintes o Salvador e Seu amor incomparvel. Houve uma revelao do Filho de Deus, e comeou um reavivamento que se estendeu pelas igrejas dos distritos vizinhos. A Urgncia da Obra de Cristo Se nossos pastores compreendessem quo cedo os habitantes do mundo ho de se apresentar perant e o tribunal de Deus, haveriam de trabalhar mais fervorosamente para conduzir homens e mulheres a Cristo. Em breve h de vir a todos a ltima prova. Apenas por um pouco mais ser ouvida a voz da misericrdia; apenas por um pouco mais se poder ouvir o grac ioso convite: "Se algum tem sede, venha a Mim e beba." Joo 7:37. Deus envia o convite evanglico ao povo de toda parte. Que os mensageiros que Ele manda operem to harmonicamente, to incansavelmente, que todos venham a reconhecer que eles estiveram com Jesus, e dEle aprenderam. A respeito de Aro, o sumo sacerdote de Israel, acha-se escrito: "Levar os nomes dos filhos de Israel no peitoral do juzo sobre o seu corao, quando entrar no santurio, para memria diante do Senhor continuamente." xo. 28:29. Que bela e expressiva figura esta do imutvel amor de Cristo por Sua igreja! Nosso grande Sumo Sacerdote, do qual Aro era o tipo, tra z Seu povo sobre o corao. E no deveriam Seus ministros terrestres partilhar de Seu amor, simpatia e solicitude? Somente o poder divino tocar o corao do pecador, levando -o, penitente, a Cristo. Nenhum grande reformador ou mestre Lutero, Melncton, Wesley ou Whitefield - poderia, de si mesmo, haver conquistado acesso a coraes, ou ter conseguido Pg. 35 os resultados alcanados por esses homens. Mas Deus falava por meio deles. Os homens sentiam a influncia de um poder superior, e involuntariamente a ele se rendiam. Hoje em dia, aqueles que esquecem o prprio eu e se apiam em Deus quanto ao xito na obra de salvar almas, tero a cooperao divina, e seus esforos produziro gloriosa salvao de almas.

Sinto-me constrangida a dizer que o trabalho de muitos de nossos pastores carece de poder. Deus est esperando para lhes outorgar Sua graa, mas eles vo passando dia aps dia, possuindo apenas f fria, nominal, apresentando a teoria da verdade, mas fazendo-o sem aquela fora vital que provm da comunho com o Cu, e faz com que as palavras proferidas encontrem lugar no corao dos homens. Esto meio sonolentos, enquanto ao redor almas esto perecendo em trevas e erro. Ministros de Deus, com o corao ardente de amor a Cristo e aos vossos semelhantes, buscai despertar os que se acham mortos em ofensas e pecados. Que vossos mais ferventes rogos e advertncias lhes penetrem a conscincia. Que vossas fervorosas oraes lhes sensibilizem o corao, levando-os em arrependimento ao Salvador. Vs sois embaixadores de Cristo para proclamar Sua mensagem de salvao. Lembrai que a falta de consagrao e sabedoria de vossa parte pode r fazer pender a balana para uma alma, levando-a morte eterna. No vos podeis permitir descuido nem indiferena. Precisais de poder, e este, Deus est disposto a vos conceder sem restries. Requer Ele, apenas, corao humilde e contrito, pronto a crer e receber Suas promessas. Tendes apenas que usar os meios que Deus vos ps ao alcance, e obtereis a bno. 5 A Perspectiva Pg. 36 Estamos nos aproximando do fim da histria terrestre. Temos diante de ns uma grande obra - a obra finalizadora de dar ao mundo pecador a ltima mensagem de advertncia. H homens que sero tirados do arado, da vinha, de vrios outros ramos de trabalho, e enviados pelo Senhor a dar ao mundo esta mensagem. O mundo encontra-se desconjuntado. Ao olharmos o quadro geral, a perspectiva parece desalentadora. Mas Cristo acena com preciosas promessas a todos os homens e mulheres que nos causam desencorajamento. V neles qualidades que os habilitaro a ocupar um lugar em Sua vinha. Se eles continuarem como aprendizes, por meio de Sua providncia, Ele os tornar homens e mulheres capacitados a fazerem uma obra que no est fora de suas possibilidades; atravs da comunicao do Esprito Santo, dar-lhes- poder de expresso. Muitos campos ridos, no trabalhados, devem ser atingidos por iniciadores. A brilhante perspectiva do Campo mundial, como Jesus o viu, inspirar confiana em muitos obreiros que se comearem em humildade, e puserem o corao na obra, sero considerados como os homens indicados para o tempo e lugar. Cristo v todas as misrias e desespero do mundo, a viso do qual deprimiria alguns dos nossos obreiros de grande capacidade com um sentimento de desnimo to grande que eles no saberiam nem mesmo como comear a obra de guiar homens e mulheres ao primeiro lance da escada. Seu s mtodos formalistas so de pouco valor. Eles se colocariam sobre os lances Pg. 37 mais baixos da escada, dizendo: "Subi onde estamos." Mas as pobres almas no saberiam onde colocar os ps. O corao de Cristo confortado pela viso daqueles que so pob res em todo o sentido da palavra; confortado por Sua viso daqueles que so maltratados, mas que so mansos; alegrado pelos aparentemente insatisfeitos e famintos pela justia, pela incapacidade de muitos para comearem. Ele olha com agrado, por assim dizer, o mesmo estado de coisas que desanimaria a muitos pastores. Ele corrige o nosso devotamento errneo, dando o encargo da obra dos pobres e necessitados nos speros recantos da Terra, a homens e mulheres que possuem corao que pode sentir com os ignorant es e extraviados. O Senhor ensina a esses obreiros como encontrar aqueles a quem Ele deseja auxiliar. Eles sero encorajados ao verem as portas se lhes abrirem, ao penetrarem em lugares nos quais podero fazer trabalho mdico -missionrio. Tendo pouca confiana prpria, do a Deus toda a glria. Suas mos podem ser rsticas e inexperientes, mas o corao suscetvel piedade; eles esto possudos de um ardente desejo de fazer alguma coisa que possa aliviar o infortnio to intenso; e Cristo est ao seu lado para ajud-los. Ele opera por meio daqueles que descobrem misericrdia na misria, ganho na perda de todas as coisas. Quando a Luz do mundo passa, os privilgios aparecem em todas as adversidades, ordem na confuso, o sucesso e a sabedoria de Deus naquilo que parecia ser uma falha. Meus irmos e irms, aproximai-vos do povo em vosso ministrio. Animai aqueles que esto abatidos. Considerai as calamidades como bnos disfaradas, os infortnios como benefcios. Agi de maneira que desperteis confiana em lugar de desespero. Pg. 38 O povo comum deve ocupar seus lugares como obreiros. Compartilhando as dores de seus semelhantes da mesma maneira que o Salvador participou das da humanidade, v-Lo-o, pela f, trabalhando juntamente com eles. "O grande dia do Senhor est perto, est perto, e se apressa muito a voz do dia do Senhor; amargamente clamar ali o homem poderoso." Sof. 1:14. Eu desejo bradar a todo obreiro: Avanai em f humilde, e o Senhor ser convosco. Mas vigiai em orao. Este o segredo de vosso sucesso. O poder de Deus. Trabalhai sentindo vossa dependncia dEle, lembrando -vos de que sois Seus coobreiros. Ele vosso Ajudador. Vossa fora dEle vem. Ele ser vossa sabedoria, vossa justia, vossa santificao, vossa redeno. Tomai o jugo de Cris to, aprendendo diariamente dEle a mansido e a humildade. Ele ser vosso conforto, vosso descanso. Testimonies, pgs. 270-272. __________ O Salvador conhece as profundezas da misria e desespero do mundo, sabe por que meio produzir alvio. V por toda part e almas em trevas, opressas de pecado, angstia e sofrimento. Mas v-lhes, tambm, as possibilidades. V a altura a que podero atingir. Se bem que os seres humanos tenham abusado das bnos, malbaratado os talentos e perdido a dignidade da varonilidade semelhana de Deus, o Criador deve ser glorificado na sua redeno. __________ Cristo regozijou-Se em que poderia fazer por Seus seguidores mais do que eles poderiam pedir ou pensar. Sabia que a verdade, armada com a onipotncia do Esprito Santo, haveria de vencer no conflito com o mal; Pg. 39

e que a bandeira ensangentada flutuaria triunfante sobre Seus seguidores. Sabia que a vida de Seus confiantes discpulos ser ia como a Sua - uma srie de ininterruptas vitrias, no reconhecidas aqui como tais, mas assim consideradas no grande porvir. "Tenho-vos dito isso," disse Ele, "para que em Mim tenhais paz; no mundo tereis aflies, mas tende bom nimo; Eu venci o mundo." Joo 16:33. Cristo no fracassou, nem ficou nunca desanimado; e Seus seguidores tm de manifestar f igualmente perseverante. Cumpre-lhes viver como Ele viveu, e trabalhar como Ele trabalhou, porque dependem dEle como o grande Obreiro-chefe. Coragem, energia e perseverana devem eles possuir. Embora lhes obstruam o caminho aparentes impossibilidades, devem avanar mediante Sua graa. Em lugar de deplorar as dificuldades, so chamados a elas sobreporem-se. No se devem desesperar por coisa alguma, mas ter esperanas de tudo. Com a urea cadeia de Seu incomparvel amor, Cristo os ligou ao trono de Deus. Seu desgnio que seja deles a mais elevada influncia do Universo, provindo da Fonte de todo o poder. Eles tero poder para resistir ao mal, poder que nem a terra, nem a morte, nem o inferno pode dominar; poder que os habilitar a vencer assim como Cristo venceu. II. Ministros da Justia "Nossa capacidade vem de Deus, o qual nos fez tambm capazes de ser ministros." 6 Cristo, Nosso Exemplo Pg. 41 Nosso Senhor Jesus Cristo veio a este mundo como o infatigvel servo das necessidades do homem. "Tomou sobre Si as nossas enfermidades e levou as nossas doenas" (Mat. 8:17), a fim de poder ajudar a todas as necessidades humanas. Veio para remover o fardo de doenas, misrias e pecados. Era sua misso restaurar inteiramente os homens; veio trazer-lhes sade, paz e perfeio de carter. Vrias eram as circunstncias e necessidades dos que Lhe suplicavam o auxlio, e nenhum dos que a Ele se chegavam saa desatendido. DEle procedia uma corrente de poder restaurador, ficando os homens fsica, mental e moralme nte sos. A obra do Salvador no estava restrita a qualquer tempo ou lugar. Sua compaixo desconhecia limites. Em to larga escala realizara Sua obra de curar e ensinar; que no havia na Palestina edifcio vasto bastante para comportar as multides que se Lhe aglomeravam em torno. Nas verdes encostas da Galilia, nas estradas, beira -mar, nas sinagogas e em todo lugar a que os doentes Lhe podiam ser levados, a se encontrava Seu hospital. Em cada cidade, cada vila por que passava, punha as mos Pg. 42 sobre os doentes, e os curava. Onde quer que houvesse coraes prontos a receber-Lhe a mensagem, Ele os confortava com a certeza do amor de Seu Pai celestial. Todo o dia ajudava os que a Ele vinham; tardinha atendia aos que tinham que labutar durante o dia pelo sustento da famlia. Jesus carregava o terrvel peso de responsabilidade da salvao dos homens. Sabia que, a menos que houvesse da parte da raa humana, decidida mudana de princpios e desgnios, tudo estaria perdido. Esse era o fardo de Sua alma, e ningum podia avaliar o peso que sobre Ele repousava. Atravs da infncia, juventude e varonilidade, andou sozinho. Todavia, estar -se em Sua presena, era um Cu. Dia a dia enfrentava provas e tentaes; dia a dia era posto em contato com o mal, e testemu nhava o poder do mesmo sobre aqueles a quem buscava abenoar e salvar. No obstante, no vacilava nem ficava desanimado. Em todas as coisas punha Seus desejos em estrita obedincia Sua misso. Glorificava Sua vida por torn -la em tudo submissa vontade de Seu Pai. Quando, na Sua juventude, Sua me, ao encontr-Lo na escola dos rabis, disse: "Filho, por que fizeste assim para conosco?" Luc. 2:48. Ele respondeu - e Sua resposta a nota tnica de Sua obra vitalcia - "Por que que Me procurveis? No sabeis que Me convm tratar dos negcios de Meu Pai?" Luc. 2:49. Sua vida foi de constante abnegao. No possua lar neste mundo, a no ser o que a bondade dos amigos Lhe preparava como peregrino. Veio viver em nosso favor a vida do mais pobre, e andar e trab alhar entre os necessitados e sofredores. Pg. 43 Entrava e saa, no reconhecido nem honrado, diante do povo por quem tanto fizera. Era sempre paciente e bem-humorado, e os aflitos O saudavam como a um mensageiro de vida e paz. Via as necessidades de homens e mulheres, crianas e jovens, e a todos dirigia o convite: "Vinde a Mim." Mat. 11:28. Durante Seu ministrio Jesus dedicou mais tempo a curar os enfermos do que a pregar. Seus milagres testificavam da veracidade de Suas palavras, de que no veio a des truir, mas a salvar. Aonde quer que fosse, as novas de Sua misericrdia O precediam. Por onde havia passado, os que haviam sido alvo de Sua compaixo se regozijavam na sade, e experimentavam as foras recm-adquiridas. Multides ajuntavam-se em torno deles para ouvir de seus lbios as obras que o Senhor realizara. Sua voz havia sido o primeiro som ouvido por muitos, Seu nome o primeiro proferido, Seu rosto o primeiro que contemplaram. Por que no haveriam de amar a Jesus e proclamar-Lhe o louvor? Ao passar por vilas e cidades, era como uma corrente vivificadora, difundindo vida e alegria. ... O Salvador tornava cada ato de cura uma ocasio para implantar princpios divinos na mente e na alma. Esse era o desgnio de Sua obra. Comunicava bnos terrestres, para que pudesse inclinar o corao dos homens ao recebimento do evangelho da Sua graa. Cristo poderia ter ocupado o mais elevado lugar entre os mestres da nao judaica, mas preferiu levar o evangelho aos pobres. Ia de lugar a lugar, para que os que se achavam nos caminhos e atalhos pudessem ouvir as palavras da verdade. Na praia, nas encostas das montanhas, nas ruas da cidade, nas sinagogas, Sua voz se fazia ouvir explicando as Escrituras. Pg. 44 Muitas vezes ensinava no ptio anterior do templo, a fim d e os gentios Lhe poderem ouvir as palavras. To dessemelhantes eram os ensinos de Cristo das explicaes bblicas feitas pelos escribas e fariseus, que prendiam a aten o do povo. Os rabis apegavam-se tradio, s teorias e especulaes humanas. Muitas vezes o que os homens haviam ensinado

e escrito acerca das Escrituras, era posto em lugar delas prprias. O tema dos ensinos de Cristo era a Palavra de Deus. Ele respondia aos inquiridores com um positivo: "Est escrito", "Que diz a Escritura?" "Como ls?" Em todas as oportunidades, em se despertando em amigo ou adversrio qualquer interesse, Ele apresentava a Palavra. Proclamava a mensagem evanglica de maneira clara e poderosa. Suas palavras derramavam abundante luz sobre os ensinos dos patriarcas e profet as, e as Escrituras chegavam aos homens como uma nova revelao. Nunca antes haviam Seus ouvintes percebido na Palavra de Deus tal profundeza de sentido. A Simplicidade dos Ensinos de Cristo Um evangelista como Cristo, no houve jamais. Ele era a Majestade do Cu, mas humilhou-Se para tomar nossa natureza, a fim de chegar at ao homem na condio em que se achava. A todos, ricos e pobres, livres e servos, Cristo, o Mensageiro do concerto, trouxe as boas novas de salvao. Sua fama como o grande Operador de curas espalhou-se por toda a Palestina. Os enfermos iam para os lugares por onde Ele devia passar, a fim de para Ele poderem apelar em busca de auxlio. Para a iam tambm muitas criaturas ansiosas de Lhe ouvir as palavras e receber o toque de Sua mo. Ass im ia de cidade em cidade, de vila a vila, pregando o evangelho e curando os enfermos - o Rei da glria na humilde veste humana. Pg. 45 Assistia s grandes festas anuais da nao, e falava das coisas celestes s multides absortas nas cerimnias exteriore s, trazendo a eternidade ao alcance de sua viso. Dos celeiros da sabedoria tirava tesouros para todos. Falava -lhes em linguagem to simples, que no podiam deixar de entender. Por mtodos inteiramente Seus, ajudava a todos quantos se achavam em aflio e dor. Com graa terna e corts, ajudava a alma enferma de pecado, levando -lhe sade e vigor. Prncipe dos mestres, buscava acesso ao povo por meio de suas mais familiares relaes. Apresentava a verdade de maneira que da em diante ela estaria sempre entretecida no esprito de Seus ouvintes com suas mais sagradas recordaes e afetos. Ensinava-os de maneira que os fazia sentir quo perfeita era Sua identificao com os interesses e a felicidade deles. Suas instrues eram to diretas, to adequadas Suas ilus traes, Suas palavras to cheias de simpatia e animao, que os ouvintes ficavam encantados. A simplicidade e sinceridade com que Se dirigia aos necessitados santificavam cada palavra. A Ricos e Pobres Igualmente Que vida atarefada levou Ele! Dia a dia podia ser visto entrando nas humildes habitaes da misria e da dor, dirigindo palavras de esperana aos abatidos, e de paz aos aflitos. Cheio de graa, sensvel e clemente, andava erguendo os desfalecido s e confortando os tristes. Aonde quer que fosse, levava bnos. Ao passo que ajudava os pobres, Jesus estudava tambm os meios de atingir os ricos. Pg. 46 Procurava travar relaes com o rico e culto fariseu, o nobre judeu e a autoridade romana. Aceitava -lhes os convites, assistia s suas festas, tornava-Se familiar com os interesses e ocupaes deles, a fim de obter acesso ao seu corao, e revelar-lhes as imperecveis riquezas. Cristo veio a este mundo para mostrar que, mediante o recebimento de poder do alto, o homem pode levar vida imaculada. Com incansvel pacincia e assistncia compassiva, ia ao encontro dos homens nas suas necessidades. Pelo suave contato da graa, bania da alma o desassossego e a dvida, transformando a inimizade em amor, e a incredulidade em confiana. ... Cristo no conhecia distino de nacionalidade, posio ou credo. Os escribas e fariseus desejavam fazer dos dons celestes um privilgio local e nacional, e excluir o resto da famlia de Deus no mundo. Mas Cristo veio destruir todo muro de separao. Veio mostrar que Seu dom de misericrdia e amor to ilimitado como o ar, a luz ou a chuva que refrigera a Terra. A vida de Cristo estabeleceu uma religio em que no h etnias, a religio em que judeus e gentios, livres e servos so ligad os numa fraternidade comum, iguais perante Deus. Nenhuma questo poltica Lhe influenciava a maneira de agir. No fazia diferena alguma entre vizinhos e estranhos, amigos e inimigos. O que tocava Seu corao era uma alma sedenta pelas guas da vida. No passava nenhum ser humano por alto como indig no, mas procurava aplicar a toda alma o remdio capaz de sarar. Em qualquer companhia em que Se encontrasse, apresentava uma lio adequada ao tempo e s circunstncias. Cada negligncia ou insulto da parte de algum para com seu semelhante, Pg. 47 servia apenas para O fazer mais consciente da necessidade que tinham de Sua simpatia divino -humana. Procurava inspirar esperana aos mais rudes e menos promissores, prometendo -lhes a certeza de que haveriam de tornar-se irrepreensveis e inocentes, alcanando um carter que manifestaria serem filhos de Deus. Muitas vezes Jesus encontrava pessoas que haviam cado no poder de Satans, e no que tinham foras para romper os laos. A essas criaturas, desanimadas, doentes, tentadas, cadas costumava dirigir palavras d a mais terna piedade, palavras adequadas, e que podiam ser compreendidas. Outros se Lhe deparavam que estavam empenhados numa luta cruel com o adversrio das almas. A esses Ele animava a perseverar, assegurando-lhes que haviam de triunfar, pois anjos de Deus se achavam a seu lado e lhes dariam a vitria. mesa dos publicanos Ele Se sentava como hspede de honra, mostrando por Sua simpatia e benevolncia social que reconhecia a dignidade humana; e os homens anelavam tornar-se dignos de Sua confiana. Sobre seu corao sedento, as palavras dEle caam como bendito poder, vivificante. Novos impulsos eram despertados, e abria -se, para esses excludos da sociedade, a possibilidade de vida nova. Conquanto fosse judeu, Jesus Se associava sem reserva com os samaritanos, deitando assim por terra os costumes farisaicos de Sua nao. A despeito de seus preconceitos, Ele aceitou a hospitalidade desse povo desprezado. Dormia com eles sob seu teto, comia mesa deles - compartilhando da comida preparada e servida por suas mos - ensinava em suas ruas, e tratava-os com a maior bondade e cortesia. E ao passo que lhes atraa o corao pelos laos de humana simpatia, Sua divina graa levava -lhes a salvao que os judeus rejeitavam. A Cincia do Bom Viver, pgs. 17-26.

7 Cristo Como Mestre Pg. 48 O Redentor do mundo andou fazendo o bem. Quando perante o povo, dirigindo -lhes as palavras da eterna verdade, com que ansiedade observava as mutaes da fisionomia de Seus ouvintes! As que exprimiam profundo interesse e prazer enquanto escutavam Suas palavras, davam-Lhe grande regozijo. E quando a verdade, exposta com clareza, tocava em algum pecado ou dolo acariciado, observava a mudana do rosto, o olhar frio, duro, proibitivo, que indicava haver essa verdade sido mal recebida. Jesus sabia que a positiva reprovao do pecado era exatamente o que Seus ouvintes necessitavam; e a luz que Ele derramava nas sombrias cmaras de seu esprito teria sido a maior bno para eles, caso a houvessem aceitado. A obra de Cristo era expor, de maneira simples, de modo a serem bem compreendidas, verdades que, uma vez obedecidas, trariam paz e felicidade alma. Ele podia ver para alm da superfcie, e ver os pecados acariciados que estavam arruinando a vida e o carter e alienando almas de Deus. Apontava esses pecados, para que todos os pudessem ver em seu verdadeiro aspecto, afastando-os de si. Em alguns, cujo exterior parecia o mais endurecido, distinguia Jesus traos animadores. Sabia que haviam de atender luz, que se tornariam verdadeiros seguidores Seus. Ao penetrarem as setas da verdade no corao de Seus ouvintes, abrindo brecha atravs das barreiras do egosmo, e produzindo humilhao, arrependimento, e afinal verdadeira gratido, o corao do Salvador enchia -se de alegria. Quando corria os olhos sobre a multido de ouvintes que O rodeavam, Pg. 49 reconhecendo entre eles os mesmos rostos que vira em ocasies anteriores, Sua fisionomia revelava o regozijo de ver ali prometedores sditos de Seu reino. Os mensageiros de Cristo, os que Ele envia em Seu lugar, ho de ter os mesmos sentimentos, o mesmo sincero interesse. E os que so tentados a pensar que seus trabalhos no so apreciados, e se inclinam a desanimar, devem lembrar que Jesus tinha de tratar com coraes to duros como os que eles encontram, sendo Sua experincia mais difcil do que a que eles possam ter tido, ou jamais venham a ter. Ensinava o povo com paciente amor. Sua profunda e perscrutadora sabedoria conhecia as necessidades de cada alma dentre Seus ouvintes; e ao v-los recusar a mensagem de paz e amor que lhes viera trazer, o corao se Lhe angustiava at ao ntimo. __________ O Redentor do mundo no veio com exibies exteriores, nem com manifestaes de sabedoria humana. Os homens no podiam ver, sob a aparncia de humanidade, a glria do Filho de Deus. Ele foi "desprezado e o mais indigno entre os homens, homem de dores, e experimentado nos trabalhos". Isa. 53:3. Era aos olhos deles "como raiz de uma terra seca", sem "parecer nem formosura" (Isa. 53:2) para que O desejassem. Mas Ele declarou: "O Esprito do Senhor Jeov est sobre Mim, porque o Senhor Me ungiu para pregar boas novas aos mansos; enviou -Me a restaurar os contritos de corao, a proclamar liberdade aos cativos e a abertura de priso aos presos." Isa. 61:1. Cristo chegava ao povo na posio em que este se achava. Apresentava a simples verdade perante Pg. 50 seu esprito, na linguagem mais poderosa e singela. O pobre humilde, o mais ignorante, podia compreender, mediante a f nEle, as mais exaltadas verdades. Ningum precisava consultar os instrudos doutores quanto ao sentido do que Ele dizia. No embaraava o ignorante com misteriosos raciocnios, nem usava palavras fora do comum ou eruditas, de que no tivessem conhecimento. O maior Mestre que o mundo j conheceu, foi o mais definido, simples e prtico em Suas instrues. __________ "Ali estava a luz verdadeira, que alumia a todo homem que vem ao mundo." Joo 1:9. O mundo tem tido seus grandes ensinadores, homens de intelecto gigantesco e maravilhoso esprito de pesquisa, homens cujas idias tm estimulado a pensar, e aberto aos olhos dos outros vasto campo de conhecimentos; e esses homens tm sido honrados como guias e benfeitores de sua raa. Existe, entretanto, Algum que ocupa lugar superior ao deles. "A todos quant os O receberam deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. ... Deus nunca foi visto por algum. O Filho unignito, que est no seio do Pai, Este O fez conhecer." Joo 1:12 e 18. Podemos traar a linhagem dos grandes mestres do mundo at onde chegam os registros humanos; mas a Luz existia antes deles. Como a Luz e as estrelas do sistema solar brilham pelo reflexo da luz do Sol, assim o que tm de verdadeiro os ensinos dos grandes pensadores terrestres um reflexo dos raios do Sol da Justia. Cada jia de pensamento, cada lampejo de inteligncia, provm da Luz do mundo. 8 Uma Lio Para Nosso Tempo Pg. 51 A experincia de Enoque e Joo Batista representa o que deve ser a nossa. Devemos estudar muito mais do que fazemos, a vida desses homens - daquele que foi trasladado para o Cu sem provar a morte; e daquele que, antes do primeiro advento de Cristo, foi chamado a preparar o caminho do Senhor, a endireitar as Suas veredas. A Experincia de Enoque A respeito de Enoque est escrito que viveu sessenta e cin co anos, e gerou um filho; depois disso andou com Deus por trezentos anos. Durante aqueles primeiros anos Enoque havia amado e temido a Deus e guardara Seus mandamentos. Aps o nascimento do primeiro filho, atingiu uma experincia mais elevada; foi atrado a uma comunho mais ntima com Deus. Ao ver o amor do filho para com o pai, sua confiana simples na proteo dele; ao sentir a profunda e compassiva ternura de seu corao para com aquele primognito, aprendeu uma preciosa lio quanto ao maravilhoso amo r de Deus para com o homem na ddiva de Seu Filho, e a confiana que os filhos de Deus devem pr em seu Pai celestial. O infinito, insondvel amor de

Deus mediante Cristo, tornou-se dia e noite o objeto de suas meditaes. Com todo o fervor de alma, procurava revelar esse amor ao povo no meio do qual vivia. O andar de Enoque com Deus no era em transe ou em viso, mas em todos os deveres da vida diria. No se tornou eremita, isolando-se inteiramente do mundo; pois tinha no mundo uma obra a fazer para Deus. Pg. 52 Na famlia e em suas relaes com os homens, como esposo e pai, amigo e cidado, era o resoluto e inabalvel servo do Senhor. Em meio de uma vida de ativo trabalho, Enoque mantinha firmemente sua comunho com Deus. Quanto maiores e mais urgentes eram seus trabalhos, mais constantes e fervorosas as suas oraes. Ele perseverava em excluir-se a certos perodos, de toda sociedade. Depois de permanecer por certo tempo entre o povo, trabalhando para o beneficiar por meio de instrues e exemplos, costumava retirar-se, a fim de passar um perodo em solido, com fome e sede daquele conhecimento divino que s Deus pode transmitir. Comungando assim com Deus, Enoque chegou a refletir mais e mais a imagem divina. Seu semblante irradiava santa luz; a mesma que brilhava no rosto de Jesus Cristo. Ao sair dessa divina comunho, os prprios mpios contemplavam com respeito o cunho celeste estampado em sua fisionomia. Sua f tornava-se mais forte, mais ardente o seu amor com o decorrer dos sculos. A orao era -lhe como a respirao da alma. Vivia na atmosfera do Cu. Ao serem-lhe reveladas as cenas do futuro, Enoque tornou-se um pregador da justia, levando a mensagem de Deus a todos os que quisessem ouvir as palavras de advertncia. Na terra para onde Caim procurara fugir da presena divina, o profeta de Deus tornou conhecidas as maravilhosas cenas que haviam passado perante sua viso. "Eis que vindo o Senhor", declarou ele, "com milhares de Seus santos, para fazer juzo contra todos e condenar dentre eles todos os mpios, por todas as suas obras de impiedade que impiamente cometeram." Jud. 14 e 15. Pg. 53 O poder de Deus, que operava em Seu servo, era sentido pelos que o escutavam. Alguns davam ouvidos s advertncias, e renunciavam a seus pecados; mas as multides zombavam da solene mensagem. Os servos de Deus devem apresentar ao mundo dos ltimos dias mensagem idntica, que tambm ser pela maioria recebida com incredulidade e zombarias. medida que se passavam os anos, mais e mais volumosa se tornava a onda dos crimes, mais e mais sombria as nuvens do juzo divino. Todavia Enoque, a testemunha da f, perseverava em seu caminho, advertindo, suplicando e ensinando, esforando-se para rechaar a mar do crime e deter os raios da vingana. Os homens daquela gerao zombavam da loucura daquele que no buscava juntar ouro nem prata, nem adquirir possesses aqui. Mas o corao de Enoque estava nos tesouros eternos. Ele contemplava a cidade celestial. Vira o Rei em Sua glria no meio de Sio. Quanto maior era a iniqidade dominante, tanto mais fervoroso seu anelo pelo lar de Deus. Conquanto ainda na Terra, habitava pela f no reino da luz. "Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus." Mat. 5:8. Por trezentos anos Enoque buscava a pureza do corao, a fim de poder estar em harmonia com o Cu. Por trs sculos andara com Deus. Dia a dia ansiara uma unio mais ntima; mais e mais estreita se tornara a comunho, at que Deus o tomou para Si. Ele se achava no limiar do mundo eterno, mediando apenas um passo entre ele e a Terra abenoada; e agora, a porta abriu-se, o andar com Deus, por tanto tempo prosseguido na Terra, continuou, e ele passou pelas portas da santa cidade - o primeiro dentre os homens a a penetrar. Pg. 54 "Pela f, Enoque foi trasladado para no ver a morte, ... visto como, antes da sua trasladao, alcanou testemunho de que agradara a Deus." Heb. 11:5. A tal comunho o Senhor nos est convidando. Como a de Enoque, assim deve ser a santidade de carter daqueles que sero resgatados dentre os homens por ocasio da segunda vinda do Senhor. A Experincia de Joo Batista Joo Batista, em sua vida no deserto, foi ensinado por Deus. Estudou as revelaes de Deus na Natureza. Sob a guia do divino Esprito, estudou os rolos dos profetas. Dia e noite Cristo era seu estudo, sua meditao, at que esprito, alma e corao ficaram cheios da gloriosa viso. Ele contemplou o Rei em Sua beleza, e perdeu de vista o prprio eu. Viu a majestade da santidade, e reconheceu a prpria ineficincia e indignidade. Era a mensagem de Deus que ele devia proclamar. Era no poder de Deus e em Sua justia que se devia manter firme. Estava disposto a ir como mensageiro do Cu, inabalvel ante as coisas humanas, pois contemplara o Divino. Podia manter-se destemido perante os reis terrestres, porque se prostrara tremente diante do Rei dos reis. Joo no anunciava sua mensagem com elaborados argumentos ou engenhosas teorias. Assustadora e severa, e todavia cheia de esperana, era sua voz ouvida do deserto: "Arrependei-vos, porque chegado o reino dos Cus." Mat. 3:2. Com novo e estranho poder movia o povo. Toda a nao foi abalada. Multides acorriam ao deserto. Pg. 55 Camponeses e pescadores iletrados dos distritos vizinhos; soldados romanos dos quartis de Herodes; comandantes , de espada cinta, dispostos a aniquilar qualquer coisa que cheirasse a rebelio; os mesquinhos cobradores de impostos, de suas coletorias; e do Sindrio, os sacerdotes em seus filactrios - todos escutavam como presos de fascinao; e todos, mesmo o fariseu e o saduceu, o frio e impassvel zombador, saam calando sua zombaria, e sentindo o corao penetrado do sentimento de seus pecados. Herodes em seu palcio ouviu a mensagem, e o orgulhoso prncipe, endurecido pelo pecado, tremeu ante o convite ao arrependimento. Neste sculo, exatamente antes da segunda vinda de Cristo nas nuvens do Cu, tem de ser feita uma obra idntica de Joo. Deus pede homens que preparem um povo para subsistir no grande dia do Senhor. A mensagem que precedeu o ministrio

pblico de Cristo, foi: Arrependei-vos, publicanos e pecadores; arrependei-vos fariseus e saduceus; "arrependei-vos, porque chegado o reino dos Cus". Mat. 3:2. Como um povo que acredita na prxima segunda vinda de Cristo, temos uma mensagem a apresentar - "Prepara-te, ... para te encontrares com o teu Deus". Ams 4:12. Nossa mensagem precisa ser to direta como o foi a de Joo. Ele repreendia reis por sua iniqidade. No obstante sua vida estar em perigo, no hesitava em declarar a Palavra de Deus. E nossa obra neste tempo tem de ser feita com igual fidelidade. A fim de dar uma mensagem tal como a de Joo, devemos possuir vida espiritual semelhante sua. A mesma obra deve ser efetuada em ns. Devemos contemplar a Deus e, em assim fazendo, perder de vista o pr prio eu. Joo tinha por natureza as faltas e fraquezas comuns humanidade; mas o toque do divino amor o transformara. Pg. 56 Quando, aps o incio do ministrio de Cristo, os discpulos de Joo chegaram a ele com a queixa de que todos iam em seguimento do novo Mestre, Joo mostrou quo claramente compreendia suas relaes para com o Messias, e quo alegremente recebia Aquele para quem preparara o caminho. "O homem no pode receber coisa alguma", disse, "se lhe no for dada do Cu. Vs mesmos me sois test emunhas de que disse: Eu no sou o Cristo, mas sou enviado adiante dEle. Aquele que tem a esposa o esposo; mas o amigo do esposo, que lhe assiste e o ouve, alegra-se muito com a voz do esposo. Assim, pois, j essa minha alegria est cumprida. necessrio que Ele cresa e eu diminua." Joo 3:27-30. Olhando com f ao Redentor, Joo elevara-se ao ponto da abnegao. No buscava atrair a si os homens, mas erguer-lhes o pensamento cada vez mais alto, at que pudessem repousar no Cordeiro de Deus. Ele prprio no passara de uma voz, um clamor no deserto. Agora aceitava com alegria o silncio e a obscuridade, a fim de que os olhos de todos se pudessem volver para a Luz da vida. Os que so fiis sua vocao de mensageiros de Deus, no buscaro honras para si me smos. O amor prprio ser absorvido pelo amor a Cristo. Reconhecero que sua obra proclamar, como Joo Batista: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo." Joo 1:29. A alma do profeta, esvaziada do prprio eu, foi cheia da luz do Divino. Em pa lavras que eram quase as mesmas do prprio Cristo, deu testemunho da glria do Salvador. "Aquele que vem de cima", Pg. 57 disse ele, " sobre todos, aquele que vem da Terra da Terra e fala da Terra. Aquele que vem do Cu sobre todos. Porque Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus." Joo 3:31 e 34. Todos os seguidores de Cristo devem participar dessa Sua glria. O Salvador podia dizer: "No busco a Minha vontade, mas a vontade do Pai, que Me enviou." Joo 5:30. E Joo declarou: "No Lhe d Deus o Esprito por medida." Joo 3:34. O mesmo se d com os discpulos de Cristo. S podemos receber da luz do Cu medida que estamos dispostos a nos esvaziar do prprio eu. S podemos discernir o carter de Deus, e aceitar Cristo pela f, na proporo em qu e consentimos em sujeitar cada pensamento obedincia de Cristo. E a todos quantos assim fazem, o Esprito Santo dado sem medida. Em Cristo "habita corporalmente toda a plenitude da divindade. E estais perfeitos nEle". Col. 2:9 e 10. __________ A vida de Joo no foi passada na ociosidade, em asctica tristeza, ou isolamento egosta. De quanto em quando saa a misturar-se com os homens; e era sempre um observador interessado do que se passava no mundo. De seu sossegado retiro, observava o desdobrar dos acontecimentos. Com a viso iluminada pelo Esprito divino, estudava o carter dos homens, a fim de poder compreender a maneira de chegar-lhes ao corao com a mensagem do Cu. Sentia sobre si a responsabilidade de sua misso. Na solido, por meio de meditaes e oraes, procurava preparar a alma para a tarefa de sua vida. 9 Paulo, o Apstolo dos Gentios Pg. 58 Entre aqueles que foram chamados para pregar o evangelho de Cristo, destaca -se o apstolo Paulo, exemplo, a todo pastor, de lealdade, devoo e infatigvel esforo. Suas experincias e instrues concernentes santidade da obra do pastor, so uma fonte de auxlio e inspirao aos que esto empenhados no ministrio evanglico. Antes de sua converso, Paulo era acrrimo perseguidor dos seguidores de Cristo. Mas, porta de Damasco, uma voz lhe falou, sua alma foi iluminada por uma luz celeste, e na revelao que a lhe foi dada do Crucificado, viu alguma coisa que lh e mudou o inteiro curso da vida. Da em diante colocava acima de tudo o amor ao Senhor da glria, a quem havia to incansavelmente perseguido na pessoa de Seus santos. Fora-lhe confiado o tornar conhecido "o mistrio que desde tempos eternos esteve oculto". Rom. 16:25. "Este para Mim um vaso escolhido", declarou o Anjo que apareceu a Ananias, "para levar o Meu nome diante dos gentios, e dos reis, e dos filhos de Israel." Atos 9:15. E durante seu longo perodo de servio, Paulo nunca vacilou em seu concerto com seu Salvador. "No julgo que o haja alcanado", escreveu ele aos filipenses, "mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." Filip. 3:13 e 14. A vida de Paulo foi de atividades vrias e intensas. De cidade a cidade, de um pas a outro, Pg. 59 viajava, contando a histria da cruz, ganhando conversos ao evangelho, e estabelecendo igrejas. Por essas igrejas tinha ele constante cuidado, e escreveu s mesmas vrias cartas de instrues. Por vezes trabalhava no seu ofcio a fim de ganhar o po cotidiano. Mas em toda a atarefada atividade de sua vida, nunca perdeu de vista o grande desgnio - prosseguir para o alvo de sua alta vocao.

Paulo levava consigo a atmosfera do Cu. Todos os que se aproximavam dele experimentavam a influncia de sua unio com Cristo. O fato de sua prpria vida exemplificar a verdade que ele proclamava, dava um poder convincente a suas pregaes. Nisto est o poder da verdade. A no estudada, inconsciente influncia de uma vida santa o mais convincente sermo que se pode pregar em favor do cristianismo. O argumento, mesmo quando irrefutvel, pode no provocar seno oposio; mas um exemplo piedoso possui um poder a que impossvel resistir inteiramente. O corao do apstolo ardia em amor aos pecadores, e ele punha todas as suas energias na obra de ganhar almas. No existiu jamais um obreiro mais abnegado e perseverante. As bnos que recebia, eram por ele prezadas como outras tantas vantagens a serem usadas para beneficiar outros. No perdia oportunidade de falar do Salvador, nem de auxiliar os que se achavam em aflies. Onde quer que pudesse achar um ouvinte, buscava impedir o mal e dirigir os ps de homens e mulheres para o caminho da justia. Paulo nunca esqueceu a responsabilidade que sobre ele repousava como ministro de Cristo; ou que se almas se perdessem devido infidelidade de sua parte, Deus o consideraria como responsvel. "Portanto, no dia de hoje," declarou ele, "vos protesto que estou limpo do sangue de todos." Atos 20:26. "Da qual eu estou feito ministro", disse ele da mensagem evanglica "segundo a dispensao de Deus, Pg. 60 que me foi concedida para convosco, para cumprir a Palavra de Deus: o mistrio que esteve oculto desde todos os sculos e em todas as geraes e que, agora, foi manifesto aos Seus santos; aos quais Deus quis fazer conhecer quais so as riquezas da glria deste mistrio entre os gentios, que Cristo em vs, esperana da glria; a quem anunciamos, admoestando a todo homem, e ensinando a todo homem em toda a sabedoria; para que apresentemos todo homem perfeito em Jesus Cristo; e para isto tambm trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que opera em mim poderosamente." Col. 1:25-29. Essas palavras apresentam ao obreiro de Cristo uma elevada norma a atingir, todavia podem alcan-la todos os que, colocando-se sob o domnio do grande Mestre, aprendem diariamente na escola de Cristo. O poder disposio de Deus ilimitado; e o pastor que em sua grande necessidade priva com o Senhor, pode estar certo de que receber aquilo que ser para seus ouvintes um cheiro de vida para vida. Os escritos de Paulo mostram que o ministro do evangelho deve ser um exemplo das verdades que ensina, "no dando... escndalo em coisa alguma, para que o... ministrio no seja censurado". II Cor. 6:3. A Tito, escreveu ele: "Exorta semelhantemente os jovens a que sejam moderados. Em tudo, te d por exemplo de boas obras; na doutrina, mostra incorrupo, gravidade, sinceridade, linguagem s e irrepreensvel, para que o adversrio se envergonhe, no tendo nenhum mal que dizer de ns." Tito 2:6-8. Ele nos deixou de sua prpria obra uma descrio em sua carta aos crentes corntios: "Como ministros de Deus, tornando -nos recomendveis em tudo: na muita pacincia, nas aflies, nas necessidades, nas angstias, nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos Pg. 61 jejuns, na pureza, na cincia, na longanimidade, na benignidade, no Esprito Santo, no amor no fingido, na palavra da verdade, no poder de Deus, pelas armas da justia, direita e esquerda, por honra e por desonra, por infmia e por boa fama, como enganadores e sendo verdadeiros; como desconhecidos, mas sendo bem conhecidos; como morrendo e eis que vivemos; como castigados e no mortos; como contristados, mas sempre alegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos; como nada tendo e possuindo tudo." II Cor. 6:4-10. O corao de Paulo achava-se repleto de um profundo e permanente sentimento de sua responsabilidade; e ele trabalhava em comunho com Aquele que a fonte da justia, da misericrdia e da verdade. Apegava -se cruz de Cristo como sua garantia nica de xito. O amor do Salvador era o constante motivo que o sustinha nos conflitos com o prprio eu e na luta contra o mal, quando, no servio de Cristo, avanava contra a inimizade do mundo e a oposio dos inimigos. O que a igreja necessita nestes dias de perigo, de um exrcito de obreiros que, como Paulo, se hajam educado para a utilidade, que tenham experincia profunda nas coisas de Deus, e se achem possudos de sinceridade e zelo. Necessitam-se homens santificados, dotados de esprito de sacrifcio; homens corajosos e leais; homens em cujo corao Cristo esteja formado, a "esperana da glria" (Col. 1:27) e, com lbios tocados por fogo sagrado, preguem a palavra. A causa de Deus enfraquece por falta de obreiros assim, e erros fatais, como um veneno mortfero, mancham a moral e esterilizam as esperanas de grande parte da raa humana. Os fiis e cansados porta-estandartes esto oferecendo a vida por amor da verdade, e quem se apresentar para lhes tomar o lugar? Aceitaro nossos Pg. 62 jovens, das mos de seus pais o santo legado? Esto-se eles preparando para preencher as lacunas ocasionadas pela morte dos fiis? Ser aceita a incumbncia do apstolo, ouvida a chamada ao cumprimento do dever por entre os incitamentos ao egosmo e ambio que chamam a ateno da juventude? III. O Preparo Necessrio "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonh ar, que maneja bem a Palavra da Verdade." II Tim. 2:15. 10 Jovens no Ministrio Pg. 63 O ministrio evanglico no deve sofrer menosprezo. Empreendimento algum deve ser dirigido de maneira a fazer com que o ministrio da Palavra seja olhado como coisa de menor importncia. No assim. Os que amesquinham o ministrio esto

menosprezando a Cristo. A mais elevada de todas as obras o ministrio, em seus vrios ramos, e deve ser mantido sempre presente no esprito dos jovens que no h obra mais abenoada p or Deus do que a do ministro evanglico. Que os nossos rapazes no sejam dissuadidos de entrar no ministrio. H perigo de que, mediante brilhantes representaes, alguns sejam desviados do caminho que Deus os convida a seguir. Alguns tm sido animados a t omar um curso de estudos no ramo mdico, quando deveriam estar-se preparando para entrar no ministrio. O Senhor pede mais obreiros para trabalharem em Sua vinha. Foram ditas as palavras: "Fortalecei os postos avanados; mantende fiis sentinelas em todas as partes do mundo." Deus vos chama, jovens. Ele pede exrcitos inteiros de jovens dotados de corao generoso e largueza de vistas, e que se achem possudos de profundo amor a Cristo e verdade. A medida da capacidade ou do saber, de muito menos conseq ncia do que o esprito com que vos Pg. 64 empenhais na obra. No de grandes nem doutos que o ministrio necessita; no de eloqentes oradores. Deus pede homens que se entreguem a Ele para serem possudos por Seu Esprito. A causa de Cristo e da huma nidade requer homens santificados, dotados de esprito de sacrifcio, que possam sair para fora do arraial, levando o Seu vituprio. Que sejam fortes, valentes, aptos para toda boa obra, e faam com Deus um concerto com sacrifcio. O ministrio no lugar para preguiosos. Os servos de Deus tm de ser bem provados para seu ministrio. No sero indolentes, mas, como expositores de Sua palavra, desenvolvero a mxima energia para serem fiis. Nunca devem deixar de aprender. Devem manter viva a prpria alma quanto santidade da obra e s grandes responsabilidades de sua vocao, a fim de que, em tempo algum e em nenhum lugar apresentem a Deus um sacrifcio defeituoso, uma obra que no lhes tenha custado estudo ou orao. O Senhor necessita de homens de vida espiritual intensa. Cada obreiro pode receber uma dotao de foras do alto, e avanar com esperana e f na estrada em que Deus o convida a andar. A Palavra de Deus permanece no jovem obreiro consagrado. Ele pronto, zeloso, poderoso, tendo no conselho d e Deus fonte infalvel de proviso. Deus chamou este povo para dar ao mundo a mensagem da prxima vinda de Cristo. Devemos fazer aos homens o ltimo convite para o banquete do evangelho, o convite final para a ceia das bodas do Cordeiro. Milhares de lugares que no tm ouvido o convite devem ainda receb-lo. Muitos que ainda no proclamaram a mensagem ho de faz-lo ainda. Apelo novamente para nossos jovens: Pg. 65 No vos chamou Deus para fazer soar esta mensagem? __________ Quantos de nossos jovens entraro para o servio do Senhor, no para serem servidos, mas para servirem? Houve, no passado, pessoas que fixavam o esprito sobre alma aps alma, dizendo: "Senhor, ajuda-nos a salvar esta alma." Agora, no entanto, tais exemplos so raros. Quantos procedem como se avaliassem o perigo dos pecadores? Quantos tomam aqueles que sabem acharse em perigo, apresentando-os a Deus em orao, e suplicando-Lhe que os salve? O apstolo Paulo podia dizer da igreja primitiva: "E glorificavam a Deus a respeito de mim." G l. 1:24. No nos esforaremos por viver de modo a que se possam dizer de ns as mesmas palavras? O Senhor h de prover meios e modos para os que O buscam de todo o corao. Ele deseja que reconheamos a divina superintendncia manifestada em preparar campo s de trabalho, e o caminho para que esses campos sejam ocupados com xito. Que pastores e evangelistas dediquem mais perodos a fervorosa orao com os que so convencidos pela verdade. Lembraivos de que Cristo est sempre convosco. O Senhor tem de prontido as mais preciosas manifestaes de Sua graa para fortalecer e animar o obreiro humilde e sincero. Depois, fazei refletir sobre outros a luz que Deus tem feito brilhar sobre v s. Aqueles que assim fazem, trazem ao Senhor a mais preciosa oferta. O corao dos que levam as boas novas de salvao arde com o esprito de louvor. ... __________ O nmero de obreiros no ministrio no deve ser diminudo, mas grandemente aumentado. Pg. 66 No lugar onde h agora um pastor, vinte devem ser acrescentados; e se o Esprito de Deus os reger, esses vinte ho de apresentar a mensagem de tal maneira, que acrescero outros vinte. __________ A dignidade e cargo de Cristo consistem em impor as condies que Lhe aprouverem. Seus seguidores devem tornar -se uma fora cada vez maior na proclamao da verdade, medida que se aproximarem da perfeio da f, e do amor para com seus irmos. Deus tem provido divino auxlio para todas as emergncias s quais nossos recursos humanos no podem fazer face. Ele concede Seu Esprito Santo para valer em todo apuro, fortalecer nossa esperana e certeza, para iluminar nosso esprito e purificar nosso corao. Sua inteno que nos sejam proporcionados suficientes recursos para o desenvolvimento de Seus planos. Peo-vos que busqueis conselho de Deus. Buscai-O de todo o corao, e "fazei tudo quanto Ele vos disser". Joo 2:5. Testimonies, vol. 6, pgs. 414 e 415. __________ Com tal exrcito de obreiros como o que poderia fornecer a nossa juventude devidamente preparada, quo depressa a mensagem de um Salvador crucificado, ressuscitado e prestes a voltar poderia ser levada ao mundo todo! Quo depressa poderia vir o fim - o fim do sofrimento, tristeza e pecado! Quo depressa, em lugar desta possesso aqui, com sua mancha de pecado e dor, poderiam nossos filhos receber sua herana onde "os justos herdaro a Terra e habitaro nela para sempre" (Sal. 37:29); onde "morador nenhum dir: enfermo estou" (Isa. 33:24), e "nunca mais se ouvir nela voz de choro"! Isa. 65:19. Educao, pg. 271.

11 Juventude Portadora de Responsabilidades Pg. 67 "Jovens, eu vos escrevi, porque sois fortes, e a Palavra de Deus permanece em vs, e tendes vencido o maligno." I Joo 2:14. Para que a obra possa avanar em todos os ramos, Deus pede vigor, zelo e coragem juvenis. Ele escolheu a juventude para ajudar no progresso de Sua causa. Planejar com clareza de esprito e executar com mos valorosas, exige energias novas e ss. Os jovens, homens e mulheres, so convidados a consagrar a Deus a fora de sua juventude, a fim de q ue, pelo exerccio de suas faculdades, mediante vivacidade de pensamento e vigor de ao, possam glorific -Lo, e levar salvao a seus semelhantes. Em vista de sua alta vocao, os jovens dentre ns no devem buscar divertimento ou viver para a satisfao egosta. A salvao de almas tem de ser o motivo que os estimule ao. Na fora que Deus proporciona, tm de elevar-se acima de todo hbito vil e que escraviza. Cumpre-lhes ponderar bem a vereda de seus ps, lembrando-se de que, segundo a direo que tomarem, outros seguiro. Ningum vive para si; todos exercem influncia para o bem ou para o mal. Por isso o apstolo exorta os jovens a serem prudentes. Como podem ser diferentes, ao lembrarem que tm de ser coobreiros de Cristo, participantes de Sua abnega o e sacrifcio, de Sua pacincia e delicada benevolncia? Aos jovens de hoje, do mesmo modo que a Timteo, so dirigidas as palavras: Pg. 68 "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. Foge, tambm, dos desejos da mocidade; e segue a justia, a f, a caridade e a paz." II Tim. 2:15 e 22. "S o exemplo dos fiis, na palavra, no trato, na caridade, no esprito, na f, na pureza." I Tim. 4:12. Os portadores de responsabilidades entre ns esto sucumbindo pela morte. Muitos dos que se tm destacado em levar avante as reformas institudas por ns como um povo, acham-se agora para alm do meridiano da vida, e declinam em vigor fsico e mental. Com o mais profundo interesse se pode fazer a pergunta: Quem preencher o lugar deles? A quem se podem confiar os interesses vitais da igreja, quando os atuais porta-estandartes tombarem? No podemos deixar de volver-nos ansiosamente para a juventude de hoje, como os que tm de assumir esses cargos e sobre quem tm de recair as responsabilidades. Esses devem tomar a obra onde os outros a deixarem, e sua conduta determinar se h de predominar a moralidade, a religio e a piedade vital, ou se a imoralidade e a infidelidade ho de corromper e destruir tudo que valioso. Aos mais velhos cumpre, por preceito e por exemplo, educar a juventude, atender aos direitos que a sociedade e seu Criador sobre eles tm. Graves responsabilidades tm de ser postas sobre esses jovens. A questo : Sero eles cap azes de se governar a si mesmos, e avanar na pureza da varonilidade que Deus lhes deu, aborrecendo tudo que cheira a impiedade? Nunca antes esteve tanta coisa em jogo; nunca houve resultados to importantes dependendo de uma gerao como os que repousam sobre os que aparecem agora no cenrio da ao. Nem por um momento deve a juventude pensar que pode Pg. 69 ocupar de maneira aceitvel qualquer posio de confiana, sem possuir bom carter. Seria o mesmo que esperarem eles colher uvas dos abrolhos, ou figos dos espinheiros. Um bom carter tem de ser edificado tijolo a tijolo. As caractersticas que ho de habilitar os jovens a trabalhar com xito na causa de Deus, podem ser obtidas pelo diligente exerccio de suas faculdades, aproveitando toda vantagem que a Providncia lhes proporciona, e pondo-se em contato com a Fonte de toda a sabedoria. No se devem satisfazer com uma baixa norma. O carter de Jos e Daniel so bons modelos a seguir, e na vida do Salvador tm eles um modelo perfeito. A todos dada a oportunidade de desenvolver o carter. Todos podem ocupar o lugar que lhes designado no grande plano de Deus. O Senhor aceitou Samuel j desde a infncia, porque seu corao era puro. Ele foi dado a Deus, oferta consagrada, e o Senhor fez dele um veculo de luz. Se a juventude de hoje se consagrar como o fez Samuel, o Senhor a aceitar e a empregar em Sua obra. E ser-lhes- dado dizerem a respeito de sua vida, juntamente com o salmista: "Ensinaste -me, Deus, desde a minha mocidade; e at aqui tenho anunciado as Tuas maravilhas." Sal. 71:17. A Necessidade de Preparar Obreiros Em breve tem a juventude de tomar as responsabilidades que esto agora sobre os obreiros mais idosos. Temos perdido tempo negligenciando proporcionar aos jovens uma educao slida e prtica. A causa de Deus est continuamente progredindo, e devemos obedecer ordem: Avanai! Necessitam-se homens e mulheres jovens que no sejam governados por Pg. 70 circunstncias, que andem com Deus, que orem muito e se esforcem fervorosamente para a dquirir toda a luz que possam. O obreiro de Deus deve desenvolver no mais alto grau as faculdades mentais e morais com que a natureza, o cultivo e a graa de Deus o dotaram; mas seu xito ser proporcional ao grau de consagrao e abnegao com que o servio for feito, de preferncia aos dotes naturais ou adquiridos. Fervoroso e constante esforo para adquirir habilitaes coisa necessria; ma s a menos que Deus coopere com a humanidade, nada de bom se pode realizar. A graa divina, eis o grande elemento d o poder salvador; sem ela, todo o esforo humano intil. Sempre que o Senhor tem uma obra para ser feita, Ele chama, no somente os oficiais dirigentes, mas todos os obreiros. Ele est atualmente pedindo jovens de ambos os sexos, que sejam fortes e ativo s de mente e de corpo. Deseja que tragam para o conflito contra os principados e potestades e os exrcitos espirituais da maldade nos lugares celestiais, as foras frescas e ss de seu crebro e corpo. Mas eles precisam receber o necessrio preparo. Esto -se esforando por ter entrada na obra alguns jovens, que no tm para ela nenhuma aptido. No compreendem que precisam ser ensinados antes de poderem ensinar. Apontam para homens que, com pouco preparo, tm trabalhado com certo xito. Mas, se esses foram bem-sucedidos, foi

porque puseram na obra alma e corao. E quo mais eficientes haviam de ser seus esforos, se tivessem recebido primeiramente o devido preparo! A causa de Deus necessita de homens eficientes. A educao e o preparo so considerados essen ciais Pg. 71 para a vida de negcios; quanto mais essencial o inteiro preparo para a obra de apresentar ao mundo a ltima mensagem de misericrdia. Esse no pode ser adquirido meramente por se sentar e ouvir pregaes. Nossos jovens devem, em nossas escolas, ter responsabilidades para com o servio de Deus. Devem ser inteiramente exercitados por mestres de experincia. Devem fazer o melhor emprego possvel de seu tempo no estudo, e pr em prtica os conhecimentos adquiridos. Estudo e trabalho rduos so exigidos para tornar um pastor bem-sucedido, ou dar a um obreiro xito em qualquer ramo da causa de Deus. Coisa alguma seno constante cultivo h de desenvolver o valor dos dotes que Deus outorgou para sbio aperfeioamento. Grande dano causado aos nossos jovens com o permitir-se-lhes que preguem quando no tem suficiente conhecimento das Escrituras para apresentarem nossa f inteligentemente. Alguns que entram no campo so principiantes nas Escrituras. Tambm em outros aspectos so incompetentes e ineficientes. No podem ler a Bblia sem hesitao, pronunciam mal as palavras, misturando-as de maneira que a Palavra de Deus prejudicada. Os que no sabem ler corretamente devem aprender a faz-lo, e tornar-se aptos para ensinar, antes de tentar pr-se perante o pblico. Os professores em nossas escolas so obrigados a aplicar-se esmeradamente aos estudos, a fim de se prepararem para instruir a outros. Esses mestres no so aceitos antes de haverem passado por um exame rigoroso, e suas aptides para ensinar s ido provadas por juzes competentes. No menos cautela se deve ter no exame de pastores; os que esto para entrar na sagrada obra de ensinar a verdade bblica ao mundo, Pg. 72 devem ser cuidadosamente examinados por homens fiis e experientes. O ensino em nossas escolas no deve ser como em outros colgios e seminrios. No deve ser de qualidade inferior; o conhecimento essencial para preparar um povo a fim de subsistir no grande dia de Deus, tem de tornar-se o tema todoimportante. Os estudantes devem habilitar-se para servir a Deus, no somente nesta vida, mas tambm na futura. O Senhor requer que nossas escolas habilitem estudantes para o reino a que se destinam. Assim estaro eles preparados para se unir santa e feliz harmonia dos remidos. ... Que os que foram exercitados para o servio, tomem agora prontamente seu lugar na obra do Senhor. Necessitam-se homens que trabalhem de casa em casa. O Senhor requer que se faam decididos esforos nos lugares em que o povo nada sabe das verdades bblicas. Cantar, orar e ler a Bblia nas casas do povo, coisa necessria. Nossos dias so exatamente o tempo em que se deve obedecer comisso: "Ensinando-as a guardar todas as coisas que Eu vos tenho mandado." Mat. 28:20. Os que fazem essa obra devem ser versados nas Escrituras. "Est escrito", deve ser sua arma de defesa. Deus nos tem dado luz sobre Sua Palavra, a fim de que a comuniquemos a nossos semelhantes. A verdade proferida por Cristo h de tocar coraes. Um "Assim diz o Senhor" cair nos ouvidos com poder, e ver-se-o frutos onde quer que seja feito um servio sincero. Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes, pgs. 535-540. 12 Educao Para a Obra Missionria Pg. 73 "Ns somos cooperadores de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus." I Cor. 3:9. O trabalho do obreiro cristo no coisa leve nem sem importncia. Ele tem uma alta vocao, a qual tem de modelar e dar cor a toda a sua vida futura. Aquele que se dedica a uma obra to sagrada, deve empenhar todas as energias em sua realizao. Deve pr alto o alvo; ele no conseguir nunca uma norma superior que se propuser atingir. No pode difundir luz, a menos que a tenha primeiramente recebido ele prprio. Tem de ser aluno, antes de possuir conhecimentos e experincia bastantes para se tornar mestre, capaz de abrir as Escrituras aos que se acham em trevas. Se Deus tem chamado homens para serem cooperadores Seus, tambm certo que os convidou para se prepararem o melhor possvel para apresentar devidamente as sagradas e enobrecedoras verdades de Sua Palavra. Aqueles que desejam dedicar-se obra de Deus, devem receber para a mesma, educao e prtica, a fim de que nela se possam empregar inteligentemente. Eles no devem julgar que possam subir imediatamente aos mais elevados degraus da escada; os que querem ter bom xito precisam comear pelo primeiro degrau, subindo -os um a um. So-lhes assegurados privilgios e oportunidades de aperfeioamento, e eles devem fazer todo esforo ao seu alcance a fim de aprender a fazer a obra de Deus de maneira aceitvel. Pg. 74 Onde quer que nossos pastores trabalhem, seja na Europa ou na Amrica do Norte, devem procurar estimular a juventude a preparar-se para fazer servio ativo no grande campo de batalha de Deus. Todos os que professam ser servos de Cristo, tm uma obra a fazer para Ele. A prpria palavra "servo" traz a idia de salrio, trabalho e responsabilidade. A todos confiou De us faculdades para serem empregadas em Seu servio. Ele deu a cada um sua obra, e requer que toda faculdade seja desenvolvida para Sua glria. O Exerccio de Soldados Exatamente em frente de nossa tipografia em Basilia, na Sua, h um grande parque de muitos hectares, reservados pelo governo para exerccios militares. A, dia a dia, em certas pocas do ano, vemos os soldados se exe rcitando. So treinados em todos os deveres do exrcito de modo que, em caso de guerra, se achem prontos para a chamada do governo para se empenharem em servio efetivo.

Certo dia foi trazida para o campo uma bela tenda. Seguiu -se ento o exerccio em arm-la e desarm-la. Foram dadas instrues quanto a faz-lo na devida ordem, tendo cada homem sua tarefa especfica. Por vrias vezes foi a tenda erguida e desarmada. Outro grupo trouxe para o campo vrios pequenos canhes, e os oficiais deram lies quanto a remov-los prontamente de um lugar para outro, levar parte a carreta do canho, preparar este para o uso, e colocar novamente de modo rpido as rodas dianteiras, a fim de t-lo pronto ordem de mover-se num momento. Trouxeram-se ambulncias para o campo, e o corpo de sade recebeu instrues quanto ao cuidado dos feridos. Pg. 75 Deitaram-se homens sobre macas, e ligaram-lhes a cabea e os membros como os dos soldados nos campos de batalha. Depois eram postos na ambulncia e levados do campo. Durante horas os soldados so exercitados em se desembaraar de suas mochilas, e coloc -las de novo rapidamente em si. lhes ensinado a ensarilhar armas e tom-las com rapidez. So exercitados em fazer um ataque contra o inimigo, e treinados em todas as espcies de manobras. Assim continuam os exerccios preparatrios de homens para todas as emergncias. E deveriam aqueles que lutam pelo Prncipe Emanuel ser menos zelosos e diligentes em se preparar para o combate espiritual? Os que se empenham nesta grande obra, devem tomar parte no treino necessrio. Precisam aprender a obedecer, antes de estar aptos para mandar. Recursos Para o Preparo Deve haver decidido aproveitamento quanto obra preparatria especial. Em todas as nossas associaes deve haver planos bem delineados quanto a instruir e exercitar os que desejam dedicar-se obra de Deus. Nossas misses nas cidades [estas misses so centros de trabalho estabelecidos nas grandes cidades, em favor dos decados e indigentes] oferecem favorveis oportunidades para que se eduquem quanto ao trabalho missionrio; estas, porm, no bastam. Deve haver, em conexo com nossas escolas, os melhores recursos que se possam proporcionar para o preparo de obreiros, quer para os campos nacionais, quer estrangeiros. Deve haver tambm em nossas igrejas maiores, escolas missionrias especiais para jovens de ambos os sexos, a fim de os habilitar a se tornarem obreiros de Deus. E nossos pastores devem cuidar muito mais em auxiliar e educar jovens obreiros. Pg. 76 Quando se faz esforo para introduzir a verdade num lugar importante, nossos pastores devem dar ateno especial s instrues e preparo daqueles que vo cooperar com eles. Necessitam-se colportores e pessoas capazes de dar estudos bblicos em casas de famlia, de maneira que, enquanto o pastor vai trabalhando no que respeita palavra e doutrina, estes tambm possam estar atraindo outros para a verdade. Nossos pastores que tm ido para lugares importantes para realizar reunies em tendas, tm cometido muitas vezes erro srio ao dedicar todo o tempo para pregar. Deveria haver menos sermes, e mais ensino - ensinar o povo e os jovens a trabalhar com xito. Os pastores devem tornar-se eficientes em ensinar outros a como estudar a Bblia, e em exercitar a mente e as maneiras dos que se desejam tornar obreiros na causa de Deus. E devem estar prontos a aconselhar e instruir os novos na f, que aparentemente possuam capacidade para o trabalho do Mestre. ... Todos os que desejem ser obreiros eficientes devem dedicar muito tempo ora o. A comunicao entre Deus e a alma tem de manter-se livre, a fim de os obreiros poderem reconhecer a voz de seu Comandante. A Bblia deve ser diligentemente estudada. A verdade de Deus, como ouro, no se acha sempre superfcie; pode ser obtida unicame nte mediante atenta meditao e estudo. Este estudo, no somente enriquecer o esprito com os mais valiosos conhecimentos, como fortalecer e ampliar a capacidade mental, proporcionando real apreciao das coisas eternas. Sejam os divinos preceitos intro duzidos na vida diria; seja a vida modelada segundo a grande norma de Deus quanto justia, e todo o carter ser fortalecido e enobrecido. Pg. 77 Educao Para a Obra Missionria Quem est buscando habilitar-se para a sagrada obra de Deus, deve cuidar em no se colocar no terreno do inimigo, mas procurar de preferncia a companhia dos que o auxiliaro a obter conhecimento divino. Deus permitiu que Joo, o discpulo amado, fosse exilado em Patmos, onde se achava separado da agitao e da luta do mundo, s egregado de toda influncia exterior, e at da obra que amava. Ento o Senhor podia comungar com ele, apresentando -lhe as cenas finais da histria terrestre. Joo Batista fez sua morada no deserto, para a receber de Deus a mensagem que devia apresentar - uma mensagem que iria preparar o caminho para Aquele que havia de vir. Devemos, na medida do razovel, esquivar-nos a toda influncia tendente a distrair-nos a mente da obra de Deus. E especialmente os que so novos na f e experincia, devem estar atentos para que, confiantes em si mesmos, no se coloquem no caminho da tentao. Os que lanam mo do servio devidamente, experimentaro a necessidade de ter Jesus consigo a cada passo, e sentiro que o cultivo do esprito e das maneiras um dever para consig o mesmos, e exigido por Deus - dever que essencial ao xito da obra. Presuno Alguns dos que pensam tornar-se obreiros missionrios, julgam-se, talvez, to adiantados, que no necessitam desse exerccio particular; os que assim pensam, entretanto, so exatamente os que se acham em maior necessidade de um preparo completo. Quando souberem muito mais quanto verdade e importncia da obra, reconhecero sua ignorncia e ineficincia. Pg. 78 Ao examinarem intimamente o prprio corao, ver-se-o em tal contraste com o puro carter de Cristo, que ho de exclamar: "Para essas coisas, quem idneo?" II Cor. 2:16. Ento, em profunda humildade, lutaro diariamente para se pr em ntima ligao com Cristo. Enquanto vencem as inclinaes egostas do corao nat ural, dirigem seus passos no caminho em que

Cristo vai frente. "A exposio das Tuas palavras d luz e d entendimento aos smplices." Sal. 119:130. Mas os que pem grande estima na prpria habilidade e conhecimentos, acham-se to cheios de importncia, que no h oportunidade para que a Palavra de Deus neles penetre, instruindo-os e esclarecendo-os. Muitos se julgam aptos para uma obra acerca da qual bem pouco conhecem; e se comeam a trabalhar confiantes em si mesmos, deixam de receber o conhecimento que precisam obter na escola de Cristo. Estes se acham condenados a lutar com muitas dificuldades, para as quais esto inteiramente desprevenidos. Faltar-lhes- sempre a experincia e a sabedoria at reconhecerem sua grande ineficincia. Muito se tem perdido para a causa devido ao trabalho imperfeito de homens, dotados de aptides, mas que no receberam o devido preparo. Empenharam-se numa obra de cuja prtica no entendiam, e em resultado, pouco chegaram a realizar. No fizeram a dcima parte do que poderiam ter produzido, houvessem eles recebido a necessria disciplina ao princpio. Apoderaram-se de algumas idias, procuraram assenhorear-se de alguns discursos, e a findou seu progresso. Sentiram-se aptos para ensinar, quando mal se haviam tornado senhores d o abc no conhecimento da verdade. Tm estado desde ento a tropear, no correspondendo ao que devem Pg. 79 a si mesmos, nem obra. No parecem ter bastante interesse para despertar as energias adormecidas, ou ativar as faculdades d e modo a se tornarem obreiros eficientes. No se deram a trabalhos para delinear planos completos e bem combinados, e sua obra apresenta deficincia por toda parte. Alguns desistiram, possudos de desnimo, dedicando -se a outra profisso. Houvessem eles colocado, paciente e humildemente, os ps nos primeiros degraus da escada, e depois, com perseverante energia, subindo degrau a degrau, desenvolvendo diligentemente os privilgios e oportunidades ao seu alcance, ter-se-iam tornado obreiros teis, aprovados para o ministrio, e de quem o Mestre Se no haveria de envergonhar. Se os que se propem a trabalhar pela salvao das almas, se estribam em sua prpria, finita sabedoria, ho de certamente fracassar. Se alimentarem de si mesmos conceito humilde, confiando inteiramente nas promessas de Deus, Ele nunca lhes faltar. "Confia no Senhor de todo o teu corao e no te estribes no teu prprio entendimento. Reconhece -O em todos os teus caminhos, e Ele endireitar as tuas veredas." Prov. 3:5 e 6. Temos o privilgio de ser dirigidos por um sbio Conselheiro. Deus pode tornar homens humildes, poderosos em Seu servio. Aqueles que atendem obedientes ao chamado do dever, desenvolvendo o mais possvel suas aptides, podem estar certos de receber divina assistncia. Os anjos viro como mensageiros de luz para ajudar os que fazem o possvel de sua parte, e depois confiam em que Deus coopere com seus esforos. Todos os que tm decidido tornar-se obreiros de Deus, devem ter gravado no esprito o fato de que Pg. 80 precisam dar provas de ser homens convertidos. Um jovem que no possua carter so, virtuoso, no honrar a verdade. Todo obreiro deve ser limpo de corao; em sua boca no se deve achar engano. Deve ter em mente que, para ser bem-sucedido, tem de ter Cristo a seu lado, e que toda prtica pecaminosa, embora oculta, se acha aberta aos olhos dAquele com quem temos de tratar. O pecado manchou a imagem divina no homem. Por meio de Cristo ela pode ser restaurada, mas apenas mediante sincera orao e a conquista do prprio eu que nos podemos tornar participantes da natureza divina. ... Os verdadeiros obreiros na vinha do Senhor sero homens de orao, f e abnegao - homens que mantm em sujeio os apetites e paixes naturais. Esses ho de dar em sua vida demonstraes do poder da verdade qu e apresentam aos outros; e seus esforos no sero sem resultado. __________ O obreiro deve estar preparado para pr em exerccio as mais altas energias mentais e morais com as quais a Natureza, o cultivo e a graa de Deus o tenham dotado; mas seu xito ser proporcional ao grau de consagrao e sacrifcio no qual feita a obra, e no aos dotes naturais ou adquiridos. So necessrios os mais fervorosos e contnuos esforos por adquirir habilitaes para a utilidade; mas a menos que Deus opere com os esforos humanos, coisa alguma se poder realizar. Disse Cristo: "Sem Mim, nada podeis fazer." A graa divina o grande elemento do poder salvador; sem ela todos os esforos humanos so de nenhum valor. Testemunhos Seletos, vol. 2, pg. 228. 13 Jovens Como Missionrios Pg. 81 Os jovens que desejam entrar no campo como pastores ou colportores, devem primeiro obter razovel grau de preparo mental, bem como ser especialmente exercitados para sua carreira. Os que no foram educados, exercitados, polidos, no se ach am preparados para entrar num campo onde as poderosas influncias do talento e da educao combatem as verdades da Palavra de Deus. Tampouco podem enfrentar com xito as estranhas formas de erros religiosos e filosficos associados, cuja exposio requer conhecimento de verdades cientficas, bem como bblicas. Especialmente os que tm em vista o ministrio, devem sentir a importncia do mtodo bblico do preparo ministerial. Devem entrar de corao na obra, e, enquanto estudam na escola, devem aprender do g rande Mestre a mansido e a humildade de Cristo. Um Deus que guarda o concerto prometeu que, em resposta orao, derramar Seu Esprito sobre esses discpulos da escola de Cristo, a fim de que se tornem ministros da justia. rduo o trabalho por fazer-se para desalojar da mente o erro e a falsa doutrina, para que a verdade e a religio bblicas possam achar lugar no corao. Foi como um meio ordenado por Deus para educar jovens de ambos os sexos para os vrios ramos da obra missionria, que se estabeleceram colgios entre ns. No o desgnio de Deus que eles enviem apenas uns

poucos, mas muitos obreiros. Satans, porm, decidido a impedir esse desgnio, tem-se apoderado exatamente daqueles a quem o Senhor havia de habilitar para lugares de utilidade em Sua obra. Pg. 82 Muitos h que haveriam de trabalhar, se impelidos a entrar no servio, e que salvariam a prpria alma mediante esse trabalho. A igreja deve sentir sua grande responsabilidade quanto a encerrar a luz da verdade, e restringir a graa de De us dentro de seu estreito mbito, quando dinheiro e influncia deveriam ser liberalmente empregados para enviar pessoas competentes s Misses. Centenas de jovens deviam ter-se preparado para desempenhar um papel na obra de espalhar a semente da verdade ju nto a todas as guas. Queremos homens que impulsionem os triunfos da cruz; homens que perseverem sob o desnimo e as privaes; que possuam o zelo e a f indispensveis no campo missionrio. ... Lnguas Estrangeiras H entre ns pessoas que, sem a fadiga e demora da aprendizagem de outro idioma, se poderiam habilitar para proclamar a verdade a outras naes. Na igreja primitiva, os missionrios eram miraculosamente dotados do conhecimento de outras lnguas, nas quais eram chamados a pregar as insondveis riquezas de Cristo. E se Deus estava pronto a ajudar assim Seus servos naquele tempo, podemos ns duvidar de que Sua bno repousar sobre nossos esforos para habilitar os que possuem conhecimento natural de lnguas estrangeiras, e, com o devido incentivo, haveriam de apresentar a seus prprios conterrneos a mensagem da verdade? Poderamos ter tido mais obreiros em campos missionrios estrangeiros, houvessem os que penetraram nesses campos se aproveitado de todos os talentos ao seu alcance. ... Em certos casos talvez seja necessrio que jovens aprendam lnguas estrangeiras. Isso podem eles fazer com maior sucesso mediante o convvio com Pg. 83 o povo, e ao mesmo tempo, dedicando parte de cada dia ao estudo da lngua. Isso se deveria fazer apenas como um ne cessrio passo preparatrio para educar os que se encontram nos campos missionrios, e que, com o devido preparo, se podem tornar obreiros. essencial que se estimulem ao servio aqueles que se podem dirigir na lngua materna ao povo de outras naes. Grande empreendimento para um homem de meia-idade aprender uma nova lngua; e com todos os seus esforos, ser quase impossvel que a fale to pronta e corretamente que se torne obreiro eficiente. No podemos destituir nossas misses nacionais da influncia dos pastores de meia-idade ou idosos, para os enviar a campos distantes a fim de se empenharem numa obra para que no esto habilitados, e qual nunca se adaptaro por mais que se esforcem. Os homens assim enviados deixam vagas que os obreiros inexperientes no podem preencher. Jovens Necessrios em Lugares Difceis A igreja talvez indague se a jovens podem ser confiadas as srias responsabilidades envolvidas no estabelecimento e direo d e uma misso estrangeira. Respondo: Deus designou que fossem preparados em nossos colgios e mediante a associao no trabalho com homens experientes, de maneira que estejam preparados para ocupar lugares de utilidade nesta causa. Cumpre-nos mostrar confiana em nossos jovens. Devem eles ser pioneiros em todo empreendimen to que exija fadiga e sacrifcio, ao passo que os sobrecarregados servos de Cristo devem ser prezados como conselheiros, para animar e abenoar os que tm de desferir os mais pesados golpes em favor de Deus. A providncia colocou esses pais cheios de Pg. 84 experincia em posies difceis, de responsabilidade, quando mais jovens, no tendo ainda suas faculdades fsicas nem intelectuais atingido desenvolvimento completo. A magnitude do encargo que lhes era confiado despertou -lhes as energias, seu ativo trabalho na obra ajudou-lhes o desenvolvimento fsico e mental. H necessidade de jovens. Deus os chama para os campos missionrios. Achando -se relativamente livres de cuidados e responsabilidades, esto em condies mais favorveis para se empenharem na obra , do que os que tm de prover o sustento e educao de grande famlia. Alm disso, os jovens se podem mais facilmente adaptar a sociedades e climas novos, sendo mais aptos a suportar incmodos e fadigas. Com tato e perseverana, podem pr-se em contato com o povo. As foras so produzidas pelo exerccio. Todos os que se servem das aptides que Deus lhes deu, tero crescentes habilidades para consagrar ao servio dEle. Os que nada fazem, na causa de Deus, deixaro de crescer em graa e no conhecimento da verdade. O homem que se deitasse, recusando servir-se dos membros, perderia em breve a faculdade de utiliz-los. Assim o cristo que no exercita as aptides concedidas por Deus, no somente deixa de crescer em Cristo, mas perde as foras que j possua; torna-se um paraltico espiritual. Quem com amor a Deus e ao prximo, se esfora por ajudar outros, que se torna firme, forte, estvel na verdade. O verdadeiro cristo trabalha para Deus, no por impulso, mas por princpio; no um dia ou um ms, mas toda a v ida. ... O Mestre pede obreiros evanglicos. Quem responder? Nem todos os que entram para o exrcito Pg. 85 chegam a ser generais, capites, sargentos ou mesmo cabos. Nem todos tm o cuidado e a responsabilidade de dirigentes. H duros trabalhos de outras espcies para serem feitos. Uns devem cavar trincheiras e construir fortificaes; outros, ocupar o lugar de sentinelas, e outros, ainda, levar mensagens. Conquanto haja poucos oficiais, so necessrios muitos soldados para formar as linhas e fileiras do exrcito; todavia o xito depende da fidelidade de cada soldado. A covardia ou a traio de um s homem pode produzir a derrota do exrcito inteiro. ... Aquele que designou "a cada um, a sua obra" (Mar. 13:34), segundo suas aptides, jamais deixar ficar sem recompensa o fiel cumprimento de um dever. Cada ato de lealdade e de f ser coroado de testemunhos especiais do favor e aprovao de Deus. A todo obreiro feita a promessa: "Aquele que leva a preciosa semente, andando e chorando, voltar sem dvida c om alegria, trazendo consigo seus molhos." Sal. 126:6. Testimonies, vol. 5, pgs. 390-395. __________

Muitos jovens de hoje, que crescem como Daniel em seu lar judaico, estudando a palavra e as obras de Deus, e aprendendo as lies do servio fiel, ainda s e levantaro nas assemblias legislativas, nas cortes de justia, ou nos palcios reais, como testemunhas do Rei dos reis. Multides sero chamadas para um servio mais amplo. O mundo inteiro est -se abrindo para o evangelho. A Etipia est estendendo as mos para Deus. Do Japo, China e ndia, das terras ainda obscuras de nosso prprio continente, de toda parte de nosso mundo, vem o clamor de coraes feridos em seu anelo de conhecimento do Deus de amor. Educao, pg. 262. 14 Os Obreiros e a Educao da Voz Pg. 86 Em todo o nosso trabalho ministerial, dever-se-ia dar mais ateno ao cultivo da voz. Podemos ter conhecimentos, mas a menos que saibamos servir-nos corretamente da voz, nossa obra ser um fracasso. Se no soubermos revestir nossas idias com a linguagem apropriada, de que nos aproveitar a educao? O saber de pouco proveito nos ser, a menos que cultivemos o talento da palavra; ele ser, entretanto, maravilhoso poder, quando unido capacidade de proferir palavras sbias e edifican tes, e proferi-las de maneira a cativar a ateno. Os estudantes que desejam tornar-se obreiros na causa de Deus, devem ser exercitados em falar clara e incisivamente, do contrrio sero prejudicados em metade da influncia que poderiam exercer para o bem. A habilidade de falar com simplicidade e clareza, em acentos sonoros, imprescindvel em qualquer ramo da obra. Essa qualidade indispensvel nos que desejam tornar-se pastores, evangelistas, obreiros bblicos ou colportores. Os que pretendem ingressar em qualquer d esses ramos de trabalho, devem aprender a usar a voz de maneira tal que, ao falarem ao povo acerca da verdade, se produza uma decidida impresso para o bem. A verdade no deve sofrer detrimento por ser enunciada de maneira imperfeita. O colportor capaz de falar clara e distintamente sobre o livro que deseja vender, ver ser isso de grande utilidade em sua obra. Poder ter oportunidade de ler um captulo do livro e, mediante a melodia de sua voz e a nfase que sabe dar s palavras, ser capaz de fazer a cena descrita surgir Pg. 87 perante a imaginao do ouvinte to distintamente como se ele em realidade a visse. Aquele que d estudos bblicos na congregao ou a famlias, deve ser capaz de ler com voz branda e harmoniosa cadncia, de modo a se tornar aprazvel aos ouvintes. Os ministros do evangelho devem saber falar com vigor e expresso, tornando as palavras da vida eterna to expressivas e impressivas, que os ouvintes no possam deixar de lhes sentir a fora. Sinto -me penalizada ao ouvir a imperfeita enunciao de muitos de nossos pastores. Tais pastores roubam a Deus a glria que poderia receber se eles se houvessem exercitado em falar a palavra com poder. Corrigir os Defeitos Homem algum dever julgar-se habilitado a entrar para o ministrio, enquanto no houver, mediante perseverantes esforos, corrigido todos os defeitos de sua enunciao. Se ele tentar falar ao povo sem conhecer a maneira de usar o talento da palavr a, metade de sua influncia ficar perdida, pois pequena ser sua capacidade de prender a ateno de um auditrio. Seja qual for sua vocao, cada pessoa deve aprender a servir-se da palavra, de maneira que, havendo qualquer coisa que no esteja bem, ela no venha a falar em tom que desperte os piores sentimentos do corao. Demasiadas vezes o que fala e o que ouve falam spera e bruscamente. Palavras incisivas, autoritrias, proferidas em tom duro e cortante, tm separado amigos e resultado em perda de almas. ... Nas reunies sociais, faz-se mister uma enunciao clara e distinta, a fim de que todos possam ouvir os testemunhos dados e tirem deles benefcios. Quando, nas reunies sociais, o povo de Deus relata suas experincias, so removidas dificuldades e proporcionado auxlio. Mas muitas vezes os testemunhos so expressos mal e indistintamen te, e impossvel Pg. 88 compreender perfeitamente o que foi dito. E assim se perde muitas vezes a bno. Os que oram e falam pronunciem bem as palavras e falem com clareza, em tons distintos. Quando feita no devido modo, a orao uma fora para o bem. uma das maneiras empregadas pelo Senhor para comunicar ao povo os preciosos tesouros da verdade. Ela no se torna, porm, o que devia, por causa da imperfeio com que proferida. Satans regozija -se quando as oraes feitas a Deus so quase inaudveis. Que o povo de Deus aprenda a falar e a orar de maneira a representar devidamente as grandes verdades que possuem. Os testemunhos dados e as oraes feitas sejam claros e distintos. Assim Deus ser glorificado. Que cada um faa o mximo possvel com o talento da palavra. Deus pede um ministrio mais elevado e perfeito. Ele desonrado pela imperfeita enunciao da pessoa que, mediante algum esforo, poderia se tornar um aceitvel porta-voz Seu. A verdade muitas vezes prejudicada pelo veculo que a trans mite. O Senhor roga a todos quantos se acham ligados com o Seu servio, que dem ateno ao cultivo da voz, a fim de poderem enunciar de maneira aceitvel as grandes e solenes verdades que lhes tem confiado. Que ningum prejudique a verdade devido a uma locuo imperfeita. No pensem os que tm negligenciado o cultivo do talento da palavra, que se acham qualificados para pastores; pois falta-lhes obter a faculdade de comunicar as idias. Enunciao Distinta Quando falardes, fazei com que cada palavra seja pronunciada em cheio, com clareza, cada sentena distinta, de princpio a fim. Pg. 89 Muitos h que, ao se aproximarem do fim da sentena, abaixam o tom da voz, falando to indistintamente, que a fora do pensamento fica anulada. As palavras que valem de algum modo a pena ser proferidas, merecem ser ditas em voz clara e

distinta, com acento e expresso. Nunca, no entanto, procureis palavras que dem a impresso de serdes eruditos. Quanto maior for vossa simplicidade, mais bem compreendidas sero vossas palavras. Jovens, de ambos os sexos: Ps Deus em vosso corao o desejo de servi-Lo? Ento, por todos os meios, cultivai a voz o mximo que vos seja possvel, de maneira que possais tornar clara a verdade para os outros. No formeis o hbito de orar to indistintamente e em voz to baixa, que se faa mister um intrprete para vossas oraes. Orai com simplicidade, mas clara e distintamente. Deixar a voz baixar tanto que no possa ser ouvida, no indcio de humildade. Eu desejaria dizer aos que pretendem entrar no servio de Deus como pastores: Esforai-vos resolutamente por adquirir locuo perfeita. Pedi a Deus que vos ajude a conseguir esse elevado objetivo. Quando fizerdes orao na igreja, lembrai-vos de que vos estais dirigindo a Deus, e Ele deseja faleis de maneira que todos quantos se acharem presentes possam ouvir e juntar s vossas as suas splicas. Uma prece proferida to apressadamente que as palavras so confundidas, no honra a Deus, nem beneficia os ouvintes. Que os pastores e todos os que fazem orao pblica aprendam a faz-lo de maneira que Deus seja glorificado, e os ouvintes abenoados. Falem devagar e com clareza, e em tom alto bastante para serem ouvidos por todos, de modo que o povo se possa Pg. 90 unir ao dizer o Amm. Testimonies, vol. 6, pgs. 380-383. __________ Alguns de nossos mais talentosos pastores esto causando grande dano a si mesmos por sua maneira defeituosa de falar. Ao passo que ensinam ao povo seu dever de obedecer lei moral de Deus, no devem ser achados a violar as leis do Senhor com respeito sade e vida. Os pastores devem manter-se eretos, falar devagar, com firmeza e distintamente, inspirando profundamente o ar a cada sentena, e emitindo as palavras com o auxlio dos msculos abdominais. Se observarem esta regra simples, atendendo s leis da sade em outros sentidos, podero conservar a vida e a utilidade por muito mais tempo que o podem fazer os homens em qualquer outra profisso. O peito tornar-se- mais amplo, e... o orador raramente fica rouco, mesmo falando continuamente. Em vez de ficarem enfraquecidos, os pastores podem, mediante cuidado, vencer qualquer tendncia para o definhamento. A menos que os pastores se eduquem, de maneira a falarem em harmonia com a lei fsica, ho de sacrificar a vida, e muitos lamentaro a perda desses mrtires da causa da verdade; quando o caso que, condescendendo com hbitos errneos, eles se prejudicaram a si prprios e verdade que representavam, e roubaram a Deus e ao mundo do servio que poderiam haver prestado. Seria do agrado de Deus que vivessem, mas eles se suicidaram pouco a pouco. A maneira em que a verdade apresentada tem freqentemente muito que ver com o ser ela aceita ou rejeitada. Todos os que trabalham na grande causa da reforma devem estudar a fim de se torn arem obreiros eficientes, para que possam realizar a maior soma possvel de Pg. 91 bem, e no subtrair da fora da verdade por suas deficincias. Os pastores e mestres devem disciplinar-se para uma pronncia clara e distinta, fazendo soar perfeitamente cada palavra. Os que falam rapidamente da garganta, misturando as palavras entre si, e elevando a voz a um diapaso fora do natural, dentro em pouco enrouquecem, e as palavras proferidas perdem metade da fora que teriam se proferidas devagar, com clareza, e no to alto. A simpatia dos ouvintes se desperta em favor do orador; pois sentem que ele se est violentando, e receia que a qualque r momento fique impossibilitado de prosseguir. No nenhuma demonstrao de que um homem possui zelo de Deus o subir ele a um delrio de exaltao e gestos. "O exerccio corporal", diz o apstolo, "para pouco aproveita." I Tim. 4:8. O Salvador do mundo quer que Seus colaboradores O representem; e quanto mais de perto um homem andar com Deus, tanto mais impecvel ser sua maneira de dirigir a outros, sua conduta, atitude e gestos. Maneiras vulgares, sem polidez, nunca se viram em nosso modelo, Jesus Cristo. Ele era um representante do Cu, e Seus seguidores devem ser como Ele. Alguns raciocinam que o Senhor h de habilitar a pessoa, mediante Seu Santo Esprito, para falar segundo a Sua vontade; Ele, porm, no Se prope fazer a obra que deu aos homens. Deu -nos capacidade de raciocnio, e oportunidades para educar o esprito e as maneiras. E depois de havermos feito tudo que nos seja possvel em nosso prprio benefcio, empregando da melhor maneira as vantagens que se acham ao nosso alcance, ento podemos volver-nos para Deus em fervorosa orao, para que faa por meio de Seu Esprito aquilo que ns mesmos no podemos conseguir. Testimonies, vol. 4, pgs. 404 e 405. 15 "Estuda Para te Mostrares... Aprovado" Pg. 92 A causa de Deus necessita de homens eficientes; homens preparados para fazerem o servio de mestres e pregadores. Homens de pouco preparo escolar tm trabalhado com certa medida de xito; teriam conseguido, porm, maior sucesso ainda e sido obreiros mais eficientes, se houvessem recebido j desde o princpio disciplina mental. A Timteo, ministro jovem, escreveu o apstolo Paulo: "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade." II Tim. 2:15. A obra de ganhar almas para Cristo, exige cuidadoso preparo. No se deve entrar para o servio do Senhor, sem a necessria instruo, e esperar o maior xito . Os mecnicos, os advogados, os comerciantes, os homens de todas as atividades e profisses, so educados para o ramo de atividade que esperam seguir. seu propsito tornarem-se o mais eficientes possvel. Dirigi-vos modista ou costureira, e ela vos dir quanto tempo lidou at se tornar senhora de seu ofcio. O arquiteto vos dir quanto tempo levou para compreender a maneira de planejar uma construo elegante e cmoda. E o mesmo se d com todas as carreiras a que os homens se dediquem. Deveriam os servos de Cristo mostrar menos diligncia em preparar-se para uma obra infinitamente mais importante? Deveriam ser ignorantes dos meios e modos a se empregarem para ganhar almas? Requer conhecimento da natureza humana,

profundo estudo, meditao, e fervorosa orao saber como aproximar-se de homens e mulheres para tratar dos grandes temas que dizem respeito a seu bem-estar eterno. Pg. 93 No poucos dentre os que tm sido chamados para cooperar com o Mestre, tm deixado de aprender seu mister. Tm desonrado o Redentor entrando na Sua obra sem o necessrio preparo. Alguns h que, enfadados com o falso verniz a que o mundo chama refinamento, tm passado ao extremo oposto, to nocivo quanto o primeiro. Recusam-se a receber o polimento e refinamento que Cristo deseja Seus filhos possuam. O pastor deve lembrar que educador, e se nas maneiras e linguagem se mostra vulgar e sem polidez, os que possuem menos conhecimentos e experincia seguiro a mesma trilha. Conhecimento Superficial Um jovem pastor nunca deve ficar s atisfeito com um conhecimento superficial da verdade, pois no sabe onde se lhe exigir que testemunhe em favor de Deus. Muitos tero de comparecer perante reis e doutos da Terra, a fim de responderem por sua f. Aqueles que possuem compreenso apenas superficial da verdade, no tm sido obreiros que no tm do que envergonhar-se. Ficaro confundidos, e no sero capazes de explicar claramente as Escrituras. Fato lamentvel que o progresso da causa seja prejudicado pela falta de obreiros instrudos. Muito s carecem de requisitos morais e intelectuais. Eles no exercitam a mente, no cavam em busca dos tesouros ocultos. Visto que apenas tocam a superfcie, adquirem unicamente o conhecimento que superfcie se encontra. Pensam os homens que ho de ser capazes de, sob a presso das circunstncias galgar a posies importantes, quando tm negligenciado o preparar-se e Pg. 94 disciplinar-se para a obra? Imaginaro que podem ser instrumentos polidos nas mos de Deus para a salvao das almas, se no tm aproveitado as oportunidades que lhes foram oferecidas a fim de se habilitar para a obra? A causa de Deus pede homens completos, capazes de compreender, planejar, construir e organizar. E os que apreciam as probabilidades e possibilidades da obra para este tempo, buscaro, mediante estudo profundo, obter todo o conhecimento que lhes seja possvel da Palavra, para ajudar os necessitados, enfermos pelo pecado. Um pastor nunca deve julgar que j aprendeu bastante, podendo agora afrouxar os esforos. Sua educao deve continuar por toda a vida, cada dia ele deve estar aprendendo e pondo em prtica os conhecimentos adquiridos. Que os que se esto preparando para o ministrio no esqueam nunca que o preparo do corao , de todo, o mais importante. Soma alguma de cultura intelectual ou preparo teolgico o pode substituir. Os brilhantes raios do Sol da Justia tm de brilhar no corao do obreiro, purificando-lhe a vida, antes de a luz vinda do trono de Deus poder, por intermdio deles, brilhar para os que se acham em trevas. __________ Durante a noite passaram perante mim muitas cenas, e tornaram-se claros muitos pontos relativos obra que temos a fazer para nosso Mestre, o Senhor Jesus cristo. Algum, cheio de autoridade, proferiu as palavras, e procurarei repetir em palavras finitas as instrues dadas relativamente obra a ser feita. Disse o Mensageiro celestial: O ministrio est-se enfraquecendo devido a estarem assumindo a responsabilidade de pregar homens Pg. 95 que no receberam o necessrio preparo para essa obra. Muitos tm cometido um erro em receber credenciais. Eles tero de empreender uma obra para a qual se achem mais aptos do que a pregao da palavra. Esto sendo pagos do dzimo, mas seus esforos so fracos, e no devem continuar a ser pagos desse fundo. Em muitas maneiras o ministrio est perdendo seu carter sagrado. Os que so chamados ao ministrio da palavra devem ser obreiros leais, abnegados. Deus pede homens que compreendam que devem desenvolver esforo fervoroso, homens que ponham em seu trabalh o reflexo, zelo, prudncia, capacidade, e os atributos do carter de Cristo. A salvao de almas obra vasta, e requer o emprego de todo talento, todo dom da graa. Aqueles que nela se empenham devem constantemente crescer em eficincia. Devem possuir de sejo fervoroso de robustecer suas faculdades, sabendo que elas se enfraquecero sem uma proviso sempre crescente de graa. Cumpre -lhes buscar atingir em sua obra maiores e sempre maiores resultados. Quando nossos obreiros assim fizerem, ver-se-o os frutos. Ganhar-se-o muitas almas para a verdade. __________ Mais elevado do que o sumo pensamento humano pode atingir, o ideal de Deus para com Seus filhos. A santidade, ou seja, a semelhana com Deus, o alvo a ser atingido. frente do estudante existe ab erta a senda de um contnuo progresso. Ele tem um objetivo a realizar, uma norma a alcanar, os quais incluem tudo que bom, puro e nobre. Ele progredir to depressa, e tanto, quanto for possvel em cada ramo de verdadeiro conhecimento. Educao, pg. 18. 16 A Colportagem Como Educao Para o Ministrio Pg. 96 Um dos melhores modos de um jovem poder se habilitar para o ministrio, entrar para o campo da colportagem. Que ele entre em vilas e cidades, colportando com os livros que encerram a mensagem para este tempo. Nesta obra encontraro oportunidade de falar as palavras da vida, e as sementes da verdade que semeiam ho de brotar para produzir frutos. Pondo -se em contato com o povo e apresentando-lhe nossas publicaes, ho de adquirir uma experincia q ue no poderiam alcanar pregando. Quando jovens entram para o campo da colportagem cheios de intenso desejo de salvar seus semelhantes, consegue -se uma boa colheita para o Senhor, como resultado de seus esforos. Que saiam, pois, como missionrios para proclamar a verdade

presente, orando constantemente por progressiva luz, e pela guia do Esprito, a fim de que saibam dirigir a seu tempo palavra s aos cansados. Que aproveitem toda oportunidade para praticar atos de bondade, lembrando -se de que esto em misso do Senhor. __________ Todos quantos desejam uma oportunidade para o verdadeiro ministrio, e entregam-se sem reservas a Deus, encontraro na obra da colportagem ocasio de falar sobre muitas coisas pertinentes vida futura e imortal. A experincia assim adquirida ser do maior valor para os que se esto habilitando para o ministrio. A companhia do Esprito Santo de Deus que prepara obreiros, tanto homens como mulheres, para Pg. 97 se tornarem pastores do rebanho de Deus. medida que animarem o pens amento de que Cristo seu companheiro, sentiro por entre todas as suas difceis experincias um santo respeito, uma sagrada alegria. Aprendero a orar enquanto trabalham. Sero exercitados na pacincia, na bondade, afabilidade e esprito de servio. Exercitaro a verdadeira cortesia crist, tendo presente que Cristo, seu companheiro, no pode aprovar palavras e sentimentos speros, desagradveis. Suas palavras sero purificadas. A faculdade de falar ser considerada um talento precioso, a eles emprestado para a realizao de uma obra elevada e santa. O agente humano aprender a representar o divino Companheiro com quem se acha ligado. A esse invisvel e santo Ser, mostrar respeito e reverncia, pois est levando sobre si o Seu jugo, e aprendendo Seus caminhos puros e santos. Os que tiverem f nesse divino Auxiliador, se ho de desenvolver. Sero dotados de poder para revestir de sagrada beleza a mensagem da verdade. Testemunhos Seletos, vol. 2, pg. 541. __________ Prossegui, jovens, em conhecer ao Senhor, e sabereis que "como a alva ser a Sua sada". Os. 6:3. Procurai desenvolver-vos continuamente. Esforai-vos fervorosamente por manter estreitas relaes com o Redentor. Vivei em Cristo pela f. Fazei a obra que Ele fazia. Vivei para salvao das almas por quem Ele deu Sua vida. Buscai ajudar por todos os meios aqueles com quem chegardes em contato. ... Conversai com vosso Irmo mais velho, o qual completar vossa educao, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali. Uma ntima ligao com Aquele que Se ofereceu a Si mesmo em sacrifcio para salvar um mundo a perecer, tornar-vos- obreiros aceitveis. Testimonies, vol. 6, pg. 416. 17 O Estudo da Bblia Necessrio Eficincia Pg. 98 Os jovens que desejam dedicar-se ao ministrio, ou que j o fizeram, devem familiarizar-se com todos os pontos da histria proftica, e todas as lies dadas por Cristo. A mente ganha em vigor, amplitude e penetrao pelo emprego ativo. Tem de trabalhar, ou enfraquecer. preciso exercit-la em pensar, pensar habitualmente, ou perder em grande medida a capacidade de faz-lo. Que o pastor jovem lute com os difceis problemas que se encontram na Palavra de Deus, e seu intelecto todo despertar. medida que estuda diligentemente as grandes verdades que se acham nas Escrituras, ser habilitado a pregar sermes que encerrem uma mensagem direta, definida, que ajudar os ouvintes a escolherem o caminho certo. O pastor que se arrisca a ensinar a verdade possuindo apenas leves noes da Palavra de De us, ofende o Esprito Santo. Mas aquele que principia com pequeno conhecimento, e diz o que sabe, buscando ao mesmo tempo mais conhecimentos, tornar -se apto para uma obra maior. Quanto mais luz adquirir para sua prpria alma, maior iluminao celeste ser capaz de comunicar aos outros. No h necessidade de fraqueza no ministrio. A mensagem da verdade que apresentamos todo -poderosa. Mas muitos pastores no aplicam o crebro tarefa de estudar as coisas profundas de Deus. Se esses quiserem poder em seu servio, obtendo experincia que os habilite a ajudar a outros, precisaro vencer seus hbitos indolentes no tocante a pensar. Ponham os pastores o corao inteiro na Pg. 99 tarefa de pesquisar as Escrituras, e advir-lhes- novo poder. Um elemento divino une-se ao esforo humano quando a alma se ala em busca de Deus; e o corao compassivo pode dizer: " minha alma, espera somente em Deus, porque dEle vem a minha esperana." Sal. 62:5. Os pastores que quiserem ser obreiros eficientes quanto salvao das almas, tm de ser estudantes da Bblia, e homens de orao. pecado negligenciar o estudo da Palavra, ao mesmo tempo que se tenta ensin -la a outros. Os que sentem o valor das almas, compreendem que h demasiado em jogo, para que ousem ser negligentes e m buscar progredir no conhecimento divino, e refugiam-se na fortaleza da verdade, onde podem obter sabedoria, conhecimentos, e foras para fazer as obras de Deus. No descansaro sem uma uno do alto. Quando o obreiro faz da Palavra de Deus um companheiro constante, adquire crescente habilidade para o servio. Avanando continuamente no conhecimento, torna-se cada vez mais apto para representar a Cristo. fortalecido na f, e pode apresentar aos incrdulos uma prova da plenitude da graa e do amor que h em Cristo. Sua mente um tesouro, de onde pode tirar para suprir as necessidades de outros. Pela operao do Esprito Santo, a verdade -lhe gravada na mente, e aqueles a quem a comunica, e pelos quais tem de dar contas um dia, so grandemente abenoados. Aquele que dessa maneira obtm o preparo para o ministrio, faz jus recompensa prometida aos que encaminham a muitos para a justia. A leitura de obras sobre a nossa f, dos argumentos da pena de outros, um excelente e importante auxlio; mas isso no proporcionar mente o maior vigor. Pg. 100

A Bblia o melhor livro do mundo para comunicar cultura intelectual. Seu estudo ativa a mente, robustece a memria e agua o intelecto mais do que o estudo de quantas matrias abrange a filosofia humana. Os grandes temas que ela apresenta, a digna simplicidade com que esses temas so tratados, a luz derramada sobre os grandes problemas da vida, comunicam fora e vigor ao entendimento. No grande conflito que se acha perante ns, quem quiser manter-se fiel a Cristo, tem de se aprofundar para alm das opinies e doutrinas dos homens. Minha mensagem aos pastores, jovens e idosos, esta: Mantende zelosamente vossas horas de orao, de estudo da Bblia, de exame de vs mesmos. Separai uma parte de cada dia para o estudo das Escrituras e a comunho com Deus. Assim obtereis fora espiritual, e crescereis no favor de Deus. Ele somente vos pode dar nobres aspiraes; Ele, unicamente, capaz de modelar o carter segundo a semelhana divina. Aproximai-vos dEle em fervorosa orao, e Ele vos encher o corao de elevados e santos propsitos, e de profundos e sinceros desejos de pureza e serenidade de pensamento. __________ O verdadeiro conhecimento da Bblia s se pode obter pelo auxlio daquele Esprito pelo qual a Palav ra foi dada. E a fim de obter esse conhecimento, devemos viver por ele. A tudo que a Palavra de Deus ordena, devemos obedecer. Tudo que promete, podemos requerer. A vida que recomenda, a que pelo seu poder, podemos viver. Unicamente quando a Bblia tid a em tal considerao, poder ela ser estudada eficientemente. Educao, pg. 188. 18 Pastores Jovens Trabalhando com Pastores Mais Idosos Pg. 101 A fim de adquirir o preparo para o ministrio, os jovens devem estar ligados aos pastores mais idosos. Os qu e obtiveram experincia no servio ativo, devem levar consigo para as searas, obreiros jovens e inexperientes, ensinando -os a trabalhar com xito para a converso de almas. Bondosa e afetuosamente esses obreiros mais experientes devem ajudar os mais novos a prepararem-se para a obra qual o Senhor os pode chamar. E os jovens que esto se preparando, devem respeitar os conselhos de seus instrutores, honrando-lhes a devoo, e lembrando que seus anos de experincia lhes tm dado sabedoria. Sbios so os conselhos dados por Pedro aos oficiais de igreja e Associaes, nas seguintes palavras: "Apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. E, quando aparecer o Sumo Pastor, alcanareis a incorruptvel coroa de glria. Semelhantemente vs, jovens, sede sujeitos aos ancios; e sede todos sujeitos uns aos outros, e revesti-vos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes." I Ped. 5:25. Que os obreiros mais idosos sejam educadores, mantendo -se a si mesmos sob a disciplina de Deus. Que os jovens sintam ser um privilgio estudar sob a direo de obreiros mais velhos, e tomem toda a responsabilidade compatvel com sua juventude e experincia. Pg. 102 Assim educava Elias a juventude de Israel nas escolas dos profetas; e os jovens hoje em dia devem ter idntico preparo. No possvel indicar em todos os particulares a parte que a juventude deve desempenhar; mas cumpre que seja fielmente instruda pelos obreiros mais velhos, e ensinada a olhar sempre para Aquele que o Autor e Consumador de nossa f. O apstolo Paulo viu a importncia de exercitar obreiros mais jovens. Depois de fazer uma viagem missionria, ele e Barnab tornaram a passar pelos mesmos lugares, e visitaram as igrejas que haviam organizado, escolhendo homens que podiam unir com eles prprios, a fim de os preparar para a obra de proclamar o evangelho. Paulo tornou parte de sua obra o educar jovens para o ministrio evanglico. Levava -os consigo em suas viagens missionrias, e assim adquiriram uma experincia que os habilitou mais tarde a ocupar posies de responsabilidade. Deles separado, conservou-se em contato com sua obra, e suas cartas a Timteo e a Tito so uma demonstrao de quo profundo era seu desejo de que fossem bem-sucedidos. "O que... ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm ensinarem os outros." II Tim. 2:2. Esse aspecto da obra de Paulo ensina aos pastores de hoje importante lio. Os obreiros experientes fazem nobre servio quando, em lugar de procurar levar sozinhos toda a responsabilidade, preparam os mais jovens, colocando -lhes encargos sobre os ombros. desejo de Deus que os que tm conseguido experincia em Sua causa, exercitem os jovens para Seu servio. O obreiro mais jovem no se deve imbuir tanto das idias e opinies daquele sob cuja direo for colocado, que perca sua individualidade. Pg. 103 No deve imergir sua identidade na daquele que o est instruindo, de maneira que no se atreva a usar o prprio discernimento, mas faa o que for mandado, a despeito de seu prprio critrio do que direito ou errado. seu privilgio aprender por si mesmo com o grande Mestre. Se a pessoa com quem estiver trabalhando seguir um caminho que no se achar em harmonia com um "Assim diz o Senhor", no busque ele qualquer grupinho, mas dirija -se aos superiores em posio, e exponha o caso, exprimindo-lhes francamente suas idias. Por esse modo o discpulo se pode tornar uma bno para o que o instrui. Ele se deve desempenhar fielmente de seu dever. Deus no o ter por inocente se tiver conivncia com um procedimento incorreto, exera embora o que assim procede uma grande influncia, ou sejam grandes suas responsabilidades. Os rapazes sero solicitados a unirem-se a antigos porta-estandartes para que sejam fortalecidos e ensinados por esses fiis, que j atravessaram tantos conflitos, e aos quais mediante o testemunho d e Seu Esprito, Deus tem tantas vezes falado, indicando o caminho certo, e condenando o errado. Quando surgem perigos que provam a f do povo de Deus, esses pioneiros devem contar outra vez as experincias do passado, quando, exatamente em crises como essa s, a verdade foi posta em dvida, e sentimentos estranhos, no provindos de Deus, foram introduzidos. Hoje Satans est procurando oportunidades de derrubar os

marcos da verdade - os monumentos que foram erguidos ao longo do caminho; e necessitamos da expe rincia dos velhos obreiros que edificaram sua casa sobre a slida rocha, os quais, por infmia e por boa fama se mantiveram leais verdade. 19 O Pastor Jovem Pg. 104 Os rapazes devem entrar no ministrio como coobreiros de Jesus, partilhando de Sua vida de abnegao e sacrifcio, publicando as palavras do Mestre: "E por eles Me santifico a Mim mesmo, para que tambm eles sejam santificados." Joo 17:19. Se se entregarem a Deus, Ele Se servir deles para auxiliar a executar Seu plano para a salvao de almas. Que o jovem que entrou no ministrio encare de frente seu chamado, e decida consagrar obra tempo, foras e influncia, bem ciente das condies sob que serve o Redentor. Os porta-estandartes esto sucumbindo, e os jovens devem preparar-se para tomar os lugares vagos, para que a mensagem possa ser ainda proclamada. A luta ativa tem de ser estendida. Aos que so jovens e tm foras, cumpre ir aos lugares entenebrecidos da Terra, a chamar ao arrependimento pessoas que esto morrendo. Devem, porm, prime iramente, limpar de toda a impureza o templo da alma, e entronizar a Cristo no corao. "Tem Cuidado" Dirigem-se a todo jovem que entrar para o ministrio as palavras de Paulo a Timteo: "Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina." I Tim. 4:16. O "ti mesmo" vem em primeiro lugar. Dai-vos primeiramente ao Senhor para a purificao e santificao. Um exemplo piedoso falar mais em favor da verdade do que a maior eloqncia, desacompanhada de uma vida bem ordenada. Espevitai a lmpada da alma, e enchei-a do leo do Esprito. Pg. 105 Buscai em Cristo aquela graa, aquela clareza de entendimento que vos habilitaro a fazer uma obra bem-sucedida. Aprendei dEle o que significa trabalhar por aqueles por quem Ele deu a vida. "Tem cuidado" primeiro de ti mesmo, e depois da doutrina. No permitais que vosso corao seja endurecido pelo pecado. Examinai rigorosamente vossas maneiras e hbitos. Comparai-os com a Palavra de Deus, e depois tirai de vossa vida todo hbito ou condescendncia reprovveis. Ajoelhai-vos diante de Deus, e insisti com Ele para que vos d compreenso da Sua palavra. Estai certos de conhecer os verdadeiros princpios da verdade; e depois, ao enfrentardes oponentes, no o fareis em vossas prprias foras. Um anjo de Deus se achar a vosso lado, para vos ajudar a responder a qualquer pergunta que vos seja dirigida. Cumpre-vos ficar dia a dia, por assim dizer, encerrados com Jesus; e ento vossas palavras e exemplos exercero influncia poderosa para o bem. No H Desculpa Para a Ignorncia Alguns dos que entram para o ministrio no sentem a responsabilidade da obra. Tm falsa idia dos requisitos de um pastor. Pensam que se requer pouco profundo estudo das cincias ou da Palavra de Deus, para obter habilitaes para o ministrio. Alguns que esto ensinando a verdade presente so to deficientes no conhecimento da Bblia, que lhes difcil citar corretamente um texto de memria. Confundindo-se assim, desastradamente, como fazem, esto pecando contra Deus. Torcem as Escrituras e fazem a Bblia dizer coisas que nela no se acham escritas. Alguns pensam que a instruo e o conhecimento perfeito das Escrituras sejam de pouca importncia, uma vez que o homem possua o Esprito. Mas Deus nunca manda Seu Esprito para sancionar a ignorncia. Pg. 106 Ele Se pode compadecer dos que se acham impossibilitados de instruir-se, e abeno-los, e assim faz; condescende por vezes em aperfeioar o Seu poder na fraqueza deles. Mas o dever dessas pessoas estudarem Sua Palavra. Falta de conhecimentos cientficos no escusa para negligenciar-se o estudo da Bblia; pois as palavras da inspirao so to claras que o iletrado as pode compreender. Retribuio de Hospitalidade Os pastores jovens devem-se tornar teis onde quer que estejam. Quando em visita ao povo em seus lares, n o devem ficar ociosos, sem fazer nenhum esforo para ajudar aqueles de cuja hospitalidade esto participando. As obrigaes so mtuas; se o pastor participa da hospitalidade de seus amigos, seu dever corresponder sua bondade mediante cuidado e conside rao em sua conduta para com eles. O hospedeiro pode ser homem cheio de cuidados e trabalho rduo. Mostrando a disposio de no cuidar somente de si, mas de prestar auxlio oportuno aos outros, o pastor pode encontrar muitas vezes acesso ao corao, e abrir caminho para a aceitao da verdade. O amor da comodidade e, posso dizer, a preguia fsica, incapacita um homem para o ministrio. Os que se esto preparando para entrar no ministrio, devem exercitar-se em fazer rduo servio fsico; sero ento mais capazes de apurar o pensamento. Que o jovem estabelea bem definidas demarcaes, pelas quais seja regido em emergncias. Quando sobrevm uma crise que exige bem desenvolvidas foras fsicas, e mente clara, vigorosa e prtica; Pg. 107 quando h trabalho difcil para ser feito, onde se deve empregar toda a energia; quando surgem perplexidades que s podem ser enfrentadas com sabedoria do alto - ento, os jovens que hajam aprendido a vencer as dificuldades por meio de perseverante esforo, podem responder ao chamado por obreiros. __________ A Necessidade de Firmeza H, na carta de Paulo a Timteo, muitas lies a serem aprendidas. O velho apstolo insistia com o jovem obreiro quanto necessidade de firmeza na f. "Por esse motivo, te lembro", escreveu ele, "que despertes o dom de Deus, que existe em ti pela imposio das minhas mos. Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de amor, e de moderao.

Portanto, no te envergonhes do testemunho de nosso Senhor, nem de mim, que sou prision eiro Seu; antes, participa das aflies do evangelho, segundo o poder de Deus." II Tim. 1:6-8. Paulo rogava a Timteo que se lembrasse de que fora chamado "com uma santa vocao" para proclamar o poder dAquele que trouxera " luz a vida e a incorrupo, pelo evangelho, para o que", declarou, "fui constitudo pregador, e apstolo, e doutor dos gentios; por cuja causa padeo tambm isto, mas no me envergonho, porque eu sei em quem tenho crido e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito at quele dia". II Tim. 1:9-12. Onde quer que estivesse - fosse diante dos sisudos fariseus, ou das autoridades romanas; fosse diante da furiosa plebe de Listra ou dos condenados pecadores do calabouo da Macednia; fosse arrazoando com os marinheiros tomados d e pnico, Pg. 108 do navio prestes a naufragar, ou estando sozinho diante de Nero, para pleitear por sua vida - ele nunca se envergonhou da causa que defendia. O grande propsito de sua vida crist fora servir quele cujo nome outrora o enchera de desprezo, e desse propsito nenhuma oposio ou perseguio fora capaz de afast-lo. Sua f, fortalecida pelo esforo e purificada pelo sacrifcio, o sustinha e fortalecia. "Tu, pois, meu filho," continua Paulo, "fortifica-te na graa que h em Cristo Jesus. E o que de mim, entre muitas testemunhas, ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm ensinarem os outros. Sofre, pois, comigo, as aflies como bom soldado de Jesus Cristo." II Tim. 2:1-3. O verdadeiro ministro de Deus no se esquiva a trabalhos ou responsabilidades. Da Fonte que nunca decepciona aos que sinceramente buscam o poder divino, tira ele fortaleza que o capacita a enfrentar e vencer a tentao, e a executar as tarefa s que Deus sobre ele coloca. A natureza da graa que recebe, amp lia sua capacidade para conhecer a Deus e a Seu Filho. Sua alma se expande num desejo ardente de fazer para o Mestre trabalho aceitvel. E enquanto avana na vereda crist, torna -se forte "na graa que h em Cristo Jesus". II Tim. 2:1. Esta graa d-lhe o poder de ser fiel testemunha das coisas que ouviu. Ele no despreza ou negligencia o conhecimento que recebeu de Deus, mas transmite esse conhecimento a homens fiis, os quais por sua vez ensinam a outros. Nesta sua ltima carta a Timteo, Paulo exps perante o obreiro mais jovem um alto ideal, apontando os deveres que sobre ele pesavam como ministro de Cristo. Pg. 109 "Procura", escreve o apstolo, "apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. Foge, tambm, dos desejos da mocidade; e segue a justia, a f, a caridade, e a paz com os que, com um corao puro, invocam o Senhor. E rejeita as questes loucas e sem instruo, sabendo que produzem contendas. E ao servo do Senhor no convm contender, mas, sim, ser manso para com todos, apto para ensinar, sofredor; instruindo com mansido os que resistem, a ver se, porventura, Deus lhes dar arrependimento para conhecerem a verdade." II Tim. 2:15, 2225. Atos dos Apstolos, pgs. 499-502. IV. Requisitos "Como ministros de Deus, tornando-nos recomendveis em tudo." II Cor. 6:4. 20 Consagrao Pg. 111 Para que um homem seja um pastor de xito, essencial alguma coisa mais que o mero conhecimento adquirido em livros. O que labuta por almas, necessita de consagrao, integridade, inteligncia, operosidade, energia e tato. Possuindo esses requisitos, homem algum pode ser inferior; ao contrrio, possuir dominadora influncia para o bem. __________ Cristo sujeitava Seus desejos e vontades a uma estrita obedincia Sua misso - a misso que trazia o distintivo celeste. Tudo Ele fazia em subordinao obra por cujo cumprimento viera a este mundo. Quando, em Sua juventude, Sua me O achou na escola dos rabinos, e Lhe disse: "Filho, por que fizeste ass im para conosco? Eis que Teu pai e eu, ansiosos, Te procurvamos", respondeu - e Sua resposta a nota predominante da obra de Sua vida - "Por que que Me procurveis? No sabeis que me convm tratar dos negcios de Meu Pai?" Luc. 2:48 e 49. A mesma devoo, consagrao igual e igual submisso s exigncias da Palavra de Deus que se manifestavam em Cristo, devem ver-se em Seus servos. Ele deixou Seu lar de segurana e paz, deixou a glria que tinha com o Pai antes que o mundo existisse, Pg. 112 deixou Sua posio sobre o trono do Universo, e foi, como homem tentado e sofredor, em solido, semear em lgrimas, regar com Seu sangue a semente da vida para um mundo perdido. Assim devem Seus servos sair a semear. Quando chamado para tornar-se semeador da semente da verdade, foi dito a Abrao: "Sai-te da tua terra, e da tua parentela, e da casa de teu pai, para a terra que Eu te mostrarei." Gn. 12:1. "E saiu, sem saber p ara onde ia" (Heb. 11:8), como portador da luz de Deus, para conservar vivo o Seu nome na Terra. Abandonou seu pas, lar, parentes, e todas as aprazveis relaes de sua vida terrestre, para tornar-se peregrino e estrangeiro. Assim ao apstolo Paulo, orando no templo em Jerusalm, veio a mensagem: "Vai, porque hei de enviar-te aos gentios de longe." Atos 22:21. Da mesma maneira, os que so chamados a se unirem com Cristo, devem deixar tudo a fim de O seguirem. Velhas relaes devem ser desfeitas, planos de vida postos margem, renunciadas as esperanas terrestres. Em fadigas e lgrimas, em solido e sacrifcios, deve a semente ser lanada. Aqueles que consagram a Deus corpo, alma e esprito, recebero contnua proviso de foras fsicas, mentais e espirituais. Os inexaurveis depsitos celestes acham-se a sua disposio. Cristo lhes concede o flego de Seu Esprito, a vida de Sua prpria

vida. O Esprito Santo desenvolve a mxima energia para operar no esprito e no corao. A graa de Deus dilata e multiplica lhes as faculdades, e toda perfeio da natureza divina lhes vem em auxlio na obra de salvar almas. Mediante a cooperao com Cristo, Pg. 113 tornam-se perfeitos nEle, e, em sua fraqueza humana, so habilitados a praticar as obras da onipotncia. O Redentor no aceitar um servio dividido. O obreiro de Deus precisa aprender diariamente o que significa a entrega de si mesmo. Tem que estudar a Palavra de Deus, aprendendo -lhe o sentido e obedecendo aos seus preceitos. Assim pode ele atingir norma da excelncia crist. Dia a dia Deus com ele colabora, aperfeioando o carter que deve subsistir no tempo da prova final. E dia a dia o crente est operando perante os homens e os anjos uma sublime experincia, mostrando o que pode o evangelho fazer pelos decados seres humanos. Quando Cristo chamou os discpulos para O seguirem, no lhes ofereceu nen huma lisonjeira perspectiva nesta vida. No lhes prometeu lucros, ou honras terrestres, nem eles estipularam de qualquer modo o que deveriam receber. Achando -se Mateus assentado na alfndega, o Salvador lhe disse: "Segue-Me. E ele, levantando-se, O seguiu." Mat. 9:9. Mateus no esperou, antes de prestar qualquer servio, para ajustar determinado salrio, equivalente importncia que recebia em seu emprego anterior. Sem discutir, sem hesitar, seguiu a Jesus. Bastava-lhe o estar com o Salvador, o poder ouvir-Lhe as palavras e unir-se a Ele em Sua obra. O mesmo se dera com os discpulos anteriormente chamados. Quando Jesus pediu a Pedro e a seus companheiros que O seguissem, eles deixaram imediatamente o bote e as redes. Alguns desses discpulos tinham amigos que dependiam deles quanto subsistncia; mas, ao receberem o convite do Salvador, no hesitaram, perguntando: De que vou viver e sustentar minha famlia? Atenderam ao chamado; Pg. 114 e quando, posteriormente, Jesus lhes perguntou: "Quando vos mandei se m bolsa, alforje ou sandlias, faltou-vos, porventura, alguma coisa?" puderam responder: "Nada." Luc. 22:35. Hoje em dia o Salvador nos chama para Sua obra, como o fez a Mateus, Joo e Pedro. Se nosso corao tocado por Seu amor, a questo da recompensa no nos ocupar no esprito o primeiro lugar. Regozijar-nos-emos em ser cooperadores de Cristo, e no temeremos confiar em Seu cuidado. Se fazemos de Deus a nossa fora, teremos clara compreenso do dever, aspiraes altrustas; nossa vida ser influenciada por um nobre desgnio, que nos colocar acima de motivos srdidos. Muitos de quem o Senhor Se poderia servir, no daro ouvidos nem obedecero Sua voz acima de todas as outras. Parentes e amigos, velhos hbitos e ligaes tm sobre eles to poderosa in fluncia, que Deus no lhes pode comunicar seno poucas instrues, poucos conhecimentos de Seus desgnios. O Senhor faria por Seus servos muito mais, se eles Lhe fossem inteiramente consagrados, colocando Seu servio acima dos laos de parentesco, e todas as outras relaes terrenas. A Necessidade de Mais Profunda Consagrao O tempo requer maior eficincia e mais profunda consagrao. Eu clamo a Deus: Desperta e envia mensageiros cheios do sentimento de sua responsabilidade, homens em cujo corao a idolatria do prprio eu, que jaz no fundo de todo pecado, tenha sido crucificada; que estejam dispostos a consagrar-se sem reservas ao servio de Deus; cuja alma se ache desperta quanto santidade da obra e responsabilidade de sua vocao; que estejam resolv idos a no trazer a Deus um sacrifcio imperfeito, que no lhes custe esforo nem orao. Pg. 115 O Duque de Wellington achava-se presente uma vez a uma reunio em que um grupo de cristos discutiam a possibilidade de xito do esforo missionrio entre os pagos. Apelaram para o duque, dissesse ele se julgava que tais esforos seriam capazes de ter um sucesso correspondente ao que custavam. O velho soldado respondeu: - Cavalheiros, quais so vossas ordens de marcha? O xito no o que deveis discutir. Se leio corretamente vossas ordens, elas rezam assim: "Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda a criatura." Mar. 16:15. Cavalheiros, obedecei a vossas ordens de marcha. Meus irmos, o Senhor est para vir, e precisamos pr toda energia na realizao d a obra que se acha diante de ns. Apelo para vs, a fim de que vos dediqueis inteiramente obra. Cristo deu Seu tempo, alma e foras ao trabalho para benefcio e bno da humanidade. Dias inteiros consagrava-os ao labor, e noites inteiras passava-as em orao, a fim de Se fortalecer para enfrentar o inimigo, e ajudar os que a Ele iam em busca de alvio. Como seguimos o curso de uma corrente de guas vivas, pela linha verdejante que produz, assim se pode ver a Cristo nos atos de misericrdia que Lhe assina laram a trilha, passo a passo. Onde quer que Ele fosse, a sade ali surgia, e seguia-se a felicidade por onde havia passado. Com tanta simplicidade apresentava as palavras da vida, que uma criana as podia compreender. Os jovens apanhavam-Lhe o esprito de servio, e buscavam imitar Suas agradveis maneiras, auxiliando os que disso precisavam. O cego e o surdo se regozijavam em Sua presena. Suas palavras aos ignorantes e pecadores abriam-lhes uma fonte de vida. Abundante e continuamente dispensava suas bnos; eram as entesouradas riquezas da eternidade, concedidas em Cristo, o dom do Pai ao homem. Pg. 116 Os obreiros de Deus devem sentir tanto que no se pertencem a si mesmos, como se o prprio sinal e selo de identificao estivessem colocados sobre suas pessoas. Tm de ser espargidos com o sangue do sacrifcio de Cristo, e com esprito de inteira consagrao devem resolver que, pela graa de Cristo, sero um sacrifcio vivo. Mas quo poucos dentre ns consideram a salvao de pecadores segundo ela vis ta pelo universo celeste - como um plano ideado desde a eternidade na mente de Deus! Quo poucos dentre ns tm o corao ligado com o Redentor nesta obra, solene e final! Mal existe uma dcima parte da compaixo que deve haver pelas almas por salvar. Tantos h a serem advertidos, e todavia quo poucos h que se compadeam juntamente com Deus o suficiente para ser alguma coisa ou nada ser, contanto que vejam almas salvas para Cristo!

Quando Elias estava prestes a deixar Eliseu, disse-lhe: "Pede-me o que queres que te faa, antes que seja tomado de ti. E disse Eliseu: Peo-te que haja poro dobrada de teu esprito sobre mim." II Reis 2:9. Eliseu no pediu honras terrestre, um lugar entre os grandes homens da Terra. O que suplicou foi uma grande poro do esp rito dado quele a quem o Senhor estava a ponto de honrar com a trasladao. Sentia que nenhuma outra coisa o poderia habilitar para a obra que lhe seria exigida. Ministros do evangelho, se essa pergunta vos houvesse sido dirigida, que havereis de respon der? Qual o maior desejo de vosso corao, ao vos empenhardes no servio de Deus? 21 Tato Pg. 117 Grande tato e sabedoria so necessrios no trabalho de ganhar almas. O Salvador nunca suprimiu a verdade, mas disse -a sempre com amor. Em Suas relaes com outros, exercia o mximo tato, e era sempre bondoso e cheio de cuidado. Nunca foi rude, nunca proferiu desnecessariamente uma palavra severa, no ocasionou jamais uma dor desnecessria a uma alma sensvel. No censurava a fraqueza humana. Denunciava destemidamente a hipocrisia, a incredulidade, e a iniqidade, mas havia lgrimas em Sua voz ao proferir Suas esmagadoras repreenses. Nunca tornava a verdade cruel, porm manifestava profunda ternura pela humanidade. Toda alma era preciosa aos Seus olhos. Conduzia-Se com divina dignidade; inclinava-Se, todavia, com a mais terna compaixo e respeito para todo membro da famlia de Deus. Via em todos, almas a quem tinha a misso de salvar. A Discrio de Paulo O pastor no deve julgar que toda a verdade tem que ser apresentada aos incrdulos em toda e qualquer ocasio. Ele deve estudar com cuidado quando convm falar, o que dizer, e o que deixar de mencionar. Isso no usar de engano; trabalhar como Paulo fazia. "Porque, sendo livre para com todos," escreveu ele aos corntios, "fiz-me servo de todos, para ganhar ainda mais. E fiz-me como judeu para os judeus, para ganhar os judeus; para os que esto debaixo da lei, como se estivera debaixo da lei, para ganhar os que esto debaixo da lei. Para os que esto sem lei, Pg. 118 como se estivera sem lei (no estando sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo), para ganhar os que esto sem lei. Fiz-me como fraco para os fracos, para ganhar os fracos. Fiz-me tudo para todos, para, por todos os meios, chegar a salv ar alguns." I Cor. 9:19-22. Paulo no se aproximava dos judeus de maneira a despertar-lhes os preconceitos. No lhes dizia, a princpio, que deviam crer em Jesus de Nazar; mas insistia nas profecias que falavam de Cristo, Sua misso e obra. Levava seus ou vintes passo a passo, mostrando-lhes a importncia de honrar a lei de Deus. Dava a devida honra lei cerimonial, mostrando que fora Cristo que institura a ordem judaica e o servio sacrifical. Levava-os, ento, at ao primeiro advento do Redentor, e mostrava que, na vida e morte de Cristo, se havia cumprido tudo como estava especificado nesse servio sacrifical. Dos gentios, Paulo se aproximava exaltando a Cristo, e apresentando as exigncias da lei. Mostrava como a luz refletida pela cruz do Calvrio dava significao e glria a toda a ordem judaica. Assim variava o apstolo sua maneira de trabalhar, adaptando sua mensagem s circunstncias em que se achava. Depois de paciente trabalho, tinha grande medida de xito; entretanto, muitos havia que no se co nvenciam. Alguns h, hoje, que no se convencero seja qual for o mtodo de apresentar a verdade; e o obreiro de Deus deve estudar cuidadosamente mtodos melhores, a fim de no despertar preconceitos nem combatividade. Eis onde alguns tm fracassado. Seguindo suas inclinaes naturais, tm fechado portas pelas quais, com outra maneira de agir, Pg. 119 poderiam ter encontrado acesso a coraes e, por intermdio desses, a outros ainda. Os obreiros de Deus devem ser homens de mltiplas facetas; isto , devem possuir largueza de carter. No devem ser homens apegados a uma s idia, estereotipados em sua maneira de agir, incapazes de ver que sua defesa da verdade deve variar segundo a espcie de pessoas entre as quais trabalham, e as circunstncias que se lhes deparam. Delicada a obra que se apresenta ao pastor quando o enfrentam o afastamento, a inimizade encarniada e a oposio. Ele necessita, mais que os outros, daquela sabedoria que "primeiramente, pura, depois, pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem hipocrisia". Tia. 3:17. Como o orvalho e os chuveiros silenciosos caem suavemente sobre as ressequidas plantas, assim devem cair-lhe as palavras brandamente ao proclamar a verdade. Cumpre-lhe ganhar almas, no repeli-las. Deve estudar a fim de ser hbil, onde no h regras para fazer face situao. Muitas almas tm sido desviadas para uma direo errada, e assim perdidas para a causa de Deus, devido falta de habilidade e sabedoria da parte do obreiro. O tato e o critrio centuplicam a utilidade do obreiro. Se profere as palavras convenientes no tempo oportuno, e manifesta o devido esprito, isso ter no corao daquele que ele est procurando ajudar, uma influncia capaz de o comover. Em Campos Novos Ao trabalhardes em campo novo, no penseis ser vosso dever declarar imediatamente ao povo: Somos adventistas do stimo dia; cremos que o dia de repouso o sbado; acreditamos que a alma no imortal. Isso haveria de levantar enorme barreira Pg. 120 entre vs e aqueles a quem desejais alcanar. Falai-lhes, em se vos oferecendo oportunidade, de pontos de doutrina sobre as quais estais em harmonia. Insisti sobre a necessidade da piedade prtica. Tornai-lhes patente que sois cristos, desejando paz, e que amais sua alma. Vejam eles que sois conscienciosos. Assim lhes ganhareis a confiana; e haver tempo suficiente para as doutrinas. Seja o corao conquistado, o solo preparado, e depois semeai a semente, apresentando em amor a verdade como em Cristo.

Deus ajudar indubitavelmente os que O buscam em procura de sabedoria. No devemos esperar at que nos venham as oportunidades; ns as devemos buscar, e estar sempre prontos para dar a razo da esperana que h em ns. Se o obreiro mantm o corao alado em orao, Deus o ajudar a dizer a palavra oportuna a seu tempo. __________ Ao buscarmos corrigir ou reformar outros, devemos cuidar de nossas palavras. Elas sero um cheiro de vida para vida, ou de morte para morte. Ao repreender ou aconselhar, muitos se permitem linguagem spera, severa, palavras no adaptadas a curar a alma ferida. Por essas mal-avisadas expresses o esprito se irrita, sendo muitas vezes a pessoa em erro incitada rebelio. Todos quantos desejam advogar os princpios da verdade, necessitam receber o celeste leo do amor. Sob todas as circunstncias a reprovao deve ser feita com amor. Ento, nossas palavras ho de corrigir, no exasperar. Cristo, por meio de Seu Santo Esprito, suprir a fora e o poder. Esta Sua obra. 22 A Graa da Cortesia Pg. 121 Os que trabalham para Cristo devem ser retos e fidedignos, firmes como uma rocha aos princpios, e ao mesmo tempo, bondosos e corteses. A cortesia uma das graas do Esprito. Lidar com o esprito humano a maior obra j confiada ao homem; e quem deseja encontrar acesso aos coraes precisa ouvir a recomendao: "Sede... misericordiosos e afveis." I Ped. 3:8. O amor far aquilo que o argumento deixar de realizar. Mas a petulncia de um momento, uma s resposta spera, uma falta de polidez crist em qualquer pequenina questo, pode dar em resultado a perda de amigos, bem como de influncia. O que Cristo era na Terra, o obreiro cristo se deve esforar por ser. Ele nosso exemplo, no somente em Sua imaculada pureza, como na pacincia, amenidade e disposio cativante. Sua vida uma ilustrao da verdadeira cortesia. Tinha sempre um olhar bondoso e uma palavra de conforto para o necessitado e o oprimido. Sua presena levava aos lares uma atmosfera mais pura. Sua vida era qual fermento operando entre os elementos da sociedade. Puro e incontaminado, andava entre os excludos, os rudes, os descorteses; entre injustos publicanos, mpios samaritanos, soldados pagos, rsticos camponeses e a multido mista. Proferia aqui e ali uma palavra de simpatia. Ao ver homens fatigados e compelidos a carregar pesados fardos, compartilhava dos mesmos, e repetia-lhes a lio que aprendera da Natureza, do amor e da bondade de Deus. Procurava inspirar a esperana aos mais rudes e menos prometedores, Pg. 122 dando-lhes a certeza de que podiam atingir carter que lhes manifestaria a filiao divina. A religio de Cristo abranda quanto h de duro e rude num temperamento, e suaviza tudo que spero e escabroso nas maneiras. Torna as palavras brandas, e atraente a conduta. Aprendamos de Cristo a maneira de harmonizar o alto sentimento de pureza e integridade com a disposio feliz. O cristo bondoso, corts, o mais poderoso argumento que se pode apresentar em favor do cristianismo. As palavras bondosas so como o orvalho e brandos chuveiros para a alma. Diz a Escritura a respeito de Cristo, que nos Seus lbios se derramou a graa, para que soubesse "dizer, a seu tempo, uma boa palavra ao que est cansado". Isa. 50:4. E o Senho r nos pede: "A vossa palavra seja sempre agradvel" (Col. 4:6), "para que d graa aos que a ouvem". Efs. 4:29. Alguns daqueles com quem entrais em contato, podem ser rudes e descorteses; mas nem por isso, mostreis de vossa parte menos cortesia. Aquele que deseja manter o respeito prprio, deve ter cautela de no ferir desnecessariamente o dos outros. Essa regra deve ser sagradamente observada para com o mais nscio, o mais imprudente. O que Deus pretende fazer com essas pessoas aparentemente no prometedoras, vs no sabeis. Ele j tem aceito pessoa s que no davam mais esperanas nem eram mais atrativas, para fazer uma grande obra para Ele. Seu Esprito, movendo -Se sobre o corao, tem despertado cada faculdade para uma ao vigorosa. O Senhor viu nessas pedras brutas, sem polimento, um material prec ioso, que haveria de suportar a prova da tempestade, do calor e da presso. Deus no v Pg. 123 como os homens. No julga pelas aparncias, mas esquadrinha o corao, e julga com justia. __________ O Senhor requer que reconheamos os direitos de todos os homens. Os direitos sociais dos homens, e seus direitos como cristos, devem ser tomados em considerao. Todos tm de ser tratados fina e delicadamente, como filhos e filhas de Deus. O cristianismo tornar o homem cavalheiro. Cristo era corts, mesmo com Seus perseguidores; e Seus verdadeiros seguidores manifestaro o mesmo esprito. Vede Paulo, quando levado perante governadores. Seu discurso perante Agripa uma ilustrao da verdadeira cortesia, bem como de persuasiva eloqncia. O evangelho no estimu la a polidez formal que circula no mundo, mas a cortesia que parte de real bondade do corao. A mais cuidadosa ateno s exteriores convenincias da vida, no basta para evitar toda a irritabilidade, severidade de juzo e linguagem imprpria. A verdadeira fineza no se revelar nunca enquanto o prprio eu for considerado o objeto supremo. Importa que o amor habite no corao. Um perfeito cristo encontra seus motivos de ao no profundo e sincero amor ao seu Mestre. Das razes de sua afeio a Cristo, brota o abnegado interesse por seus irmos. O amor comunica a seu possuidor, graa, critrio e modstia na conduta. Ilumina o semblante e rege a voz; afina e eleva o ser inteiro. 23 A Conduta Conveniente Pg. 124 queles que lidam com as coisas sagradas, dirige-se a solene recomendao: "Purificai-vos, vs que levais os utenslios do Senhor." Isa. 52:11. De todos os homens, devem ser os mais prudentes em palavras e aes, os que tm sido honrados pelo Senhor, aqueles a quem tem sido confiado um servio especial para realizarem. Devem ser homens de devoo, que, mediante obras de justia e palavras puras, verdadeiras, possam erguer o semelhante a um nvel mais elevado; homens que no sejam

abalados por qualquer passageira tentao; homens firmes e fervorosos em seus desgnios, cujo mais alto objetivo ganhar almas para Cristo. As tentaes especiais de Satans so dirigidas contra o ministrio. Ele sabe que os pastores so apenas entes humanos, no possuindo em si mesmos graa nem santidade; que os tesouros do evangelho foram colocados em vasos de barro, os quais s o poder divino pode tornar vasos para honra. Sabe que Deus tem ordenado que os pastores sejam um meio poderoso para a salvao de almas, e que eles s podero ser bem-sucedidos em sua obra medida que permitem que o Pai eterno lhes domine a vida. Procura, portanto, com toda a sua habilidade, induzi-los a pecar, sabendo que seu cargo torna o pecado neles mais excessivamente maligno; pois, pecando, tornam-se eles prprios representantes do mal. Aqueles que Deus chamou ao ministrio devem dar provas de ser aptos para atuar no plpito sagrado. O Senhor ordenou: "Sede vs... santos em toda a vossa maneira de viver." I Ped. 1:15. "S o exemplo dos fiis", escreve Paulo. I Tim. 4:12. Pg. 125 "Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina; persevera nestas coisas; porque, fazendo isto, te salvars, tanto a ti mesmo como aos que te ouvem." I Tim. 4:16. "J est prximo o fim de todas as coisas; portanto, sede sbrios e vigiai em orao." I Ped. 4:7. A questo da pureza e da discrio na conduta uma das que deve merecer nossa ateno. Devemo -nos guardar dos pecados desta poca degenerada. No desam os embaixadores de Cristo a frvolas conversaes, a familiaridades com mulheres, sejam elas casadas ou solteiras. Mantenham-se no lugar que lhes convm, com a devida dignidade; entretanto, podem ser ao mesmo tempo sociveis, bondosos e corteses para com todos. Devem estar acima de tudo que tenha ares de vulgaridade e familiaridade. Isso terreno proibido, no qual no seguro pisar. Toda palavra, toda ao, deve tender a elevar, refinar, enobrecer. H pecado na imprudncia relativa a essas coisas. Paulo insistia com Timteo para que meditasse sobre tudo que puro e excelente, a fim de que seu proveito fosse manifesto a todos. O mesmo conselho grandemente necessitado pelos homens deste sculo. Insisto com nossos obreiros quanto necessidade da pureza em todo pensamento e ato. Temos uma responsabilidade individual para com Deus, uma obra pessoal, que nenhum outro pode fazer por ns. lutar por tornar o mundo melhor. Conquanto devamos cultivar a sociabilidade, no o faamos meramente por diverso, mas com mais elevado desgnio. Acaso no se passa em torno de ns o bastante para nos demonstrar a necessidade dessa precauo? Vem-se por toda parte naufrgios humanos, altares de famlia destrudos, lares arruinados. H estranho abandono dos princpios, a norma da moral se encontra rebaixada, e a Terra est-se Pg. 126 tornando rapidamente uma Sodoma. Crescem velozmente as prt icas que trouxeram o juzo de Deus sobre o mundo antediluviano e que fez com que Sodoma fosse destruda pelo fogo. Estamos nos aproximando do fim, quando a Terra ser purificada pelo fogo. Que aqueles em cujas mos Deus colocou a luz da verdade se apartem de toda iniqidade. Andem nos caminhos da retido, dominando toda paixo e hbito que de qualquer modo possam vir a arruinar a obra de Deus, ou lanar uma mancha sobre sua santidade. a obra do pastor resistir s tentaes que se acham em seu caminho, erg uer-se acima das corrupes que arrastam a mente a baixo nvel. Mediante vigilncia e orao, ele pode guardar por tal forma seus pontos mais fracos, que eles se tornaro os mais fortes. Mediante a graa de Cristo, os homens podem adquirir estrutura moral, fora de vontade, e estabilidade de desgnio. H poder nessa graa para os habilitar a sobrepor-se s sedutoras e empolgantes tentaes de Satans, e a tornarem-se cristos leais e devotados. Os Pastores Devem Dar Exemplo Digno Os pastores devem dar aos jovens exemplo digno, que corresponda sua santa vocao. Devem ajud -los a ser francos, e todavia modestos e dignos em todas as suas relaes. Eles esto semeando dia a dia uma semente que dar fruto. Devem afastar toda vulgaridade, toda frivolidade, lembrando-se sempre de que so educadores; quer queiram ou no, suas palavras e atos so para aqueles com quem estiverem em contato, um cheiro de vida ou de morte. de disciplina de esprito, pureza de corao e mente que se necessita. A pureza moral depende de Pg. 127 pensar e agir corretamente. Os maus pensamentos destroem a alma, ao passo que o devido imprio dos pensamentos prepara a mente para trabalhar de modo harmnico para o Mestre. Todo pensamento deve ser posto em sujeio obedincia de Cristo. Os ensinadores da verdade devem ser homens sbios, muito cuidadosos de suas palavras e aes. Precisam ser homens que distribuam a seu tempo o alimento ao rebanho de Deus; homens que no dem a mnima sano a baixas normas de vida; homens dotados daquela f que opera por amor, e purifica a alma de todo pensamento e desejo carnal. Obreiros dessa qualidade no rastejam em mundanas vaidades; no jazem cativos de criaturas humanas, ou das tentaes de Satans. Eles se devem portar como homens, e ser fortes. Devem volver o rosto para o Sol da Justia, erguendo-se acima de tudo quanto baixo, a uma atmosfera isenta de contaminao espiritual e moral. Aquele que vive segundo os princpios da religio bblica, no ser encontrado falto de fora moral. Sob a enobrece dora influncia do Esprito Santo, os gostos e inclinaes tornam-se puros e santos. Nada h que exera to grande domnio sobre as afeies, que alcance to cabalmente aos mais profundos motivos de ao, que exera to poderosa influncia sobre a vida, e imprima to grande firmeza e estabilidade ao carter, como a religio de Cristo. Ela conduz seu possuidor sempre para cima, inspirando-lhe nobres desgnios, ensinando-lhe a conduta conveniente, e comunicando uma adequada dignidade a toda ao. __________ Por que meios h de um jovem reprimir suas ms inclinaes, e desenvolver o que nobre e bom em seu carter? Pg. 128 Escute ele as palavras: "Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para a glria de Deus. " I Cor. 10:31. Eis a um princpio que tem de servir de base a todo motivo, pensamento e ato. As paixes contrrias piedade

devem ser crucificadas. Elas exigiro condescendncia, mas Deus implantou no corao elevados e santos objetivos e desejos, e estes no precisam ser desprezados. unicamente quando nos recusamos a submeter ao controle da razo e da conscincia, que somos arrastados para baixo. Paulo declarou: "Posso todas as coisas nAquele que me fortalece." Filip. 4:13. __________ Se vos achegais a Jesus, e buscais adornar vossa profisso com uma vida bem ordenada e uma conduta piedosa, vossos ps sero preservados de se desgarrar por caminhos proibidos. Se to -somente vigiardes, continuamente em orao, se fizerdes tudo como se vos achsseis na imediata presena de Deus, sereis guardados de cair em tentao, e podereis esperar conservarvos puros, irrepreensveis e incontaminados at ao fim. Se mantiverdes o princpio de vossa confiana firme at ao fim, vosso s caminhos sero estabelecidos em Deus e, o que a graa comeou, a glria h de coroar no reino de nosso Deus. "O fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Contra estas coisas no h lei." Gl. 5:22 e 23. Se Cristo habita em ns, haveremos de crucificar a carne com suas paixes e concupiscncias. 24 As Relaes Sociais Pg. 129 A utilidade do pastor jovem, casado ou solteiro, muitas vezes anulada pela amizade que lhe manifestam as jovens. Essas mulheres no imaginam que outros olhos as observam, e que sua maneira de agir pode tender a prejudicar a influncia do pastor a quem elas do tanta ateno. Se atendessem estritamente s leis da discrio, seria muito melhor para elas, e para o pastor. Sua falta nesse sentido, coloca o pastor em posio desagradvel, e faz com que outros o julguem injustamente. Mas a responsabilidade dessa questo pesa sobre os prprios pastores. Cumpre -lhes manifestar desgosto por tais atenes; e, se tomarem a atitude que Deus quer, no continuaro a ser perturbados. Eles devem evitar toda aparncia do mal; e quando as moas so muito sociveis, dever do pastor dar-lhes a conhecer que isso no agrada. Deve repelir a ousadia, mesmo que o julguem rude, a fim de salvar da censura a causa. As jovens que se houv erem convertido verdade, e a Deus, daro ouvidos reprovao, e se regeneraro. __________ Gracejos, piadas e conversas profanas pertencem ao mundo. Os cristos que possuem a paz de Deus no corao, sero alegres e felizes, sem condescender com a frivolidade. Enquanto vigiam em orao, ho de possuir uma serenidade e uma paz que os eleve acima de tudo o que suprfluo. Pg. 130 O mistrio da piedade, desvendado ao esprito do ministro de Cristo, ergu-lo- acima dos divertimentos terrenos e sensuais. Ser participante da natureza divina, havendo escapado corrupo que pela concupiscncia, h no mundo. A comunho estabelecida entre Deus e sua alma, torn-lo- frutfero no conhecimento da vontade de Deus, e abrir diante dele tesouros de assuntos prticos, que pode apresentar ao povo, os quais no despertaro frivolidade, nem a sombra de um sorriso, mas infundiro solenidade aos pensamentos, tocaro o corao, e despertaro as sensibilidades morais para os sagrados direitos qu e Deus tem sobre as afeies e a vida. Os que trabalham na palavra e doutrina, devem ser homens de Deus, de corao e vida puros. Testimonies, vol. 3, pg. 241. __________ Esto surgindo jovens para entrar na obra de Deus, alguns dos quais mal tm qualquer senso da santidade e respons abilidade dessa obra. Pouca experincia tm no exerccio da f, na sincera fome de alma pelo Esprito de Deus, a qual sempre traz fruto s. Alguns homens de boas aptides, os quais poderiam ocupar posies importantes, no sabem de que esprito so. Vo vive ndo numa maneira jovial, to naturalmente como as guas correm morro abaixo. Falam tolices, brincam com as jovens, ao mesmo tempo que esto ouvindo quase diariamente as verdades mais solenes e mais de molde a comover a alma. Esses homens tm uma religio mental, mas o corao no est santificado pelas verdades que ouvem. Esses nunca podem conduzir outros Fonte das guas vivas, enquanto delas no beberem eles prprios. Pg. 131 No tempo agora para a leviandade, vaidade e frivolidade. Presto encerrar-se-o as cenas da histria terrestre. Precisam mudar-se as mentes abandonadas ao sabor dos pensamentos. Diz o apstolo Pedro: "Cingindo os lombos do vosso entendimento, sede sbrios e esperai inteiramente na graa que se vos ofereceu na revelao de Jesus Cristo, como filhos obedientes, no vos conformando com as concupiscncias que antes havia em vossa ignorncia; mas, como santo Aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver, porquanto escrito est: Sede santos, porque Eu s ou santo." I Ped. 1:13-16. Os pensamentos irrefreados precisam ser reunidos e concentrados em Deus. Os prprios pensamentos devem estar em sujeio vontade de Deus. No se devem fazer nem esperar elogios; pois isto tem a tendncia de fomentar a confiana prpria em vez de promover a humildade; de corromper em lugar de purificar. Os homens realmente habilitados, e que sentem ter uma parte a desempenhar em relao com a obra de Deus, sentir-se-o premidos sob o senso da santidade da obra, tal como um carro sob os molhos. Agora, eis o tempo de fazer os mais fervorosos esforos para vencer os sentimentos naturais do corao carnal. Testemunhos Seletos, vol. 1, pgs. 399 e 400. __________ Quando um pastor que apresenta a solene mensagem de advertncia ao mundo, recebe as hospitaleiras gentilezas de amigos e irmos, negligencia os deveres de pastor do rebanho, e descuidoso em seu exemplo e conduta, entretendo com os jovens fteis conversaes, gracejos e pilhrias, e relatando anedotas humorsticas para despert ar o riso, ele Pg. 132

indigno de ser ministro do evangelho, e necessita converter-se antes de lhe ser confiado o cuidado das ovelhas e cordeiros. Os pastores que so negligentes quanto aos deveres que competem a um fiel pastor, do provas de que no se encontram santificados pelas verdades que apresentam a outros, e no devem ser mantidos como obreiros na vinha do Senhor, enquanto no tiverem elevado sentimento da santidade da obra do pastor. Testimonies, vol. 3, pg. 233. __________ O ministro de Cristo deve ser homem de orao, homem de piedade; alegre, mas nunca vulgar e rude, gracejador ou frvolo. O esprito de frivolidade pode-se harmonizar com a profisso de palhao e ator, mas se acha inteiramente abaixo da dignidade do homem que escolhido para interpor-se entre os vivos e os mortos, e ser um porta-voz de Deus. __________ O mistrio da piedade, desvendado mente do ministro de Cristo, elev-lo- acima das alegrias terrestres e sensuais. Ele ser participante da natureza divina, havendo escapado da corrupo que, pela concupiscncia, h no mundo. A comunicao estabelecida entre Deus e a sua alma torn-lo- fecundo no conhecimento da vontade de Deus, e desvendar-lhe- tesouros de assuntos prticos que poder apresentar ao povo, os quais no produ ziro leviandades nem suscitaro sorrisos, mas solenizaro a mente, tocaro as cordas do corao, e despertaro o senso moral para os sagrados reclamos que Deus tem pelos sentimentos e a vida. Os que trabalham pregando e doutrinando devem ser homens de Deu s, puros de corao e vida. 25 Deciso e Prontido Pg. 133 So necessrios homens independentes, fervorosamente esforados, no homens maleveis como argila. Os que querem seu trabalho ao alcance das mos, que pretendem determinada quantidade de servio e salrio fixo, e desejam experimentar um trabalho adequado sem o incmodo da adaptao ou treino, no so os homens que Deus chama para trabalhar em Sua causa. O homem, que, se a necessidade requer, no saiba adaptar suas aptides a quase qualquer lugar, n o homem para o tempo atual. Os homens que Deus deseja ligar a Sua causa no so frouxos e sem fibra, sem msculos ou fora moral de carter. ... Homens h que se lisonjeiam de que poderiam fazer algo de grande e bom, se to -somente as circunstncias fos sem outras, ao passo que no fazem uso das faculdades que j tm, trabalhando nos encargos que a providncia lhes proveu. O homem pode criar suas circunstncias, mas as circunstncias nunca devem criar o homem. O homem deve aproveitar as circunstncias como instrumentos seus para seu trabalho. Deve ele dominar as circunstncias, mas jamais permitir que as circunstncias o dominem. A independncia individual e o poder individual so as qualidades agora necessrias. O carter individual no precisa ser sacrificado, mas deve ser ajustado, cultivado, enobrecido. ... A causa de Deus requer homens de golpe de vista, e capazes de agir pronta e energicamente no momento oportuno. Se esperais para medir cada dificuldade e pesar cada perplexidade que encontrardes, bem pouco haveis de realizar. Encontrareis dificuldades e obstculos a cada passo, e deveis, com propsito firme, decidir venc -los, ou do contrrio sereis por eles vencidos. Vezes h em que vrios meios e fins, mtodos diversos de operao quanto obra de De us Pg. 134 equivalem-se mais ou menos em nosso esprito; exatamente ento que se faz mister o melhor critrio. E se alguma coisa se faz para esse fim, deve ser feita no momento oportuno. A mais leve inclinao do peso na balana deve ser notada, decidin do imediatamente a questo. Muita demora fatiga os anjos. mesmo mais desculpvel tomar uma deciso errada, s vezes, do que ficar sempre a vacilar, hesitando ora para uma, ora para outra direo. Maior perplexidade e mal resultam de hesitar e duvida r assim, do que de agir s vezes muito apressadamente. Tem-me sido mostrado que as mais assinaladas vitrias e as mais terrveis derrotas se tm decidido em minutos. Deus requer ao pronta. Demoras, dvidas, hesitaes e indeciso do muitas vezes toda vantage m ao inimigo. ... O fazer as coisas em tempo pode ser um bom argumento em favor da verdade. Perdem-se freqentemente vitrias devido a tardanas. Haver crises nesta causa. A ao pronta e decisiva no momento oportuno conquistar gloriosos triunfos, ao pas so que dilaes e negligncias daro em resultado grandes fracassos e positiva desonra para Deus. Movimentos rpidos no momento crtico, desarmam muitas vezes o inimigo, o qual fica decepcionado e vencido, pois esperara dispor de tempo para delinear planos e operar mediante artifcios. ... A maior prontido positivamente necessria na hora do perigo. Cada plano pode estar bem assentado para dar resultados certos, e todavia uma demora bem pequena capaz de fazer com que as coisas assumam aspecto inteirame nte diverso, e os grandes objetivos que poderiam ter sido alcanados perdem-se por falta de golpe de vista rpido e de deciso pronta. Pg. 135 Muito se pode fazer no sentido de exercitar a mente para vencer a indolncia. H ocasies em que se tornam neces srias cautela e grande deliberao; a precipitao seria loucura. Mas mesmo nesses casos, muito se tem perdido por demasiada hesitao. Exige-se at certo ponto, cautela; mas a hesitao e a prudncia em determinadas ocasies, tm sido mais desastrosas do que teria sido um fracasso devido precipitao. Testimonies, vol. 3, pgs. 496-498. __________ Alguns h que, durante algum tempo, so bem-sucedidos na luta contra seus desejos egostas quanto a prazeres e comodidade. So sinceros e fervorosos, mas fatigam-se do esforo prolongado, da morte diria, do incessante incmodo. A indolncia parece convidativa; repulsiva a morte do prprio eu; e cerram os sonolentos olhos, e caem no poder da tentao, em lugar de resistir-lhe. As orientaes apresentadas na Palavra de Deus, no deixam margem para transigncias com o mal. O Filho de Deus manifestou-Se a fim de atrair todos os homens a Si. Ele no veio para embalar o mundo e faz-lo dormir, mas para indicar o caminho estreito em que devem caminhar todos os que hajam de alcanar finalmente as portas da cidade de Deus. Seus filhos

devem seguir o caminho aberto por Ele; seja qual for o sacrifcio da comodidade ou da satisfao egosta, seja qual for o pre o em trabalho e sofrimento, devem eles manter batalha constante contra o prprio eu. 26 Recolhendo os Frutos - um Sonho Pg. 136 Num sonho que me foi dado em 29 de setembro de 1886, eu andava com um grande grupo que estava a procura de amoras silvestres. Havia muitos rapazes e moas nesse grupo, os quais deviam ajudar a apanhar as frutas. Parecia como se estivssemos numa cidade, pois havia muito pouco espao vazio; mas, ao redor da cidade, havia campos, belos arvoredos e pomares cultivados. Ia adiante um grande carro carregado de provises para ns. Em breve o carro parou, o grupo dispersou-se em todas as direes procura de frutas. Tudo em torno do carro eram arbustos, altos e baixos, apresentando belas e preciosas frutas; mas o grupo dirigia as vistas para muito longe, em procura delas. Pus -me a apanhar as frutas ali por perto, mas com muito cuidado, com receio de tirar tambm as verdes, que se achavam to misturadas com as maduras, que eu s podia colher uma ou duas em cada cacho. Algumas das maiores frutas tinham cado, e estavam meio comidas pelos bichos e inseto s. "Oh!", pensei, "se este campo houvesse sido penetrado antes, toda essa preciosa fruta poderia ter sido salva! Mas demasiado tarde agora. Entretanto, apanharei estas do cho, e verei se h algumas boas entre elas. Mesmo que toda a fruta esteja estragad a, posso pelo menos mostrar aos irmos o que eles poderiam ter encontrado, se no se houvessem atrasado tanto." Nesse momento dois ou trs grupos vieram caminhando para o lugar em que me achava. Estavam gracejando, e pareciam muito ocupados com a companhia uns dos outros. Ao ver-me, disseram: "Temos procurado por toda parte, e Pg. 137 no pudemos encontrar frutas." Olharam com espanto para a quantidade que eu tinha. Eu disse: "H mais ainda para serem apanhadas nesses arbustos." Comearam a colh-las, mas logo pararam, dizendo: "No justo que apanhemos aqui; a senhora encontrou este lugar e a fruta sua." Repliquei, porm: "Isso no importa. Apanhem onde encontrarem alguma. Este o campo de Deus, e estas so Suas frutas; tendes o privilgio de apanh-las." Mas dentro em pouco pareceu-me estar novamente s. De quando em quando ouvia conversas e risos no carro. Perguntei aos que a se achavam: "Que esto fazendo?" Responderam: "No pudemos encontrar nada, e como estivssemos cansados e com fome, pensamos em vir para o carro e fazer um lanche. Depois de havermos descansado um pouco, haveremos de sair outra vez." "Mas", disse eu, "vocs no trouxeram ainda nada. Esto comendo todas as nossas provises, sem nos dar nada. No posso comer agora; h muita fruta para apanhar. Vocs no a encontraram porque no procuraram atentamente. No est do lado de fora dos arbustos; preciso procur-la. Na verdade no a podero apanhar a mos -cheias; olhando, porm, com cuidado entre as verdes, ho de encontrar frutas excelentes." Dentro em pouco meu baldezinho estava cheio delas, e levei-as para o carro. Eu disse: "Esta a melhor fruta que j apanhei, e colhi-a aqui, por perto, ao passo que vocs se fatigaram procurando -a inutilmente a distncia." Ento todos vieram ver minhas frutas. Disseram: "Essas so frutas de arbustos altos, durinhas e boas. No pensvamos que se pudesse achar alguma coisa nos arbustos altos, de maneira que procuramos nos ps baixos apenas, e s encontramos algumas delas." Pg. 138 Ento eu disse: "Guardaro essas frutas e depois iro comigo procurar mais nos arbustos altos?" Mas eles no se tinham preparado para acondicionar as frutas. Havia pratos e sacos em abundncia, mas haviam sido usados para guardar comida. Fiquei cansada de esperar, e afinal indaguei: "No vieram apanhar frutas? Ento como no esto preparados para acondicion las?" Um respondeu: "Irm White, no espervamos realmente encontrar frutas num lugar onde havia tantas casas, e tantas pessoas passando; mas como a senhora parecia to ansiosa de as colher, decidimos vir junto. Pensamos em trazer bastante para comer, e desfrutar o recreio, caso no as apanhssemos." Respondi: "No posso compreender essa espcie de trabalho. Voltarei para os arbustos imediatamente. O dia j vai adiantado, em breve a noite chegar, quando no poderemos apanhar nenhuma fruta." Alguns foram comigo, mas outros permaneceram prximo do carro, para comer. Num lugar reuniram-se um pequeno grupo, e ocupavam-se em falar acerca de alguma coisa na qual pareciam muito interessados. Aproximei-me, e vi que uma criana que se achava nos braos de uma mulher, havia-lhes atrado a ateno. Eu disse: "Vocs no tm seno pouco tempo, e fariam melhor em trabalhar enquanto podem." A ateno de muitos foi atrada por um casal de jovens que estavam apostando corrida para o carro. A chegando, estavam to cansados, que tiveram de sentar-se e descansar. Outros se haviam atirado tambm relva em busca de repouso. Assim passou o dia, e bem pouco se havia feito. Afinal eu disse: "Irmos , vocs chamam a isso uma expedio malsucedida. Se essa a maneira por que trabalham, Pg. 139 no admiro sua falta de xito. Seu sucesso ou fracasso, depende da maneira em que lanam mo da obra. H frutas aqui; pois eu as encontrei. Alguns de vocs andaram procurando nos ps baixos, em vo; outros encontraram algumas; mas os arbustos grandes foram passados por alto, simplesmente porque no esperavam achar frutas a. Vem que as frutas que eu apanhei so grandes e maduras. Dentro em pouco outras amadurecero, e podemos tornar a percorrer esses arbustos. Foi essa a maneira em que fui ensinada a apanhar frutas. Se vocs houvessem procurado perto do carro, teriam encontrado da mesma maneira que eu.

"A lio que vocs deram hoje aos que esto aprendendo a fazer essa espcie de servio, ser seguida por eles. O Senhor tem colocado esses arbustos frutferos mesmo no meio desses lugares densamente povoados, e espera que os encontrem. Mas vocs tm estado todos muito ocupados em comer e divertir-se. No vieram ao campo com a sincera deciso de encontrar frutas. "Devem, daqui em diante, trabalhar com mais zelo e fervor, e com objetivo inteiramente diverso, ou seus trabalhos nunca sero bem-sucedidos. Trabalhando na devida maneira, ensinaro aos obreiros mais jovens que coisas como comer e divertir-se so de menor importncia. Foi difcil trazer o carro de provises para o terreno, mas vocs pensaram mais nelas, do que nas frutas q ue deviam levar para casa em resultado de seus esforos. Devem ser diligentes, primeiro para apanhar as frutas que esto mais prximas de vocs, e depois procurar as que se encontram mais afastadas; em seguida podero voltar e trabalhar perto outra vez, e assim sero bem-sucedidos." 27 Requisitos Essenciais ao Servio Pg. 140 Simpatia Deus deseja unir Seus obreiros por uma simpatia comum, uma pura afeio. a atmosfera de amor cristo que circunda a alma do crente, que o torna um cheiro de vida para a vida, e habilita Deus a abenoar-lhe os esforos. O cristianismo no cria muros de separao entre o homem e seus semelhantes, mas liga as criaturas humanas com Deus e umas com as outras. Notai quo terno e piedoso o Senhor em Seu trato com Suas criaturas. Ele ama o filho perdido, e suplica -lhe que volte. O brao do Pai enlaa o filho arrependido; Suas vestes cobrem-lhe os andrajos; coloca-se-lhe no dedo o anel, como penhor de sua realeza. E todavia quantos no h que olham para o prdigo, no somente com indiferena, mas desdenhosamente! Como o fariseu, dizem: "Deus, graas Te dou, porque no sou como os demais homens." Luc. 18:11. Como, porm, pensais, olhar Deus aqueles que, ao passo que pretendem ser coobreiros de Cristo, enquanto uma alma est sustendo uma luta contra a enchente da tentao, ficam parte, como o irmo mais velho da parbo la, obstinados, caprichosos e egostas? __________ Quo pouco nos ligamos com Cristo em simpatia naquilo que devia ser o mais forte lao de unio entre ns e Ele - a compaixo para com as almas depravadas, culpadas, sofredoras, mortas em ofensas e pecados! A desumanidade do homem para com o homem, eis nosso maior pecado. Pg. 141 Muitos pensam que esto representando a justia de Deus, ao passo que deixam inteiramente de Lhe representar a ternura e o grande amor. Muitas vezes aqueles a quem eles tratam com severidade e rispidez, se acham sob o jugo da tentao. Satans est lutando com essas almas, e palavras speras, destitudas de simpatia, desanimam-nas, fazendo-as cair presa do poder do tentador. ... Necessitamos mais da simpatia natural de Cristo; no s omente simpatia pelos que se nos apresentam irrepreensveis, mas pelas pobres almas sofredoras, em luta, que so muitas vezes achadas em falta, pecando e se arrependendo, sendo tentadas e vencidas de desnimo. Devemos dirigir-nos a nossos semelhantes tocados - como nosso misericordioso Sumo Sacerdote - pelo sentimento de suas enfermidades. A Cincia do Bom Viver, pgs. 163 e 164. Integridade Necessitam-se neste tempo homens de coragem provada e firme integridade, homens que no temam erguer a voz na defesa do direito. Desejo dizer a todo obreiro: Que a integridade caracterize cada ato em todos os vossos deveres oficiais. Todos os dzimos, todo o dinheiro que vos confiado para qualquer fim especial, deve ser prontamente posto no lugar devido. O dinheiro dado para a causa de Deus, no deve ser aplicado em uso pessoal, com a idia de que pode ser restitudo mais tarde. Isto proibido pelo Senhor. uma tentao daquele que produz o mal e o mal somente. O pastor que recebe fundos para o tesouro do Senhor, deve passar ao doador um recibo do mesmo, com a data. Ento, sem esperar ser tentado por aperto financeiro a se servir desses meios, deposite-os em lugar de onde os possa tirar prontamente quando forem solicitados. Pg. 142 Unio com Cristo Uma ligao vital com o Sumo Pastor, h de fazer do subpastor um representante vivo de Cristo, uma verdadeira luz para o mundo. necessria a compreenso de todos os pontos de nossa f, mas de importncia ainda maior, que o pastor seja santificado mediante a verdade que apresenta. O obreiro que conhece a significao da unio com Cristo, tem um sempre crescente desejo e aptido de apreender o sentido do servio feito para Deus. Seu conhecimento amplia-se; pois crescer em graa quer dizer possuir crescente capacidade de compreender as Escrituras. Esse na verdade coobreiro de Deus. Compreende que no seno um instrumento, e que deve ser passivo nas mos do Mestre. Sobrevm-lhe provaes; pois a menos que seja assim provado, nunca poder reconhecer sua falta de sabedoria e experincia. Mas, se buscar ao Senhor com humildade e confiana, todas as provas contribuiro para seu bem. Talvez parea fracassar por vezes, mas esse aparente fracasso pode ser o instrumento de Deus para o fazer avanar realmente, e pode importar num melhor conhecimento de si mesmo e numa confiana mais firme no Cu. Ele pode ainda cometer erros, mas aprender a no os repetir. Torna-se mais forte para resistir ao mal, e outros colhem benefcios de seu exemplo. Humildade O ministro de Deus deve possuir, em alto grau, a humildade. Os que possuem mais profunda experincia nas coisas de Deus, so os que mais se afastam do orgulho e da presuno. Como tenham elevada concepo da glria de Deus, sentem que lhes demasiado honroso ocupar o mais humilde lugar em Seu servio. Pg. 143

Quando Moiss desceu do monte depois de quarenta dias passados em comunho com Deus, no sabia que seu rosto resplandecia com um brilho que atemorizava os que o viam. Paulo possua uma bem humilde opinio de seus progressos na vida crist. Fala de si mesmo como do principal dos pecadores. E diz ainda: "No que j a tenha alcanado ou que seja perfeito." Filip. 3:12. E todavia Paulo fora altamente honrado pelo Senhor. Nosso Salvador declarou que Joo Batista era o maior dos profetas; no entanto, quando interrogado se era o Cristo, Joo declarou ser indigno sequer de desatar as sandlias de seu Senhor. Quando os discpulos dele se aproximaram com a queixa de que todos os homens se estavam voltando para o novo Mestre, Joo lhes recordou que ele prprio no passava de precursor dAquele que havia de vir. Obreiros com tal esprito so hoje necessrios. Os presunosos, satisfeitos consigo mesmos, podem bem ser poupados obra de Deus. Nosso Senhor pede obreiros que, sentindo a prpria necessidade do sangue expiador de Cristo, entrem em Sua obra, no com arrogncia ou suficincia prpria, mas com inteira certeza de f, compreendendo que ho de necessitar sempre do auxlio de Cristo a fim de saber lidar com o esprito dos homens. Fervor H necessidade de um fervor maior. O tempo est passando rapidamente, e necessitam-se homens dispostos a trabalhar como Cristo o fazia. No bastante viver uma vida sossegada, cheia de orao. O meditar somente no satisfar a necessidade do mundo. Religio no deve ser em nossa vida uma influncia subjetiva. Temos de ser cristos bem alerta, enrgicos e ardorosos, cheios do desejo de comunicar aos outros a verdade. Pg. 144 O povo precisa ouvir as novas da salvao mediante a f em Cristo, e, por meio de fervoros os e fiis esforos a mensagem lhes deve ser comunicada. Temos de anelar almas, por elas orar e trabalhar. Veementes apelos devem ser feitos, fervorosas oraes dirigidas. Nossas splicas fracas e sem vida, precisam transformar-se em peties de intenso fervor. Coerncia O carter de muitos que professam piedade, imperfeito e unilateral. Isso mostra que, como discpulos na escola de Cristo, t m aprendido muito imperfeitamente as lies. Alguns que aprenderam a imitar a Cristo na mansido, no Lhe apresent am a diligncia no fazer bem. Outros so ativos e zelosos, mas so orgulhosos; nunca aprenderam a humildade. Outros ainda deixam a Cristo fora de seu trabalho. Podem ser agradveis de maneiras; podem mostrar simpatia para com seus semelhantes; mas no tm o corao concentrado no Salvador, nem aprenderam a linguagem do Cu. No oram como Cristo orava, no do o valor que Ele dava s almas; no aprenderam a suportar fadiga em seus esforos pelas almas. Alguns, conhecendo pouco do poder transformador da graa, tornam-se egostas, crticos, speros. Outros so plsticos e condescendentes, pendendo ora para um lado ora para outro, para agradar seus semelhantes. No importa quo zelosamente seja advogada a verdade, se a vida diria no testemunhar de seu poder sa ntificador, as palavras faladas de nada aproveitaro. Uma conduta incoerente endurece o corao e estreita o esprito do obreiro, colocando tambm pedras de tropeo no caminho daqueles por quem ele trabalha. Pg. 145 A Vida Diria O pastor deve achar-se livre de toda desnecessria perplexidade temporal, a fim de se poder entregar inteiramente a sua santa vocao. Cumpre-lhe orar muito, e sujeitar-se sob a disciplina de Deus, para que sua vida revele os frutos do verdadeiro domnio de si mesmo. Sua linguagem precisa ser correta; nada de frases de gria, nem de palavras vulgares devem-lhe sair dos lbios. Seu vesturio deve estar em harmonia com o carter da obra que est fazendo. Esforcem-se os pastores e professores por atingir a norma estabelecida nas Escrituras. No se esqueam das pequeninas coisas que so muitas vezes consideradas sem importncia. A negligncia das coisas pequenas leva muitas vezes ao descuido das responsabilidades maiores. __________ Os obreiros da vinha do Senhor tm o exemplo do bem em todos os sculos para os animar. Tm tambm o amor de Deus, o ministrio dos anjos, a simpatia de Jesus e a esperana de atrair almas para o bem: "Os sbios, pois, resplandecero como o resplendor do firmamento; e os que a muitos ensinam a justia refulgiro com as estrelas, sempre e eternamente." Dan. 12:3. V. O Pastor no Plpito "No dando ns escndalo em coisa alguma, para que o nosso ministrio no seja censurado." II Cor. 6:3. 28 "Pregues a Palavra" Pg. 147 v"Conjuro-te, pois, diante de Deus e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na Sua vinda e no Seu reino, que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina." II Tim. 4:1 e 2. Nessas incisivas e fortes palavras, torna-se patente o dever do pastor de Cristo. Ele tem de pregar a "palavra", no as opinies e tradies dos homens, no fbulas aprazveis ou histrias sensacionais, para mover a imaginao e despertar as emoes. No deve exaltar-se, mas, como na presena de Deus, colocar-se perante o mundo a perecer, e pregar a palavra. No deve haver nenhuma leviandade, nenhuma frivolidade, nenhuma interpretao fantasiosa; o pastor deve falar com sinceridade e profunda seriedade, como uma voz vinda de Deus a expor as Sagradas Escrituras. Cumpre-lhe oferecer aos ouvintes aquilo que de maior interesse para seu bem presente e eterno. Irmos meus que ministrais, ao vos achardes perante o povo, falai do que essencial, o que instrui. Ensinai as grandes verdades prticas que devem ser introduzidas na vida. Ensinai o poder salvador de Jesus, "em quem temos a redeno... a saber, a remisso dos pecados". Col. 1:14.

Pg. 148 Esforai-vos por fazer com que vossos ouvintes compreendam o poder da verdade. Os pastores devem apresentar a firme palavra da profecia como o fundamento da f dos adventistas do stimo dia. As profecias de Daniel e Apocalipse devem ser cuidadosamente estudadas e, em ligao com elas, as palavras: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo." Joo 1:29. O captulo vinte e quatro de Mateus -me apresentado repetidamente como devendo ser exposto ateno de todos. Vivemos atualmente no tempo em que as predies deste captulo se esto cumprindo. Expliquem nossos pastores e mestres essas profecias queles que esto instruindo. Deixem fora de seus discursos assuntos de menor importncia, e apresentem as verdades que ho de decidir o destino das almas. O tempo em que vivemos pede vigilncia contnua, e os ministros de Deus devem apresentar a luz sobre a questo do sbado. Devem advertir os habitantes do mundo quanto a estar Cristo para vir em breve, com poder e grande glria. A ltima mensagem de advertncia ao mundo tem de levar homens a ver a importncia que o Senhor d Sua lei. To claramente deve a mensagem ser apresentada, que nenhum transgressor, ouvindo -a, seja desculpvel em deixar de discernir a importncia de obedecer aos mandamentos de Deus. Fui instruda a dizer: Reuni das Escrituras as provas de que Deus santificou o stimo dia, e leiam-se essas provas perante a congregao, mostre-se aos que no tm ouvido a verdade, que todos quantos se desviam de um claro "Assim diz o Senhor", tm de sofrer os resultados de seu procedimento. Em todos os sculos o sbado tem sido a prova de lealdad e a Deus. Pg. 149 "Entre Mim e os filhos de Israel ser um sinal para sempre", declara o Senhor. xo. 31:17. Excessiva Diplomacia nas Coisas Sagradas O evangelho sofre agora oposio de todos os lados. A confederao do mal nunca esteve to forte como atu almente. Os espritos do mal se esto combinando com agentes humanos para combater os mandamentos de Deus. A tradio e a mentira so exaltados acima das Escrituras; a razo e a cincia acima da revelao; o talento humano acima dos ensinos do Esprito; formas e cerimnias acima do poder vital da piedade. Pecados ofensivos tm separado o povo de Deus. A infidelidade se est rapidamente tornando moda. "No queremos que Este reine sobre ns", a linguagem de milhares. Luc. 19:14. Os ministros de Deus devem erguer a voz como uma trombeta, e mostrar ao povo as suas transgresses. Os sermes suaves to freqentemente pregados, no fazem impresso duradoura. Os homens no so tocados at ao fundo do corao, porque as claras e penetrantes verdades da Palavra de Deus no lhes so ditas. Muitos dos que professam crer na verdade, diriam, caso exprimissem seus sentimentos reais: "Que necessidade h de se falar to positivamente?" Bem poderiam ento perguntar: "Por que necessitava Joo Batista de dizer aos fariseus: 'Raa de vboras, quem vos ensinou a fugir da ira futura?' Mat. 3:7. Que necessidade tinha ele de provocar a ira de Herodias, dizendo a Herodes que lhe era ilcito viver com a mulher de seu irmo? Perdeu a vida, por falar assim positivamente. Por que no pod eria ter agido de maneira a no incorrer na clera de Herodias?" Pg. 150 Assim tm os homens raciocinado, at que a excessiva diplomacia tomou o lugar da fidelidade. Permite -se ao pecado passar sem repreenso. Quando se h de ouvir mais uma vez na igreja a voz da repreenso fiel: "Tu s este homem"? II Sam. 12:7. No fossem to raras essas palavras, e veramos mais do poder de Deus. Os mensageiros do Senhor no se devem queixar de que seus esforos sejam infrutferos, enquanto no se arrependerem de seu amor pela aprovao, seu desejo de agradar aos homens, o qual os leva a suprimir a verdade, e a clamar: Paz, quando Deus no falou paz. Oxal todo ministro de Deus compreendesse a santidade de sua obra e de sua vocao. Como mensageiros divinamente indicados, os pastores se acham em posio de terrvel responsabilidade. Cumpre-lhes trabalhar, da parte de Cristo, como mordomos dos mistrios do Cu, animando os obedientes e advertindo os desobedientes. A norma mundana no deve influir em sua conduta. Eles no s e devem apartar jamais do caminho em que Jesus lhes pediu que andassem. Cumpre -lhes avanar em f, lembrando-se de que esto rodeados de uma nuvem de testemunhas. No devem falar suas prprias palavras, mas as que Aquele que maior que os potentados da Terra lhes pediu que falassem. Sua mensagem tem de ser: "Assim diz o Senhor." Deus pede homens que, como Nat, Elias e Joo, apresentem destemidamente Sua mensagem, a despeito das conseqncias; que falem a verdade, embora isso importe no sacrifcio de tudo quanto possuam. Como Setas Agudas As palavras de Cristo eram como setas agudas, que iam ao alvo, e feriam o corao de Seus ouvintes. Todas as vezes que Se dirigia ao povo, fosse Pg. 151 grande ou pequeno Seu auditrio, Suas palavras exerciam sobre algum efeito salvador. Nenhuma mensagem que casse de Seus lbios se perdia. Cada palavra que proferia revelava nova responsabilidade aos que O ouviam. E hoje em dia, os pastores que esto anunciando em sinceridade a ltima mensagem de misericrdia ao mundo, de pendendo de Deus quanto a foras, no precisam recear que seus esforos sejam vos. Embora olho algum possa ver o caminho da seta da verdade, quem pode dizer que ela no atingiu o alvo, e penetrou no corao dos que a ouviram? Se bem que nenhum ouvido huma no haja percebido o grito da alma ferida, todavia a verdade abriu silenciosamente caminho para o corao. Deus falou alma; e, no dia do ajuste final de contas, Seus fiis pastores achar-se-o com os trofus da graa remidora, para dar honra a Cristo. Ningum pode dizer o que se perde por tentar pregar sem a uno do Esprito Santo. H, em todas as congregaes, pessoas que se acham hesitantes, quase decididas a se pr inteiramente do lado de Deus. Esto -se tomando decises; demasiadas vezes, porm, o pastor no possui o esprito e poder da mensagem, e no se faz nenhum apelo direto aos que esto oscilando na balana.

Nesta poca de trevas morais, preciso alguma coisa mais do que secas teorias para mover as almas. Os pastores devem manter ligao viva com Deus. Devem pregar como quem cr naquilo que diz. Verdades vivas, caindo dos lbios do homem de Deus, faro com que os pecadores tremam, e os convictos exclamem: O Senhor meu Deus; estou resolvido a colocar-me inteiramente do lado do Senhor. O mensageiro de Deus nunca deve deixar de esforar-se por obter mais luz e poder. Ele deve lidar Pg. 152 sempre, orar sempre, sempre esperar, por entre desnimos e trevas, decidido a adquirir um perfeito conhecimento das Escrituras, e a no ficar atrs em dom algum. Enquanto houver uma alma a receber benefcio, ele deve avanar sempre com renovada coragem a cada esforo. Enquanto for verdade que Jesus disse: "No te deixarei, nem te desampararei" (Heb. 13:5), e a coroa da justia for oferecida ao vencedor, enquanto n osso Advogado interceder em favor do pecador, os ministros de Cristo devem trabalhar com esperanosa e infatigvel energia, e perseverante f. Os homens que assumem a responsabilidade de apresentar ao povo a palavra provinda da boca de Deus, tornam-se responsveis pela influncia que exercem em seus ouvintes. Se so verdadeiros homens de Deus, sabero que o objetivo de pregar no entreter. No meramente fornecer informaes, nem convencer o intelecto. A pregao da palavra deve apelar para a inteligncia, e comunicar conhecimento, mas cumpre-lhe fazer mais que isso. A palavra do pastor, para ser eficaz, tem de atingir o corao dos ouvintes. No deve introduzir histrias divertidas na prega o. Cumpre-lhes esforar-se por compreender a grande necessidade e anelo da alma. Ao achar-se perante sua congregao, lembre-se de que h entre os ouvintes pessoas em luta com a dvida, quase em desespero, quase sem esperana; pessoas que, constantemente assediadas pela tentao, esto combatendo um duro combate contra o adversrio das almas. Pea ele ao Salvador que lhe d palavras que sirvam para fortalecer essas almas para o conflito contra o mal. 29 Partindo o Po da Vida Pg. 153 Muitos daqueles por quem nossos pastores trabalham so ignorantes das verdades da Bb lia e das exigncias de Deus, e as mais simples lies quanto piedade prtica, so para eles uma nova revelao. Esses precisam saber o que a verdade, e, ao trabalhar em favor deles, o pastor no deve considerar assuntos que sirvam simplesmente para ag radar a imaginao ou satisfazer a curiosidade. Parta ele, ao contrrio, o po da vida para essas almas famintas. Ele nunca deve pregar um sermo q ue no ajude os ouvintes a ver mais claramente o que tm de fazer para salvar-se. As exigncias imediatas, as provas presentes - so coisas para as quais homens e mulheres necessitam de auxlio no momento. O pastor pode elevar-se s nuvens mediante poticas descries e imaginosas apresentaes, as quais agradam aos sentidos e alimentam a imaginao, mas no tocam experincia da vida, as necessidades dirias. Talvez ele pense que, mediante sua imaginosa eloqncia, alimentou o rebanho de Deus; seus ouvintes podero pensar que nunca antes viram a verdade assim revestida de to bela linguagem. Acompanhai, porm, d a causa para o efeito, o xtase dos sentimentos produzidos por essas fantasiosas imagens, e vereis que, se bem que talvez tenham sido apresentadas algumas verdades, esses sermes no fortalecem os ouvintes para as dirias batalhas da vida. Aquele que faz da eloqncia o mais elevado objetivo em suas pregaes, faz com que o povo esquea a verdade que se acha de mistura com sua oratria. Em havendo passado a emoo, verificar-se- que a Palavra de Deus no Pg. 154 se firmou na mente, nem lucraram os ouvintes em entendimento. Podem falar acerca da eloqncia do pastor em termos cheios de admirao, mas no foram em nada levados mais perto da deciso. Falam do sermo como o fariam de uma pea de teatro, e do pastor como o fariam de um ator. Eles podero voltar a escutar tais discursos, mas dali sairo sem haver recebido impresso nem alimento. No de discursos floreados que se necessita, nem de uma torrente de palavras destitudas de significao. Nossos pastores devem falar de maneira que ajudem o povo a apreender a verdade vital. Meus irmos, no vos alceis a alturas em que o povo comum no vos possa seguir, e onde, pudessem eles acompanhar-vos, no seriam beneficiados nem receberiam bnos. Ensinai as simples lies dadas por Cristo. Contai a histria de Sua vida de abnegao e sacrifcio, Sua humilhao e morte, ressurreio e ascenso, Sua intercesso pelos pecados nas cortes do Alto. H, em todas as congregaes, almas sobre quem o Esprito do Senhor Se est movendo; ajudai-as a compreender o que a verdade; reparti com elas o po da vida; chamai sua ateno para as questes vitais. H muitas vozes advogando o erro; que a vossa defenda a verdade. Apresentai assuntos que sejam como verdes pastos para as ovelhas do rebanho de Deus. No leveis vossos ouvin tes a regies agrestes, onde se no encontraro mais prximos da fonte da gua viva do que o estavam antes de vos ouvir. Apresentai a verdade como em Jesus, tornando claras as exigncias da lei e do evangelho. Apresentai a Cristo, o caminho, a verdade e a vida, e falai de Seu poder de salvar a todos quantos a Ele se chegam. O Capito de nossa salvao est intercedendo por Seu povo, no como um suplicante que quer mover a compaixo do Pai, mas como um vencedor, que roga os trofus da Sua vitria. Pg. 155 Ele capaz de salvar perfeitamente a todos quantos por intermdio dEle se aproximam de Deus. Tornai bem claro este fato. A menos que os pastores sejam cautelosos, ho de ocultar a verdade sob ornamentos humanos. No pense nenhum pastor que pode converter pessoas com sermes eloqentes. Os que ensinam a outros devem suplicar a Deus que lhes comunique Seu Esprito, e os habilite a exaltar a Cristo como a nica esperana do pecador. Linguagens floreadas, contos agradveis, ou anedotas imprprias, no convencem o pecador. Os homens ouvem tais palavras, como o fariam a uma cano aprazvel. A mensagem que o pecador deve ouvir, : "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna." Joo 3:16. A recepo do evangelho no depende de testemunhos

eruditos, de discursos eloqentes, ou de argumentos profundos, mas de sua simplicidade, e de sua adaptao aos que se acham famintos do po da vida. A eficincia do Esprito Santo que torna eficaz o ministrio da palavra. Quando Cristo fala por intermdio do pastor, o Esprito Santo prepara o corao dos ouvintes para receber a palavra. O Esprito Santo no um servo, mas um poder que rege. Ele faz com que a verdade resplandea no esprito, e fala atravs de todo discurso em que o pastor se entrega operao divina. o Esprito que envolve a alma numa santa atmosfera, e fala ao impenitente mediante palavras de advertncia, indicando-lhe Aquele que tira o pecado do mundo. 30 Pregar a Cristo Pg. 156 Muitas observaes tm sido feitas ao fato de, em seus discursos, nossos oradores haverem salientado mais a lei, e no a Cristo. Essa afirmao no estritamente verdica; mas, no haver para ela alguma razo? No tm acaso ocupado o plpito homens que no possuem experincia genuna nas coisas de Deus, homens que no receberam a justia de Cristo? Muitos de nossos pastores tm apenas feito sermes, apresentando os assuntos por meio de argumentos, e mencionando pouco o poder salvador do Redentor. Seu testemunho era destitudo do sangue salvador de Cristo. Sua oferta assemelhava -se de Caim. Traziam ao Senhor os frutos da terra, os quais eram, em si mesmos, aceitveis aos olhos de Deus. Muito bom era, na verdade, o fruto; mas, a virtude da oferta - o sangue do Cordeiro morto, representando o sangue de Cristo - isso faltava. O mesmo acontece com sermes destitudos de Cristo. Os homens no so por eles aguilhoados at ao corao; no so levados a indagar: Que devo fazer para me salvar? De todos os professos cristos, devem os adventistas do stimo dia ser os primeiros a exaltar a Cristo perante o mundo. A proclamao da terceira mensagem anglica pede a apresentao da verdade do sbado. Esta verdade, juntamente com outras includas na mensagem, tem de ser proclamada; mas o grande centro de atrao, Cristo Jesus, no deve ser deixado parte. Na cruz de Cristo que a misericrdia e a verdade se encontram, e a justia e a paz se beijam. O pecador deve ser levado a olha r ao Calvrio; com a f singela de uma Pg. 157 criana, deve confiar nos mritos do Salvador aceitando Sua justia, confiando em Sua misericrdia. O Amor de Deus Mediante o amor de Deus os tesouros da graa de Cristo foram abertos perante a igreja e o mundo. "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna." Joo 3:16. Que maravilhoso, insondvel amor, que levou Cristo a morrer por ns, sendo ns ainda pecadores! E que prejuzo sofre a alma que, compreendendo os fortes reclamos da lei, deixa de reconhecer que, onde abundou o pecado, superabundou a graa de Cristo! Quando a lei apresentada como deve ser, revela o amor de Deus. No admira, porm, que os coraes no sejam abrandados mesmo pela verdade, quando ela apresentada de maneira fria e sem vida; no admira que a f vacile ante as promessas de Deus, quando os pastores e obreiros deixam de apresentar a Jesus em Sua relao para com a lei. Alguns obreiros na causa de Deus tm sido demasiado pronto s a atirar acusaes contra o pecador; o amor do Pai em dar Seu Filho para morrer pela humanidade, tem sido conservado em segundo plano. Torne o ensinador da verdade conhecido do pecador o que Deus em verdade - um Pai que espera em compassivo amor, receber o prdigo, no lhe lanando acusaes iradas, mas preparando um banquete para festejar-lhe a volta. Oh! se aprendssemos todos a maneira do Senhor no conquistar almas! Deus quer desviar a mente da convico da lgica para uma convico mais profunda, elevada, pura e gloriosa. Muitas vezes a lgica humana tem quase extinguido a luz Pg. 158 que Deus quer fazer brilhar em claros raios, para convencer os homens de que o Senhor da Natureza digno de todo o louvor e glria, porque o Criador de todas as coisas. Alguns pastores erram em tornar seus sermes inteiramente argumentativos. Pessoas h que escutam a teoria da verdade, e so impressionadas com as provas apresentadas; ento, se Cristo apresentado como Salvador do mundo, a semente lanada pode brotar e dar frutos para a glria de Deus. Mas freqentemente a cruz do Calvrio no apresentada perante o povo. Alguns talvez estejam escutando o ltimo sermo que lhes ser dado ouvir, e perdida a oportunidade urea, est perdida para sempre. Se, juntamente com a teoria da verdade, Cristo e Seu amor redentor houvessem sido proclamados, esses poderiam ter sido atrados para o Seu lado. O Caminho Para Cristo H mais pessoas do que pensamos ansiando por encontrar o caminho para Cristo. Os que pregam a ltima men sagem de misericrdia, devem ter em mente que Cristo tem de ser exaltado como o refgio do pecador. Alguns pastores pensam no ser necessrio pregar arrependimento e f; julgam que seus ouvintes se acham relacionados com o evangelho, e que devem ser apresentados assuntos de natureza diferente, a fim de lhes prender a ateno. Muitas pessoas, no entanto, so lamentavelmente ignorantes quanto ao plano da salvao; precisam mais de instruo quanto a esse tema todo -importante, do que sobre qualquer outro. So essenciais discursos tericos, para que o povo veja a cadeia da verdade, elo aps elo, ligando num todo perfeito; mas nunca se deve pregar um sermo sem apresentar como a base do evangelho a Cristo, e Ele crucificado. Pg. 159 Os pastores alcanariam mais coraes, se salientassem mais a piedade prtica. Freqentemente, quando se fazem sries de conferncias para apresentar a verdade em novos campos, os discursos feitos so grandemente tericos. O povo agitado pelo que ouve. Muitos vem a fora da verdade, e ficam ansiosos de pr os ps num firme fundamento. ento, muito

especialmente, o momento de insistir com a conscincia quanto religio de Cristo. Se se permite que as reunies terminem sem esse trabalho prtico, h grande prejuzo. s vezes homens e mulheres sem estarem convertidos, se decidem em favor da verdade devido ao peso das provas apresentadas. A obra do pastor no est completa enquanto ele no fizer sentir a seus ouvintes a necessidade de uma transformao de corao. Em cada discurso devem ser dirigidos ao povo fervorosos apelos para abandonar seus pecados e volver-se a Cristo. Os pecados populares e as condescendncias de nossa poca devem ser condenados, e ordenada a piedade prtica. Sentindo de corao a importncia das palavras que pro fere, o verdadeiro ministro no pode reprimir o interesse espiritual que sente por aqueles por quem trabalha. Oh! quem me dera servir-me de linguagem suficientemente vigorosa para causar a impresso que desejo sobre meus companheiros de obra no evangelho! Meus irmos, estais lidando com as palavras da vida; estais tratando com espritos capazes do mximo desenvolvimento. Cristo crucificado, Cristo ressurgido, Cristo assunto aos Cus, Cristo vindo outra vez, deve abrandar, alegrar e encher o esprito do ministro, por tal forma, que ele apresente estas verdades ao povo em amor, e profundo zelo. O ministro desaparecer ento, e Jesus ser revelado. Pg. 160 Exaltai a Jesus, vs que ensinais o povo, exaltai-O nos sermes, em cnticos, em orao. Que todas as vos sas foras convirjam para dirigir ao "Cordeiro de Deus" almas confusas, desencaminhadas, perdidas. Erguei-O, ao ressuscitado Salvador, e dizei a todos quantos ouvem: Vinde quele que "vos amou e Se entregou a Si mesmo por ns". Efs. 5:2. Seja a cincia da salvao o tema central de todo sermo, de todo hino. Seja ela manifestada em toda splica. No introduzais em vossas pregaes coisa alguma que seja um suplemento a Cristo, a sabedoria e o poder de Deus. Mantende perante o povo a palavra da vida, apresentando Jesus como a esperana do arrependido e a fortaleza de todo crente. Revelai o caminho da paz alma turbada e acabrunhada, e manifestai a graa e suficincia do Salvador. __________ Existe apenas uma estrada que conduz das trevas acima, para a luz, at chegar ao trono de Deus - a estrada da f. Esta estrada no escura nem incerta; no o caminho de mentes finitas, nem uma vereda de feitura humana, na qual se exige tributo de todos os viajantes. A entrada para ela no se pode obter mediante obras de penitncia. O caminho provido por Deus to completo, to perfeito, que o homem no pode, mediante obra alguma que faa, acrescentar sua perfeio. largo bastante para receber o mais endurecido pecador, se muito se arrepende, e todavia demasiado estr eito para que nele encontre lugar o pecado. Esse o caminho destinado a ser seguido pelos remidos do Senhor. 31 A Justia Pela F Pg. 161 O pensamento de que a justia de Cristo nos imputada, no por algum mrito de nossa parte, mas como um dom gratuit o de Deus, um precioso pensamento. O inimigo de Deus e do homem no quer que esta verdade seja claramente apresentada; pois sabe que, se o povo a aceitar plenamente, est despedaado o seu poder. Se ele pode dominar a mente de maneira que a dvida e a incredulidade e as trevas constituam a experincia dos que professam ser filhos de Deus, ele os pode vencer com a tentao. Aquela f simples, que toma a Deus em Sua palavra, deve ser estimulada. O povo de Deus deve ter aquela f que lana mo do poder divino; "porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isso no vem de vs; dom de Deus". Efs. 2:8. Os que crem que Deus, por amor de Cristo, lhes perdoou os pecados, no devem, pela tentao, deixar de prosseguir em combater o bom combate da f. Sua f deve-se tornar mais forte, at que sua vida crist bem como suas palavras, declarem: "O sangue de Jesus Cristo... nos purifica de todo o pecado." I Joo 1:7. Se queremos ter o esprito e poder da terceira mensagem anglica, temos de apresentar a lei e o ev angelho juntos, pois eles andam de mos dadas. medida que um poder de baixo est incitando os filhos da desobedincia para anular a lei de Deus, e pisar a verdade de que Cristo nossa justia, um poder de cima est operando no corao dos leais, para exaltarem a lei, e erguerem a Jesus como Salvador completo. Pg. 162 A menos que se introduza poder divino na experincia do povo de Deus, e teorias e idias falsas lhes empolguem a mente, Cristo e Sua justia ficaro fora da vida espiritual de muitos, e sua f ser impotente e sem vida. Os pastores precisam apresentar a Cristo em Sua plenitude, tanto nas igrejas, como em novos campos a fim de que os ouvintes possuam f inteligente. O povo deve estar instrudo de que Cristo lhes salvao e justia. o estu dado desgnio de Satans impedir as almas de crer em Cristo como sua nica esperana; pois o sangue de Cristo, que purifica de todo pecado, s efica z em favor daqueles que acreditam em Seus mritos, e o apresentam perante o Pai, como fez Abel em sua oferta. A oferta de Caim foi uma ofensa a Deus, por ser uma oferta destituda de Cristo. O tema de nossa mensagem no somente os mandamentos de Deus, mas a f de Jesus. Uma brilhante luz resplandece em nossa estrada hoje, e induz a maior f em Jesus. Devemos receber cada raio de luz, e nele andar, a fim de que se no torne nossa condenao no juzo. Nossos deveres e obrigaes se tornam mais importantes ao obtermos viso mais ntida da verdade. A luz manifesta e condena os erros que se ocultavam nas trevas; e, ao chegar a luz, a vida e o carter dos homens devem mudar correspondentemente, para com ela se harmonizarem. Pecados que eram outrora cometidos por ignorncia, devido cegueira do esprito, j no podem continuar a merecer condescendncia sem que se incorra em culpa. medida que se concede maior luz, os homens se devem reformar, elevar e refinar por ela, ou ficaro mais perversos e obstinados do que antes de ela lhes vir. 32 Conselhos a um Evangelista Pg. 163 Los Angeles, Califrnia, 22 de agosto de 1908

Caro irmo: ... Tenho, da parte do Senhor, esta mensagem para vs: Sede bondoso no falar, brando na ao. Guardai-vos cuidadosamente, pois sois inclinado a ser severo e autoritrio, e a dizer coisas speras. O Senhor vos fala, dizendo: Vigiai e orai para que no entreis em tentao. Expresses speras ofendem ao Senhor; palavras imprudentes causam dano. -me ordenado dizer-vos: Sede brando na linguagem; vigiai bem vossas palavras; no permitais que se introduza a dureza em vossa maneira de falar ou nos vossos gestos. Ponde em tudo quanto fizerdes a fragrncia da semelhana de Cristo. No permitais que traos naturais de carter desfigurem e estraguem vossa obra. Cumpre-vos ajudar e fortalecer os tentados. No deixeis aparecer o prprio eu em palavras impetuosas. Cristo deu a vida pelo rebanho, e por todos por quem trabalhais. No consintais que nenhuma palavra vossa faa uma alma pender para a direo errada. No ministrio de Cristo preciso que se revele um carter semelhante ao de Cristo. Expresses speras, despticas, no se harmonizam com a sagrada obra que Cristo deu a Seus ministros. Quando a experincia diria olhar a Jesus e dEle aprender, haveis de revelar carter so e harmnico. Abrandai vossas manifestaes, e no vos permitais proferir palavras condenatrias. Aprendei do grande Mestre. As expresses de bondade e simpatia faro bem como um remdio, e curaro almas em desespero. O conhecimento da Palavra de Deus, introduzido na vida prtica, ter uma fora saneadora e suavizante. A aspereza no falar Pg. 164 nunca h de produzir bnos para vs, nem a nenhuma outra alma. Meu irmo, deveis representar a mansido, a pacincia e a bondade de Cristo. Em vossos discursos perante o pblico, sejam as vossas manifestaes de conformidade com as dEle. "Mas a sabedoria que do alto vem , primeiramente, pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos." Tia. 3:17. Vigiai e orai, e vencei a aspereza que em vs por vezes irrompe. Mediante a graa de Cristo operando em vs , vossas palavras se podem santificar. Se vossos irmos no procedem exatamente como pensais que deveriam fazer, no vos dirijais a eles asperamente. O Senhor tem sido ofendido por vezes com vossas expresses severas. Vossa vontade deve ser submissa vontade do Senhor. Necessitais do auxlio do Senhor Jesus. Saiam unicamente de vossos lbios palavras limpas, puras e santificadas; pois, como ministro do evangelho, vosso esprito e exemplo ser imitado por outros. Sede bondoso e terno para com as crianas em todas as ocasies. ... Haveis de atingir o ideal de Deus, se resolverdes no permitir que o eu se introduza em vossa obra. Saber que vos estais esforando em esprito e obras para ser semelhante a Cristo, vos dar fora, conforto e coragem. -vos dado o privilgio de vos tornardes manso e humilde de corao; ento os anjos de Deus ho de cooperar convosco em vossos esforos de reavivamento. Cristo morreu para que Sua vida pudesse ser vivida em vs, e em todos quantos O tornam seu exemplo. Na fora de vosso Redentor, podeis revelar o carter de Cristo e trabalhar com sabedoria e poder para fazer dos caminhos tortuosos estradas ret as. 33 Sugestes Prticas Pg. 165 Discursos Formais Alguns pastores organizam todas as mincias com tanta exatido, no preparo de seus discursos, que no deixam margem alguma ao Senhor para lhes dirigir a mente. Cada ponto fixado, estereotipado, por assim dizer, e eles parecem incapazes de se afastar do plano estabelecido. Isso um erro grave e, se seguido, far com que os pastores fiquem estreitos de esprito, e os deixar to destitudos de vida espiritual e energia, como os montes de Gilboa de orvalho e chuva. Quando um pastor sente que no pode variar a maneira habitual de um discurso, o efeito pouco mais do que o de um sermo lido. Discursos sem vida, formais, pouco encerram do poder vitalizante do Esprito Santo; e o hbito de pregar assim h de com efeito destruir a utilidade de um pastor, bem como sua capacidade. Deus quer que Seus obreiros nEle confiem inteiramente. Devem escutar, para ouvir o que diz o Senhor, perguntando: Qual a Tua palavra para o povo? Seu corao deve estar aberto, de maneira que Deus lhes possa impressionar o esprito, e ento estaro habilitados a comunicar ao povo a verdade que acabam de receber do Cu. O Esprito Santo lhes dar idias de molde a satisfazer s necessidades dos presentes. Reverncia Tenho ouvido alguns pastores falarem acerca da vida e ensinos de Cristo de maneira comum, como se estivessem relatando incidentes da vida de algum grande homem do mundo. Efetivamente, no raro que pastores falem de Cristo como se fora um homem como eles prprios. Pg. 166 Quando ouo esse sagrado tema tratado de modo tal, sinto inexprimvel desgosto; pois sei que se bem que esses homens sejam mestres da verdade, nunca tiveram uma exaltada viso de Cristo; nunca estiveram familiarizados com Ele. No possuem aquela elevao de pensamentos que lhes facultaria uma clara concepo do carter do Redentor do mundo. Os que possuem a devida viso do carter e obra de Cristo, no confiaro nos prprios mritos, nem sero presunosos. A fraqueza e ineficcia de seus esforos, em comparao com os do Filho de Deus, conserv -los-o humildes, sem confiar no prprio eu, levando-os a contar com Cristo quanto a foras para realizar sua obra. Fixar os olhos sempre em Cristo e em Seus mritos, inteiramente suficientes, aumenta a f, aviva a faculdade do discernimento espiritual, fortalece o desejo de se assemelhar a Ele, e traz orao um fervor que a torna eficaz. Anedotas Inoportunas

Os pastores no se devem habituar a relatar anedotas inoportunas em conexo com seus sermes; pois isso resulta em detrimento da fora da verdade presente. A narrao de anedotas ou incidentes que produzem hilaridade, ou um pensamento frvolo no esprito dos ouvintes, severamente censurvel. A verdade deve ser revestida de linguagem pura e digna; e as ilustraes empregadas precisam ser do mesmo carter. Como Vencer a Falta de Ateno Muitas vezes o pastor forado a pregar numa sala apinhada, onde o calor excessivo. Os ouvintes se tornam sonolentos, os sentidos embotados, -lhes quase impossvel apreender as verdades apresentadas. Pg. 167 Se, em lugar de lhes pregar, o orador tentasse ensin-los, falar-lhes em tom de palestra, e dirigir-lhes perguntas, sua mente seria ativada, e seriam capazes de compreender mais claramente as palavras proferidas. Congregaes Pequenas No desanimeis quando houver apenas poucas pessoas presentes para ouvir a pregao. Mesmo que tenhais apenas duas ou trs pessoas, quem sabe se no haver uma com quem o Esprito do Senhor est lutando? O Senhor vos poder dar uma mensagem para essa alma, e ela, se convertida, talvez seja o instrumento para chegar a outros. Sem que o saibais, os resultados de vos so esforo podero ser mil vezes multiplicados. No olheis aos assentos vazios, deixando vossa f e coragem desfalecerem. Pensai, porm, no que Deus est fazendo para levar Sua verdade ao mundo. Lembrai-vos de que estais cooperando com agentes divinos - agentes que no falham nunca. Falai com tanto fervor, com tanta f e interesse, como se houvesse milhares presentes para escutar vossa voz. Certo pastor foi a sua igreja, para pregar, numa manh chuvosa, e viu que tinha por auditrio um nico homem. No queria, no entanto, decepcionar esse ouvinte, e pregou para ele com zelo e interesse. Em resultado, o homem se converteu, e tornou -se missionrio, e mediante seus esforos milhares ouviram as boas novas de salvao. Sermes Curtos Que a mensagem para este tempo no seja apresentada em discursos longos e elaborados, Pg. 168 mas em prtica breves e incisivas, isto , que vo diretamente ao ponto. Sermes prolongados fatigam a resistncia do orador e a pacincia dos ouvintes. Se o pregador daqueles que sentem a importncia de sua mensagem, precisa ser especialmente cuidadoso para que no sobrecarregue suas energias fsicas, e d ao povo mais do que pode reter. No penseis, depois de haverdes apresentado uma vez um assunto, que vossos ouvintes vo conservar na memria tudo quanto apresentastes. H perigo em passar muito rapidamente de um a outro ponto. Dai lies curtas, em linguagem clara e simples, e repeti-as muitas vezes. Os sermes curtos sero muito mais lembrados do que os longos. Aqueles que falam devem lembrar que os assuntos que esto apresentando talvez sejam novos para alguns dos ouvintes; portanto, os pontos principais devem ser repassados uma e outra vez. Sem Rodeios Muitos oradores perdem o tempo e as energias em longos preliminares e desculpas. Alguns gastam c erca de meia hora em apresentar escusas; assim se perde o tempo e, quando chegam ao assunto e procuram firmar os pontos da verdade no esprito dos ouvintes, estes se acham fatigados e no lhes podem sentir a fora. Em lugar de se escusar por ter de se dirigir ao povo, o pastor deve comear como quem sabe que est apresentando uma mensagem de Deus. Cumpre-lhe tornar to distintos os pontos essenciais da verdade, como os marcos milirios, de maneira que o povo os no deixe de ver. O tempo freqentemente des perdiado em explicar pontos que na verdade no so importantes, e seriam aceitos sem a apresentao de provas. Pg. 169 Os pontos vitais, porm, devem ser tornados to claros e impressivos quanto o permitam a linguagem e as provas. Concentrao Alguns tm cultivado o hbito de demasiada concentrao. A faculdade de fixar a mente num assunto com excluso de todos os demais, boa at certo ponto, mas os que pem todo o vigor da mente em determinado sentido, so muitas vezes deficientes em outros pontos. Na conversao, essas pessoas se tornam fastidiosas, e fatigam o ouvinte. Seu estilo, quando escrevem, carece de plasticidade. Ao falarem em pblico, o assunto que tm em mente lhes absorve a ateno, e so arrastados a aprofundar-se mais e mais no mesmo. Parecem descobrir conhecimento e clareza medida que se interessam e absorvem, mas poucos h que sejam capazes de os seguir. H perigo de que esses homens plantem to profundo a semente da verdade que, a tenra haste nunca venha a atingir a superfcie. Mesmo as verdades mais essenciais, as que so por si mesmas claras e patentes, podem-se achar to cobertas de palavras que se tornem obscuras e indistintas. Simplicidade O argumento bom, oportunamente; mas pode-se conseguir muito mais mediante a simples explanao da Palavra de Deus. As lies de Cristo eram to claramente ilustradas, que os mais ignorantes lhes podiam apanhar facilmente o sentido. Jesus n o usava palavras difceis em Seus discursos; servia-se de linguagem simples, adequada ao esprito do povo comum. No ia, no assunto que expunha, mais longe do que eles O poderiam acompanhar. Pg. 170 Os pastores devem apresentar a verdade de maneira clara e singela. H, entre seus ouvintes, muitos que precisam de uma positiva explanao dos passos exigidos na converso. As grandes massas do povo so mais ignorantes a esse respeito do que se supe. Entre os formados das escolas superiores, os eloqentes oradores, hbeis estadistas e homens em elevadas posies de confiana, muitos h que dedicaram suas faculdades a outros assuntos, e negligenciaram as coisas de maior importncia.

Quando homens tais fazem parte de uma congregao, o orador muitas vezes pe em jogo todas as suas faculdades para produzir um discurso intelectual, e deixa de revelar a Cristo. No mos tra que o pecado a transgresso da lei. No torna patente o plano da salvao. Aquilo que teria tocado o corao dos ouvintes, seria apontar-lhes Cristo morrendo para pr a redeno ao seu alcance. Reavivamentos Quando o Senhor opera mediante instrumentos humanos, quando os homens so movidos com poder do alto, Satans leva seus agentes a exclamar: "Fanatismo!" e a advertir o povo a no ir a extremos. Cuidem todos quanto a soltar esse brado; pois, conquanto haja moedas falsas, isso no diminui o valor da que genuna. Porque h reavivamentos e converses falsos, no se segue da que todos os reavivamentos devam ser tidos em suspeita. No mostremos o desprezo que os fariseus manifestavam quando disseram: "Este [homem] recebe pecadores." Luc. 15:2. H na vida de Cristo o bastante para nos ensinar a no zombar de Sua obra na converso de almas. As manifestaes da graa renovadora de Deus em homens pecadores, Pg. 171 fazem com que os anjos se regozijem, mas muitas vezes essa obra, por meio da incredulidade, tem sido qualificada de fanatismo, e o mensageiro por meio de quem Deus operou tem sido julgado como possuidor de um zelo no segundo a sabedoria. Cultos aos Sbados Aquele que designado para dirigir cultos aos sbados, deve estudar a maneira de interess ar os ouvintes nas verdades da Palavra. No convm que faa sempre to longos discursos que no haja oportunidade para os presentes confessarem a Cristo. O sermo deve ser, freqentemente, breve, a fim de o povo exprimir seu reconhecimento para com Deus. Ofertas de gratido glorificam o nome do Senhor. Em cada assemblia dos santos, anjos de Deus escutam o louvor rendido a Jeov em testemunhos, canto e orao. A reunio de orao e testemunhos, deve ser um perodo de especial auxlio e animao. Todos devem sentir que um privilgio tomar parte nela. Que todos os que confessam a Cristo tenham alguma coisa para dizer na reunio de testemunhos. Estes devem ser curtos, e de molde a servir de auxlio aos outros. No h nada que mate to completamente o esprito de devoo, como seja uma pessoa levar vinte ou trinta minutos num testemunho. Isso significa morte para a espiritualidade da reunio. 34 O Cuidado com as Maneiras e o Vesturio Pg. 172 O pastor deve lembrar que sua atitude no plpito, sua maneira de falar, seu vesturio, produzem nos ouvintes impresso favorvel ou desfavorvel. Cumpre-lhe cultivar a cortesia e a fineza de maneiras, conduzindo-se com a suave dignidade prpria de sua alta vocao. Sua conduta deve caracterizar-se por um qu de solenidade e piedosa autoridade, aliado mansido. Vulgaridade e rudeza no so tolerveis no trato comum da vida, e muito menos devero ser permitidas na obra do ministrio. A atitude do pastor deve estar em harmonia com as santas verdades que ele proclama. Suas pa lavras devem ser, em todos os sentidos, cuidadas e bem escolhidas. Os pastores no tm de modo algum permisso de se conduzir no plpito como os atores, assumindo atitudes e expresses com fins de mero efeito. Eles no so atores, mas mestres da verdade. Gestos menos dignos, impetuosos, no emprestam nenhum vigor verdade exposta; ao contrrio, desagradam a homens e mulheres que julgam calmamente e vem as coisas no seu verdadeiro aspecto. O pastor que aprendeu de Cristo estar sempre consciente de ser um mensageiro de Deus, comissionado por Ele para realizar uma obra cuja influncia deve perdurar por toda a eternidade. No lhe deve absolutamente entrar nas cogitaes o chamar sobre si a ateno, sobre seu saber ou capacidade. Seu inteiro objetivo deve ser levar pecadores ao arrependimento, indicandolhes, tanto por preceito como por exemplo, o Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo. Cumpre -lhe falar como algum que tem a conscincia Pg. 173 de se achar revestido de poder e autoridade de Deus. Seus d iscursos devem possuir uma sinceridade, um fervor, um poder de persuaso, que leve os pecadores a se refugiarem em Cristo. O cuidado no vesturio digno de considerao. O pastor deve trajar-se de maneira condigna com sua posio. Alguns tm falhado a esse respeito. Em alguns casos, no somente tem havido falta de gosto e boa combinao no vesturio, mas este tem sido desalinhado e sujo. O Deus do Cu, cujo brao move o mundo, que nos d vida e nos sustm com sade, honrado ou desonrado pelo vesturio dos que oficiam em honra Sua. Ele deu a Moiss instrues especiais relativas a tudo que dizia respeito ao servio do tabernculo, e especificou a vestimenta que deviam usar os que haviam de servir perante Ele. "Fars vestes santas a Aro, teu irmo, para glria e ornamento" (xo. 28:2), foi a direo dada a Moiss. Tudo que dizia respeito ao vesturio e conduta dos sacerdotes devia ser de molde a impressionar o espectador com um sentimento da santidade de Deus, de Seu culto, e da pureza exigida dos que entravam Sua presena. Aos sacerdotes no era permitido entrar no santurio com os sapatos nos ps; pois as partculas de p a eles aderidas profanariam o lugar santo. Tinham de deixar os sapatos no ptio, antes de entrar no santurio, e tambm lavar as mos e ps antes de atuar no tabernculo, ou no altar de oferta queimada. Assim era constantemente ensinada a lio de que toda mancha precisa ser removida dos que se chegam presena de Deus. Pg. 174

A influncia do pastor negligente em seu vesturio, desagradvel a Deus, e a impresso causada nos que o ouvem de que ele no considera a obra em que se acha empenhado mais sagrada do que o trabalho comum. E no somente isso, mas, em lugar de lhes mostrar a importncia do traje apropriado e de bom gosto, ele lhes d um exemplo de relaxo e falta de asseio, que alguns no demoram em seguir. Deus espera que Seus pastores, em maneiras e vesturio, representem devidamente os princpios da verdade e a santidade de seu ofcio. Cumpre-lhes estabelecer um exemplo que auxilie homens e mulheres a atingirem norma elevada. __________ Os homens tm o poder de extinguir o Esprito de Deus; -lhes deixada a faculdade de escolher. -lhes permitida liberdade de ao. Podem ser obedientes mediante o nome e a graa de nosso Redent or, ou desobedientes, e sofrer as conseqncias. O homem responsvel quanto a receber ou rejeitar a verdade sagrada e eterna. O Esprito de Deus est continuamente convencendo, e almas esto decidindo pr ou contra a verdade. Quo importante, pois, que t odos os atos da vida sejam tais que deles no se necessite arrepender, especialmente entre os embaixadores de Cristo, que esto agindo em Seu lugar! 35 A Orao Pblica Pg. 175 A orao feita em pblico deve ser breve, e ir diretamente ao ponto. Deus no requer que tornemos fastidioso o perodo do culto, mediante longas peties. Cristo no impe a Seus discpulos fatigantes cerimnias e longas oraes. "Quando orares," disse Ele, "no sejas como os hipcritas, pois se comprazem em orar em p nas sinagogas e s esquinas das ruas, para serem vistos pelos homens." Mat. 6:5. Os fariseus tinham horas estabelecidas para orao; e quando, como acontecia muitas vezes, eles se achavam fora na hora marcada, paravam, onde quer que estivessem - talvez na rua ou na praa, entre a turba movimentada dos homens - e a, em alta voz, recitavam suas oraes formais. Tal culto, prestado apenas para glorificao prpria, provocou franca censura de Jesus. Todavia Ele no desencorajava a orao pblica; pois Ele prprio orava com os discpulos e com a multido. Mas queria incutir em Seus discpulos o pensamento de que suas oraes pblicas deviam ser breves. Alguns minutos so o bastante para qualquer orao pblica, em geral. Pode haver casos em que as splicas sejam de modo especial ditadas pelo Esprito de Deus. A alma suplicante fica angustiada, e geme em busca de Deus. O esprito luta, como fez Jac, e no ficar sossegado sem a manifestao especial do poder de Deus. Em tais ocasies pode ser justo que a petio se prolongue mais. H muitas oraes enfadonhas, que parecem mais uma preleo feita ao Senhor, do que o apresentar-Lhe um pedido. Pg. 176 Seria melhor se os que assim procedem se limitassem prece ensinada por Cristo a Seus discpulos. Oraes longas so fatigantes para os que as escutam, e no preparam o povo para escutar as instrues que se devem seguir. muitas vezes devido negligncia da orao particular, que em pblico elas so longas e fastidiosas. No ponham os pastores em suas peties uma semana de negligenciados deveres, esperando expiar essa falta e tranqilizar a conscincia. Tais oraes do freqentemente em resultado o enfraquecer a espiritualidade de outros. Antes de subir ao plpito, o pastor deve buscar a Deus em seu aposento, e pr-se em ntima comunho com Ele. A pode ele erguer para Deus a alma sedenta, e ser refrigerado com o orvalho da graa. Ento, tendo sobre si a uno do Esprito Santo, fazendo-lhe sentir o cuidado das almas, ele no despedir uma congregao sem lhe haver apresentado a Jesus Cristo, o nico refgio do pecador. Sentindo que talvez nunca mais se encontre com esses ouvintes, dirigir-lhes- apelos que lhes ho de tocar o corao. E o Mestre, que conhece o corao dos homens, lhe dar expresses, ajudando -o a proferir as palavras que convm no momento oportuno, e com poder. Reverncia na Orao Alguns consideram ser sinal de humildade orar a Deus de maneira comum, como se estivessem falando com um ser humano. Eles profanam Seu nome misturando desnecessria e irreverentemente em suas oraes as palavras - "Deus, Todo-poderoso" tremendas e sagradas palavras, que nunca deveriam passar pelos lbios seno em tom submisso, e com sentimento de respeito. Pg. 177 A linguagem floreada inadequada orao, seja a petio feita no p lpito, no crculo da famlia, ou em particular. Especialmente o que ora em pblico deve servir-se de linguagem simples, para que os outros possam entender o que diz, e unir-se petio. a orao de f, que vem do corao, que ouvida no Cu, e atendid a na Terra. Deus compreende as necessidades humanas. Sabe o que desejamos antes de Lho pedirmos. Ele v o conflito da alma com a dvida e a tentao. Observa a sinceridade do suplicante. Aceita a humilhao da alma e sua aflio. "Mas eis para quem olharei", declara Ele, "para o pobre e abatido de esprito e que treme diante da Minha palavra." Isa. 66:2. Temos o privilgio de orar com confiana, ditando o Esprito nossas peties. Devemos declarar com simplicidade nossas necessidades ao Senhor, e requerer Sua promessa com tal f, que os que se acham na congregao conheam que temos aprendido a prevalecer com o Senhor em orao. Sero animados a crer que a presena do Senhor se acha na reunio, e ho de abrir o corao para receber-Lhe as bnos. Sua f em nossa sinceridade aumentar, e ouviro atentamente as instrues dadas. Nossas oraes devem ser repassadas de ternura e amor. Ao nos afligirmos por uma compreenso mais profunda e vasta do amor do Salvador, clamaremos a Deus por mais sabedoria. Se jamais houve necessidade de oraes e sermes que comovessem a alma, ela existe agora. Acha-se s portas o fim de todas as coisas. Oh! se pudssemos, como devemos, ver a necessidade de buscar ao Senhor de todo o corao! Ento O haveramos de achar. Pg. 178

Que Deus ensine Seu povo a orar. Aprendam os mestres em nossas escolas, e os pastores em nossas igrejas, diariamente, na escola de Cristo. Ento eles ho de orar fervorosamente, e seus pedidos sero ouvidos e satisfeitos. Ento a Palavra ser proclamada com poder. Nossa Atitude em Orao Tanto no culto pblico, como no particular, temos o privilgio de curvar os joelhos perante o Senhor ao fazer-Lhe nossas peties. Jesus, nosso exemplo, "pondo-Se de joelhos, orava". Luc. 22:41. Acerca de Seus discpulos acha-se registrado que tambm se punham de joelhos e oravam. Atos 9:40; Atos 20:36; Atos 21:5. Paulo declarou: "... me ponho de joelhos perante o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo." Efs. 3:14. Ao confessar perante Deus os pecados de Israel, Esdras ajoelhou -se. Esd. 9:5. Daniel "trs vezes no dia se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante de seu Deus". Dan. 6:10. A verdadeira reverncia para com Deus inspirada por um sentimento de Sua infinita grandeza, e de Sua presena. Com esse sentimento do Invisvel, todo corao deve ser profundamente impressionado. A hora e o lugar da orao so sagrados, porque Deus Se encontra ali, e, ao manifestar-se reverncia em atitude e maneiras, o sentimento que inspira essa reverncia se tornar mais profundo. "Santo e tremendo o Seu nome" (Sal. 111:9), declara o salmista. Ao proferirem esse nome, os anjos cobrem o rosto. Com que reverncia, pois, devemos ns, cados e pecadores, tom-lo nos lbios! Bom seria, para velhos e jovens, ponderarem as palavras da Escritura que mostram como o lugar assinalado pela presena especial de Deus deve ser considerado. Pg. 179 "Tira os teus sapatos de teus ps", ordenou Ele junto sara ardente, "porque o lugar em que tu ests terra santa." xo. 3:5. Jac, depois de contemplar a vis o dos anjos, exclamou: "O Senhor est neste lugar, e eu no o sabia. ... Este no outro lugar seno a casa de Deus; e esta a porta dos Cus." Gn. 28:16 e 17. "O Senhor est no Seu santo templo; cale-se diante dEle toda a Terra." Hab. 2:20. __________ No se exigem oraes verbosas, com carter de sermo, e que so fora de lugar em pblico. Uma orao breve, feita com fervor e f, abrandar o corao dos ouvintes; mas durante as oraes longas, eles esperam impacientemente, como se desejassem que cada palavra fosse o final da mesma. Houvesse o pastor que faz tal orao lutado com Deus no seu aposento, at sentir que sua f podia ater-se promessa: "Pedi, e dar-se-vos-", e ele havia de ter chegado diretamente ao ponto em sua orao pblica, pedindo com fervor e f graa para si mesmo e seus ouvintes. Mat. 7:7. VI. O Subpastor "Apascentai o rebanho de Deus..., tendo cuidado dele." I Ped. 5:2. 36 O Bom Pastor Pg. 181 Cristo, o grande exemplo de todos os ministros, compara-Se a um pastor. "Eu sou o bom Pastor;" declara Ele; "o bom Pastor d a Sua vida pelas ovelhas. Eu sou o bom Pastor, e conheo as Minhas ovelhas, e das Minhas sou conhecido. Assim como o Pai Me conhece a Mim, tambm Eu conheo o Pai e dou a Minha vida pelas ovelhas." Joo 10:11, 14 e 15. Assim como um pastor terrestre conhece as suas ovelhas, tambm o divino Pastor conhece o Seu rebanho espalhado por todo o mundo. "Vs, pois, ovelhas Minhas, ovelhas do Meu pasto; homens sois, mas Eu sou o vosso Deus, diz o Senhor Jeov." Ezeq. 34:31. Na parbola da ovelha perdida, o pastor sai em procura de uma ovelha - o mnimo que se pode numerar. Descobrindo que falta uma de suas ovelhas, no olha descuidosamente sobre o rebanho que se acha a salvo, no abrigo, dizendo: Tenho noventa e nove, e me ser muito penoso ir em procura da extraviada. Que ela volte, e ento lhe abrirei a porta do redil, e deix -la-ei entrar. No; assim que a ovelha se desgarra, o pastor enche-se de pesar e ansiedade. Deixando as noventa e nove Pg. 182 no aprisco, sai em busca da extraviada. Seja embora a noite escura e tempestuosa, perigosos e incertos os caminhos, a busca longa e fastidiosa, ele no vacila enquanto a perdida no encontrada. Com que sentimento de alvio escuta ele ao longe seu primeiro e dbil balido! Seguindo o som, sobe s mais ngremes alturas; chega mesmo borda do precipcio, com risco da prpria vida. Assim busca ele, enquanto o balido, cada vez mais dbil, lhe mostra que sua ovelhinha est prestes a morrer. E ao achar a perdida, acaso lhe manda ele que o siga? Ameaa-a, porventura, ou a espanca, ou a vai tangendo adiante de si, pensando nos incmodos e ansiedades que por ela sofreu? No; pe aos ombros a exausta ovelha e, cheio de feliz reconhecimento porque sua busca no foi em vo, volve ao redil. Sua gratido exprime-se em hinos de regozijo. "E, chegando sua casa, convoca os amigos e vizinhos, dizendo-lhes: Alegrai-vos comigo, porque j achei a minha ovelha perdida". Luc. 15:6. Assim, quando o pecador perdido encontrado pelo Bom Pastor, o Cu e a Terra se unem em regozijo e aes de graas. Pois "haver alegria no Cu por um pecador que se arrepende, mais do que por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento". Luc. 15:7. O grande Pastor tem subpastores, aos quais delega o cuidado das ovelhas e cordeiros. A primeira obra que Cristo confiou a Pedro, ao restabelec-lo no ministrio, foi o apascentar os cordeiros. Joo 21:15. Era esta uma obra em que Pedro tivera pouca experincia. Pg. 183

Exigiria grande cuidado e ternura, muita pacincia e perseverana. Essa obra o convidava a ministrar s crianas e jovens, e aos novos na f, a ensinar aos ignorantes, a abrir-lhes as Escrituras, e a educ-los para a utilidade no servio de Cristo. At ento, Pedro no fora apto para isso, ou mesmo para compreender sua importncia. A pergunta feita por Cristo a Pedro, era significativa. Mencionou apenas uma condio para o discipulado e o servio. "Amas Me"? disse Ele. Joo 21:15-17. Eis o requisito essencial. Embora Pedro possusse todos os outros, sem o amor de Cristo no poderia ser um fiel pastor do rebanho do Senhor. Conhecimentos, benevolncia, eloqncia, gratido e zelo, so todos auxiliares na boa obra; mas, sem o amor de Cristo no corao, a obra do ministro cristo se demonstrar um fracasso. A lio que Cristo lhe ensinou junto ao Mar da Galilia, Pedro levou consigo por toda a vida. Escrevendo s igrejas, guiado pelo Esprito Santo, disse: "Aos presbteros que esto entre vs, admoesto eu, que sou tambm presbtero com eles, e testemunha das a flies de Cristo, e participante da glria que se h de revelar: apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no por for a, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana d e Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. E, quando aparecer o Sumo Pastor, alcanareis a incorruptvel coroa de glria." I Ped. 5:1-4. A ovelha que se desgarrou do redil a mais impotente de todas as criaturas. Ela deve ser procurada; pois no pode enc ontrar o caminho para voltar. Assim acontece com a alma que tem Pg. 184 vagueado longe de Deus; acha-se to impotente como a ovelha perdida; e, a no ser que o amor divino a venha salvar, no poder nunca encontrar o caminho para Deus. Portanto, com que compaixo, com que sentimento, com que persistncia deve o subpastor buscar almas perdidas! Quo voluntariamente deveria ele abnegar-se, sofrer fadigas e privaes! H necessidade de pastores que, sob a direo do Sumo Pastor, busquem os perdidos e extravia dos. Isto significa suportar desconforto fsico e sacrificar a comodidade. Significa uma terna solicitude pelos que erram, uma compaixo e pacincia divinas. Significa ouvir com simpatia relatos de erros, de degradaes, de desespero e misria. O verdadeiro pastor tem o esprito de esquecimento de si mesmo. Perde de vista o prprio eu, a fim de poder praticar as obras de Deus. Mediante a pregao da palavra e o ministrio pessoal nos lares do povo, aprende a conhecer-lhes as necessidades, as dores, as provaes; e, cooperando com Aquele que sabe, por excelncia, levar cuidados sobre Si, partilha de suas aflies, conforta-os nos infortnios, alivia-lhes a fome d'alma, e conquista-lhes o corao para Deus. Nesta obra o pastor assistido pelos anjos celestes, e ele prprio instrudo e iluminado na verdade que torna sbio para a salvao. __________ Em nossa obra o esforo individual conseguir muito mais do que se possa calcular. pela falta disso que almas esto perecendo. Uma alma de valor infinito; seu preo revelado pelo Calvrio. Uma alma ganha para Cristo ser o instrumento em atrair outras, e haver um resultado sempre crescente de bnos e salvao. 37 O Ministrio Pessoal Pg. 185 H na obra de muitos pastores demasiados sermes, e bem pouco do verdadeiro trabalho de corao para corao. H necessidade de mais trabalho individual pelas almas. Em simpatia crist, o pastor se deve aproximar individual e intimamente dos homens, buscando despertar-lhes o interesse nas grandes coisas concernentes vida eterna. Seu corao poder ser to duro como as batidas estradas e, aparentemente, talvez seja um esforo intil apresentar-lhes o Salvador; mas, ao passo que a lgica pode falhar em desvi-los, os argumentos serem impotentes para os convencer, o amor de Cristo, revelado no ministrio pessoal, pode abrandar o corao empedernido, de maneira que a semente da verdade venha a criar razes. O ministrio significa muito mais do que fazer sermes; importa em fervoroso trabalho pessoal. A igreja na Terra comp e-se de homens e mulheres errantes que necessitam de paciente, continuada atividade, para que se exercitem e disciplinem em trabalhar de maneira aceitvel nesta vida e, na futura, sejam coroados de glria e imortalidade. Necessitam-se pastores pastores fiis - que no lisonjeiem o povo de Deus, nem o tratem asperamente, mas que o alimentem com o po da vida homens que sintam diariamente em sua prpria vida o poder transformador do Esprito Santo, e que nutram forte e abnegado amor queles com quem trabalham. uma obra que requer tato, a que se oferece ao subpastor quando tem de enfrentar afastamento, amargura, inveja e cime na igreja; e ser-lhe- preciso trabalhar no esprito de Cristo a fim de estabelecer a ordem. So necessrias fiis advertncias, repreenses ao pecado, reparaes de agravos, tanto pela obra do pastor no plpito, Pg. 186 como pelo seu trabalho pessoal. O corao corrompido pode objetar mensagem, e o servo de Deus ser mal julgado e criticado. Lembre-se ele ento de que "a sabedoria que do alto vem , primeiramente, pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem hipocrisia. Ora, o fruto da justia semeia -se na paz, para os que exercitam a paz". Tia. 3:17 e 18. A obra do ministro evanglico "demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que, desde os sculos, esteve oculto em Deus". Efs. 3:9. Se uma pessoa que entra para esta obra escolhe a parte que exige menos sacrifcio, contentando -se com pregar, e deixando a obra do ministrio pessoal para ser feita por alguma outra pessoa, seus servios no sero aceitveis diante de Deus. Almas por quem Cristo morreu esto perecendo mngua de bem dirigido trabalho pessoal; e errou sua vocao aquele que, havendo entrado para o ministrio, no est disposto a fazer a obra pessoal que o cuidado do rebanho exige. O ministro deve instar a tempo e fora de tempo, estar pronto a aproveitar toda oportunidade para fazer avanar a obra de Deus . "Instar a tempo" estar alerta quanto aos privilgios da casa e hora de culto, e s ocasies em que os homens esto conversando sobre religio. E "fora de tempo" estar pronto, quando no lar, no campo, de viagem ou nos negcios, a encaminhar habilmente o esprito dos homens aos grandes temas das Escrituras, fazendo-os sentir com esprito brando e

fervoroso, as reivindicaes de Deus. Muitas, muitas dessas oportunidades se deixam escapar sem serem aproveitadas, porque os homens esto Pg. 187 persuadidos de que fora de tempo. Mas, quem sabe qual ser o resultado de um sbio apelo dirigido conscincia? Est escrito: "Pela manh, semeia a tua semente e, tarde, no retires a tua mo, porque tu no sabes qual prosperar; se esta, s e aquela ou se ambas igualmente sero boas." Ecl. 11:6. Aquele que est semeando a semente da verdade pode andar com o corao cheio de cuidados e por vezes, seus esforos podem parecer infrutferos. Mas, se fiel, h de ver os frutos de seu trabalho; pois Deus declara: "Aquele que leva a preciosa semente, andando e chorando, voltar sem dvida com alegria, trazendo consigo os seus molhos." Sal. 126:6. Visitas s Famlias Havendo o pastor apresentado a mensagem evanglica do plpito, sua obra est apenas iniciada. Resta -lhe fazer o trabalho pessoal. Cumpre-lhe visitar o povo em casa, conversando e orando com eles em fervor e humildade. H famlias que nunca sero postas em contato com as verdades da Palavra de Deus, a menos que os mordomos de Sua graa lhes penetrem no lar, e lhes indiquem o caminho mais elevado. O corao dos que fazem essa obra, porm, deve palpitar em unssono com o corao de Cristo. Muito se acha compreendido na ordem: "Sai pelos caminhos e atalhos e fora -os a entrar, para que a Minha casa se encha." Luc. 14:23. Ensinem os pastores a verdade s famlias, aproximando-se mais intimamente daqueles em favor de quem trabalham; e, ao cooperarem assim com Deus, Ele os revestir de poder espiritual. Cristo os guiar em sua obra, dando -lhes palavras que penetraro profundamente no corao dos ouvintes. Pg. 188 Todo pastor tem o privilgio de poder dizer com Paulo: "Porque nunca deixei de vos anunciar todo o conselho de Deus. ... Nada, que til seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas, ... a converso a Deus e a f em nosso Sen hor Jesus Cristo." Atos 20:27, 20 e 21. Nosso Salvador ia de casa em casa, curando os enfermos, confortando os tristes, consolando os aflitos, e dirigindo palavras d e paz aos abatidos. Ele tomava as crianas nos braos, e as abenoava e dirigia palavras de espe rana e conforto s mes cansadas. Com infatigvel ternura e suavidade Se aproximava de todas as formas de infortnio e aflio humanos. No em Seu prprio proveito, mas no dos outros. Ele trabalhava. Era o servo de todos. Sua comida e bebida era levar esp erana e foras a todos com quem entrava em contato. E, ouvindo homens e mulheres as verdades que Lhe caam dos lbios, to diversas das tradies e dogmas ensinados pelos rabis, brotava-lhes no corao a esperana. Havia em Seus ensinos uma sinceridade qu e fazia com que Suas palavras fossem direito ao alvo, com um poder convincente. Desejo dizer a meus irmos do ministrio: Aproximai-vos do povo onde ele se acha, mediante o trabalho pessoal. Relacionaivos com ele. Esta uma obra que se no pode fazer por procurao. Dinheiro emprestado ou dado, no a pode realizar. Sermes, do plpito, no a podem efetuar. Ensinar as Escrituras s famlias - eis a obra do evangelista; e esta obra deve estar unida de pregar. Sendo omitida, a pregao ser, em grande part e, um fracasso. Os que esto procura da verdade precisam que as palavras lhes sejam dirigidas oportunamente; pois Satans lhes est falando por suas tentaes. Pg. 189 Se encontrais repulsa ao tentar ajudar almas, no vos importeis. Se vossa obra parec e produzir poucos resultados; no fiqueis desanimados. Perseverai em trabalhar; sede discretos; compreendei quando convm falar, e quando guardar silncio; vigiai em favor das almas como quem por elas devem dar contas; e vigiai os artifcios de Satans, pa ra que no sejais desviados do dever. No permitais que as dificuldades vos abatam ou intimidem. Com f vigorosa, com ousadia de propsito, enfrentai e vencei essas dificuldades. Semeai a semente com f, e liberalmente. __________ Muito depende da maneira em que vos aproximais daqueles a quem fazeis visita. Podeis pegar de tal maneira na mo de uma pessoa ao saud-la, que lhe conquisteis a confiana imediatamente, ou de modo to frio que ela pense que no tendes por ela interesse algum. No deveramos agir como se fosse condescendncia nos aproximarmos do pobre. Eles so vista de Deus, to preciosos como ns, e devemos proceder em harmonia com esse pensamento. Nosso vesturio deve ser simples, de maneira que, ao visitarmos os pobres, eles no fiquem embaraados pelo contraste entre nossa aparncia e a sua. As alegrias que chegam aos pobres so bem limitadas, muitas vezes; e por que no haveria de o obreiro de Deus levar-lhes ao lar raios de luz? Precisamos possuir a terna simpatia de Jesus; ento haveremos de abrir caminho aos coraes. 38 A Obra do Pastor Pg. 190 O verdadeiro pastor ter interesse em tudo quanto diz respeito ao bem-estar do rebanho, alimentando-o, guiando-o e defendendo-o. Conduzir-se- com grande prudncia, e manifestar terna considerao por todos, especialmente pelos tentados, aflitos e desanimados. "Bem como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir e para dar a Sua vida em resgate de muitos." Mat. 20:28. "Na verdade, na verdade vos digo que no o servo maior do que o seu senhor, nem o enviado, maior do que aquele que o enviou." Joo 13:16. Cristo "aniquilou -Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens". Filip. 2:7. "Mas ns que somos fortes devemos suportar as fraquezas dos fracos e no agradar a ns mesmos. Portanto, cada um de ns agrade ao seu prximo no que bom para edificao. Porque tambm Cristo no agradou a Si mesmo, mas, como est escrito: Sobre Mim caram as injrias dos que Te injuriavam." Rom. 15:1-3. __________

Muitos obreiros fracassam em sua obra, porque no se pem em contato ntimo com aqueles que mais necessitam de seu auxlio. Com a Bblia na mo, deveriam buscar, da maneira mais delicada, conhecer as objees que h na mente dos que esto comeando a indagar: "Que a verdade?" Joo 18:38. Cuidadosa e suavemente ele os deveria conduzir e educar, como discpulos numa escola. Muitos tm de desaprender teorias que de h muito acreditaram ser a verdade. Ao se convencerem de que se achavam em erro quanto a Pg. 191 assuntos bblicos, so lanados em perplexidades e dvidas. Eles necessitam da mais terna simpatia e do mais freqente auxlio; devem ser instrudos com cuidado, e necessitam que se ore por eles e com eles, que os vigiem e os protejam com bondosa solicitude. grande privilgio ser colaborador de Cristo na salvao de almas. Com paciente e abnegado esforo, procurava o Salvador chegar aos homens em seu estado decado, resgatando -os das conseqncias do pecado. Seus discpulos, que so os mestres de Sua palavra, devem imitar esmeradamente o grande Modelo. __________ Nos campos novos, h necessidade de muita orao e prudente trabalho. Querem-se homens que no somente possam pregar sermes, mas tenham conhecimento experimental do mistrio da piedade, e sejam capazes de satisfazer s necessidades urgentes do povo - que avaliem a importncia de sua posio como servos de Jesus, e tomem satisfeitos a cruz que Ele lhes ensinou a levar. altamente importante que o pastor se associe muito com seu povo, ficando assim familiarizado com os vrios aspectos da natureza humana. Ele deve estudar as operaes da mente, a fim de adaptar seus ensinos inteligncia dos ouvintes. Aprender assim aquela grande caridade que habita unicamente nos que se do a um atento estudo da natureza e necessidades dos homens. 39 Estudos Bblicos a Famlias Pg. 192 O plano de se darem estudos bblicos foi uma idia de origem celeste. Muitos h, tanto homens como mulheres, que se podem empenhar nesse ramo de obra missionria. Podem-se assim desenvolver obreiros que se tornem poderosos homens de Deus. Por este meio a Palavra de Deus tem sido proporcionada a milhares; e os obreiros so postos em contato pessoal com o povo de todas as lnguas e naes. A Bblia introduzida nas famlias, e suas sagradas verdades encontram guarida na conscincia. Os homens so solicitados a ler, examinar e julgar por si mesmos, e devem sentir a responsabilidade de receber ou rejeitar a iluminao divina. Deus no h de permitir que essa preciosa obra em Seu favor fique sem recompensa. Coroar de xito todo esforo humilde feito em Seu nome. __________ Em todo campo novo, deve-se exercitar perseverana e pacincia. No fiqueis desanimados com os comeos pequenos. Muitas vezes o mais humilde trabalho que produz os maiores resultados. Quanto mais direta for nossa obra pelos nossos semelhantes, maior bem conseguir. A influncia pessoal uma fora. O esprito daqueles com quem nos achamos intimamente ligados impressionado mediante influncias invisveis. Uma pessoa no pode falar a uma multido, e mov-la como o faria se estivesse em mais ntimas relaes com os que a compem. Jesus deixou o Cu e veio ao nosso mundo para salvar almas. Vs vos deveis aproximar daqueles em favor de quem trabalhais, no somente para que vos ou am a voz, mas vos apertem a mo, conheam os vossos princpios, sintam vossa simpatia. Pg. 193 Meus irmos do ministrio, no penseis que o nico trabalho que podeis fazer, a nica maneira por que podeis operar em benefcio de almas, seja fazer discursos . A melhor obra que podeis fazer, ensinar, educar. Onde quer que se vos depare uma oportunidade de assim fazer, sentai-vos com alguma famlia, e deixai que vos faam perguntas. Respondei-lhes ento pacientemente, humildemente. Continuai esta obra juntamente com vossos esforos em pblico. Pregai menos, e educai mais, mediante estudos bblicos, e oraes feitas nas famlias e pequenos grupos. A todos quantos esto trabalhando com Cristo, desejo dizer: Sempre que vos for possvel ter acesso ao povo em seu lar, aproveitai a oportunidade. Tomai a Bblia, e exponde-lhes as grandes verdades da mesma. Vosso xito no depender tanto de vosso saber e realizaes, como de vossa habilidade em chegar ao corao das pessoas. Sendo sociveis e aproximando -vos bem do povo, podereis mudar-lhes a direo dos pensamentos muito mais facilmente do que pelos mais bem feitos discursos. A apresentao de Cristo em famlia, no lar e em pequenas reunies em casas particulares, muitas vezes mais bem-sucedida em atrair almas para Jesus, do que sermes feitos ao ar livre, s multides em movimento, ou mesmo em sales e igrejas. Todos quantos se empenham nesse trabalho pessoal, devem ser to cuidadosos de no agir mecanicamente, como os prprios ministros que pregam a palavra. Devem aprender continuamente. Possuir zelo consciencioso em adquirir as mais elevadas qualidades, em tornar-se homens eficientes nas Escrituras. Devem cultivar hbitos de atividade mental, entregando -se especialmente orao, e ao estudo diligente das Escrituras. 40 O Valor do Esforo Individual Pg. 194 Os que mais xito tm tido em atrair almas, foram homens e mulheres que se no orgulhavam de suas habilidades, mas, em humildade e f, buscaram ajudar os que estavam ao redor de si. Jesus fez esta mesma obra. Pu nha-Se em contato com aqueles a quem desejava atrair. Quantas vezes, tendo ao redor poucos reunidos, dava Suas lies, e um a um os transeuntes paravam para escut-Lo, at que havia uma grande multido a ouvir maravilhada e respeitosa as palavras do Mestre enviado do Cu! A Mulher de Samaria

Cristo no esperava que se reunissem congregaes. Algumas das mais importantes verdades que proferiu, foram dirigidas a indivduos. Escutai-Lhe as admirveis palavras mulher de Samaria. Achava-Se sentado, ao poo de Jac, quando a mulher foi tirar gua. Para surpresa dela, pediu-lhe um favor. "D-Me de beber", disse. Joo 4:7. Ele queria um pouco de gua fresca, e desejava ao mesmo tempo achar o caminho para lhe poder dar da gua da vida. "Como, sendo Tu judeu," disse-Lhe a mulher, "me pedes de beber a mim, que sou mulher samaritana? (porque os judeus no se comunicam com os samaritanos)." Joo 4:9. Jesus respondeu: "Se tu conheceras o dom de Deus e quem o que te diz: D -Me de beber, tu Lhe pedirias, e Ele te daria gua viva. Qualquer que beber desta gua tornar a ter sede, mas aquele que beber da gua que Eu lhe der nunca ter sede, Pg. 195 porque a gua que Eu lhe der se far nele uma fonte de gua a jorrar para a vida eterna." Joo 4:10, 13 e 14. Quanto interesse manifestou Cristo por essa mulher! Quo fervorosas e eloqentes foram Suas palavras! Elas tocaram o corao da ouvinte e, esquecendo por que viera ao poo, dirigiu -se cidade e disse aos amigos: "Vinde e vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito; porventura, no este o Cristo?" Joo 4:29. Muitos deixaram suas ocupaes para irem ter com o Estranho, junto ao poo de Jac. Eles O assediaram de perguntas, e receberam ansiosamente Suas explicaes de muitas coisas que haviam sido obscuras para sua compreenso. Eram como pessoas que seguissem um sbito raio de luz, at encontrarem o dia. O resultado da obra de Jesus, enquanto Se sentou, fatigado e com fome, junto ao poo, foi vasto nas bnos. Aquela nica alma a quem buscou ajudar, tornou-se um instrumento para alcanar outros, e lev-los ao Salvador. Esse tem sido sempre o meio por que a obra de Deus tem progredido na Terra. Fazei brilhar a vossa luz, e outras luzes surgiro. Os servos de Deus devem ser homens do momento, prontos para o servio a q ualquer hora. Meus irmos, deparar-se-vos-o hora a hora oportunidades de servir a Deus. Estas vm e vo constantemente. Estai sempre apercebidos para tirar delas o mximo ao vosso alcance. A ocasio de dirigir ao ouvido de alguma pessoa necessitada a pala vra de vida, talvez nunca mais se repita; portanto, no ouse ningum dizer: "Rogo-Te que me hajas por escusado." Luc. 14:19. No percais nenhuma oportunidade de tornar conhecidas a outros as insondveis riquezas de Cristo; pois uma oportunidade uma vez neg ligenciada poder passar de nosso alcance para sempre. 41 Diviso de Trabalho Pg. 196 Um srio obstculo ao xito da verdade, e de que talvez no se suspeite, encontra -se em nossas prprias igrejas. Ao ser feito um esforo para se apresentar nossa f aos incrdulos, os membros da igreja ficam muitas vezes para trs, como se no fossem parte interessada e deixam todo o peso sobre os pastores. Por esta razo o trabalho de nossos pastores mais capazes tem por vezes sido de pouco resultado. Podem pregar os melhores sermes, a mensagem pode ser exatamente aquela de que o povo necessita, e todavia no atrarem pessoas como frutos que se apresentem a Cristo. Ao trabalhar em lugares onde j se encontram alguns na f, o pastor deve no tanto buscar a princpio, conve rter os incrdulos, como exercitar os membros da igreja para prestarem cooperao proveitosa. Trabalhe com eles individualmente, tentando despert-los para buscarem eles prprios experincia mais profunda, e trabalharem por outros. Quando estiverem prepara dos para apoiar o pastor mediante oraes e servios, maior xito h de lhe acompanhar os esforos. __________ Nada de perdurvel pode ser realizado pelas igrejas em vrios lugares, a menos que despertem para sentir que sobre elas pesa uma responsabilidade. Cada membro do corpo deve sentir que a salvao de sua prpria alma depende de seu esforo individual. No se podem salvar almas sem diligncia. O pastor no pode salvar o povo. Ele pode ser um veculo pelo qual Deus comunique luz a Seu povo; mas depois de a luz Pg. 197 haver sido transmitida, fica com o povo o apoderar-se da mesma e, por sua vez, faz-la brilhar para outros. Testimonies, vol. 2, pg. 121. __________ O Preparo de Auxiliares na Igreja O pastor no deve sentir ser seu dever fazer todas as pregaes e todos os trabalhos e todas as oraes; cabe-lhe preparar auxiliares, em todas as igrejas. Que pessoas diferentes se revezem na direo das reunies, e em dar estudos bblicos; assim fazendo, estaro empregando os talentos que Deus lhes deu, e, ao mesmo tempo, recebendo o preparo para serem obreiros. Em alguns aspectos, o pastor ocupa posio idntica do mestre de um grupo de operrios, ou de um capito de navio. Deles se espera que vejam que os homens sobre quem se acham colocados faam a obra que lhes designada, pronta e corretamente, e s em caso de emergncia precisam executar os detalhes. O proprietrio de um grande moinho encontrou uma vez seu superintendente a fazer qualquer simples reparo numa roda, ao passo que para ali, parados a olhar ociosamente, achavam-se meia dzia de operrios desse ramo. Havendo-se informado do fato, a fim de estar certo de que no faria injustia, chamou o mestre ao seu escritrio e entregou -lhe sua demisso, pagandolhe integralmente. Surpreendido, o homem pediu explicao. Esta foi dada nas seguintes palavras: Empreguei-o para manter seis homens ocupados. Achei os seis ociosos, e o senhor fazendo o trabalho de um apenas. O seu trabalho poderia ter sido feit o por qualquer dos seis. No posso pagar o ordenado d e sete, para o senhor ensinar os seis a serem vadios. Pg. 198 Este incidente pode ser aplicvel a uns casos, e a outros no. Mas muitos pastores falham em conseguir, ou em no tentar, que todos os membros da igreja se empenhem ativamente nos vrios ramos da obra. Se os pastores dessem mais ateno a pr e

manter seu rebanho ativamente ocupado na obra, haveriam de realizar mais benefcios, ter mais tempo para estudar e fazer visitas missionrias, e tambm evitar muitas causas de atrito. Alguns, devido inexperincia, cometero erros, mas deve-lhes ser bondosamente mostrada a maneira de fazer melhor o seu trabalho. Assim o pastor pode educar homens e mulheres para se desempenharem de responsabilidades na boa obra que tanto est sofrendo por falta de obreiros . Necessitamos de homens capazes de tomar responsabilidades; e a melhor maneira por que podem adquirir a experincia de que necessitam, dedicar-se de esprito e corao ao trabalho. Salvo Mediante o Esforo em Favor de Outros A igreja que trabalha, igreja que progride. Os membros encontram estmulo e tnico em ajudar a outros. Li a histria de um homem que, viajando num dia de inverno atravs de grandes montes de neve, ficou entorpecido pelo frio, o qual ia quase imperceptivelmente congelando-lhe as foras vitais. Estava enregelado, quase a morrer, e prestes a abandonar a luta pela vida, quando ouviu os gemidos de um companheiro de viagem, tambm a perecer de frio. Despertou -se-lhe a compaixo, e decidiu salv-lo. Friccionando os membros enregelados do infeliz homem, conseguiu, depois de considerveis esforos, p -lo de p. Como o coitado no se pudesse suster, conduziu-o compassivamente nos braos atravs dos mesmos montes que supusera nunca poder transpor sozinho. Pg. 199 Diviso de Trabalho Havendo conduzido o companheiro de viagem a lugar seguro, penetrou -lhe de sbito no esprito a verdade de que, salvando seu semelhante, salvara-se a si mesmo. Seus fervorosos esforos para ajudar a outro, estimularam-lhe o sangue prestes a congelar nas veias, comunicando saudvel calor aos membros. Essa lio de que, em auxiliar os outros ns mesmos somos ajudados, deve ser acentuada continuamente por preceito e exemplo perante nossos crentes jovens, a fim de que possam conseguir os melhores resultados em sua experincia crist. Que as pessoas desanimadas, dispostas a pensar que o caminho da vida eterna difcil e cheio de provaes, se dediquem a ajudar os outros. Esses esforos, aliados orao em busca de luz divina, ho de fazer com que o prprio corao vibre com a vivificante influncia da graa de Deus, e suas afeies se inflamem de mais divino fervor. Toda a sua vida crist se tornar mais real, mais zelosa, mais rica de orao. Lembremo-nos de que somos peregrinos e estrangeiros nesta Terra, buscando a Terra melhor, sim, a que do Cu. Aqueles que se uniram com o Senhor no concerto do servio, acham-se sob obrigao de cooperar com Ele na obra de salvar almas. Que os membros da igreja cumpram fielmente durante a semana a sua parte, e narrem ao sbado suas experincias. A reunio ser ento como alimento a seu tempo, trazendo a todos os presentes nova vida e vigor. Quando o povo de Deus vir a grande necessidade de trabalhar como Cristo fazia pela converso de pecadores, os testemunhos dados por eles nos cult os de sbado sero cheios de poder. Com alegria testificaro quanto ao valor da experincia que tm adquirido em trabalhar por outros. Pg. 200 A Igreja um Sagrado Depsito Ao ascender, Cristo deixou a igreja e todos os seus interesses, como sagrado dep sito aos Seus seguidores. E a obra da igreja no deve ser deixada ao pastor unicamente, ou a alguns poucos dirigentes. Todo membro deve sentir que entrou num solene concerto com o Senhor, quanto a trabalhar da melhor maneira pelos interesses de Sua causa, em todos os tempos, e sob todas as circunstncias. Cada um deve ter uma parte a desempenhar, algum encargo sobre si. Se todos os membros da igreja sentissem responsabilidade individual, maior progresso seria feito nas coisas espirituais. O solene peso da responsabilidade que sobre eles repousava, haveria de os induzir a buscar a Deus muitas vezes, demandando fora e graa. O verdadeiro carter da igreja no se mede pela sua elevada profisso de f, nem pelos nomes que se acham registrados em seus livros, mas pelo que ela est realmente fazendo pelo Mestre, pelo nmero de seus obreiros perseverantes e fiis. O esforo pessoal, desinteressado, h de realizar mais pela causa de Cristo, do que pode ser operado por sermes ou credos. Ensinem os pastores aos membros da igreja que, a fim de crescer em espiritualidade, devem levar o fardo que o Senhor sobre eles ps - o encargo de conduzir almas verdade. Aqueles que no esto fazendo face a suas responsabilidades devem ser visitados, orando-se e trabalhando-se com eles. No leveis o povo a descansar em vs como pastores; ensinai-lhes antes que devem usar seus talentos em comunicar a verdade aos que os rodeiam. Trabalhando assim, ho de ter a cooperao dos anjos celestes, e obtero uma experincia que lhes acrescentar a f, tornando-os firmes em Deus. 42 A Esposa do Pastor Pg. 201 Antigamente a esposa do pastor sofria necessidades e perseguies. Quando o marido padecia prises e, por vezes, morte, aquelas nobres e abnegadas mulheres sofriam com ele, e sua recompen sa ser igual que h de ser concedida ao marido. As Senhoras Boardman e Judson padeceram pela verdade - sofreram com seus companheiros. Em todo o sentido da palavra, sacrificaram ptria e amigos, a fim de os ajudar na obra de iluminar aqueles que se acha vam assentados em trevas; de lhes revelar os mistrios ocultos da Palavra de Deus. Sua vida achava-se em constante perigo. Salvar almas era seu grande objetivo, e por ele sofriam de bom grado... Se a esposa do pastor o acompanha em viagens, no deve ir apenas para seu prazer, para visitar e ser servida, mas para com ele trabalhar. Deve ter os mesmos interesses que ele em fazer bem. Convm que tenha boa vontade de acompanhar o marido, caso os cuidados da casa a no impeam, e deve ajud-lo em seus esforos para salvar almas. Com mansido e humildade, mas todavia com confiana em si mesma, deve exercer no esprito dos que a rodeiam uma influncia orientadora, desempenhando seu papel e levando sua cruz e encargos na reunio, em torno do altar de famlia e na co nversao no crculo familiar. O povo assim o espera, e se essa expectativa se no realiza, mais da metade da influncia do marido destruda.

A esposa do pastor pode fazer muito, se quer. Se for dotada de esprito de sacrifcio, e tiver amor s almas, po der fazer com ele outro tanto de bem. Pg. 202 Uma irm obreira na causa da verdade pode compreender e tratar, especialmente entre as irms, de certos casos que se acham fora do alcance do pastor. Repousa sobre a esposa do pastor uma responsabilidade a q ue ela no deve, nem pode levianamente eximir-se. Deus h de requerer dela, com juros, o talento que lhe foi emprestado. Cumpre-lhe trabalhar fiel e zelosamente, em conjunto com o marido, para salvar almas. Nunca deve insistir com seus prprios desejos, nem manifestar falta de interesse no trabalho do esposo, nem entregar-se a sentimentos de saudade e descontentamento. Todos esses sentimentos naturais devem ser vencidos. preciso que tenha na vida um desgnio, o qual deve ser levado a efeito sem vacilao. Que fazer se isto se acha em conflito com os sentimentos, prazeres e gostos naturais? Estes devem ser pronta e resolutamente sacrificados, a fim de fazer bem e salvar almas. A esposa do pastor deve viver uma vida devota e de orao. Mas algumas gostariam de uma religio em que no h cruzes, e que no exige abnegao e esforo de sua parte. Em lugar de se manterem nobremente por si mesmas, repousando em Deus quanto a foras, e fazendo face a suas responsabilidades individuais, elas levam a maior parte do t empo dependendo de outros, deles derivando sua vida espiritual. Se to-somente se apoiassem confiantemente, com confiana infantil, em Deus, e concentrassem em Jesus suas afeies, recebendo sua vida de Cristo, a videira viva, que soma de bem no poderiam elas realizar, que auxlio poderiam ser a outros, que apoio para seus maridos! E que recompensa no seria a sua afinal! Bem est, serva boa e fiel - havia de lhes soar qual msica dulcssima aos ouvidos. As palavras: "Entra no gozo do teu Senhor" (Mat. 25:21), pagar-lhes-iam mil vezes todos Pg. 203 os sofrimentos e provaes suportados para salvar preciosas almas. Testimonies, vol. 1, pgs. 451-453. __________ Se homens casados vo trabalhar, deixando a esposa a cuidar dos filhos em casa, a esposa e me es t plenamente fazendo uma obra to grande e importante quanto a do marido e pai. Enquanto um se encontra no campo missionrio, a outra uma missionria no lar, sendo seus cuidados e ansiedades e encargos freqentemente muito maiores que os do esposo e pai. A obra da me solene e importante - moldar o esprito e o carter dos filhos, prepar-los para serem teis aqui, e habilit-los para a vida futura e imortal. O marido, em pleno campo missionrio, pode receber a honra dos homens, ao passo que a dona -de-casa talvez no receba nenhum louvor terrestre por seus esforos; mas, em ela trabalhando o melhor possvel pelos interesses de sua famlia, buscando moldar-lhes o carter segundo o Modelo divino, o anjo relator escreve-lhe o nome como o de um dos maiores missionrios do mundo. __________ A mulher do missionrio pode-lhe ser grande auxlio em buscar tornar-lhe mais leves as responsabilidades, se mantm sua prpria alma no amor de Deus. Ela pode ensinar a Palavra aos filhos. Pode dirigir sua casa com economia e prudncia. Em unio com o marido, pode educar os filhos em hbitos de economia, ensinando -lhes a restringir suas necessidades. 43 O Pastor no Lar Pg. 204 o desgnio de Deus que, em sua vida domstica, o mestre da Bblia seja um exemplo das verdades que ensina. O que um homem , exerce maior influncia do que o que diz. A piedade na vida diria dar fora ao testemunho pblico. A pacincia, a coerncia e o amor impressionaro os coraes que os sermes no conseguem alcanar. Os deveres do pastor jazem em torno dele, prximos e distantes; mas seu primeiro dever para seus filhos. Ele no se deve absorver tanto com os deveres exteriores que negligencie as instrues que necessitam seus filhos. Talvez considere os devere s do lar como de menor importncia; em realidade, porm, esses deveres se encontram na prpria base do bem-estar dos indivduos e da sociedade. A felicidade de homens e mulheres, e o xito da igreja, dependem, em grande parte, da influncia domstica. Interesses eternos se acham envolvidos no devido desempenho dos deveres dirios da vida. O mundo no precisa tanto de grandes espritos, como de homens bons, que sejam uma bno na prpria famlia. Coisa alguma pode desculpar o pastor de negligenciar o crculo interior, pelo mais amplo crcu lo externo. O bem-estar espiritual de sua famlia, vem em primeiro lugar. No dia do final ajuste de contas, Deus h de perguntar que fez ele para atr air para Cristo aqueles que tomou a responsabilidade de trazer ao mundo. O grande bem, feito a outros, no pode cancelar o dbito que ele tem para com Deus, quanto a cuidar dos prprios filhos. Deve haver na famlia do pastor uma unidade que pregue um sermo eficaz sobre a piedade prtica. Pg. 205 Ao passo que o pastor e a esposa cumpram fielmente seu dever no lar, restringindo, corrigindo, admoestando, aconselhando, guiando, esto-se tornando mais habilitados para trabalhar na igreja, e multiplicando meios de cumprir a obra de Deus fora do lar. Os membros da famlia tornam-se membros da famlia do Cu, e so uma fora para o bem, exercendo influncia de vasto alcance. Por outro lado, o pastor que permite que os filhos cresam indisciplinados e desobedientes, verificar que sua influncia no plpito anulada pela conduta desagradvel dos filhos. Aquele que no pode reger os membros de sua prpria famlia, no apto para servir devidamente a igreja de Deus, ou guard-la de lutas e dissenses. Cortesia no lar

H perigo de que se deixe de atender s pequeninas coisas da vida. No deve haver negligncia, por parte do pastor, em dirigir palavras bondosas e animadoras no crculo familiar. Irmo pastor, acaso manifestais, no mbito familiar, rudeza, falta de bondade e polidez? Se assim agis, no importa quo alta seja a profisso de f que fazeis, estais violando os ma ndamentos. No importa quo fervorosamente pregueis a outros, se deixais de mostrar o amor de Cristo em vossa vida domstica, est faltando muito para atingirdes a norma que vos proposta. No penseis que o homem que sai do plpito sagrado para condescender com observaes speras e sarcsticas, ou com pilhrias e gracejos, representante de Cristo. O amor de Deus no se encontra nele. Seu corao acha-se cheio de amor-prprio, convencimento, e ele torna notrio que no possui verdadeira estima pelas coisas sagradas. Cristo no est com Pg. 206 ele, e ele no anda possudo da solene mensagem de verdade para este tempo. Os filhos dos pastores so, em certos casos, os mais negligenciados do mundo, pela razo de que os pais no esto com eles seno por pouco tempo, e ficam na liberdade de escolher suas ocupaes e entretenimentos. Se todos os filhos de um pastor so meninos, no os deve deixar inteiramente ao cuidado da me. Seria demasiado pesado o encargo para ela. Ele se deve constituir o companheiro e amigo dos filhos. Deve esforar-se para guard-los de ms companhias, e ver que se ocupem em obras teis. Talvez seja difcil me exercer o domnio de si mesma. Se o marido o compreende, deve tomar sobre si a maior parte da responsabilidade, fazendo tudo que lhe seja possvel para guiar seus filhos a Deus. Lembre-se a mulher do pastor que tem filhos, de que na prpria casa ela tem um campo missionrio onde deve trabalhar com energia infatigvel e zelo inquebrantvel, sabendo que os resultados de sua obra perduraro por toda a eternidade. No a alma de seus filhos de tanto valor como a dos pagos? Cuide, pois, deles com amorvel solicitude. Cabe -lhe a responsabilidade de mostrar ao mundo o poder e a excelncia da religio no lar. Ela deve ser regida por prin cpios, no por impulsos, e operar com a conscincia de que Deus seu ajudador. No deve permitir que coisa alguma a distraia de sua misso. de infinito valor a influncia de uma me intimamente ligada a Cristo. Seu ministrio de amor faz do lar uma Bet el. Cristo com ela coopera, transformando a gua comum da vida no vinho do Cu. Os filhos crescero para lhe ser uma bno e uma honra nesta vida e na que h de vir. 44 "Apascenta os Meus Cordeiros" Pg. 207 O encargo dado a Pedro por Cristo exatamente antes de Sua ascenso, foi: "Apascenta os Meus cordeiros" (Joo 21:15); e este encargo dado a todo pastor. Quando Cristo disse a Seus discpulos: "Deixai vir os pequeninos a Mim e no os impeais, porque dos tais o reino de Deus" (Mar. 10:14), falava aos discpulos de todos os sculos. Muito se tem perdido para a causa da verdade por falta de ateno s necessidades espirituais dos jovens. Os ministros do evangelho devem travar amistosas relaes com a juventude de sua congregao. Muitos so relutantes n este ponto, mas sua negligncia pecado aos olhos de Deus. H entre ns muitos rapazes e moas no ignorantes quanto a nossa f, mas cujo corao nunca foi tocado pelo poder da divina graa. Como podemos ns, que professamos ser servos de Deus, passar dia aps dia, semana aps semana, indiferentes a sua condio? Se eles devessem morrer em seus pecados, sem ser advertidos, seu sangue seria requerido das mos do sentinela que deixou de lhes dar aviso. Por que no haveria de o trabalho feito pelos jovens que se acham em nossos limites ser considerado obra missionria da mais elevada espcie? Ela exige o mais delicado tato, a mais detida considerao, as mais fervorosas oraes pela sabedoria celest e. A juventude o objeto dos ataques especiais de Satans; mas a bondade, a cortesia e a simpatia que brotam de um corao cheio do amor de Jesus, conquistar-lhes-o a confiana, e salv-los-o de muitos laos do inimigo. Pg. 208 A juventude necessita mais do que uma ateno casual, mais do que uma ocasional palavra de animao. Precisa de uma obra esmerada, cuidadosa, apoiada pela orao. Unicamente a pessoa cujo corao se acha cheio de amor e simpatia, ser capaz de conquistar esses jovens aparentemente descuidosos e indiferentes. Nem todos podem ser auxiliados d a mesma maneira. Deus trata cada um segundo o seu temperamento e carter, e ns devemos com Ele cooperar. Muitas vezes aqueles que passamos por alto indiferentemente, por julgarmos pelas aparncias, possuem as melhores aptides para serem obreiros, e corre spondero a todos os esforos feitos em seu favor. Deve-se dar mais considerao ao problema da maneira pela qual convm tratar os jovens, e mais fervorosa orao pela sabedoria necessria para lidar com o esprito humano. Pregao s Crianas Repita-se s crianas em todas as ocasies oportunas, a histria do amor de Jesus. Deixe-se em cada sermo um lugar para benefcio delas. O servo de Cristo pode fazer desses pequeninos, amigos duradouros. No perca ele, portanto, oportunidade de os ajudar a se tornarem mais inteligentes no conhecimento das Escrituras. Isso contribuir mais do que avaliamos para impedir o caminho aos ardis de Satans. Se as crianas cedo se familiarizam com as verdades da Palavra de Deus, erguer-se- uma barreira contra a impiedade, e elas sero habilitadas a enfrentar o inimigo com as palavras: "Est escrito." Os que do instrues infncia e juventude, devem evitar observaes enfadonhas. Falar com brevidade, indo direto ao ponto, ter uma feliz influncia. Se h muita coisa para dizer, substitu pela freqncia aquilo de que a brevidade os privou. Algumas observaes interessantes, feitas de quando em quando, sero mais eficazes do que comunicar todas as instrues de uma s vez. Pg. 209 Longos discursos fatigam a mente dos jovens . Falar demasiado lev-los- mesmo a aborrecer as instrues espirituais, da mesma maneira que o comer em excesso sobrecarrega o estmago e diminui o apetite, conduzindo ao enjo da comida. Nossas instrues igreja, e especialmente juventude, devem ser dadas, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali. As crianas devem ser atradas para o Cu, no asperamente, mas com muita brandura.

Penetrar nos Sentimentos da Juventude Devemos procurar penetrar nos sentimentos da juventude, compartilhando de suas alegrias e tristezas, lutas e vitrias. Jesus no permaneceu no Cu, afastado dos aflitos e pecadores; Ele baixou a este mundo, a fim de Se familiarizar com a fraqueza, o sofrimento e as tentaes da humanidade cada. Baixou at a nossa condio, a fim de nos poder elevar. Em nossa obra em prol dos jovens, devemos chegar at eles, se os queremos auxiliar. Quando jovens discpulos so vencidos pela tentao, no os tratem os mais velhos em experincia com aspereza, nem olhem com indiferena os seus esforos. Lembrai-vos de que vs mesmos tendes manifestado muitas vezes pouca fora para resistir ao poder do tentador. Sede to pacientes com esses cordeiros do rebanho, como desejareis que os outros fossem para convosco. Deus nos te m constitudo de maneira que mesmo os mais fortes, necessitam de simpatia. Quanto mais, ento, a necessitam as crianas! Um s olhar de compaixo acalmar e dar foras tentada e provada criana. Jesus pede a todo extraviado: "D-Me, filho Meu, o teu corao." Prov. 23:26. "Voltai, filhos rebeldes, Eu curarei as vossas rebelies." Jer. 3:22. A juventude no pode ser Pg. 210 verdadeiramente feliz sem o amor de Jesus. Com piedosa ternura Ele est esperando ouvir a confisso dos extraviados, e aceitar-lhes o arrependimento. Espera qualquer retribuio em reconhecimento da parte deles, como a me o sorriso de gratido de seu amado filhinho. O grande Deus nos ensina a chamar-Lhe Pai. Ele deseja que compreenda quo ansiosa e ternamente Seu corao se compadece de ns em todas as nossas provas e tentaes. "Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor Se compadece daqueles que O temem." Sal. 103:13. Mais depressa a me se esqueceria de seu filho, do que Deus de uma alma que nEle confia. A Juventude Deve Fazer sua Parte na Obra da Igreja Havendo a juventude entregado o corao a Deus, no cessa ainda nossa responsabilidade em seu favor. preciso que eles se interessem na obra do Senhor, e sejam levados a ver que Ele espera que faam alguma coisa para que Sua causa avance. No basta mostrar quanto se precisa fazer, e insistir com a juventude para tomar parte. preciso ensinar-lhes a maneira de trabalhar para o Mestre. Exercit-los, disciplin-los, adestr-los nos melhores mtodos de atrair almas para Cristo. Ensinai-os a experimentar, quieta e despretensiosamente, auxiliar seus jovens companheiros. Disponham-se sistematicamente vrios ramos de trabalho missionrio, nos quais eles possam tomar parte, e dem-se-lhes instrues e auxlio. Assim aprendero a trabalhar para Deus. No imagineis que vos seja possvel despertar o interesse dos jovens indo reunio missionria e pregando longo sermo. Planejai meios pelos quais se possa despertar um vivo interesse. Cada semana os jovens devem levar seus relatrios, contando o que Pg. 211 tm tentado fazer pelo Salvador, e o xito obtido. Se as reunies missionrias fossem uma ocasio para apresentar esses relatrios, no se tornariam desinteressantes, montonas, enfadonhas. Seriam cheias de atrativos, e no have ria falta de assistncia. O talento juvenil, bem organizado e bem educado, necessrio em nossas igrejas. Os jovens faro alguma coisa com suas transbordantes energias. A menos que essas energias sejam dirigidas por condutos certos, sero pelos jovens usa das de maneira que ferir sua prpria espiritualidade e se demonstrar um mal queles com quem se associam. Esteja o corao do que instrui ligado ao dos que se acham sob seu cuidado. Lembre -se de que eles tm muitas tentaes a enfrentar. Mal imaginamos os traos objetveis de carter transmitidos a eles como herana, e quantas vezes lhes sobrevm tentaes que so o resultado dessa herana. O protetor cuidado que o subpastor h de ter para com os cordeiros do rebanho bem ilustrado por uma gravura que eu vi, representando o Bom Pastor. Este est guiando, frente, enquanto o rebanho O segue imediatamente atrs. Em Seus braos Ele conduz um impotente cordeirinho, ao passo que a me deste caminha ao Seu lado, confiantemente. Da obra de Cristo, disse Isaas: "Entre os braos, recolher os cordeirinhos e os levar no Seu regao." Isa. 40:11. Os cordeirinhos necessitam mais do que alimento dirio. Precisam de proteo, e de ser continuamente guardados com terno cuidado. Se um se desgarra, deve ser procurado. A imagem bela, representa bem o amorvel servio que o subpastor do rebanho de Cristo deve fazer por aqueles que se acham sob sua proteo e cuidado. Pg. 212 Irmos do ministrio, abri vossas portas aos rapazes que se acham expostos tentao. Aproximai-vos deles mediante o esforo pessoal. O mal os convida de todo lado. Buscai interess-los naquilo que os auxilie a viverem uma vida mais elevada. No vos mantenhais afastados deles. Trazei-os para junto de vossa mesa, nos seres da noite; convidai-os a se unirem convosco em torno do altar de famlia. Lembremo-nos das reivindicaes de Deus quanto a ns, para que tornemos o caminho do cu luminoso e atrativo. __________ Devemos educar os jovens em ajudar a juventude; e ao buscarem fazer essa obra, obtero uma experincia que os habilitar a tornarem-se consagrados obreiros em mais ampla esfera. Milhares de coraes podem ser alcanados pela maneira mais simples e humilde. Os mais intelectuais, aqueles que so considerados e louvados como os homens e mulheres mais bem dotados do mundo, so muitas vezes refrigerados pelas palavras simples e originadas do corao de uma pessoa que ama a Deus. ... Mas a expresso verdadeira, sincera, de um filho ou filha de Deus, emitida com natural simplicidade, abrir a porta a coraes por muito tempo fechados. Testemunhos Seletos, vol. 2, pg. 402. __________ Desde a infncia, Timteo conhecia as Escrituras; e esse conhecimento lhe foi uma salvaguarda contra as ms influncias que o rodeavam e a tentao de preferir o prazer e a satisfao prpria ao dever. Todos os nossos filhos necessitam dessa

salvaguarda; e deve constituir parte da obra dos pais e dos embaixadores de Cristo, o ver que as crianas sejam convenientemente instrudas na Palavra de Deus. Testemunhos Seletos, vol. 1, pg. 258. 45 Orao Pelos Doentes Pg. 213 A prpria essncia do evangelho restaurao, e o Salvador quer que Seus servos convidem o enfermo, o desanimado e o aflito a apoderar-se de Sua fora. Os servos de Deus so os canais de Sua graa, e Ele deseja, por intermdio deles, exercer Seu poder de curar. a obra deles apresentar o doente e o sofredor a Cristo nos braos da f. Devem viver to chegados a Ele, e to patentemente revelar em sua vida a operao de Sua verdade, que Ele os possa fazer instru mentos de bnos aos necessitados de cura fsica e espiritual. nosso privilgio orar com os doentes, ajud-los a apoderar-se do escudo da f. Anjos de Deus se acham bem perto daqueles que assim ministram sofredora humanidade. O consagrado embaixador d e Cristo que, quando solicitado a aproximar-se de um enfermo, busca firmar sua ateno sobre as realidades divinas, est realizando uma obra que h de perdurar atravs da eternidade. E, ao aproximar-se dos doentes com o conforto de uma esperana obtida med iante a f em Cristo e a aceitao das divinas promessas, sua prpria experincia se enriquece cada vez mais de fora espiritual. Tendo a conscincia despertada, muita alma turbada, sofrendo diferentes doenas, em resultado de contnuas transgresses, exclama: "Senhor, tem misericrdia de mim, pecador; faze-me Teu filho"! ento que o pastor, forte na f, deve estar pronto a dizer ao sofredor que h esperana para o penitente; que em Jesus, todo aquele que anseia auxlio e aceitao pode encontrar livramento e paz. Aquele que, em mansido Pg. 214 e amor, assim leva o evangelho alma aflita, to necessitada de sua mensagem de esperana, um porta -voz dAquele que Se deu a Si mesmo pela humanidade. Ao proferir ele palavras eficazes, adequadas, e ao orar por uma pessoa que jaz no leito de dor, Jesus faz a petio. Deus fala por lbios humanos. O corao tocado. A humanidade posta em contato com a divindade. O pastor deve compreender por experincia, que o poder calmante da graa de Cristo traz sade e paz, e plenitude de alegria. Deve conhecer a Cristo como Aquele que convidou os cansados e oprimidos a virem a Ele e encontrar descanso. No esquea nunca que a amorvel presena do Salvador circunda constantemente todo agente humano ordenado por Deus para a comunicao de bnos espirituais. A lembrana disto lhe dar vitalidade f, e fervor s peties. Ento ele pode comunicar o poder vitalizante da verdade de Deus aos que apelam para ele em busca de auxlio. Pode falar das obras de cura operadas por Cristo, e dirigir a mente do enfermo para Ele, como o grande Mdico, que luz e vida, bem como conforto e paz. Pode-lhes dizer que no precisam desesperar, que o Salvador os ama e que, se a Ele se entregarem, possuiro o Seu amor, Sua graa e Seu poder mantenedor. Insista com eles para que descansem nas promessas de Deus, sabendo que Aquele que deu essas promessas nosso melhor e mais fiel Amigo. Enquanto ele se esfora por encaminhar o esprito para as coisas celestiais, verificar que o pensamento da terna simpatia dAquele que sabe a exata maneira de aplicar o blsamo curador, dar ao doente uma sensao de descanso e sossego. Pg. 215 O divino Mdico acha-Se presente na cmara do enfermo; ouve toda palavra das oraes que Lhe so dirigidas na simplicidade de uma f genuna. Seus discpulos hoje tm de orar pelos doentes, da mesma maneira que o faziam os de outrora. E haver restabelecimentos; pois "a orao da f salvar o doente". Tia. 5:15. __________ Temos na Palavra de Deus instrues relativas orao especial pelo restabelecimento de um doente. Mas tal orao um ato solenssimo, e no o devemos realizar sem atenta considerao. Em muitos casos de orao pela cura de um doente, o que se chama f no nada mais que presuno. Muitas pessoas chamam sobre si a doena pela condescendncia consigo mesmas. No tm vivido segundo as leis naturais, ou os princpios da estrita pureza. Outros tm desconsiderado as leis da sade em seus hbitos no comer e beber, vestir ou trabalhar. Freqentemente alguma forma de vcio a causa do enfraquecimento mental ou fsico. Obtivessem essas pessoas a bno da sade, e muitas delas continuariam a seguir o mesmo rumo de descuidosa transgresso das leis naturais e espirituais de Deus, raciocinando que, se Ele as cura em resposta orao, elas se acham em liberdade de prosseguir em prticas nocivas, condescendendo sem restries com apetites pervertidos. Se Deus operasse um milagre para restaurar sade essas pessoas, estaria animando o pecado. trabalho perdido ensinar o povo a volver-se para Deus como Aquele que lhes cura as enfermidades, a menos que sejam tambm ensinados a renunciar Pg. 216 aos hbitos nocivos. Para que recebam Sua bno em resposta orao, devem cessar de fazer o mal e aprender a fazer o bem. Seu ambiente deve ser higinico, corretos os seus hbitos de vida. Devem viver em harmonia com a lei de Deus, tanto a natural, como a espiritual. A Confisso dos Pecados Deve-se tornar claro aos que desejam oraes por seu restabelecimento, que a violao da lei de Deus, quer natural quer espiritual, pecado, e que a fim de receber Suas bnos, ele deve ser confessado e abandonado. A Escritura nos ordena: "Confessai as vossas culpas uns aos outros e orai uns pelos outros para que sareis." Tia. 5:16. Ao qu e solicita oraes, sejam apresentados pensamentos como este: "Ns no podemos ler o corao, nem conhecer os segredos de vossa vida. Estes so conhecidos unicamente por vs mesmos e por Deus. Se vos arrependeis de vossos pecados, o vosso dever fazer confisso deles."

O pecado de natureza particular deve ser confessado a Cristo, o nico mediador entre Deus e o homem. Pois "se algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o Justo". I Joo 2:1. Todo pecado uma ofensa a Deus, e Lhe deve ser confessado por intermdio de Cristo. Todo pecado pblico, deve ser do mesmo modo publicamente confessado. A ofensa feita a um semelhante, deve ser ajustada com a pessoa ofendida. Se algum que deseja recuperar a sade, se acha culpado de maledicncia, se semeou a discrdia no lar, na vizinhana ou na igreja, suscitando Pg. 217 separao e dissenso, se por qualquer m prtica, induziu outros a pecar, essas coisas devem ser confessadas diante de Deus e perante os ofendidos. "Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." I Joo 1:9. Havendo os erros sido endireitados, podemos apresentar as necessidades do enfermo ao Senhor com f tranqila, como Seu Esprito nos indicar. Ele conhece cada indivduo por nome, e cuida de cada um como se no houvesse na Terra nenhum outro por quem houvesse dado Seu bem-amado Filho. Por ser o amor de Deus to grande e inaltervel, o doente deve ser estimulado a confiar nEle e ficar animado. Estar ansioso quanto a si mesmo tende a causar fraqueza e doena. Se eles se erguerem acima da depresso e da tristeza, ser melhor sua perspectiva de restabelecimento; pois "os olhos do Senhor esto sobre os que O temem, sobre os que esperam na Sua misericrdia". Sal. 33:18. Submisso Vontade de Deus Ao orar pelos doentes, cumpre lembrar que "no sabemos o que havemos de pedir como convm". Rom. 8:26. No sabemos se a bno que desejamos ser para o bem ou no. Portanto, nossas oraes devem incluir este pensamento: "Senhor, Tu conheces todo segredo da alma. Ests familiarizado com estas pessoas. Jesus, seu Advogado, deu a vida por elas. Seu amor por elas maior do que possvel ser o nosso. Se, portanto, for para Tua glria e o bem dos aflitos, pedimos, em nome de Jesus, que sejam restitudos sade. Se no for da Tua vontade que se restaurem, rogamos -Te que a Pg. 218 Tua graa os conforte e a Tua presena os sustenha em seus sofrimentos." Deus conhece o fim desde o princpio. Conhece de perto o corao de todos os homens. L todo segredo da alma. Sabe se aqueles por quem se fazem as oraes haviam ou no de resistir s provaes que lhes sobreviriam, houvessem eles de viver. Sabe se sua vida seria uma bno ou uma maldio para si mesmos e para o mundo. Esta uma razo p ela qual, ao mesmo tempo que apresentamos nossas peties com fervor, devemos dizer: "Todavia, no se faa a minha vontade, mas a Tua." Luc. 22:42. Jesus acrescentou estas palavras de submisso sabedoria e vontade de Deus, quando, no jardim do Getsmani, rogava: "Meu Pai, se possvel, passa de Mim este clice." Mat. 26:39. Se elas eram apropriadas para Ele, o Filho de Deus, quanto mais adequadas so nos lbios dos finitos e errantes mortais! A atitude coerente expor nossos desejos ao Pai celeste e ento, em perfeita segurana, tudo dEle confiar. Sabemos que Deus nos ouve se pedimos em harmonia com a Sua vontade. Mas insistir em nossas peties sem um esprito submisso, no correto; nossas oraes devem tomar a forma, no de uma ordem, mas de uma inte rcesso. Casos h em que o Senhor opera decididamente por Seu divino poder na restaurao da sade. Mas nem todos os doentes so sarados. Muitos so postos a dormir em Jesus. Joo, na ilha de Patmos, foi mandado escrever: "Bem-aventurados os mortos que, desde agora, morrem no Senhor. Sim, diz o Esprito, para que descansem dos seus trabalhos, e as suas obras os sigam." Apoc. 14:13. Pg. 219 Vemos por a que, se as pessoas no forem restitudas sade, no devem ser por isso, consideradas como faltas de f. Todos ns desejamos respostas imediatas e diretas s nossas oraes, e somos tentados a ficar desanimados quando a resposta retardada ou vem por uma maneira que no espervamos. Mas Deus demasiado sbio e bom para atender nossas peties sempre justamente ao tempo e pela maneira que desejamos. Ele far mais e melhor por ns do que realizar sempre os nossos desejos. E como podemos confiar em Sua sabedoria e Seu amor, no devemos pedir que nos conceda a nossa vontade, mas buscar identificar-nos com Seu desgnio, e cumpri-lo. Nossos desejos e interesses devem-se fundir com Sua vontade. Estas experincias que provam a f so para nosso bem. Por elas se manifesta se nossa f verdadeira e sincera, repousando unicamente na palavra de Deus, ou se depende de circunstncias, sendo incerta e instvel. A f revigorada pelo exerccio. Devemos permitir que a pacincia tenha sua obra perfeita, lembrando -nos de que h preciosas promessas nas Escrituras para aqueles que esperam no Senhor. Nem todos compreendem esses princpios. Muitos dos que buscam as restauradoras bnos do Senhor, pensam que devem ter uma resposta direta e imediata a suas oraes, ou se no sua f falha. Por essa razo os que esto enfraquecidos pela doen a precisam ser sabiamente aconselhados, para que procedam prudentemente. Eles no devem desatender ao seu dever para com os amigos que lhes sobreviverem, nem negligenciar o emprego dos agentes naturais. H muitas vezes perigo de erro nisto. Crendo que ho de ser curados em resposta orao, alg uns temem Pg. 220 fazer qualquer coisa que pudesse indicar falta de f. Mas no devem negligenciar o pr em ordem os seus negcios como desejariam se esperassem ser tirados pela morte. Nem tambm temer proferir palavras de animao ou de conselho que gostariam de dirigir aos seus amados na hora da partida. Agentes Medicinais; Exemplos Bblicos Os que buscam a cura pela orao, no devem negligenciar o emprego de remdios ao seu alcance. No uma negao da f usar os remdios que Deus proveu para aliviar a dor e ajudar a natureza em sua obra de restaurao. No nenhuma negao da f cooperar com Deus, e colocar-se nas condies mais favorveis para o restabelecimento. Deus ps em nosso poder o obter conhecimento das leis da vida. Este conhecimento foi co locado ao nosso alcance para ser empregado. Devemos usar todo recurso para restaurao da sade, aproveitando-nos de todas as vantagens possveis, agindo em harmonia com as leis naturais.

Tendo orado pelo restabelecimento do doente, podemos trabalhar com muito maior energia ainda, agradecendo a Deus o termos o privilgio de cooperar com Ele, e pedindo-Lhe a bno sobre os meios por Ele prprio fornecidos. Temos a sano da Palavra de Deus quanto ao uso de remdios. Ezequias, rei de Israel, estava doente, e um profeta de Deus levou-lhe a mensagem de que haveria de morrer. Ele clamou ao Senhor, e Este ouviu a Seu servo, e mandou -lhe dizer que lhe seriam acrescentados quinze anos de vida. Ora, uma palavra de Deus haveria curado instantaneamente a Ezequias; mas foram dadas indicaes especiais: Pg. 221 "Tomem uma pasta de figos e a ponham como emplasto sobre a chaga; e sarar." Isa. 38:21. Certa ocasio Cristo ungiu os olhos de um cego com terra, e mandou -lhe: "Vai, lava-te no tanque de Silo. ... Foi, pois, e lavou-se, e voltou vendo." Joo 9:7. A cura poderia ser operada unicamente pelo poder do grande Mdico; todavia, Cristo fez uso de simples agentes da Natureza. Conquanto Ele no favorecesse as medicaes de drogas, sancionou o emprego de remdios simples e naturais. Ao termos orado pela restaurao de um enfermo, seja qual for o desenlace do caso, no percamos a f em Deus. Se formos chamados a sofrer a perda, aceitemos o amargo clice, lembrando -nos de que a mo de um Pai que no-lo chega aos lbios. Mas sendo a sade restituda, no se deveria esquecer que o objeto da misericordiosa cura se acha sob renovada obrigao para com o Criador. Quando os dez leprosos foram purificados, apenas um voltou em busca de Jesus para dar-Lhe glria. Que nenhum de ns seja como os ingratos nove, cujo corao ficou insensvel diante da misericrdia de Deus. "Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no h mudana, nem sombra de variao." Tia. 1:17. A Cincia do Bom Viver, pgs. 227-233. 46 Ensinar o Povo a Ser Liberal Pg. 222 Nunca deve o obreiro que organiza pequenos grupos aqui e ali, dar aos recm-convertidos f, a impresso de que Deus no exige que eles trabalhem sistematicamente em auxiliar na manuteno da causa, seja por seus trabalhos pessoais, seja por meio de seus recursos. Freqentemente os que recebem a verdade se acham entre os pobres do mundo; no devem, porm, fazer disso uma desculpa para negligenciar os deveres que sobre eles recaem em vista da preciosa luz que receberam. No devem permitir que a pobreza os impea de depositar um tesouro no Cu. As bnos ao alcance do rico, acham-se tambm ao seu alcance. Se so fiis no emprego do pouco que possuem, seu tesouro no Cu aumentar segundo sua fidelidade. o motivo pelo qual trabalham, no a quantidade feita, que torna sua oferta valiosa vista do Cu. Todos devem ser ensinados a fazer pelo Mestre o que lhes estiver ao alcance; a devolver-Lhe segundo a prosperidade que lhes tem dado. Ele pede como Sua a dcima parte de suas rendas, sejam elas grandes ou pequenas; e aqueles que a retm cometem roubo para com Ele, e no podem esperar que Sua mo lhes d prosperidade. Ainda que a igreja seja composta, na maioria, de irmos pobres, o assunto da liberalidade sistemtica deve ser plenamente exposto, e o plano adotado de corao. Deus capaz de cumprir Suas promessas. Seus recursos so infinitos, e Ele os emprega todos em cumprir Seus desgnios. E quando Ele v um fiel cumprimento do dever na devoluo do dzimo, muitas vezes, em Sua sbia providncia, proporciona Pg. 223 meios pelos quais este seja aumentado. Aquele que segue o plano de Deus no pouco que lhe foi dado, receber a mesma recompensa que aquele que oferta de sua abundncia. O mesmo se verifica relativamente aos que empregam alegremente seus talentos de aptides na causa de Deus, ao passo que os que deixam de desenvolver o que lhes foi dado incorrero na mesma perda que lhes adviria se esse pouco houvesse sido muito. Foi o homem que possua apenas um talento, mas que o escondeu na terra, que recebeu a condenao do Senhor. __________ O plano de Deus no sistema do dzimo belo em sua simplicidade e igualdade. Todos dele podem lanar mo com f e nimo, pois divino em sua origem. Nele se rene simplicidade e utilidade, e no preciso profundeza de saber para o entender e executar. Todos podem sentir que est ao seu alcance tomar parte no levar avante a preciosa obra de salvao. Todo homem, mulher e jovem se pode tornar tesoureiro para o Senhor, e ser um agent e para satisfazer s exigncias feitas ao tesouro. ... Grandes objetivos so realizados por esse sistema. Se todos o aceitassem, cada um se tornaria vigilante e fiel tesoureiro de Deus; e no haveria falta de meios com que levar avante a grande obra de pro clamar a ltima mensagem de advertncia ao mundo. Testimonies, vol. 3, pgs. 388 e 389. 47 O Sustento do Evangelho Pg. 224 O Senhor fez com que a proclamao do evangelho dependesse do trabalho e ddivas voluntrias de todo o Seu povo. Aquele que proclama a mensagem de misericrdia aos homens cados, tem outra obra a fazer - apresentar ao povo o dever que lhes cabe de sustentar a obra de Deus com seus recursos. Precisa ensinar-lhes que uma parte de suas rendas pertence a Deus, e deve-se dedicar, religiosamente, Sua obra. Esta lio cumpre-lhe apresentar tanto por preceito, como por exemplo; deve cuidar em que, pelo prprio exemplo, no enfraquea a fora de seu ensino. Aquilo que, de acordo com as Escrituras, foi posto parte, como pertencendo ao Senhor, constitui a renda do evangelho, e no mais nos pertence. No nada menos que sacrilgio, um homem lanar mo do tesouro do Senhor a fim de se servir a si, ou a outros, em seus negcios temporais. Alguns so culpados de haver retirado do altar do Senhor a quilo que Lhe foi especialmente consagrado. Todos devem considerar esse assunto sob seu verdadeiro aspecto. Ningum, vendo -se em situao precria, tire dinheiro consagrado a fins religiosos, empregando -o para seu prprio proveito, e acalmando a conscincia com o

dizer que o restituir futuramente. Prefira cortar as despesas segundo as rendas que tem, restringir as necessidades e viver de acordo com os meios, a usar o dinheiro do Senhor para fins seculares. O Emprego do Dzimo Deus deu orientao especial quanto ao emprego do dzimo. Ele no quer que Sua obra seja entravada Pg. 225 por falta de meios. Para que no haja uma obra acidental, nem engano, Ele tornou bem claro o nosso dever sobre esses pontos. A poro que Deus reservou para Si, no deve ser desviada para nenhum outro desgnio que no aquele por Ele especificado. Ningum se sinta na liberdade de reter o dzimo, para empreg-lo segundo seu juzo. No devem servir-se dele numa emergncia, nem us-lo segundo lhes parea justo, mesmo no que possam con siderar como obra do Senhor. O pastor deve por preceito e exemplo, ensinar o povo a considerar o dzimo como sagrado. No deve pensar que o pode reter e aplicar conforme o seu prprio juzo, por ser pastor. No lhe pertence. Ele, pastor, no tem a liberdad e de separar para si o que pense pertencer-lhe. No deve apoiar qualquer plano para desviar de seu legtimo emprego os dzimos e ofertas dedicados a Deus. Eles devem ser postos em Seu tesouro, e mantidos sagrados para o servio dEle, de acordo com o que de signou. Deus deseja que todos os Seus mordomos sejam exatos no seguir os planos divinos. Eles no devem alterar os mesmos para praticar alguns atos de caridade, ou dar algum donativo ou oferta quando e como eles, os agentes humanos, acharem oportuno. um lamentvel mtodo da parte dos homens, procurarem melhorar os planos de Deus, inventando expedientes, tirando uma mdia de seus bons impulsos, contrapondo-os s reivindicaes divinas. Deus requer de todos que ponham sua influncia do lado de Seu plano. Ele o tornou conhecido; e todos quantos quiserem cooperar com Ele, tm de levar avante este plano, em vez de ousar tentar melhor-lo. Pg. 226 O Senhor instruiu a Moiss quanto a Israel: "Tu, pois, ordenars aos filhos de Israel que te tragam azeite puro de oliveiras, batido, para o candeeiro, para fazer arder as lmpadas continuamente." xo. 27:20. Isso devia ser uma oferta contnua, para que a casa de Deus fosse devidamente provida do que era necessrio para Seu servio. Seu povo de hoje precisa lembrar que a casa de culto propriedade do Senhor, e que deve ser escrupulosamente cuidada. Mas o fundo para essa obra no deve provir do dzimo. Uma mensagem muito clara, definida, me foi dada para nosso povo. -me ordenado dizer-lhes que esto cometendo um erro em aplicar os dzimos a vrios fins, os quais, embora bons em si mesmos, no so aquilo em que o Senhor disse que o dzimo deve ser aplicado. Os que assim o empregam, esto-se afastando do plano de Deus. Ele os julgar por essas coisas. Um raciocina que o dzimo pode ser aplicado para fins escolares. Outros argumentam ainda que os colportores devem ser sustentados com o dzimo. Comete-se grande erro quando se retira o dzimo do fim em que deve ser empregado - o sustento dos pastores. Deveria haver hoje no campo uma centena de obreiros bem habilitados, onde existe unicamente um. Uma Obrigao Solene O dzimo sagrado, reservado por Deus para Si mesmo. Tem de ser trazido ao Seu tesouro, para ser empregado em manter os obreiros evanglicos em seu trabalho. Durante longo tempo o Senhor tem sido roubado, porque h pessoas que Pg. 227 no compreendem ser o dzimo a poro que Deus Se reserva. Alguns se tm sentido malsatisfeitos, e dito: "No devolverei mais o dzimo; pois no confio na maneira por que as coisas s o dirigidas na sede da obra." Roubareis, porm, a Deus, por pensardes que a direo da obra no correta? Apresentai vossa queixa franca e abertamente, no devido esprito, e s pessoas competentes. Solicitai em vossas peties que se ajustem as coisas e ponham em ordem; mas no vos retireis da obra de Deus, nem vos demonstreis infiis porque outros no estejam fazendo o que correto. Lede atentamente o terceiro captulo de Malaquias, e vede o que diz o Senhor a respeito do dzimo. Se nossas igrejas tomar em sua posio baseadas na Palavra do Senhor, e forem fiis na devoluo do dzimo ao Seu tesouro, mais obreiros sero animados a entrar para a obra ministerial. Mais homens se dedicariam ao ministrio, no estivessem eles informados da escassez do tesouro. Devia haver abundante proviso no tesouro do Senhor, e haveria, se coraes e mos egostas no houvessem retido os dzimos, ou empregado os mesmos para sustentar outros ramos de trabalho. Os reservados recursos de Deus no devem ser usados a esmo. O dzimo pertence ao Senhor, e todos aqueles que tocam nele sero punidos com a perda de seu tesouro celestial, a menos que se arrependam. Que a obra no continue mais a ser impedida porque o dzimo foi desviado para vrios fins diversos daquele para que o Senh or disse que ele devia ir. Devem-se estabelecer provises para esses outros ramos da obra. Eles devem ser mantidos, mas no do dzimo. Deus no mudou; o dzimo tem de ser ainda empregado para a manuteno do ministrio. A abertura de novos campos Pg. 228 requer mais eficincia ministerial do que possumos agora, e preciso haver meios no tesouro. Os que saem como pastores, tm uma solene responsabilidade pesando sobre eles, a qual estranhamente negligenciada. Alguns gostam de pregar, mas no dedicam trabalho pessoal s igrejas. H grande necessidade de instrues relativamente a obrigaes e deveres para com Deus, especialmente no que respeita devoluo honesta do dzimo. Nossos pastores sentir -seiam grandemente entristecidos se no fossem prontamente pagos por seu trabalho; mas, consideram eles que deve haver alimento no tesouro de Deus, com que se sustentem os obreiros? Se eles deixam de fazer todo o seu dever em educar o povo a ser fiel no devolver a Deus o que Lhe pertence, haver falta de meios no tesouro para levar avante a obra do Senhor. O superintendente do rebanho de Deus, deve-se desempenhar fielmente de seu dever. Se, porque isso lhe desagradvel, ele toma a atitude de deixar que qualquer outro o faa, no um obreiro fiel. Leia ele as pa lavras do Senhor em Malaquias, acusando o povo de roubo para com Ele ao reterem os dzimos. O poderoso Deus declara: "Com maldio sois amaldioados." Mal. 3:9. Quando aquele que ministra por palavra e doutrina, v o povo seguindo um caminho que trar sobre si essa maldio,

como pode negligenciar seu dever de dar instrues e advertncias? Todo membro de igreja deve ser ensinado a ser fiel em devolver um dzimo honesto. Testimonies, vol. 9, pgs. 246-251. 48 A Influncia do Regime Sobre a Sade Pg. 229 Aqueles sobre quem pesam importantes responsabilidades, e sobretudo os que so guardas dos interesses espirituais, devem ser homens de viva sensibilidade e rpida percepo. Mais que os outros, devem eles ser temperantes no comer. Alimentos muito condimentados e sofisticados no deveriam ter lugar em sua mesa. Todos os dias homens que ocupam posio de responsabilidade tm de tomar decises das quais dependem resultados de grande importncia. -lhes preciso com freqncia pensar rapidamente, e isto s pode ser feito com xito pelos que observam estrita temperana. A mente se revigora sob o correto tratamento das faculdades fsicas e mentais. Se a tenso no demasiad a, sobrevm renovado vigor a cada esforo. Mas com freqncia a obra dos que tm importantes p lanos a considerar e srias decises a tomar afetada para mal em conseqncia de um regime imprprio. Um estmago perturbado produz um estado mental incerto e perturbado. Causa muitas vezes irritabilidade, aspereza ou injustia. Muito plano que haveria s ido uma bno para o mundo tem sido posto margem; muitas medidas injustas, opressivas e mesmo cruis tm sido executadas em resultado de estados enfermos, resultantes de hbitos errneos no comer. Eis uma sugesto para todos quantos tm trabalho sedentrio ou especialmente mental; experimentem-no os que tiverem suficiente fora moral e domnio prprio: Comei em cada refeio apenas duas ou trs espcies de alimento simples, no ingerindo mais do que o necessrio para satisfazer a fome. Fazei exerccio at ivo todos os dias, e vede se no experimentais benefcio. A Cincia do Bom Viver, pgs. 309 e 310. Pg. 230 Alguns pastores no so bastante cuidadosos em seus hbitos de alimentao. Ingerem grandes quantidades de alimento, e muita variedade numa refeio. Alguns s so reformadores de nome. No tm regras pelas quais regulem seu regime, mas condescendem em comer frutas e nozes entre as refeies, pondo pesada carga sobre os rgos digestivos. Devido a imprudncias no comer, os sentidos de alguns parecem p aralisados, e eles so indolentes e sonolentos. Esses pastores de rosto plido, que sofrem em resultado da condescendncia egosta com o apetite no so recomendao para a reforma de sade. Quando a pessoa sofre por excesso de trabalho, seria melhor privar-se de vez em quando de uma refeio, e dar assim natureza ocasio de se recuperar. Nossos obreiros poderiam, por seu exemplo, fazer mais em favor da reforma de sade, do que pregando-a. Quando amigos bem-intencionados lhes fazem preparativos elaborados , so fortemente tentados a desprezar o princpio; mas, recusando as delicadas iguarias, os substanciosos temperos, o ch e o caf, eles se demonstram verdadeiros praticantes da reforma de sade. __________ A condescendncia com o apetite obscurece e entorpece a mente, embota as santas emoes da alma. As faculdades mentais e morais de alguns de nossos pastores so enfraquecidas pela alimentao imprpria e a falta de exerccio fsico. Os que deseja m grandes quantidades de alimento no devem condescender co m o apetite, mas exercer a abnegao, e reter a bno de msculos ativos e crebro desoprimido. Comer em excesso entorpece todo o ser mediante o desvio das energias de outros rgos para fazer o trabalho do estmago. 49 Os Pastores Devem Ensinar a Reforma de Sade Pg. 231 Nossos pastores se devem tornar entendidos quanto reforma de sade. ... Eles devem compreender as leis que regem a vida fsica, e sua ao sobre a sade da mente e da alma. Milhares e milhares pouco sabem quanto ao maravilhoso corpo qu e Deus lhes deu, ou do cuidado que ele deve receber; consideram de mais importncia o estudar assuntos de muito menos conseqncia. Os pastores tm a uma obra a fazer. Quando eles se colocarem a esse respeito na devida posio, muito ser conseguido. Devem obedecer s leis da vida em sua maneira de viver e em sua casa, praticando os sos princpios, e vivendo saudavelmente. Ento estaro habilitados a falar acertadamente a esse respeito, levando o povo cada vez mais acima na obra da reforma. Vivendo eles prprios na luz, podem apresentar uma mensagem de grande valor aos que se acham em necessidade desses mesmos testemunhos. H preciosas bnos e ricas experincias a serem alcanadas se os pastores unirem a apresentao da questo da sade com todos os seus trabalhos nas igrejas. O povo precisa receber a luz sobre a reforma de sade. Essa obra tem sido negligenciada, e muitos esto prestes a perecer, por necessitarem da luz que devem e precisam ter para que abandonem as condescendncias egostas. Os presidentes de nossas associaes devem compreender que bem tempo de eles tomarem a devida posio neste assunto. Pastores e professores devem transmitir aos outros a luz que tm recebido. Sua obra necessria em toda linha. Pg. 232 Deus os ajudar; Ele fortalecer Seus servos para que fiquem firmes, e no sejam abalados na verdade e justia para se acomodar satisfao egosta. ... __________ A luz que o Senhor deu em Sua Palavra a esse respeito, clara, e os homens sero experimentados e provados de muitas maneiras, a ver se eles a seguiro. Toda igreja, toda famlia, precisa ser instruda relativamente temperana crist. Todos

devem saber comer e beber de maneira a conservar a sade. Achamo -nos entre as cenas finais da histria deste mundo; e deve haver uma ao harmnica entre as fileiras dos observadores do sbado. Os que se conservam afastados da grande obra de instruir o povo sobre essa questo, no seguem o caminho por onde o Grande Mdico est guiando. ... __________ O evangelho e a obra mdico-missionria tm de avanar juntos. O evangelho precisa estar ligado aos princpios da verdadeira reforma de sade. O cristianismo tem de ser introduzido na vida prtica. Uma obra reformatria fervorosa, completa, precisa ser feita. A verdadeira religio bblica resultado do amor de Deus pelo homem cado. O povo de Deus deve avanar em linha reta, para impressionar o corao dos que esto buscando a verdade, que desejam fazer sua parte retamente nesta poca intensamente sria. Cumpre-nos apresentar os princpios da reforma de sade ao povo, fazendo tudo quanto est ao nosso alcance para induzir homens e mulheres a ver a necessidade desses princpios e a pratic -los. Testimonies, vol. 6, pgs. 376379. 50 A Maneira de Apresentar os Princpios da Reforma de Sade Pg. 233 O Senhor deseja que nossos pastores, mdicos e membros de igreja sejam cautelosos em no insistir com os que so ignorantes quanto nossa f para fazerem repentinas mudanas no regime, levando assim os homens a uma prova antecipada. Mantende os princpios da reforma de sade, e deixai que o Senhor guie os sinceros de corao. Eles ouviro, e acreditaro. Nem o Senhor requer que Seus mensageiros apresentem as belas verdades do viver saudvel de maneira que prejudiquem os espritos. Ningum ponha pedras de tropeo diante dos ps dos que esto andando nos escuros caminhos da ignorncia. Mesmo em elogiar uma coisa boa, no sejais demasiado entusiastas, a fim de que no desvieis do caminho os ouvintes. Apresentai os princpios da temperana em sua maneira mais atrativa. No devemos agir presunosamente. Os obreiros que entram em campo novo, para estabelecer igrejas, no devem criar dificuldades tentando salientar a questo do regime. Devem ser cuidadosos em no apertar demasiado com a questo, pois se poderia assim pr impedimento no caminho de outros. No deveis tanger o povo; conduzi-o. Onde quer que a verdade for levada, dever-se-iam dar instrues quanto maneira de preparar comida saudvel. Deus deseja que em todos os lugares o povo seja ensinado por mestres hbeis, a utilizar sabiamente os produtos que eles podem cultivar ou obter facilmente na regio em que vivem. Tanto os pobres como os que se acham em melhores circunstncias, podem ser ensinados a viver saudavelmente. 51 O Pastor e o Trabalho Manual Pg. 234 Ao mesmo tempo que Paulo tinha cuidado em apresentar aos seus conversos os positivos ensinos da Escritura com relao devida manuteno da obra de Deus, e se bem que pedisse para si, como ministro do evangelho, o "direito de deixar de trabalhar" (I Cor. 9:6) em empregos seculares como meio de vida, todavia em vrias ocasies, durante seu ministrio nos grandes centros de civilizao, ele trabalhou num ofcio para obter sua prpria subsistncia. ... em Tessalnica que primeiro ouvimos a res peito de Paulo trabalhar com as prprias mos num meio de vida, enquanto pregava a Palavra. Escrevendo igreja dos crentes a, ele lhes lembrava que podia ser-lhes pesado, e acrescenta: "Bem vos lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga; pois, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs, vos pregamos o evangelho de Deus." I Tess. 2:9. E outra vez, em sua segunda epstola aos mesmos, declarou que ele e seus companheiros de trabalho, enquanto com eles, no haviam comido "de graa" "o po de homem algum". Noite e dia trabalhando, escreveu ele, "para no sermos pesados a nenhum de vs; no porque no tivssemos autoridade, mas para vos dar em ns mesmos exemplo, para nos imitardes". II Tess. 3:8 e 9. Quando Paulo visitou Corinto, encontrou-se entre gente que suspeitava dos intuitos dos estrangeiros. Os gregos no litoral eram espertos negociantes. Por tanto tempo se haviam exercitado em sagazes prticas comerciais, que haviam chegado a considerar o ganho como piedade, e que fazer dinheiro, fosse Pg. 235 por meios lcitos ou no, era coisa recomendvel. Paulo se achava familiarizado com suas caractersticas, e no lhes queria d ar ocasio de dizer que ele pregava o evangelho a fim de se enriquecer. Ele podia, com razo, haver solicitado sust ento de seus ouvintes corntios; mas estava disposto a renunciar a esse direito, a fim de que sua utilidade e xito como ministro no foss em prejudicados por suas injustas suspeitas de que ele pregava o evangelho por interesse. Ele procurava afastar qualqu er ocasio de dar lugar a um mau juzo, a fim de no prejudicar a influncia da mensagem. Pouco depois de sua chegada a Corinto, Paulo encontrou "um certo judeu por nome quila, natural do Ponto, que havia pouco tinha vindo da Itlia, e Priscila, sua mulher". Estes eram "do mesmo ofcio" que ele. Banidos pelo decreto de Cludio, que ordenava que todos os judeus sassem de Roma, quila e Priscila tinham vindo para Corinto, onde estabeleceram um negcio, como fazedores de tendas. Paulo fez indagaes a respeito deles, e sabendo que eram tementes a Deus, e estavam buscando evitar as contaminadoras influncias de que se viam rodeados "ficou com eles, e trabalhava. ... E todos os sbados disputava na sinagoga e convencia a judeus e gregos." Atos 18:2-4. ... Durante o longo perodo de seu ministrio em feso, onde ele desenvolveu por trs anos ativa obra evangelstica, atravs daquela regio, Paulo trabalhava novamente em seu ofcio. Em feso, como em Corinto, o apstolo foi alegrado pela presena de quila e Priscila, que o haviam acompanhado em seu regresso sia, ao fim de sua segunda viagem missionria. Alguns havia que objetavam ao fato de Paulo lidar com suas mos, dizendo ser incompatvel com Pg. 236

a obra de um ministro do evangelho. Por que havia de Paulo, ministro da mais elevada categoria, assim ligar o trabalho mecnico com a pregao do evangelho? No era o obreiro digno de seu salrio? Por que havia de gastar em fazer tendas o tempo que, segundo todas as aparncias, podia ser mais bem empregado? Mas Paulo no reputava perdido o tempo assim empregado. Enquanto ele trabalhava com quila, mantinham-se em contato com o grande Mestre, no perdendo oportunidade de testemunhar em favor do Salvador, e de auxiliar os que disso necessitavam. Seu esprito esforava-se sempre em busca de conhecimento espiritual. Dava a seus companheiros de trabalho instrues quanto s coisas espirituais, e dava ao mesmo tempo um exemplo de atividade e de esmero. Ele era um operrio ligeiro e hbil, diligente no negcio, fervoroso "no esprito, servindo ao Senhor". Rom. 12:11. Enquanto trabalhava em seu ofcio, o apstolo estava em contato com uma classe de pessoas que, de outro modo, no teria podido atingir. Ele mostrava aos seus cooperadores que a habilidade nas artes comuns d om de Deus, o qual prov, tanto o dom, como a sabedoria para o empregar devidamente. Ensinava que mesmo nos servios dirios, Deus deve ser honrado. Suas mos calosas em nada diminuam a fora de seus comoventes apelos como ministro cristo. ... Se os pastores acham que esto sofrendo durezas e privaes na causa de Cristo, vo, em imaginao, oficina onde Paulo trabalhava. Tenham eles em mente que, ao mesmo tempo que esse escolhido homem de Deus est dando forma lona, est trabalhando pelo po a que faz jus por seus servios como apstolo. O trabalho uma bno, no maldio. O esprito de indolncia destri a piedade e ofende o Esprito de Deus. Uma poa de gua estagnada prejudicial, mas uma corrente pura Pg. 237 espalha sade e alegria pela terra. Paulo sabia que os que negligenciam o trabalho fsico em breve ficam enfraquecidos. Desejava ensinar aos jovens pastores que, trabalhando por suas mos, pondo em exerccio msculos e tendes, estes ficariam fortes para suportar as fadigas e privaes que os aguardavam no campo evanglico. E ele compreendia que seus ensinos careciam de vigor e fora, caso no mantivesse todas as partes do organismo devidamente exercitadas. ... Nem todos quantos sentem que foram chamados a pregar, devem ser animados a atirar-se e a sua famlia, imediatamente sobre a igreja para receber contnuo sustento financeiro. H perigo de que alguns, de limitada experincia, sejam estragados por lisonjas, e por imprudente animao a esperar inteiro sustento sem que haja de sua parte q ualquer esforo srio. Os meios dedicados dilatao da obra de Deus no devem ser consumidos por homens que desejam pregar apenas para receber o sustento, satisfazendo assim uma ambio egosta quanto a uma vida cmoda. Jovens que desejam exercitar seus talentos na obra do ministrio, encontraro uma lio proveitosa no exemplo de Paulo em Tessalnica, Corinto, feso e outros lugares. Conquanto orador eloqente, e escolhido por Deus para fazer uma obra especial, ele nunca se colocou acima do trabalho, nem se cansou nunca de se sacrificar pela causa que amava. "At esta presente hora, sofremos fome e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa, e nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados e bendizemos; s omos perseguidos e sofremos." I Cor. 4:11 e 12. Pg. 238 Sendo um dos maiores mestres da humanidade, Paulo alegremente cumpria os mais humildes, bem como os mais elevados deveres. Quando, em seu servio para o Mestre, as circunstncias o pareciam exigir, d e boa vontade trabalhava em seu ofcio. Entretanto, estava sempre pronto a pr de lado seu trabalho secular a fim de enfrentar a oposio dos inimigos do evangelho, ou aproveitar uma oportunidade de atrair almas para Jesus. Seu zelo e indstria so uma cen sura indolncia e ao desejo de comodidade. Atos dos Apstolos, pgs. 346-355. __________ A falta de alguns pastores nossos quanto a exercitar todos os rgos do corpo proporcionalmente, faz com que alguns desses rgos fiquem cansados, enquanto outros se acham fracos por inatividade. Se se permitir o uso apenas de um rgo ou conjunto de msculos, esses ficaro esgotados, e grandemente debilitados. Cada faculdade da mente e cada msculo tem sua funo distinta, e todos devem ser igualmente exercitados, a fim de se desenvolverem devidamente, e conservarem saudvel vigor. Cada rgo tem sua obra a fazer no organismo vivo. Cada roda do maquinismo tem de ser uma roda viva, ativa, trabalhadora. Todas as faculdades dependem umas das outras, e todas precisam de exerccio para se desenvolver devidamente. Testimonies, vol. 3, pg. 310. 52 Nosso Dever de Conservar a Sade Pg. 239 Sinto-me penalizada ao ver tantos pastores fracos, tantos em leitos de enfermidade, tantos encerrando prematuramente sua histria terrestre - homens que tm suportado o peso de responsabilidades na causa de Deus, e cujo corao estava inteiro em sua obra. A convico de que teriam de parar com seu trabalho na obra que amavam, era -lhes muito mais dolorosa que os sofrimentos ocasionados pela doena, ou mesmo o pensamento da morte em si mesma. Nosso Pai celestial no aflige nem entristece de bom grado aos filhos dos homens. No o autor da doena e da morte; Ele a fonte da vida. Deseja que os homens vivam; e deseja que sejam obedientes s leis da vida e da sade, para que vivam. Os que aceitam a verdade presente, e so santificados por meio dela, tm um intenso desejo de represent -la em sua vida e carter. Sentem na alma um profundo anseio de que os outros vejam a luz e nela se regozijem. Ao sair o fiel sentinela, levando a preciosa semente, semeando junto a todas as guas, chorando e orando, a responsabilidade do trabalho -lhe bem preocupante para a mente e o corao. Ele no pode suportar continuamente a tenso, tendo a alma abalada at ao ntimo, sem se esgotar prematuramente. Em cada discurso so necessrias energia e eficincia. E, de tempos a tempos necessrio que se tire do tesouro da Palavra de Deus uma nova proviso de coisas novas e velhas. Isso comunicar vida e poder aos ouvintes . Deus no quer que fiqueis to exaustos que vossos esforos no tenham frescura ou vida. Pg. 240

Os que se empenham em constante esforo mental, quer no estudo quer pregando, precisam de repouso e variao. O estudante fervoroso est constantemente forando o crebro, enquanto muitas vezes negligencia o exerccio fsico, e em resultado, as faculdades fsicas so enfraquecidas e o esforo mental restrito. Assim o estudante deixa de realizar a prpria obra que ele poderia ter feito se tivesse trabalhado prudentemente. Se trabalhassem inteligentemente, dando tanto ao corpo como mente a devida quantidade de exerccio, os pastores no sucumbiriam to prontamente doena. Se todos os nossos obreiros se achassem localizados de maneira que pudessem passar algumas horas, diariamente, em trabalho ao ar livre, e se sentissem na liberdade de o fazer, isso lhes seria uma bno; seriam capazes de se desempenhar com mais xito dos deveres de seu ofcio. Se eles no tm lazer para afrouxar a tenso completamente, poderiam fazer planos e orar enquanto trabalham com as mos, e voltariam sua ocupao refrigerados no corpo e no esprito. Alguns de nossos pastores acham que precisam realizar cada dia qualquer trabalho que possam relatar para a associao. E, em resultado de o buscar fazer, seus esforos so muitas vezes dbeis e ineficientes. Eles devem ter perodos de repouso, de inteira liberdade de trabalho intenso. Esses perodos, porm, no podem tomar o lugar do exerccio fsico dirio. Irmos, quando dedicais tempo a cultivar vosso jardim, adquirindo por essa forma o exerccio necessrio para manter o organismo em bom funcionamento, estais fazendo a obra de Deus tanto, como ao dirigir reunies. Deus nosso Pai; ama -nos, e no exige que nenhum de Seus servos trate mal a seu corpo. Pg. 241 Outra causa de m sade e ineficincia no trabalho, a m digesto. impossvel ao crebro trabalhar da melhor maneira quando os rgos digestivos so maltratados. Muitos comem apressadamente de vrias espcies de comida, as quais estabelecem um conflito no estmago, confundindo assim o crebro. O emprego de alimentos nocivos, e o comer em excesso, mesmo do que saudvel, devem ser igualmente evitados. Muitos comem a toda hora, a despeito das leis da sade. Depois, a mente fica o bscurecida. Como podem os homens ser honrados com a iluminao divina, quando so to descuidados em seus hbitos, to desatenciosos para com a luz que Deus tem dado com relao a estas coisas? Irmos, no tempo de vos converterdes quanto a essas condescendncias egostas? "No sabeis vs que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis. E todo aquele que luta de tudo se abstm; eles o fazem para alcanar uma coroa corruptvel, ns, po rm, uma incorruptvel. Pois eu assim corro, no como a coisa incerta; assim combato, no como batendo no ar. Antes, subjugo o meu corpo e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de alguma maneira a ficar reprovado." I Cor. 9:24-27. Regime Insuficiente No penseis, entretanto, que seja vosso dever viver com um regime insuficiente. Aprendei por vs mesmos o que vos convm comer, que espcie de alimento melhor nutre o corpo, e depois segui o ditame da razo e da conscincia. Na hora das refeies deixai de parte preocupaes e cuidados. No estejais apressados, mas comei lenta e alegremente, com o corao cheio de reconhecimento para com Deus por todas as Suas bnos. Pg. 242 E no vos ocupeis em trabalho cerebral imediatamente depois de uma refeio. Fazei um exerccio moderado, e dai ao estmago um pouco de tempo para comear seu trabalho. Essas coisas no so questo de pequena importncia. Devemos dar-lhes ateno, se queremos dar aos vrios ramos da obra vigor saudvel e o devido tono. O carter e a eficincia da obra dependem grandemente das condies fsicas dos obreiros. Muitas reunies de comisses e outras, realizadas para fins de conselho, tm tomado infeliz direo, devido ao estudo dispptico dos que nelas tomavam parte. E muito sermo tem recebido um tom sombrio em virtude de m digesto do pastor. A sade uma bno inestimvel, e mais intimamente relacionada com a conscincia e a religio, do que muitos imaginam. Afeta grandemente a capacidade de uma pessoa. Todo pastor deve sentir que, se quer ser um guarda fiel do rebanho, deve manter todas as suas faculdades em condies de prestar o melhor servio possvel. Nossos obreiros devem empregar seus conhecimentos das leis da vida e da sade. Lede os melhores autores sobre o assunto, e obedecei religiosamente o que vossa razo vos mostrar que a verdade. __________ O Senhor me tem revelado que muitos, muitos sero salvos de degenerescncia fsica, mental e moral por meio da influncia prtica da reforma de sade. Far-se-o conferncias sobre a sade; multiplicar-se-o as publicaes. Os princpios da reforma de sade sero recebidos com agrado, e muitos... se adiantaro passo a passo para receber as verdades especiais para este tempo. Testimonies, vol. 6, pgs. 378 e 379. 53 Perigo do Excesso de Trabalho Pg. 243 Quando os apstolos voltaram de sua primeira viagem missionria, a ordem que o Salvador lhes deu, foi: "Vinde vs, aqui parte, a um lugar deserto, e repousai um pouco." Mar. 6:31. Eles haviam trabalhado com dedicao total pelo povo, e isso lhes esgotara as foras fsicas e mentais. Era seu dever repousar. As compassivas palavras de Cristo se dirigem a Seus obreiros hoje em dia, da mesma maneira que aos discpulos. "Vinde vs, aqui parte, ... e repousai um pouco", diz Ele aos que se acham fatigados e exaustos. Mar. 6:31. No sbio estar sempre sob a tenso do trabalho ou agitao, mesmo no ministrar s necessidades espirituais dos homens; pois assim a piedade pessoal negligenciada, e a resistncia mental, fsica e espiritual, sobrecarregada. Exige-se abnegao dos servos de Cristo, e so precisos sacrifcios; mas Deus quer que todos estudem as leis da sade, e usem a razo quando em Seu trabalho, a fim de que a vida que Ele deu seja conservada.

Conquanto Jesus pudesse operar milagres, e houvesse dotado Seus discpulos com o mesmo poder, mandou que Seus cansados discpulos fossem ao campo e descansassem. Quando Ele disse que a seara era grande e poucos os obreiros, no insistiu com os discpulos quanto necessidade de trabalhar incessantemente, mas disse: "Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a Sua seara." Mat. 9:38. Deus tem designado a cada homem a sua obra, segundo a sua capacidade; e Pg. 244 no quer que alguns fiquem sobrecarregados de responsabilidades, enquanto outros no tenham encargos, nem fadiga de alma. Os servos de Cristo no devem tratar sua sade com indiferena. Ningum trabalhe a ponto de exausto, incapacitando -se assim para futuros esforos. No tenteis amontoar num dia o trabalho de dois. Afinal, verificar-se- que os que trabalham cuidadosa e sabiamente, tero realizado tanto como os que expem de tal modo sua resistncia fsica e mental, que no possuem mais reservas de onde tirar no momento necessrio. A obra de Deus mundial; ela requer cada jota e til de capacidade e fora que possuamos. H perigo de que Seus obreiros abusem de sua resistncia, ao verem que o campo est branco para a ceifa; mas o Senhor no requer isto. Havendo Seus servos feito o melhor que podem, devem dizer: A seara realmente grande, mas poucos os ceifeiros; mas Deus "conhece a nossa estrutura; lembra-Se de que somos p". Sal. 103:14. Reina por toda parte a intemperana no comer e beber, no trabalho e em quase tudo. Os que exercem grande ten so para realizar uma determinada poro em certo espao de tempo, e continuam a trabalhar quando sua razo lhes diz que devem descansar, nunca saem ganhando. Esto despendendo foras, de que ho de necessitar em tempos futuros. Quando a energia que eles gastam to descuidosamente requerida, falham mngua dela. A resistncia fsica desapareceu, e o poder mental acha-se inutilizado. Chegou-lhes o tempo da necessidade, e seus recursos se acham exaustos. Cada dia traz as suas responsabilidades e deveres, mas os deveres de amanh no devem ser acumulados nas horas de hoje. Pg. 245 Deus misericordioso, cheio de compaixo, razovel em Seus requisitos. Ele no nos pede que sigamos uma maneira de proceder que dar em resultado a perda de nossa sade fsica, ou o enfraquecimento das faculdades mentais. Ele no quer que trabalhemos sob presso ou tenso at ficarmos exaustos, com prostrao nervosa. H necessidade de que os escolhidos obreiros de Deus escutem a ordem de sair parte e descansar um pouco. Muitas vidas valiosas se tm sacrificado devido ao desrespeito a esse mandamento. Pessoas h, que poderiam estar conosco hoje, ajudando a levar avante a causa, tanto na ptria, como em terras estrangeiras, houvessem elas compreendido antes de ser tarde demais qu e necessitavam de repouso. Esses obreiros viram que o campo era demasiado vasto, e a necessidade de obreiros grande, e pensarem que deviam avanar, custasse o que custasse. Quando a natureza soltava um protesto, no lhe davam ateno, mas faziam o duplo do trabalho que deveriam ter feito; e Deus os levou sepultura para descansar at que a ltima trombeta soe, chamando os justos imortalidade. Quando um obreiro tem estado sob grande presso de cuidado e ansiedade, achando -se esgotado no corpo e na mente, deve afastar-se e descansar um pouco, no para satisfao egosta, mas para que esteja melhor preparado para os deveres futuros. Temos um inimigo vigilante, que se acha sempre em nossas pegadas, pronto a se aproveitar de qualquer fraqueza que possa auxili-lo em tornar suas tentaes eficazes. Quando a mente est esgotada e o corpo enfraquecido, ele intensifica sobre a alma suas mais cruis tentaes. Economize o obreiro suas foras e, quando fatigado pela lida, v parte, e comungue com Jesus. Pg. 246 No me refiro aos que so constitucionalmente cansados, que pensam que esto carregando fardos mais pesados que qualquer outro. Os que no trabalham, no tm necessidade de repouso. Existem pessoas que se poupam, e que ficam muito longe de levar seu quinho de responsabilidades. Podem falar de grandes e esmagadores fardos, mas no sabem o que significa suport los. Sua obra no apresenta seno mesquinhos resultados. Foi aos que se achavam esgotados em Seu servio, no aos que estavam continuamente se poupand o, que Cristo dirigiu Suas amveis palavras. E hoje em dia, aos esquecidos de si mesmos, aos que trabalham at onde lhes possvel, que se afligem por no poder fazer mais, e que, em seu zelo, vo alm de suas foras, que o Salvador diz: "Vinde vs, aqu i parte, ... e repousai um pouco." Mar. 6:31. __________ Em todos quantos se acham sob a direo de Deus, deve-se ver uma vida que no se harmonize com o mundo, seus costumes ou prticas; e todos tm de ter experincia pessoal na obteno do conhecimento da vontade divina. ... Ele nos manda: "Aquietai-vos e sabei que Eu sou Deus." Sal. 46:10. Somente assim se pode encontrar o verdadeiro descanso. E essa a preparao eficaz para todo trabalho que se faz para Deus. Por entre a turba apressada e a tenso d as febris atividades da vida, a alma que assim se refrigera ser circundada por uma atmosfera de luz e paz. A vida exalar fragrncia, e h de revelar um divino poder que atinge o corao dos homens. O Desejado de Todas as Naes, pg. 363. VII. Auxlios na Obra Evanglica "Quem sbio, para que entenda estas coisas? Prudente, para que as saiba?" Os. 14:9. 54 O Estudo da Bblia Pg. 249 Os pastores que quiserem trabalhar com eficcia pela salvao de almas, devem ser tanto estudantes da Bblia, como homen s de orao. pecado da parte dos que tentam ensinar a Palavra a outros, negligenciarem eles prprios o seu estudo. So poderosas as verdades com que eles lidam? ento devem lidar com elas habilmente. Suas idias devem ser clara e vigorosamente apresentadas. De todos os homens sobre a face da Terra, devem ser os que proclamam a mensagem para este

tempo os que mais compreendam a Bblia, e estejam inteiramente familiarizados com as provas de sua f. Uma pessoa que no possui o conhecimento da Palavra da vida, no tem o direito de procurar instruir outros no caminho do Cu. A Bblia nossa regra de f e doutrina. No h coisa alguma mais de molde a comunicar vigor mente e robustecer o intelecto, do que o estudo da Palavra de Deus. Nenhum outro livro to p oderoso para elevar os pensamentos ou fortalecer as faculdades, como as vastas verdades da Bblia. Se a Palavra de Deus fosse estudada como deveria, os homens possuiriam uma amplitude mental, uma nobreza de carter, uma estabilidade de propsito que rarame nte se vem neste tempo. Milhares de homens que pregam no plpito carecem das qualidades essenciais de esprito e carter, Pg. 250 porque no se aplicam ao estudo das Escrituras. Contentam-se com um conhecimento superficial das verdades da Palavra de Deus, e preferem prosseguir perdendo por todos os modos, a rebuscar diligentemente os tesouros ocultos. Declara o salmista: "Escondi a Tua palavra no meu corao, para eu no pecar contra Ti." Sal. 119:11. E Paulo escreveu a Timteo: "Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda boa obra." II Tim. 3:16 e 17. A vida de Deus, que d vida ao mundo, acha-se em Sua Palavra. Foi pela Sua Palavra que Jesus curava as enfermidades e expulsava demnios. Por Sua Palavra acalmou o mar e ressuscitou os mortos; e o povo dava testemunho de que Sua Palavra tinha autoridade. Ele falava a Palavra de Deus como a tinha falado para to dos os escritores do Antigo Testamento. Toda a Bblia uma manifestao de Cristo. nossa nica fonte de poder. Essa Palavra no reprime a atividade. Abre caminhos para ela, diante do consciencioso indagador. No deixa os homens em incerteza, sem um objetivo, mas pe-lhes em frente o mais elevado de todos - atrair almas a Cristo. Pe-lhes na mo uma lmpada que aclara o caminho do Cu. Fala de insondveis riquezas, tesouros de inestimvel valor. A Palavra de Deus a norma do carter. Ao dar-nos esta Palavra, Deus nos concedeu toda a verdade essencial salvao. Milhares tm tirado gua dessas fontes de vida; todavia no diminui sua proviso. Milhares tm colocado ao Senhor Pg. 251 diante de si e, mediante a contemplao, tm sido transformados mesma imagem. Mas esses indagadores no esgotaram esses grandes e santos temas. Outros milhares se podem empenhar na obra de pesquisar os mistrios da salvao. Ao estudar o obreiro a vida de Cristo, e ao meditar no carter de Sua misso, cada nova busca revelar algo mais profundamente interessante do que j foi desvendado. O assunto inexaurvel. O estudo da encarnao de Cristo, de Seu sacrifcio expiatrio e obra mediadora, ocupar a mente do diligente estudante enquanto o tempo durar; e contemplando o Cu com seus inumerveis anos, exclamar: "Grande o mistrio da piedade"! I Tim. 3:16. Falamos acerca da primeira mensagem anglica, e da segunda mensagem anglica, e pensamos que compreendemos alguma coisa da mensagem do terceiro anjo. Mas enquanto nos conten tarmos com um conhecimento limitado, no estaremos habilitados a obter mais claras vises da verdade. Aquele que prega a palavra da vida precisa dedicar tempo ao estudo da Bblia, e ao exame do prprio corao. Negligenciando isso, no saber como servir s almas necessitadas. O diligente e humilde estudante, buscando com fervorosa orao e estudo a verdade segundo ela em Jesus, ser muito seguramente recompensado. Ele busca auxlio, no nas idias de escritores humanos, mas na Fonte da sabedoria e conhec imento; e, sob a guia de seres santos, obtm um claro conhecimento da verdade. No pela fora ou poder do instrumento humano que a verdade h de se imprimir na mente, Pg. 252 "mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos". Zac. 4:6. No o temperamento ou a eloqncia do que prega a Palavra que torna a sua obra bem-sucedida. Paulo pode plantar e Apolo regar, mas Deus d o crescimento. a familiarizao do pastor com a Palavra de Deus, e sua submisso vontade divina, que d xito aos seus esfor os. O corao que recebe a Palavra de Deus no como um charco que se evapora, nem como uma cisterna rota que perde seu tesouro. como a corrente da montanha, alimentada por infalveis fontes, cujas guas frescas, saltam de rocha em rocha, espargindo-se, refrigerando o cansado, o sedento, o oprimido. A familiarizao com as verdades da Escritura dar ao mestre da verdade habilitaes que o tornem um representante de Cristo. O esprito do ensino do Salvador dar fora a sua instruo e splicas, e as far ir direto ao ponto. Seu testemunho no ser estreito e sem vida; no pregar sempre os mesmos sermes; pois sua mente ser aberta constante iluminao do Esprito Santo. "Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue", disse Cristo, "tem a vida eterna. ... Assim como o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo Pai, assim quem de Mim se alimenta tambm viver por Mim. O esprito o que vivifica...; as palavras que Eu vos disse so esprito e vida." Joo 6:54, 57 e 63. Quando os servos de Deus conhecerem realmente o sentido dessas palavras, encontrar-se-o no ministrio os elementos da vida eterna. Cessaro os sermes fracos, sem vida. As verdades fundamentais do evangelho sero apresentadas numa nova luz. Haver uma s percepo Pg. 253 da verdade, uma clareza e vigor que todos ho de discernir. Os que tm o privilgio de se achar sob tal ministrio, se so suscetveis influncia do Esprito Santo, ho de sentir o poder revigorante de uma nova vida. O fogo do amor de Deus ser ateado em seu interior. Suas faculdades sero avivadas para discernir a beleza e a majestade da verdade. O pastor que faz da Palavra de Deus sua constante companheira, h de apresentar continuamente verdades de nova beleza. O Esprito de Cristo vir sobre ele, e Deus operar por seu intermdio para ajudar a outros. O Esprito Santo lhe encher a mente e o corao de esperana e nimo, e imagens bblicas, e tudo isso ser comunicado aos que se encontram sob sua instruo. __________

Temos na Bblia o infalvel conselho de Deus. Seus ensinos, postos em prtica, habilitaro os homens para qualquer posio de dever. a voz de Deus falando cada dia alma. ... A obra do Esprito Santo iluminar o obscurecido entendimento, abrandar o corao egosta, empedernido, vencer o rebelde transgresso r, e salv-lo das influncias corruptoras do mundo. A orao de Cristo por Seus discpulos foi: "Santifica-os na verdade; a Tua palavra a verdade." Joo 17:17. A espada do Esprito, que a Palavra de Deus, penetra o corao do pecador, cortando -o em pedaos. Quando a teoria da verdade repetida sem que sua sagrada influncia seja sentida na alma do que fala, no tem nenhuma fora sobre os ouvintes, mas rejeitada como erro, tornando-se o prprio orador responsvel pela perda de almas. Testimonies, vol. 4, pg. 441. 55 A Orao Particular Pg. 254 A orao de famlia, e em pblico, tem o seu lugar; mas a comunho particular com Deus que sustm a vida da alma. Foi no monte, com Deus, que Moiss contemplou o modelo daquela maravilhosa construo que devia ser o lugar permanente de Sua glria. com Deus no monte - o lugar particular de comunho - que havemos de contemplar Seu glorioso ideal para a humanidade. Assim seremos habilitados a moldar a construo de nosso carter de tal maneira, que se possa cumprir em ns a promessa: "Neles habitarei e entre eles andarei; e Eu serei o seu Deus, e eles sero o Meu povo." II Cor. 6:16. Enquanto empenhados em nosso trabalho dirio, devemos erguer a alma ao Cu em orao. Essas silenciosas peties ascendem como incenso perante o trono da graa; e o inimigo confundido. O cristo cujo corao assim firmado em Deus, no pode ser vencido. Nenhuma arte maligna pode destruir-lhe a paz. Todas as promessas da Palavra de Deus, todo o poder da graa divina, todos os recursos de Jeov, esto empenhados em garantir-lhe o livramento. Foi assim que Enoque andou com Deus. E Deus era com ele, um socorro bem presente em todas as ocasies de necessidade. Os ministros de Cristo devem vigiar em orao. Eles podem ir com ousadia ao t rono da graa, levantando mos santas, sem ira nem contenda. Podem, com f, suplicar do Pai celestial sabedoria e graa, a fim de que possam saber trabalhar e lidar com o esprito das pessoas. A orao a respirao da alma. o segredo do poder espiritual. Nenhum outro meio de graa a pode Pg. 255 substituir, e a sade da alma ser conservada. A orao pe a alma em imediato contato com a Fonte da vida, e fortalece os nervos e msculos da vida religiosa. Negligenciai o exerccio da orao, ou a ela vos de diqueis de quando em quando, com intermitncias, segundo parea conveniente, e perdereis vossa firmeza em Deus. As faculdades espirituais perdem sua vitalidade, a experincia religiosa carece de sade e vigor. unicamente no altar de Deus que podemos acender nossos crios com fogo divino. unicamente a luz divina que revelar a pequenez, a incompetncia das habilidades humanas, e dar uma clara viso da perfeio e pureza de Cristo. somente ao contemplarmos Jesus que desejamos ser-Lhe semelhantes, somente ao vermos Sua justia, que temos fome e sede de a possuir; e s ao pedirmos em orao fervorosa, que Deus nos assegurar o desejo de nosso corao. Os mensageiros de Deus devem demorar-se longamente com Ele, se querem ter xito em sua obra. Conta-se a histria de uma velha senhora de Lancashire, que escutava as razes que os vizinhos apresentavam para o sucesso de seu pastor. Falavam de seus dotes, de seu estilo na linguagem, de suas maneiras. "No", lhes disse a velha senhora, "eu lhes direi o que . Vosso homem est muito unido com o Todo-poderoso." Quando os homens forem to devotos como Elias, e possurem a f que ele tinha, Deus Se revelar como o fez ento. Quando os homens lutarem com o Senhor como Jac, ver-se-o novamente os resultados que se viram ento. De Deus vir poder em resposta orao da f. Como a vida de Jesus foi de contnua confiana, sustida por contnua comunho, em Seu servio Pg. 256 para o Cu, Ele no falhou nem vacilou. Diariamente assediado pela tentao, tendo a constant e oposio dos guias do povo, Cristo sabia que devia fortalecer Sua humanidade mediante a orao. Para que fosse uma bno aos homens, precisava comungar com Deus, dEle obtendo energia, perseverana e firmeza. O Salvador amava a solido das montanhas para a comungar com Seu Pai. Durante o dia trabalhava ativamente para salvar homens da destruio. Curava o enfermo, confortava o triste, ressuscitava o morto, e levava esperana e nimo ao abatido. Terminado o trabalho do dia ia noite aps noite, para fora d a confuso da cidade, e curvava-Se em orao ao Pai. Freqentemente alongava-Se em Suas splicas por toda noite; mas voltava desses perodos de comunho revigorado e refrigerado, preparado para o dever e a provao. So os ministros de Cristo tentados e cruelmente esbofeteados por Satans? Assim tambm o foi Aquele que no conhecia pecado. Na hora da aflio, Ele Se voltava para Seu Pai. Sendo Ele prprio a fonte de bnos e fora, podia curar os doentes e levantar os mortos; podia dar ordens tempestade, e ela Lhe obedecia; todavia orava, muitas vezes com grande clamor e lgrimas. Ele orava por Seus discpulos, e por Si mesmo, identificando -Se assim com as criaturas humanas. Era um poderoso suplicante. Como Prncipe da vida, tinha poder com Deus, e prevalecia. Os pastores que forem verdadeiros representantes de Cristo, sero homens de orao. Com um fervor e f a que se no pode negar, ho de lutar com Deus para que os fortalea e fortifique para o servio, e lhes santifique Pg. 257 os lbios com um toque da brasa viva, a fim de que saibam falar Suas palavras ao povo. A orao o abrir do corao a Deus como a um amigo. Os olhos da f ho de distinguir a Deus bem prximo, e o suplicante poder obter preciosa prova do Seu divino amor e cuidado por ele. A orao feita por Natanael saiu de um corao sincero e foi ouvida e atendida pelo Mestre. O Senhor l o corao de todos, e "a orao dos retos o Seu contentamento". Prov. 15:8.

Ele no ser tardio para ouvir os que Lhe abrem o corao, no exaltando o p rprio eu, mas sentindo sinceramente sua fraqueza e indignidade. H necessidade de orao, sincera, fervorosa e angustiosa orao, como a que fez Davi quando exclamou: "Como o cervo brama pelas correntes das guas, assim suspira a minha alma por Ti, Deus !" Sal. 42:1. "Eis que tenho desejado os Teus preceitos; vivifica-me por Tua justia. Tenho desejado a Tua salvao." Sal. 119:40 e 174. "A minha alma est anelante e desfalece pelos trios do Senhor; o meu corao e a minha carne clamam pelo Deus vivo." Sal. 84:2. Os que mais eficazmente ensinam e pregam, so os que humildemente esperam em Deus, e aguardam ansiosamente Sua guia e graa. Vigiar, orar e trabalhar - eis a divisa do cristo. A vida de um verdadeiro cristo, de orao constante. Ele sabe que a luz e as foras de hoje, no bastam para as provas e conflitos de amanh. Satans est continuamente mudando suas tentaes. Cada dia seremos colocados em circunstncias diversas; e, nas novas cenas que nos esperam, ver-nos-emos rodeados de novos perigos, e constantemente assaltados por novas e inesperadas tentaes. unicamente Pg. 258 mediante a resistncia e a graa obtidas do Cu que podemos esperar fazer frente s tentaes, e cumprir os deveres que se acham diante de ns. Coisa maravilhosa podermos orar com eficcia; indignos e faltosos mortais possurem o poder de apresentar a Deus os seus pedidos! Que mais alto poder pode o homem desejar do que este - estar ligado ao infinito Deus? O homem fraco e pecador tem o privilgio de falar a seu Criador. Podemos proferir palavras que cheguem ao trono do Rei do Universo. Podemos falar com Jesus ao caminhar, e Ele diz: Acho-Me tua mo direita. Sal. 16:8. Podemos ter comunho com Deus em nosso corao; andar na companhia de Cristo. Quando empenhados em no ssos trabalhos dirios, podemos exalar o desejo de nosso corao, de maneira inaudvel aos ouvidos humanos; mas essas palavras no amortecero em silncio, nem sero perdidas. Coisa alguma pode sufocar o desejo da alma. Ele se ergue acima do burburinho das ruas, acima do barulho das mquinas. a Deus que estamos falando, e nossa orao ouvida. Pedi, portanto; pedi, e recebereis. Pedi humildade, sabedoria, nimo, maior proporo de f. A toda orao sincera h de vir a resposta. Talvez no venha exatamente como desejais, ou ao tempo em que a esperais; mas vir pela maneira e na ocasio em que melhor h de satisfazer vossa necessidade. s oraes que em particular dirigis, em cansao, em provao, Deus responde, nem sempre segundo a vossa expectativa, mas sempre para o vosso bem. 56 A F Pg. 259 As maiores vitrias obtidas em favor da causa de Deus, no so o resultado de elaborados argumentos, amplos recursos, vasta influncia, ou abundncia de meios; elas so alcanadas na cmara de audincia com Deus, quando, com sincera e angustiosa f, os homens se apegam ao forte brao do poder. A verdadeira f, a orao verdadeira, quo fortes so! So como dois braos por meio dos quais o suplicante humano se apodera do poder do infinito Amor. F confiana em Deu s - acreditar que Ele nos ama e sabe o que melhor para ns. Assim, em lugar de nossos prprios caminhos, ela nos leva a preferir os Seus. Em vez de nossa ignorncia, aceita Sua sabedoria; em lugar de nossa fraqueza, Sua fora; em lugar de nossa pecaminos idade, sua justia. Nossa vida, ns mesmos, pertence-lhe j; a f reconhece-lhe o direito de propriedade, e aceita as bnos do mesmo. A verdade, a retido, a pureza, so indicadas como segredos do sucesso da vida. a f que nos leva posse delas. Todo bom impulso ou aspirao dom de Deus; a f recebe dEle a vida que, unicamente, pode produzir o verdadeiro crescimento e eficincia. "E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f." I Joo 5:4. a f que nos habilita a ver para alm do presente, com s eus fardos e cuidados, ao grande porvir em que tudo quanto nos traz agora perplexidade, ser esclarecido. A f v Cristo posto como nosso Mediador, destra de Deus. A f contempla as manses que Cristo foi preparar para aqueles que O amam. A f v as vestes e Pg. 260 a coroa preparadas para o vencedor, e escuta o cntico dos remidos. A f perfeita, a entrega do prprio eu a Deus, a singela confiana em Sua palavra empenhada, deve constituir uma parte da experincia de todo pastor. Apenas quando possui ess a experincia, pode um pastor tornar claro o assunto da f ao duvidoso e falto de confiana. F no sentimento. "A f o firme fundamento das coisas que se esperam e a prova das coisas que se no vem." Heb. 11:1. A verdadeira f no se acha de maneira alguma aliada presuno. Somente aquele que tem a verdadeira f, est seguro contra a presuno, pois esta a falsa f de Satans. A f reivindica as promessas de Deus, e produz frutos de obedincia. A presuno tambm reivindica as promessas, mas delas se serve, como fez Satans, para desculpar a transgresso. A f teria levado nossos primeiros pais a confiar no amor de Deus, e a obedecer aos Seus mandamentos. A presuno os induziu a transgredir Sua lei, acreditando que Seu grande amor os haveria de salvar das conseqncias do pecado. No f o que roga o favor do Cu sem cumprir as condies sob as quais assegurada a misericrdia. A f genuna tem seu fundamento nas promessas e medidas das Escrituras. Falar acidentalmente de religio, orar sem fome de alma e f viva, de nada aproveita. Uma f nominal em Cristo, que O aceita apenas como Salvador do mundo, no poder nunca trazer cura alma. A f que para salvao no uma simples aquiescncia intelectual com a verdade. O que espera por inteiro con hecimento para que possa exercer a f, no pode receber bno de Deus. Pg. 261 No bastante crer a respeito de Cristo; precisamos crer nEle. A nica f que nos beneficiar, a que O abraa como um Salvador pessoal; a que aplica a ns mesmos os Seus mritos. Muitos consideram a f como uma opinio. Mas a f salvadora

uma transao, mediante a qual, os que recebem Cristo se ligam em concerto com Deus. A f genuna vida. Uma f viva quer dizer aumento de vigor, uma firme confiana, por meio da qual a alma se torna uma potncia vitoriosa. Incredulidade e Dvida A f toma a Deus em Sua palavra, no buscando compreender a significao das difceis experincias que sobrevm. Muitos h, porm, que possuem pouca f. Esto continuamente temendo, e tomando emp restadas aflies. Esto dia a dia cercados de provas de amor de Deus, desfrutam cada dia as bondades de Sua providncia; mas passam por alto essas bnos. E as dificuldades que encontram, em lugar de os conduzir para Deus, dEle os separam, porque despert am desassossegos e queixumes. Fazem eles bem em ser assim incrdulos? Jesus seu amigo. Todo o Cu se acha empenhado em seu bem-estar, e seu temor e queixas ofendem o Esprito Santo. No porque vejamos ou sintamos que Deus nos ouve, que devemos crer. De vemos confiar em Suas promessas. Quando chegamos a Ele com f, devemos crer que toda petio penetra no corao de Cristo. Quando temos pedido Sua bno, devemos crer que a receberemos, e agradecer-Lhe porque a temos. Entreguemo-nos ento aos nossos deveres, certos de que a bno vir quando mais dela necessitarmos. Pg. 262 Quando houvermos aprendido a fazer assim, saberemos que nossas oraes so atendidas. Deus far por ns "muito mais abundantemente" (Efs. 3:20), "segundo as riquezas da Sua glria" (Efs. 3:16), e "a operao da fora do Seu poder". Efs. 1:19. Muitas vezes a vida crist assediada de perigos, e o dever parece difcil de se cumprir. A imaginao pinta uma iminente runa diante de ns, e atrs, servido e morte. Todavia a voz de Deus nos diz claramente: Avante! Obedeamos ordem, mesmo que nossos olhos no possam penetrar as trevas. Os obstculos que nos impedem o progresso jamais desaparecero diante de um esprito vacilante, duvidoso. Aqueles que adiam a obedincia para quando desa parecerem as incertezas, e no houver mais riscos de fracasso ou derrota, nunca viro a obedecer. A f olha para l das dificuldades, e lana mo do invisv el, da prpria Onipotncia; portanto no pode ser iludida. Ter f apoderar-se da mo de Cristo em todas as emergncias. O obreiro de Deus precisa de uma f robusta. As aparncias podem ser adversas; mas na hora mais sombria, a luz brilha alm. As foras daqueles que, com f, amam e servem a Deus, sero renovadas dia a dia. O entendimento do infinito posto ao seu servio, a fim de que, cumprindo Seus desgnios, eles no errem. Conservem esses obreiros o princpio de sua confiana firme at ao fim, lembrando que a luz da verdade de Deus tem de brilhar nas trevas que envolvem o mundo. No deve haver desnimo em relao com o servio de Deus. A f do obreiro consagrado deve suportar qualquer prova que lhe sobrevenha. Deus capaz, e est desejoso de outorgar a Seus servos toda Pg. 263 a fora de que eles necessitam, e a sabedoria que suas vrias necessidades exigirem. Ele far mais do que cumprir a mais alta expectativa dos que nEle pem a confiana. Jesus no nos chama a segui-Lo, para depois nos abandonar. Se consagrarmos a vida a Seu servio, nunca seremos colocados numa situao para a qual o Senhor no haja tomado providncias. Seja qual for nossa situao, temos um Guia para dirigir o caminho; sejam quais forem as perplexidades, temos um infalvel Conselheiro; qualquer que seja a dor, a privao ou a solido, temos um Amigo que sente conosco. Se, em nossa ignorncia, damos passos errados, Cristo no nos deixa. Sua voz, clara e distinta, faz-se ouvir, dizendo: "Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida." Joo 14:6. "Porque Ele livrar ao necessitado quando clamar, como tambm ao aflito e ao que no tem qu em o ajude." Sal. 72:12. "Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em Ti; porque ele confia em Ti." Isa. 26:3. O brao da Onipotncia est estendido para nos levar avante, e sempre avante. Avanai, diz o Senhor; Eu vos enviarei auxlio. para glria de Meu nome que pedis; e haveis de receber. Os que esto espreitando a ver vossa derrota, ho de ver ainda Minha palavra triunfar gloriosamente. "Tudo o que pedirdes na orao, crendo, o recebereis." Mat. 21:22. __________ Deus nunca deixa o mundo sem homens capazes de discernir entre o bem e o mal, a justia e a injustia. Ele tem homens designados para se porem frente da batalha nos tempos de emergncia. 57 nimo Pg. 264 Os servos de Deus no devem ficar facilmente desanimados por dificuldades ou oposies. Os que proclamam a mensagem do terceiro anjo devem ficar corajosamente em seu posto, a despeito de difamaes e mentiras, combatendo o bom combate da f, e resistindo ao inimigo com a arma que Cristo empregou: "Est escrito." Na grande crise por que tero em breve de passar, os servos de Deus tero de enfrentar a mesma dureza de corao, a mesma resoluo cruel, o mesmo dio tenaz enfrentado por Cristo e os apstolos. Todos quantos naquele dia mau quiserem servir a Deus segundo os ditames de sua conscincia, necessitaro de coragem, firmeza, e conhecimento de Deus e de Sua Palavra; pois os que so fiis a Deus ho de ser perseguidos, seus motivos impugnados, seus melhores esforos mal-interpretados, e seus nomes rejeitados como um mal. Satans h de operar com seu poder enganador, para influenciar o corao e obscurecer o entendimento, a fim de fazer com que o mal parea bem, e o bem, mal. Quanto mais forte e pura for a f do povo de Deus, e mais firme sua resoluo de obedecer-Lhe, tanto mais cruelmente h de Satans se esforar por incitar contra eles a fria dos que, ao passo que pretendem ser justos, pisam a lei de Deus. Sero precisos a mais firme confiana, o mais herico propsito para se apegar firmemente f uma vez entregue aos santos. Os mensageiros da cruz se devem armar de vigilncia e orao, e avanar com Pg. 265

f e coragem, operando sempre no nome de Jesus. Devem ter confiana em seu Guia; pois tempos tumultuosos se acham diante de ns. Os juzos de Deus se acham espalhados na Terra. As calamidades se seguem umas s outras em rpida sucesso. Em breve Deus Se erguer de Seu lugar para sacudir terrivelmente a Terra, e punir os mpios por sua iniqidade. Ento Ele Se levantar em favor de Seu povo, e lhes dar Seu protetor cuidado. Envolv-los- nos braos eternos, para os proteger de todo mal. nimo do Senhor Havendo passado o tempo, em 1844, uma poro de irmos e irms se achavam juntos numa reunio. Todos estavam muito tristes, pois a decepo fora dolorosa. Eis que entra um homem, exclamando: "nimo no Senhor, irmos; nimo no Senhor!" Isso ele repetiu uma e vrias vezes, at que todos os rostos se iluminaram, e todas as vozes se ergueram em louvor a Deus. Hoje eu digo a todo obreiro do Mestre: "nimo no Senhor!" Sempre, desde 1844, tenho estado a proclamar a verdade presente, e atualmente essa verdade me mais cara do que nunca. Alguns olham sempre ao lado objetvel e desanimador, e portanto, deles se apodera o desnimo. Esquecem que o universo celeste espera por torn-los instrumentos de bno para o mundo; e que o Senhor Jesus um tesouro inesgotvel, do qual as criaturas humanas podem tirar fora e coragem. No h necessidade de desnimo e apreenso. Nunca vir o tempo em que a sombra de Satans no se atravesse em nosso caminho. Pg. 266 Assim procura o inimigo ocultar a luz que irradia do Sol da Justia. Nossa f, porm, deve penetrar essa sombra. Deus pede obreiros determinados, que se recusem a desanimar e abater por agentes contrrios. O Senhor nos est guiando, e podemos marchar avante corajosamente, seguros de que Ele h de estar conosco, como esteve nos anos passados, quando trabalhvamos em fraqueza, mas sob o poder do Esprito Santo. Anjos serviram a Cristo, mas a presena dos mesmos no tornou Sua vida fcil e isent a de tentaes. Ele "como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado". Heb. 4:15. Se os pastores, enquanto ocupados na obra que o Mestre lhes designou, tm provas, perplexidades e tentaes, deveriam desanimar? Deveriam rejeitar sua confiana, porque seus es foros nem sempre trazem os resultados que eles tanto desejam ver? Os verdadeiros obreiros no desanimaro em vista da obra que jaz perante eles, por mais rdua que seja. Recuar diante da fadiga, queixar-se sob a tribulao, faz o servo de Deus fraco e ineficiente. Ao verem os que se acham na frente da batalha, que o fogo de Satans se dirige especialmente contra eles, compreendero sua necessidade de foras vindas de Deus, e trabalharo nessas foras. As vitrias que obtm, no os exaltam, mas fazem-nos firmar-se mais seguramente no Poderoso. Profunda e fervorosa gratido para com Deus lhes brotar do corao, e tero prazer nas tribulaes que lhes sobrevierem sob o ataque do inimigo. Pg. 267 Um Perodo de Confiana e Privilgio O tempo presente um perodo de solene privilgio e sagrada confiana. Se os servos de Deus guardarem fielmente o depsito que lhes confiado, grande ser sua recompensa, quando o Mestre disser: "Presta contas da tua mordomia." Luc. 16:2. A ativa lida, a obra desinteressada, o es foro paciente e perseverante, sero abundantemente galardoados. Jesus dir: "J vos no chamarei servos, ... mas tenho-vos chamado amigos." Joo 15:15. A aprovao do Mestre no dada por causa da grandeza da obra realizada, mas em virtude da fidelidade em tudo quanto foi feito. No o resultado que atingimos, mas os motivos por que procedemos, que tm valor para com Deus. Ele preza a bondade e a fidelidade acima de tudo mais. Suplico aos arautos do evangelho de Cristo que nunca fiquem desanimados, nunca olhem o mais endurecido pecador como estando alm do alcance da graa de Deus. Aquele que, aparentemente, caso perdido, pode aceitar a verdade com amor. Aquele que muda o corao dos homens como se mudam os rios, pode trazer a Cristo a alma mais egosta e endurecida pelo pecado. alguma coisa demasiado difcil para Deus? "A palavra que sair da Minha boca", declara Ele, "no voltar para Mim vazia; antes, far o que Me apraz e prosperar naquilo para que a enviei." Isa. 55:11. Os que se esto esforando por estabelecer a obra em novo territrio, encontrar-se-o muitas vezes em grande necessidade de melhores instalaes. Seu trabalho parecer ser impedido por falta das mesmas; no percam, entretanto, a f e o nimo. Muitas vezes so forados a ir ao extremo dos recursos de que dispem. Por vezes talvez parea como se no Pg. 268 pudessem avanar mais. Mas, se oram e trabalham com f, Deus h de atender-lhes as peties, enviando-lhes meios para a divulgao da obra. Erguer-se-o dificuldades; eles cogitaro como ho de fazer o que precisa ser feito. Por vezes o futuro parecer muito sombrio. Apresentem, porm, os obreiros a Deus as promessas que Ele fez, e dem-Lhe graas pelo que tem feito. Ento o caminho se h de abrir diante deles, e sero fortalecidos para o dever do momento. __________ Poucos consideram o significado das palavras de Lucas, quando diz que Paulo, vendo seus irmos "deu graas a Deus e tomou nimo". Atos 28:15. No meio do simpatizante e lacrimoso grupo de crentes, os quais no se envergon havam de suas cadeias, o apstolo louvou a Deus em voz alta. A nuvem de tristeza que lhe estava sobre o esprito se dissipara. Sua vida crist tinha s ido uma sucesso de sofrimentos, desapontamentos e provaes, mas neste momento ele se sentia abundantemen te recompensado. Com passos mais firmes e o corao repleto de alegria, ele continuou seu caminho. No podia queixar-se do passado nem temer o futuro. Cadeias e aflies o esperavam, disto ele sabia; mas sabia tambm que lhe coubera libertar almas de um cativeiro infinitamente mais terrvel, e se rejubilava em seus sofrimentos por amor de Cristo. Atos dos Apstolos, pg. 449. 58 Como Deus Educa Seus Obreiros Pg. 269 Deus disciplina Seus obreiros, a fim de que eles se possam preparar para preencher os lugares que lhes so designados. Deseja habilit-los para fazer servio mais aceitvel. H pessoas que desejam ter autoridade, e que necessitam da santificao

proveniente da submisso. Deus opera uma mudana em sua vida. Talvez lhes ponha diante deveres que eles por si no haveriam de preferir. Se estiverem dispostos a deixar-se guiar por Ele, dar-lhes- graa e fora para cumprir esses deveres num esprito de submisso e auxlio. Assim se habilitam a ocupar lugares em que suas disciplinadas aptides sero de g rande utilidade. Alguns, Deus educa mediante decepes e aparentes fracassos. Seu desgnio que eles aprendam a dominar as dificuldades. Inspira-lhes resoluo de tornar cada aparente fracasso um sucesso. Muitas vezes os homens oram e derramam lgrimas po r causa das perplexidades e obstculos que os enfrentam. Mas, se eles mantiverem o princpio de sua confiana firme at ao fim, Deus lhes abrir o caminho. O xito vir, ao lutarem contra dificuldades que parecem invencveis, e, com esse xito, lhes sobrevir a maior alegria. Uma vida montona no favorece o desenvolvimento espiritual. Alguns s podem atingir a mais alta norma de espiritualidade mediante uma mudana na ordem regular das coisas. Quando, em Sua providncia, Deus v que essencial que sobreve nham mudanas, para a edificao do carter, perturba a tranqila corrente da vida. Ele v que um obreiro necessita de estar mais Pg. 270 intimamente ligado com Ele; e, para efetuar isso, separa-o de amigos e conhecidos. Quando Ele estava preparando Elias para a trasladao, fazia-o mudar de um lugar para outro, a fim de que o profeta no se estabelecesse comodamente, e deixasse assim de adquirir fora espiritual. E era o desgnio de Deus que a influncia de Elias fosse uma fora para ajudar a muitas almas a adquirir uma experincia mais larga e proveitosa. Muitos h que no se sentem satisfeitos para servir ao Senhor corajosamente no lugar que lhes foi designado por Ele, ou fazer sem murmurar a obra que lhes ps nas mos. justo ficar malsatisfeito com a maneira em que cumprimos o dever, mas no devemos estar descontentes com o dever em si mesmo, por preferirmos fazer outra coisa. Em Sua providncia, Deus pe diante das criaturas humanas servio que ser qual remdio para seu esprito doente. Assim Ele bus ca lev-los a pr de lado a preferncia egosta que, se satisfeita, os tornaria incapazes para a obra que tem para eles. Se aceitam e realizam esse servio, sua mente ser curada. Se o recusam, sero deixados a lutar consigo mesmos e com outros. Os que no tm permisso de descansar em sossego, mas tm de estar em contnuas mudanas, armando a tenda hoje num lugar e amanh noutro, lembrem-se de que o Senhor os est guiando, e que este Seu modo de os auxiliar em formar um carter perfeito. Em todas as mudanas que lhes so exigidas, Deus deve ser reconhecido como seu companheiro, guia e proteo. 59 Consagrai Tempo a Conversar com Deus Pg. 271 Tm-me sido dadas instrues especiais quanto a nossos pastores. No a vontade de Deus que eles busquem ser rico s. No se devem meter em empresas mundanas; pois isso os incapacita para dedicar suas melhores energias s coisas espirituais. Mas devem receber o suficiente para manter-se a si mesmos e a sua famlia. No devem ter sobre si tantas responsabilidades que no possam dar a devida ateno igreja na prpria famlia; pois seu especial dever educar os prprios filhos para o Senhor. grande erro manter um pastor constantemente ocupado em negcios, viajando de um lugar para outro, e ficando at tarde da noite a assistir a reunies de mesas e comisses. Isso o fatiga e deixa-o sem nimo. Os pastores devem ter tempo para descansar, para obter da Palavra de Deus o rico alimento do po da vida. Devem ter tempo para tomar refrescantes pores de consolao da corrente de gua viva. Lembrem-se os pastores e professores de que Deus os considera responsveis quanto a ocupar seu cargo da melhor maneira que lhes seja possvel, e pr em sua obra o melhor de suas energias. No devem tomar deveres que estejam em conflito com a obra que Deus lhes deu. Quando pastores e professores, premidos pelo peso de responsabilidades financeiras, sobem ao plpito ou entram na sala de aula com o crebro fatigado e os nervos sobrecarregados, que se pode esperar seno que se use aquele fogo co mum, em lugar do fogo sagrado ateado por Deus? Os tensos e impotentes esforos decepcionam Pg. 272 os ouvintes, e prejudicam ao que fala. Ele no teve tempo para buscar ao Senhor, no teve tempo para pedir com f a uno do Esprito Santo. ... Recebi instrues para dizer a meus coobreiros: Se quereis ter os ricos tesouros do Cu, precisais manter ntima comunho com Deus. A menos que o faais, vossa alma ser to destituda do Esprito Santo como os montes de Gilboa do orvalho e da chuva. Quando correis de uma coisa para outra, quando tendes tanto que fazer que no vos possvel dedicar algum tempo a conversar com Deus, como podereis esperar poder em vossa obra? A razo por que tantos de nossos pastores pregam sermes fracos, sem vida, deixarem que uma poro de coisas de natureza mundana lhes ocupe o tempo e ateno. A no ser que haja contnuo crescimento na graa, faltar-nos-o as palavras apropriadas ocasio. Comungai com o vosso prprio corao, e depois, comungai com Deus. A menos que assim faais, vossos esforos sero infrutferos, devido no santificada pressa, e confuso. Pastores e professores, que vossa obra exale a preciosa graa espiritual. No a torneis comum, misturando -a com coisas profanas. Caminhai para a frente, e para cima. Purificai-vos "de toda imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a santificao no temor de Deus". II Cor. 7:1. Precisamos de nos converter diariamente. Nossas oraes devem ser mais fervorosas; sero ento mais eficazes. Cada vez mais forte deve ser nossa confiana de que o Esprito de Deus h de estar conosco, tornando -nos puros e santos, to retos e perfumados como o cedro do Lbano. Testimonies, vol. 7, pgs. 250-252. 60

Nossa Maior Necessidade Pg. 273 "Ser-Me-eis testemunhas." Atos 1:8. Estas palavras de Jesus no perderam nada de sua fora. Nosso Salvador pede fiis testemunhas nestes dias de formalismo religioso; mas quo poucos mesmo entre os professos embaixadores de Cristo, se acham prontos a dar um fiel testemunho pessoal em favor de seu Mestre! Muitos podem dizer o que tm feito os grandes e bons homens das geraes passadas, o que ousaram, o que sofreram e sentiram. Tornam-se eloqentes ao salientar o poder do evangelho que habilitou outros a se regozijarem em suas aflies, e a se manterem firmes diante de cruis tentaes. Mas, conquanto to fervorosos em apresentar outros cristos como testemunhas de Jesus, eles prprios no parecem possuir uma experincia nova, atual, para relatar. Ministros de Cristo, que tendes vs a contar quanto a vs mesmos? Que conflito de alma experimentastes vs, que se tornou em bem para vs, para outros, e para a glria de Deus? Vs, que professais estar proclamando a ltima e solene mensagem de misericrdia ao mundo, qual vossa experincia no conhecimento da verdade, e quais tm sido seus efeitos sobre o vosso prprio corao? Acaso vosso carter testifica em favor de Cristo? Podeis vs falar da influncia da verdade como em Jesus, a qual refina, enobrece e santifica? Que tendes vs visto, que tendes vs conhec ido, do poder de Cristo? Esta a espcie de testemunho que o Senhor pede, e por cuja falta as igrejas esto sofrendo. Pg. 274 Sem uma f viva em Cristo como um Salvador pessoal, impossvel fazer sentir vossa f a um mundo ctico. Se quereis arrebatar pecadores da impetuosa corrente, vossos prprios ps no se devem achar em lugar escorregadio. Precisamos constantemente de nova revelao de Cristo, uma experincia diria que esteja em harmonia com os Seus ensinos. Altas e santas realizaes se acham ao nosso alcance. Um progresso contnuo em conhecimento e virtude, eis o desgnio de Deus a nosso respeito. Sua lei o eco de Sua prpria voz, a todos fazendo o convite: "Subi mais alto; sede santos, mais sant os ainda." Podemos avanar cada dia na perfeio do carter cristo. Os que se acham ocupados no servio do Mestre, necessitam uma experincia muito mais elevada, profunda e vasta do que muitos j pensaram em obter. Muitos dos que j so membros da grande famlia de Deus, pouco sabem do que significa contemplar Sua glria, e ser transformados de glria em glria. Muitos possuem uma crepuscular percepo da excelncia de Cristo, e o corao lhes freme de alegria. Anseiam por uma compreenso mais plena e profunda do amor do Salvador. Nutram eles todo desejo da alma em busca de Deus. O Esprito Santo opera nos que querem ser trabalhados, molda os que querem ser moldados, talha os que querem ser talhados. Cultivai os pensamentos espirituais e as santas comunhes. (No tendes visto seno os primeiros raios do alvorecer de Sua glria.) medida que prosseguirdes em conhecer ao Senhor, sabereis que "a vereda dos justos como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito". Prov. 4:18. 61 O Exame de si Mesmo Pg. 275 H muita coisa na conduta dos pastores que eles podem melhorar. Muitos vem e sentem sua falta, todavia parecem ignorar a influncia que exercem. Esto conscientes de suas aes ao pratic-las, mas permitem que se lhes escapem da memria, e assim, no se corrigem. Tornem os pastores as aes de cada dia assunto de cuidadosa reflexo e deliberado exame, com o fim de conhecerem melhor os prprios hbitos de vida. Mediante profundo exame de cada circunstncia da vida diria, haveriam de conhecer melhor os prprios motivos e os princpios que os regem. Essa reviso diria de nossos atos, a ver onde a conscincia aprova ou condena, necessria a todos quantos desejam atingir a perfeio no carter cristo. Muitos atos que passam por boas obras, mesmo ato s de generosidade, quando intimamente examinados, verificar-se- haverem sido suscitados por motivos errneos. Muitos recebem aplausos por virtudes que no possuem. O Perscrutador dos coraes pesa os motivos, e muitas vezes aes altamente louvadas por homens so por Ele registradas como p artindo de egosmo e baixa hipocrisia. Cada ato de nossa vida, seja excelente e digno de louvor ou merecedor de censura, julgado pelo Perscrutador dos coraes segundo os motivos que o determinaram. Muitos negligenciam contemplar-se no espelho que revela os defeitos do carter; por isso existem deformidade e pecados, e so aparentes aos outros, se no compreendidos pelos que se acham em falta. Pg. 276 O aborrecvel pecado do egosmo existe em alto grau, mesmo em alguns que professam ser devotados causa de Deus. Se eles comparassem seu carter com os requisitos dEle, especialmente com a grande norma, a santa lei de Deus, verificariam, sendo estudantes sinceros e honestos, que esto terrivelmente em falta. Mas muitos no esto dispostos a olhar interiorme nte para perceberem a depravao do prprio corao. Acham-se em falta em muitos, muitos aspectos, e todavia permanecem em voluntria ignorncia de sua culpa. __________ Aquele que compreende bem o prprio carter, que conhece de perto o pecado que mais fa cilmente o assalta, e as tentaes mais capazes de o vencer, no se deve expor desnecessariamente, e convidar a tentao, colocando -se em terreno inimigo. Se o dever o chama a um lugar onde as circunstncias no so muito favorveis, ele ter especial auxlio de Deus, e assim poder ir plenamente protegido para um combate com o inimigo. O conhecer-se a si mesmo salvar a muitos de cair em graves tentaes, e evitar muitas inglrias derrotas. Para nos conhecermos bem a ns mesmos, essencial analisarmos fielmente os motivos e princpios de nossa conduta, comparando nossas aes com a norma de dever revelada na Palavra de Deus. 62

O Aperfeioamento Individual Pg. 277 Os pastores idosos e experientes devem sentir que seu dever, como servos assalariados de Deus, avanar, progredindo dia a dia, tornando-se continuamente mais eficientes em seu trabalho, e arranjando constantemente assuntos novos para apresentar ao povo. Cada esforo para expor o evangelho, deve ser melhor que o precedente. Cada ano cumpre -lhes desenvolver uma piedade mais profunda, um esprito mais compassivo, maior espiritualidade, e um conhecimento mais completo da verdade bblica. Quanto maior sua idade e experincia, mais prximos devem eles ser capazes de chegar do corao das pessoas, possuindo um mais perfeito conhecimento delas. Testimonies, vol. 4, pg. 270. __________ Deus no emprega homens preguiosos em Sua causa; Ele quer obreiros atenciosos, bondosos, afetivos e diligentes. O esforo ativo far bem a nossos pregadores. A indolncia prova de perverso. Cada faculdade da mente, cada osso do corpo, cada msculo dos membros, mostra que Deus designou nossas faculdades para serem usadas, e no para permanecerem inativas. ... Homens que, desnecessariamente, empregam as horas do dia para dormir, no tm o senso do valor dos preciosos e ureos momentos. ... As pessoas que no adquiriram hbitos de estrita operosidade e economia de tempo, devem ter regras estabelecidas para as estimular regularidade e presteza. George Washington foi hab ilitado a realizar grande quantidade de negcios, porque era exato em conservar a ordem e a regularidade. Cada papel tinha sua data e Pg. 278 seu lugar, e tempo algum era perdido em procurar o que no estava no lugar designado. Os homens de Deus precisam ser diligentes no estudo, esforados na aquisio de conhecimentos, nunca desperdiando uma hora. Mediante esforos perseverantes, podem atingir quase qualquer grau de eminncia como cristos, como homens de poder e influncia. Muitos, porm, nunca alcanaro uma posio superior no plpito ou nos negcios, devido a sua instabilidade de propsito, ... e frouxido dos hbitos contrados na juventude. ... Em tudo que empreendam, ver-se- descuidosa desateno. Um sbito esforo aqui e ali, no suficiente para efetuar uma transformao nesses amantes da comodidade e indolncia; isso obra que exige paciente perseverana no fazer o que correto. Homens de negcios s podem ter xito real, se tiverem horas regulares para levantar-se, orar, comer e deitar-se. Se a ordem e a regularidade so essenciais nas atividades mundanas, quanto mais na obra de Deus! As brilhantes horas de manh so por muitos desperdiadas na cama. Estas preciosas horas, uma vez perdidas, passam para nunca mais voltar; so perdidas para o tempo e a eternidade. Uma Hora apenas perdida cada dia, e que desperdcio de tempo durante um ano! Pense nisso o dorminhoco, e detenha-se a considerar como h de dar a Deus conta das oportunidades perdidas. Aproveitamento dos Momentos Vagos Os pastores devem dedicar tempo leitura, ao estudo, a meditar e orar. Devem enriquecer o esprito com conhecimentos teis, aprendendo de cor pores das Escrituras, traando o cumprimento das profecias, e aprendendo as lies que Cristo Pg. 279 deu a Seus discpulos. Levai um livro convosco para ler enquanto viajais de nibus, ou esperais na estao da estrada de ferro. Empregai todo momento vago em fazer alguma coisa. Assim fechar-se-, a milhares de tentaes, uma porta eficaz. ... Muitos tm fracassado, fracassado de maneira notvel, onde poderiam haver tido um sucesso. No sentiram a responsabilidade da obra; tm levado as coisas to comodamente, como se tivessem um milnio em que trabalhar pela salvao das almas. ... A causa de Deus no tem tanta necessidade de pregadores, como de obreiros diligentes e perseverantes, para o Mestre. S Deus pode medir a capacidade da mente humana. No era Seu desgnio que o homem permanecesse na ignorncia, mas que se aproveitasse de todas as vantagens de um intelecto esclarecido e culto. Todos devem sentir que sobre si repousa a obrigao de atingir as alturas da grandeza intelectual. Conquanto ningum deva ficar ensoberbecido pelos conhecimentos que haja adquirido, o privilgio de todos desfrutar a satisfao de saber que, com cada passo adiante, tornam-se mais capazes de honrar e glorificar a Deus. Eles podem beber de uma fonte inesgotvel, a Fonte de toda sabedoria e conhecimento. Havendo entrado na escola de Cristo, o estudante est preparado a se empenhar na perseguio do s aber, sem experimentar a vertigem das alturas que est galgando. Ao prosseguir de verdade em verdade, obtendo uma viso mais clara e luminosa das maravilhosas leis da cincia e da Natureza, enleva-se ante as surpreendentes manifestaes do amor de Deus para com o homem. V, com olhar inteligente, a perfeio, o conhecimento Pg. 280 e a sabedoria de Deus estendendo-se para alm, at ao infinito. medida que sua mente se amplia e expande, puras correntes de luz se lhe projetam na alma. Quanto mais bebe da fonte do conhecimento, tanto mais pura e feliz sua contemplao da infinitude de Deus, e maior seu anseio de sabedoria suficiente para compreender as coisas profundas do Senhor. A Necessidade de Cultura Mental Cultura mental o que, como povo, precisamos, e temos de ter para satisfazer as exigncias do tempo. Pobreza, origem humilde e ambiente desfavorvel no precisam impedir o cultivo da mente. As faculdades mentais tm de ser mantidas sob o controle da vontade, no se permitindo que a mente vagueie ou fique distrada por uma variedade de assuntos ao mesmo tempo, sem se aprofundar em nenhum. Dificuldades so encontradas em todos os estudos; nunca, porm, pareis por causa de desnimo. Examinai, estudai e orai; enfrentai varonil e vigorosamente cada dificuldade; chamai em socorro o poder da vontade e a graa da pacincia, e ento cavai mais diligentemente, at que a gema da verdade se mostre a sua frente, lmpida e linda, tanto mais preciosa por causa d as dificuldades envolvidas em sua busca.

No fiqueis, ento, a demorar-vos sempre nesse nico ponto, nele concentrando todas as energias, para ele chamando insistentemente a ateno dos outros, mas tomai outro assunto, examinando -o atentamente. Assim, mistrio aps mistrio se desdobrar a vossa compreenso. Por esse procedimento, duas valiosas vitrias sero ganhas. No s tereis assegurado teis conhecimentos, mas o exerccio da mente aumentou a fora e poder mentais. A chave encontrada para descobrir um mistrio, pode trazer a lume outras preciosas gemas de conhecimento ainda guardado. Pg. 281 Muitos de nossos pastores s podem apresentar ao povo alguns discursos doutrinrios. O mesmo esforo e aplicao que os familiarizou com esses pontos, os habilitaria a adquirir conhecimento de outros. As profecias e outros assuntos doutrinrios, devem ser plenamente compreendidos por todos os pastores. Mas alguns que tm estado a pregar durante anos, ficam satisfeitos de se limitar a uns poucos assuntos, sendo demasiadamente indolentes para estudar as Escrituras com dilig ncia e orao, a fim de se tornarem gigantes na compreenso das doutrinas bblicas, e das lies prticas de Cristo. A mente de todos deve ser enriquecida com o conhecimento das verdades da Palavra de Deus, a fim de que possam achar -se preparados, em qualquer momento que lhes seja requerido, a apresentar do tesouro coisas novas e velhas. H espritos que tm sido prejudicados e tornados raquticos por falta de zelo e de esforo diligente e rduo. Chegou o tempo em que Deus diz: Avanai, e cultivai as aptides que vos dei. No mundo multiplicam-se erros e fbulas. Novidades, em forma de dramas sensacionais, esto continuamente surgindo para absorver a mente, junto com as absurdas teorias, as quais destroem o progresso moral e espiritual. A causa de Deus neces sita de homens de intelecto, homens que pensem, homens bem versados nas Escrituras, para enfrentar a crescente onda de oposio. No devemos sancionar a arrogncia, a estreiteza de esprito e as incoerncias, embora se deitem sobre elas as vest es de professa piedade. Os que possuem no corao o poder santificador da verdade, ho de exercer uma influncia persuasiva. Sabendo que os defensores do erro no podem criar nem destruir a verdade, eles se podem manter calmos e delicados. ... Pg. 282 Muitos h, mesmo entre nossos pregadores, que querem subir no mundo sem esforo. Tm ambio de fazer qualquer grande obra de utilidade, enquanto passam por alto os pequeninos deveres dirios que os tornariam teis, e ministros segundo a ordem de Cristo. Desejam fazer a obra que outros esto fazendo, mas no tm gosto pela disciplina necessria a habilit -los para ela. Este ansioso desejo, tanto de homens, como de mulheres, por fazer qualquer coisa que se acha muito alm de suas aptides atuais, est fazendo com que eles tenham verdadeiros fracassos no princpio. Recusam-se com indignao a subir a escada, desejando elevar-se por um processo menos trabalhoso. Testimonies, vol. 4, pgs. 411-417. __________ Fico surpresa que, com os exemplos que temos diante de ns do que o homem pode ser, e do que lhe possvel realizar, no sejamos estimulados a maiores esforos para imitar as boas obras dos justos. Nem todos podero ocupar posio de destaque; todavia todos so capazes de preencher cargos de utilidade e confiana e, por s ua perseverante fidelidade, fazer muito maior bem do que supem pode realizar. Testimonies , vol. 4, pg. 399. __________ O valor de homens e mulheres no deve ser estimado pela classe de trabalho que fazem. determinado por Aquele que pagou o preo de todas as almas. Em caridade, simplicidade e integridade, todos quantos possuem Cristo formado no interior, a esperana da glria, devem ser coobreiros de Deus. Eles so lavoura de Deus, edifcio de Deus. O corao em que habita o amor de Cristo, manifestar constantemente mais e mais refinamento; pois a fonte da vida amor para com Deus e o homem. Cristo cristianismo. Pg. 283 glria a Deus nas alturas, e paz na Terra, boa vontade para os homens. o cumprimento do desgnio de Deus. O verdadeiro crescimento cristo tende a subir at completa estatura de homens e mulheres em Cristo. A verdadeira cultura, o refinamento real de idias e maneiras, melhor atingido aprendendo lies na escola de Cristo, do que pelos esforos mais penosos e rduos para observar formas e regras, quando o corao no se acha sob a disciplina do Esprito de Deus. O seguidor de Cristo deve-se aperfeioar constantemente em maneiras, hbitos, esprito e trabalho. Isso se opera conservando o olhar, no somente nas realizaes exteriores e superficiais, mas em Jesus. Opera-se uma transformao na mente, no esprito e no carter. O cristo educado na escola de Cristo, para nutrir as graas de Seu Esprito em toda a mansido e humildade. Est-se habilitando para a sociedade dos anjos celestiais. __________ O homem cuja mente iluminada pela Palavra de Deus, h de sentir, mais que qualquer outra pessoa na Terra, que deve ser mais diligente no exame da Bblia, no estudo das cincias; pois sua esperana e vocao so maiores que qualque r outra. Quanto mais intimamente um homem se achar ligado com a Fonte de todo o conhecimento e sabedoria, tanto mais ele pode ser auxiliado intelectual e espiritualmente. O conhecimento de Deus a educao essencial; e todo verdadeiro obreiro dedicar seu constante estudo para obteno desse conhecimento. Conselhos aos Professores, Pais e Estudantes, pg. 510. 63 O Esprito Santo Pg. 284 "Mas, quando vier aquele Esprito da verdade", "convencer o mundo do pecado, e da justia, e do juzo." Joo 16:13 e 8. A pregao da palavra no de nenhuma utilidade sem o auxlio do Esprito Santo; pois esse Esprito o nico mestre eficaz da verdade divina. Unicamente quando a verdade acompanhada ao corao pelo Esprito Santo, avivar a conscincia ou transformar a vida. Um pastor pode ser capaz de apresentar a letra da Palavra de Deus; pode -se achar familiarizado com todos os seus mandamentos e promessas; mas sua sementeira do evangelho no ter xito a menos que a semente seja despertada para a vida pelo orvalho do Cu. Sem a cooperao do Esprito de Deus, nenhum grau de educao, nenhuma vantagem, por

maior que seja, pode tornar uma pessoa um canal de luz. Antes de ser escrito o primeiro livro do Novo Testamento, antes de se haver pregado um sermo aps a ascenso de Cristo, o Esprito Santo veio sobre os discpulos em orao. Ento, o testemunho dos seus inimigos, foi: "Enchestes Jerusalm dessa vossa doutrina." Atos 5:28. As Promessas de Deus Sujeitas a Condies Deus prometeu o dom do Esprito Santo a Sua igreja, e a promessa pertence-nos a ns, tanto como aos primeiros discpulos. Mas, como todas as outras promessas, dada sob condies. H muitos que professam crer, e suplicam as promessas do Senhor; falam acerca de Cristo e do Esprito Santo; todavia Pg. 285 no recebem qualquer benefcio, porque no se submetem guia e controle dos agentes divinos. Ns no podemos servir-nos do Esprito Santo; Ele que nos h de usar a ns. Mediante o Esprito, Deus opera em Seu povo "tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade". Filip. 2:13. Mas muitos no se querem submeter a ser guiados. Querem dirigir-se a si mesmos. Eis porque no recebem o dom celestial. Apenas queles que esperam humildemente em Deus, que esto atentos Sua guia e graa, o Esprito concedido. Esta prometida bno, reivindicada pela f, traz consigo todas as demais bnos. Ela concedida segundo as riquezas da graa de Cristo, e Ele est ponto a suprir cada alma, de acordo com sua capacidade de receber. A comunicao do Esprito a transmisso da vida de Cristo. Apenas aqueles que so assim ensinados por Deus, os que possuem a operao interior do Esprito, em cuja vida se manifesta a vida de Cristo, podem apresentar-se como verdadeiros representantes do Salvador. O Esprito Santo Como Educador Deus toma os homens tais quais so e educa-os para o Seu servio, se eles se entregarem a Ele. O Esprito de Deus, recebido na alma, aviva todas as suas faculdades. Sob o guia do Esprito Santo, a mente que sem reserva se dedica a Deus, des envolve-se harmoniosamente, e fortalecida para compreender e cumprir as reivindicaes de Deus. O carter fraco, vacilante, transforma-se em outro, forte e inabalvel. A dedicao contnua estabelece to ntimo relacionamento entre Jesus e Seus discpulos, que o cristo assimila o carter de seu Senhor. Tem viso mais clara, mais ampla. Pg. 286 Seu discernimento mais agudo, seu julgamento mais equilibrado. To avivado ele pelo poder vitalizante do Sol da Justia, que habilitado a produzir muito fruto para glria de Deus. Cristo prometeu que o Esprito Santo habitaria naqueles que lutam pela vitria sobre o pecado, para demonstrar o poder da fora divina, dotando o instrumento humano de poder sobrenatural, e instruindo o ignorante nos mistrios do re ino de Deus. De que proveito nos seria que o Filho unignito de Deus sofresse as tentaes do astuto inimigo, e morresse, o Justo pelo culpad o, se o Esprito no houvesse sido dado como um agente constante, sempre em operao, e regenerador, para tornar ef icaz em cada caso individual, o que fora efetuado pelo Redentor do mundo? O Esprito Santo habilitou os discpulos a exaltar unicamente ao Senhor, e guiou a pena dos historiadores sagrados, para que o registro das palavras e aes de Cristo pudesse ser transmitido ao mundo. Hoje em dia, esse Esprito est em contnua operao, buscando atrair a ateno dos homens ao grande sacrifcio feito na cruz do Calvrio, para desvendar ao mundo o amor de Deus pelo homem, e abrir alma convicta as promessas das Escrit uras. o Esprito que faz com que resplandeam nas mentes entenebrecidas os brilhantes raios do Sol da Justia; que faz com que o corao dos homens arda dentro deles com a despertada compreenso das verdades eternas; isso apresenta ao esprito a grande norma da justia, e convence do pecado; isso inspira f nAquele que, unicamente, pode salvar do pecado; isso opera a Pg. 287 transformao do carter, retirando a afeio dos homens das coisas temporais e perecveis, e fixando -as na herana eterna. O Esprito recreia, refina e santifica os seres humanos, preparando-os para se tornarem membros da famlia real, filhos do celeste Rei. O Efeito do Recebimento do Esprito Quando uma pessoa est inteiramente vazia do prprio eu, quando todo falso deus expulso d a alma, o vazio preenchido com a comunicao do Esprito de Cristo. Essa pessoa possui a f que purifica a alma de contaminao. Est de conformidade com o Esprito, e pensa nas coisas do Esprito. No confia em si mesma. Cristo tudo em todos. Recebe c om mansido a verdade que vai sendo continuamente revelada, e rende a Deus toda a glria, dizendo: "Deus no -las revelou pelo Seu Esprito. ... Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus." I Cor. 2:10 e 12. O Esprito que revela, tambm opera na pessoa os frutos da justia. Cristo est nela, "uma fonte de gua a jorrar para a vida eterna". Joo 4:14. um ramo da Videira Verdadeira, e produz ricos cachos d e fruto para a glria de Deus. Qual o carter do fruto produzido? - O fruto do Esprito "amor", no dio; "alegria", no descontentamento e queixumes; "paz", no irritao, ansiedade. "longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio". Gl. 5:22 e 23. Pg. 288 Os que possuem esse Esprito so sinceros coobreiros de Deus; os seres celestiais cooperam com eles, e vo cheios do esprito da verdade que levam. Falam palavras de slido juzo, e do tesouro do corao tiram coisas pu ras, sagradas, segundo o exemplo de Cristo. A mensagem que temos de apresentar no de molde a nos sentirmos acanhados em declar -la. Seus defensores no devem procurar encobri-la, esconder-lhe a origem e o desgnio. Como pessoas que fizeram votos solenes a Deus, e foram comissionadas como mensageiros de Cristo, mordomos dos mistrios da graa, achamo -nos sob a obrigao de declarar fielmente o inteiro conselho de Deus.

No devemos tornar menos salientes as verdades especiais que nos separaram do mundo, e nos tm tornado o que somos; pois se acham plenas de interesses eternos. Deus nos concedeu luz relativamente s coisas que esto tendo lugar atualmente, e pela pena e de viva voz, temos de proclamar a mensagem ao mundo. Mas vida de Cristo na alma, o at ivo princpio do amor comunicado pelo Esprito Santo, unicamente, que tornaro nossas palavras frutferas. O amor de Cristo a fora e o poder de toda mensagem de Deus sada em qualquer tempo de lbios humanos. Aproximamo-nos do fim Dia aps dia se passa para a eternidade, levando-nos mais prximos do fim do tempo da graa. Devemos, como nunca antes, orar para o Esprito Santo ser mais abundantemente concedido, e devemos esperar que Sua santificadora influncia venha sobre os obreiros, a fim de que aqueles por quem Pg. 289 trabalham saibam que eles estiveram com Jesus, e dEle aprenderam. Necessitamos de uma viso espiritual, a fim de ver os desgnios do perigo, e, como vigias fiis, proclamar o perigo. Precisamos de poder do alto, para compreender, tanto quanto possvel mente humana, os grandes temas do cristianismo e seus princpios de longo alcance. Os que se acham sob a influncia do Esprito de Deus, no sero fanticos, mas calmos e firmes, isentos de extravagncia em idias, palavras e aes. Por entre a confuso de doutrinas enganadoras, o Esprito de Deus ser um guia e proteo aos que no tm resistido s evidncias da verdade, silenciando todas as outras vozes alm da que vem dAquele que a verdade. Estamos vivendo nos ltimos dias, quando o erro de carter mais enganador aceito e crido, ao passo que a verdade rejeitada. O Senhor reputar responsveis tanto os pastores como o povo, pela luz que sobre eles brilha. Ele nos chama a trabalhar diligentemente em ajuntar as jias da verdade, colocando-as no escrnio do evangelho. Em toda a sua divina beleza devem elas resplandecer nas trevas morais do mundo. Isso no pode ser realizado seno com o auxlio do Esprito Santo, mas com Ele podemos fazer todas as coisas. Quando somos dotados do Esprito Santo, apoderamo-nos, pela f, do poder infinito. Nada se perde daquilo que vem de Deus. O Salvador do mundo envia Suas mensagens alma, para que a treva do erro se possa dissipar. A obra do Esprito imensamente grande. dessa fonte que sobrevm poder e eficincia ao obreiro de Deus. 64 Desenvolvimento e Servio Pg. 290 A vida crist mais importante do que muitos crem. No consiste somente em delicadeza, pacincia, doura e bondade. So essenciais estas graas; mas h tambm necessidade de coragem, fora, energia e perseverana. O caminho que Cristo nos traa estreito e exige abnegao. Para nele entrar, e passar pelas dificuldades e desnimos, requerem-se homens fortes. Precisam-se homens de fibra, homens que no estejam espera de ver seu caminh o aplanado e removidos todos os obstculos; homens que alentem com um zelo novo os desfalecidos esforos dos trabalhadores desanimados, e cujo corao esteja inflamado de amor cristo e cujas mos sejam fortes para a obra do Senhor. Alguns dos que se entregam ao servio missionrio so fracos, sem energia, sem entusiasmo e facilmente desanimados. Falta lhes estmulo. No possuem aqueles traos positivos de carter que do a fora para realizar alguma coisa - o esprito e energia que iluminam o entusiasmo. Aqueles que desejam o sucesso devem ser corajosos e otimistas. Devem cultivar no s as virtudes passivas mas as ativas. Respondendo com doura, para afastar a raiva, devem possuir a coragem de heri para resistir ao mal. Com o amor que tudo suporta, carecem de fora de carter para que sua influncia exera um poder positivo. Algumas pessoas no tm firmeza de carter. Seus planos e objetivos no tm forma definida, nem consistncia. So de muito pouca utilidade prtica no mundo. Esta fraqueza, indeciso e ineficcia deve ser vencida. Pg. 291 H no verdadeiro carter cristo uma indomabilidade que no pode ser adaptada nem submetida por circunstncias adversas. Devemos ter fibra moral, uma integridade que no ceda lisonja, nem corrupo, nem s ameaas . Deus deseja que aproveitemos todas as oportunidades de assegurar uma preparao para sua obra. Espera que lhe submetamos todas as nossas energias, e conservemos o corao atento Sua santidade e responsabilidades terrveis. Muitos dos que so classificados para fazer um trabalho excelente obtm pouco porque pouco empreendem. Muitos atravessam a vida como se no tivessem nenhum grande objetivo, nenhum ideal a atingir. Uma das razes por que tal sucede avaliaremse abaixo de seu valor real. Cristo pagou um infinito preo por ns, e deseja que nos mantenhamos altura do preo que Lhe custamos. No vos contenteis em atingir ideal baixo. No somos o que poderamos ser e o que Deus quer que sejamos. Deus nos concedeu faculdades de raciocnio, no para que fiquem inativas ou sejam pervertidas por ocupaes terrenas e srdidas, mas para que sejam desenvolvidas ao mximo, refinadas, santificadas, enobrecidas e empregadas no avano dos interesses de Seu reino. ... Lembrai-vos de que em qualquer posio em que servirdes estais revelando motivos, desenvolvendo o carter. Seja qual for vosso trabalho, fazei-o com exatido, com diligncia; vencei a inclinao de procurar uma ocupao fcil. O mesmo esprito e princpios que animam o trabalho de cada dia, manifestar-se-o atravs de toda a vida. Os que desejam apenas uma quantidade determinada de trabalho e um salrio fixo, e que Pg. 292 procuram encontrar uma atividade exatamente adaptada s suas aptides, sem a necessidade de se preocupar em adquirir novos conhecimentos e em aperfeioar-se, no so os que Deus chama a trabalhar em Sua causa. Os que procuram dar o menos possvel de suas foras fsicas, espirituais e morais no so os trabalhadores sobre quem derramar abundantes bnos. Seu exemplo contagioso. O interesse prprio seu mvel supremo. Os que necessitam ser vigiados e trabalham apenas quando

cada dever lhes especificado no pertencem ao nmero dos que sero chamados bons e fiis. Precisam-se obreiros que manifestem energia, integridade, diligncia, e que estejam prontos a colaborar no que seja necessrio que faam. Muitos se tornam inteis fugindo a responsabilidades com receio de insucesso. Deixam assim de adquirir a educao que provm das lies da experincia, e que a leitura ou estudo e quaisquer outras vantagens ganhas no lhes podem dar. O homem pode moldar as circunstncias, mas no deve permitir que as circunstncias o moldem a ele. Devemos aproveit -las como instrumentos de trabalho; sujeit-las, mas no deixar que elas nos sujeitem. Os homens de energia so aqueles que sofreram oposio, escrnio e obstculos. Pondo suas energias em ao, os obstculos que encontram constituem para eles positivas bnos. Ganham confiana em si mesmos. Os conflitos e perplexidades provocam o exerccio da confiana em Deus, e aquela firmeza que desenvolve a fora. O Motivo no Servio Cristo no fez um servio limitado. No mediu o trabalho por horas. Seu tempo, corao, alma e fora foram dados ao trabalho para o bem da humanidade. Os dias, passava-os em trabalho fatigante; Pg. 293 longas noites, transcorria-as prostrado em orao, pedindo graa e pacincia para poder fazer um trabalho mais amplo. Com fortes gemidos e lgrimas dirigia Suas peties ao Cu, para que fosse fortalecida a Sua natureza humana, a fim de poder estar preparado para lutar contra o inimigo e fortalecido para cumprir a misso de melhorar a humanidade. Cristo disse aos Seus obreiros: "Dei o exemplo, para que, como Eu vos fiz, faais vs tambm." Joo 13:15. "O amor de Cristo nos constrange", dizia Paulo. II Cor. 5:14. Tal era a norma que dirigia a sua conduta. Se alguma vez seu ardor no caminho do dever enfraquecia por momentos, um olhar para a cruz lhe fazia cingir de novo os rins do entendimento e o impelia no caminho da abnegao. Nos trabalhos pelos irmos, contava com a manifestao de infinito amor do sacrifcio de Cristo, com o seu poder de subjugar e convencer os coraes. Quo vibrante e tocante o apelo: "J sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, por amor de vs Se fez pobre, para que, pela Sua pobreza, enriquecsseis." II Cor. 8:9. Sabeis a altura de que Ele desceu, a profundeza de humilha o a que Se sujeitou; Seus ps palmilharam a senda do sacrifcio, e no se apartaram dela at que deu Sua vida. Para Ele no houve descanso entre o trono do Cu e a cruz. Seu amor pelo homem levou -O a aceitar todas as indignidades e a suportar todos os abusos. Paulo admoesta-nos: "No atente cada um para o que propriamente seu, mas cada qual tambm para o que dos outros." Filip. 2:4. Pede-nos que possuamos o "sentimento Pg. 294 que houve tambm em Cristo Jesus, que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus. Mas aniquilou -Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente at morte e morte de cruz." Filip. 2:5-8. Todo o que aceita a Cristo como seu Salvador pessoal ansiar pelo privilgio de servir a Deus. Contemplando o que o Cu fez por ele, seu corao enche-se de amor sem limites e de rendida gratido. Est ansioso por manifestar seu reconhecimento, consagrando suas faculdades ao servio de Deus. Suspira por mostrar amor a Cristo e aos Seus remidos. Ambiciona trabalhos, dificuldades, sacrifcios. O verdadeiro obreiro na causa de Deus far o melhor, pois que assim fazendo pode glorificar seu Mestre. Proceder retamente a fim de respeitar as reivindicaes de Deus. Esforar-se- por melhorar todas as suas faculdades. Cumprir cada dever com os olhos em Deus. Seu nico desejo ser que Cristo possa receber homenagem e perfeito servio. H um quadro representando um boi parado entre um arado e um altar, com a seguinte inscrio: "Pronto para um ou para outro", pronto para o trabalho do campo ou para ser oferecido sobre o altar do sacrifcio. Tal a posio do verdadeiro filho de Deus - pronto para ir aonde o dever o chama, negar-se a si mesmo, sacrificar-se pela causa do Redentor. A Cincia do Bom Viver, pgs. 497-502. VIII. Perigos "Propondo estas coisas aos irmos, sers bom ministro de Jesus Cristo." I Tim. 4:6. 65 O Perigo de Rejeitar a Luz Pg. 297 desgnio de Deus que, mesmo nesta vida, a verdade seja sempre desvendada a Seu povo. H unicamente um modo em que esse conhecimento pode ser obtido. S podemos alcanar a compreenso da Palavra de Deus, mediante a iluminao do Esprito por quem foi dada a Palavra. "Ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. ... Porque o Esprito penetr a todas as coisas, ainda as profundezas de Deus." I Cor. 2:11 e 10. E a promessa do Salvador a Seus discpulos, foi: "Quando vier aquele Esprito da verdade, Ele vos guiar em toda a verdade. ... Porque h de receber do que Meu e vo -lo h de anunciar." Joo 16:13 e 14. ... Pedro exorta os irmos: "Crescei na graa e conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo." II Ped. 3:18. Sempre que o povo de Deus estiver crescendo em graa, obter constantemente compreenso mais clara de Sua Palavra. H de distinguir mais luz e beleza em suas sagradas verdades. Isto se tem verificado na histria da igreja em todos os sculos, e assim continuar at ao fim. Mas medida que a verdadeira vida espiritual declina, tem sido sempre a tendncia cessar o crente de avanar no conhecimento da verdade. Pg. 298 Os homens ficam satisfeitos com a luz j recebida da Palavra de Deus, e desistem de qualquer posterior estudo das Escrituras. Tornam-se conservadores, e procuram evitar novo exame.

O fato de no haver controvrsias ou agitaes entre o povo de Deus, no deveria ser olhado como prova conclusiva de que eles esto mantendo com firmeza a s doutrina. H razo para temer que no estejam discernindo claramente entre a verdade e o erro. Quando no surgem novas questes em resultado de anlise das Escrituras, quando no aparecem diver gncias de opinio que instiguem os homens a examinar a Bblia por si mesmos, para se certificarem de que possuem a verdade, haver muitos agora, como antigamente, que se apegaro s tradies, cultuando nem sabem o qu. Tem-me sido mostrado que muitos dos que professam a verdade presente, no sabem o que crem. No compreendem as provas de sua f. No apreciam devidamente a obra para este tempo. Quando chegar o tempo de angstia, e ao examinarem a posio em que se encontram, homens que agora pregam a outros, verificaro que h muitas coisas para as quais no podem dar uma razo satisfatria. At que fossem assim provados, desconheciam sua grande ignorncia. E h muitos na igreja que contam por certo que compreendem aquilo em que crem, mas que at surgir u ma discusso, ignoram sua fraqueza. Quando separados dos da mesma f, e forados a estar sozinhos e expor por si mesmos sua crena, ficaro surpreendidos de ver quo confusas so suas idias do que tm aceito como verdade. certo que tem havido entre ns um afastamento Pg. 299 do Deus vivo, e um voltar-se para os homens, pondo a sabedoria humana em lugar da divina. Deus despertar Seu povo; se outros meios falharem, introduzir-se-o entre eles heresias, as quais os ho de peneirar, separando a palha do trigo. O Senhor chama todos os que crem em Sua Palavra, para que despertem do sono. Tem vindo uma preciosa luz, apropriada aos nossos dias. a verdade bblica, mostrando os perigos que se acham mesmo iminentes sobre ns. Essa luz nos deve levar ao estudo diligente das Escrituras, e a um mais atento exame crtico das posies que mantemos. vontade de Deus que todos os fundamentos e posies da verdade, sejam cuidadosa e perseverantemente estudados, com orao e jejum. Os crentes no devem ficar em suposies e mal definidas idias do que constitui a verdade. Sua f deve estar firmemente estabelecida sobre a Palavra de Deus, de maneira que, quando o tempo de prova chegar, e eles forem levados perante os conclios para responder por sua f, sejam capazes de, com mansido e temor, dar a razo para a esperana que neles h. Agitai, agitai, agitai! Os assuntos que apresentamos ao mundo devem ser para ns uma realidade viva. importante que, ao defender as doutrinas que consideramos artigos fundamentais da f, nu nca nos permitamos o emprego de argumentos que no sejam inteiramente retos. Eles podem fazer calar um adversrio, mas no honram a verdade. Devemos apresentar argumentos legtimos, que, no somente faam silenciar os oponentes, mas que suportem a mais pro funda e perscrutadora pesquisa. Quanto aos que se preparam para debates, h grande perigo de que no lidem, com lisura em relao Palavra de Deus. Pg. 300 Ao enfrentar um adversrio, deve ser nosso mais sincero esforo apresentar os assuntos de maneira tal, que despertemos a convico em seu esprito, em de vez de procurar meramente inspirar confiana ao crente. Seja qual for o grande adiantamento intelectual do homem, no pense ele, nem por um momento, que no h necessidade de inteira e contnua indagao das Escrituras em busca de maior luz. Como um povo, somos convidados individualmente ao estudo da profecia. Devemos observar atentamente, a fim de distinguir qualquer raio de luz que Deus nos apresente. Devemos apanhar os primeiros clares da verdade; e, mediante estudo acompanhado de orao, poder-se- obter mais intensa luz, a qual poder ser apresentada aos outros. Quando o povo de Deus est vontade, satisfeito com a luz que j possui, podemos estar certos de que Ele os no favorecer. Sua vontade que marchem sempre avante, recebendo a intensa e sempre crescente luz que para eles brilha. A atitude atual da igreja no agrada a Deus. Tem-se introduzido uma confiana que os tem levado a no sentir nenhuma necessidade de mais verdade e maior luz. Vivemos numa poca em que Satans opera direita e esquerda, em nossa frente e por trs de ns; e todavia, como um povo, estamos dormindo. Deus deseja que se faa ouvir uma voz despertando Seu povo para a ao. Testemunhos Seletos, vol. 2, pgs. 308-312. __________ A Prova de Nova Luz Nossos irmos devem estar prontos a analisar, com sinceridade, todo ponto controvertido. Se um irmo est ensinando um erro, os que se acham em posio de responsabilidade Pg. 301 devem sab-lo; e se est ensinando a verdade, devem colocar-se ao lado dele. Todos devemos saber o que se est ensinando entre ns; pois se verdade, precisamos dela. Todos nos achamos em obrigao para com Deus, quanto a conhecer o que Ele nos envia. Ele nos deu orientaes por onde provar toda dou trina - " lei e ao testemunho! Se eles no falarem segundo esta palavra, porque no tm iluminao". Isa. 8:20, Trad. Trinitariana. Se a luz apresentada concorda com este texto, no nos compete rejeit-la pelo fato de no concordar com nossas idias. Ningum disse que havemos de encontrar perfeio nas informaes de qualquer homem; isso, porm, eu sei, que nossas igrejas esto perecendo por falta de ensino sobre o assunto da justia pela f em Cristo, e verdades semelhantes. No importa por meio de quem seja a luz enviada, devemos abrir o corao para receb-la com a mansido de Cristo. Mas muitos no fazem isso. Quando se apresenta um assunto controvertido, despejam pergunta em cima de pergunta, sem admitir um ponto bem fundamentado. Oh! Possamos ns ag ir como homens que querem luz! D-nos Deus Seu Esprito Santo dia a dia, e faa resplandecer sobre ns a luz de Seu rosto, para que sejamos alunos na escola de Cristo. __________ Quando apresentada uma doutrina que nos no satisfaz o esprito, devemos dirigir-nos Palavra de Deus, buscar o Senhor em orao, e no dar lugar ao inimigo para vir com suspeitas e preconceitos. Nunca devemos permitir que se manifeste o esprito que indisps os sacerdotes e principais contra o Redentor do mundo. Eles se queixav am de que Ele perturbava o

Pg. 302 povo, e desejavam que os deixasse em paz, pois causava perplexidade e dissenses. Deus nos envia luz para ver de que esprito somos. No nos devemos iludir a ns mesmos. Em 1844, quando se apresentava nossa ateno qualquer coisa que no compreendamos, ajoelhvamo-nos e pedamos a Deus que nos ajudasse a assumir a devida atitude: e depois ramos habilitados a chegar justa compreenso, e a ter todos a mesma opinio. No houve dissenso, nem inimizade, nem ruins suspeitas, nem mau juzo contra os irmos. Se to-somente soubssemos o mal do esprito de intolerncia, quo cuidadosamente dele haveramos de fugir! __________ Temos de estar firmados na f segundo a luz da verdade que nos foi dada em nossa primeira experincia. Naquele tempo, erro aps erro procurava forar entrada entre ns; ministros e doutores introduziam novas doutrinas. Ns estudvamos as Escrituras com muita orao, e o Esprito Santo nos trazia ao esprito a verdade. Por vezes noites inteiras eram consa gradas pesquisa das Escrituras, a pedir fervorosamente a Deus Sua guia. Juntavam-se para esse fim grupos de homens e mulheres pios. O poder de Deus vinha sobre mim, e eu era habilitada a definir claramente o que era verdade ou erro. Ao serem assim estabelecidos os pontos de nossa f, nossos ps se colocavam sobre um firme fundamento. Aceitvamos a verdade ponto por ponto, sob a demonstrao do Esprito Santo. Eu era arrebatada em viso, e eram-me feitas explanaes. Foram-me dadas ilustraes de coisas celestiais, e do santurio, de modo que fomos colocados em posio onde a luz sobre ns resplandecia em raios claros e distintos. Pg. 303 Eu sei que a questo do santurio se firma em justia e verdade, tal como a temos mantido por tantos anos. O inimigo que desvia os espritos para atalhos ao lado. Ele folga quando os que conhecem a verdade se absorvem em coligir textos bblicos para amontoar em torno de teorias errneas, sem fundamento na verdade. As passagens bblicas assim usadas, so malaplicadas; no foram dadas para confirmar o erro, mas para fortificar a verdade. __________ Precisamos aprender que os outros tm os mesmos direitos que ns. Quando um irmo recebe nova luz sobre as Escrituras, deve expor francamente sua atitude, e todo ministro deve p esquisar nas Escrituras com esprito sincero, para ver se os pontos apresentados podem ser confirmados pela Palavra Inspirada. "Ao servo do Senhor no convm contender, mas, sim, ser manso para com todos, apto para ensinar, sofredor; instruindo com mansido os que resistem, a ver se, porventura, Deus lhes dar arrependimento para conhecerem a verdade." II Tim. 2:24 e 25. Toda alma precisa olhar para Deus em contrio e humildade, para que Ele guie, dirija e abenoe. No devemos confiar aos outros a pesquisa das Escrituras para ns. Alguns de nossos irmos dirigentes tm-se freqentemente colocado em posio errnea; e se Deus mandasse uma mensagem e esperasse por esses irmos mais idosos para abrir caminho ao progresso da mesma, ela nunca chegaria ao povo. Esses irmos ho de achar-se nessa atitude at que se tornem participantes da natureza divina em grau maior do que nunca. Pg. 304 H tristeza no Cu por motivo da cegueira espiritual de muitos de nossos irmos. Nossos pastores mais jovens, que ocupam posies de menos importncia, tm de fazer decididos esforos para chegar luz, penetrar mais e mais profundamente na fonte da verdade. A repreenso do Senhor estar sobre os que impeam o caminho, para que no chegue ao povo mais clara luz. Uma grande obra tem de ser feita, e Deus v que nossos dirigentes necessitam de maior luz, a fim de se unirem aos mensageiros que Ele envia para realizarem a obra que Ele intenta que se faa. O Senhor tem suscitado os mensageiros, e os dotado de Seu Esprito, e tem dito: "Clama em alta voz, no te detenhas, levanta a voz como a trombeta e anuncia ao Meu povo a sua transgresso e casa de Jac, os seus pecados." Isa. 58:1. Ningum corra o risco de interpor-se entre o povo e a mensagem do Cu. Essa mensagem h de chegar ao povo; e se no houvesse nenhuma voz entre os homens para a anunciar, as prprias pedras clamariam. Eu suplico a todo pastor que busque o Senhor, ponha de lado o orgulho e a luta pela supremacia, e humilhe o corao diante de Deus. A frieza de corao, a incredulidade dos que deveriam ter f que mantm fracas as igrejas. 66 Uma Advertncia Contra Falsos Ensinos Pg. 305 Necessitamos, em nossos dias, na casa de Deus, de homens de mente espiritual, firmes nos princpios, e que possuam compreenso clara da verdade. Tenho sido instruda de que no so doutrinas novas e fantasiosas, nem suposies humanas o de que o povo necessita, mas do testemunho de homens que conhecem e praticam a verdade, homens que entendem a ordem dada a Timteo e a ela obedeam: "Conjuro-te... que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina." II Tim. 4:1 e 2. Meus irmos, andai firmemente, decididamente, tendo os ps calados na preparao do evangelho da paz. Podeis estar certos de que a religio pura e incontaminada, no uma religio sensacional. Deus no colocou sobre ningum a responsabilidade de estimular o apetite por doutrinas e teorias especulativas. Conservai essas coisas fora de vossos ensinos. No permit ais que se introduzam em vossa experincia. No deixeis que a obra de vossa vida seja por elas manchada. Encontra-se uma advertncia contra falsos ensinos na carta de Paulo aos colossenses. O apstolo declara que o corao dos crentes deve estar "unido em caridade e enriquecido da plenitude da inteligncia, para conhecimento do mistrio de Deus Cristo, em quem esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia". Col. 2:2 e 3.

"E digo isto", continua ele, "para que ningum vos engane com palavras persuasivas. ... Como, pois, recebestes o Senhor Jesus Cristo, assim tambm andai Pg. 306 nEle, arraigados e edificados nEle e confirmados na f, assim como fostes ensinados, crescendo em ao de graas. Tende cuidado para que ningum vos faa presa sua, por meio de filosofias e vs sutilezas, segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos do mundo e no segundo Cristo; porque nEle habita corporalmente toda a plenitude da divindade. E estais perfeitos nEle, que a cabea de todo principado e potestade." Col. 2:4, 6-10. Fui instruda a dizer a nosso povo: Sigamos a Cristo. No esqueais que Ele tem de ser nosso modelo em tudo. Podemos com segurana rejeitar as idias que no se encontram em Seus ensinos. Apelo para nossos pastores para que se certifiquem de que seus ps se acham colocados sobre a plataforma da verdade eterna. Acautelai-vos quanto a seguir vosso impulso, chamando-o de Esprito Santo. Alguns se acham em perigo de o fazer. A Palavra de Deus nos convida a ser sos na f, capazes de dar a todos os que perguntarem, uma razo da esperana que h em ns. Desviar o Esprito do Dever Presente O inimigo est procurando desviar o esprito de nossos irmos e irms da obra de preparar um povo para subsistir nestes ltimos dias. Seus enganos destinam-se a afastar a mente dos perigos e deveres do momento. Eles consideram coisa de pouco valor a luz que Cristo trouxe do Cu a fim de dar a Joo para Seu povo. Ensinam que as cenas que se acham mesmo adiante de ns, no so suficientemente importantes para merecer especial ateno. Tornam de nenhum efeito a verdade de origem divina, e roubam o povo de Deus de sua passada experincia, dando -lhe em lugar disso, uma falsa cincia. "Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos, e Pg. 307 vede, e perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho, e andai por ele." Jer. 6:16. Que ningum busque destruir os fundamentos de nossa f - os fundamentos que, mediante estudo da Palavra feito com orao, e por meio da revelao, foram postos no princpio de nossa obra. Sobre esses fundamentos temos estado a construir por mais de cinqenta anos. Podem homens supor que tm encontrado um caminho novo, que podem pr um fundamento mais slido do que o que foi posto; mas isso grande engano. "Ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est posto." I Cor. 3:11. No passado, muitos empreenderam erguer uma nova f, estabelecer novos princpios; mas por quanto tempo permaneceu o edifcio deles? Dentro em pouco ruiu; pois no se achava fundado sobre a Rocha. No tiveram os primeiros discpulos que enfrentar os ditos dos homens? no tiveram que ouvir falsas teorias, e depois, havendo feito tudo, ficar firmes, dizendo: "Ningum pode pr outro fundamento alm do que j est posto"? Assim devemos ns manter o princpio de nossa confiana firme at ao fim. Palavras poderosas tm sido enviadas por Deus e por Cristo a este povo, tirando -o fora do mundo, passo a passo, para a luz clara da presente verdade. Com os lbios tocados pelo fogo sagrado, os servos de Deus tm proclamado a mensa gem. A palavra divina tem posto seu selo na autenticidade da verdade proclamada. Uma Renovao do Reto Testemunho O Senhor pede uma renovao do reto testemunho dado em anos passados. Pede uma renovao da vida espiritual. As energias espirituais de Seu Pg. 308 povo tm estado por muito tempo entorpecidas, mas deve haver uma ressurreio da morte aparente. Mediante orao e confisso de pecado, devemos abrir o caminho do Rei. Ao fazermos isso, o poder do Esprito nos sobrevir. Necessitamos da energia pentecostal. Esta vir; pois o Senhor tem prometido enviar Seu Esprito como o poder que tudo vence. Acham-se diante de ns tempos perigosos. Todos quantos tm conhecimento da verdade devem despertar, e colocar-se de corpo, esprito e alma sob a disciplina de Deus. O inimigo est em nosso encalo. Precisamos estar totalmente alerta, apercebidos contra ele. mister que nos revistamos de toda a armadura de Deus. Devemos seguir as direes dadas por meio do Esprito de Profecia. Precisamos amar e obedecer verdade para este tempo. Isso nos guardar de aceitar poderosos enganos. Deus nos tem falado mediante Sua Palavra. Tem-nos falado por meio dos testemunhos para a igreja, e dos livros que tm auxiliado a tornar claro nosso dever presente e a posio que devemos agora ocupar. As advertncias que tm sido dadas, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, devem ser atendidas. Se o no fazemos, que desculpa podemos apresentar? Conjuro a todos quanto esto trabalhando para Deus, a no aceitarem o falso pelo verda deiro. No permitais que o raciocnio humano seja colocado onde se deve achar a verdade santificadora. Cristo espera atear f e amor no corao de Seu povo. Que errneas teorias no tenham acolhida entre o povo que deve estar firme sobre a plataforma da ve rdade eterna. Deus nos pede que nos mantenhamos firmes aos princpios fundamentais que se baseiam em indiscutvel autoridade. Pg. 309 A Palavra de Deus Nossa Salvaguarda Nossa divisa tem de ser: " lei e ao testemunho! se eles no falarem segundo esta p alavra, porque no tm iluminao." Isa. 8:20, Trad. Trinitariana. Temos uma Bblia cheia da mais preciosa verdade. Ela contm o alfa e o mega do conhecimento. A Escritura, dada por inspirao de Deus, "proveitosa para ensinar, para redargir, para co rrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda boa obra". II Tim. 3:16 e 17. Tomai a Bblia como vosso livro de estudo. Todos podem compreender suas instrues. Cristo roga a Seu povo que creia e ponha em prtica Sua Palavra. Os que recebem e assimilam esta Palavra, introduzindo -a em cada ao que praticam, em cada atributo de carter, tornar-se-o fortes no poder de Deus. Ver-se- que a sua f de origem celeste. No vaguearo por caminhos estranhos. Sua mente no se encaminhar para uma religio de sentimentalismo e exaltao. Eles subsistiro diante dos anjos e dos homens como possuidores de carter cristo coerente.

No ureo turbulo da verdade, como se apresenta nos ensinos de Cristo, temos aquilo que h de convencer e converter almas. Proclamai, na simplicidade de Cristo, as verdades que Ele veio a este mundo para anunciar, e o poder de vossa mensagem se far sentir por si mesmo. No defendais teorias ou provas que Cristo nunca mencionou, e que no tm fundamento na Bblia. Possumos grandes e solenes verdades para o povo. "Est escrito", eis a prova que precisa penetrar toda alma. Pg. 310 Dirijamo-nos Palavra de Deus em busca de guia. Procuremos um "Assim diz o Senhor." Temos tido bastant e de mtodos humanos. A mente educada apenas na cincia mundana, deixar de compreender as coisas de Deus; mas a mesma mente, convertida e santificada, ver o poder divino na Palavra. Unicamente a mente e o corao purificados pela santificao do Esprito podem discernir as coisas celestiais. Irmos, em nome do Senhor eu vos rogo que desperteis para vosso dever. Submetei vosso corao ao poder do Esprito Santo, e ele tornar-se- suscetvel aos ensinos da Palavra. Ento sereis aptos a discernir as coisas p rofundas de Deus. Possa o Senhor levar o Seu povo a sentir a profunda operao de Seu Esprito! Que Ele os desperte para verem o perigo e prepararem-se para o que est a sobrevir Terra! __________ No devemos, nem por um momento, pensar que no haja mais luz, mais verdade, para nos ser transmitida. Achamo-nos em perigo de tornar-nos negligentes, por nossa indiferena, perdendo o poder santificador da verdade, e tranqilizando -nos com o pensamento: "Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta." Ap oc. 3:17. Conquanto nos devamos manter firmes s verdades que j recebemos, no devemos olhar com suspeita qualquer nova luz que Deus envie. 67 A S Doutrina Pg. 311 "Vir tempo", escreveu Paulo a Timteo, "em que no sofrero a s doutrina; mas, tendo co micho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas. Mas tu s sbrio em tudo, sofre as aflies, faze a obra de um evangelista, cumpre o teu ministrio." II Tim. 4:3-5. "A s doutrina" a verdade bblica - verdade que promover piedade e devoo, confirmando o povo de Deus na f. S doutrina significa muito para o que a recebe; e quer dizer muito, tambm, para o mestre, o ministro da justia; pois onde que r que o evangelho seja pregado, todo obreiro, seja qual for seu ramo de servio, ou fiel, ou infiel sua responsabilidade como mensageiro do Senhor. Paulo escreveu outra vez: "Palavra fiel esta: que, se morrermos com Ele, tambm com Ele viveremos; se sofrermos, tambm com Ele reinaremos; se O negarmos, tambm Ele nos negar; se formos infiis, Ele permanece fiel; no pode negar-Se a Si mesmo. Traze estas coisas memria, ordenando-lhes diante do Senhor que no tenham contendas de palavras, que para nada aproveitam e so para perverso dos ouvintes." II Tim. 2:11-14. Alguns que, nos tempos de Paulo, ouviam a verdade, levantavam questes que no eram de importncia vital, apresentando as idias e opinies dos homens, e buscando desviar a mente do mestre das gra ndes verdades do evangelho, para discusses de doutrinas no essenciais, Pg. 312 e soluo de disputas sem importncia. Paulo sabia que o obreiro de Deus deve ser bastante sbio para descobrir o desgnio do inimigo, e recusar-se a ser desviado. A converso de almas deve ser a preocupao de seu trabalho; deve pregar a Palavra de Deus, mas evitar disputas. "Procura apresentar-te a Deus aprovado," escreveu ele, "como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. Mas evita os falatrios profanos, porque produziro maior impiedade." II Tim. 2:15 e 16. Os ministros de Cristo hoje em dia acham-se no mesmo perigo. Satans est operando continuamente para desviar-lhes a mente para direes errneas, de maneira que a verdade perca s ua fora sobre o corao. E a menos que os pastores e o povo observem a verdade e sejam santificados por ela, permitiro que questes que no tm importncia vital lhes ocupem a mente. Isso levar a enganos e disputas; pois inmeros pontos de discrdia se ho de erguer. Homens de capacidade tm dedicado uma existncia de estudo e orao ao estudo das Escrituras, e todavia h muitas pores da Bblia que no tm sido plenamente exploradas. Algumas passagens da Escritura nunca sero perfeitamente compreendida s at que, na vida futura, Cristo as explique. H mistrios a serem esclarecidos, declaraes que a mente humana no pode harmonizar. E o inimigo buscar levantar argumentos sobre esses pontos, que seria melhor no serem discutidos. Um obreiro devoto, espiritual, evitar provocar pequenas diferenas de teorias, e devotar suas energias proclamao das grandes verdades fundamentais Pg. 313 a serem dadas ao mundo. Ele indicar ao povo a obra da redeno, os mandamentos de Deus, a prxima vinda de Cristo; e verificar-se- que nesses assuntos h suficiente matria para reflexo. Em tempos passados foram-me apresentadas, para meu juzo, muitas teorias no essenciais, fantasiosas. Alguns defendem a teoria de que os crentes devam orar com os olhos abertos. Outro s ensinam que, como se exigia dos que atuavam outrora no ofcio sagrado que, ao entrar no santurio, tirassem as sandlias e lavassem os ps, os crentes hoje devam tirar os sapatos a o entrar na casa de culto. Ainda outros se referem ao sexto mandamento, e declaram que mesmo os insetos que atormentam as criaturas humanas no devem ser mortos. E alguns expuseram a teoria de que os remidos no ho de ter cabelos grisalhos como se isso fosse assunto de alguma importncia. Estou instruda a dizer que essas teorias so o produto de espritos ignorantes dos primeiros princpios do evangelho. Mediante as mesmas, esfora-se o inimigo por eclipsar as grandes verdades para este tempo.

Aqueles que, em suas pregaes, passam por alto as grandes verdades da Palavra de Deus, para falar de assuntos de pouca importncia, no esto pregando o evangelho, mas tratando de ociosos sofismas. No percam nossos pastores tempo em discutir tais assuntos. Os que tiverem qualquer pergunta quanto ao que devem ensinar, quanto aos pontos em que devem insistir, volvam-se aos discursos do grande Mestre, e sigam-Lhe a direo do pensamento. Os assuntos que Jesus considerava como essenciais, so aqueles que devemos salientar hoje em dia. Devemos incitar nossos ouvintes a considerar detidamente os assuntos de importncia eterna. Pg. 314 Quando uma vez certo irmo se chegou a mim com a mensagem de que o mundo era chato, fui instruda a apresentar a comisso que Cristo deu aos discpulos: "Ide, ensinai todas as naes, ... e eis que Eu estou conv osco todos os dias, at consumao dos sculos." Mat. 28:19 e 20. Quanto a assuntos assim como a teoria de o mundo ser chato, Deus diz a toda alma: "Que te importa a ti? Segue-Me Tu." Joo 21:22. Tenho-vos dado vossa comisso. Insisti sobre as grandes verdades difceis para este tempo, no sobre assuntos que no tm relao com nossa obra. Os obreiros de Deus no devem gastar tempo especulando quanto s condies que ho de reinar na Nova Terra. presuno ocupar-se com suposies e teorias relativamente a assuntos que o Senhor no revelou. Ele tem tomado todas as providncias para nossa felicidade na vida futura, e no nos compete especular quanto a Seus planos a nosso respeito. Nem devemos calcular as condies da vida futura pelas desta vida. A meus irmos do ministrio, quero dizer: Pregai a Palavra. No tragais para o fundamento madeira, feno ou palha - vossas prprias suposies e especulaes, que no podem beneficiar a ningum. Assuntos de importncia vital so revelados na Palavra de Deus, e esses so merecedores de nossa mais profunda meditao. Mas no devemos indagar assuntos sobre os quais Deus silenciou. Quando se erguem questes sobre as quais nos achamos incertos, perguntemos: Que diz a Escritura? E, se ela guarda silncio quanto a tal assunto no se torne ele objeto de discusso. Que os que desejam novidade a busquem naquela novidade de vida que provm do novo nascimento. Pg. 315 Purifiquem eles a alma pela obedincia da verdade, e procedam em harmonia com as instrues que Cristo deu. A nica pergunta feita no juzo, ser: "Foram eles obedientes aos Meus Mandamentos?" Disputas e contendas insignificantes sobre questes sem importncia, no tm parte no grande plano de Deus. Os que ensinam a verdade devem ser homens de esprito firme, que no levaro seus ouvintes a um campo de cardos, por assim dizer, deixando -os a. O sacrifcio de Cristo como expiao pelo pecado, a grande verdade em torno da qual se agrupam as outras. A fim de ser devidamente compreendida e apreciada, toda verdade da Palavra de Deus, de Gnesis a Apocalipse, precisa ser estudada luz que dimana da cruz do Calvrio. Apresento perante vs o grande, magno monumento de misericrdia e regenerao, salvao e redeno - o Filho de Deus erguido na cruz. Isso tem de ser o fundamento de todo discurso feito por nossos pastores. __________ Necessitam-se em nossos dias, homens capazes de compreender as necessidades do povo, e a elas ministrar. O fiel ministro de Cristo vigia em todos os postos avanados, para advertir, reprovar, aconselhar, suplicar e animar seus semelhantes, cooperando com o Esprito de Deus, que nele opera poderosamente, a fim de que possa apresentar todo homem perfeito em Cristo. Um homem assim reconhecido no Cu como ministro, trilhando as pegadas de seu gran de Exemplo. Testimonies, vol. 4, pg. 416. 68 Fanatismo Pg. 316 medida que o fim se aproxima, o inimigo h de trabalhar com todas as suas foras para introduzir entre ns o fanatismo. Ele se regozijaria em ver adventistas do stimo dia indo a tais extremos que fossem considerados pelo mundo como um bando de fanticos. Contra esse perigo -me ordenado advertir pastores e membros leigos. Nossa obra ensinar homens e mulheres a edificar sobre uma base verdadeira, a firmar os ps num claro "Assim diz o Senh or". Em 1844 tivemos de enfrentar fanatismo por todos os lados, mas sempre veio a mim a palavra: "Uma grande onda de agitao um dano para a obra. Conservai os ps nas pegadas de Cristo." Sob grande exaltao, faz-se uma estranha obra. H pessoas que aproveitam a oportunidade para introduzir estranhas e fantasiosas doutrinas. Assim se fecha a porta proclamao da s doutrina. Os que fazem a obra do Senhor nas cidades, precisam fechar e trancar as portas contra o emocionalismo e fanatismo. Os pastores no devem publicar notcias de reunies numa fraseologia que produza alarme. Quando o Senhor estiver pronto para maior acusao das cidades mpias, Ele o far saber a Seu povo. Mas isso ser depois de essas cidades terem tido oportunidade de ouvir e receber a palavra que para a vida eterna. Nossa obra agora esclarecer os espritos quanto s verdades bblicas. Portas se acham abertas para a entrada da verdade, e devemos aproveitar-nos de toda oportunidade para entrarmos em contato com as almas. Devemos exp or a verdade, como Cristo fez, por muitos modos, mediante ilustraes Pg. 317 e parbolas; mas devemos mostrar-nos contrrios a qualquer coisa de natureza fantica. O povo deve ser ensinado a pesquisar a Palavra de Deus por si mesmo. Os pastores e mestres precisam indicar-lhes a poderosa fortaleza para a qual os justos podem correr e estar a salvo. Os que esto lidando com as grandes, sublimes verdades da Palavra, precisam mostrar sempre um esprito profundo, sincero, fervoroso, mas calmo e cheio de bom se nso, para que se cale a boca dos adversrios.

Os que so atentos estudantes da Palavra, seguindo a Cristo com humildade de alma, no iro a extremos. O Salvador nunca foi a extremos, nunca perdeu o domnio de Si mesmo, nunca violou as leis do bom gosto. Sa bia quando convinha falar, e quando guardar silncio. Estava sempre na posse de Si mesmo. Nunca errou no ajuizar os homens ou a verdade. Nunca foi enganado pelas aparncias. Nunca levantou uma pergunta que no fosse perfeitamente apropriada, nunca deu uma resposta que no fosse bem apropriada ao caso. Fez calar os cavilosos sacerdotes, penetrando para alm da superfcie, e atingindo o cora o, fazendo a luz no esprito e despertando a conscincia. Os que seguem o exemplo de Cristo no sero extremistas. Cultivaro a calma e a posse de si mesmos. A paz que se manifestava na vida de Cristo se patentear na deles. 69 A Confiana em si Mesmo Pg. 318 Os rapazes que tm tido apenas alguns anos de imperfeita experincia na causa da verdade presente... devem manife star certa delicadeza em tomar posies contrrias aos juzos e opinies daqueles cuja vida tem sido entretecida com a causa de Deus, e que tm tido parte ativa nesta obra por muitos anos. Deus no escolhe para dirigir em Sua sagrada e importante obra, homens de imaturo discernimento e grande confiana em si mesmos. Os que no passaram pelos sofrimentos, provas, oposio e privaes que foram suportados para trazer a obra a sua atual condio de prosperidade, devem cultivar modstia e humildade. Cumpre-lhes cuidar de no se exaltarem, para que no sejam vencidos. Eles sero responsveis pela clara luz da verdade que sobre eles brilha. Vi que Deus Se desagrada da disposio de algumas pessoas para murmurar contra aqueles que combateram os mais difceis combates por eles, e que suportaram tanto no comeo da mensagem, quando a obra era rdua. Deus considera os obreiros experientes - que trabalham muito sob o peso de opressivas responsabilidades, quando no havia seno poucos para ajudar a fazer face s mesmas; e Ele tem um zeloso cuidado por aqueles que se tm demonstrado fiis. Desagradam-Lhe os que esto prontos a criticar e a reprovar os servos de Deus que encaneceram na edificao da causa da verdade presente. Vossas censuras e murmuraes, jovens, ho de por certo erguer-se contra vs no dia de Deus. Pg. 319 A Humildade nos Pastores Jovens Enquanto Deus no houver colocado sobre vs srias responsabilidades, no saiais de vosso lugar, apoiando -vos em vosso prprio e independente raciocnio, e assumindo respo nsabilidades para as quais no vos achais habilitados. Necessitais cultivar a vigilncia e a humildade, e ser diligentes na orao. Quanto mais perto viverdes de Deus, tanto mais discernireis vossas fraquezas e perigos. Uma viso prtica da lei de Deus, uma clara compreenso da expiao de Cristo, dar-vos-o o conhecimento de vs mesmos, e mostrar-vos-o onde falhais no aperfeioar um carter cristo. ... Negligenciais, at certo ponto, a necessidade de ter sempre convosco uma influncia divina. Isto positivamente necessrio ao fazer o servio de Deus. Se o negligenciais, e ides adiante, confiando em vs mesmos, bastando -vos a vs mesmos, sereis abandonados a cometer verdadeiros erros. Necessitais constantemente de nutrir humildade de esprito, e o sentime nto de dependncia. Aquele que sente sua prpria fraqueza, olhar para mais alto, e experimentar a necessidade de constante fora de cima. A graa de Deus o levar a alimentar um esprito de contnua gratido. Aquele que melhor conhece a prpria fraqueza, saber que a incomparvel graa de Deus apenas que triunfa da rebelio do corao. Precisais de vos familiarizar tanto com os pontos fracos, como com os fortes, de vosso carter, a fim de que estejais sempre em guarda para no vos meterdes em empreendimentos e assumirdes responsabilidades para as quais Deus nunca vos designou. Nunca deveis comparar vossas aes e medir vossa vida por qualquer norma humana, mas segundo a regra de dever revelada na Bblia. ... Pg. 320 Dependeis demasiado de vosso ambiente. Se tendes uma grande congregao, vos envaideceis, e desejais falar-lhe. Mas por vezes o auditrio diminui, vosso esprito se abate, e pouco o nimo que vos resta para trabalhar. Certamente falta alguma coisa. Vossa segurana em Deus no bastante firme. ... Cristo buscou os homens onde quer que os pudesse encontrar - nas vias pblicas, em casas particulares, nas sinagogas, beiramar. Lidava o dia inteiro, pregando s multides, e curando os doentes que Lhe eram trazidos; e freqentemente, ao despedir o povo para que voltasse casa a fim de repousar e dormir, passava Ele a noite inteira em orao, para sair e continuar pela manh. ... Necessitais pr vossa alma em mais ntima comunho com Deus, mediante fervorosa orao misturada com f viva. Toda orao feita com f, eleva o suplicante acima das dvidas desanimadoras, e das paixes humanas. A orao d fora para renovar a luta com os poderes das trevas, sofrer pacientemente as provaes e suportar durezas como bons soldados de Cristo. Enquanto vos aconselhais com vossas dvidas e temores, ou tentais solver todas as coisas que no podeis ver claramente enquanto no tendes f, vossas perplexidades s ho de crescer e aprofundar-se. Se chegais a Deus, sentindo-vos sem amparo, e dependentes, como realmente sois e em humilde e confiante orao tornais as vossas necessidades conhecidas quele cujo saber infinito, que v tudo na criao e que governa tudo por Sua vontade e palavra, Ele pode e h de atender a vosso clamo r, e far com que a luz brilhe em vos so corao e em torno de vs; pois mediante a sincera orao vossa alma posta em Pg. 321 comunicao com a mente do Infinito. Talvez no tenhais, na ocasio, nenhuma prova notvel de que a face de vosso Redentor se inclina sobre vs em compaixo e amor, mas assim realmente. Talvez no sintais de maneira palpvel o Seu toque, mas Sua mo se acha sobre vs com amor e piedosa ternura. ... Necessitais de contnua vigilncia, para que Satans vos no iluda por suas sutilezas, corrompa o vosso esprito, e vo s induza a incoerncia e densas trevas. Vossa vigilncia deve-se caracterizar por um esprito de humilde dependncia de Deus. Ela no

deve ser exercida com um esprito orgulhoso e confiante em si mesmo, mas com um sentimento profundo de vossa prpria fraqueza, e uma confiana infantil nas promessas de Deus. Dias de Conflito e Angstia de Alma agora uma fcil e aprazvel tarefa o pregar a mensagem do terceiro anjo, em comparao com o que era ao incio da mesma, quando o nmero de membros era pequeno, e ramos considerados como fanticos. Os que tinham a responsabilidade da obra nos primeiros tempos da mensagem, souberam o que era conflito, aflio e angstia de alma. Dia e noite sobre eles repousava pesadamente o fardo. No pensavam em descanso ou comodidade, mesmo quando a isso eram premidos pelo sofrimento e a doena. A brevidade do tempo exigia atividade, e os obreiros eram poucos. Freqentemente, quando levados a condies angustiosas, a noite inteira era passada em orao fervorosa, angustiada, com lgrimas, em busca do auxlio de Deus e de luz que esclarecesse Sua Palavra. Quando essa luz vinha, e as trevas se dissipavam, que alegria e grata Pg. 322 felicidade repousavam sobre os ansiosos e diligentes pesquisadores! Nosso reconhecimento para com Deus era to completo, quanto havia sido nosso fervoroso e sedento clamor em busca de luz. Algumas noites no podamos dormir, porque tnhamos o corao a transbordar de amor e gratido para com Deus. Os que agora saem a pregar a verdade, tm tudo facilitado, ao alcance da mo. No podem experimentar as privaes que os obreiros da verdade presente suportaram antes deles. A verdade foi descoberta elo aps elo, at formar uma clara e bem sistemtica cadeia. Para trazer luz a verdade em tanta clareza e harmonia foi necessrio cuidadoso estudo. A mais cruel e decidida oposio levou os servos de Deus a buscar o Senhor e a Bblia. Preciosa lhes era na verdade a luz que provinha de Deus. ... Na vitria final, Deus no ter lugar para as pessoas que, no tempo do perigo, quando as energias, a coragem e a influncia de todos so necessrias para atacar o inimigo, no se podem encontrar em parte alguma. Os que se colocam como soldados fiis, para batalhar contra o erro e vindicar o direito, lutando contra os principados e as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra os exrcitos espirituais da maldade, nos lugares celestiais, recebero, cada um, o louvor do Mestre: "Be m est, bom e fiel servo. ... Entra no gozo do teu Senhor." Mat. 25:23. Testimonies , vol. 3, pgs. 320-327. __________ Aquele que perde de vista sua inteira dependncia de Deus, tem de por certo cair. Contendemos com os que so mais fortes que ns. Satans e seus anjos esto continuamente nos assediando com tentaes, Pg. 323 e -nos impossvel resistir-lhes em nossa prpria fora e sabedoria. Da, sempre que permitimos que nosso corao seja desviado de Deus, sempre que condescendemos com a exaltao prpria, com a confiana em ns mesmos, certo sermos vencidos. __________ O mundo no conhecer nunca a obra ntima que tem lugar entre a alma e Deus, nem a interior amargura de esprito, o desgosto consigo mesmo, e o constante esforo para dominar o prprio eu; mas muitos do mundo podero apreciar os resultados desses esforos. __________ Os que possuem a mais profunda experincia nas coisas de Deus, so os que mais longe esto do orgulho e da presuno. quando os homens tm a mais exaltada concepo da glria e da excelncia de Cristo, que o eu se humilha, e eles sentem que lhes demasiado honroso o mais humilde lugar em Seu servio. __________ O Senhor quer que subamos ao monte, a estarmos mais diretamente em Sua presena. Estamos chegando a uma crise que, mais que qualquer outra de tempos anteriores, desde o princpio do mundo, exigir a inteira consagrao de todo aquele que tem nomeado o nome de Cristo. Queira Deus tornar Seus servos sbios, pela iluminao divina, a fim de que no se vejam os traos humanos em qualquer dos grandes e importantes empreendimentos que se acham diante de ns. 70 Palavras de Advertncia Pg. 324 Disse Cristo aos discpulos: "Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos; portanto, sede prudentes como as serpentes e smplices como as pombas." Mat. 10:16. Os ataques de Satans contra os advogados da verdad e se tornaro cada vez mais implacveis e resolutos, at ao prprio fim do tempo. Como nos dias de Cristo os principais sacerdotes e prncipes instigavam contra Ele o povo, assim hoje os guias religiosos provocaro oposio e preconceito contra a verdade p ara este tempo. O povo ser levado a atos de violncia e oposio nos quais nunca teriam pensado se no tivessem sido imbudos do rancor de professos cristos contra a verdade. Como Enfrentar Duros Ataques Que procedimento devem seguir os advogados da verd ade? Possuem eles a imutvel, eterna Palavra de Deus, e devem revelar o fato de que possuem a verdade tal como em Jesus. Suas palavras no devem ser speras e incisivas. Em sua apresentao da verdade devem manifestar o amor, e a mansido, e a amabilidad e de Cristo. Que a verdade por si mesma produza a inciso; a Palavra de Deus aguda espada de dois gumes, e abrir caminho at ao corao. Os que sabem que possuem a verdade no devem, pelo emprego de expresses speras e severas, dar a Satans ocasies d e interpretar falsamente sua inteno. Como um povo, devemos portar-nos como Se portou o Redentor do mundo. Quando em controvrsia com Satans acerca do corpo de Moiss, Cristo no ousou apresentar

Pg. 325 contra ele uma acusao injuriosa. Jud. 9. Recebera provocaes bastantes para isso fazer, e Satans ficou desapontado por no ter podido despertar em Cristo um esprito de vingana. Satans estava pronto para interpretar mal qualquer coisa feita por Jesus; e o Salvador no lhe dava ocasio, nem ao menos a sombra de uma desculpa. No Se desviava do caminho reto da verdade que Se havia traado, para seguir os extravios, e perverses, e rodeios, e prevaricaes de Satans. Lemos na profecia de Zacarias que, quando Satans com toda a sua sinagoga se ergueu p ara resistir s oraes de Josu, o sumo sacerdote, e para resistir a Cristo, que estava prestes a mostrar decidido apoio a Josu, "Jeov disse a Satans: Que Je ov te repreenda, Satans; sim, repreenda-te Jeov que escolheu a Jerusalm; acaso no este um tio tirado do fogo?" Zac. 3:2, Trad. Brasileira. O procedimento de Cristo mesmo ao tratar com o adversrio das almas, deve ser-nos um exemplo para que, em todas as nossas relaes com os outros, nunca faamos contra ningum uma acusao injuriosa; mu ito menos devemos empregar aspereza ou severidade para com os que podem estar to ansiosos como ns por saber o caminho reto. Tolerncia com os Outros Os que foram educados na verdade por preceito e exemplo, devem ter grande tolerncia com os outros, que n o tiveram conhecimento das Escrituras seno atravs das interpretaes dadas por pastores e membros da igreja, e que tm recebido tradies e fbulas como verdade bblica. Ficam surpreendidos ao ser-lhes apresentada a verdade; para eles uma nova revelao, e no suportam que lhes seja Pg. 326 apresentada logo no princpio toda a verdade, em seu carter mais admirvel. Tudo lhes novo e estranho, e totalmente diferente daquilo que ouviram de seus pastores; e so propensos a crer no que os pastores lhes disseram - que os adventistas do stimo dia so ateus e que no acreditam na Bblia. Que a verdade lhes seja apresentada tal como em Jesus, regra sobre regr a, mandamento sobre mandamento, um pouco aqui, um pouco ali. No Obstruir o Caminho Que aqueles que escrevem em nossas revistas no dirijam rudes ataques e aluses que por certo ho de causar dano, e que obstruiro o caminho e nos impediro de fazer a obra que devemos fazer a fim de alcanar todas as classes, inclusive os catlicos. nossa obra falar a verdade em amor, e no misturar com a verdade os elementos no santificados do corao natural, e falar coisas que se assemelhem ao mesmo esprito possudo por nossos inimigos. Todas as speras acusaes recairo sobre ns em medida dupla, quando o poder estiver nas mos dos que o podem exercer para nosso dano. Muitas e muitas vezes me foi dada a mensagem de que no devemos, a menos que isso seja positivamente necessrio para vindicar a verdade, dizer, especialmente em relao a pessoas, uma palavra nem p ublicar uma sentena que possa instigar nossos inimigos contra ns, e despertar suas paixes at incandescncia. Nossa obra logo ser impedida, e logo vir sobre ns o tempo de angstia, tal como nunca houve, e do qual pouca idia temos. O Senhor quer que Seus obreiros representem a Ele, o grande Obreiro Missionrio. O manifestar precipitao sempre traz dano. A conduta adequada, essencial Pg. 327 vida crist tem de ser aprendida diariamente na escola de Cristo. Aquele que descuidado e precipitado em proferir palavras ou em escrev-las para publicao a ser espalhada pelo mundo, emitindo expresses que nunca mais podero ser retiradas, est-se desqualificando para receber o legado da sagrada obra que recai neste tempo sobre os seguidores de Cristo. Os que costumam fazer severos ataques, esto formando hbitos que pela repetio se iro fortalecendo, e dos quais tero de arrepender-se. Devemos examinar cuidadosamente nossas maneiras e nosso esprito, e ver de que modo estamos fazendo a obra que nos foi dada por Deus, a qual envolve o destino de almas. A mais elevada das obrigaes repousa sobre ns. Satans est pronto, ardendo em zelo por inspirar toda a confederao de agentes satnicos, a fim de que os possa levar a unirse a homens maus e trazer sobre os crentes na verdade, rpido e severo sofrimento. Cada palavra imprudente que seja pronunciada por nossos irmos, ser entesourada pelo prncipe das trevas. Eu desejaria perguntar: Como ousam finitos seres humanos proferir palavras descuidadas e ousadas que ho de incitar os poderes do inferno contra os santos de Deus, quando Miguel, o arcanjo, no ousou pronunciar contra Satans juzo blasfemo, mas disse: "O Senhor te repreenda"? Jud. 9. Ser-nos- impossvel evitar dificuldades e sofrimento. Disse Jesus : "Ai do mundo, por causa dos escndalos. Porque mister que venham escndalos, mas ai daquele homem por quem o escndalo vem!" Mat. 18:7. Mas pelo motivo de ter de vir o escndalo, devemos ser cuidadosos em no incitar o temperamento natural dos que no amam a verdade, por palavras imprudentes e pela manifestao de um esprito indelicado. Pg. 328 A preciosa verdade tem de ser apresentada em sua fora original. Os enganosos erros que se acham espalhados por toda parte e que esto levando cativo o mundo, devem ser desvendados. Est sendo feito todo esforo possvel por enlaar almas com raciocnios sutis, por volv-las da verdade para fbulas e prepar-las para serem seduzidas por fortes enganos. Mas enquanto essas almas enganadas se volvem da verdade para o erro, no lhes faleis uma palavra de censura. Procurai mostrar a essas pobres, iludidas almas o seu perigo, e revelar-lhes quo ofensivo para Jesus Cristo seu modo de proceder; mas seja tudo feito em compassiva ternura. Pela devida maneira de trabalho algumas das almas enredadas por Satans podem ser reavidas de seu poder. Mas no as censureis nem condeneis. Ridicularizar a posio mantida pelos que esto em erro, no lhes abrir os olhos cegos, nem os atrair para a verdade. Quando os homens perdem de vista o exemplo de Cristo e no Lhe imitam a maneira de ensinar, tornam-se presunosos e saem ao encontro de Satans com as prprias armas dele. O inimigo bem sabe como dirigir suas armas contra os que as empregam. Jesus s falou palavras de pura verdade e justia.

Se j houve um povo que devesse andar em humildade diante de Deus, esse povo Sua igreja, Seus escolhidos nesta gerao. Todos ns precisamos deplorar o embotamento de nossas faculdades intelectuais, a falta de apreciao de nossos privilgios e oportunidades. Nada temos de que nos pudssemos orgulhar. Ofendemos ao Senhor Jesus Cristo por nossa rudeza, por nossas acusaes no crists. Precisamos tornar-nos perfeitos nEle. verdade que nos ordenado: "Clama em alta voz, no te detenhas, levant a a voz como a trombeta e anuncia ao Pg. 329 Meu povo a sua transgresso e casa de Jac, os seus pecados." Isa. 58:1. Esta mensagem tem de ser dada, mas conquanto tenha de ser dada, devemos ter cuidado em no acusar, constranger e condenar os que no po ssuem a luz que ns possumos. No devemos sair de nosso caminho para fazer duras acusaes aos catlicos. Entre eles existem muitos que so cristos conscienciosos, que vivem segundo a luz que lhes proporcionada, e Deus operar em seu favor. Os que tm tido grandes privilgios e oportunidades, e que no tm aproveitado suas faculdades fsicas, mentais e morais, mas antes vivido para agradar-se a si mesmos e se tm recusado a desempenhar-se da sua responsabilidade, esses esto em maior perigo e em maior condenao diante de Deus, do que os que se acham em erro no que respeita doutrina, mas que no obstante procuram viver para fazer bem aos outros. No censureis outros; no os condeneis. Se permitirmos que consideraes egostas, raciocnio falso e falsas desculpas nos levem a um perverso estado de esprito e corao, de maneira que no saibamos os caminhos e a vontade de Deus, seremos muito mais culpados do que o pecador declarado. Precisamos ser muito cautelosos para no condenar os que, diante de Deus, so menos culpados do que ns mesmos. Testimonies, vol. 9, pgs. 239-244. 71 Deus no Faz Acepo de Pessoas Pg. 330 A religio de Cristo eleva o que a recebe a um plano mais alto de pensamento e ao, ao mesmo tempo que apresenta toda a famlia humana como sendo, semelhantemente, objeto do amor de Deus, sendo comprados pelo sacrifcio de Seu Filho. Vm encontrar-se aos ps de Jesus, o rico e o pobre, o letrado e o ignorante, sem nenhuma idia de discriminao ou preeminncia mundana. Todas as distines terrestres desaparecem ao contemplarmos Aquele a quem nossos pecados traspassaram. A abnegao, a condescendncia, a infinita compaixo dAquele que era to exaltado no Cu, faz envergonhar o orgulho humano, a presuno e as classes sociais. A religio pura e imaculada manifesta seus celestiais princpios, levando unidade todos quantos so santificados pela verdade. Todos se unem como almas compradas por sangue, igualmente dependentes dAquele que os redimiu para Deus. Talentos O Senhor emprestou aos homens talentos para desenvolver. Aqueles a quem Ele dotou com recursos, devem levar seus talentos de meios ao Mestre. Homens e mulheres de influncia, devem usar aquilo que Deus lhes deu. Aqueles a quem Ele dotou de sabedoria, cumpre trazerem cruz de Cristo este dom, para ser usado para Sua glria. E os pobres tm seus talentos, os quais talvez sejam maiores do que qualquer dos mencionados. Pode ser simplicidade de carter, humildade, virtude provada, confiana em Deus. Mediante paciente esforo, mediante inte ira dependncia de Deus, esto Pg. 331 mostrando Jesus, o Redentor, queles com quem esto em contato. Tm um corao cheio de simpatia para com o pobre, um lar para o necessitado e o oprimido, e do um testemunho claro e decidido quanto ao que Jesus pa ra eles. Buscam glria, honra e imortalidade, e sua recompensa ser a vida eterna. A Fraternidade Humana So precisas, na fraternidade humana, todas as espcies de talentos para formar um todo perfeito; e a igreja de Cristo composta de homens e mulheres de talentos vrios, e de todas as categorias e classes. Nunca foi desgnio de Deus que o orgulho humano houvesse de desfazer aquilo que foi ordenado por Sua prpria sabedoria - a combinao de toda sorte de espritos, de todos os vrios talentos que compem um todo completo. No deve haver depreciao de parte alguma da grande obra de Deus, sejam os instrumentos elevados ou humildes. Todos tm sua parte na difuso da luz, em propores diversas. No deve haver monoplio do que, em certa medida, pertence a t odos, altos e baixos, ricos e pobres, instrudos e ignorantes. Nem um raio de luz deve ser desapreciado, nem impedido, nem um claro no reconhecido, ou mesmo aceito com relutncia. Faam todos sua parte pela verdade e a justia. Os interesses das diferent es classes da sociedade, acham-se indissoluvelmente unidos. Estamos todos entretecidos na grande teia da humanidade, e no podemos, sem prejuzo, retirar nossas simpatias uns dos outros. impossvel manter-se na igreja uma saudvel influncia, quando no existe este interesse e simpatia comuns. Pg. 332 Exclusivismo Para Deus no existem castas. Ele desconhece qualquer coisa dessa espcie. Toda alma valiosa aos Seus olhos. Trabalhar pela salvao das almas um emprego extremamente honroso. No importa q ual seja a forma de nosso trabalho, ou entre que classe, seja, se alta, se baixa. vista de Deus, essas distines no lhe afetaro o real valor. A alma sincera, fervoro sa, contrita, embora ignorante, preciosa aos olhos do Senhor. Ele coloca Seu selo sobre os homens, julgando-os, no pela categoria que ocupam nem por sua riqueza, ou pela grandeza intelectual, mas por sua unidade com Cristo. O ignorante, o excludo, o escravo, que haja aproveitado o melhor possvel suas oportunidades e privilgios, se tem acariciado a luz que lhe foi dada por Deus, tem feito tudo quanto se exige. O mundo talvez lhe chame ignorante, mas Deus o considera sbio e bom, e assim o nome dele se acha registrado nos livros celestes. Deus o habilitar para O honrar, no somente no Cu, mas na Terra. A censura divina se acha sobre os que recusam a companhia daqueles que tm o nome escrito no livro da vida do Cordeiro, simplesmente porque eles no so ricos, instrudos ou honrados neste mundo. Cristo, o Senhor da glria, est satis feito com os

que so mansos e humildes de corao, por mais humilde que seja sua profisso, seja qual for sua classe ou grau de inteligncia. O Preparo Para o Servio Quantos obreiros teis e honrados na causa de Deus tm recebido preparo entre os humildes deveres das mais modestas posies da vida! Moiss foi candidato ao governo do Egito, mas Deus no o pde tirar da Pg. 333 corte do rei para fazer a obra que lhe era designada. Somente depois de ele haver sido por quarenta anos um fiel pastor, foi enviado como libertador de seu povo. Gideo foi tirado da eira, para ser o instrumento nas mos de Deus, para livrar os exrcitos de Israel. Eliseu foi convidado a deixar o arado, e atender ao mandado do Senhor. Ams era agricultor, lavrador do solo, quando Deus lhe deu uma mensagem a proclamar. Todos quantos se tornam coobreiros de Cristo, tero a executar grande quantidade de trabalho penoso, desagradvel, e suas lies devem ser sabiamente escolhidas, e adaptadas a suas peculiaridades de carter, e obra que eles tm de realizar. Cuidado no Preparo dos Jovens O Senhor me tem mostrado, por muitas maneiras e em vrias ocasies, quo cuidadosamente devemos lidar com os jovens que necessrio o mais fino discernimento para tratar com o esprito humano. Todos qu antos tm de lidar com a educao e preparo da juventude, precisam viver muito achegados ao grande Mestre, para adquirir Seu esprito e maneira de atuar. Devemlhes ser dadas lies que afetem seu carter e a obra de sua vida. Deve-lhes ser ensinado que o evangelho de Cristo no tolera nenhum esprito de discriminao, que ele no d lugar a juzos descorteses de outros, o que tende diretamente exaltao prpria. A religio de Cristo nunca degrada o que a recebe, nem o torna vulgar e rude; nem o torna maldoso, em pensar ou sentir, para com aqueles por quem Cristo morreu. H perigo de dar demasiada importncia a questes de etiqueta, e muito Pg. 334 tempo educao quanto a assuntos de maneiras e formas, que nunca podero ser de muita utilidade para muito s jovens. Alguns se acham em perigo de fazer do exterior o todo-importante, de pr excessiva estima no valor de meras convenes. Os resultados no fazem jus ao emprego de tempo e ateno dispensados a esses assuntos. Alguns que so ensinados a dar muito cuidado a essas coisas, pouco respeito ou simpatia manifestam por qualquer coisa, por mais excelente, se deixa de lhes satisfazer a norma das convenes. Tudo quanto incite a crtica menos generosa, a disposio para notar e expor todo defeito ou erro, ma u. Isso fomenta desconfiana e suspeita, as quais so contrrias ao carter de Cristo, e prejudiciais ao esprito que nelas se exercita. Os q ue se empenham nessa obra, apartam-se gradualmente do esprito do cristianismo. A educao essencial, perdurvel, a que desenvolve as mais nobres qualidades, que anima o esprito de geral benevolncia, levando a mocidade a no pensar mal de ningum, para que no ajuzem mal dos motivos, nem interpretem falsamente as palavras e aes. O tempo empregado nessa espcie de instruo produzir frutos para a vida eterna. __________ O Exemplo de Cristo uma Repreenso ao Exclusivismo Em todos os sculos, desde que Cristo esteve entre os homens, tem havido algumas pessoas que preferem isolar-se dos outros, manifestando um desejo farisaico de preeminncia. Separando-se do mundo, no tm vivido de maneira a beneficiar seus semelhantes. No h, na vida de Cristo nenhum exemplo que justifique essa beatice de justia prpria. Seu carter era comunicativo e Pg. 335 beneficente. No h uma ordem monstica na Terra, da qual Ele no houvesse de ser excludo, por estar fora das regras prescritas. Em todas as denominaes religiosas, e em quase todas as igrejas, podem-se encontrar pessoas fanticas, que O teriam censurado por Suas liberais misericrdias. Haveriam de encontrar motivo de crtica no fato de Ele comer com publicanos e pecadores; t-Lo-iam acusado de Se conformar com o mundo por assistir a uma festa de casamento, e censur -Loiam impiedosamente por permitir que os amigos fizes sem uma ceia em Sua honra e na de Seus discpulos. Mas nessas mesmas ocasies, tanto por Seus ensinos como por Sua conduta generosa, Ele Se estava entronizando no corao daqueles a quem honrava com Sua presena. Dava-lhes uma oportunidade de se relacionarem com Ele, e de observarem o assinalado contraste entre Sua vida e ensinos e os dos fariseus. Aqueles a quem Deus confiou Sua verdade, devem possuir o mesmo esprito benfazejo manifestado por Cristo. Devem adotar os mesmos largos planos de ao. Devem ter um esprito bom e generoso para com os pobres, reconhecendo, num sentido especial, que so os mordomos de Deus. Devem considerar tudo quanto tm - a propriedade, as faculdades da mente, as energias espirituais - como no lhes pertencendo, mas sendo-lhes emprestado apenas para a propagao da causa de Cristo na Terra. Como Cristo, no se devem esquivar ao convvio de seus semelhantes, mas procur -los com o desgnio de comunicar a outros os benefcios celestiais que tm recebido de Deus. __________ No sejais exclusivistas. No busqueis apenas um pequeno grupo em cuja companhia vos comprazeis, deixando que os outros Pg. 336 vivam para seu lado. Supondes ver fraqueza num, e falta de senso em outro; no vos afasteis deles, associando -vos unicamente com aqueles que julgais quase perfeitos. As prprias almas que desprezais necessitam de vosso amor e simpatia. No deixeis uma alma fraca a lutar sozinha, combater contra as paixes do prprio corao, sem vosso auxlio e oraes, mas considerai-vos a vs mesmos, para que no sejais tambm tentados. Se assim fizerdes, Deus no vos abandonar a vossas prprias fraquezas. Podeis ter pecados maiores a Seus olhos do que os daqueles a quem condenais. No vos ponhais de parte, dizendo: "Sou mais santo do que tu."

Cristo deitou Seu divino brao em torno da raa humana. Trouxe aos homens Seu divino poder, para animar a pobre alma, enferma de pecado, desanimada, a esforar-se em busca de uma vida mais elevada. Oh! ns necessitamos mais do esprito de Cristo, e muito menos do prprio eu! Precisamos diariamente do poder convertedor de Deus em nosso corao. Necessitamos do esprito amoroso de Cristo, que vena e abrande nossa alma. O nico caminho que tm a seguir os que se julgam sos, cair sobre a Rocha, e despedaar-se. Cristo vos pode transformar Sua semelhana, se a Ele vos submeterdes. __________ Se seguirmos as pegadas de Cristo, havemos de nos aproximar daqueles que necessitam de nossos servios. Havemos de explicar-lhes a Bblia, apresentar-lhes as exigncias da lei de Deus, ler as promessas aos hesitantes, despertar os descuidosos, fortalecer os fracos. 72 Retraimento Pg. 337 O ler e escrever incessante de muitos pastores, incapacita-os para a obra pastoral. Consomem tempo valioso em estudo abstrato, tempo que podia s er empregado em auxiliar o necessitado no momento oportuno. Alguns pastores tm-se entregado obra de escrever durante um perodo de decidido interesse religioso, e por vezes esses escritos no tinham nenhuma ligao especial com a obra que tinham em mo. Em tais ocasies dever do pastor empregar todas as suas energias em levar avante o interesse do momento. Seu esprito deve estar claro, e concentrado sobre o nico objetivo de salvar almas. Estivessem seus pensamentos preocupados com outros assuntos, e seriam perdidos para a causa muitos que poderiam ter sido salvos por uma oportuna instruo. Quando lhes sobrevm a tentao de se isolarem, entregando -se a ler e escrever em ocasies em que outros deveres lhes exigem ateno imediata, os pastores devem renunciar ao prprio eu, e dedicar-se ao trabalho que est diante deles. Isso sem dvida uma das mais difceis experincias que se podem oferecer a um esprito estudioso. Os deveres de um pastor so muitas vezes vergonhosamente negligenciados, porque o pas tor no tem resistncia para sacrificar suas inclinaes pessoais para o isolamento e o estudo. O pastor deve fazer visitas de casa em casa entre o seu rebanho, ensinando, conversando e orando com cada famlia, e cuidando do bem-estar de suas almas. Os que tm manifestado desejo de se relacionar com os princpios de nossa f, no devem ser negligenciados, mas completamente instrudos na verdade. Pg. 338 Certos pastores, que tm sido convidados por chefes de famlia a visitarem sua casa, tm passado as pouc as horas de sua visita isolados num aposento desocupado, satisfazendo sua inclinao de ler e escrever. A famlia que os hospedava no tirou nenhum benefcio de sua estada ali. Os pastores aceitaram-lhes a hospitalidade oferecida, sem lhes dar o equivalente no trabalho de que tanto necessitavam. O povo facilmente atingido por meio do crculo social. Mas muitos pastores tm averso tarefa de fazer visitas; no cultivaram qualidades sociais, no adquiriram aquele esprito comunicativo que encontra acesso ao corao do povo. Os que se excluem do povo, no podem, de modo nenhum, auxili-los. Um hbil mdico precisa compreender a natureza das vrias doenas, e deve possuir um conhecimento perfeito da estrutura humana. Deve ser pronto a atender os doentes. Sab e que as demoras so perigosas. Quando sua mo experiente segura o pulso do paciente, e ele observa cuidadosamente as particulares indicaes da doena, seus conhecimentos prvios o habilitam a determinar a natureza da mesma, e o tratamento necessrio para lhe deter a marcha. Como o mdico trata de doenas fsicas, assim o pastor ministra alma doente do pecado. E sua obra tanto mais importante do que a do mdico, quanto a vida eterna de maior valor que a existncia temporal. O pastor depara com infinita variedade de temperamentos, e dever seu ficar conhecendo os membros das famlias que assistem a seus ensinos, a fim de determinar que meios melhor os influenciaro no rumo certo. 73 Os Pastores e os Negcios Comerciais Pg. 339 No podem os pastores fazer um trabalho aceitvel para Deus, e ao mesmo tempo levar o fardo de grandes empreendimentos de negcios pessoais. Tal diviso de interesse diminui-lhes a percepo espiritual. A mente e o corao so ocupados com coisas terrenas, e o servio de Cristo toma o segundo lugar. Procuram ajustar sua obra para Deus pelas circunstncias, em vez de ajustar as circunstncias aos mandamentos de Deus. As energias do pastor so todas necessrias para o seu alto chamado. Suas melhores faculdades pertencem a Deus. No deve ele envolver-se em especulaes, ou em qualquer outro negcio que o desvie de sua grande obra. "Ningum que milita", escreveu Paulo, "se embaraa com negcio desta vida, a fim de agradar quele que o alistou para a guerra." II Tim. 2:4. Assim deu o apstolo nfase necessidade do pastor se consagrar sem reservas ao servio do Mestre. O pastor que est integralmente consagrado a Deus recusa empenhar-se em negcios que poderiam impedi-lo de se dar inteiramente ao sagrado ministrio. No procura riquezas ou honra terrestres; seu nico propsito falar a outros a respeito do Salvador que Se deu a Si mesmo para levar aos seres humanos as riquezas da vida eterna. Seu supremo desejo no acumular tesouros neste mundo, mas chamar a ateno dos indiferentes e desleais para as realidades eternas. Ele pode ser convidado a empenhar-se em empresas que prometam grandes lucros mundanos, mas a Pg. 340 tais tentaes ele responde: "Que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma?" Mar. 8:36.

Satans apresentou este engodo a Cristo, sabendo que se Ele o aceitasse, o mundo jamais seria redimido. E sob diferentes disfarces ele apresenta a mesma tentao aos ministros de Deus hoje, sabendo que os que forem enganados por ela sero infiis ao seu legado. No vontade de Deus que Seus pastores procurem enriquecer. Com respeito a isto escreveu Paulo a Timteo: "O amor do dinheiro a raiz de toda espcie de males; e nessa cobia alguns se desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muita s dores. Mas tu, homem de Deus, foge destas coisas e segue a justia, a piedade, a f, a caridade, a pacincia, a mansido." I Tim. 6:10 e 11. Pelo exemplo, bem como por preceito, o embaixador de Cristo deve mandar "aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a esperana na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abundantemente nos d todas as coisas para delas gozarmos; que faam o bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente e sejam comunicveis; que entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna". I Tim. 6:17-19. __________ Os pastores no podem ter os encargos da obra, estando ao mesmo tempo ocupados com fazendas ou outras empresas comerciais, tendo o corao em seu tesouro terrestre. Seu discernimento espiritual obscurecido. Eles no podem apreciar as necessidades da obra de Deus, e portanto, no podem Pg. 341 desenvolver bem dirigidos esforos para lhe ir ao encontro das emergncias e levar avante seus interesses. A falta de uma ple na consagrao obra por parte do pastor, logo sentida em todo o campo onde ele trabalha. Se sua prpria norma baixa, ele no pode levar outros a aceitar uma mais elevada. __________ Especulaes com Terras e Minas O Senhor no pode glorificar Seu nome por intermdio de pastores que procuram servir a Deus e a Mamom. No devemos incitar homens a empregar recursos em empresas minerais, ou em terrenos em cidades, apresentando o incentivo de que o dinheiro empregado duplicar dentro de pouco tempo. Nossa mensagem para este tempo, : "Vendei o que tendes, e dai esmolas, e fazei para vs bolsas que no se envelheam, tesouro nos Cus que nunca acabe, aonde no chega ladro, e a traa no ri. Porque onde estiver o vosso tesouro, ali estar tambm o vosso corao." Lu c. 12:33 e 34. Justamente antes de os israelitas entrarem na terra de Cana, Satans procurou seduzi-los e lev-los idolatria, pensando conseguir sua runa. Ele opera pelos mesmos processos hoje em dia. H rapazes, os quais Deus aceitaria como coobreiros Seus, mas que se tm absorvido em comprar e vender terrenos, e vendido seu interesse na verdade presente pela perspectiva de proveito mundano. Muitos h que se mantm afastados do servio de Deus, porque desejam lucros mundanos; e Satans se serve deles p ara desviar outros. O tentador chega aos homens, como o fez com Jesus, apresentando -lhes a glria deste mundo; e quando suas tentativas so coroadas de certa medida de xito, tornam-se vidos de ganhar Pg. 342 mais, perdem o amor verdade, e sua espiritualidade perece. A herana imortal, o amor de Jesus, so eclipsados aos seus olhos pelas transitrias perspectivas deste mundo. __________ Raramente o povo se eleva acima do pastor que o dirige. Havendo nele um esprito amante do mundo, isso exerce uma tremenda influncia sobre os outros. O povo faz das deficincias dele uma desculpa para cobrir seu prprio esprito mundano. Sossegam a conscincia, pensando que podem ter liberdade de amar as coisas desta vida, e ser indiferentes s espirituais, porquanto os pastores so assim. Enganam sua prpria alma, e permanecem amigos do mundo, o que o apstolo declara ser "inimizade contra Deus". Rom. 8:7. Os pastores devem ser exemplos para o rebanho. Devem manifestar um inextinguvel amor pelas almas, e causa a mesma devoo que desejam ver no povo. Testimonies, vol. 2, pgs. 645 e 646. __________ Aproximamo-nos do fim do tempo. Necessitamos, no somente de ensinar a verdade presente do plpito, mas de viv -la fora dele. Examinai detidamente o fundamento de vossa esperana de salvao. No podeis, enquanto vos achais na posio de um arauto da verdade, de um vigia nos muros de Sio, ter os vossos interesses entrelaados com negcios de minas ou de imveis, e fazer ao mesmo tempo eficazmente a sagrada obra confiada a vo ssas mos. Quando se acham em jogo vidas humanas, quando se encontram envolvidas coisas eternas, o interesse no pode, sem perigo, dividir-se. Testimonies, vol. 5, pg. 530. IX. Mtodos "H homem cujo trabalho feito com sabedoria, e cincia, e destreza." Ecl. 2:21. 74 O Trabalho nas Cidades Pg. 345 Conjuntamente com a proclamao da mensagem em cidades grandes, h muitas espcies de trabalho a ser efetuado por obreiros de vrios dons. Uns devem trabalhar de um modo, outros de outro. O Senhor deseja que a s cidades sejam trabalhadas mediante os esforos unidos de obreiros de diferentes habilidades. Todos devem buscar em Jesus a direo, no confiando na sabedoria dos homens, a fim de que no se extraviem. Como cooperadores de Deus devem procurar estar em ha rmonia uns com os outros. Deve haver freqentes conclios e fervorosa, sincera cooperao. Contudo, todos devem buscar em Jesus sabedoria, no dependendo s da direo de homens. O Senhor deu a alguns pastores a habilidade de reunir e conservar grandes con gregaes. Isto exige o exerccio de tato e habilidade. Nas cidades de hoje, onde existem tantas coisas destinadas a atrair e agradar, o povo no pode se interessar por esforos medocres. Os pastores designados por Deus ho de achar necessrio empenhar es foros extraordinrios para atrair a

ateno das multides. E quando conseguem reunir grande nmero de pessoas, tm de apresentar mensagens de carter to fora da ordem comum que o povo fique desperto e advertido. Pg. 346 Tm de fazer uso de todos os meios que possam ser planejados para fazer com que a verdade sobressaia clara e distintamente. A importante mensagem para este tempo deve ser apresentada to clara e decididamente que comova os ouvintes, e os leve ao desejo de estudar as Escrituras. Os que fazem a obra do Senhor nas cidades tm de envidar esforo contnuo, perseverante e devotado, em favor da educao do povo. Conquanto devam trabalhar fervorosamente para interessar os ouvintes e conservar esse interesse, tm de ao mesmo tempo precaver-se contra qualquer coisa que se aproxime do sensacionalismo. Nesta poca de extravagncia e ostentao, em que os homens julgam necessrio fazer aparato para conseguir xito, os escolhidos mensageiros de Deus devem mostrar o erro de gastar meios desnecessariamente, para causar efeito. Ao trabalharem com simplicidade, humildade e gentil dignidade, evitando tudo que seja de natureza teatral, sua obra far duradoura impresso para bem. H necessidade, certo, de despender dinheiro, cuidadosamente, em anunciar as reun ies, e em levar a cabo a obra sobre bases slidas. Contudo, ver-se- que a fora de cada obreiro reside, no nessas manifestaes exteriores, mas na tranqila confiana em Deus, na orao fervorosa a Ele, pedindo auxlio, e na obedincia Sua Palavra. Mu ito mais orao, muito maior semelhana com Cristo, muito mais conformidade com a vontade de Deus, devem ser introduzidas na obra do Senhor. Demonstraes exteriores e extravagante dispndio de meios no realizaro a obra que h por fazer. A obra de Deus deve ser levada avante com poder. Precisamos do batismo do Esprito Santo. Precisamos de compreender que Pg. 347 Deus acrescentar s fileiras de Seu povo homens de habilidade e influncia que ho de desempenhar sua parte em advertir o mundo. Nem todos no mundo so inquos e pecaminosos. Deus tem muitos milhares que no dobraram os joelhos a Baal. H nas igrejas cadas homens e mulheres tementes a Deus. Se assim no fosse, no seramos incumbidos de proclamar a mensagem: "Caiu! Caiu a grande Babilnia. ... Sai dela, povo Meu." Apoc. 18:2 e 4. Muitos dos sinceros de corao esto suspirando por um sopro de vida do Cu. Eles reconhecero o evangelho quando lhes for apresentado na beleza e simplicidade com que apresentado na Palavra de Deus. Ensinando os Princpios da Reforma de Sade Como um povo, foi-nos dada a obra de tornar conhecidos os princpios da reforma de sade. Alguns h que pensam que a questo do regime alimentar no seja de importncia suficiente para ser includa em seu trabalho evanglico. Ma s esses cometem um grande erro. A Palavra de Deus declara: "Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para a glria de Deus." I Cor. 10:31. O assunto da temperana, em todas as suas modalidades, tem lugar importante na obra da salvao. Em conexo com nossas misses de cidade deveria haver cmodos apropriados, em que aqueles nos quais se despertou interesse possam reunir-se para ser instrudos. Esta obra necessria no deve ser efetuada de modo to pobre que se faa impresso desfavorvel sobre o esprito do povo. Tudo que feito deve dar testemunho favorvel em prol do Autor da verdade, e deve de modo apropriado representar Pg. 348 a santidade e importncia das verdades da terceira mensagem anglica. ... A obra da reforma de sade o meio empregado pelo Senhor para diminuir o sofrimento de nosso mundo, e para purificar Sua igreja. Ensinai ao povo que eles podem desempenhar o papel da mo ajudadora de Deus, mediante sua cooperao com o Obreiro-Mestre na restaurao da sade fsica e espiritual. Esta obra traz o selo divino, e h de abrir portas para a entrada de outras verdades preciosas. H lugar para trabalharem todos quantos efetuarem esta obra inteligentemente. Conservai na frente a obra da reforma de sade - a mensagem que sou instruda a apresentar. Mostrai to claramente o seu valor que se venha a sentir uma vasta necessidade dela. A abstinncia de todo alimento e bebida prejudiciais o fruto da verdadeira religio. Aquele que perfeitamente convertido abandonar todo hbito e apetite prejudiciais. Pela abstinncia total vencer ele o desejo das condescendncias que destroem a sade. ... Trabalhar Pelos Ricos Devem os servos de Cristo trabalhar fielmente pelos ricos de nossas cidades, assim como pelos pobres e h umildes. H muitos homens abastados que so suscetveis s influncias e impresses da mensagem evanglica, e que, quando a Bblia, e ela unicamente, lhes apresentada como expositor da f e prtica crists, sero pelo Esprito de Deus levados a abrir portas para a propagao do evangelho. Revelaro uma f viva na Palavra de Deus, e usaro os meios que lhes foram confiados para preparar o caminho do Senhor, para endireitar no ermo vereda a nosso Deus. Pg. 349 Durante anos temos andado preocupados com a pergunta: Como poderemos reunir fundos suficientes para a manuteno das misses que o Senhor tem aberto perante ns? Lemos as ordens positivas do evangelho; e as misses, tanto nos campos nacionais como nos estrangeiros, apresentam suas necessidades. As ind icaes, ou antes, as positivas revelaes da Providncia, incitam-nos a fazer rapidamente a obra que espera ser feita. O Senhor deseja que homens possuidores de dinheiro sejam convertidos e sirvam de Sua mo auxiliadora para alcanar outros. Ele deseja que os que podem ajudar na obra da reforma e restaurao vejam a preciosa luz da verdade e sejam transformados no carter, e levados a empregar em Seu servio o capital que lhes foi confiado. Ele deseja que empreguem os meios que lhes emprestou, em fazer bem, em abrir o caminho para o evangelho ser pregado a todas as classes perto e longe. No h de ser o Cu apreciado pelos homens sbios do mundo? - Oh, sim! Ali encontraro eles descanso, paz e repouso de todas as futilidades, toda a ambio, todo o egosmo. Instai com eles para que busquem a paz, felicidade e satisfao que Cristo anela conceder-lhes. Para que atentem para a obteno do mais rico dom que pode ser conferido ao homem mortal - as vestes

da justia de Cristo. Cristo oferece-lhes uma vida comparvel com a vida de Deus, e um peso eterno de glria mui excelente. Se aceitarem a Cristo tero a mais elevada honra, honra que o mundo no pode dar nem tomar. Vero que na observncia dos mandamentos de Deus h grande galardo. Pg. 350 O compassivo Redentor ordena aos Seus servos que dem a ricos e a pobres o convite para a ceia. Ide para os caminhos e valados, e por vossos esforos perseverantes e resolutos, compeli-os a entrar. Que os ministros do evangelho se apoderem desses homens abastados do mundo, e os tragam ao banquete da verdade que Cristo lhes preparou. Aquele que por eles deu a preciosa vida, diz: "Trazei-os e fazei-os sentar Minha mesa, e Eu os servirei." Ministros de Cristo, relacionai-vos com essa classe. No os passeis por alto, como casos sem esperana. Trabalhai com toda a persuaso possvel, e como fruto de vossos fiis esforos vereis no reino do Cu pessoas que sero coroadas como vencedores, para cantar o triunfante hino do conquistador. "Comigo andaro de branco", diz o Primeiro e o ltimo; "porquanto so dignas disso." Apoc. 3:4. Muitssimo pouco esforo se tem feito em favor de homens que se acham em lugares de responsabilidade no mundo. Muitos deles possuem superiores habilitaes; tm meios e influncia. Estes so preciosos dons, q ue o Senhor lhes confiou a fim de serem aumentados e usados para o bem de outros. Procurai salvar homens abastados. Rogai-lhes que restituam ao Senhor os tesouros que Ele lhes confiou em depsito, para que em Nova Iorque e outras grandes cidades possam ser estabelecidos centros de influncia dos quais a verdade bblica em sua simplicidade irradie para o povo. Persuadi homens a acumularem seus tesouros ao lado do trono de Deus, devolvendo ao Senhor sua fazenda, habilitando Seus obreiros a fazer o bem e promo ver Sua glria. Pg. 351 Planos para Aumentar o Nmero de Obreiros A fora de um exrcito mede-se especialmente pela eficincia dos homens que lhe compem as fileiras. Um general capaz instrui seus oficiais a exercitarem todos os soldados para o servio at ivo. Procura desenvolver o mais alto grau de eficincia da parte de todos. Se ele devesse depender apenas dos oficiais, nunca poderia esperar dirigir com xito uma campanha. Ele conta com os servios leais e infatigveis de cada homem em seu exrcito. A responsabilidade repousa em grande parte sobre aqueles que compem as fileiras. E assim se d no exrcito do Prncipe Emanuel. Nosso General, que jamais perdeu uma batalha, espera de cada um que se alistou sob Seu estandarte, servio fiel e voluntrio. No conflito final que agora se trava entre as foras do bem e as do mal, espera Ele que todos, tanto membros leigos como pastores, tomem parte. Todos os que se alistaram como soldados Seus, devem prestar fiel servio como homens bem dispostos, com um vivo recon hecimento da responsabilidade que sobre eles repousa individualmente. Aqueles a cujo cargo se encontram os interesses espirituais da igreja devem formular planos e meios pelos quais se d a todos os seus membros alguma oportunidade de fazer uma parte na ob ra de Deus. Nem sempre foi isto feito em tempos passados. No foram bem definidos nem executados os planos para empregar os talentos de cada um em servio ativo. Poucos h que avaliem devidamente quanto se tem perdido por causa disto. Os dirigentes da causa de Deus, como sbios generais, devem delinear planos para fazer movimentos de avano ao longo de toda a linha. Em seus planos devem dar ateno especial obra que pode Pg. 352 ser feita pelos membros leigos em favor de seus amigos e vizinhos. A obra de Deus na Terra nunca poder ser terminada a no ser que os homens e as mulheres que constituem a igreja concorram ao trabalho e unam os seus esforos aos dos pastores e oficiais da igreja. ... Centro de Turismo e de Comrcio Nestes dias de muito viajar, as oportunidades para entrar em contato com homens e mulheres de todas as classes, e de muitas nacionalidades, so muito maiores do que nos dias de Israel. As rotas comerciais tm-se multiplicado mil vezes. Deus tem preparado maravilhosamente o caminho. A agncia da imprensa, com seus mltiplos recursos, est ao nosso dispor. Bblias e publicaes em muitas lnguas, expondo a verdade para este tempo, esto nossa disposio, e podem ser levadas rapidamente para todas as partes do mundo. Cristos que vivem nos grandes centros de comrcio tm oportunidades especiais. Crentes dessas cidades podem trabalhar a favor de Deus na vizinhana de seus lares. Nas mundialmente afamadas termas balneares, praias e centros de comrcio turstico, onde fervilham muitos milhare s de pessoas em busca de sade e prazer, devem achar-se estacionados pastores e colportores capazes de atrair a ateno das multides. Estejam esses obreiros alerta sua oportunidade de apresentar a mensagem para este tempo, e realizem reunies quando tiverem oportunidade. Sejam ligeiros em aproveitar as oportunidades de falar ao povo. Acompanhados do poder do Esprito Santo, apresentem-se ao povo com a mensagem dada por Joo Batista: "Arrependei-vos, porque chegado o reino dos Cus." Mat. 3:2. Pg. 353 A Palavra de Deus deve ser apresentada com clareza e poder, para que os que tm ouvidos para ouvir, ouam a verdade. Assim o evangelho da verdade presente ser posto no caminho dos que o no conhecem, e ser aceito por no poucos, e por eles levado a seus lares em todas as partes do mundo. Devemos dar a ltima advertncia de Deus aos homens, e qual no deveria ser nosso fervor em estudar a Bblia, e nosso zelo em espalhar a luz! Que cada alma que recebeu a iluminao divina procure comunic -la. Que os obreiros vo de casa em casa, abrindo a Bblia ao povo, disseminando nossa literatura, falando a outros da luz que lhes trouxe bno a sua prpria alma. Distribua-se cuidadosamente literatura nos trens, na rua, nos grandes navios que singram o oceano, e pelo c orreio. ...

Sou instruda a chamar a ateno de nossos pastores para as cidades por trabalhar, e a instar com eles a fim de que, por todos os meios possveis, abram o caminho para a apresentao da verdade. Em algumas das cidades onde a mensagem da segunda vinda do Senhor foi primeiro proclamada, somos obrigados a iniciar o trabalho como se fosse um campo novo. Por quanto tempo ainda sero passados por alto esses campos estreis, essas cidades no trabalhadas? Sem demora, deve o lanamento da semente comear em muitos, muitos lugares. Testimonies, vol. 9, pgs. 109-123. 75 Conselhos Concernentes Obra nas Cidades Pg. 354 H uma vasta obra a ser feita em proclamar a verdade para este tempo aos que se acham mortos em ofensas e pecados. As mensagens mais surpreendentes sero proclamadas por homens designados por Deus, mensagens capazes de advertir o povo, para o despertar. E conquanto alguns sejam irritados pela advertncia, e levados a resistir luz e evidncia, devemos ver da que estamos apresentando a mensagem de prova para este tempo. Sero comunicadas mensagens fora da ordem comum. Os juzos de Deus se acham na Terra. Ao mesmo tempo que se precisam estabelecer misses nas cidades, onde colportores, obreiros bblicos e missionrios -mdicos prticos sejam preparados para entrar em contato com certas classes, precisamos ter tambm, em nossas cidades, evangelistas consagrados, por cujo intermdio se tem de apresentar uma mensagem, to decididamente, que sacudamos os ouvintes. ... Tem chegado o tempo de se fazerem decididos esforos nos lugares em que a verdade ainda no foi proclamada. Como se h de fazer a obra do Senhor? Em todo lugar em que se penetre, mister lanar uma base slida para trabalho permanente. Os mtodos do Senhor tm de ser seguidos. No vos deveis intimidar com aparncias exteriores, por mais desanimadoras que paream. Cumpre-vos levar avante a obra, como o Senhor disse que devia ser feito. Pregai a Palavra, e o Senhor, por meio de Seu Esprito Santo, h de enviar a convico ao esprito dos ouvintes. O relatrio : Pg. 355 "E eles, tendo partido, pregaram por todas as partes, cooperando com eles o Senhor e confirmando a palavra com os sinais que se seguiam." Mar. 16:20. Muitos obreiros devem desempenhar sua parte trabalhando de casa em casa e dando estudos bblicos s famlias. Manifestaro seu crescimento na graa mediante a submisso vontade de Cristo. Assim adquiriro uma rica experincia. medida que, com f, eles recebem a Palavra de Cristo, nela crem e lhe obedecem, a eficincia do Esprito Santo se revelar em sua obra. Haver uma intensidade de esforo diligente. Ser alimentada uma f que opera por amor, e purifica a alma. Ver-se-o na vida os frutos do Esprito. ... H necessidade de toda instruo que nossas misses podem p roporcionar. Continuai vossa obra no poder do mesmo Esprito que a dirigiu em seu estabelecimento. Mediante a exposio das Escrituras, da orao, do exerccio da f, educai o povo no caminho do Senhor; e edificar-se- uma igreja fundada sobre a rocha que Jesus Cristo. ... Levai avante vossa obra em humildade. Nunca vos eleveis acima da simplicidade do evangelho de Cristo. No na arte da ostentao, mas em erguer a Cristo, o Redentor que perdoa pecados, haveis de alcanar xito em atrair almas. Ao trabalh ardes para Deus em humildade de corao, Ele Se h de manifestar a vs. Processos Teatrais Mediante o emprego de cartazes, smbolos e ilustraes de vrias espcies, o pastor pode fazer a verdade destacar-se clara e distintamente. Isso um auxlio, e est em harmonia com a Palavra de Deus. Mas quando o Pg. 356 obreiro torna seu trabalho to dispendioso que os outros no podem tirar do tesouro meios suficientes para manter -se no campo, ele no est trabalhando de acordo com o plano de Deus. A obra nas grandes cidades deve ser feita segundo a ordem de Cristo, no segundo os mtodos teatrais. No uma realizao teatral que glorifica a Deus, mas a apresentao da verdade no amor de Cristo. Preliminares No despojeis a verdade de sua dignidade e fora impress iva mediante preliminares que so mais segundo os moldes do mundo, do que segundo os celestiais. Compreendam vossos ouvintes que realizais reunies, no para lhes agradar os sentidos com a msica ou outras quaisquer coisas, mas para pregar a verdade em tod a a sua solenidade, para que ela chegue at eles como uma advertncia, despertando-os de seu letrgico sono de satisfao prpria. a verdade nua que, semelhana de uma aguda espada de dois gumes, corta de ambos os lados. isso que h de despertar os q ue se acham mortos em ofensas e pecados. Aquele que deu a prpria vida para salvar homens e mulheres da idolatria e da condescendncia prpria, deixou um exemplo a ser seguido por todos quantos empreendem a obra de apresentar o evangelho a outros. Tm sido dadas aos servos de Deus, neste sculo, as mais solenes verdades a proclamar, e suas aes, mtodos e planos devem corresponder importncia de sua mensagem. Se estais apresentando a palavra segundo a maneira de Cristo, vosso auditrio ser mais profunda mente impressionado com as verdades que ensinais. Sobrevir-lhe- a convico de que essa a palavra do Deus vivo. Pg. 357 Formalidade no Culto Os mensageiros de Deus no devem seguir, em seus esforos para atrair o povo, os mtodos do mundo. Nas reunies que se realizam eles no devem confiar em cantores do mundo e exibies teatrais para despertar o interesse. Como se h de esperar daqueles que no tm nenhum interesse na Palavra de Deus, que nunca leram Sua Palavra com o sincero desejo de compreender-lhe as verdades, que cantem com esprito e entendimento? Como pode seu corao achar-se em harmonia com as palavras do sagrado hino? Como pode o coro celeste tomar parte numa msica apenas formal?

No nos possvel acentuar demais os males de um culto formal, mas no h palavras capazes de descrever devidamente as profundas bnos do culto genuno. Quando os seres humanos cantam com o esprito e o entendimento, os msicos celestiais apanham a harmonia, e unem-se ao cntico de aes de graas. Aquele que nos concedeu todos os dons que nos habilitam a ser coobreiros de Deus, espera que Seus servos cultivem sua voz, de modo que possam falar e cantar de maneira compreensvel a todos. No o cantar forte que necessrio, mas a entonao clara, a pronncia corre ta, e a perfeita enunciao. Que todos dediquem tempo para cultivar a voz, de maneira que o louvor de Deus seja entoado em tons claros e brandos, no com asperezas, que ofendam ao ouvido. A faculdade de cantar um dom de Deus; seja ela usada para Sua glria. Escolha-se um grupo de pessoas para tomar parte no servio de canto. E seja este acompanhado por instrumentos de msica habilmente tocados. No nos devemos opor ao uso de instrumentos musicais em nossa obra. Esta parte do servio deve ser cuidadosamente Pg. 358 dirigida; pois o louvor de Deus em cntico. Nem sempre o canto deve ser feito apenas por alguns. Permita -se o quanto possvel que toda a congregao dele participe. ... Apegar-se Afirmativa Muitas vezes, ao procurardes apresentar a verdade, despertar-se- oposio; mas, se tentardes enfrent-la com argumentos, haveis unicamente de multiplic-la, o que no podeis permitir. Apegai-vos afirmativa. Anjos de Deus vos observam, e sabem como impressionar aqueles cuja oposio vos recusais a enfren tar com argumentos. No insistais nos pontos negativos das questes que surgem, mas reuni em vossa mente verdades afirmativas, a fixando -as mediante muito estudo, fervorosa orao e consagrao do corao. Mantende a lmpada espevitada e ardendo, e deixai que raios brilhantes se difundam, para que os homens, vendo vossas boas obras, sejam levados a glorificar vosso Pai que est no Cu. Se Cristo no Se houvesse apegado afirmativa no deserto da tentao, teria perdido tudo quanto desejava conquistar. O mtodo de Cristo o melhor para enfrentar nossos oponentes. Fortalecemos seus argumentos, quando repetimos o que eles dizem. Apegai-vos sempre afirmativa. Talvez o prprio homem que se vos est opondo levar vossas palavras para casa e se converta sensata verdade que lhe penetrou o entendimento. Tenho dito muitas vezes aos nossos irmos: Vossos adversrios faro acerca de vossa obra falsas declaraes. No repitais essas declaraes, mas atende-vos a vossas afirmaes da verdade viva; e anjos de Pg. 359 Deus ho de abrir o caminho adiante de vs. Temos uma grande obra a levar avante, e devemos faz -lo de maneira criteriosa. No nos irritemos nunca, nem demos lugar a que se levantem maus sentimentos. Cristo no fazia assim, e Ele nosso exemplo em tudo. Necessitamos, para a obra que nos foi confiada, de muito mais sabedoria celeste, santificada e humilde, e muito menos do prprio eu. Devemos apoiar-nos firmemente ao poder divino. Aqueles que se tm apartado da f viro a nossas congregaes para distrair nossa ateno da obra que Deus deseja que se faa. No vos podeis permitir desviar os ouvidos da verdade para as fbulas. No vos detenhais para procurar converter aquele que est proferindo palavras de reprovao contra vossa obra, mas deixai que se paten teie que sois inspirados pelo Esprito de Jesus Cristo; e anjos de Deus vos poro nos lbios palavras que toquem o corao de vossos oponentes. Se esses homens persistirem em sua atitude, aqueles, na congregao, que so dotados de um esprito sensato, compreendero que vossa norma a mais elevada. Falai de modo a mostrar que Jesus Cristo est falando por vosso intermdio. Testimonies, vol. 9, pgs, 137-149. __________ H pessoas que tm um dom especial para cantar, e h ocasies em que uma mensagem especial apresentada por uma pessoa cantando sozinha, ou por vrias, unidas num cntico. Mas o canto raramente deve ser feito por poucos. O cantar bem um dom que exerce influncia, e Deus deseja que todos o cultivem e empreguem para glria do Seu nome. Testimonies, vol. 7, pgs. 115 e 116. 76 A Obra Mdico-Missionria nas Cidades Pg. 360 A obra evanglica mdico-missionria deve ser levada avante com muita prudncia e perfeio. A obra sagrada e solene de salvar almas, tem de avanar de maneira modesta, contudo elevada. Onde se acham os obreiros? Homens e mulheres inteiramente convertidos, de discernimento e penetrante viso, eis os que devem servir de diretores. Para empregar pessoas para essa obra especial, mister usar de discernimento - devem ser pessoas que amem a Deus e andem diante dEle em toda humildade; pessoas que venham a ser instrumentos eficazes na mo de Deus para realizao do objetivo que Ele tem em vista o reerguimento e salvao dos seres humanos. Os evangelistas mdico-missionrios estaro habilitados a fazer uma excelente obra como pioneiros. A obra do pastor deve unir-se inteiramente com a do evangelista mdico-missionrio. O mdico cristo deve considerar sua obra como sendo to exaltada como a do ministrio. Repousa sobre ele uma dupla responsabilidade; pois nele se renem tanto as qualidades do mdico, como as do ministro evanglico. Sua obra sublime, sagrada e muito necessria. O mdico e o pastor devem compreender que se acham empenhados na mesma obra. Devem trabalhar em perfeita harmonia. Cumpre-lhes aconselharem-se juntamente. Por meio de sua unio ho de dar testemunho de que Deus enviou Seu Filho unignito ao mundo para salvar a todos os que nEle crerem como Salvador pessoal. Pg. 361 Os mdicos cuja habilidade profissional se acha acima da dos doutores comuns, devem-se dedicar ao servio de Deus nas grandes cidades. Devem procurar atingir as classes mais elevadas. ... Mdicos -missionrios que trabalham em ramos evanglicos, esto fazendo uma obra de to alta espcie, como seus coobreiros do ministrio. Os esforos desenvolvidos por

esses obreiros no se devem limitar s classes mais pobres. As classes mais altas tm sido estranhamente negligenciadas. Nas esferas mais elevadas da sociedade encontram-se muitos que ho de corresponder verdade, porque ela coerente, porque apresenta o selo do elevado carter do evangelho. No poucos de entre os homens de capacidade assim conquistados para a verdade, ho de entrar com energia para obra do Senhor. O Senhor pede aos que se acham em posies de confiana, aqueles a quem Ele tem confiado Seus preciosos dons, que empreguem os talentos de inteligncia e de meios em Seu servio. Nossos obreiros devem apresentar a esses homens uma clara exposio de nosso plano de trabalho, dizendo-lhes o que necessitamos para auxiliar o pobre e o necessitado, e para estabelecer esta obra sobre uma base firme. Alguns desses sero impressionados pelo Esprito Santo para empregar os recursos do Senhor de maneira a fazer progredir Sua causa. Eles cumpriro Seus desgnios ajudando a criar centros de influncia nas grandes cidades. Obreiros interessados sero levados a oferecer-se para vrios ramos de trabalho missionrio. A Obra de Sade Estabelecer-se-o restaurantes vegetarianos. Mas, com que cuidado deve ser feita essa obra! Cada restaurante vegetariano deve ser uma escola. Os obreiros com ele relacionados devem estudar constantemente e fazer Pg. 362 experincias, a fim de aperfeioarem o preparo de alimentos saudveis. Nas cidades, conveniente que essa obra de instruo seja desenvolvida em muito maior escala do que nos lugares pequenos. Mas, em todo lugar onde h uma igreja, devem ser dadas instrues quanto ao preparo de alimentos simples, saudveis, para uso dos que desejam viver segundo os princpios de sade. E os membros da igreja devem comunicar ao povo da vizinhana a luz que recebem acerca desse assunto. ... Devem-se estabelecer escolas culinrias em muitos lugares. Esta obra pode comear humildemente, mas, medida que inteligentes cozinheiros fizerem o melhor que puderem para esclarecer a outros, o Senhor lhes dar habilidade e entendimento. A ordem do Senhor, : "No os impeais; pois Me revelarei a eles como seu Instrutor." Deus cooperar com os que efetuam Seus planos, ensinando ao povo a fazer uma reforma em seu regime, mediante o preparo de alimento saudvel e no dispendioso. Assim os pobres sero animados a adotar os princpios da reforma de sade. E ser-lhes- dado auxlio em se tornarem industriosos e confiarem em si mesmos. Foi-me mostrado que homens e mulheres de capacidade estavam sendo ensinados por Deus a preparar alimentos saudveis e apetecveis de maneira apropriada. Muitos deles eram jovens, e havia tambm os de mais idade. Fui instruda a animar o estabelecimento de escolas culinrias em todos os lugares em que se est fazendo obra mdico -missionria. Deve-se pr diante do povo todo estmulo para lev-lo a adotar a reforma. Fazei brilhar sobre eles o mximo possvel de luz. Ensinai-os a aperfeioar Pg. 363 o quanto possvel o preparo do alimento, estimulando-os a comunicar a outros aquilo que aprendem. ... Da narrao do milagre do Senhor, provendo vinho para as bodas, bem como do fato de alimentar a multido, podemos aprender uma lio da mais alta importncia. A produo de aliment os saudveis em fbricas para isso destinadas um dos instrumentos do Senhor para satisfazer a uma necessidade. O celeste Provedor de todo alimento no deixar Seu povo na ignorncia quanto ao preparo das melhores comidas para todos os tempos e ocasies. Conselhos Sobre Sade, pg. 549. __________ Unicamente os mtodos de Cristo traro verdadeiro xito no aproximar-se do povo. O Salvador misturava-Se com os homens como uma pessoa que lhes desejava o bem. Manifestava simpatia por eles, atendia -lhes s necessidades e conquistava-lhes a confiana. Ordenava ento: "Segue-Me." necessrio pr-se em ntimo contato com o povo mediante esforo pessoal. Se se empregasse menos tempo a pregar sermes, e mais fosse dedicado a servio pessoal, maiores seriam os result ados que se veriam. Os pobres devem ser socorridos, cuidados os doentes, os aflitos e os que sofreram perdas confortados, instrudos os ignorantes e os inexperientes aconselhado s. Cumpre-nos chorar com os que choram, e alegrar-nos com os que se alegram. Aliado ao poder de persuaso, ao poder da orao e ao poder do amor de Deus, esta obra no h de, no pode ficar sem frutos. A Cincia do Bom Viver, pgs. 143 e 144. 77 A Escola Missionria da Cidade Pg. 364 De importncia igual s conferncias pblicas o trabalho de casa em casa nos lares do povo. Nas cidades grandes h certas classes que no podem ser alcanadas pelas reunies pblicas. Essas tm de ser procuradas como o pastor procura suas ovelhas perdidas. Esforo diligente e pessoal tem de ser feito em seu favor. Quando negligenciado o trabalho pessoal, perdem-se muitas preciosas oportunidades, as quais, se fossem aproveitadas, fariam avanar a obra decididamente. Em resultado da apresentao da verdade em congregaes grandes, desperta -se um esprito de indagao, e especialmente importante que esse interesse seja seguido por trabalho pessoal. Os que desejam buscar a verdade, precisam ser ensinados a estudar diligentemente a Palavra de Deus. Algum ter de ajud-los a edificar sobre um fundamento firme. Neste tempo crtico de sua experincia religiosa, quo importante que obreiros bblicos, sabiamente dirigidos, venham ao seu auxlio, e lhes abram ao entendimento o tesouro da Palavra de Deus! Um trabalho bem equilibrado, melhor pode ser levado a efeito quando se acha em funcionamento uma escola para preparo de obreiros bblicos. Enquanto se esto realizando reunies pblicas, deveria haver, ligados escola ou misso de cidade [estas misses de cidade so centros de trabalho estabelecidos nas grand es cidades, em favor dos decados e indigentes] experientes obreiros de profunda compreenso espiritual, que possam dar instrues dirias aos obreiros bblicos, e que possam tambm unir-se de todo o corao s conferncias pblicas que se realizam. E medida que homens e mulheres se convertam verdade, os que esto na chefia da misso nas cidades deveriam com muita orao mostrar a esses novos

Pg. 365 conversos como experimentar o poder da verdade em seu corao. Tal misso, sendo sabiamente dirigida, s er uma luz brilhando num lugar escuro. As misses so essenciais, como fundamento do trabalho missionrio em nossas cidades; no seja, porm, nunca esquecido, que seus dirigentes tm de ser vigilantes em todos os pontos, para que tudo seja feito para a ho nra de Deus. Os jovens tm de receber, nessas misses, um preparo que os habilite a trabalhar para o Mestre. Mas, se eles no possurem firmeza de carter e esprito de consagrao, todo esforo para os tornar aptos para a obra ser um fracasso. Sem que p ossuam uma alta intuio do que conveniente, da sobriedade, da santidade da verdade e do exaltado carter da obra, eles no podem ser bem-sucedidos. O mesmo se d quanto aos obreiros mais velhos. A menos que sejam santificados pela verdade, no podem dar aos que se acham sob sua direo uma educao que os eleve, enobrea e refine. Nossas misses devem ser mantidas livres de todas as prticas errneas, de toda vulgaridade, todo desleixo. Tudo que com elas se relaciona se deve achar acima de censura. Todos os que tm nelas alguma parte a desempenhar, devem ser um exemplo para os crentes. necessrio que se empreguem muitos momentos em orao particular, em comunho com Deus. Somente assim se podem alcanar vitrias. Todos os arranjos da misso devem ser d e molde a proteger a alma contra a tentao. Toda paixo profana deve ser mantida sob o domnio da razo santificada, mediante a graa abundantemente concedida por Deus. Quando um homem que reputado como digno de ocupar uma posio de confiana em uma de nossas instituies ou numa misso Pg. 366 trai essa confiana, e se entrega nas mos de Satans como instrumento de injustia, para semear as sementes do mal, ele um traidor da pior espcie. De um esprito assim infeccionado e poludo, recebe muitas v ezes a juventude os impuros pensamentos que conduzem a uma vida de vergonha e contaminao. Os homens e mulheres que se acham testa de uma misso, necessitam de ntima ligao com Deus, a fim de se conservarem puros, e saberem dirigir criteriosamente a juventude, de modo que os pensamentos de todos sejam impolutos e sos. Sejam as lies dadas de carter elevado, enobrecedor, para que a mente se encha de pensamentos puros e semelhantes aos de Cristo. "Qualquer que nEle tem esta esperana purifica-se a si mesmo, como tambm Ele puro." I Joo 3:3. Como Deus puro em Sua esfera, assim o homem deve ser na sua. E ser puro, se Cristo, a esperana da glria, habitar no interior; pois ele imita r a vida de Cristo e refletir Seu carter. __________ Quando se estabelece uma misso numa cidade, nosso povo deve tomar nela interesse, mostrando o mesmo de maneira prtica, palpvel. Os obreiros da misso trabalham arduamente, sacrificando -se, e no recebem grandes salrios. No pense o nosso povo que a direo de misses na cidade uma tarefa simples, ou lucrativa. Muitas vezes elas so levadas avante sem recursos aparentes, por homens e mulheres que, dia a dia, suplicam a Deus que lhes envie meios com que levar avante a obra. 78 Exatido Pg. 367 Solene responsabilidade repousa sobre os ministros de Cristo quanto a fazerem sua obra com exatido. Cumpre -lhes guiar os jovens discpulos sbia e cuidadosamente, passo a passo, para a frente e para cima, at que lhes hajam sido apresentados todo s os pontos essenciais. Coisa alguma deve ser retida. Mas no se devem dar todos os pontos da verdade nas primeiras reunies. Gradual e cautelosamente, tendo o prprio corao possudo do Esprito de Deus, deve o mestre proporcionar a seus ouvintes alimento a seu tempo. Os pastores no devem sentir que sua obra est completa, enquanto os que aceitaram a teoria da verdade no compreenderem realmente a influncia de seu poder santificador, e se acharem verdadeiramente convertidos. Quando a Palavra de Deus, como uma aguda espada de dois gumes, penetra o corao e desperta a conscincia, muitos pensam que isso bastante; o trabalho, porm, apenas comeou. Fizeram-se boas impresses, mas a menos que elas sejam aprofundadas mediante esforos cuidadosos, fortalecidas pela orao, Satans as anular. No fiquem os obreiros satisfeitos com o que foi conseguido. O arado da verdade deve sulcar mais fundo, o que certamente acontecer, se forem feitos esforos completos para dirigir os pensamentos e estabelecer as convices dos que esto estudando a verdade. Muitas vezes o trabalho deixado incompleto, e em muitos desses casos, no produz resultado. Por vezes, depois de um grupo de pessoas haver aceito a verdade, o pastor pensa que deve seguir imediatamente para novo campo; e s vezes, sem a de vida averiguao Pg. 368 recebe autorizao para partir. Isso um erro; deve terminar o trabalho comeado, pois, deixando -o incompleto, faz-se mais mal do que bem. Campo algum to pouco prometedor como aquele que foi cultivado o suficiente para dar ao joio um mais luxuriante desenvolvimento. Por esse mtodo muitas almas tm sido abandonadas a serem esbofeteadas por Satans e oposio de membros de outras igrejas que rejeitaram a verdade; e muitos so impelidos at a um ponto onde nunca mais podero ser alcanados. melhor que o pastor no se meta na obra, a no ser que ele possa completar inteiramente o trabalho. Deve-se gravar em todo recm-converso a verdade de que todo conhecimento permanente s se pode obter mediante diligente esforo e estudo perseverante. Em regra, os que se convertem verdade que pregamos no foram anteriormente diligentes estudantes das Escrituras; pois nas igrejas populares h pouco estudo real da Palavra de Deus. O povo espera que os pastores verifiquem as Escrituras por eles, e expliquem o que ensinam. Muitos aceitam a verdade sem cavar fundo para entender seus princpios bsicos; e, ao ser ela atacada, esquecem os argumentos e provas que as fundamentam. Foram levados a crer na verdade, mas no foram instrudos plenamente qu anto ao que ela seja, ou guiados ponto por ponto no conhecimento de Cristo. Muitas vezes sua piedade degenera numa forma e, quando

j no se fazem sentir os apelos que primeiramente os despertaram, tornam-se espiritualmente mortos. A menos que aqueles que recebem a verdade sejam inteiramente convertidos, a no ser que haja uma mudana radical na vida e no carter, a no ser que a alma se ache firmada na Rocha eterna, eles no subsistiro prova. Pg. 369 Depois que o pastor parte, e desaparece a novidade, a verdade perde o poder de seduo, e eles no exercem uma influncia mais santificadora do que anteriormente. A obra de Deus no deve ser malfeita ou realizada relaxadamente. Quando um pastor entra num campo, deve trabalh -lo completamente. Ele no deve ficar satisfeito com seu xito, enquanto no puder, mediante diligente trabalho e a bno do Cu, apresentar ao Senhor conversos que possuam um genuno sentimento de sua responsabilidade, e que faro a obra que lhes designada. Se Ele instruiu devidamente os que se acham sob seu cuidado, ao partir para outros campos de trabalho, a obra no se desfar; estar to firmemente estabelecida, que ficar segura. O pastor no sancionado em limitar sua obra ao plpito, deixando os ouvintes sem seu auxlio pesso al. Ele deve procurar entender a natureza das dificuldades que h no esprito das pessoas. Deve conversar e orar com os que se acham interessados, dando-lhes sbia instruo, a fim de que possa apresentar "todo o homem perfeito em Jesus Cristo". Col. 1:28. Seu ensino da Bblia deve possuir uma positividade e fora que levem convico conscincia. O povo conhece to pouco da Bblia, que se devem dar lies prticas, definidas, quanto natureza do pecado, e ao seu remdio. O obreiro nunca deve deixar parte do trabalho por fazer, porque esta lhe no agrade, pensando que o pastor que vier depois a far por ele. Quando assim acontece, se vem um segundo pastor, e apresenta as exigncias de Deus quanto a Seu povo, alguns voltam atrs, dizendo: "O pastor que nos trouxe a verdade, no mencionou essas coisas." Pg. 370 E se escandalizam com a palavra. Alguns recusam aceitar o sistema do dzimo; afastam-se, e no se unem mais com os que crem na verdade e a amam. Quando outros pontos lhes so expostos, dizem: "No n os foi ensinado assim", e hesitam em avanar. Quanto melhor teria sido se o primeiro mensageiro da verdade houvesse educado fiel e cabalmente esses conversos quanto a todos os assuntos essenciais, mesmo que poucos se houvessem unido igreja pelo seu traba lho. Deus ficaria mais satisfeito com seis pessoas inteiramente convertidas verdade, do que com sessenta fazendo profisso de f, mas no estando de fato convertidas. parte da obra do pastor ensinar os que aceitam a verdade mediante seus esforos, a trazerem os dzimos ao tesouro, como testemunho de que reconhecem sua dependncia de Deus. Os recm-conversos devem ser plenamente esclarecidos com relao ao seu dever de devolver ao Senhor o que Lhe pertence. O mandamento de pagar o dzimo to claro, que no h sombra de desculpa para desatend-lo. Aquele que negligencia dar instrues a esse respeito, deixa por fazer uma parte importantssima de sua obra. Os pastores devem procurar tambm impressionar o povo com respeito importncia de tomarem outras responsabilidades em relao obra de Deus. Ningum isento da obra de liberalidade. Deve-se ensinar ao povo que cada departamento da causa de Deus lhes deve merecer o apoio e atrair o interesse. O grande campo missionrio acha -se aberto diante de ns, e esse assunto deve ser agitado, agitado, uma e outra vez. Deve-se fazer o povo compreender que no sero os ouvintes, mas os praticantes da Palavra, os que ho de alcanar a vida eterna. E mister que se lhes ensine tambm que os que se tornam Pg. 371 participantes da graa de Cristo, no somente devem partilhar seus recursos para a divulgao da verdade, mas cumpre -lhes entregar-se tambm, sem reservas, a Deus. Alguns pastores so facilmente distrados de sua obra. Ficam desanimados, ou so afastados pelo s laos de famlia, e deixam um interesse crescente extinguir-se por falta de ateno. Mal se pode calcular o prejuzo sofrido pela causa por essa forma. Quando se realiza uma srie de reunies para proclamar a verdade, o pastor encarregado das mesmas deve sentir-se responsvel quanto a levar esse trabalho fielmente avante. Se seus esforos parecem no dar resultado, ele deve, com orao fervorosa, descobrir se esses esforos so o que deviam ser. Cumpre-lhe humilhar sua alma perante Deus, num exame interior e, pela f, ater-se s promessas divinas, continuando humildemente seus esforos, at sentir-se satisfeito de haver cumprido fielmente seu dever, e feito tudo ao seu alcance para obter o desejado resultado. __________ Deus no aceita o mais esplndido servio, a no ser que o prprio eu haja sido colocado sobre o altar em sacrifcio vivo, a consumir-se. A raiz deve ser santa, do contrrio no pode haver fruto so, saudvel, o qual, somente, pode ser aceito por Deus. ... Enquanto as ambies terrenas, os mundanos projetos e os mais altos planos e desgnio dos homens ho de perecer como a erva, "os sbios... resplandecero como o resplendor do firmamento; e os que a muitos ensinam a justia refulgiro como as estrelas sempre, sempre e eternamente". Dan. 12:3. Testimonies, vol. 7, pgs. 248 e 249. 79 Fazer Face Oposio Pg. 372 Nossos pastores e professores tm de representar o amor de Deus para com o mundo cado. Que a palavra da verdade seja proferida com o corao abrandado pela ternura. Os que se acham em erro sejam tratados com a benignidade de Cristo. Se aqueles por quem trabalhais no apanham imediatamente a verdade, no censureis, no critiqueis nem condeneis. Lembrai-vos de que tendes de representar a Cristo em Sua mansido, benignidade e amor. Devemos esperar incredulidade e oposio. A verdade tem tido sempre de lutar com esses elementos. Mas, embora tenhais de fazer face mais intensa oposio, no acuseis vossos adversrios. Eles podem pensar, como fez Paulo, que esto prestando um servio a Deus; e com tais pessoas devemos manifestar pacincia, mansido e longanimidade.

No sintamos que temos duras provas a sofrer, srias lutas a suportar na apresentao de uma verdade impopular. Pensai em Jesus e no que Ele sofreu por vs, e calai-vos. Mesmo quando maltratados e falsamente acusados, no vos queixeis; no profirais palavras de murmurao; no deis lugar em vosso esprito a pensamentos de censura ou descontentamento. Prossegui em linha reta, "tendo o vosso viver honesto entre os gentios, para que, naquilo em que falam mal de vs, como de malfeitores, glorifiquem a Deus no dia da visitao, pelas boas obras que em vs observem". I Ped. 2:12. ... Deveis conduzir-vos com mansido para com os que se acham em erro; pois no vos encontrveis vs mesmos, havia pouco, cegos em vossos pecados? E no deveis, em face da pacincia de Cristo para Pg. 373 convosco, ser brandos e pacientes para com os outros? Deus nos tem dado muitas advertncias para manifestarmos grande bondade para com os que se nos opem, no seja que influenciemos uma alma em direo errnea. Nossa vida tem de estar escondida com Cristo em Deus. Precisamos conhecer a Cristo individualmente. S ento poderemos represent-Lo devidamente perante o mundo. Fazei ascender constantemente a prece: " Senhor, ensina-me a agir sempre como Jesus o faria em meu lugar." Onde quer que estejamos, devemos fazer brilhar a nossa luz para glria de Deus em boas obras. Este o grande, importante interesse de nossa vida. Sabedoria em Condenar o Erro O Senhor deseja que Seu povo siga outros mtodos que no os que levam a condenar o erro, mesmo que a condenao seja justa. Ele quer que faamos alguma coisa mais do que atirar a nossos adversrios, acusaes que s servem para mais os afastar da verdade. A obra que Cristo veio fazer em nosso mundo, no foi erguer barreiras, nem lanar constantemente em rosto ao povo o fato de que se acham em erro. Aquele que espera esclarecer um povo iludido, deve -se aproximar dele, e por ele trabalhar com amor. Essa pessoa deve tornar-se um centro de santa influncia. Na defesa da verdade, devem-se tratar os mais cruis adversrios com respeito e deferncia. Alguns no ho de corresponder aos nossos esforos, mas menosprezaro o convite do evangelho. Outros, mesmo os que supomos haverem passado dos limites da misericrdia de Deus, sero ganhos para Cristo. A ltima obra no conflito, talvez seja Pg. 374 a iluminao dos que no rejeitaram a luz e a evidncia, mas que se tm encontrado em densas trevas, e, em ignorncia, tm trabalhado contra a verdade. Portanto, tratai a todo homem como sendo sincero. No pronuncieis uma palavra, nem pratiqueis uma ao que venha confirmar algum na incredulidade. Se algum procurar arrastar os obreiros para discusses ou debates sobre poltica ou outras questes, no deis ateno, seja persuaso, seja ao desafio. Levai avante a obra de Deus com firmeza e vigor, mas, na mansido de Cristo, e to sossegadamente quanto possvel. Nenhuma ostentao humana se faa ouvir. No se faa notar nenhum indcio de p resuno. Seja manifesto que Deus nos chamou para lidar com sagradas verdades; pregai a palavra, sede diligentes, sinceros, fervorosos. __________ A influncia de vosso ensino seria dez vezes maior, se tivsseis cuidado com as vossas palavras. As palavras que deviam ser um cheiro de vida para vida, podem, em virtude do esprito que as acompanha, tornar-se um cheiro de morte para morte. E, lembrai-vos de que, se por vosso esprito ou vossas palavras, cerrais a porta a uma alma que seja, essa alma vos h de e nfrentar no juzo. Quando vos referis aos Testemunhos, no julgueis ser vosso dever faz-lo de maneira autoritria. Ao l-los, assegurai-vos de no introduzir a expresses vossas; pois isso tornaria impossvel aos ouvintes distinguir entre a palavra do Se nhor a eles dirigida, e as vossas. Tende cautela em no tornar ofensiva a palavra do Senhor. Almejamos ver reformas; e porque no vemos aquilo que desejamos, permitimos muitas vezes que um mau esprito deite gotas de fel em nosso clice, Pg. 375 e assim outros sejam amargurados. Em razo de nossas mal-avisadas palavras, seu esprito se irrita, e so levados rebelio. Todo sermo que pregais, todo artigo que escreveis, pode ser inteiramente verdadeiro; uma gota de fel que a se encontre, porm, ser veneno para o ouvinte ou o leitor. Por causa dessa gota de veneno, algum ir rejeitar toda as vossas boas e aceitveis palavras. Outro acolhe o veneno; pois gosta de palavras assim duras. Segue o vosso exemplo, e fala da mesma maneira em que falais. E assim se multiplica o mal. Aqueles que apresentam os eternos princpios da verdade, necessitam do santo leo transvazado dos ramos das duas oliveiras para o corao. Esse leo exalar em palavras que transformaro, sem exasperar. A verdade deve ser dita com amor. Ento, o Senhor Jesus, por Seu Esprito, proporcionar a fora e o poder. Essa a Sua obra. Testimonies, vol. 6, pgs. 120-123. Como Lidar com as Objees O tempo e as energias podem ser mais bem empregados do que em deter-se longamente com os argumentos capciosos de nossos adversrios, que praticam a difamao e a falsidade. Enquanto se perde tempo precioso em seguir as voltas e desvios de oponentes desleais, o povo cujo esprito se acha aberto convico vai perecendo por falta de conhecimento. Uma srie de absurdas questinculas, de diablica inveno, apresenta-se ao esprito, ao passo que o povo clama por alimento - por alimento a seu tempo. Isso faz com que os que tm exercitado a mente em guerrear a verdade fabriquem argumentos. E no sbio de nos sa parte aceit-las de suas mos, e pass-las a milhares que nunca nelas haveriam de pensar, caso as no houvssemos publicado. Pg. 376 Nosso plano de ensino, deve ser o de Cristo. Ele era claro e simples, atacando diretamente a raiz da questo, e o esprito de todos era atingido. No o melhor mtodo ser to explcito, e dizer sobre um ponto tudo quanto se pode dizer, quando alguns argumentos abrangero o assunto, sendo suficientes, para todos os fins prticos, para convencer e reduzir a silncio o adversrio.

Podereis hoje remover todos os pontos de apoio, tapando a boca dos contraditores de maneira que nada mais possam dizer, e amanh eles percorrero o mesmo terreno outra vez. Assim acontecer sempre e sempre, porque eles no amam a verdade, e no viro para a luz, para que as trevas e os erros no sejam deles afastados. O ministrio de Cristo durou apenas trs anos, mas uma grande obra foi feita nesse breve perodo. Nestes ltimos dias, h uma obra vasta a ser feita dentro de pouco tempo. Enquanto muitos se esto preparando para fazer qualquer coisa, almas ho de perecer por falta de luz e conhecimento. Se homens empenhados em apresentar e defender a verdade bblica passarem a pesquisar e a mostrar a falcia e incoerncia dos homens que transformam a verdade de Deus em mentira, Satans h de levantar adversrios suficientes para lhes manter a pena constantemente ocupada, enquanto outros ramos da obra tero de sofrer. Devemos possuir mais do esprito daqueles homens que estavam reedificando os muros de Jerusalm. Estamos fazendo uma grande obra, e no podemos descer. Se Satans for capaz de manter homens ocupados em responder s objees dos oponentes, impedindo -os assim, de realizar a mais importante obra para o tempo atual, seu objetivo ser atingido. 80 No se Devem Buscar Discusses Pg. 377 Os jovens pastores devem evitar discusses, pois essas no acrescentam a espiritualidade, nem a humildade de esprito. Em alguns casos, talvez seja necessrio enfrentar um orgulhoso fanfarro contra a verdade de Deu s, num debate franco; geralmente, porm, essas discusses, sejam orais, sejam escritas, do em resultado mais dano do que bem. Depois de uma discusso, repousa sobre o pastor uma responsabilidade maior quanto a manter o interesse. Ele deve achar-se em guarda com a reao que suscetvel de ocorrer aps uma agitao religiosa, e no ceder ao desnimo. ... Em geral, o efeito das discusses sobre nossos pastores torn-los presunosos, elevados em sua prpria estima. Isso no tudo. Os que gostam de debates no so aptos para servir como pastores do rebanho. Exercitaram a mente em enfrentar adversrios, em dizer sarcasmos; e no podem descer at aos coraes doloridos e necessitados de conforto. ... Na apresentao de uma verdade impopular, o que importa em pesada cruz, os pregadores devem ter cuidado de que cada palavra seja segundo a vontade de Deus. Suas palavras nunca devem ser cortantes. Devem apresentar a verdade com humildade, com o mais profundo amor pelas almas, e um sincero desejo quanto salvao delas, deixando que a verdade penetre. Testimonies, vol. 3, pgs. 213-218. __________ Nem sempre se podem evitar discusses. ... As pessoas que gostam de ver adversrios em combate, talvez clamem por elas. Pg. 378 Outros, que tm o desejo de ouvir as provas de ambos os lados, podem incitar discusses com os mais sinceros motivos; mas sempre que elas forem evitveis, evitem-se. Elas fortalecem, em regra, a combatividade, e enfraquecem aquele amor puro e aquela sagrada simpatia que sempre se devem achar no corao dos cristos, muito embora divirjam de opinio. Nesta poca em que vivemos, o solicitarem-se discusses no prova real de sincero desejo da parte do povo de conhecer a verdade, mas provm do amor da novidade e da agitao que em geral acompanha a s discusses. Raramente Deus glorificado ou a verdade impulsionada nesses debates. A verdade demasiado solene, demasiado importante em seus resultados, para que seja coisa de pouco valor, o ser ela recebida ou rejeitada. Discutir a verdade por amor de mostrar aos adversrios a habilidade dos combatentes, sempre lamentvel mtodo; pois isso bem pouco realiza quanto divulgao da verdade. Os oponentes da verdade mostraro habilidade em apresentar falsamente a posio dos defensores da mesma. ... Em re gra, eles escarnecem da verdade sagrada, apresentando-a ao pblico em um to falso aspecto, que espritos obscurecidos pelo erro e poludos pelo pecado, no discernem os motivos e propsitos desses maquinadores em assim encobrir e falsificar importantes verdades. Em virtude dos homens que nelas se empenham, poucas so as discusses que se podem realizar sobre base s. Do se freqentemente agudos golpes, permitem-se ataques pessoais, e muitas vezes ambas as partes descem ao sarcasmo e ao humorismo. O amor das almas perde-se em face de um desejo maior - o da supremacia. Profundo e amargo preconceito, eis tantas vezes o resultado. ... Pg. 379 Muitos procuram as trevas de preferncia luz, porque suas aes so ms. Muitos h, porm, que se a verdade lhes hou vesse sido apresentada de maneira diversa, sob outras circunstncias, dando -lhes uma favorvel oportunidade de pesar os argumentos por si mesmos, e comparar texto com texto, teriam ficado encantados com sua clareza, e se apegado a ela. Tem sido muito imprudente da parte de nossos pastores publicarem ao mundo os astutos enganos do erro, arranjados por homens mal-intencionados para encobrir e anular os efeitos da solene e santa verdade de Jeov. Esses homens astutos, que armam ciladas para enganar os incautos , dedicam suas energias intelectuais a perverter a Palavra de Deus. Os inexperientes e incautos so iludidos, para runa sua. Tem sido um grande erro publicar todos os argumentos com que os oponentes combatem a verdade de Deus; pois assim fazendo, espritos de todas as classes so providos de argumentos em que muitos deles nunca haviam pensado. Algum ter de prestar contas por essa direo falta de sabedoria. Os argumentos contra a sagrada verdade, sutis em sua influncia, afetam a espritos que no esto bem informados quanto fora da mesma. A sensibilidade moral da coletividade em geral, acha-se embotada pela familiaridade com o pecado. O egosmo, a desonestidade e os vrios pecados que predominam nesta poca degenerada, tm entorpecido os sentidos para as coisas eternas, de maneira que no discernem a verdade de Deus. Ao dar publicidade aos errneos argumentos de nossos adversrios, a verdade e o erro so postos ao mesmo nvel, no esprito do povo, ao passo que, se pudessem ter diante de si a verdade em sua clareza, com tempo suficiente para verem e avaliarem sua santidade e importncia, ficariam convencidos dos Pg. 380 fortes argumentos em seu favor, e estariam ento preparados para enfrentar os argumentos sobre que seus oponentes insistem.

Os que esto buscando conhecer a verdade e compreender a vontade de Deus, que so fiis luz, e zelosos no cumprimento de seus deveres dirios, ho de certamente conhecer a doutrina; pois sero guiados em toda a verdade. Testimonies, vol. 3, pgs. 424-427. __________ Sempre que for necessrio para a propagao da causa da verdade e para a glria de Deus, que se enfrente um adversrio, quo cautelosamente, e com que humildade devero eles [os advogados da verdade] entrar no conflito! Com exame interior, confisso de pecado e sincera orao, e muitas vezes jejuando por algum tempo, devem eles suplicar que Deus lhes d especial auxlio, concedendo Sua salvadora e preciosa verdade uma vitria gloriosa, para que o erro se possa mostrar em sua verdadeira deformidade, e seus defensores sejam completamente derrotados. ... Nunca deveis entrar num debate em que tanto se acha em jogo, fiando -vos em vossa habilidade no uso de poderosos argumentos. Se no razoavelmente possvel evit-lo, tomai parte na polmica, mas fazei-o com firme confiana em Deus, e em esprito de humildade, no esprito de Jesus, que vos pediu que aprendsseis dEle, que manso e humilde de corao. Testimonies, vol. 1, pgs. 624-626. 81 Mtodos Deficientes Pg. 381 H muitos homens de esprito bom, inteligentes relativamente s Escrituras, cuja utilidade grandemente prejudicada por seus mtodos deficientes de trabalho. Alguns dos que se empenham na obra de salvar almas, deixam de obter os melhores resultados, porque no executam cabalmente a obra que iniciaram com muito entusiasmo. Outros se apegam tenazmente a idias preconcebidas, dando-lhes preeminncia, deixando por isso de conformar seus ensinos com as necessidades reais do povo. Muitos no compreendem a necessidade de se adaptarem s circunstncias, e ir ao encontro do povo. No se identificam com aqueles a quem desejam auxiliar em atingir a norma bblica do cristianismo. Alguns deixam de ter xito, porque confiam unicamente no poder do argumento, e no clamam sinceramente a Deus em busca de Sua sabed oria para dirigi-los, e de Sua graa para lhes santificar os esforos. Os pastores devem ter cuidado em no exigir demasiado dos que se encontram ainda s apalpadelas nas trevas do erro. Devem fazer bem o seu trabalho, confiando em que Deus comunicar aos pesquisadores interessados a misteriosa e vivificante influncia do Seu Santo Esprito, sabendo que, sem isso, seus esforos so infrutferos. Cumpre -lhes ser pacientes e sbios no lidar com o esprito das pessoas, lembrando-se de quo mltiplas so as circunstncias que tm desenvolvido tais traos de carter nos indivduos. Devem-se guardar estritamente, tambm para que o eu no tome a supremacia, e Jesus seja deixado margem da questo. Pg. 382 Alguns pastores deixam de ter xito, porque no consagram inteiramente seu interesse obra, quando muito depende de um esforo persistente e bem dirigido. No so verdadeiros obreiros; no prosseguem em sua obra fora do plpito. Eles faltam ao dever de ir de casa em casa, e trabalhar sabiamente no crculo da famlia. Necessitam de cultivar aquela rara cortesia crist que os tornaria bondosos e cheios de considerao para com as almas ao seu cuidado, trabalhando por elas em verdadeira sinceridade e f, ensinando-lhes o caminho da vida. __________ H no ministrio homens que obtm aparente xito dominando os espritos por meio de influncia humana. Eles jogam vontade com as emoes, fazendo os ouvintes chorar, e dentro de alguns minutos rir. Com um trabalho desta espcie, muitos so, por impulso, levados a profess ar a Cristo, e supe-se haver um maravilhoso reavivamento; mas, ao sobrevir a prova, o trabalho no perdura. Os sentimentos so despertados, e muitos so levados com a onda que parece dirigir-se para o Cu; mas, na forte corrente da tentao, volvem atrs, como um galho flutuante. O obreiro se engana a si mesmo, e extravia seus ouvintes. __________ Os pastores se devem acautelar para no impedir os desgnios de Deus com planos prprios. Muitos se acham em perigo de amesquinhar a obra de Deus, e limit-la a certas localidades, e no cultivar especial interesse pela causa em todos os seus vrios departamentos. Pg. 383 Alguns h, que concentram a mente sobre um assunto, com excluso de outros que podem ser de igual importncia. So homens de uma nica idia. Toda a energia de seu ser se concentra sobre o assunto em que a mente exercitada no momento. Esse tema favorito a sua preocupao, seja pensando, seja a palestrar. Todas as outras consideraes se perdem de vista. Toda a prova que se relaciona com aquele assunto, ansiosamente apreendida, sendo considerada por tanto tempo, que as mentes se fatigam em segui-la. __________ Alguns pastores cometem o erro de pensar que o sucesso depende de arrastar uma grande congregao pelo aparato exterior, anunciando depois a mensagem da verdade em estilo teatral. Isso, porm, empregar fogo comum, em lugar de fogo sagrado ateado por Deus. O Senhor no glorificado por essa maneira de trabalhar. No por meio de notcias sensacionais e dispendiosas exibies, h de Sua obra ser levada a cabo, mas seguindo os mtodos de Cristo. "No por fora, nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos." Zac. 4:6. a verdade nua que, qual espada aguda de dois gumes, corta de ambos os lados, despertando para a vida espiritual os que se acham mortos em ofensas e pecados. Os homens ho de reconhecer o evangelho, quando este lhes for apresentado em harmonia com os desgnios de Deus. 82 A Obra da Temperana

Pg. 384 De todos quantos se pretendem contar entre os amigos da temperana, os adventistas do stimo dia devem-se achar na primeira linha. Por muitos anos tem brilhado em nossa estrada uma torrente de luz quanto aos princpios da verdadeira reforma, e somos responsveis diante de Deus por fazer essa luz resplandecer para os outros. Anos atrs considervamos a difuso dos princpios de temperana como um de nossos mais importantes deveres. Assim deve ser hoje em dia. Nossas escolas e hospitais tm de revelar o poder da graa de Cristo para transformar o ser todo - corpo, alma e esprito. Nossos hospitais e outras instituies educativas, devem ser centros de luz e bno na causa de toda verdadeira reforma. Devemos, nestes dias, manifestar decidido interesse na obra da Unio de Temperana das Mulheres Crists. Ningum que professe ter um lugar na obra de Deus, deve perder o interesse no grande assunto dessa organizao de temperana. Seria uma boa coisa se pudssemos, em nossas reunies gerais, convidar os membros da U.T.M.C. para tomar parte em nossos exerccios religiosos. Isso os ajudaria a se familiarizar com as razes de nossa f, e abrir o caminho para ns nos unirmos com eles na obra em favor da temperana. Se assim fizermos, havemos de ver que a questo da temperana tem maior significao do que muitos de ns temos suposto. As obreiras da U.T.M.C. se acham, em alguns aspectos, muito mais adiantadas que nossos dirigentes. O Senhor tem Pg. 385 naquela organizao almas preciosas, que nos podem ser de grande auxlio em nossos esforos para levar avante o movimento da temperana. E a educao que nosso povo tem tido na verdade bblica, e no conhecimento das exigncias da lei de Jeov, h de habilitar nossas irms a comunicar a essas nobres defensoras da temperana aquilo que, espiritualmente, lhes far bem. Assim se estabelecer unio e simpatia, onde, no passado, existiu por vezes preconceito e desinteligncia. Tenho -me surpreendido ao ver a indiferena de alguns de nossos dirigentes para com essa organizao. No podemos fazer uma obra melhor do que unir nossos esforos, tanto quanto nos seja possvel faz-lo sem transigncias, com as obreiras da U.T.M.C. Temos a fazer, no sentido da temperana, uma obra que vai alm de falar em pblico. Precisamos apresentar nossos princpios em folhetos e em nossas revistas. Cumpre-nos empregar todos os meios possveis para despertar nosso povo para o cumprimento de seu dever de se pr em contato com os que no conhecem a verdade. O xito que temos tido na obra missionria, tem sido inteiramente proporcional abnegao, ao sacrifcio dos esforos que temos feito. S o Senhor sabe quanto poderamos ter realizado se, como um povo, nos tivssemos humilhado perante Ele, e proclamado a verdade da temperana de maneira clara e positiva. ... __________ Um Bom Emprego dos Dons da Providncia Nosso Criador tem outorgado liberalmente ao homem Suas bnos. Fossem todos esses dons da Providncia empregados sbia e moderadamente, e a pobreza, a enfermidade e a aflio seriam quase Pg. 386 banidas da Terra. Mas ai! vemos por toda parte as bnos de Deus transformadas em maldio pela impiedade dos homens. No h classe culpada de maior perverso e abuso de Seus preciosos dons, do que os que empregam os produtos do solo na fabricao de bebidas intoxicantes. Os nutritivos cereais, os frutos saud veis e deliciosos, so convertidos em bebidas que pervertem os sentidos e enlouquecem o crebro. Em resultado do uso desses venenos, milhares de famlias se acham destitudas dos confortos, e mesmo das necessidades da vida, multiplicam-se os atos de violncia e de crime, e a doena e a morte levam apressadamente milhares e milhares de vtimas para a sepultura, em conseqncia da bebida. Essa obra de destruio levada avante, sob a proteo das leis da Terra! Por um miservel lucro, os homens tm permiss o de fornecer a seus semelhantes as poes que os vo separar de tudo quanto torna esta vida desejvel, e de toda esperana quanto vida por vir. Nem o legislador nem o negociante de bebidas intoxicantes ignoram o resultado de sua obra. Nos bares dos hotis, nos lugares em que se bebe cerveja, nos sales de jogo, o escravo do apetite despende seus recursos naquilo que destri a razo, a sade, a felicidade. O vendedor de bebidas enche o cofre com o dinheiro que devia proporcionar alimento e roupa famlia do pobre brio. Esta a pior espcie de roubo. Todavia homens que ocupam altas posies na sociedade e na igreja prestam seu apoio s leis que isso permitem! ... Assim se corrompe a sociedade, enchem-se os hospcios e as prises de indigentes e criminosos, e preparam-se vtimas s forcas. O mal no finda com o brio e sua infeliz famlia. Acresce-se a carga de Pg. 387 impostos, a moral da juventude est em perigo, acha-se em risco a propriedade e mesmo a vida de cada membro da sociedade. Mas o quadro nunca poder ser apresentado bastante vividamente; fica sempre aqum da realidade. Nenhuma pena humana pode descrever plenamente os horrores da intemperana. ... A Causa da Paralisia Moral Como podem homens e mulheres cristos tolerar esse mal? ... H uma cau sa para a paralisia moral da sociedade. Nossas leis apiam um mal que lhes est destruindo a prpria base. Muitos lamentam o mal que sabem existir, mas se consideram livres de qualquer responsabilidade no assunto. Isso no pode ser. Todo indivduo exerce u ma influncia na sociedade. Em nossa terra favorecida, todo eleitor tem de certo modo voz em decidir que espcie de leis ho de reger a nao. No deviam sua influncia e voto ser postos do lado da temperana e da virtude? ... Podemos apelar para os amigos da temperana, a fim de que promovam a unio para o conflito, e para procurar impedir a onda do mal que est desmoralizando o mundo; mas de que valem todos os nossos esforos, enquanto os negociantes de bebidas alcolicas forem apoiados por lei? Dever a maldio da intemperana permanecer para sempre como uma mancha sobre nossa terra? H de ela assolar todos os anos, qual fogo devorador, milhares de lares felizes?

Falamos nos resultados, trememos em face deles, e cogitamos no que poderemos fazer com esse s terrveis resultados, ao passo que, muitas vezes, toleramos, e at sancionamos a causa dos mesmos. Os defensores da temperana deixam de cumprir todo o seu dever, a menos que exeram sua influncia, pela palavra e pelo exemplo - palavra, pena e voto - em Pg. 388 favor da proibio e abstinncia total. escusado pensar que Deus opere um milagre para efetuar essa reforma, afastando assim a necessidade de esforo de nossa parte. Ns mesmos precisamos de agarrar-nos com esse gigante inimigo, tendo como divisa: No transigir, nem cessar nossos esforos at que a vitria seja alcanada. ... Que se pode fazer para deter a crescente onda do mal? Faam-se e imponham-se rigorosamente leis proibindo a venda e o uso de bebidas alcolicas. Faam-se todos os esforos para encorajar os brios a voltarem temperana e virtude. Mais do que isto, porm, necessrio para banir de nossa terra a maldio da embriaguez. Extinga -se o apetite pelas bebidas intoxicantes, e est ento findo o seu uso, e comrcio. Esta obra compete em grande parte aos pais. Dem eles, por uma estrita temperana pessoal, o devido cunho de carter a seus filhos, educando -os ento, no temor de Deus, em hbitos de renncia e domnio de si mesmos. A juventude assim exercitada, ter fibra moral para resistir tentao, e para reger o apetite e a paixo. Ficaro inabalveis diante da loucura e extravagncia que esto corrompendo a sociedade. A prosperidade de uma nao depende da virtude e inteligncia de seus cidados. Para garantir essas bnos, so indispensveis hbitos de estrita temperana. A histria dos reinos antigos acha -se repleta de lies de advertncias para ns. O luxo, a condescendncia consigo mesmo e as extravagncias preparavam o caminho para sua queda. Resta ver se nossa prpria repblica se deixar advertir por seu exemplo, evitando a sorte deles. Review and Herald, 8 de novembro de 1881. 83 A Liberdade Religiosa Pg. 389 O princpio pelo qual os discpulos se mantiveram to destemidamente quando, em resposta ordem de no falarem mais no nome de Jesus, declararam: "Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus" (Atos 4:19), o mesmo que os adeptos do evangelho se esforaram por manter nos dias da Reforma. Quando, em 1529, os prncipes alemes se reuniram na Dieta de Espira, estava diante deles o decreto do imperador, restringindo a liberdade religiosa, e proibindo toda posterior disseminao das doutrinas reformadas. Dir-se-ia que a esperana do mundo estava prestes a ser esmagada. Aceitariam os prncipes o decreto? Haveria de ser vedada s multides ainda em trevas, a luz do evangelho? Achavam-se em jogo decises importantes para o mundo. Os que haviam aceito a f reformada reuniram-se, sendo sua unnime deciso: "Rejeitemos este decreto. Em questes de conscincia, a maioria no influi." D'Aubign: Histria da Reforma, vol. 13, cap. 5. Este princpio, temos de manter firmemente em nossos dias. A bandeira da verdade e da liberdade religiosa desfraldada pelos fundadores da igreja evanglica e pelas testemunhas de Deus durante os sculos decorridos desde ento, foi, neste ltimo conflito, confiada a nossas mos. A responsabilidade deste grande dom repousa com aqueles a quem Deus abenoou com o conhecimento de Sua Palavra. Temos de receber essa Palavra como autoridade suprema. Cumpre-nos reconhecer o governo humano Pg. 390 como uma instituio designada por Deus, e ensinar obedincia ao mesmo como um dever sagrado, dentro de sua legtima esfera. Mas, quando suas exigncias se chocam com as reivindicaes de Deus, temos que obedecer a Deus de preferncia aos homens. A Palavra de Deus precisa ser reconhecida como estando acima de toda a legislao humana. Um "Assim diz o Senhor", no deve ser posto margem por um "Assim diz a igreja", ou um "Assim diz o Estado ". A coroa de Cristo tem de ser erguida acima dos diademas de potentados terrestres. No se nos exige que desafiemos as autoridades. Nossas palavras, quer faladas quer escritas, devem ser cuidadosamente consideradas, para que no sejamos tidos na conta de proferir coisas que nos faam parecer contrrios lei e ordem. No devemos dizer nem fazer coisa alguma que nos venha desnecessariamente impedir o caminho. Temos de avanar em nome de Cristo, defendendo as verdades que nos foram confiadas. Se somos proibidos pelos homens de fazer essa obra, podemos ento dizer como os apstolos: "Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido." Atos 4:19 e 20. Atos dos Apstolos, pgs. 68 e 69. __________ A pena de Lutero era uma fora, e seus escritos, disseminados largamente, agitaram o mundo. Os mesmos instrumentos se acham nossa disposio, com recursos cem vezes maiores. Bblias e publicaes em muitas lnguas, apresentando a verdade para este tempo, acham-se ao nosso alcance, e podem ser rapidamente levadas a todo o mundo. Cumpre -nos dar a ltima advertncia de Deus aos homens; e qual deveria ser nossa diligncia no estudo da Bblia, e nosso zelo em difundir a luz! Testimonies, vol. 6, pg. 403. 84 Nossa Atitude Quanto Poltica Pg. 391 Aos Mestres e Diretores de Nossas Escolas: Aqueles a cujo cargo se acham nossas instituies e escolas, devem-se acautelar diligentemente, no seja que, por suas palavras e sentimentos, levem os alunos por caminhos falsos. Os que ensinam a Bblia em nossas igrejas e escolas, no se acham na liberdade de se unir aos que manifestam seus preconceitos a favor ou contra homens e medidas polticos, pois assim fazendo, incitam o esprito dos outros , levando cada um a defender suas idias favoritas. Existem, entre os que professam crer na verdade presente, alguns que sero assim incitados a exprimir seus sentimentos e suas preferncias polticas, de maneira q ue se introduzir na igreja a diviso.

O Senhor quer que Seu povo enterre as questes polticas. Sobre esses assuntos, o silncio eloqncia. Cristo convida Seus seguidores a chegarem unidade nos puros princpios evanglicos que so positivamente revelados na Palavra de Deus. No podemos, com segurana, votar por partidos polticos; pois no sabemos em quem votamos. No podemos, com segurana, tomar parte em nenhum plano poltico. No podemos trabalhar para agradar a homens que iro empregar sua influncia para reprimir a liberdade religiosa, e pr em execuo medidas opressivas para levar ou compelir seus semelhantes a observar o domingo como sbado. O primeiro dia da semana no um dia para ser reverenciado. um sbado falso, e os membros da famlia do Senhor no podem ter parte com os homens que o exaltam, e violam a lei de Pg. 392 Deus, pisando Seu sbado. O povo de Deus no deve votar para colocar tais homens em cargos oficiais; pois assim fazendo, so participantes nos pecados que eles cometem enquanto investidos desses cargos. No devemos transigir com os princpios, para ceder s opinies e preconceitos que talvez animssemos antes de nos unir com o povo observador dos mandamentos de Deus. Temo -nos alistado no exrcito do Senhor, e no nos cabe combater do lado do inimigo, mas do lado de Cristo, onde podemos ser um todo unido, em sentimento, ao, esprito e comunho. Os que so genuinamente cristos so ramos da Videira verdadeira, e daro o mesmo fruto que ela. Agiro em harmonia, em comunho crist. No usaro distintivos polticos, mas os de Cristo. Que devemos ento fazer? - Deixai os assuntos polticos em paz. "No vos prendais a um jugo desigual com os infiis; porque que sociedade tem a justia com a injustia? E que comunho tem a luz com as trevas? E que concrdia h entre Crist o e Belial? Ou que parte tem o fiel com o infiel?" II Cor. 6:14 e 15. Que pode haver de comum entre esses partidos? No pode haver sociedade, nem comunho. A palavra "sociedade" importa em participao, parceria. Deus emprega as mais vigorosas imagens para mostrar que no deve haver unio entre partidos mundanos e aqueles que esto buscando a justia de Cristo. Que comunho pode haver entre a luz e as trevas, a verdade e a injustia? - Nenhuma, absolutamente. A luz representa a justia; as trevas, a injustia. Os cristos saram das trevas para a luz. Pg. 393 Eles se revestiram de Cristo, e usam a divisa da verdade e obedincia. So regidos pelos princpios elevados e santos que Cristo exemplificou em Sua vida. ... Os mestres, na igreja ou na escola, que s e distinguem por seu zelo na poltica, devem ser destitudos sem demora de seu trabalho e suas responsabilidades; pois o Senhor no cooperar com eles. O dzimo no deve ser empregado para pagar ningum para discursar sobre questes polticas. Todo mestre, pastor ou dirigente em nossas fileiras, que agitado pelo desejo de ventilar suas opinies sobre questes polticas, deve-se converter pela crena na verdade, ou renunciar sua obra. Sua influncia deve ser a de um coobreiro de Deus no conquistar almas para Cristo, ou devem ser-lhe cassadas as credenciais. Se ele no muda, h de ser nocivo, apenas nocivo. ... "Apartai-vos" Rogo aos meus irmos designados para educar, que mudem sua maneira de agir. um engano de vossa parte o ligar vossos interesses com qualquer partido poltico, dar o vosso voto com eles ou por eles. Os que ocupam o lugar de educadores, de pastores, de colaboradores de Deus em qualquer sentido, no tm batalhas a travar no mundo poltico. Sua cidadania se acha nos Cus. Deus pede-lhes que permanea como um povo separado e peculiar. Ele no quer que haja cismas no corpo de crentes. Seu povo tem de possuir os elementos de reconciliao. porventura sua obra fazer inimigos no mundo poltico? - No, no. Eles tm de permanecer como sditos do reino de Cristo, levando a bandeira em que se acha Pg. 394 inscrito: "Os mandamentos de Deus e a f em Jesus." Apoc. 14:12. Tm de ter a responsabilidade de uma obra especial, de uma especial mensagem. Temos uma responsabilidade individual, e isso tem d e ser revelado em presena do universo celeste, dos anjos e dos homens. Deus no nos pede que ampliemos nossa influncia misturando -nos com a sociedade, ligando-nos com os homens em questes polticas, mas ficando como partes individuais de Seu grande todo , tendo Cristo como nossa cabea. Cristo nosso Prncipe, e, como sditos Seus, cumpre-nos realizar a obra que nos foi designada por Deus. ... Talvez se pergunte: No devemos ter ligao alguma com o mundo? A palavra do Senhor tem de ser nosso guia. Qualq uer ligao com os infiis e incrdulos, que nos viesse identificar com eles, proibida pela Palavra. Temos de sair do meio dele s, e ser separados. Em caso algum devemos unir-nos a eles em seus planos de trabalho. Mas no devemos viver isoladamente. Cumpre-nos fazer aos mundanos todo o bem que nos seja possvel. Cristo nos deu um exemplo disto. Quando convidado a comer com publicanos e pecadores, no Se recusava; pois de nenhum outro modo, seno misturando-Se com eles, poderia chegar a essa classe. Mas, em toda ocasio... puxava temas de conversao que lhes apresentavam ao esprito os interesses eternos. E Ele nos ordena: "Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai, que est nos Cus." Mat . 5:16. Quanto questo da temperana, assumi, sem vacilao, vossa atitude. Sede firmes como a rocha. No participeis dos pecados dos outros. ... Pg. 395 H uma grande vinha a ser cultivada; mas, conquanto os cristos tenham de trabalhar entre os incrd ulos, no se devem parecer com os mundanos. No devem gastar seu tempo a falar de poltica e agir em favor dela; pois assim fazendo, do oportunidade ao inimigo de penetrar e causar desinteligncias e discrdias. Aqueles, dentre os pastores, que desejam se r polticos, devem perder suas credenciais; pois essa obra Deus no deu a elevados nem a humildes dentre Seu povo. Deus pede a todos quantos atuam em palavra e doutrina, que dem trombeta um sonido certo. Todos quantos receberam a Cristo, pastores e membros leigos, devem levantar-se e resplandecer; pois grandes perigos se acham iminentes sobre ns.

Satans est agitando os poderes da Terra. Tudo neste mundo se acha em confuso. Deus pede a Seu povo que mantenha acima de tudo a bandeira que apresenta a mensagem do terceiro anjo. ... Os filhos de Deus tm de se separar da poltica, de toda associao com os incrdulos. No devem ligar seus interesses aos do mundo. "Provai vossa aliana comigo", diz Ele, "permanecendo como Minha herana escolhida, como um pov o zeloso de boas obras." No tomeis parte em lutas polticas. Separai-vos do mundo, refreai-vos quanto a introduzir na igreja ou escola idias que ho de levar a contendas e perturbaes. As dissenses so o veneno moral introduzido no organismo pelos sere s humanos egostas. Deus quer que Seus servos tenham clara percepo, verdadeira e nobre dignidade, para que sua influncia manifeste o poder da verdade. A vida crist no deve ser vivida a esmo ou depender de emoes. A verdadeira influncia crist, exerc ida para a realizao da obra designada por Deus, um Pg. 396 precioso instrumento, e no se deve unir com poltica, ou ligar em associao com incrdulos. Deus tem de ser o centro de atrao. Toda mente em que o Esprito Santo opera, satisfar-se- com Ele. __________ "Nenhum de ns vive para si." Rom. 14:7. Lembrem os que so tentados a tomar parte na poltica, que todo passo que eles do tem sua influncia sobre outros. Quando pastores, ou outros que ocupem posio de responsabilidade, fazem observaes a respeito desses assuntos, no podem recolher os pensamentos que plantaram em outros espritos. Sob as tentaes de Satans, puseram em operao uma corrente de circunstncias conducentes a resultados que eles mal sonham. Um ato, uma palavra, um pensamento atirado mente do grande ajuntamento humano, caso leve a sano celestial, dar uma colheita de preciosos frutos; mas, se inspirado por Satans, far brotar a raiz de amargura com que muitos sero contaminados. Portanto, os mordomos da graa de Deus, em todo ramo de servio, estejam alerta quanto a no misturar o comum com o sagrado. __________ Por mais de uma vez Cristo foi solicitado a decidir questes polticas e jurdicas; mas recusava -Se a interferir em assuntos temporais. ... Ele ocupava no mundo o lugar de Cabea do grande reino espiritual para cujo estabelecimento aqui viera - o reino da justia. Seus ensinos tornaram claros os princpios enobrecedores, santificadores que regem Seu reino. Mostrou que a justia, misericrdia e amor so as foras dominantes no reino de Jeov. Testimonies, vol. 9, pg. 218. 85 A Obra em Favor dos Judeus Pg. 397 Ao tempo em que Jerusalm foi destruda e o templo posto em runas, muitos milhares de judeus foram vendidos para servir como escravos em terras pags. Como nufragos numa praia deserta, foram espalhados entre as naes. Por mil e oitocentos anos tm os judeus vagueado de terra em terra atravs do mundo, e em nenhum lugar tem-se-lhes dado o privilgio de recuperarem o antigo prestgio como nao. Malsinados, odiados, perseguidos, de sculo em sculo sua herana tem sido de sofrimento. Muito embora a tremenda sentena pronunciada sobre os judeus como nao ao tempo da rejeio de Jesus de Nazar, por parte deles, tem havido de sculo em sculo muitos judeus no bres, homens e mulheres, tementes a Deus, os quais tm sofrido em silncio. Deus tem confortado seus coraes em aflio, e tem contemplado com piedade sua terrvel situao. Tem ouvido as agonizantes oraes dos que de todo o corao O tm buscado para uma justa compreenso de Sua Palavra. Alguns tm aprendido a ver no humilde Nazareno a quem seus antepassados rejeitaram e crucificaram, o verdadeiro Messias de Israel. Ao alcanar sua mente o significado das familiares profecias h muito obscurecidas pela t radio e errada interpretao, seu corao se tem enchido de gratido a Deus pelo dom inaudito que Ele outorga a todo ser humano que escolhe aceitar a Cristo como um Salvador pessoal. a esta classe que Isaas se refere em sua profecia: "O remanescente que ser salvo." Rom. 9:27. (Isa. 10:20-22.) Desde os dias de Saulo at o presente, Deus pelo Seu Esprito Santo tem Pg. 398 estado a chamar tanto a judeus como a gentios. "Deus no faz acepo de pessoas", declarou Paulo. Atos 10:34. O apstolo considerava-se a si mesmo devedor "tanto a gregos como a brbaros" (Rom. 1:14), bem como a judeus; mas jamais perdeu ele de vista as decididas vantagens que os judeus haviam possudo sobre outros, "primeiramente", porque "as palavras de Deus lhe foram confiadas". Rom. 3:2. O evangelho, declarou, " o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego. Porque nele se descobre a justia de Deus de f em f, como est escrito: Mas o justo viver da f." Rom. 1:16 e 17. deste evangelho de Cristo, igualmente eficaz a judeus e gentios, que Paulo, em sua epstola aos romanos, declara no se envergonhar. Quando este evangelho for apresentado em sua plenitude aos judeus, muitos aceitaro a Cristo como o Messias. Entre os ministros cristos h poucos que se sentem chamados a trabalhar pelo povo judeu; mas aos que tm sido passados por alto, bem como a todos os outros, deve chegar a mensagem de misericrdia e esperana em Cristo. Na proclamao final do evangelho, quando deve ser feito um trabalho especial pelas classes de pessoas at aqui negligenciadas, Deus espera que Seus mensageiros tomem interesse especial pelo povo judeu, o qual eles encontram em todas as partes da Terra. Ao serem as Escrituras do Antigo Testamento amalgamadas com o Novo numa explanao do eterno propsito de Jeov, isto ser para muitos judeus como o raiar de uma nova criao, a ressurreio da alma. Ao verem o Cristo da dispensao Pg. 399 evanglica retratado nas pginas das Escrituras do Antigo Testamento, e perc eberem quo claramente o Novo Testamento explica o Antigo, suas inativas faculdades despertaro e eles reconhecero a Cristo como o Salvador do mundo. Muitos

recebero a Cristo pela f como seu Redentor. Em relao a eles se cumpriro as palavras: "Mas a t odos quantos O receberam deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus: aos que crem no Seu nome." Joo 1:12. H entre os judeus alguns que, como Saulo de Tarso, so poderosos nas Escrituras, e esses proclamaro com maravilhoso poder a imutabilidade da lei de Deus. O Deus de Israel far que isto suceda em nossos dias. Seu brao no est encolhido para que no possa salvar. Ao trabalharem Seus servos em f pelos que de muito tm sido negligenciados e desprezados, Sua salvao ser revelada. "Assim diz o Senhor, que remiu a Abrao, acerca da casa de Jac: Jac no ser, agora, envergonhado, nem, agora, se descorar a sua face. Mas, quando vir a Seus filhos a obra das Minhas mos, no meio dele, santificaro o Meu nome, e santificaro o Santo de Jac, e temero ao Deus de Israel. E os errados de esprito viro a ter entendimento, e os murmuradores aprendero doutrina." Isa. 29:22-24. Atos dos Apstolos, pgs. 379-382. 86 A Importncia das Reunies Campais Pg. 400 A reunio campal um dos mais importantes ins trumentos em nossa obra. um dos mtodos mais eficazes para chamar a ateno do povo, e alcanar todas as classes com o convite evanglico. ... Se nossas reunies campais forem dirigidas como devem ser, sero realmente uma luz no mundo. Elas devem ser rea lizadas nas grandes cidades e vilas onde a mensagem da verdade no foi proclamada. E devem continuar por duas ou trs semanas. Talvez seja, s vezes, aconselhvel realizar uma reunio campal por vrias ocasies no mesmo local; mas em regra, o lugar de reunies deve ser mudado de ano para ano. Em vez de se efetuarem enormes reunies em outras localidades, haver mais benefcio em ter reunies menores em muitos lugares. Assim a obra se estender continuamente para novos campos. ... Tem-se cometido um erro em realizar reunies campais em stios fora de mo, e em continuar a faz-las no mesmo lugar durante anos. Assim se tem feito para poupar despesas e trabalho; mas a economia deve ser feita noutros sentidos. Especialmente em novos campos, a falta de meios torna s vezes difcil fazer face s despesas de uma reunio campal. Deve-se exercer cuidadosa economia, delineando-se planos no dispendiosos; pois assim muito se pode poupar. No se prejudique a obra, porm. Este mtodo de apresentar a verdade ao povo provm de nosso Deus. Quando se tem de trabalhar em benefcio de almas, e levar a verdade aos que a desconhecem, a obra no deve ser prejudicada para poupar despesas. ... Pg. 401 Atrair Assistncia Uma ocasio, enquanto ns estvamos preparando para realizar uma reunio campal prximo de uma grande cidade onde pouco era conhecido nosso povo, pareceu-me, uma noite, achar-me numa reunio realizada a fim de se consultar quanto obra a ser feita antes da referida reunio. Foi proposto que se fizessem grandes esfor os, e se incorresse em grandes despesas para distribuir notcias em jornais. Estavam-se tomando providncias para a execuo desse plano, quando Algum que sbio em conselhos, disse: "Armai vossas tendas, comeai vossas reunies e depois anunciai; e efet uar-se- mais. A verdade falada pelo pregador vivo ter maior influncia do que quando anunciada nos jornais. Mas ambos os mtodos unidos tero ainda mais fora. "No o melhor plano seguir uma determinada maneira de trabalho ano aps ano. Mudai a ordem d as coisas. Quando proporcionais tempo e oportunidade, Satans se prepara para reunir suas foras, e trabalhar para destruir toda alma que seja possvel. "No desperteis oposies antes de o povo ter oportunidade para ouvir a verdade, e saber a que esto fazendo oposio. Reservai vossos meios para fazer uma vigorosa obra depois da reunio, de preferncia a faz -la antes. Se for possvel conseguir um prelo que funcione durante a reunio, imprimindo folhetos, notcias e jornais para serem distribudos, isso ter considervel influncia." Em algumas de nossas reunies campais, grandes grupos de obreiros se tm organizado para sair pela cidade e seus subrbios distribuindo literatura, e convidando o povo para as reunies. Por esse meio conseguiram-se centenas de pessoas como assistncia regular durante a ltima metade das reunies; pessoas que, de outro modo, Pg. 402 mal teriam pensado a respeito delas. Precisamos empregar todo meio razovel de levar a luz ao povo. ... Os que se tm interessado tm de enfrentar os enganos e falsas apresentaes dos ministros populares, e no sabem responder a essas coisas. A verdade apresentada pelo pregador vivo deve ser publicada na maneira mais condensada possvel, e amplamente disseminada. Na medida do possvel, publiquem-se nos jornais os importantes discursos proferidos em nossas reunies campais. Assim, a verdade que foi apresentada a um limitado nmero, achar acesso a muitos espritos. E em casos em que tenha havido desfigurao da verdade, o povo ter uma oportunidade d e saber exatamente o que o pastor disse. ... Negcios Nossas reunies campais devem, o quanto possvel, ser dedicadas a interesses espirituais. No se devem tornar ocasio para efetuar reunies de comisses. Renem-se obreiros de todas as partes do campo, e parece uma ocasio favorvel para considerar assuntos de negcios relacionados com os vrios ramos da obra, e para o preparo de obreiros nos vrios ramos tambm. Todos esses interesses so importantes, mas quando so considerados numa reunio campal, pou ca a oportunidade que resta para tratar das relaes prticas da verdade para com a alma. Os pastores so distrados de sua obra de edificar os filhos de Deus na santssima f, e a reunio campal no preenche o fim a que se designava. Muitas reunies se dirigem em que a maior parte do povo no tem interesse; e se pudessem assistir Pg. 403

a todas, retirar-se-iam cansados, em lugar de ter recebido refrigrio e benefcio. Muitos ficam decepcionados por falhar sua esperana de receber auxlio da reunio campal. Os que vieram em busca de luz e de foras, regressam casa pouco mais habilitados a trabalhar na famlia e na igreja, do que o estavam antes de assistirem s reunies. Os assuntos administrativos devem ser tratados pelos que so especialmente designa dos para isso. E, o quanto possvel, devem ser apresentados ao povo em outras ocasies, e no nas reunies campais. Instrues relativamente colportagem, obra da Escola Sabatina e s mincias do trabalho missionrio e com folhetos, devem ser dadas nas igrejas locais, ou em reunies especialmente designadas. O mesmo quanto s classes culinrias. Se bem que estas sejam boas em seu devido lugar, no devem ocupar o tempo de nossas reunies campais. Os presidentes de associaes e os pastores devem-se dedicar aos interesses espirituais do povo, devendo assim ser dispensados do trabalho material ligado s reunies. Cumpre aos pastores estar preparados para servir como mestres e dirigentes na obra do acampamento, quando necessrio; mas no se deviam extenuar. Devem-se sentir refrigerados, e numa agradvel disposio de esprito; pois isso essencial para melhor proveito da reunio. Devem ser capazes de proferir palavr as de animao e deixar cair sementes de verdade espiritual no solo dos coraes sinceros. ... O Preparo dos Jovens Obreiros Os que se esto preparando para qualquer ramo da obra, devem aproveitar toda oportunidade de Pg. 404 trabalhar na reunio campal. Onde quer que se realizem essas reunies, os rapazes que receberam preparo em assuntos mdicos devem sentir que seu dever desempenhar sua parte. Devem ser animados a no somente agir em sentido mdico, mas tambm falar sobre os pontos da verdade presente, dando a razo de sermos adventistas do stimo dia. Esses jovens, uma vez que lhes seja facultada a oportunidade de trabalhar com pastores mais idosos, tero muito proveito e bnos. ... Quando devidamente dirigidas, as reunies campais so uma escola em que pastores, ancios, e diconos podem aprender a fazer trabalho mais perfeito para o Mestre. Elas devem ser uma escola onde os membros da igreja, idosos e jovens, tenham oportunidade de aprender mais perfeitamente o caminho do Senhor, onde os crentes possam receber um preparo que os auxilie a ajudar os outros. ... __________ Uma noite, antes de uma importante reunio, pareceu-me, enquanto dormia, achar-me em reunio com os irmos, escutando a Algum que falava com autoridade. Disse Ele: "Assistiro a esta reunio muitas almas sinceramente ignorantes das verdades que ho de ser apresentadas. Elas o uviro, e ficaro interessadas, porque Cristo as est atraindo; a conscincia lhes diz que o que ouvem verdade, pois tem a Bblia por base. mister o mximo cuidado ao tratar com essas almas. "Ofeream-se-lhes pores da mensagem que elas sejam capazes de apreender e assimilar. Conquanto possam parecer estranhas e surpreendentes, muitos ho de reconhecer com alegria que se projeta sobre a Palavra de Deus uma nova luz; ao passo Pg. 405 que, se novas verdades fossem apresentadas em to grande quantidade q ue eles no pudessem compreend-las, alguns se afastariam para nunca mais voltar. Alguns, no esforo de contar a outros, desfigurariam o que tinham ouvido. Outros, haviam de torcer de tal maneira as Escrituras, que deixariam outros espritos confusos. "Aqueles que estudarem os mtodos de ensino de Cristo, e se educarem em Lhe seguir o trilho ho de atrair grande nmero de pessoas, mantendo sua ateno, como Cristo fazia outrora. Em cada reunio, Satans se achar no acampamento, a fim de lanar sua sombra infernal entre o homem e Deus, para interceptar cada raio de luz que possa brilhar na alma. Mas, quando a verdade em seu carter prtico insistentemente apresentada ao povo porque o amais, almas se convencero, porque o Esprito Santo de Deus h de impres sionar os coraes. "Revesti-vos de humildade: orai para que anjos de Deus vos estejam estreitamente unidos para impressionar a mente do povo; pois no sois vs que dirigis o Esprito Santo, mas Ele deve dirigir-vos a vs. o Esprito Santo que torna a verdade impressiva. Mantende a verdade prtica sempre perante o povo." No salienteis os aspectos da verdade que so uma condenao dos costumes e prticas do povo enquanto eles no tiverem ocasio de saber que acreditamos em Cristo, em Sua divindade e preexistncia. Insistamos no testemunho do Redentor do mundo. Ele diz: "Eu, Jesus, enviei o Meu anjo, para vos testificar estas coisas nas igrejas." Apoc. 22:16. Sempre que for possvel, todo discurso importante deve ser seguido de um estudo bblico. Ento, Pg. 406 os pontos apresentados podem ser aplicados, podem-se fazer perguntas, e inculcarem-se idias justas. Deve-se consagrar mais tempo a educar pacientemente o povo, dando-lhe oportunidade de exprimir-se por si mesmo. de instruo que os homens necessitam, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra. Tambm se devem realizar reunies especiais para os que se esto interessando nas verdades apresentadas, e necessitam de instrues. O povo deve ser convidado a essas reunies, e todos, tanto crentes como no, devem ter oportunidade de fazer perguntas sobre pontos que no sejam plenamente entendidos. Dai a todos oportunidade de falar de suas perplexidades, pois ho de t-las. Fazei com que o povo veja que em todos os sermes e estudos bblicos, se apresent a um claro "Assim diz o Senhor" para a f e as doutrinas que defendemos. Este era o mtodo de ensino de Cristo. Ao falar ao povo, este O interrogava quanto ao sentido de Suas palavras. Aos que estavam buscando humildemente a luz, Ele estava sempre pronto a dar explicaes das mesmas. Mas Cristo no animava a crtica nem a astcia, e ns no o devemos fazer. Quando as pessoas procuram provocar uma discusso acerca de pontos controversos de doutrina, dizei-lhes que a reunio no se destina a isso. Quando respondeis a uma pergunta, buscai certificar-

vos de que os ouvintes vejam e reconheam que ela est respondida. No deixeis cair uma pergunta, dizendo que a faam de outra vez. Apalpai vosso caminho passo a passo, e vede quanto obtivestes. Testimonies, vol. 6, pgs. 31-69. 87 Menos Pregar, Mais Ensinar Pg. 407 No se deve exigir, em nossas reunies campais, que um ou dois obreiros dirijam todas as pregaes e ensinos no terreno bblico. Efetuar-se-, por vezes, mais benefcio, dividindo a grande congregao em grupos. Assim pode o educador em matria bblica chegar em mais estreito contato com o povo, do que numa grande assemblia. H muito mais pregao do que devia haver, em nossas reunies campais. Isso impe aos pastores um pesado encargo e, conseqentemente, fica negligenciado muito do que merece ateno. Muitas pequeninas coisas que abrem a porta a males srios, passam despercebidas. O pastor prejudicado em sua resistncia fsica, e privado do tempo de que necessita para meditao e orao, a fim de manter sua prpria alma no amor de Deus. E quando se amontoam tantos discursos, um aps outro, o povo no tem tempo de assimilar o que ouve. A mente fica-lhes confusa, e os servios se lhes tornam enfadonhos e fatigantes. Deve haver menos pregao e mais ensino. H pessoas que desejam uma luz mais definida do que a que recebe ouvindo os sermes. Alguns requerem mais tempo do que outros para compreender os pontos apresentados. Se se pudesse esclarecer um pouco mais a verdade apresentada, v-la-iam e dela se haveriam de apoderar; ela seria como um prego firmado em lugar seguro. Foi-me mostrado que nossas reunies campais ho de crescer em interesse e xito. Ao aproximarmo -nos do fim, tenho visto que deve haver, nessas reunies menos Pg. 408 pregao, e mais estudos bblicos. Haver por todo o acampamento pequenos grupos, de Bblia na mo, e vrias pessoas dirigindo um estudo bblico de maneira franca, em forma de conversao. Era este o mtodo por que Cristo ensinava Seus discpulos. Quando as grandes multides se apinhavam em torno do Salvador, Ele costumava dar instrues aos discpulos e s massas. Ento, depois do discurso, os discpulos misturavam-se com o povo, repetindo-lhes o que Cristo dissera. Muitas vezes os ouvintes haviam aplicado mal as palavras de Cristo, e os discpulos lhes diziam o que declaravam as Escrituras, e o que Cristo havia ensinado que elas diziam. Testimonies, vol. 6, pgs. 87 e 88. __________ O grande Mestre punha Seus ouvintes em contato com a Natureza, a fim de ouvirem a voz que fala e m todas as coisas criadas; e quando o corao deles se sensibilizava e o esprito se achava numa disposio de receptividade, Ele os ajudava a interpret ar os ensinos espirituais das cenas sobre que pousava seu olhar. As parbolas por meio de que gostava de ensinar lies da verdade, mostram quo aberto se achava Seu esprito s influncias da Natureza, e como Ele Se deleitava em tirar os ensinos espirituais do ambiente da vida diria. As aves do cu, os lrios do campo, o semeador e a semente , o pastor e a s ovelhas - tais eram as coisas com que Cristo ilustrava a verdade imortal. Ele tirava tambm ilustraes dos acontecimentos da vida, fatos da experincia familiar aos ouvintes - o fermento, o tesouro escondido, a prola, a rede de pescar, a moeda perdida, o filho prdigo, a casa na rocha, e na areia. Em Suas lies havia qualquer coisa que ganhava o interesse de todos, que falava a todo corao. Educao, pg. 102. 88 Sementeira e Colheita Pg. 409 "Um o que semeia, e outro, o que ceifa." Joo 4:37. O Salvador proferiu essas palavras visando ordenao e envio dos Seus discpulos. Jesus estivera a semear atravs da Judia a semente da verdade. Havia, clara e distintamente, delineado o plano d a salvao; pois a verdade nunca esmorecia em Seus lbios. A ob ra terrestre do grande Mestre, devia concluir-se dentro em pouco. Os discpulos tinham de seguir, ceifando onde Ele havia semeado, para que ambos, o Semeador e os ceifeiros, se pudessem juntamente regozijar. Deus necessita hoje em dia, em Seu grande campo de colheita, de semeadores e de ceifeiros. Lembrem-se os que saem para a obra, uns a semear e outros a ceifar, de que nunca devem tomar para si mesmos a honra do xito de seu trabalho. Os instrumentos designados por Deus tm estado antes deles, preparando o caminho para a sementeira e a colheita da seara. "Eu vos enviei a ceifar onde vs no trabalhastes", disse Cristo; "outros trabalharam, e vs entrastes no seu trabalho." Joo 4:38. "E o que ceifa recebe galardo e ajunta fruto para a vida eterna, para qu e, assim o que semeia como o que ceifa, ambos se regozijem." Joo 4:36. Lede cuidadosamente essas palavras. Estudai-lhes a significao; pois elas esboam o plano de Deus. Os que semeiam a semente, apresentando perante grandes e pequenos ajuntamentos a fun damental verdade para este tempo, custa de muito trabalho, talvez nem sempre ceifem. Muitas vezes os obreiros do Senhor sofrem amarga oposio, e sua obra impedida. Pg. 410 Eles fazem o mais que lhes possvel; com esforo diligente e penoso, semeiam a boa semente. Mas o elemento de oposio se torna cada vez mais feroz. Alguns dos ouvintes podem estar convencidos da verdade, mas se intimidam diante da oposio manifestada, e no tm a coragem de reconhecer suas convices. A vida dos obreiros talvez corra perigo da parte dos que so dirigidos por Satans. Cabe-lhes ento o privilgio de seguir o exemplo de seu Mestre, retirando-se para outro lugar. "No acabareis de percorrer as cidades de Israel", disse Cristo, "sem que venha o Filho do homem." Mat. 10:23. Passem os obreiros da verdade a outro campo. A poder haver uma oportunidade mais favorvel para o trabalho, e talvez semeiem com xito a semente da verdade, fazendo a colheita. A notcia desse xito chegar

ao lugar onde o trabalho foi aparentemente malsucedido, e o prximo mensageiro da verdade que ali for, receber melhor acolhimento. A semente semeada entre provas e desnimo mostrar possuir vida e vitalidade. A adversidade, a aflio, a perda de propriedade, as mudanas da providncia de Deus, evocaro de maneira viva as palavras proferidas anos antes pelo fiel servo de Deus. A semente lanada brota e d frutos. Deus tem necessidade de homens e mulheres sbios que trabalhem diligentemente para realizar a obra que lhes foi confiada. Ele os empregar como instrumentos na converso de almas. Uns semearo, e outros ho de segar a colheita do que foi semeado. Faa cada um o que lhe for possvel para desenvolver seus talentos, para que Deus Se sirva dele, seja como semeador, seja como ceifeiro. X. As Responsabilidades de uma Associao "Requer-se... que cada um se ache fiel." I Cor. 4:2. 89 Presidentes de Associao Pg. 413 O Senhor tem sido servido de apresentar-me muitas coisas com relao ao chamado a ao trabalho de nossos pastores, especialmente os que foram designados para presidentes de associao. Grande cuidado deve ser exercido na escolha de homens para essas posies de confiana. Deve haver fervorosa orao em busca de iluminao divina. Os que so assim indicados para superintendentes do rebanho, devem ser homens de boa reputao; homens que dem provas de possuir, no somente conhecimento das Escrituras, mas experincia na f, na pacincia, para que, em mansido, possam instruir os que se opem verdade. Devem ser homens ntegros, no nefitos, mas inteligentes estudantes da Palavra, aptos para ensinar a outros tambm, tirando do tesouro coisas novas e velhas; homens que, em carter, palavras, conduta, sejam uma honra causa de Cristo, ensinando a verdade, vivendo a verdade, crescendo at estatura perfeita em Cristo Jesus. Isso importa no desenvolvimento e fortalecimento de cada faculdade mediante o exerccio da mesma, para que os obreiros se tornem aptos a suportar maiores responsabilidades, medida que a obra aumenta. Pg. 414 O Senhor Jesus ligou Judas e Pedro a Si mesmo, no porque eles fossem defeituosos de carter, mas a despeito de seus defeitos. Queria dar-lhes uma oportunidade de aprender na escola dEle, a mansido e humildade de corao, a fim de que se tornassem coobreiros Seus . E, caso eles aproveitassem essas oportunidades, tivessem boa vontade de aprender, fossem prontos a reconhecer suas deficincias e, luz de um exemplo puro, se tornassem tudo quanto Cristo desejava que eles fossem, seriam ento uma maior bno igreja. Assim lida o Senhor Jesus ainda com os homens. Alguns que so imperfeitos em carter se acham ligados a interesses solenes, sagrados; e, quando escolhidos para uma obra especial, no devem pensar que sua prpria sabedoria lhes seja suficiente, que no precisam ser aconselhados, reprovados e instrudos. Irmos, se pensardes desta maneira, separar-vos-eis da Fonte de vossa fora, e estareis em perigo. Podereis ser abandonados a vossa prpria suposta suficincia, para fazer como fez Judas - trair vosso Senhor. ... Esperar Conselhos dos Homens Algumas de nossas associaes so fracas em experincia crist, porque seus dirigentes - e o povo lhes tem seguido o exemplo - tm buscado a aprovao dos homens, com muito maior ansiedade do que a de Deus. Tm esperado mais auxlio e conselho de homens, do que de Deus. Tm depositado seus cuidados sobre homens, e aceitado sabedoria humana em casos e ocasies em que deviam haver esperado em Deus. E muitas vezes aqueles de quem eles buscavam conselhos, necessitavam, por sua vez, de ser auxiliados; pois sua alma no estava reta para com Deus. Os presidentes de nossas associaes Pg. 415 se tm enfraquecido e tornado ineficientes por tornar a carne o seu brao. Confiana na sabedoria do homem no facilita o crescimento na graa e no conhecimento de Cristo. Irmos, quando surgirem perplexidades em vossa associao, quando se tiverem emergncias a enfrentar, no permitais que essas nuvens sombrias se introduzam na Associao Geral, se vos for possvel evit -lo. O presidente da Associao Geral no deve ser sobrecarregado com os negcios das associaes locais, como tem acontecido at agora. Se vs, com vossos coobreiros, no podeis solver as perturbaes e dificuldades que aparecem em vossa associao, como pensais que um homem o possa fazer com as questes que surgem em todas as associaes? Por que haveis de despejar todas as vossas perplexidades e desnimos no esprito e corao sobrecarregado do presidente da Associao Geral? Ele no pode compreender a situao to bem como vs que vos achais no terreno das mesmas. Se vos esquivais a responsabilidades e cruzes, e a suportar cuidados, dura reflexo e fervoroso orar, e esperais no presidente da Associao Geral para fazer vosso trabalho e ajudar-vos a sair de vossas dificuldades, no podeis ver que lanais sobre ele cargas que lhe poro em perigo a vida? No tendes um crebro e habilidade, como ele? No deveis negligenciar qualquer parte da obra pelo fato de ela exigir diligente e cruciante esforo. Repito: No lanceis vossas cargas sobre o presidente da Associao Geral. No espereis que ele endireite as vossas falhas, e complete vossa obra. Resolvei fazer face a vossas prprias responsabilidades por meio de Cristo, que vos fortalece. Se o presidente da Associao Geral andar nos conselhos de Deus, no animar seus irmos a esperarem Pg. 416 que ele lhes indique seus deveres, mas dirigi-los- para a nica Fonte que no se acha contaminada com os erros humanos. Recusar-se- a servir de crebro e conscincia para os outros. ... Aquele que objeto dessa indevida confiana, acha-se exposto a fortes tentaes. Satans, se possvel, induzi-lo- a confiar em si mesmo, para que os defeitos humanos venham a manchar a obra. Ele se achar em perigo de animar os irmos a confiar nele,

e sentirem que tudo quanto pertence ao movimento da causa deve ser levado a seu conhecimento. Assim a obra ter um cunho humano em lugar do divino. Mas se todos aprenderem a confiar em Deus por si mesmos, muitos perigos que assaltam o que se encontra testa da obra sero evitados. Se ele erra, se permite que influncia humana domine em sua maneira de julgar, se cede tentao, pode ser corrigido e auxiliado por seus irmos. E os que aprendem a se dirigir a Deus por si mesmos, em busca de auxlio e conselho, esto aprendendo lies que lhes sero do mais alto valor. Se os oficiais de uma associao quiserem desempenhar-se com xito das responsabilidades que lhes so confiadas, devem orar, devem crer, devem confiar em que Deus Se sirva deles como instrumentos para manter as igrejas da associao em bom funcionamento. Esta a sua parte a cultivar na vinha. Precisa haver muito mais responsabilidade pessoal, precisa -se considerar e planejar muito mais, pr muito mais vigor mental no trabalho feito para o Mestre. Iss o ampliaria a capacidade da mente, e daria mais aguda percepo quanto ao que fazer, e maneira pela qual o executar. Pg. 417 Irmos, tereis de lutar com dificuldades, de ter encargos, de dar conselhos, de planejar e executar, buscando continuamente o auxlio de Deus. Orai e trabalhai, trabalhai e orai; como discpulos na escola de Cristo, aprendei de Jesus. O Senhor nos deu a promessa: "Se algum de vs tem falta de sabedoria, pea -a a Deus, que a todos d liberalmente e no o lana em rosto; e ser-lhe- dada." Tia. 1:5. o plano de Deus, que os que tm responsabilidades se renam muitas vezes para se aconselharem entre si, e orarem pedindo aquela sabedoria que somente Ele pode comunicar. Falai menos; muito tempo precioso perdido em conversas que no trazem luz. Renam-se os irmos com jejum e orao em busca da sabedoria que Deus prometeu fornecer liberalmente. Levai ao conhecimento de Deus as vossas dificuldades. Dizei-Lhe, como Moiss: "Eu no posso guiar a este povo, a no ser que a Tua presena v comigo." xo. 33:15. E ento, pedi ainda: "Rogo-Te que me mostres a Tua glria." xo. 33:18. Que essa glria? - O carter de Deus. Foi isso que Ele proclamou a Moiss. Em f viva, una-se a alma com Deus. Profira a lngua o Seu louvor. Quando vos reunis, dirigi reverentemente o esprito contemplao das realidades eternas. Assim estareis ensinando uns aos outros a ter mentes espirituais. Quando vossa vontade se achar em harmonia com a divina, estareis em harmonia uns com os outros; tereis Cristo ao vosso lado como conselheiro. Enoque andava com Deus. O mesmo pode fazer todo obreiro de Cristo. Podeis dizer com o salmista: "Tenho posto o Senhor continuamente diante de mim; por isso que Ele est minha mo direita, nunca vacilarei." Sal. 16:8. Pg. 418 Enquanto sentis no possuir vs mesmos nenhuma suficincia, vossa suficincia estar em Jesus. Se esperais que todo o vosso conselho e sabedoria venham dos homens, mortais e finitos como vs, haveis de receber unicamente auxlio humano. Se vos dirigis a Deus em busca de auxlio e sabedoria, Ele nunca vos deixar decepcionados em vossa f. Os presidentes das associaes locais tm o mesmo Deus que o presidente da Associao Geral, e devem-se dirigir por si mesmos Fonte da sabedoria, em lugar de confiar em um homem, que tem de obter seu esclarecimento da mesma fonte. Pode-se arrazoar que o Senhor d especial sabedoria queles a quem so confiadas importantes responsabilidades. Na verdade, se eles andarem humildemente perante Ele, dar-lhes- auxlio para sua obra; e dar-vos- para a vossa, se o buscardes no mesmo esprito. Se o Senhor, em Sua providncia, houver colocado importantes responsabilidades sobre vs, habilitar -vos- para fazer face a essas responsabilidades, se O procurardes com f a fim de obter foras para isso. Quando nEle puserdes vossa confiana, e confiardes em Seus conselhos, Ele no vos abandonar a vosso juzo finito, para formar planos imperfeitos e ter decididos fracassos. No Fazer de Homem Algum seu Confessor Todos necessitam de experincia prtica em confiar em Deus por si mesmos. Nenhum homem se torne vosso confessor; abri a Deus o corao; dizei-Lhe todo o segredo da alma. Levai-Lhe vossas dificuldades, pequenas ou grandes, e Ele vos h de mostrar um caminho para sair de todas elas. Somente Ele pode saber dar-vos exatamente o auxlio de que necessitais. Pg. 419 E, quando aps um perodo difcil, vos advm ajuda, quando o Esprito de Deus Se acha manifestamente operando em vosso favor, que preciosa experincia adquiris! Estais obtendo f e amor, o ouro que a Testemunha Verdadeira vos aconselha a comprar dEle. Estais aprendendo a vos dirigir a Deus em todas as vossas aflies; e, medida que aprendeis essas preciosas lies de f, haveis de ensinar as mesmas a outros. Assim estareis levando o povo continuamente para um mais elevado nvel de experincia. O presidente de uma associao local, por sua maneira de lidar, educa os pastores que se acham sob sua jurisdio, e igualmente o pode fazer quanto s igrejas, de tal maneira, que no ser necessrio chamar do campo os ministros da associao para ajustar as dificuldades e dissenses que haja na igreja. Se os oficiais da associao, como servos fiis, cumprirem os deveres que lhes so indicados pelo Cu, no se deixar o trabalho em nossas associaes ficar emaranhado em perplexidades, como tem acontecido at agora. E ao trabalhar assim, os obreiros se tornaro homens slidos, de responsabilidade, que no fracassaro, nem ficaro desanimados num lugar difcil. Existe Algum que poderoso para salvar inteiramente a todos quantos a Ele se chegam. No ampla e plena a promessa: "Vinde a Mim todos os que andais em trabalho, e vos achais carregados, e Eu vos aliviarei"? Mat. 11:28, Trad. Brasileira. Por que somos ns to indispostos a nos chegar diretamente Fonte de nossa fora? No nos temos afastado do Senhor a esse respeito? No deveriam nossos pastores e presidentes de associaes aprender de onde lhes vem auxlio? ... Mudana de Obreiros -me perguntado se no um erro remover o presidente de uma associao local para um novo campo, Pg. 420 quando muitas das pessoas que se acham sob sua liderana, se mostram contrrias a deix -lo ir.

O Senhor foi servido de me conceder luz a esse respeito. Foi-me mostrado que se no devem reter pastores no mesmo distrito ano aps ano, nem o mesmo homem deve por muito tempo presidir sobre uma associao. Uma troca de dons conveniente ao bem de nossas associaes e igrejas. s vezes os pastores se tm sentido indispostos a mudar de campo de trabalho; mas, se entendessem todas as razes para se fazerem mudanas, no haviam de puxar para trs. Alguns tm pedido para ficar mais um ano no mesmo campo, e muitas vezes o pedido tem sido tomado em considerao. Eles alegavam ter planos para executar uma obra mais ampla do que anteriormente. Ao fim do ano, porm, a situao era pior. Se um pastor tem sido infiel em sua obra, no provvel que modifique isso por ficar. As igrejas se habituam ao comando desse homem, e pensam que devem olhar para ele em lugar de olharem para Deus. Suas idias e planos tm uma fora dominante na associao. O povo talvez veja que ele erra em seu critrio, e por isso induzido a ter em pouca estima o ministrio. Se olhasse a Deus, e confiasse na sabedoria celestial, estaria obtendo uma experincia do mais alto valor, e seria capaz de, por si mesmo, suprir, pelo menos em alguns aspectos, o que falta ao superintendente do rebanho. Mas muitas vezes as coisas so deixadas correr vontade, sendo o presidente tido como responsvel pelas condies das igrejas da associao, ao passo que os membros das mesmas se deixam ficar indiferentes, mornos, nada fazendo para pr as coisas em ordem. Pg. 421 Talvez o presidente no sinta a necessidade de se santificar a si mesmo, para que os outros se santifiqu em. Talvez seja um vigia infiel, pregando para agradar ao povo. Muitos so fortes em certos traos de carter, ao passo que noutros so fracos e deficientes. Conseqentemente, revela-se falta de eficincia em alguns ramos da obra. Continuasse o mesmo homem como presidente de uma associao ano aps ano, e seus defeitos se reproduziriam nas igrejas a seu cargo. Mas um obreiro pode ser forte nos pontos em que seu irmo fraco, e assim, permutando os campos de trabalho, um pode, at certo ponto, suprir as deficincias do outro. Se todos fossem plenamente consagrados a Deus, essas assinaladas imperfeies de carter no existiriam; mas uma vez que os obreiros no satisfazem a norma divina, uma vez que misturam o eu com toda a sua obra, o melhor, tanto para eles como para as igrejas, fazer freqentes mudanas. E, por outro lado, se um obreiro espiritualmente forte, pela graa de Cristo, uma bno s igrejas, e seus trabalhos so necessrios em vrias associaes. __________ Encontramo-nos em tempos de particular perigo da parte de inimigos externos e internos, e Deus vos quer alertar para tudo quanto se relaciona com vossa obra especial. No necessitais buscar fazer coisa alguma sem o especial auxlio de vosso Pai celestial. Ele espera que O invoqueis, para que possa dizer: "Eis-Me aqui." Se O buscardes, Ele diz que h de ser achado por vs; Sua fora, Sua graa e Sua justia sero outorgadas ao humilde e contrito que O busca de todo o corao. 90 Os Pastores e os Negcios Pg. 422 Foram-me dadas instrues quanto importncia de nossos pastores se manterem livres das responsabilidades que devem, em grande medida, pesar sobre os homens de negcios. Encontrava-me uma noite, em viso, numa reunio de vrios de nossos irmos que tm o encargo da obra. Eles se achavam profundamente perplexos relativamente a questes financeiras, e se consultavam acerca da maneira pela qual a obra poderia ser dirigida com mais xito. Pensavam alguns que o nmero dos obreiros devia ser limitado, conseguindo-se apesar disso todos os resultados essenciais. Um dos irmos, que ocupava uma posio de responsabilidade, estava expondo seus planos e declarando o que ele desejava ver executado. Vrios outros apresentaram pontos a considerar. Ento ergueu-Se Algum de dignidade e autoridade, e passou a expor princpios para nossa orientao. A vrios pastores, disse Aquele que falava: "Vossa obra no o controle de questes financeiras. No sbio de vossa parte o empreend -lo. Deus tem encargos para vs, mas se dirigis ramos de trabalho para os quais no sois aptos, vossos esforos em apresentar a Palavra sero malsucedidos. Isso vos trar um desnimo que vos tornar incapazes para a verdadeira obra que devereis executar - uma obra que exige cuidadoso discernimento, e juzo so e desinteres sado." Os que se acham empregados para escrever e falar a Palavra, devem assistir a menos reunies de comisses. Devem confiar muitas questes de menor importncia a homens de aptides financeiras, evitando assim o manterem-se numa contnua tenso que lhes roube mente o vigor natural. Devem Pg. 423 dar muito mais ateno conservao da sade fsica; pois o vigor mental depende grandemente do fsico. Os devidos perodos de sono e repouso, e abundncia de exerccio corporal, so essenciais sade fsica assim como mental. Roubar natureza suas horas de repouso e restaurao, por permitir-se a um homem fazer o trabalho de quatro, ou de trs, ou mesmo de dois, dar em resultado perda irreparvel. Preparo no Ramo Comercial Os que julgam que as aptides de um homem para certo cargo o habilitam para ocupar vrias outras posies, so capazes de cometer erros ao fazer planos para a divulgao da obra. So suscetveis de colocar sobre uma pessoa os cuidados e encargos que se deviam dividir entre vrias. A experincia de grande valor. O Senhor deseja ver relacionados com Sua obra homens inteligentes, aptos para vrios cargos de confiana em nossas associaes e instituies. Necessitam-se especialmente consagrados homens de negcios, homens que ponham em toda a transao comercial os princpios da verdade. Os que tm a seu cargo questes de finanas, no devem assumir outras responsabilidades, s quais sejam incapazes de fazer face; tampouco deve a gerncia da parte comercial ser confiada a homens incompetentes. Os que tm a seu cargo a obra, tm errado por vezes, permitindo a indicao de homens destitudos de tato e habilidade para gerirem importantes interesses financeiros.

Homens prometedores no ramo comercial devem desenvolver e aperfeioar seus talentos mediante um estudo completo, e prtica. Devem ser estimulados a colocar-se num lugar em que, como alunos, possam adquirir rapidamente o conhecimento dos corretos Pg. 424 princpios e mtodos comerciais. Nenhum homem de negcios atualmente ligado causa ne cessita de servir como aprendiz. Se h em qualquer ramo de trabalho, homens que devam aproveitar suas oportunidades para tornar-se sbios e eficientes, esses so os que esto empregando sua capacidade na obra de estabelecer o reino de Deus em nosso mundo. Dado o fato de vivermos to prximos do encerramento da histria deste mundo, deve haver maior exatido no trabalho, mais vigilante expectativa, mais vigiar, orar e trabalhar. O instrumento humano deve-se esforar por alcanar a perfeio, a fim de ser um cristo ideal, completo em Cristo Jesus. Essenciais os Princpios Corretos Os que trabalham nos ramos comerciais devem tomar toda precauo contra o errar devido a princpios ou mtodos errneos. Seu relatrio deve ser como o de Daniel na corte de Babilnia. Quando todas as suas transaes comerciais eram submetidas ao mais rigoroso exame, no se podia encontrar nem uma falta. O registro de sua vida comercial, embora incompleto, contm lies dignas de considerao. Revela que um homem de negcios no nec essariamente um homem de planos dolosos, um astuto. Pode ser um homem instrudo por Deus a cada passo. Ao mesmo tempo que era primeiro -ministro do rei de Babilnia, Daniel era profeta de Deus, recebendo a luz por inspirao celestial. Sua vida exemplo do que cada homem de negcios cristo pode ser. ... __________ A causa de Deus encontra-se, neste tempo, em necessidade de homens e mulheres possuidores de raras qualidades e boas aptides administrativas; homens e mulheres que observem paciente e inteiramen te as necessidades da obra Pg. 425 nos vrios campos; que sejam dotados de grande capacidade de trabalho; que possuam corao fervoroso e bondoso, cabea refletida, bom senso, juzo imparcial; que sejam santificados pelo Esprito de Deus, e possam dizer d estemidamente No, ou Sim, ou Amm, aos planos propostos; que tenham fortes convices, entendimento claro, e corao puro e compassivo; que ponham em prtica as palavras: "Todos vs sois irmos" (Mat. 23:8); que se esforcem por erguer e restaurar a humanidade cada. Testimonies, vol. 7, pgs. 246-249. __________ No so poucos os pastores que esto negligenciando o prprio trabalho para cuja realizao foram designados. Por que so aqueles que foram destinados para o ministrio colocados em comisses e mes as? Por que so solicitados a assistir a tantas reunies de negcios, muitas vezes a grandes distncias de seu campo de trabalho? Por que no so as questes comerciais postas nas mos dos homens de negcios? Os pastores no foram separados para fazer essa obra. As finanas da causa devem ser dirigidas por homens hbeis; mas aqueles foram separados para outro ramo de trabalho. ... Os pastores no devem ser chamados para aqui e para ali para assistir a reunies de mesas a fim de decidir questes de negcios comuns. Muitos de nossos pastores tm feito essa obra no passado, mas no aquela em que o Senhor deseja que eles se empenhem. Demasiados encargos financeiros tm sido postos sobre eles. Quando procuram desempenhar-se dos mesmos, negligenciam o cumprimento da comisso evanglica. Deus considera isso como uma desonra ao Seu nome. Testimonies, vol. 7, pgs. 254 e 255. 91 O Cuidado Pelos Obreiros Pg. 426 Deve-se tomar alguma providncia quanto ao cuidado para com os pastores e outros fiis servos de Deus, q ue, devido a se exporem ou a trabalharem em excesso em Sua causa, adoeceram e necessitam de repouso e restaurao, ou que, devido idade e perda de sade no so mais capazes de levar encargos e suportar o calor do dia. Os pastores so muitas vezes designados para um campo de trabalho que eles sabem que lhes ser prejudicial sade; mas, no querendo recuar diante de lugares difceis, arriscam-se, esperando ser um auxlio e uma bno para o povo. Depois de algum tempo verificam que sua sade decai. Experimenta-se uma mudana de clima e de trabalho, sem produzir benefcio; e ento, que ho de eles fazer? Esses fiis obreiros de Deus que, por amor de Cristo renunciaram s perspectivas oferecidas pelo mundo, preferindo a pobreza aos prazeres ou fortuna; que, esquecidos de si mesmos, trabalharam ativamente para atrair almas a Cristo; que deram liberalmente para fazer avanar vrios empreendimentos na causa de Deus, tombando na batalha, fatigados e doentes, e sem meios de subsistncia, no devem ser deixados a lutar na pobreza e no sofrimento, ou sentir-se como pobres. Ao sobrevir-lhes doena ou enfermidade, no se deixem nossos obreiros sentir-se sobrecarregados com a ansiosa interrogao: "Que ser de minha esposa, de meus filhos, agora que no posso mais trabalhar e suprir-lhes as necessidades?" simplesmente justo que se tomem providncias para satisfazer s necessidades desses obreiros fiis, e dos que deles dependem. Pg. 427 Prov-se generosamente a manuteno dos veteranos que combateram por sua ptria . Esses homens apresentam as cicatrizes e enfermidades que os acompanham por toda a vida, revelando os perigosos conflitos em que se empenharam, suas marchas foradas, as intempries a que se expuseram, seus sofrimentos nas prises. Todas essas provas de s ua lealdade e sacrifcio, dolhes um justo direito para com a nao que ajudaram a salvar - direito que reconhecido e honrado. Que providncias, entretanto, tm tomado os adventistas do stimo dia a respeito dos soldados de Cristo? Nosso povo no tem sentido como deve, a necessidade disso, e da ter sido essa questo negligenciada. As igrejas no se tm preocupado, e embora a luz da Palavra de Deus lhes haja iluminado o caminho, tm negligenciado esse mui sagrado dever. Essa negligncia quanto a Seus fiis servos tem desagradado sobremodo ao Senhor. Nosso povo deve ser to pronto a auxiliar

essas pessoas quando em circunstncias adversas, como o foi para aceitar seus recursos e servios enquanto elas se achavam com sade. Deus colocou sobre ns a obrigao de dar especial ateno aos pobres de entre ns. Mas esses pastores e obreiros no devem ser classificados entre os pobres. Eles constituram para si mesmos, no Cu, um tesouro que no falta. Serviram a associao em suas necessidades, e agora a associao os deve servir a eles. Quando se nos apresentam casos dessa espcie, no os devemos passar por alto, indo a outra coisa. No devemos dizer: "Aquentai-vos e fartai-vos" (Tia. 2:16), sem tomarmos ativas providncias para lhes suprir as necessidades. Isso se tem feito no passado, e assim os adventistas tm, em certos casos, Pg. 428 desonrado sua profisso de f, e dado ao mundo ocasio de censurar a causa de Deus. agora o dever do povo de Deus afastar de si esse oprbrio, provendo a esses servos do Senho r lares confortveis, com alguns poucos hectares de terra, nos quais possam cultivar seus produtos e sentir que no dependem da caridade dos irmos. Com que prazer e tranqilidade haviam de esses fatigados obreiros contemplar esse pequenino lar sossegado, onde seus justos direitos ao descanso fossem reconhecidos! Casas de Sade: Refgio Para os Obreiros Muitas vezes esses pastores necessitam de especial cuidado e tratamento. Nossas casas de sade devem ser um refgio para eles, e para todos os nossos esgotados obreiros necessitados de repouso. Devem-se prover quartos onde eles possam desfrutar uma mudana e descanso, sem a contnua ansiedade das despesas a satisfazer. Quando os discpulos estavam cansados do trabalho, Cristo lhes disse: "Vinde vs, aqui parte, a um lugar deserto, e repousai um pouco." Mar. 6:31. Ele quer que se tomem medidas, de modo que Seus servos hoje tenham oportunidade de repouso e restabelecimento das energias. Nossas casas de sade se devem abrir aos nossos operosos pastores, que fizeram tudo a seu alcance para garantir fundos para a edificao e sustento dessas instituies; e, em qualquer tempo em que eles se encontrem na necessidade das vantagens a oferecidas, devem fazer com que eles se sintam como em casa. Esses obreiros no deviam, em tempo algum, ter de pagar preos elevados pela penso e tratamento, nem ser considerados como mendigos, ou levados de qualquer modo a se sentir como tais por aqueles cuja hospitalidade recebem. Manifestar liberalidade no uso dos recursos que Deus proveu para Seus gastos e extenuados servos, Pg. 429 , aos Seus olhos, genuno trabalho missionrio. Os obreiros de Deus acham-se ligados a Ele, e quando so recebidos, convm lembrar que se recebe a Cristo na pessoa de Seus mensageiros. Assim Ele o reque r, e desonrado e Se desagrada quando eles so tratados indiferentemente, com mesquinhez ou egosmo. A bno de Deus no acompanha um tratamento dessa espcie dado a qualquer de Seus escolhidos. Entre os mdicos nem sempre tem havido certa agudeza de percepo para discernir essas coisas. Alguns no as tm considerado como deviam. Que o Senhor santifique a percepo dos que tm a administrao de nossas instituies, a fim de que saibam quem deve ter verdadeira simpatia e cuidado. O ramo da causa pelo qua l esses cansados obreiros trabalham, deve mostrar apreo por seus esforos, auxiliando-os no tempo de necessidade, partilhando assim largamente com o hospital nas despesas. Alguns obreiros se acham em posio que lhes permite pr de parte um pouco do salrio; e assim devem fazer, se possvel, a fim de enfrentar a uma emergncia; todavia, mesmo esses devem ser recebidos como uma bno para o hospital. Mas a maior parte de nossos obreiros tm muitas e grandes obrigaes a satisfazer. Todas as vezes que se ne cessita de dinheiro, eles so solicitados a ajudar, a abrir o caminho, para que a influncia de seu exemplo possa estimular os outros a serem liberais, e a causa de Deus progrida. Eles sentem to intenso desejo de implantar o estandarte em novos campos, qu e muitos tomam mesmo dinheiro emprestado para ajudar em vrios empreendimentos. No deram de m vontade, mas sentiram que era um privilgio trabalhar pela divulgao da verdade. Pg. 430 Atendendo assim aos pedidos de meios, ficaram muitas vezes com bem po uco excedente. O Senhor tem mantido um relatrio exato de sua liberalidade para com a causa. Sabe a boa obra que eles tm feito, obra de que os obreiros mais jovens no possuem a concepo. Ele tem sido conhecedor de todas as privaes e renncias da parte desses obreiros. Tem registrado todas as circunstncias desses casos. Tudo se acha escrito nos livros. Esses obreiros so um espetculo ao mundo, aos anjos e aos homens; e so uma lio prtica para provar a sinceridade de nossos princpios religiosos. O Senhor quer que nosso povo compreenda que os pioneiros nesta obra merecem tudo quanto nossas instituies puderem fazer por eles. Deus nos pede compreender que aqueles que envelheceram ao Seu servio merecem nosso amor, nossa honra, nosso profundo respeito. Um Fundo para Obreiros Deve-se instituir um fundo para os obreiros que no podem mais trabalhar. No podemos estar livres de culpa diante de Deus, a menos que faamos todo esforo que justo a esse respeito, e isso sem demora. Existem entre ns alguns q ue no vem a necessidade desse movimento; sua oposio, porm, no deve ter nenhuma influncia sobre ns. Os que propem em seu corao ser justos e fazer o que justo, devem agir firmemente e para diante, para realizao de uma boa obra; obra que o Senhor requer que se faa. Testimonies, vol. 7, pgs. 290-294. 92 Casas de Culto Pg. 431 Em se despertando qualquer interesse numa vila ou cidade, esse interesse deve ser apoiado. Os lugares devem ser completamente trabalhados, at que se erga uma humilde cas a de culto como sinal, como monumento do sbado de Deus, como uma luz entre as trevas morais. Esses monumentos devem aparecer em muitos lugares, como testemunhos da verdade.

Em Sua misericrdia, Deus providenciou para que os mensageiros do evangelho vo a todos os pases, lnguas e povos, at que o estandarte da verdade seja estabelecido em todas as partes do mundo habitado. __________ Onde quer que surja um grupo de crentes, deve-se construir uma casa de culto. No deixem os obreiros o lugar sem fazer isso . Em muitos lugares onde se tem pregado a verdade, os que a tm aceitado no dispem de muitos recursos, e pouco podem fazer quanto a garantir certas vantagens que recomendem a obra. Muitas vezes isso torna difcil o estender a mesma. medida que as pessoas ficam interessadas na verdade, os pastores de outras igrejas lhes dizem - e essas palavras so ecoadas pelos membros das ditas igrejas: "Esse povo no tem igreja, e no tendes lugar de culto. Sois um grupinho, pobre e ignorante. Em breve os pastores iro embora, e o interesse h de desaparecer. Ento haveis de abandonar essas novas idias que tendes recebido." Acaso supomos que isso no traz uma forte tentao aos que vem as razes de nossa f, e so convencidos pelo Esprito de Deus quanto verdade presente? Pg. 432 Repete-se muitas vezes que, de um pequeno comeo se pode desenvolver um grande interesse. Se manifestarmos em promover os interesses do reino de nosso Redentor, sabedoria, santificado discernimento e hbil administrao, havemos de fazer t udo ao nosso alcance para dar ao povo a certeza da estabilidade de nossa obra. Erguer-se-o humildes santurios, onde os que aceitam a verdade encontram um lugar em que adorar a Deus de acordo com os ditames de sua conscincia. __________ Sempre que seja possvel, ao serem dedicadas a Deus, encontrem-se as igrejas livres de dvidas. Quando se edifica uma igreja, ergam-se os membros da mesma e edifiquem. Sob a orientao de um pastor que seja guiado pelos conselhos de seus companheiros de ministrio, trabalhem os recm-conversos com suas prprias mos, dizendo: "Precisamos de uma casa de reunies, e mister que a possuamos." Deus pede a Seu povo que faa corajosos e unidos esforos em Sua causa. Faa -se assim, e em breve se ouviro vozes de aes de graas: "Que coisas Deus tem feito!" Nm. 23:23. Existem, entretanto, casos em que uma jovem igreja no capaz de arcar imediatamente com todo o peso da construo de uma casa de culto. Em casos tais, ajudem-na os irmos de outras igrejas. Em alguns casos ser prefervel tomar algum dinheiro emprestado, a deixar de construir. Se algum tem dinheiro e, depois de dar o que lhe possvel, emprestar, seja sem juros, s eja a um juro insignificante, seria justo empregar o dinheiro at que seja possvel satisfazer o comp romisso. Mas, repito, sendo possvel, os edifcios de igrejas devem ser dedicados livres de dbito. Em nossas igrejas, os assentos no devem ser alugados. Os ricos no devem ser honrados acima dos pobres. No se faam distines. "Todos vs sois irmos." Mat. 23:8. Pg. 433 No devemos fazer ostentao em nenhuma de nossas igrejas, pois isso no haveria de dar impulso obra. Nossa economia deve dar testemunho de nossos princpios. Devemos empregar mtodos de trabalho que no sejam transitrios. Tudo deve s er feito com solidez. ... __________ Foi-me apresentado o modo frouxo de certas igrejas quanto a manter-se em dvidas e nelas andar. Em alguns casos, encontra-se um contnuo compromisso sobre a casa de Deus. H um juro contnuo a ser pago. Isso no deve se r, nem necessrio que assim seja. Se se manifesta pelo Mestre aquela sabedoria, e tato, e zelo que Deus requer, efetuar-se- uma mudana nessas coisas. As dvidas sero liquidadas. Deus pede as ofertas dos que podem dar, e mesmo os membros mais pobres po dem fazer sua pequena parte. A abnegao habilitar todos a fazerem qualquer coisa. Tanto idosos como jovens, pais como filhos, tm de mostrar sua f por suas obras. Que os membros da igreja sejam vigorosamente impressionados quanto necessidade de desempenhar cada um sua parte. Faa cada um o mais que lhe for possvel. Quando h vontade de fazer, Deus abre o caminho. No Seu desgnio que Sua obra seja entravada por dvidas. Deus pede sacrifcio individual. Isso no trar somente prosperidade financeira, mas tambm espiritual. A abnegao e o sacrifcio prprio ho de operar maravilhas na divulgao espiritual da igreja. ... __________ A pergunta que cada cristo tem de dirigir a si mesmo como prova, : "Tenho eu, no mais ntimo de minha alma, um supremo amor por Cristo? Amo eu Seu tabernculo? No ser o Senhor honrado por eu tornar Sua sagrada instituio Pg. 434 minha considerao primeira? meu amor por Deus e meu Redentor, bastante forte para me levar a renunciar o prprio eu? Quando tentado para me entregar a prazer ou diverso egosta hei de eu dizer: No, no gastarei coisa alguma para meu prprio prazer, enquanto a casa de Deus se achar sobrecarregada de dvidas?" Nosso Redentor pede muito mais do que Lhe damos. O prprio eu interpe seus desejos de ser o primeiro; mas o Senhor exige o corao inteiro, a inteira afeio. Ele no entrar a em segundo lugar. E no deve Cristo possuir nossa primeira e mais elevada considerao? No exigir Ele essa prova de nosso respeito e lealdade? Essas coisas se acham no fundo da prpria vida de nosso corao, no crculo familiar e na igreja. Se o corao, a alma, as energias, a vida so consagrados inteirament e a Deus, se as afeies Lhe so inteiramente dedicadas, haveremos de torn-Lo supremo em todo o nosso s ervio. Quando nos acharmos em harmonia com Deus, a idia de Sua honra e glria sobrepujar a tudo mais. Pessoa alguma a Ele preferida em nossas ddivas e ofertas. Temos a conscincia do que significa ser scios de Cristo na sagrada firma. A casa onde Deus Se encontra com Seu povo ser querida e sagrada a qualquer de Seus filhos leais. No se permitir que ela seja embaraada com dvidas. Consentir em tal coisa, parecer-se-ia quase o mesmo que negardes a vossa f. Estareis prontos a fazer um grande sacrifcio pessoal, contanto que possais ter uma casa livre de compromissos, onde Deus Se encontre com Seu povo e o abenoe.

Toda dvida de nossas casas de culto pode ser paga, se os membros da igreja tomarem sbias medidas, desenvolvendo ativos e zelosos esforos para cancelar a dvida. E em todos os casos em que se salde Pg. 435 uma dvida, seja realizada uma reunio de ao de graas, a qual ser como uma nova consagrao a Deus, de Sua casa. Testimonies, vol. 6, pgs. 100-104. __________ A necessidade de uma casa de reunies, no lugar em que h um grupo de crentes recm-organizado, foi-me apresentada numa vista panormica. Vi operrios construindo humildes casas de culto. Aqueles que se haviam pouco antes convertido f, estavam auxiliando com mos voluntrias, e os que possuam recursos ajudavam com seus meios. No pavimento inferior da igreja, acima do solo, estava preparada uma escola para as crianas, e para a era enviada uma professora. No havia grande nmero na escola, mas era um feliz comeo. Ouvi os cnticos das crianas e dos pais: "Se o Senhor no edificar a casa, em vo trabalham os que edificam; se o Senhor no guardar a cidade, em vo vigia a sentinela." Sal. 127:1. "Louvai ao Senhor! minha alma, louva ao Senhor! Louvarei ao Senhor durante a minha vida; cantarei louvores ao meu Deus enquanto viver." Sal. 146:1 e 2. O estabelecimento de igrejas, a edificao de casas de reunies e edifcios escolares, estendia -se de cidade a cidade, e o dzimo crescia para ajudar a levar avante a obra. Construam-se edifcios no somente num lugar, mas em muitos, e o Senhor estava operando para aumentar Suas foras. __________ Nessa obra todas as classes ho de ser atingidas. Quando o Esprito Santo operar entre ns, almas que no se acham preparadas para o aparecimento de Jesus ho de ser convencidas. Vm s nossas reunies, e so convertidos muitos que, durante anos Pg. 436 no assistiram a reunies em igreja alguma. A simplicidade da verdade lhes toca o corao. Os adoradores do fumo sacrificam seu dolo, e os bebedores de bebidas alcolicas, fazem o mesmo. Eles no o poderiam fazer, se no se apoderassem pela f, das promessas de Deus, quanto ao perdo de seus pecados. A verdade, segundo se encontra na Palavra, chega a elevados e humildes, ricos e pobres; aqueles que recebem a mensagem tornam-se coobreiros nossos e de Deus, e ergue-se uma fora poderosa para trabalhar harmonicamente. Esta nossa obra. No deve ser negligenciada no trabalho de nenhuma de nossas reunies campais. parte de toda misso evanglica . Em vez de empregar todo talento no trabalho em favor dos mais humildes excludos, devemos buscar, em toda parte, suscitar um grupo de crentes que se unam conosco em elevar a norma da verdade, e trabalhar pelos ricos. Ento, ao estarem as igrejas estabele cidas, haver um acrscimo de auxiliares para trabalhar pelos deserdados da sorte e os excludos. Boletim da Associao Geral, maro de 1899. __________ Muitas pessoas que no pertencem a nossa f, esto anelando o prprio auxlio que os cristos tm o dev er de dar. Caso o povo de Deus mostrasse genuno interesse em seu prximo, muitos seriam alcanados pelas verdades especiais para este tempo. Coisa alguma dar, ou jamais poder dar reputao obra, como ajudar o povo indo ao seu encontro onde se acham. Testemunhos Seletos, vol. 2, pg. 518. 93 Exame Para o Ministrio Pg. 437 No devem ser animados a ir para o campo como pastores, homens que no dem inequvocas provas de haverem sido chamados por Deus. O Senhor no confia o cuidado de Seu rebanho a indiv duos no habilitados. Os que Deus chama, devem ser homens de profunda experincia, experimentados e provados, homens de um so discernimento, homens que ousem reprovar o pecado num esprito de mansido, e que compreendam a maneira de alimentar o rebanho. Deus conhece os coraes e sabe a quem escolher. Testimonies, vol. 1, pg. 209. __________ Pouco se tem feito quanto a conhecer pastores; e por essa mesma razo as igrejas tm recebido os servios de homens no convertidos, ineficientes, que tm acalentado o povo para adormecer, em lugar de o despertar para zelo e atividade maiores na causa de Deus. H pastores que vm ao culto de orao, e dizem sempre, sempre as mesmas velhas oraes sem vida; pregam os mesmos discursos secos de semana a semana, de ms a ms. No tm nada de novo e inspirador a apresentar a sua congregao, e isso uma demonstrao de que no so participantes da natureza divina. Cristo no est habitando no corao pela f. Os que professam guardar e ensinar a santa lei de Deus, e todavia esto continuamente a transgredi-la, so pedras de tropeo tanto aos pecadores como aos crentes na verdade. A maneira frouxa, negligente Pg. 438 em que eles consideram a lei de Jeov e o dom de Seu Filho, um insulto a Deus. A nica maneira por que pod emos corrigir esse espalhado erro, examinar atentamente todo aquele que se quer tornar um ensinador da Palavra. Aqueles sobre quem repousa essa responsabilidade, devem-se informar de sua histria desde a poca em que professou crer na verdade. Sua experincia crist e seu conhecimento das Escrituras, a maneira por que observa a verdade presente, tudo deve ser compreendido. Ningum deve ser aceito como obreiro na causa de Deus, enquanto no tornar manifesto que possui uma experincia real e viva nas coisas de Deus. __________ Aqueles que se acham a ponto de entrar para ensinar a verdade bblica ao mundo, devem ser cuidadosamente examinados por pessoas fiis e experientes. Depois de terem alguma experincia, h ainda outro trabalho a ser feito quanto a eles: devem ser

apresentados ao Senhor em fervorosa orao, a fim de que Ele indique, por Seu Santo Esprito, se so aceitos aos Seus olhos. Diz o apstolo: "A ningum imponhas precipitadamente as mos." I Tim. 5:22. Nos dias dos apstolos, os ministros de Deus no ousavam confiar em seu prprio juzo quanto escolha ou aceitao de homens para tomar a solene e sagrada posio de porta-voz de Deus. Eles escolhiam os homens segundo o seu juzo, e depois os punham perante o Senhor, a ver se Ele os aceitaria como representantes Seus. Nada menos do que isso se deve fazer agora. Encontramos em muitos lugares homens que foram postos pressa em cargos de responsabilidade como ancios de igrejas, quando no se acham habilitados para ocupar tal posio. Pg. 439 No tm o devido domnio de si mesmos. No exercem boa influncia. A igreja se acha continuamente em perturbao em conseqncia do carter defeituoso dos dirigentes. As mos foram muito precipitadamente impostas sobre esses homens. Os ministros de Deus devem ser homens de boa reputao, capazes de dirigir com prudncia o interesse por eles despertado. Achamo-nos em grande necessidade de homens competentes, que tragam honra e no ignomnia causa que representam. Os pastores devem ser examinados especialmente a ver se possuem uma clara compreenso da verdade para este tempo, de modo a poderem apresentar um bem organizado discurso sobre as profecias ou sobre assuntos prticos. Se eles no podem apresentar com clareza assuntos bblicos, precisam ouvir e aprender ainda. A fim de serem mestres da verdade bblica, devem examinar as Escrituras com zelo e orao, familiarizando-se com elas. Tudo isso deve ser considerado cuidadosamente e com orao, antes de se mandarem homens para o campo de trabalho. Testimonies, vol. 4, pgs. 406 e 407. __________ Em Timteo, Paulo viu algum que apreciava a santidade da obra de um ministro; que no se atemorizava ante a perspectiva de sofrimento e perseguio; que estava pronto a ser ensinado. Todavia o apstolo no se arriscou a toma r a responsabilidade de exercitar Timteo, jovem no provado, para o ministrio evanglico, sem primeiro certificar-se plenamente quanto a seu carter e vida passada. Pg. 440 O pai de Timteo era grego, e sua me judia. Desde criana ele conhecia as Escrituras. A piedade que ele presenciara em sua vida domstica era s e sensata. A confiana de sua me e de sua av nos sagrados orculos, lembravam-lhe continuamente as bnos que h em fazer a vontade de Deus. A Palavra de Deus era a regra pela qual essas duas piedosas mulheres haviam guiado Timteo. O poder espiritual das lies que delas recebera conservou -o puro na linguagem, e no contaminado pelas ms influncias de que se achava rodeado. Assim a instruo recebida atravs do lar havia cooperado com Deus em prepar-lo para assumir responsabilidades. Paulo viu que Timteo era fiel, firme e leal, e escolheu-o como companheiro de trabalho e de viagem. Os que haviam ensinado Timteo na infncia foram recompensados com v-lo, ao filho de seu cuidado, ligado em ntima associao com o grande apstolo. ... Paulo amava a Timteo, seu "verdadeiro filho na f". I Tim. 1:2. O grande apstolo muitas vezes puxava pelo discpulo mais jovem, interrogando-o acerca da histria bblica; e enquanto viajavam de um lugar para outro, ensinava-lhe cuidadosamente a maneira de trabalhar com xito. Tanto Paulo como Silas, em todas as suas relaes com Timteo, procuravam aprofundar a impresso que j se fizera em seu esprito quanto natureza sagrada e sria da obra do ministro evanglico. Atos dos Apstolos, pgs. 203 e 204. __________ Em sua obra, Timteo buscava de Paulo constantemente conselho e instruo. No agia por impulso, mas consideradamente e com calma reflexo, indagando a cada passo: este o caminho do Senhor? Ato s dos Apstolos, pg. 205. 94 Ordenao Pg. 441 "Na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores, a saber: Barnab, e Simeo, chamado Nger, e Lcio, cireneu, e Manam, ... e Saulo. E, servindo eles ao Senhor e jejuando, disse o Esprit o Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado." Atos 13:1 e 2. Antes de serem enviados como missionrios ao mundo pago, esses apstolos foram solenemente consagrados a Deus com jejum e orao e a imposio das mos. Assim fora m eles autorizados pela igreja no somente para ensinar a verdade, mas para realizar o rito do batismo e organizar igrejas, achando -se investidos de plena autoridade eclesistica. A igreja crist estava a esse tempo entrando numa fase importante. A obra de proclamar a mensagem evanglica entre os gentios devia agora prosseguir com vigor; e, em resultado, a igreja se havia de fortalecer por uma grande colheita de almas. Os apstolos que tinham sido designados para dirigir essa obra, estariam expostos a suspe itas, preconceitos e cimes. Seus ensinos a respeito da demolio da "parede de separao que estava no meio" (Efs. 2:14), a qual por tanto tempo separara o mundo judaico do gentlico, haviam naturalmente de acarretar-lhes a acusao de heresia; e sua autoridade como ministros do evangelho seria posta em dvida por muitos judeus zelosos e crentes. Deus previu as dificuldades que Seus servos seriam chamados a enfrentar; e para que sua obra Pg. 442 estivesse acima de acusao, instruiu a igreja, mediante revelao, a separ-los publicamente para a obra do ministrio. Sua ordenao era um reconhecimento pblico de sua divina designao para levar aos gentios as boas novas do evangelho. Tanto Paulo como Barnab j haviam recebido sua comisso do prprio Deus, e a cerimnia da imposio das mos no ajuntou mesma nenhuma graa ou virtual qualificao. Era uma forma reconhecida de designao para um cargo especfico bem como da autoridade da pessoa no mesmo. Por ela o selo da igreja era colocado sobre a obra de Deus.

Essa forma era significativa para os judeus. Quando um pai judeu abenoava os filhos, punha -lhes reverentemente as mos sobre a cabea. Quando um animal era votado ao sacrifcio, a mo daquele que se achava revestido da autoridade sacerdotal colocava-se sobre a cabea da vtima. E quando os ministros da igreja de crentes de Antioquia puseram as mos sobre Paulo e Barnab, pediam, por esse gesto, que Deus concedesse Sua bno aos escolhidos apstolos, em sua consagrao obra especfica a que haviam sido designados. Em poca posterior, o rito da ordenao mediante a imposio das mos sofreu muito abuso; ligava -se a esse ato uma insustentvel importncia, como se sobreviesse de vez um poder aos que recebiam essa ordenao, poder que os habilitasse imediatamente por toda e qualquer obra ministerial. Mas, na separao desses dois apstolos, no h registro a indicar que fosse qualquer virtude comunicada pelo simples ato da imposio das mos. H unicamente o singelo relatrio de sua ordenao, e da influncia que ela teve em sua obra futura. Pg. 443 As circunstncias ligadas separao de Paulo e Barnab pelo Esprito Santo, para um definido ramo de servio, mostram claramente que Deus opera mediante designados instrumentos em Sua igreja organizada. An os atrs, quando o propsito divino a respeito de Paulo foi primeiramente revelado ao mesmo, pelo prprio Salvador, Paulo foi imediatamente depois posto em contato com os membros da recm-organizada igreja de Damasco. Demais, essa igreja no foi por mais tempo deixada na ignorncia quanto experincia pessoal do fariseu convertido. E agora, que a divina comisso ento dada devia ser mais plenamente levada a efeito, o Esprito Santo, dando novamente testemunho a respeito de Paulo como um vaso escolhido para levar o evangelho aos gentios, imps igreja a obra de orden-lo e a seu companheiro de trabalho. E enquanto os dirigentes da igreja de Antioquia estavam servindo "ao Senhor e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado". Atos 13:2. Deus fez de Sua igreja na Terra um conduto de luz, e, por intermdio dela comunica Seus desgnios e Sua vontade. Ele no d a um de Seus servos uma experincia independente da experincia da prpria igreja, ou a ela contrria. Nem d a um homem um conhecimento de Sua vontade para toda a igreja enquanto esta - o corpo de Cristo - deixada em trevas. Em Sua providncia, Ele coloca Seus servos em ntima relao com a igreja, a fim de que tenham menos confiana em si mesmos, e mais em outros a quem Ele est guiando para levarem avante Sua obra. Tem havido sempre na igreja os que esto constantemente inclinados independncia individual. Pg. 444 Parecem incapazes de compreender que a independncia de esprito suscetvel de levar o instrumento humano a ter demasiada confiana em si mesmo, e em seu prprio discernimento, de preferncia a respeitar o conselho e estimar altamente a maneira de julgar de seus irmos, especialmente os que se acham nos cargos designados por Deus para guia de Seu povo. Deus investiu Sua igreja de especial autoridade e poder, por cuja desconsiderao e desprezo ningum se pode justificar; pois aque le que assim procede, despreza a voz de Deus. Os que so inclinados a considerar como supremo seu critrio individual, acham-se em grave perigo. o planejado esforo de Satans separar a esses dos que so condutos de luz, e por cujo intermdio Deus tem operado para edificar e estender Sua obra na Terra. Negligenciar ou desprezar aqueles que Deus designou para arcar com as responsabilidades da direo ligadas ao progresso da verdade, rejeitar o meio ordenado por Ele para auxlio, animao e fortalecimento de Seu povo. Desprezar qualquer obreiro na causa do Senhor, e pensar que a luz no lhe deve vir por nenhu m outro instrumento, mas diretamente de Deus, assumir uma atitude em que est sujeito a ser iludido pelo inimigo, e vencido. Em Sua sabedoria, o Senhor tem designado que, mediante a ntima relao mantida por todos os crentes, cristo esteja unido a cris to, igreja a igreja. Assim estar o instrumento humano habilitado a cooperar com o divino. Todo agente estar subordinado ao Esprito Santo, e todos os crentes unidos num esforo organizado e bem dirigido para dar ao mundo as alegres novas da graa de Deu s. Pg. 445 Paulo considerava a ocasio de sua ordenao formal, como assinalando o incio de uma nova e importante poca na obra de sua vida. desse tempo que ele faz datar, depois, o comeo de seu apostolado na igreja crist. Atos dos Apstolos, pgs. 160165. __________ Foi na ordenao dos doze que se deram os primeiros passos na organizao da igreja, que depois da partida de Cristo devia levar avante Sua obra na Terra. A respeito dessa ordenao, diz o relato: "E subiu ao monte e chamou para Si os qu e Ele quis; e vieram a Ele. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a pregar." Mar. 3:13 e 14. ... Com alegria e jbilo, Deus e os anjos contemplavam esta cena. O Pai sabia que por intermdio desses homens haveria de brilhar a luz do Cu, que as palavras por eles ditas ao testemunharem de Seu Filho, haveriam de ecoar de gerao em gerao, at ao fim dos sculos. Os discpulos deviam sair como testemunhas de Cristo para anunciar ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. Seu cargo era o mais importante dos cargos a que j haviam sido chamados seres humanos, apenas inferior ao do prprio Cristo. Eles deviam ser obreiros de Deus na salvao dos homens. Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupavam o lugar de representantes de Israel, as sim os doze apstolos representam a igreja evanglica. Atos dos Apstolos, pgs. 18 e 19. 95 Reunies de Negcios Pg. 446 Em todas as nossas reunies de negcios, bem como nas religiosas e sociais, queremos ter Jesus ao nosso lado como guia e conselheiro. No se tender leviandade onde se reconhecer a presena do Salvador. O prprio eu no se far saliente. Haver um reconhecimento da importncia da obra que se tem de fazer. Um desejo de que os planos a serem feitos sejam dirigidos por Aquele que poderoso em conselho.

Se acaso fossem abertos os nossos olhos, veramos anjos do Cu em nossas assemblias. Se nos fosse dado compreender isto, no haveria desejo de apegar-nos s nossas opinies sobre pontos sem importncia, o que tantas vezes retarda o andame nto das reunies e da obra. Se se fizessem mais oraes verdadeiras, se mais considerao solene fosse dada a assuntos de valor, mudar-se-ia o tom de nossas reunies de negcios, tornando-se mais elevado. Todos sentiriam que a assemblia se convocou para delinear planos para a divulgao da obra, e que o objetivo desta unicamente salvar almas. Tudo quanto fazemos e dizemos transferido para os livros do Cu. No sejamos culpados de fazer descer a obra de Deus ao nvel das transaes de negcios comuns. Nossa norma deve ser alta; nosso esprito, elevado. H sempre alguns que, quando seus irmos esto empurrando para diante, pensam ser seu dever puxar para trs. Fazem objees a tudo que proposto, Pg. 447 e combatem todo plano que no partiu deles prprios. H ali ocasio para as pessoas desenvolverem uma indevida confiana em si mesmas. Nunca aprenderam na escola de Cristo a preciosa e todo -importante lio de se tornar manso e humilde. No h nada mais difcil para os que so dotados de vontade forte, d o que desistir de suas idias, e submeter-se ao juzo dos outros. lhes duro tornar-se suscetveis de ensino, brandos e cordatos. importante, em nossas reunies de negcios no se perder precioso tempo em debater pontos de pouca importncia. O hbito da crtica mesquinha no deve ser alimentado, pois deixa os espritos perplexos e confundidos, e envolve em mistrio as coisas mais claras e simples. Se existir entre os irmos aquele amor, que os leva a estimar os outros acima de si mesmos, cedero su as prprias idias e desejos ante os dos outros. nosso dever estudar, a cada dia e a cada hora a maneira em que podemos atender orao de Cristo, de que Seus discpulos sejam um, assim como Ele e o Pai so um. Preciosas so as lies que se podem aprender por manter diante de ns a orao de nosso Salvador, e fazer a nossa parte para cumprir Seu desejo. Na parte de negcios que se ligam obra de Deus, e na prtica das coisas sagradas, nunca seremos demasiado cuidadosos no guardar-nos contra o esprito de irreverncia; nunca, nem por um instante, deve a Palavra de Deus ser empregada de maneira fraudulenta, para levar adiante um ponto que estamos ansiosos de ver triunfar. A honra, a integridade e a verdade precisam se r guardadas, custe o que custar ao prprio eu. Todo nosso pensamento, palavra e ao deve ser submetido vontade de Cristo. Pg. 448 A leviandade descabida em reunies em que a solene obra e Palavra de Deus so consideradas. Pediu -se em orao que Cristo presidisse reunio, e comunicasse Sua sabedoria, Sua graa e justia. Ser coerente tomar uma deciso que ofender a Seu Esprito, e ser contrria a Sua obra? Conservemos em mente que Jesus Se acha em nosso meio. Ento a assemblia ser penetrada, da parte do Esprito de Deus, por uma influncia que eleva e controla. Manifestar-se- aquela sabedoria "do alto", que "primeiramente, pura, depois, pacfica, ... cheia de misericrdia e de bons frutos" (Tia. 3:17), a qual no pode errar. Em todos os planos e decises deve haver aquela caridade que "no busca os seus interesses"; que "no suspeita mal"; que "no folga com a injustia, mas folga com a verdade"; que "tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta". I Cor. 13:5-7. __________ Que cada um dos que se assentam em conclios e reunies de comisses escreva no corao as palavras: Estou trabalhando para o tempo e a eternidade; eu sou responsvel perante Deus pelos motivos que me levam ao. Seja esta a sua divisa. Seja sua a orao do salmista: "Pe, Senhor, uma guarda minha boca; guarda a porta dos meus lbios. No inclines o meu corao para o mal." Sal. 141:3 e 4. Testemunhos Seletos, vol. 3, pg. 198. 96 A Justa Remunerao Para os Pastores Pg. 449 Aqueles que se acham empenhados no ministrio devem receber nesta vida uma justa remune rao por seu esforo. Dedicam todo o seu tempo, pensamento e esforo ao servio do Mestre; e no est nos desgnios de Deus que o ordenado que se lhes paga seja insuficiente para suprir as necessidades da famlia. O ministro que faz sua parte segundo sua capacidade, deve receber aquilo a que faz jus. Os homens que decidem quanto cada obreiro h de receber, devem esforar-se sinceramente para corresponder idia de Deus em suas decises. Alguns dos que tm servido em comisses de ajuste de salrio tm falt ado em discernimento e critrio. Por vezes a comisso tem sido composta de homens que no possuam real compreenso da situao dos obreiros, e que tm repetidamente levado verdadeira opresso e penria a certas famlias, devido a suas errneas decises. Sua administrao tem dado lugar ao inimigo para tentar e desanimar os obreiros e, em alguns casos, os tem posto fora da obra. Deve-se mostrar escrupuloso cuidado no ajustar os salrios dos obreiros. Os que so escolhidos para tomar parte nas comisses de salrios, devem possuir uma clara percepo, estar familiarizados com o trabalho que esto fazendo. Devem ser "homens capazes, tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a avareza". xo. 18:21. O pastor deve ter certa margem para agir, pois fazem-se muitas solicitaes a seus recursos financeiros. Encontra freqentemente em seu trabalho, pessoas to Pg. 450 pobres, que pouco tm para comer e vestir, e no possuem as necessrias acomodaes para dormir. Ele precisa socorrer os que so verdadeiramente necessitados, saciar-lhes a fome e cobrir-lhes a nudez. Tambm se espera dele que se ponha frente dos bons empreendimentos, ajude a construir igrejas, e a fazer avanar a causa de Deus em outras terras. O missionrio escolhido por Deus no pode ter residncia fixa, mas tem de levar a famlia de um lugar para outro, muitas vezes de um para outro pas. A natureza de seu trabalho assim o exige. Essas freqentes mudanas, porm, obrigam-no a srias despesas. Depois, tambm, para exercer uma boa influncia, s ua esposa e filhos e ele prprio, devem dar um bom exemplo

quanto a vestir-se com decncia e correo. Sua aparncia pessoal, sua residncia e os arredores da mesma - tudo deve falar em favor da verdade que defendem. Eles devem parecer sempre animados e be m dispostos, a fim de levarem raios de sol aos que necessitam de auxlio. Esses obreiros so muitas vezes obrigados a hospedar os irmos, e ao mesmo tempo que isso lhes um prazer, tambm uma despesa adicional. uma terrvel injustia uma comisso de s alrios decepcionar um digno pastor que se acha em necessidade de cada moeda que tem sido levado a esperar. O Senhor declara: "Porque Eu, o Senhor, amo o juzo; aborreo o que foi roubado, oferecido em holocausto." Isa. 61:8, Trad. Trinitariana. Ele quer que Seu povo manifeste um esprito liberal em todo o seu trato com seus companheiros. O princpio que serve de base a Sua ordem ao antigo Israel: "No atars a boca ao boi que trilha o gro" (I Cor . 9:9; Deut. 25:4), um princpio que nunca deve ser posto de lado por algum que tenha de tratar da remunerao dos que se dedicaram divulgao da causa de Deus no mundo, e que Pg. 451 empregam suas foras em elevar o esprito dos homens da contemplao das coisas terrestres das celestiais. Deus ama a esses obreiros, e quer que os homens lhes respeitem os direitos. O sistema de oito horas no encontra lugar no programa do ministro de Deus. Ele deve -se manter de prontido a qualquer hora. Deve conservar sua vida e energia; pois se aptico e indolente, no po de exercer uma influncia salvadora. Se ocupa uma posio de responsabilidade, deve estar preparado para assistir a reunies de comisso e conclios, passando horas num trabalho cansativo para o crebro e os nervos, fazendo planos para a divulgao da caus a. Essa espcie de trabalho um pesado encargo para a mente e o corpo. O ministro que tem uma devida apreciao do servio, considera-se como servo de Deus pronto a atender a qualquer momento. Quando, com Isaas, ouve a voz do Senhor, dizendo: "A quem env iarei, e quem h de ir por ns?" ele responde: "Eis -me aqui, envia-me a mim." Isa. 6:8. No pode dizer: Eu me perteno; farei o que me aprouver com o meu tempo. Ningum que consagrou a vida obra de Deus como Seu ministro, vive para si prprio. Sua obra seguir a Cristo, ser um agente voluntrio e um coobreiro do Mestre, recebendo dia a dia Seu Esprito, e agindo como o Salvador fazia, sem vacilar nem ficar desanimado. escolhido de Deus como fiel instrumento para promover a obra missionria em todas as terras, e cumpre-lhe ponderar bem o caminho que segue. Aqueles que nunca suportaram o encargo de tal obra, e que pensam terem os escolhidos e fiis ministros de Deus uma fcil tarefa, devem ter em mente que as sentinelas de Deus se devem achar Pg. 452 constantemente no posto do dever. Seu trabalho no se mede por horas. Ao serem verificados os seus salrios, se, por palavra ou por pena, homens egostas lhes limitam indevidamente os salrios, comete -se assim um grande erro. Os que tm sobre si cargos administrativos em ligao com a causa de Deus, podem-se permitir ser justos e leais; podem-se permitir tratar as coisas segundo os justos princpios. Quando, em tempos de crise financeira, se pensa que os salrios devam ser reduzidos, seja publicada uma circular expondo a verdadeira situao, e ento indague-se dos empregados da associao se, nessas circunstncias, eles poderiam passar com menos para o seu sustento. Todos os arranjos feitos com aqueles que se acham ao servio de Deus, devem ser considerados como uma sagrada transao entre o homem e seu semelhante. Os homens no tm o direito de tratar os obreiros como se fossem objetos inanimados, sem voz ou expresso prpria. A Esposa do Pastor O pastor pago por seu trabalho e isso justo. E se o Senhor d esposa da mesma maneira que ao marido, o encargo da obra, e ela dedica seu tempo e energias a visitar as famlias e expor-lhes as Escrituras, embora no lhe hajam sido impostas as mos da ordenao, ela est realizando uma obra que pertence ao ramo do ministrio. Deveria ento seu trabalho ser reputado por nada? Tm-se feito por vezes injustia a mulheres que trabalham to dedicadamente como seus maridos, e que so reconhecidas por Deus como necessrias obra do ministrio. O plano de pagar os obreiros h omens, Pg. 453 e no pagar a suas esposas, as quais partilham de seus esforos, no segundo o mandamento de Deus, e, caso seja seguido em nossas associaes, capaz de desanimar a nossas irms de se habilitarem para a obra em que se devem empenhar. Deu s um Deus de justia, e se os pastores recebem pagamento por seu trabalho, as esposas, que se consagram obra com igual desprendimento, devem ser pagas alm do salrio que os maridos recebem, mesmo que elas no o solicitem. Os adventistas do stimo dia no devem, de forma alguma, amesquinhar a obra da mulher. Se esta entrega seu servio domstico nas mos de uma auxiliar fiel e prudente, e deixa seus filhos em boa guarda ao passo que ela se ocupa na obra, a associao deve ter a sabedoria de compreender a justia de remuner-la. __________ O Senhor tem uma obra para as mulheres, da mesma maneira que para os homens. Elas podem efetuar uma boa obra para Deus, caso aprendam primeiro na escola de Cristo a preciosa e todo importante lio da mansido. Importa que no somente usem o nome de Cristo mas que Lhe possuam o Esprito. Importa que andem como Ele andou purificando a alma de tudo quanto contamine. Ento sero de benefcio aos outros, apresentando -lhes a completa suficincia de Jesus. Testemunhos Seletos, vol. 2, pg. 404. 97 Uma Sbia Distribuio de Meios Pg. 454 Os membros devem contribuir alegremente para a manuteno do ministrio. Devem exercer abnegao e economia, a fim de no ficar atrs em nenhum valioso dom. Somos peregrinos e estrangeiros, pro curando uma ptria melhor, e toda alma deve

fazer com Deus um concerto com sacrifcio. O tempo de salvar almas breve, e tudo quanto no seja necessrio para prover necessidades positivas, deve ser levado como oferta de gratido a Deus. E dever dos que trabalham na palavra e na doutrina manifestar um justo esprito de sacrifcio. Repousa sobre aqueles que recebem os liberais donativos da igreja, e administram os meios no tesouro de Deus, uma solene responsabilidade. Cumpre lhes estudar cuidadosamente as providncias do Senhor, a fim de discernir onde existe a maior necessidade. Eles tm de ser colaboradores de Cristo no estabelecer Seu reino na Terra, em harmonia com a orao do Salvador: "Venha o Teu reino. Seja feita a Tua vontade, assim na Terra como no Cu." Mat. 6:10. Deve-se considerar a obra em todo o mundo. Novos campos tm de ser penetrados. Lembrem-se nossos irmos de que se exigem muitos meios e muito trabalho rduo para levar a obra avante em novos campos. Ao fazer planos para a causa em campos estrangeiros, h a considerar as dificuldades a serem encontradas, devendo -se prestar aos obreiros um voluntrio apoio. Aqueles que se encontram testa dos negcios na sede da causa, tm de examinar detidamente Pg. 455 as necessidades dos vrios campos; pois eles so os mordomos de Deus, destinados a estender a verdade, a todas as partes do mundo. Eles so inescusveis, se permanecem em ignorncia com respeito s necessidades da obra. Cumpre -lhes conhecer as vantagens e dificuldades de cada campo e depois, com um esprito de interesse altrusta, tm de trabalhar para a divulgao da causa como um todo. Quando aqueles que tm de destinar s necessidades da obra do Senhor os meios de Seu tesouro, houverem procurado obter uma justa compreenso das condies, devero aproximar-se do propiciatrio pedindo uma clara intuio e sabedoria celestial, a fim de que vejam as necessidades dos pases longnquos, bem como dos que lhes ficam mais prximos. Eles nunca ho de buscar o Senhor em vo. Ao pedirem-Lhe que os ajude a fazer avanar a obra nas regies distantes, ho de receber graa do alto. Manifeste-se uma desinteressada igualdade no tratar com o corpo de obreiros na ptria e no estrangeiro. Devemos compreender mais e mais que os meios trazidos ao tesouro do Senhor nos dzimos e ofertas de nosso povo, devem ser empregados para a manuteno da obra, no somente na ptria, mas nos campos estrangeiros. Os que residem em lugares onde a obra se acha h muito estabelecida, devem limitar suas supostas necessidades, de maneira que a obra em novos campos possa ir avante. H, nas instituies j h muito estabelecidas, o desejo de obter cada vez mais vantagens. Mas o Senhor declara que no deve ser assim. O dinheiro de Seu tesouro tem de ser empregado em estabelecer a obra em todo o mundo. Os lugares da vinha do Senhor em que pouco ou nada se tem feito, pedem queles em que j se acham Pg. 456 estabelecidas instituies, que compreendam a situao. Que os homens dos campos que, segundo a indicao de Deus, j tm sido em grande parte trabalhados, e onde a causa se acha solidamente estabelecida, restrinjam sua ambio de estender-se. No pensem nas grandes coisas que desejariam fazer, continuando a aumentar suas comodidades, ao passo que outras partes da vinha ficam desprovidas. ambio egosta que leva os homens a exigirem mais para um campo j possuidor de amplos recursos, ao passo que campos missionrios se encontram em necessidade. Se o Senhor favorece mais a obra em certos pases do que em outros, para que seja revelad o um esprito de verdadeira liberalidade, um desejo de ajudar aos que necessitam grandemente de auxlio para obter uma posio estvel, e dar reputao obra. O Senhor no faz acepo de pessoas nem de lugares. Sua obra um grande todo. Sua verdade tem d e ser proclamada a toda nao, tribo, lngua e povo; e, medida que novos campos so penetrados e o povo aceita a verdade, precisam-se edificar casas de culto e edifcios escolares, bem como se devem suprir outros recursos. mister que haja prelos em ope rao em muitas partes do mundo. A obra do Senhor em novos territrios tem de ser levada avante, a uma feliz realizao. Os planos de Deus tm de ser seguidos, e no as inclinaes dos que quereriam reunir na regio sobre que superintendem, todas as vantag ens possveis, ao passo que se esquecem de que outras partes da vinha do Senhor se acham inteiramente destitudas dessas vantagens. Em algumas associaes tem-se considerado louvvel o economizarem-se meios, e apresentar um grande Pg. 457 excesso no tesouro. Deus, porm, no tem sido honrado com isso. Teria sido prefervel que o dinheiro assim depositado houvesse sido sabiamente empregado em manter obreiros diligentes e capazes em campos necessitados. Em seus esforos para economizar, nossos irmos devem cuidar em no restringir o emprego dos meios onde o mesmo, feito com sabedoria, necessrio. Para o estabelecimento de escolas e hospitais, deve -se adquirir terreno suficiente para seguir o plano que o Senhor delineou quanto a essas instituies. Devem-se tomar providncias para cultura de frutas e verduras e, sempre que possvel, convm comprar terras bastantes para impedir que outros edifiquem, prximo da instituio, edifcios de carter objetvel. Por vezes, quando uma obra chegou a certo grau de desenv olvimento, e aqueles que trabalharam ativamente em benefcio dela pediram, com necessidade, mais auxlio, seu pedido foi rejeitado, no lhes sendo proporcionadas as vantagens que teriam tornado sua obra eficaz. Isso lhes levou desnimo ao corao, prejudicando a causa de Deus. Os que tm tido receio de empreender a obra nas cidades grandes, pelo fato de que isso importa em trabalho ativo e no emprego de meios, precisam entender a magnitude do dom que o Senhor fez ao dar Seu Filho para salvar o mundo. Nossas cidades podem ser trabalhadas, se os homens confiarem em Deus, e trabalharem ativa e abnegadamente. 98 Economia em Trabalho Missionrio Pg. 458

Os obreiros de Deus devem trabalhar com inteligncia, economia e humildade. H pessoas que empreendem muito, e assim fazendo, pouco realizam. Nossos esforos devem ser mais concentrados. Cada golpe deve produzir efeito. O esprito deve estar ativo para discernir os melhores meios e modos de alcanar o povo que se acha prximo de ns. No esforo de fazer uma obra distante, deixamos muitas vezes passar oportunidades ao nosso alcance. Desta forma se perdem meios e tempo em ambos os lugares. Nossos obreiros missionrios devem aprender a economizar. O maior reservatrio, embora seja alimentado por fontes abundantes e vivas, deixar de satisfazer s necessidades, se houver brechas por onde vaze o contedo. No se deve permitir que um nico homem decida se certo campo justifica grandes esforos. Se os obreiros num campo dirigem a obra de maneira que incorra em grandes despesas, esto impedindo o caminho de modo que outros campos - os quais talvez melhor justificassem o desembolso - no podem ser penetrados. Nossos obreiros mais jovens devem satisfazer-se de abrir caminho entre o povo lentamente, com segurana, sob os conselhos dos que tm tido mais experincia. As idias de muitos so demasiado elevadas. Uma maneira mais humilde de trabalhar haveria de dar bons resultados. animador ver os jovens entrarem no campo missionrio, pondo todo o ardor e zelo na obra; mas no se lhes deve permitir que liderem sozinhos, e mantenham a causa de Deus onerada de dvidas. Todos devem se esforar, mediante sbia orientao e ativo trabalho, por arranjar o bastante para pagar as prprias despesas. Pg. 459 Eles devem trabalhar para fazer com que a causa se mantenha a si mesma, e ensinar o povo a depender de si. Nossos pastores no se devem sentir em liberdade de pagar grandes somas por salas para reunies, quando no tomam a responsabilidade de cuidar pessoalmente do interesse despertado. Os resultados so demasiado incertos para justificar o emprego de meios to rapidamente. Se igrejas e salas se abrem a qualquer obreiro, e h o desejo de ouvir, eles devem aproveitar a oportunidade, e fazer o mais que possam; mas no sbio que um nico in divduo se lance presumidamente ao trabalho, como se fosse dotado de um grande talento, como se fosse um Moody ou um Sankey, e faa um prdigo desembolso de meios. Ao enviar missionrios para os pases estrangeiros, devemos escolher aqueles que sabem econo mizar, que no tm grande famlia, e que, compreendendo a brevidade do tempo e a grandeza da obra a ser realizada, se mantenham o quanto possvel, livres de qualquer coisa que lhes possa distrair o esprito da grande obra. A esposa, colocando -se ao lado do marido, pode realizar tanto quanto ele, se for dedicada, e livre para faz-lo. Precisamos de missionrios que o sejam em todo o sentido da palavra, que ponham de lado consideraes egostas, dando causa de Deus o primeiro lugar; e que, trabalhando com v istas unicamente em Sua glria, se mantenham como servos prontos para todo instante, dispostos a ir onde Ele lhes pea, e a trabalhar em qualquer posio para dilatar o conhecimento da verdade. Necessita -se, na causa, de homens que tenham esposas que amem e temam a Deus, e que possam ajudar os maridos na obra, nos campos missionrios. Nossos obreiros precisam aprender primeiro a economia, no somente em seus esforos para levar avante a causa da verdade, Pg. 460 mas tambm em suas despesas domsticas. Devem colocar a famlia de maneira que dela possam cuidar com o mnimo possvel de despesas. No nos so, em nossa obra, oferecidos donativos e legados como acontece com outras denominaes; e aqueles que se no educaram quanto a viver dentro dos limites de seus recursos, tero certamente de faz-lo ou, do contrrio, empregar-se de outra maneira. Hbitos de condescendncia egosta, ou falta de tato e habilidade da parte da esposa e me, podem ser uma causa constante de escassez de fundos; e todavia essa me talvez julgue estar fazendo o melhor que pode, pois nunca foi ensinada a restringir suas necessidades e de seus filhos, e nunca adquiriu habilidade e tato nos negcios domstico s. Da, uma famlia pode requerer para sua manuteno duas vezes tanto quanto bast aria para outra do mesmo tamanho. Todos devem aprender a tomar notas de suas despesas. Alguns o negligenciam como no sendo coisa essencial; um erro, porm. Todas as despesas devem ser anotadas com exatido. Eis uma coisa que muitos de nossos obreiros te ro de aprender. O Senhor no est satisfeito com a atual falta de ordem e exatido entre os que trabalham na Sua obra. Mesmo nas reunies de negcios da associao, poder-se-ia economizar muito tempo e evitar muitos erros, mediante um pouco mais de estudo e pontualidade. Tudo quanto tenha qualquer relao com a obra de Deus deve ser to perfeito quanto seja possvel ao crebro e s mos humanos. __________ Como coobreiros de Deus, deveis aproximar-vos uns dos outros. Devem-se dar lies de amor, confiana Pg. 461 e respeito mtuos, tanto no plpito, como fora dele. Deveis viver segundo ensinais. Lembrai-vos de que os recm-convertidos olham ao vosso exemplo. Alguns daqueles para quem trabalhais, desejaro que o trabalho se faa segundo seus mtodos, pensan do que so os melhores; mas, se possus o esprito e a mansido de Cristo, se mostrais respeito e amor uns pelos outros, Deus vos habilitar a aperfeioar esse trabalho de modo a ser-Lhe agradvel. Trabalhai por vossa prpria alma, at rendio do prprio eu, at que Cristo reconhea em vs Sua prpria imagem. Essa ser a lio mais de molde a impressionar aqueles a quem educais. Nos campos estrangeiros, especialmente, a obra no pode ser realizada seno mediante planos bem delineados. Conquanto vos devais esforar para trabalhar em harmonia com as instituies dos que se acham testa da obra, muitas circunstncias imprevistas surgiro, para as quais eles no tomaram providncias. preciso que os que se encontram no campo de batalha se aventurem a alguma coisa, corram certos riscos. Haver crises que exigem uma ao pronta. Ao iniciarem-se misses em terras estrangeiras, de especial importncia que se comece a obra como deve ser. Os obreiros devem cuidar em no restringi-la devido a planos acanhados. Se bem que o estado do tesouro exija economia, h perigo de que a mesma seja exercida de maneira que redunde em prejuzo em vez de lucro. Assim tem na verdade acontecido em algumas de

nossas misses onde nossos obreiros tm aplicado a suas faculdades quase inteiramente a fazer planos para agir dentro do mnimo possvel de despesas. Com uma orientao diferente, muito mais se poderia haver conseguido; e, Pg. 462 afinal, menos teriam sido os recursos diminudos ao tesouro. Nosso progresso tem sido mais lento em campos novos, devido a no serem populares perante o mundo as verdades especiais que apresentamos. A observncia do sbado do stimo dia uma pesada cruz para todos quantos aceitam a verdade. Muitos que podem ver que nossas doutrinas so apoiadas nas Es crituras, esquivam-se a aceit-las, porque no desejam tornar-se singulares, ou porque, pela obedincia verdade, seriam separados de seu meio de vida. Por isso, preciso muita sabedoria e m estudar a maneira de apresentar a verdade ao povo. Em alguns lugares, a obra deve comear pequenina, e avanar lentamente. Isso tudo quanto os obreiros podem fazer. Em muitos casos, porm, poder-se-ia fazer, com bons resultados, um mais amplo e decidido esforo ao incio. A obra na Inglaterra poderia estar muito mais adiantada atualmente, se nossos irmos no houvessem procurado, ao comeo, trabalhar com tanta economia. Se houvessem alugado boas salas, levando avante o trabalho como quem possui grandes verdades, as quais ho de necessariamente triunfar, teriam obtido xito maior. Deus quer que a obra seja comeada de modo que as primeiras impresses dadas sejam, o quanto possvel, as melhores. Cuidai em manter o elevado carter da obra missionria. Que todos quantos se acham ligados a nossas misses, tanto homens como mulheres, perguntem constantemente: "Que sou eu? e que devo ser e fazer?" Lembrem-se todos de que no podem dar a outros aquilo que eles prprios no possuem; portanto Pg. 463 no se devem satisfazer com suas maneiras e hbitos naturais, sem procurar muda r para melhor. Diz Paulo: "Prossigo para o alvo". Filip. 3:14. Deve haver contnua reforma, incessante progresso, se queremos aperfeioar um carter harmnico. __________ O Senhor quer homens que vejam a obra em sua grandeza, e compreendam os princpios qu e tm sido com ela entretecidos desde seu comeo. Ele no quer que uma ordem mundana de coisas se introduza para moldar a obra em linhas totalmente diferentes daquelas que Ele traou a Seu povo. A obra precisa ter o cunho de seu Originador. Testimonies, vo l. 7, pg. 209. __________ Ao estabelecer a obra em novos lugares, economizai em tudo que for possvel. Apanhai as migalhas; que nada se perca. A obra de salvar almas deve ser levada avante segundo a maneira por que Cristo a traou. Ele declara: "Se algum quiser vir aps Mim, renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz e siga-Me." Mat. 16:24. unicamente pela obedincia a esta palavra que podemos ser Seus discpulos. Estamos nos aproximando do fim da histria deste mundo, e os vrios ramos da obra de Deus devem ser desenvolvidos com muito mais sacrifcio prprio do que at agora se tem manifestado. Testimonies, vol. 7, pgs. 239 e 240. 99 As Regies Distantes Pg. 464 A Igreja de Cristo foi organizada com fins missionrios. A obra missionria crist fornece igreja um firme fundamento, o qual tem este selo: "O Senhor conhece os que so Seus." II Tim. 2:19. Por ela os membros so possudos de zelo para renunciar-se a si mesmos, desenvolver abnegados esforos para enviar a verdade s regies distantes. Isso tem uma salutar influncia sobre os incrdulos; pois ao trabalharem os obreiros sob o conselho divino, os mundanos so levados a ver a grandeza dos recursos que Deus tem preparado para aqueles que O servem. Achamo -nos sob a mais solene obrigao de proporcionar nas misses crists um exemplo dos princpios do reino de Deus. A igreja tem de trabalhar ativamente, como um corpo organizado, para dilatar a influncia da cruz de Cristo. Deus est chamando homens dispostos a deixar tudo para se tornarem missionrios Seus. E o chamado ser atendido. Em todas as pocas, desde o advento de Cristo, a comisso evanglica tem compelido homens e mulheres a ir aos confins da Terra para levar as boas novas de salvao aos que se acham em trevas. Comovidos pelo amor de Cristo e a necessidade dos perdidos, os homens tm deixado os confortos da ptria e a sociedade dos amigos, mesmo de esposa e filhos, para ir a terras estrangeiras, em meio a idlatras e selvagens, a proclamar a mensagem de misericrdia. Muitos tm perdido a vida na tentativa, mas muitos tm sido suscitados para levar avante a obra. Assim tem progredido, passo a passo, a causa de Cristo, e a semente semeada em tristeza tem produzido uma abundante colheita. Pg. 465 Dilatou-se o conhecimento de Deus, e a bandeira da cruz foi firmada em terras pags. Nada h mais precioso aos olhos de Deus do que Seus ministros, que vo aos lugares assolados da Terra para semear a verdade, aguardando a ceifa. Ningum, seno Cristo, pode apreciar a solicitude de Seus servos, a o buscarem os perdidos. Ele lhes comunica Seu Esprito e, por seus esforos, almas so levadas a desviarem-se do pecado para a justia. O ministro deve empenhar ao mximo as suas faculdades, para a converso de um pecador que seja. A alma criada por Deus e redimida por Cristo de grande valor, em virtude das possibilidades que tem diante de si, das vantagens espirituais que lhe foram asseguradas, das aptides que ela pode possuir, se vitalizada pela Palavra de Deus, e da imortalidade que pode alcanar mediante a esperana apresentada no evangelho. E se Cristo deixou as noventa e nove a fim de procurar e salvar uma ovelha perdida, podemos ns ser justificados de fazer menos que isso? No a negligncia de trabalhar como Cristo fez, de sacrifica rse como Ele Se sacrificou, uma traio sagrada verdade? Sinto intensamente as necessidades dos pases estrangeiros, segundo me tm sido apresentadas. Em todas as partes do mundo esto anjos de Deus abrindo portas at h pouco cerradas mensagem da verdade. Da ndia, da frica, da China e muitos outros lugares, ouve-se o grito: "Passa e ajuda-nos."

Mostrar um esprito liberal, abnegado para com o xito das misses estrangeiras, um meio seguro de fazer avanar a obra missionria na ptria; pois a prosperidade da obra nacional depende grandemente, abaixo de Deus, da influncia reflexa da obra evanglica feita nos pases afastados. trabalhando para prover s necessidades de outros, que pomos Pg. 466 nossa alma em contato com a Fonte de todo o poder. O Senhor tem ob servado todos os aspectos do zelo missionrio manifestado por Seu povo em favor dos campos estrangeiros. Seu desgnio que, em todo lar, em toda igreja, e em todos os centros da obra, se manifeste um esprito de liberalidade no enviar auxlio aos campos e strangeiros, onde os obreiros esto lutando contra grandes desvantagens para comunicar a luz da verdade aos que se acham assentados em trevas. Aquilo que dado para iniciar a obra num campo, resulta em fortalecimento da mesma em outros lugares. Ao sentire m-se os obreiros desembaraados de dificuldades financeiras, podem estender seus esforos; e medida que o povo trazido para a verdade e se estabelecem igrejas, haver acrscimo de fora, financeiramente. medida que essas igrejas se tornam fortes, s o capazes, no somente de levar avante a obra dentro de seus prprios limites, como de enviar auxlio a outros campos. As Igrejas Nacionais Devem Ajudar Os membros de nossas igrejas no campo nacional devem ter no corao a preocupao da obra nas regies distantes. Um negociante americano, cristo sincero, observou em conversao com um companheiro de trabalho, que ele prprio trabalhava para Cristo vinte e quatro horas por dia. "Em todas as minhas relaes comerciais", disse ele, "procuro representar meu Me stre. Em tendo oportunidade, busco atrair outros para Ele. Trabalho todo o dia para Cristo. E noite, enquanto durmo, tenho um homem trabalhando para Ele na China." Por que no haveriam de os membros de uma igreja, ou de vrias pequenas igrejas, unir-se para manter um missionrio em campos estrangeiros? Pg. 467 Se eles forem abnegados, podero faz-lo. Meus irmos e minhas irms, no quereis ajudar nesta grande obra? Rogo -vos que faais alguma coisa para Cristo, e o faais agora. Por meio do mestre que o vosso dinheiro mantiver num campo estrangeiro, podem-se salvar almas que brilhem como estrelas na coroa do Redentor. Embora seja pequena a vossa oferta, no hesiteis em traz-la ao Senhor. Se for dada com um corao cheio de amor pelo Salvador, a mais peq uenina oferta torna-se uma ddiva incalculvel, a qual Deus aprova e abenoa. Quando Jesus disse da viva: "lanou mais do que todos" (Luc. 21:3), Suas palavras eram reais, no somente quanto aos motivos da doadora, como tambm aos resultados da oferta. As "duas pequenas moedas, que valiam cinco ris" (Mar. 12:42), tm levado ao tesouro de Deus uma soma de dinheiro muito maior do que as contribuies dos ricos judeus. Como uma corrente pequenina ao princpio, mas que se amplia e aprofunda medida que corre para o oceano, a influncia daquela pequena oferta se tem dilatado e tornado mais profunda com o fluir atravs dos sculos. O exemplo de abnegao dado pela viva pobre tem agido e reagido sobre milhares de coraes em todas as terras e em todos os sculo s. Ele tem levado ao tesouro do Senhor ddivas de elevados e humildes, de ricos e pobres. Tem ajudado a manter misses, a estabelecer hospitais, a alimentar os famintos e a pregar o evangelho aos pobres. Multides tm sido beneficiadas por seu ato de desprendimento. E da mesma maneira toda ddiva feita, todo ato praticado com um sincero desejo de que sirva para a glria de Deus. acha -se vinculado aos desgnios da Onipotncia. Homem algum pode avaliar seus resultados para o bem. Pg. 468 Mtodos de Trabalho em Campos Estrangeiros Logo que se entre em um novo campo, deve ter incio o trabalho educativo, devendo -se dar a instruo mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali. No o pregar o mais importante; o trabalho feito de casa em casa, raciocinando sobre a Palavra, explicando-a. So os obreiros que seguem os mtodos de Cristo, que ho de conquistar almas para sua recompensa. As mesmas verdades devem ser repetidas aqui e ali, dependendo o obreiro inteiramente de Deus. E que preciosas experincias obtm o mestre ao instruir os que se acham em trevas! Tambm ele um aluno, e enquanto explica as Escrituras a outros, o Esprito Santo est operando em seu esprito e corao, dando -lhe o po da vida para as almas famintas. O obreiro em campos estrangeiros entrar em contato com todas as classes de pessoas e todas as variedades de espritos, e verificar serem necessrios diversos mtodos de trabalho a fim de ir ao encontro das necessidades do povo. A conscincia de sua prpria ineficincia o impelir para Deus e a Bblia em busca de luz, fora e conhecimento. Nem sempre conseguimos os mesmos resultados mediante os mesmos mtodos e modos. O missionrio precisa usar de discernimento e raciocnio. A experincia indicar a maneira mais sbia a seguir segundo as circunstncias do momento. D-se muitas vezes que os costumes e clima de um pas do lugar a certo estado de coisas que seriam intolerveis em outra parte. mister que se operem mudanas para melhor, mas convm no serem demasiado abruptas. No se permita que surjam discusses sobre ninharias. O esprito de amor e a graa de Cristo ho de unir corao a corao, Pg. 469 caso os homens abram as janelas da alma em direo do Cu, cerrando -as para a Terra. Muitas dificuldades se conciliariam, e muita controvrsia que traz o bolor do tempo se aquietaria, se fossem empregados melhores mtodos. O grande, elevado princpio: "Paz na Terra, boa vontade para com os homens" (Luc. 2:14) ser muito mais bem praticado quando os que acreditam em Cristo forem na verdade coobreiros de Deus. Auxlio do Cu O obreiro em campo estrangeiro deve trazer no corao a paz e o amor que vm do Cu; pois nisso se encontra sua nica salvaguarda. Por entre perplexidades e provaes, desnimos e sofrimentos, co m a dedicao de um mrtir e a coragem de um heri, ele se deve apoiar firmemente Mo que nunca desampara, dizendo: "No falharei, nem me desanimarei." Ele tem de ser um diligente estudante da Bblia, e pr-se muitas vezes em orao. Se, antes de falar com outros, buscar auxlio de cima,

pode estar certo de que os anjos do Cu estaro com ele. Por vezes anelar a simpatia humana, mas poder encontrar conforto e coragem em sua solicitude, por meio da comunho com Deus. Anime-se ele com as palavras do Salvador: "Eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos." Mat. 28:20. Ele receber desse divino Companheiro instrues quanto cincia de salvar almas. Necessitam-se no campo missionrio energia e esprito de sacrifcio. Deus pede homens que promovam os triunfos da cruz; homens que perseverem sob desnimos e privaes; homens que possuam o zelo, a resoluo e a f indispensveis no campo missionrio. Mediante perseverante lida e uma firme Pg. 470 confiana no Deus de Israel, homens res olutos e determinados realizaro maravilhas. No h quase limites ao que se pode executar, caso os trabalhos feitos sejam regidos por um esclarecido raciocnio, e apoiados por um diligente esforo. Regozijemo-nos por haver sido feita nos campos estrangeiros uma obra que merea a aprovao de Deus. Ergamos a voz em louvor e aes de graas pelos resultados da obra l fora. E nosso General, que no erra nunca, diz-nos ainda: Avanai; entrai em novo territrio; iai o estandarte em toda terra. "Levanta-te, resplandece, porque j vem a tua luz, e a glria do Senhor vai nascendo sobre ti." Isa. 60:1. chegado o tempo em que, por intermdio dos mensageiros de Deus, o rolo do livro se abrir ao mundo. A verdade contida na primeira, segunda e terceira mensagens anglicas, tem de ir a toda nao, tribo, lngua e povo; ela deve iluminar as trevas de todo continente, e estender-se s ilhas do mar. No deve haver dilao nessa obra. Nossa divisa deve ser: Para a frente, sempre para a frente! Anjos do Cu iro adiante de ns, a preparar-nos o caminho. Nosso cuidado pelas regies distantes nunca poder ser deposto enquanto a Terra inteira no for iluminada com a glria do Senhor. XI. As Relaes Mtuas "Sede uns para com os outros benignos, misericordiosos, perdoando -vos uns aos outros, como tambm Deus vos perdoou em Cristo." Efs. 4:32. 100 Em Contato com os Outros Pg. 473 Todas as relaes sociais exigem o exerccio do domnio prprio, tolerncia e simpatia. Diferimos tanto uns dos outros em disposies, hbitos e educao, que variam entre si nossas maneiras de ver as coisas. Julgamos diferentemente. Nossa compreenso da verdade, nossas idias em relao conduta de vida, no so idnticas sob todos os pontos de vista. No h duas pessoas cuja experincia seja igual em cada particular. As provas de uma no so as provas de outra. Os deveres que para uma se apresentam como leves, so para outra mais difceis e inquietantes. To fraca, ignorante e sujeita ao erro a natureza humana, que todos devemos ser cautelosos na ma neira de julgar o prximo. Pouco sabemos da influncia de nossos atos sobre a experincia dos outros. O que fazemos ou dizemos pode parecer -nos de pouca importncia, quando, se nossos olhos se abrissem, veramos que da resultam as mais importantes conseq ncias para o bem ou para o mal. Considerao Pelos que Tm Responsabilidades Muitas pessoas tm desempenhado to poucas responsabilidades, seu corao tem experimentado to pouco as angstias reais, sentindo to pouca perplexidade e preocupao em auxiliar o prximo, Pg. 474 que no podem compreender o trabalho de quem tem verdadeiras responsabilidades. So to incapazes de apreciar seus trabalhos, como a criana de compreender os cuidados e fadigas do preocupado pai. A criana admira -se dos temores e perplexidades do pai: parecem-lhe inteis. Mas quando os anos de experincia forem acrescentados sua vida, quando tiver de carregar as prprias responsabilidades, olhar de novo para a vida do pai, e compreender ento o que outrora lhe era incompreensvel. A amarga experincia deu-lhe o conhecimento. A obra de muitas pessoas que tm responsabilidades no compreendida, no so apreciados seus trabalhos, enquanto a morte os no abate. Quando outros retomam as funes que eles exerciam, e enfrentam as dificu ldades que eles encontraram, compreendem quanto a sua f e coragem foram provadas. Muitas vezes perdem de vista, ento, os erros que estavam to prontos a censurar. A experincia ensina-lhes a simpatia. Deus quem permite que os homens sejam colocados em posies de responsabilidade. Quando erram, tem poder para os corrigir, ou para os retirar do cargo que exercem. Devemos acautelar nos para no tomar em nossas mos o direito de julgar, que pertence a Deus. ... Ordena-nos o Salvador: "No julgueis, para que no sejais julgados, porque com o juzo com que julgardes sereis julgados, e com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs." Mat. 7:1 e 2. Lembrai-vos de que cedo o relato da vossa vida passar em revista diante de Deus. Lembrai-vos de que Ele disse: "s inescusvel quando julgas, homem, ... pois tu, que julgas, fazes o mesmo." Rom. 2:1. Pg. 475 Pacincia Quando Ofendido No podemos permitir que nosso esprito se irrite por algum mal real ou suposto que nos tenha sido feito. O inimigo qu e mais carecemos temer o prprio eu. Nenhuma forma de vcio tem efeito mais funesto sobre o carter do que a paixo humana quando no est sob o domnio do Esprito Santo. Nenhuma vitria que possamos ganhar ser to preciosa como a vitria sobre ns mesmos. No permitamos que nossa suscetibilidade seja facilmente ferida. Devemos viver, no para vigiar sobre nossa suscetibilidade ou reputao, mas para salvar almas. Quando estamos interessados na salvao das almas, deixamos de pensar nas pequenas diferenas que possam levantar-se entre uns e outros na associao mtua. De qualquer sorte que os outros pensem de ns ou conosco procedam, nunca ser necessrio que perturbemos nossa comunho com Cristo, nossa companhia com o Esprito.

"Que glria ser essa, se, pecando, sois esbofeteados e sofreis? Mas, se fazendo o bem, sois afligidos e o sofreis, isso agradvel a Deus." I Ped. 2:20. No vos vingueis. Quanto puderdes, removei toda a causa de mal-entendido. Evitai a aparncia do mal. Fazei o que estiver em vosso poder, sem comprometer os princpios, para conciliar o prximo. "Se trouxeres a tua oferta ao altar e a te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa ali diante do altar a tua oferta, e vai reconciliar-te primeiro com teu irmo, e depois vem, e apresenta a tua oferta." Mat. 5:23 e 24. Se vos forem dirigidas palavras impacientes, nunca respondais no mesmo tom. Lembrai-vos de que "a resposta branda desvia o furor". Prov. 15:1. H um poder maravilhoso no silncio. As palavras ditas em rplica a algum encolerizado Pg. 476 por vezes servem apenas para o exasperar. Mas se a raiva encontra o silncio, e um esprito amvel e paciente, em breve se desfaz. Sob uma tempestade de palavras ferinas e acusadoras, conservai apoiado o esprito na Palavra de Deus. Que o esprito e o corao sejam repletos das promessas divinas. Se sois maltratados ou acusados injustamente, em vez de responder com raiva, repeti a vs mesmos as preciosas promessas: "No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem." Rom. 12:21. "Entrega o teu caminho ao Senhor; confia nEle, e Ele tudo far. E Ele far sobressair a tua justia como a luz; e o teu juzo , como o meio-dia." Sal. 37:5 e 6. "Nada h encoberto que no haja de ser descoberto; nem oculto, que no haja de ser sabido." Luc. 12:2. "Fizeste com que os homens cavalgassem sobre a nossa cabea; passamos pelo fogo e pela gua; mas trouxeste -nos a um lugar de abundncia." Sal. 66:12. Somos inclinados a procurar junto de nossos semelhantes simpatia e nimo, em vez de o s procurar em Jesus. Em Sua misericrdia e fidelidade, Deus permite muitas vezes que falhem aqueles em quem depositamos confiana, a fim de que possamos compreender quanto insensato confiar nos homens e apoiar-nos na carne. Confiemos inteira, humilde e desinteressadamente em Deus. Ele conhece as tristezas que nos consomem no mais profundo do ser e que no podemos exprimir. Quando tudo nos parece escuro e inexplicvel, lembremo -nos das palavras de Cristo: "O que Eu fao, no o sabes tu, agora, mas tu o sabers depois." Joo 13:7. Pg. 477 Estudai a histria de Jos e de Daniel. O Senhor no impediu as maquinaes dos homens que procuravam fazer-lhes mal; mas conduziu todos os planos para o bem de Seus servos, que no meio de provas e lutas mantiveram sua f e lealdade. Enquanto estivermos no mundo, encontraremos influncias adversas. Haver provocaes para ser provada a nossa tmpera; e enfrentando-as com esprito reto que as virtudes crists so desenvolvidas. Se Cristo habitar em ns, seremos pacientes, bondosos e tolerantes, alegres no meio das contrariedades e irritaes. Dia aps dia, e ano aps ano, vencer-nos-emos a ns prprios e cresceremos num nobre herosmo. Tal a tarefa que sobre ns recai; mas no pode ser cumprida sem o auxlio de Jesus, firme deciso, um alvo bem determinado, contnua vigilncia e orao incessante. Cada um tem suas lutas pessoais a travar. Nem o prprio Deus pode tornar nosso carter nobre e nossa vida til, se no colaborarmos com Ele. Quem renuncia luta perde a fora e a alegria da vitria. No precisamos guardar nosso prprio registro das provas e dificuldades, dos desgostos e tristezas. Todas estas coisas esto escritas nos livros, e o Cu tomar o cuidado delas. Enquanto relembramos as coisas desagradveis, passam da memria muitas que so gratas reflexo, como a misericordiosa bondade de Deus que nos rodeia a cada instante e o amor, de que os anjos se maravilham, com que deu Seu Filho para morrer por ns. Se como obreiros de Cristo sentis que tendes maiores cuidados e provas que os outros, lembrai-vos de que h para vs uma paz desconhecida dos que evitam estes fardos. Pg. 478 H conforto e alegria no servio de Cristo. Mostremos ao mundo que no h insucesso na vida com Deus. Se vos no sentis satisfeitos e alegres , no faleis dos vossos sentimentos. No influais negativamente sobre a vida dos outros. Uma religio fria e sombria, jamais atrair almas para Cristo. Afasta-as dEle, para as redes que Satans lana aos ps dos perdidos. Em vez de pensar em vosso desnimo, pensai na fora de que podeis dispor em nome de Cristo. Que vossa imaginao se fixe nas coisas invisveis. Que os pensamentos se dirijam para as evidncias do grande amor de Deus por vs. A f pode sofrer a prova, vencer a tentao, suportar o insucesso . Jesus vive como nosso advogado. Tudo o que nos assegura a Sua mediao nos pertence. No pensais que Cristo aprecia quem vive inteiramente para Ele? No pensais que visita os que, como o amado Joo no exlio, esto em lugares difceis e penosos? Deus no permite que um de Seus devotados obreiros seja abandonado, a lutar sozinho contra foras superiores, e que seja vencido. Preserva, como jia preciosa, todo aquele cuja vida est escondida com Cristo nEle. De cada um destes diz: Eu "te farei como um anel de selar; porque te escolhi." Ageu 2:23. Falai pois das promessas; falai do desejo que Jesus tem de abenoar. Ele no nos esquece nem um s instante. Quando, apesar das circunstncias desagradveis, repousamos confiadamente no Seu amor e mantemos nossa comu nho com Ele, o sentimento da Sua presena inspirar uma alegria profunda e tranqila. De Si disse Cristo: "Nada fao por Mim mesmo; mas falo como o Pai Me ensinou. E Aquele que Me enviou est comigo; o Pai no Me tem deixado s, porque Eu fao sempre o qu e Lhe agrada." Joo 8:28 e 29. ... Pg. 479 Cultivai o hbito de falar bem do prximo. Detende-vos sobre as boas qualidades daqueles com quem estais associados, e olhai o menos possvel para seus erros e fraquezas. Quando sois tentados a queixar-vos do que algum disse ou fez, louvai alguma coisa na vida ou carter dessa pessoa. Cultivai a gratido. Louvai a Deus pelo Seu admirvel amor em dar a Cristo para morrer

por ns. Nada lucramos em pensar em nossas mgoas. Deus convida-nos a meditar na Sua misericrdia e no Seu amor incomparvel, a fim de que sejamos inspirados com o louvor. Os trabalhadores ativos no tm tempo de se ocupar com as faltas do prximo. As faltas e fraquezas dos outros no fornecem alimento para a vossa vida. A maledicncia uma dupla maldio, que recai mais pesadamente sobre quem fala do que sobre quem ouve. Quem espalha as sementes da dissenso e discrdia, colhe em sua prpria alma os frutos mortais. O prprio ato de olhar para o mal nos outros desenvolve o mal em quem olha. Detendo -nos sobre as faltas do prximo, somos transformados na sua imagem. Mas contemplando Jesus, falando do Seu amor e da perfeio de Seu carter, imprimimos em ns as Suas feies. Contemplando o alto ideal que Ele colocou diante de ns, subiremos a uma atmos fera santa e pura, que a prpria presena de Deus. Quando a permanecemos, sair de ns uma luz que irradia sobre todos os que estiverem em contato conosco. Em vez de criticar e condenar o prximo, dizei: "Devo trabalhar para minha prpria salvao. Se c oopero com Aquele que deseja salvar a minha alma, devo vigiar-me cuidadosamente, afastar de minha vida tudo o que mau, vencer todo o defeito, tornar-me nova criatura em Cristo. Por isso, em lugar de Pg. 480 enfraquecer os que lutam contra o mal, fortalec-los-ei com palavras animadoras." Somos demasiado indiferentes para com os outros. Esquecemos muitas vezes que nossos companheiros de trabalho tm necessidade de fora e animao. Tende o cuidado de lhes assegurar vosso interesse e simpatia. Ajudai-os pela orao e fazei-lhes saber que orais por eles. A Cincia do Bom Viver, pgs. 485-493. __________ Todos os que professam ser filhos de Deus deviam ter na mente que, como missionrios, sero postos em contato com todas as classes de espritos. H os cortes es e os rudes, os humildes e os altivos, os religiosos e os cticos, os instrudos e os ignorantes, os ricos e os pobres. Estes diferentes espritos no podem ser tratados da mesma maneira; todos porm carecem de bondade e simpatia. Pelo mtuo contato noss o esprito deve tornar-se delicado e refinado. Dependemos uns dos outros, e estamos intimamente unidos pelos laos da fraternidade humana. pelas relaes sociais que a religio crist entra em contato com o mundo. Cada homem ou mulher que recebeu a iluminao divina deve derramar luz na senda tenebrosa dos que no conhecem o melhor caminho. A influncia social, santificada pelo Esprito de Cristo, deve desenvolver-se na conduo de almas para o Salvador. Cristo no deve ser escondido no corao como um tesouro cobiado, sagrado e doce, frudo exclusivamente pelo possuidor. Devemos ter Cristo em ns como uma fonte de gua, que corre para a vida eterna, refrescando a todos os que entram em contato conosco. A Cincia do Bom Viver, pgs. 495 e 496. 101 Dons Diversos Pg. 481 O Senhor no distribui a homem algum um territrio especial em que ele s deva trabalhar. Isso contrrio a Seus planos. Seu desgnio que, em todo lugar em que a verdade for anunciada, haja em ligao com a mesma espritos e dons diverso s, de modo a exercer em sua influncia sobre o trabalho. Homem algum possui sabedoria suficiente para cuidar de um interesse sem auxiliares, nem ningum se deve considerar competente para faz-lo. O fato de uma pessoa ser dotada de aptido num sentido, no prova de que seu discernimento seja perfeito em todos os outros assuntos, e que no seja necessrio unir sua a sabedoria de outro esprito. Aqueles que trabalham juntos, devem buscar perfeita harmonia. Todavia ningum deve pensar que no lhe possve l trabalhar com pessoas que no vejam as coisas exatamente como ele, e que no sigam, em seus trabalhos, os mesmos planos. Se todos manifestarem um esprito humilde, suscetvel ao ensino, podem-se evitar atritos. Deus tem posto na igreja vrios dons. Estes so preciosos, em seu devido lugar, e a todos dado ter uma parte na obra de preparar um povo para a prxima vinda de Cristo. __________ Nossos pastores que ocupam lugares de responsabilidade, so homens aceitos por Deus. Sua origem, sua posio anterior , se andaram atrs do arado, se usaram os instrumentos do carpinteiro ou desfrutaram as vantagens de um colgio, no importa; se Deus os aceitou, acautelem-se todos quanto a lanar sobre eles a mais leve crtica. No faleis nunca desdenhosamente de algum homem; pois Pg. 482 ele pode ser grande aos olhos do Senhor, ao passo que aqueles que se sentem grandes talvez sejam pouco estimados por Deus devido perversidade de seu corao. ... Nem um momento de nosso precioso tempo deve ser dedicado a fazer com que outros se conformem com nossas idias e opinies pessoais. Deus quer educar os homens empregados como colaboradores nesta grande obra, no mais alto exerccio da f, e no desenvolvimento de um carter harmnico. Os homens tm dons vrios, e uns so mais aptos para o ramo da obra do que para outro. Aquilo que um pode ser incapaz de realizar, seu colega de ministrio pode estar apto a fazer. A obra de cada um importante, em sua posio. A cabea de um homem no deve reger a de outro. Se algum se ergue, julgando que no deve ser influenciado por ningum, que possui discernimento e capacidade para compreender todo ramo da obra, esse homem decair da graa de Deus. Testimonies, vol. 4, pgs. 608 e 609. __________ a fidelidade, a lealdade para com Deus, o servio de amor, que obtm a aprovao divina. Todo impulso do Esprito Santo, que leva os homens bondade e a Deus, anotado nos livros do Cu, e no dia de Deus sero louvados os obreiros pelos quais operou.

Entraro no gozo do Senhor quando virem no reino aqueles que foram redimidos por seu trabalho. E tero o privilgio de participar de Sua obra l, porque se habilitaram pela participao na mesma aqui. O que seremos no Cu, o reflexo do que somos agora no carter e no servio sagrado. Parbolas de Jesu s, pg. 361. 102 Unidade na Diversidade Pg. 483 Deus tem maneiras vrias de operar, e possui obreiros diversos, aos quais confia diferentes dons. Um obreiro pode ser bom orador, outro bom escritor, outro ainda pode possuir o dom da orao sincera, fervoro sa, outro o de cantar, e ainda outro a capacidade de expor com clareza a Palavra de Deus. E cada um desses dons se deve tornar uma fora em favor de Deus, pois Ele opera por meio do obreiro. A um d o Senhor a palavra da sabedoria, a outro conhecimentos, a outro f; todos, porm, devem trabalhar sob a mesma orientao, isto , tendo a Cristo como Cabea. A diversidade de dons conduz diversidade de operao; "mas o mesmo Deus que opera tudo em todos". I Cor. 12:6. O Senhor deseja que Seus escolhidos servos aprendam a se unir num esforo harmnico. Talvez parea a alguns que o contraste entre seus dons e os de seus coobreiros demasiado grande para permitir que se unam em esforo assim harmnico; mas, ao lembrarem que h variedade de espritos a serem atingidos, e que alguns rejeitaro a verdade apresentada por um obreiro, abrindo o corao verdade de Deus ante o modo diferente de outro, eles ho de esforar-se esperanosamente por trabalhar juntos, em unio. Seus talentos, conquanto diversos, podem-se achar todos sob a direo do mesmo Esprito. Em toda palavra e ao, manifestar-se-o bondade e amor; e ao ocupar cada obreiro fielmente o lugar que lhe designado, a orao de Cristo em favor da unidade de Seus seguidores ser atendida, e o mundo conhecer que esses so Seus discpulos. Pg. 484 Os obreiros de Deus devem unir-se uns aos outros com amorvel simpatia e confiana. Aquele que diz ou faz qualquer coisa que tenda a separar os membros da igreja de Cristo, est anulando os desgnios de Deus. Dispu tas e dissenses na igreja, o nutrir suspeitas e incredulidade, so desonrosos para Cristo. Deus deseja que Seus servos cultivem afeio crist uns pelos outros. A verdadeira religio liga os coraes, no somente com Cristo, mas uns aos outros, na mais te rna unio. Quando soubermos o que significa estar assim unidos com Cristo, e com nossos irmos, uma fragrante, benfica influncia acompanhar nossas obras aonde quer que formos. Os obreiros nas cidades grandes devem-se desempenhar de suas vrias partes, fazendo todo esforo para produzir os melhores resultados. Cumpre-lhes falar com f e agir de maneira a impressionar o povo. No devem limitar a obra a suas idias particulares. Tem-se feito muito isso entre ns, como um povo, e tem servido para afastar o xito da obra. ... Nenhuma criatura humana deve ligar outras a si, como se as devesse dominar, dizendo -lhes que faam isso, proibindo-lhes que faam aquilo, comandando, ditando, agindo como um oficial para com uma companhia de soldados. Assim procediam os sacerdotes e prncipes no tempo de Cristo, mas no correto. Depois que a verdade houver impressionado o corao, e homens e mulheres tiverem aceito seus ensinos, devem ser tratados como propriedade de Cristo, e no do homem. Em ligando o esprito das pessoas a vs, estais levando o mesmo a desprender-se da Fonte de sua sabedoria e suficincia. Eles devem confiar inteiramente em Deus; somente assim podem crescer em graa. Pg. 485 Por maior que seja a pretenso de um homem quanto sabedoria e conhecimentos , a menos que seja ensinado pelo Esprito Santo, profundamente ignorante das coisas espirituais. Precisa compreender o perigo em que se encontra, bem como sua ineficincia, e confiar completamente nAquele que o nico capaz de guardar as almas que a Ele se entregam, capaz de lhes comunicar o Seu Esprito e ench-las de desinteressado amor para com os outros, habilitando -as assim a dar testemunho de que Deus enviou ao mundo Seu Filho para salvar os pecadores. Os que esto verdadeiramente convertidos, ho de avanar juntos, em unidade crist. No haja diviso na igreja de Deus, nada de imprudente autoridade sobre os que aceitam a verdade. Em tudo que se faa e diga, deve aparecer a mansido de Cristo. Cristo o fundamento de toda igreja verdadeira. Temos Sua inaltervel promessa de que Sua presena e proteo sero dadas a Seus fiis, aos que andam em Seu conselho. Cristo tem de ser o primeiro, at ao fim. Ele a fonte da vida e da fora, da jus tia e santidade. E Ele tudo isso para aqueles que tomam o Seu jugo e aprendem dEle a ser mansos e humildes. A alegria e dever de todo servio exaltar a Cristo perante o povo. Este o fim de todo trabalho verdadeiro. Fazei com que Cristo aparea; escondei nEle o prprio eu. Isto sacrifcio que tem valor. Testimonies, vol. 9, pgs. 144-147. 103 O Esprito de Independncia Pg. 486 Antes de partir para a Austrlia, e desde que cheguei a este pas, tenho sido instruda que h uma grande obra a ser feita no s Estados Unidos. Os que estavam na obra a princpio, esto desaparecendo. Apenas uns poucos dos pioneiros da causa permanecem agora entre ns. Muitos dos pesados encargos antigamente assumidos por homens de longa experincia, esto agora recaindo sobre homens mais jovens. Esta transferncia de responsabilidades para obreiros cuja experincia mais ou menos limitada, acha-se acompanhada de alguns perigos contra os quais precisamos precaver-nos. O mundo est cheio de lutas pela supremacia. O esprito de afastamento de companheiros na obra, o esprito de desorganizao, est no prprio ar que respiramos. Por alguns, todos os esforos por estabelecer ordem so considerados perigosos - como uma restrio da liberdade individual, devendo, pois, ser temidos como sistema papal. Estas almas iludidas consideram virtude orgu lhar-se de sua liberdade em pensar e agir independentemente. Declaram que no aceitam a opinio de homem algum; que no so responsveis para com homem nenhum. Fui instruda de que Satans se esfora especialmente para levar homens a julgar que Deus Se agrada de que escolham seu prprio modo de proceder, independentemente do conselho de seus irmos.

A reside um grave perigo para a prosperidade de nossa obra. Precisamos agir discretamente, ajuizadamente, em harmonia com o juzo de conselheiros tementes a Deus; pois nesse procedimento, s, est nossa segurana e fora. De outro modo Deus no pode operar conosco e por meio de ns e em nosso favor. Pg. 487 Oh, como Satans se regozijaria se alcanasse xito em seus esforos de penetrar no meio deste povo, e de sorganizar a obra num tempo em que a organizao integral essencial, e constitui a maior fora para evitar os movimentos de oposio, e refutar pretenses no abonadas pela Palavra de Deus! Precisamos manter as linhas uniformemente, para que no haja que bra do sistema de organizao e ordem, que se ergueu por meio de sbio, cuidadoso trabalho. No se deve dar autonomia a elementos desordeiros que desejem controlar a obra neste tempo. Alguns tm apresentado a idia de que, ao aproximarmo-nos do fim do tempo, cada filho de Deus agir independentemente de qualquer organizao religiosa. Mas fui instruda pelo Senhor de que nesta obra no h isso de cada qual ser independente. As estrelas do cu esto todas sujeitas a leis, cada uma influenciando a outra a fazer a vontade de Deus, prestando obedincia comum lei que lhes dirige a ao. E, para que a obra do Senhor possa avanar sadia e solidamente, Seu povo deve unir -se. Os movimentos espordicos, agitados, de alguns que pretendem ser cristos, so bem represe ntados pelo trabalho de cavalos fortes, mas no adestrados. Quando um puxa para a frente, outro puxa para trs, e voz de seu guia, um se precipita para diante, e o outro fica imvel. Se os homens no agirem em harmonia na grande e importante obra para es te tempo, haver confuso. No bom sinal recusarem-se os homens a unir-se a seus irmos, e preferirem agir sozinhos. Falem os obreiros confidencialmente com os irmos que esto dispostos a apontar cada desvio dos princpios verdadeiros. Pg. 488 Se os homens tomarem o jugo de Cristo, no podero puxar cada um para o seu lado; puxaro com Cristo. Alguns obreiros puxam com toda a fora que Deus lhes deu, mas no aprenderam ainda que no devem puxar sozinhos. Em vez de isolar-se, puxem eles em harmonia com s eus coobreiros. A menos que isso faam, sua atividade se processar fora de tempo e em direo errada. Trabalharo muitas vezes contra aquilo que Deus deseja ver feito, e assim sua obra mais do que intil. Por outro lado, os guias dentre o povo de Deus devem precaver-se contra o perigo de condenar os mtodos de obreiros que so pelo Senhor levados a fazer uma obra especial que s poucos esto habilitados para desempenhar. Sejam os irmos que esto em cargos de responsabilidade, cuidadosos em criticar maneiras de proceder que no estejam em perfeita harmonia com seus mtodos de trabalho. No suponham jamais que cada plano deva refletir a sua prpria personalidade. No temam confiar nos mtodos de outros, pois recusando confiar num coobreiro que, com humilda de e zelo consagrado est fazendo uma obra especial, na maneira por Deus designada, eles esto retardando o avano da causa do Senhor. Deus pode servir-Se, e servir-Se- dos que no tiverem instruo esmerada nas escolas dos homens. Duvidar de Seu poder pa ra fazer isso, manifesta incredulidade; limitar o poder onipotente dAquele para quem nada impossvel. Quem dera houvesse menos dessa cautela indesejvel, desconfiante! Ela deixa tantas foras da igreja sem serem usadas; fecha o caminho, de modo que o Esprito Santo no Se possa utilizar de homens; mantm em ociosidade os que esto dispostos e ansiosos para trabalhar segundo a maneira de Cristo; desencoraja de entrarem na obra a muitos que se tornariam Pg. 489 coobreiros eficientes de Deus, caso tenham uma oportunidade razovel. Para o profeta, a roda dentro de uma roda, a aparncia de criaturas viventes com elas relacionadas, tudo parecia complicado e inexplicvel. Mas a mo da infinita Sabedoria vista entre as rodas, e ordem perfeita o resultado da obra das mesmas. Cada roda, dirigida pela mo de Deus, opera em harmonia perfeita com cada uma das demais rodas. Foi-me mostrado que instrumentos humanos so propensos a buscar demasiado autoridade, procurando dirigir eles mesmos a obra. Excluem de seus mtodos e planos o Senhor Deus, o poderoso Obreiro, e no Lhe confiam tudo relativamente ao avano da obra. Ningum deve por um momento imaginar que capaz de dirigir as coisas que pertencem ao grande EU SOU. Deus em Sua providncia est preparando um caminho de maneira que a obra possa ser feita por agentes humanos. Fique, pois, cada qual em seu posto de dever, para desempenhar sua parte para este tempo, e saiba que Deus seu instrutor. A Associao Geral Fui muitas vezes instruda pelo Senhor de que o juzo de homem algum deve estar sujeito ao juzo de outro homem qualquer. Nunca deve a mente de um homem ou a de uns poucos homens ser considerada suficiente em sabedoria e autoridade para controlar a obra, e dizer quais os planos que devam ser seguidos. M as quando numa Assemblia Geral, exercido o juzo dos irmos reunidos de todas as partes do campo, independncia e juzo particulares no devem obstinadamente ser mantidos, mas renunciados. Pg. 490 Nunca deve um obreiro considerar virtude a persistente conservao de sua atitude de independncia, contrariamente deciso do corpo geral. Por vezes, quando um pequeno grupo de homens, aos quais se acha confiada a direo geral da obra tem procurado, em nome da Associao Geral, exercer planos imprudentes e restringir a obra de Deus, tenho dito que eu no poderia por mais tempo considerar a voz da Associao Geral, representada por esses poucos homens, como a voz de Deus. Mas isto no dizer que as decises de uma Associao Geral composta de uma assemblia de homens representativos e devidamente designados, de todas as partes do campo, no deva ser respeitada. Deus ordenou que os representantes de Sua igreja de todas as partes da Terra, quando reunidos numa Associao Geral, devam ter autoridade. O erro que alguns esto em perigo de cometer, dar opinio e ao juzo de um homem, ou de um pequeno grupo de homens, a plena medida de autoridade e influncia de que Deus revestiu Sua igreja, no juzo e voz da Associao Geral reunida para fazer planos pela prospe ridade e divulgao de Sua obra.

Quando este poder, que Deus colocou na igreja, entregue inteiramente a um s homem, e ele revestido da autoridade de servir de critrio para outros espritos, acha-se ento mudada a verdadeira ordem da Bblia. Os esforos de Satans sobre o esprito de tal homem seriam os mais sutis, e por vezes quase dominantes; pois o inimigo teria a esperana de, por meio de se u esprito, poder influenciar muitos outros. Demos mais altamente organizada autoridade na igreja aquilo qu e somos propensos a dar a um s homem ou a um pequeno grupo de homens. Testemunhos Seletos, vol. 3, pgs. 405-409. 104 Consideraes Para os que Esto Lutando com Dificuldades Pg. 491 Durante anos, tem-se manifestado falta de sabedoria no tratar com homens que empreendem e levam avante a obra do Senhor em lugares difceis. Muitas vezes esses homens trabalham muito acima de suas foras. Dispem de poucos recursos para o andamento da obra, e so obrigados a sacrificar-se em benefcio da mesma. Trabalham por modestos salrios, e observam a mais estrita economia. Dirigem apelos ao povo a fim de obter meios, e do por sua parte o exemplo de liberalidade. Rendem a Deus o louvor pelo que se realiza, compreendendo que Ele o autor e consumador da sua f, e que mediante Seu poder que eles so habilitados a progredir. Por vezes, depois de haverem esses obreiros suportado o cuidado e o calor do dia, e mediante pacientes e perseverantes esforos, terem estabelecido uma escola ou um hospital, ou dado qualquer outro pa sso para o desenvolvimento da obra, seus irmos decidem que um outro poderia cuidar disso melhor, devendo, portanto, tomar conta do trabalho que eles estavam fazendo. Em alguns casos, essa deciso tomada sem a devida considerao e honra para os que estiveram a parte desagradvel do trabalho, que labutaram, oraram e lutaram, pondo em seus esforos todas as suas foras e energias. Deus no Se agrada dessa maneira de lidar com Seus obreiros. Ele pede a Seu povo que apie as mos dos que edificam Pg. 492 a obra em lugares novos e difceis, dirigindo-lhes palavras de animao. Em seu ardor, em seu zelo pela divulgao da causa, esses obreiros podem cometer erros. Podem, em seu desejo de obter meios para a manuteno de empreendimentos necessrios, envolver-se em projetos que no sero os mais benficos para a obra. Vendo o Senhor que esses planos os distrairiam daquilo que deseja que faam, permite que lhes sobrevenham decepes, destruindo-lhes as esperanas. O dinheiro sacrificado, e isso ocasiona grande d esgosto para aqueles que esperavam ansiosamente adquirir meios para o sustento da causa. Enquanto os obreiros estavam pondo em tenso cada nervo a fim de levantar fundos para ajud -los numa emergncia, alguns de seus irmos ficavam de parte criticando e suspeitando mal, dando m interpretao aos motivos dos sobrecarregados obreiros, e tornando-lhes mais difcil a tarefa. Cegos pelo egosmo, esses crticos no percebiam sentirem-se seus irmos suficientemente aflitos sem a censura de homens que no haviam s uportado srios encargos e responsabilidades. A decepo uma provao grande, mas o amor cristo pode transformar a derrota em vitria. Os reveses ensinaro a cautela. Aprendemos por meio das coisas que sofremos. Assim adquirimos experincia. Manifeste-se sabedoria e cuidado ao tratar com obreiros que, embora hajam cometido erros, revelaram um interesse sincero e abnegado na obra. Digam-lhes os irmos: "No faremos a coisa pior, colocando outro em vosso lugar, sem dar-vos oportunidade de reparar vosso erro, e colocar-vos vantajosamente, livres da carga de uma crtica injusta." Dai-lhes tempo de se ajustarem, Pg. 493 de vencerem as dificuldades que os rodeiam, e de se colocarem perante os anjos e os homens como obreiros dignos. Eles cometeram erros, mas, teriam aqueles que deles duvidaram e os criticaram, procedido melhor? Aos fariseus acusadores, Cristo disse: "Aquele que dentre vs est sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela." Joo 8:7. H pessoas precipitadas em seu desejo de reformar o que lhes parece no estar direito. Pensam que deviam ser escolhidas para ocupar o lugar dos que cometeram erros. Desvalorizam o que foi feito por esses obreiros sob as crticas dos que os vigiavam. Dizem, por suas aes: "Posso fazer grandes coisas. Sou capaz de levar a obra avante com xito." Tenho instrues para dizer aos que julgam que sabem to bem evitar os erros: "No julgueis, para que no sejais julgados." Mat. 7:1. Talvez possais evit ar o erro em certos pontos, mas em outros, estais sujeitos a cometer srios desatinos, bem difceis de remediar, e que trariam confuso obra. Esses erros seriam mais prejudiciais do que os que foram cometidos por vossos irmos. As instrues que me foram dadas so que os homens que lanam as bases de uma obra, e que, a despeito de preconceitos, vo abrindo seu caminho, no devem ser deixados mal para que outros lhes ocupem o lugar. H zelosos obreiros que, a despeito da crtica de alguns de seus irmos, tm marchado avante na obra que Deus disse devia ser feita. Fossem eles ento removidos da posio de responsabilidade que ocupam, e dar-se-ia uma impresso injusta a respeito deles, e desfavorvel para a obra, Pg. 494 porque as mudanas operadas seriam consideradas como a confirmao das injustas crticas feitas, e dos preconceitos existentes. o desejo do Senhor que no se d nenhum passo que seja uma injustia para com aqueles que tm trabalhado longa e ativamente para edificar a obra que lhes foi dada. Fazem-se muitas mudanas que melhor seria nunca tivessem lugar. Muitas vezes, quando certos obreiros ficam descontes, em vez de serem animados a permanecer ali e tornar sua obra bem-sucedida, so enviados a outro lugar. Mas eles levam consigo os mesmos traos de carter que lhes tm estragado a obra. Manifestaro o mesmo esprito diferente do de Cristo; pois no aprenderam a lio do servio paciente e humilde. Pleiteio uma ordem diversa de coisas. Precisamos fazer mudanas nos grupos de obreiros em nossas associaes e instituies. Devem-se procurar homens eficientes e consagrados, os quais se devem animar a unir-se, na qualidade de auxiliares e colaboradores, aos que suportam responsabilidades. Haja uma harmnica unio entre os novos e os velhos, no esprito de amor

fraternal. No se faam, porm, mudanas abruptas de direo, de maneira a causar desnimo aos que tm trabalhado diligentemente e com xito para levar a obra a certo grau de progresso. Deus no sancionar qualquer coisa que se faa de modo a desanimar Seus fiis servos. Sejam seguidos os princpios de justia por aqueles cujo dever assegurar s nossas casas editoras, aos nossos hospitais e escolas a mais eficiente direo. Deus pede obreiros. A causa necessita de homens que se fizeram a si mesmos, os quais, colocando -se nas mos do Senhor como discpulos humildes, se tenham demonstrado Pg. 495 coobreiros dEle. Esses so os homens de que se necessita na obra do ministrio e das escolas. Que os que tm mostrado ser homens, avancem e faam o que lhes for possvel no servio do Mestre. Que entrem nas fileiras de obreiros e, mediante esforo paciente e contnuo, demonstrem seu valor. na gua, e no na terra que aprendemos a nadar. Preencham eles com fidelidade o lugar a que so chamados, a fim de se habilitarem a suportar responsabilidades ainda maiores. Deus d a todos oportunidade de se aperfeioar em Seu servio. ... __________ Deus dotou alguns de Seus servos com talentos especiais, e ningum autorizado a rebaixar a excelncia dos mesmos. Ningum, no entanto, deve servir-se de seus talentos para exaltar-se a si mesmo. No se considerem como havendo sido mais favorecidos do que seus semelhantes, nem se exaltem sobre outros obreiros sinceros e diligentes. O Senhor olha para o corao. Aquele que mais dedicado ao servio de Deus, mais altamente estimado p elo universo celeste. O Cu est observando para ver como os que ocupam posies de influncia se desempenham de sua mordomia. O que se exige deles, nesse carter de mordomos, proporcional influncia que exercem. Em seu trato para com os homens, eles devem ser como pais - justos, brandos, verdadeiros. Devem assemelhar-se a Cristo no carter, unindo-se com os irmos pelos mais estreitos laos de unidade e comunho. Testimonies, vol. 7, pgs. 277-282. 105 "Consideremo-nos uns aos Outros" Pg. 496 Encontrareis muitas vezes almas que se acham sob o peso da tentao. No sabeis quo severamente Satans pode estar lutando com elas. Cuidai para que no desanimeis essas almas, dando assim vantagem ao tentador. Quando quer que vejais ou ouais alguma coisa que deva ser corrigida, buscai do Senhor sabedoria e graa, para que, procurando ser fiis, no sejais severos. sempre humilhante para uma pessoa, ver seus erros apontados. No torneis essa experincia mais amarga por meio de censuras desnecessrias. A crtica descorts traz desnimo, tornando a vida destituda da luz do Sol e infeliz. Meus irmos, prevalecei pelo amor mais do que pela severidade. Quando uma pessoa em falta se torna consciente de seu erro, tende cuidado em no lhe destruir o respeito prprio. No procureis machucar e ferir, mas antes ligar a ferida, curar. __________ Nenhum ser humano possui sensibilidades to agudas ou natureza to refinada como nosso Salvador. E que pacincia manifesta Ele para conosco! Ano aps ano suporta nossa fraqueza e ig norncia, nossa ingratido e impenitncia. Apesar de todos os nossos desvios, nossa dureza de corao, nossa negligncia de Suas santas palavras, Sua mo acha -se ainda estendida. E Ele ordena "que vos ameis uns aos outros; como Eu vos amei a vs". Joo 13:34. Irmos, considerai-vos missionrios, no entre pagos, mas entre vossos coobreiros. Requer grande quantidade de tempo e trabalho convencer uma alma Pg. 497 acerca das verdades especiais para este tempo. E quando almas so levadas do pecado para a just ia, h alegria na presena dos anjos. Julgais vs que os espritos ministradores que vigiam sobre essas almas se agradam de ver com que indiferena so tratadas por muitos que se declaram cristos? Dominam as preferncias do homem. Manifesta -se parcialidade. Favorece-se a um, enquanto outro tratado rudemente. Os anjos olham com reverncia e assombro para a misso de Cristo ao mundo. Maravilham-se do amor que O levou a dar-Se em sacrifcio pelos pecados dos homens. Mas quo levianamente consideram os sere s humanos a alma comprada por Seu sangue! __________ No precisamos comear por esforar-nos a amar-nos uns aos outros. O amor de Cristo no corao o de que se precisa. Quando o prprio eu submergido em Cristo, o amor verdadeiro salta espontneo. Na paciente benignidade havemos de vencer. a pacincia no servio que traz descanso alma. por meio dos humildes, diligentes, fiis trabalhadores que promovido o bem-estar de Israel. Uma palavra de amor e encorajamento far mais para subjugar o temperamento precipitado e a disposio voluntariosa do que todas as crticas e censuras que pudsseis amontoar sobre a pessoa em erro. A mensagem do Mestre tem de ser declarada no esprito do Mestre. Nossa nica segurana est em conservar nossos pensamentos e impulsos sob o controle do grande Ensinador. Anjos de Deus daro a todo fiel obreiro uma rica experincia ao fazerem isso. A graa da humildade moldar nossas palavras em expresses de ternura semelhante de Cristo. Testimonies, vol. 7, pgs. 265 e 266. 106 Disciplina da Igreja Pg. 498 Tratando com membros que praticam faltas, o povo de Deus deve seguir estritamente as instrues dadas por Jesus no dcimo oitavo captulo de Mateus. Mat. 18:15-18.

Entes humanos so a propriedade de Cristo, resgatados por um p reo infinito, e Lhe esto vinculados pelo amor que Ele e o Pai tm manifestado. Quo cuidadosos devemos por isso ser em nosso trato recproco! O homem no tem direito de suspeitar mal do seu semelhante. Os membros de igreja no tm direito de seguir seus prprios impulsos e inclinaes no trato com irmos que tm cometido faltas. No devem nem mesmo manifestar qualquer preconceito em relao a eles, porque assim fazendo implantam no esprito de outros o fermento do mal. Relatos desfavorveis a algum irmo ou irm so transmitidos entre os irmos de um para outro e praticam-se erros e injustias pelo nico fato de se no estar disposto a obedecer s instrues do Salvador. "Se teu irmo pecar contra ti", disse Jesus, "vai e repreende-o entre ti e ele s." Mat. 18:15. No relates a outros o caso de teu irmo. Confia-se o caso a uma pessoa, a outra e mais outra; e o mal continua crescendo at que toda a igreja vem a sofrer. Resolve o caso "entre ti e ele s". este o plano de Deus. "No te apresses a litigar, para depois, ao fim, no saberes o que hs de fazer, podendo -te confundir o teu prximo. Pg. 499 Pleiteia a tua causa com o teu prximo mesmo e no descubras o segredo de outro." Prov. 25:8 e 9. No toleres pecado no teu irmo; mas tambm no o exponhas ao oprbrio, aumentando assim a dificuldade, de sorte a parecer a repreenso uma vingana. Corrige-o do modo proposto na Palavra de Deus. No permitas que teu ressentimento redunde em maldade. No consintas que a ferida supure abrindo -se em termos impertinentes, que venham a deixar uma ndoa no esprito dos que te ouvem. No admitas que persistam no teu esprito e no seu, pensamentos amargos. Vai ter com teu irmo e em humildade e sinceridade resolve com ele o problema. Seja qual for a natureza da ofensa, ela no impede que se adote o mesmo plano divino para redimir mal-entendidos e ofensas pessoais. Falar a ss e no esprito de Cristo com a pessoa que praticou a falta, bastar s vezes para remover as dificuldade s. Vai ter com a pessoa que cometeu a ofensa e com um corao cheio do amor e da simpatia de Cristo procura entender-te com ela. Arrazoa com ela com calma e mansido. No te exprimas em termos violentos. Fala -lhe num tom que apele para o bom senso. Lembra-te das palavras: "Aquele que fizer converter do erro do seu caminho um pecador salvar da morte uma alma e cobrir uma multido de pecados." Tia. 5:20. Levai a vossos irmos o remdio que sare o mal-estar da desavena. Fazei quanto em vs cabe para levant-lo. Por amor da paz e da unidade da igreja, considerai um privilgio seno um dever o fazer isto. Se ele vos ouvir, t-lo-eis ganho como amigo. Todo o Cu toma interesse na entrevista que se efetua entre o ofendido e o ofensor. Se este aceita Pg. 500 a repreenso aplicada no amor de Cristo, reconhecendo a sua falta e pedindo perdo a Deus e a seu irmo, a luz celestial inundar sua alma. A controvrsia estar terminada; a amizade e confiana so restauradas. O leo da caridade faz cessar a do r provocada pela injustia; e o Esprito de Deus une corao a corao e h msica no Cu, pela unio assim efetuada. Quando as pessoas deste modo harmonizadas e de novo unificadas na comunho crist fizerem ento oraes a Deus, comprometendo-se a proceder retamente, a fazer misericrdia e andar em humildade dian te dEle, recebero grandes bnos. Se tiverem feito injustias a outros, prosseguiro na sua obra de arrependimento, de confisso e de restituio, inteiramente dispostas a praticar mutuamente o bem. Este o cumprimento da lei de Cristo. "Se no te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que, pela boca de duas ou trs testemunhas, toda palavra seja confirmada." Mat. 18:16. Toma contigo a irmos espirituais, e fala com o que estiver em erro acerca de sua falta. possvel que ceda ao apelo desses irmos . Vendo que h acordo no assunto, talvez se persuada. "E, se no as escutar", que se dever fazer ento? Devero alguns poucos numa reunio de comisso tomar a responsabilidade de excluir o irmo? "Se no as escutar", continua dizendo Jesus, "dize-o igreja". Mat. 18:17. Deixai que a igreja decida o caso de seus membros. "Se tambm no escutar a igreja, considera-o como um gentio e publicano." Mat. 18:17. Se ele no escutar a igreja, se recusar os esforos enviados para reconquist-lo, a igreja que deve tomar a si a responsabilidade Pg. 501 de exclu-lo da sua comunho. Seu nome dever ento ser riscado do livro. Nenhum oficial de igreja deve aconselhar, nenhuma comisso recomendar, e nenhuma igreja votar que o nome de algum que haja cometido falta seja eliminado dos livros da igreja, at que as instrues de Cristo a tal respeito tenham sido escrupulosamente cumpridas. Se essas instrues tiverem sido observadas, a igreja est livre diante de Deus. A injustia tem ento de aparecer como e ser removida, para que no prolifere. O bem-estar e a pureza da igreja devem ser salvaguardados para que possa estar sem mancha diante de Deus, revestida da justia de Cristo. Quando a alma que errou se arrepende e se submete disciplina de Cristo, cumpre dar-lhe outra oportunidade. E mesmo que se no arrependa e venha a ficar colocada fora da igreja, os servos de Deus tm o dever de tentar esforos com ela, buscando induzi-la ao arrependimento. Se se render influncia do Esprito de Deus, dando evidncia do seu arrependimento, confessando e renunciando ao pecado, por mais grave que tenha sido, deve merecer o perdo e ser de novo recebida na igreja. Aos seus irmos compete encaminh-la pela vereda da justia, e trat-la como desejariam ser tratados em seu lugar, olhando por si mesmos para que no sejam do mesmo modo tentados. "Em verdade vos digo", continua Jesus, "que tudo o que ligardes na Terra ser ligado no Cu, e tudo o que desligardes na Terr a ser desligado no Cu." Mat. 18:18. Esta palavra de Cristo conserva a sua autoridade em todos os tempos. igreja foi conferido o poder de agir em lugar de Cristo. Pg. 502 Ela o instrumento de Deus para a conservao da ordem e da disciplina entre o Seu povo. A ela o Senhor delegou poderes para resolver todas as questes concernentes sua prosperidade, pureza e ordem. Sobre ela imps a responsabilidade de excluir

de sua comunho aos que so indignos dela, que pela sua conduta anticrist acarretam desonra causa da verdade. Tudo quanto a igreja fizer de acordo com as orientaes dadas na Palavra de Deus ser sancionado no Cu. A Remisso dos Pecados "queles a quem perdoardes os pecados", disse-lhes Cristo, "so perdoados; e, queles a quem os retiverdes, lhes so retidos." Joo 20:23. Cristo no d aqui permisso, para qualquer homem julgar a outros. No sermo do monte, probe faz-lo. a prerrogativa de Deus. Sobre a igreja em sua qualidade de corpo organizado, porm, Ele coloca uma responsabilidade para com os membros individuais. A igreja tem o dever, para com os qu e caem em pecado, de advertir, instruir e, se possvel, restaurar. "Que... redarguas, repreendas, exortes", diz o Senhor, "com toda a longanimidade e doutrina." II Tim. 4:2. Lidai fielmente com os que fazem mal. Adverti toda alma que se acha em perigo. No deixeis que ningum se engane a si mesmo. Chamai o pecado pelo seu verdadeiro nome. Declarai o que Deus disse com relao mentira, transgresso do sbado, ao roubo, idolatria e a todos os outros males. "Os que cometem tais coisas no herdaro o rein o de Deus." Gl. 5:21. Se eles persistirem no pecado, o juzo que haveis declarado segundo a Palavra de Deus sobre eles proferido no Cu. Preferindo pecar, renunciam a Cristo; a igreja deve mostrar que no Pg. 503 sanciona seus atos, do contrrio ela prpria desonra ao Senhor. Deve dizer a respeito do pecado o mesmo que declara o Senhor. Deve tratar com ele segundo as instrues divinas, e sua ao ratificada no Cu. Aquele que desdenha a autoridade da igreja , despreza a do prprio Cristo. H, porm, na questo, um aspecto mais positivo. "queles a quem perdoardes os pecados, lhes so perdoados." Joo 20:23. Seja, acima de tudo, conservado este pensamento. No trabalho em prol dos que se acham em erro, dirigi todo olhar para Cristo. Tenham os pastores terno cuidado pelo rebanho do pastoreio do Senhor. Falem ao extraviado da perdoadora misericrdia do Salvador. Animem o pecador a arrepender-se e a crer nAquele que pode perdoar. Declarem, sobre a autoridade da Palavra de Deus: "Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." I Joo 1:9. Todos quantos se arrependem tm a afirmao: "Tornar a apiedar-Se de ns, subjugar as nossas iniqidades e lanar todos os nossos pecados nas profundezas do mar." Miq. 7:19. Seja o arrependimento do pecador aceito pela igreja com corao agradecido. Conduza -se o arrependido da treva da incredulidade para a luz da f e da justia. Coloque-se sua trmula mo na amorvel mo de Jesus. Tal remisso ratificada no Cu. O Desejado de Todas as Naes, pgs. 805 e 806. XII. Palavras Finais "No demais, irmos meus, fortalecei-vos no Senhor e na fora do Seu poder." Efs. 6:10. 107 Poder Para o Servio Pg. 505 O que a igreja necessita nestes dias de perigo de um exrcito de obreiros que, como Paulo, se tenham educado para utilidade, que tenham uma profunda experincia nas coisas de Deus, e que sejam cheios de fervor e zelo. Necessita -se de homens santificados e abnegados; homens que no se esquivem a provas e responsabilidades; homens que sejam corajosos e verdadeiros; homens em cujo corao Cristo est formado "a esperana da glria" (Col. 1:27), e que com lbios tocados com santo fogo "preguem a Palavra". Por falta de tais obreiros a causa de Deus definha, e erros fatais, como mortal veneno, pervertem a moral e consomem as esperanas de grande parte da raa humana. Atos dos Apstolos, pg. 507. __________ Os que so homens aos olhos de Deus, e como tais se acham registrados nos livros do Cu, so os que, como Da niel, cultivam toda faculdade de maneira a representar do melhor modo o reino de Deus perante um mundo que jaz na impiedade. essencial o processo no conhecimento; pois, sendo empregado na causa de Deus, o conhecimento uma fora para o bem. O mundo necessita de homens que pensem, homens de princpios, que cresam constantemente na compreenso e no discernimento. A imprensa se acha em necessidade de homens que a utilizem da maneira mais proveitosa, para que verdade Pg. 506 sejam dadas asas que a levem rapidamente a toda nao, e lngua e povo. __________ "Sai pelos caminhos e atalhos e fora-os a entrar", ordena-nos Cristo, "para que a Minha casa se encha." Luc. 14:23. Em obedincia a esta palavra, devemos ir aos inconversos que se acham perto de ns, e aos que esto distantes. Os "publicanos e as meretrizes" devem ouvir o convite do Salvador. Por meio da bondade e da longanimidade de Seus mensageiros, o convite se torna um poder compulsor para erguer os que se acham imersos nas maiores profundezas do pe cado. Os motivos cristos exigem que trabalhemos com um firme desgnio, um infatigvel interesse e crescente insistncia, por essas almas a quem Satans est procurando destruir. Coisa alguma nos deve esfriar a fervorosa, ardente energia pela salvao dos perdidos. Notai como atravs de toda a Palavra de Deus se manifesta o esprito de insistncia, de implorar a homens e mulheres que se cheguem a Cristo. Devemo-nos apoderar de toda oportunidade, tanto em particular como em pblico, apresentando todo argumento, insistindo com razes de peso infinito para atrair homens ao Salvador. Com todas as nossas foras nos cumpre insistir com eles para que olhem a Jesus, e aceitem Sua vida de abnegao e sacrifcio. Devemos mostrar que esperamos que eles dem alegria ao corao de Cristo, usando todos os Seus dons para honra de Seu nome. A Cincia do Bom Viver, pgs. 164 e 165. __________ No a durao do tempo que labutamos, mas a voluntariedade e fidelidade em nosso trabalho que o torna aceitvel a Deus. requerida uma renncia

Pg. 507 completa do prprio eu em todo o nosso servio. O menor dever feito com sinceridade e desinteresse mais agradvel a Deus que a maior obra quando manchada pelo egosmo. Ele olha para ver quanto nutrimos do esprito de Cristo, e quanto nosso trabalho revela da semelhana de Cristo. Considera mais o amor e a fidelidade com que trabalhamos do que a quantidade que fazemos. Somente quando o egosmo estiver morto, banida a contenda pela supremacia, o corao repleto de gratido e o amor houv er tornado fragrante a vida - somente ento, Cristo nos est habitando na alma e somos reconhecidos como coobreiros de Deus. Parbolas de Jesus, pg. 402. __________ De todos os povos da Terra, deviam ser os reformadores os mais abnegados, os mais bondosos , os mais corteses. Dever-se-ia ver em seus atos a verdadeira bondade dos atos desinteressados. O obreiro que manifesta falta de cortesia, que mostra impacincia ante a ignorncia dos outros ou por se acharem extraviados, que fala bruscamente ou procede se m reflexo, pode cerrar a porta de coraes por tal maneira que nunca mais lhes seja dado conquist -los. Como o orvalho e a chuva branda caem nas ressequidas plantas, assim deixa cair suavemente as palavras quando procurais desviar os homens de seus erros. O plano de Deus conquistar primeiro o corao. Devemos falar a verdade com amor, confiando nEle quanto ao poder para a reforma da vida. O Esprito Santo aplicar ao corao a palavra proferida com amor. Somos naturalmente egocntricos e opiniosos. Mas, ao aprendermos as lies que Cristo nos deseja ensinar, tornamo -nos participantes de Sua natureza, da em diante, vivemos a Sua vida. O maravilhoso exemplo de Pg. 508 Cristo, a incomparvel ternura com que compreendia os sentimentos dos outros, chorando c om os que choravam e Se regozijando com os que se regozijavam, deve exercer profunda influncia sobre o carter de todos quantos O seguem em sinceridade. Mediante palavras e atos bondosos, procuraro facilitar o trilho aos ps cansados. A Cincia do Bom Viver, pgs. 157 e 158. __________ A mais elevada obra da educao no comunicar conhecimentos, meramente, mas aquela vitalizante energia recebida mediante o contato de esprito com esprito, de alma com alma. Somente vida gera vida. Que privilgio, pois, foi o deles, por trs anos em contato com aquela divina vida de onde tem provindo todo impulso doador de vida que tem abenoado o mundo! Joo, o discpulo amado, mais que todos os seus companheiros, entregou -se ao influxo daquela assombrosa existncia. Diz ele: "A vida foi manifestada, e ns a vimos, e testificamos dela, e vos anunciamos a vida eterna, que estava com o Pai e nos foi manifestada." I Joo 1:2. "Todos ns recebemos tambm da Sua plenitude, com graa sobre graa." Joo 1:16. No havia, nos apstolos de nosso Senhor, coisa alguma que lhes trouxesse glria. Era evidente que o xito de seus esforos se devia unicamente a Deus. A vida desses homens, o carter que desenvolveram, e a poderosa obra por Deus operada por intermdio deles, so testemunhos do que far por todos quantos forem dceis e obedientes. O Desejado de Todas as Naes, pg. 250. __________ Diante da honra vai a humildade. Para ocupar um elevado cargo diante dos homens, o Cu escolhe o obreiro que, como Joo Batista, Pg. 509 assume posio humilde diante de Deus. O mais infantil dos discpulos o mais eficiente no trabalho para Deus. Os seres celestes podem cooperar com aquele que busca, no se exaltar a si mesmo, mas salvar almas. Aquele que mais profundamente sente sua necessidade de auxlio divino, h de pedi-lo; e o Esprito Santo lhe dar vislumbres de Jesus que lhe fortalecero e elevaro a alma. Da comunho com Cristo sair ele para trabalhar pelos que esto perecendo em seus pecados. Est ungido para sua misso; e bem-sucedido onde muitos instrudos e intelectualmente sbios fracassariam. O Desejado de Todas as Naes, pg. 436. __________ Aquele que convida os homens ao arrependimento, deve comungar com Deus em orao. mister que se apegue ao Poderoso, dizendo: "No Te deixarei ir, se me no abenoares." Gn. 32:26. D-me poder para conquistar almas para Cristo." __________ Diz o apstolo Paulo: "Quando estou fraco, ento sou forte." II Cor. 12:10. Quando temos a compreenso de nossa fraqueza, aprendemos a confiar num poder que nos no inerente. Coisa alguma pode exercer sobre o corao to poderoso domnio, como o permanente sentimento de nossa responsabilidade para com Deus. Coisa alguma atinge to plenamente aos mais ntimos motivos de conduta, como o sentimento do amor perdoador de Cristo. Temos de pr-nos em contato com Deus, ento seremos possudos de Seu Esprito Santo, que nos habilita a pr-nos em contato com nossos semelhantes. Regozijai-vos, pois, de que, por meio de Cristo, vos tenhais ligado a Deus, vos tenhais tornado membros da famlia celestial. Enquanto pondes os olhos para Pg. 510 alm de vs mesmos, haveis de experimentar contnuo sentimento da fraqueza da humanidade. Quanto menos acariciardes o prprio eu, tanto mais distinta e ampla se tornar vossa compreenso da excelncia de vosso Salvador. Quanto mais intimamente vos relacionardes com a fonte da luz e do poder, tanto mais abundante a luz que sobre vs incidir, e maior o poder com que haveis de trabalhar para Deus. Regozijai-vos de ser um com Deus, um com Cristo, e um com toda a famlia do Cu. O Desejado de Todas as Naes, pg. 493. __________

Nada mais necessrio em nossos trabalhos do que os resultados prticos da comunho com Deus. Devemos mostrar, em nossa vida diria, que temos paz e descanso no Senhor. Esta paz no corao resplandecer na fisionomia. Imprimir voz uma fora persuasiva. A comunho com Deus refletir-se- no carter e na vida. Os homens reconhecero em ns, como nos primeiros discpulos, que estivemos com Jesus. Eis o que d ao obreiro um poder que nada mais ser capaz de lhe comunicar. Jamais devemos permitir ser destitudos de tal poder. Carecemos de viver uma dupla vida - vida de pensamento e de ao, de silenciosa prece e infatigvel trabalho. A energia recebida pela comunho com Deus, unida ao ardente esforo de educar o esprito em hbitos ponderados e cautelosos, preparam para os deveres de cada dia, e conservam o esprito em paz em todas as circunstncias, ainda as mais adversas. A Cincia do Bom Viver, pg. 512. __________ H para o consagrado obreiro uma maravilhosa consolao em saber que mesmo Cristo, durante Sua vida na Terra, buscava diariamente Seu Pai em procura de nova proviso da necessria graa; e saa dessa comunho com Deus para fortalecer e abenoar a outros. Pg. 511 Vede o Filho de Deus curvado em orao a Seu Pai! Conquanto seja o Filho de Deus, robustece Sua f por meio da prece, e mediante a comunho com o Cu traz a Si mesmo fora para resistir ao mal e servir s necessidades dos homens. Como o irmo mais velho de nossa raa, conhece as necessidades dos que, cercados de enfermidades e vivendo num mundo de pecado e tentao, desejam contudo servi-Lo. Ele sabe que os mensageiros que acha por bem enviar so homens fracos e falveis; mas a todos quantos se dedicam inteiramente ao Seu servio, promete o divino auxlio. Seu exemplo uma garantia de que a diligente e perseverante splica a Deus em f - f que leva a uma inteira confiana nEle e completa consagrao a Sua obra ser eficaz em trazer aos homens o auxlio do Esprito Santo na batalha contra o pecado. Todo obreiro que segue o exemplo de Cristo, estar apto a receber e empregar o poder que Deus prometeu a Sua igreja para a maturao da seara da Terra. Manh aps manh, ao se ajoelharem os arautos d o evangelho perante o Senhor, renovando-Lhe seus votos de consagrao, Ele lhes conceder a presena de Seu Esprito, com Seu poder vivificante e santificador. Ao sarem para seus deveres dirios, tm eles a certeza de que a invisvel atuao do Esprito Santo os habilita a serem "cooperadores de Deus". I Cor. 3:9. Atos dos Apstolos, pg. 56. 108 A Recompensa do Servio Pg. 512 "Quando deres um jantar ou uma ceia", disse Cristo, "no chames os teus amigos, nem os teus irmos, nem os teus parentes, nem vizinhos ricos, para que no suceda que tambm eles te tornem a convidar, e te seja isso recompensado. Mas, quando fizeres convite, chama os pobres, aleijados, mancos e cegos e sers bem-aventurado; porque eles no tm com que to recompensar; mas recompensado sers na ressurreio dos justos." Luc. 14:12-14. Cristo pinta nessas palavras um contraste entre as prticas interesseiras do mundo e o desprendido ministrio de que Ele deu o exemplo em Sua vida. Ele no oferece por esse ministrio nenhuma recompensa de lucro ou reconhecimento mundano. "Recompensado sers", diz Ele, "na ressurreio dos justos." Luc. 14:14. Ento se tornaro manifestos os resultados de todas as vidas, e cada um ceifar aquilo que semeou. Este pensamento deve ser para todo obreiro de Deus um estmulo e animao. Nossa obra para Deus parece muitas vezes nesta vida quase infrutfera. Nossos esforos para fazer o bem talvez sejam diligentes e perseverantes, e todavia possvel que no s no seja dado ver-lhes os resultados. Talvez o esforo se nos parece perdido. Mas o Salvador assegura-nos que nossa obra se acha registrada no Cu, e que a recompensa no pode faltar. Diz o apstolo Paulo, escrevendo inspirado pelo Esprito Santo: "No nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no houvermos desfalecido." Gl. 6:9. E lemos nas palavras do salmista: "Aquele que leva a preciosa semente, andando Pg. 513 e chorando, voltar, sem dvida, com alegria, trazendo consigo os seus molhos." Sal. 126:6. Conquanto a grande recompensa final seja dada na vinda de Cristo, o servio feito de corao para Deus proporciona mesmo nesta vida uma recompensa. Obstculos, oposio e amargo e desolador desnimo, o obreiro tem de enfrentar. Talvez ele no veja o fruto de seu trabalho. A despeito de tudo isso, porm, encontra em seu trabalho uma bendita recompensa. Todos quantos se entregam a Deus num servio desinteressado pela humanidade, esto cooperando com o Senhor da glria. Este pensamento adoa toda fadiga, retempera a vontade, revigora o esprito para qualquer coisa que possa sobrevir. Trabalhando com corao abnegado, enobrecidos com o ser participantes dos sofrimentos de Cristo, partilhando de Sua compaixo, eles contribuem para aumentar sua alegria, e trazem honra e louvor a Seu exaltado nome. Na companhia de Deus, de Cristo e dos santos anjos, so envolvidos num ambiente celeste, ambiente que traz sade ao corpo, vigor ao intelecto e alegria alma. Todos quantos consagram corpo, alma e esprito ao servio de Deus, ho de receber continuamente uma nova proviso de energia fsica, mental e espiritual. Os inexaurveis abastecimentos celestiais se acham a sua disposio. Cristo lhes d a proteo de Seu esprito, a vida de Sua vida. O Esprito Santo pe Suas mais elevadas energias a operar no cora o e na mente. "Ento, romper a tua luz como a alva, e a tua cura apressadamente brotar. ... Ento, clamars, e o Senhor te responder; gritars, e Ele dir: Eis-Me aqui. ... A tua luz nascer nas trevas, e a tua escurido ser como o meio -dia. E o Senhor te guiar continuamente, e Pg. 514 fartar a tua alma em lugares secos, e fortificar teus ossos; e sers como um jardim regado e como um manancial cujas guas nunca faltam." Isa. 58:8-11.

Muitas so as promessas de Deus aos que servem a Seus aflitos. Ele diz: "Bem-aventurado aquele que atende ao pobre; o Senhor o livrar no dia do mal. O Senhor o livrar e o conservar em vida; ser abenoado na Terra, e Tu no o entregars vontade de seus inimigos. O Senhor o sustentar no leito da enfermidade; Tu renovas a sua cama na doena." Sal. 41:1-3. "Confia no Senhor e faze o bem; habitars na Terra e, verdadeiramente, sers alimentado." Sal. 37:3. "Honra ao Senhor com a tua fazenda e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero os teus celeiros abund antemente, e trasbordaro de mosto os teus lagares." Prov. 3:9 e 10. "Alguns h que espalham, e ainda se lhes acrescenta mais; e outros, que retm mais do que justo, mas para a sua perda." Prov. 11:24. "Ao Senhor empresta o que se compadece do pobre, e Ele lhe pagar o seu benefcio." Prov. 19:17. "A alma generosa engordar, e o que regar tambm ser regado." Prov. 11:25. Conquanto muito do fruto de seus trabalhos no aparea nesta vida, os obreiros de Deus tm, da parte dEle a firme promessa do xito final. Como Redentor do mundo, Cristo tinha constantemente de enfrentar um aparente fracasso. Parecia realizar pouco da obra que anelava fazer em erguer e salvar. Instrumentos satnicos operavam de contnuo para Lhe obstruir o caminho. Mas no desanimava. Ele via sempre diante de Si Pg. 515 o resultado de Sua misso. Sabia que a verdade havia de afinal triunfar, no conflito contra o mal, e disse a Seus discpulos: "Tenho-vos dito isto, para que em Mim tenhais paz; no mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, Eu venci o mundo." Joo 16:33. A vida dos discpulos de Cristo tem de ser como a dEle, uma srie de ininterruptas vitrias - que aqui no parecem vitrias, mas que sero reconhecidas como tais no grande porvir. Aqueles que trabalham para o bem dos outros, fazem-no em unio com os anjos celestiais. Tm sua constante companhia, seu incessante ministrio. Anjos de luz e poder se acham sempre perto para proteger, confortar, sarar, instruir, inspirar. A eles pertence a mais elevada educao, a mais verdadeira cultura, o mais exaltado servio ao alcance de seres humanos neste mundo. Muitas vezes nosso misericordioso Pai anima a Seus filhos e lhes fortalece a f, permitindo que vejam aqui provas do poder de Sua graa sobre o corao e a vida daqueles por quem trabalham. "Porque os Meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os Meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim como os cus so mais altos do que a Terra, assim so os Meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os Meu s pensamentos, mais altos do que os vossos pensamentos. Porque, assim como descem a chuva e a neve dos cus e para l no tornam, mas regam a terra e a fazem produzir, e brotar, e dar semente ao semeador, e po ao que come, assim ser a palavra que sair da Minha boca; ela no voltar para Mim vazia; antes, far o que Me apraz e prosperar naquilo para que a enviei. Porque, com alegria, Pg. 516 saireis e, em paz, sereis guiados; os montes e os outeiros exclamaro de prazer perante a vossa face, e todas as rvores do campo batero palmas. Em lugar do espinheiro, crescer a faia, e, em lugar da sara, crescer a murta; isso ser para o Senho r por nome, por sinal eterno, que nunca se apagar." Isa. 55:8-13. Na transformao do carter, na renncia das paixes, no desenvolvimento das doces graas do Esprito Santo, vemos o cumprimento da promessa: "Em lugar do espinheiro, crescer a faia, e, em lugar da sara, crescer a murta." Isa. 55:13. Vemos que o deserto da vida "exultar e florescer como a rosa". Isa. 35:1. Cristo Se deleita em tomar material de que, aparentemente, no h esperana - aqueles que Satans tem degradado, e por cujo intermdio tem operado - e torn-los objeto de Sua graa. Ele Se regozija em libert-los dos sofrimentos e da ira que h de cair sobre os desobedientes. Ele faz de Seus filhos instrumentos na realizao desta obra, em cujo xito, mesmo nesta vida, encontram preciosa recompensa. Que isso, porm, comparado com a alegria que ho de experimentar no grande dia da revelao final? "Agora, vemos por espelho em enigma; mas, ento, veremos face a face; agora, conheo em parte, mas, ento, conhecerei como tambm sou conhecido." I Cor. 13:12. A recompensa dos obreiros de Cristo entrar em Sua alegria. Aquela alegria, que o prprio Cristo ant ecipava com ansioso desejo, apresentada em Sua petio ao Pai: "Aqueles que Me deste quero que, onde Eu estiver, tambm eles estejam comigo." Joo 17:24. Pg. 517 Os anjos estavam esperando para dar as boas -vindas a Jesus, ao ascender Ele depois da ressurreio. Os exrcitos celestiais anelavam por saudar outra vez seu amado General, que lhes era devolvido da priso da morte. Rodearam-nO ansiosamente, ao penetrar Ele pelas portas celestiais. Mas acenou-lhes para que recuassem. Seu corao estava com o solitrio e pesaroso grupo de discpulos que deixara sobre o Olivete. Com Seus filhos em luta aqui na Terra, os quais tm ainda a ferir a batalha contra o destruidor, acha-se tambm Seu corao. "Pai", diz Ele, "aqueles que Me deste quero que, onde Eu estiver, tambm eles estejam comigo." Joo 17:24. Os remidos de Cristo so Suas jias, Seu precioso e particular tesouro. "Como as pedras de uma coroa, eles sero" (Zac. 9:16) "as riquezas da glria da Sua herana nos santos." Efs. 1:18. "O trabalho da Sua alma Ele ver" neles, "e ficar satisfeito." Isa. 53:11. E no se ho de Seus obreiros regozijar quando, por sua vez, contemplam o fruto de seus trabalhos? O apstolo Paulo, escrevendo aos conversos tessalonicenses, diz: "Porque qual a nossa esperana, ou g ozo, ou coroa de glria? Porventura, no o sois vs tambm diante de nosso Senhor Jesus Cristo em Sua vinda? Na verdade, vs sois a nossa glria e gozo." I Tess. 2:19 e 20. E exorta os irmos filipenses a serem "irrepreensveis e sinceros", a resplandecer "como astros no mundo; retendo a palavra da vida, para que, no dia de Cristo, possa gloriar-me de no ter corrido nem trabalhado em vo." Filip. 2:15 e 16. Todo impulso do Esprito Santo levando homens bondade e a Deus, registrado nos livros do Cu, e no dia de Deus todo aquele que se entregou Pg. 518

como instrumento operao do Esprito Santo, poder ver o que foi produzido por sua vida. ... Maravilhosa ser a revelao, ao ser manifestado o terreno da santa influncia, com seus preciosos resultado s. Qual no h de ser a gratido das almas que nos encontrem nas cortes celestiais, ao compreenderem o interesse cheio de simpatia e amor manifestado em sua salvao! Todo louvor, honra e glria sero dados a Deus e ao Cordeiro pela nossa redeno; mas no diminuir a glria de Deus o exprimir reconhecimento para com o instrumento por Ele empregado na salvao de almas prestes a perecer. Os remidos ho de encontrar e reconhecer aqueles cuja ateno encaminharam ao excelso Salvador. Que alegres conversas ho de eles ter com essas almas! "Eu era pecador", dir-se-, "sem Deus e sem esperana no mundo; e tu te aproximaste de mim, e atraste minha ateno para o precioso Salvador, como minha nica esperana. E eu cri nEle. Arrependi-me de meus pecados, e foi-me dado assentar juntamente com Seus santos nos lugares celestiais em Cristo Jesus." Outros diro: "Eu era pago, em terras pags. Tu deixaste teu lar confortvel e vieste ajudar-me a encontrar Jesus, e a crer nEle como nico Deus verdadeiro. Destru meus dolos e adorei a Deus, e agora vejo-O face a face. Estou salvo, eternamente salvo, para ver perpetuamente Aquele a quem amo. Ento eu O via apenas com os olhos da f, mas agora vejo -O tal como Ele . -me dado agora exprimir quele que me amou, e me lavou dos pecados em Seu sangue, minha gratido por Sua redentora misericrdia." Outros exprimiro seu reconhecimento aos que alimentaram o faminto e vestiram o nu. Pg. 519 "Quando o desespero acorrentava minha alma descrena, o Senhor te enviou a mim", dizem eles, "para dizer-me palavras de esperana e conforto. Trouxeste-me alimento para as necessidades fsicas, e abriste-me a Palavra de Deus, despertando-me para minhas necessidades espirituais. Trataste-me como irmo. Tiveste compaixo de mim. Simpatizaste comigo em minhas dores, e restauraste-me a alma quebrantada e ferida, de maneira que me foi possvel agarrar a mo de Cristo, estendida para me salvar. Em minha ignorncia, ensinaste-me pacientemente que eu tinha no Cu um Pai que de mim cuidava. Leste-me as preciosas promessas da Palavra de Deus. Inspiraste-me f em que Ele me havia de salvar. Meu corao foi abrandado, rendido, despedaado, ao contemplar eu o sacrifcio que Cristo fizera por mim. Tive fome do po da vida, e a verdade foi preciosa minha alma. Aqui estou, salvo, eternamente salvo, para viver eternamente em Sua presena, e louvar Aquele que deu a vida por mim." Que regozijo h de haver quando esses remidos se encontrarem com os que se preocuparam em seu favor, e os saudarem! E os que viveram, no para se agradar a si mesmos, mas para ser uma bno para os desafortunados que to poucas bnos desfrutam - como lhes h de palpitar satisfeito o corao! Eles compreendero a promessa: "Sers bem-aventurado; porque eles no tm com que to recompensar; mas recompensado sers na ressurreio dos justos." Luc. 14:14. "Ento, te deleitars no Senhor, e te farei cavalgar sobre as alturas da Terra e te sustentarei com a herana de teu pai Jac ; porque a boca do Senhor o disse." Isa. 58:14. Testimonies, vol. 6, pgs. 305-312.

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